Vous êtes sur la page 1sur 825

0

P. HENRI DIDON
De la Orden de Hermanos Predicadores

Jesucristo
heri et hodie, ipse et in scula

TRADUCCIN DE
D. Enrique Alvarez Leyra
PRLOGO DE
D, Pascual Boronat, Pbro,
Acadmico C, de la Historia

Tomo I

CON CENSURA ECLESIASTICA

VALENCIA-1904

Por orden del Rdo. P. Mara Laroca, General de los hermanos


Predicadores, Nos, los infrascritos, hemos ledo atentamente el libro
que lleva por ttulo Jesucristo, por el P. Didn, Lector en Sagrada
Teologa, de los Hermanos Predicadores.
No solamente toda la parte dogmtica de este libro est conforme
con las enseanzas de la Teologa, sino que, a su vez, la parte histrica,
noblemente comprendida y aplicada.
El autor muestra a Jesucristo en el medio en que ha vivido,
dominndolo por la divinidad del objeto que se nos pone y de los
medios que emplea. Si alguna vez usa el lenguaje de los adversarios, se
ve en seguida que su principal objeto es combatirles en su terreno y lo
consigue, especialmente cuando invoca contra sus teoras de impiedad
a priori los argumentos positivos de la historia.
A su vez, la forma sencilla y noble, a la par, responde a la
grandeza del asunto.
Por estos motivos, creemos al presente libro digno de ser
publicado.
Roma.
Fr. Albertus Lepid,
S. Th. Mag. In Collegio S. Thoma de urbe. Stud Regens.
Fr. Joachin Besthiez. IO D.
S. Eb Lector.
Fr. Joseph Mara Lasoca
Magister General Ord. Pdicat.

REVERENDO PADRE:

El Santo Padre ha recibido con vuestra deferente carta del 15 del


corriente el ejemplar que le habis dedicado de vuestra obra publicada con
el ttulo de Jesucristo. Este filial homenaje ha sido acogido por Su
Santidad con particular satisfaccin, porque se trata de un trabajo que,
ocupndose de asunto de tanto inters en nuestra poca, ha atrado ya
sobre s la atencin y el elogio de los hombres cultos, y que producir
seguramente abundantes frutos en beneficio de los fieles.
El Augusto Pontfice os agradece por estas razones el valioso
presente, y os prodiga un justsimo elogio por haberos dedicado con el ms
laudable celo a dar el esplendor debido a la personalidad santsima de
Nuestro Divino Redentor, y como prenda de paternal benevolencia, os
enva desde el fondo de su alma la Bendicin Apostlica.
Al notificaros estos extremos, os doy asimismo las ms expresivas
gracias por el ejemplar que habis tenido la atencin de remitirme, y con
los sentimientos de una particular estimacin, quedo
DE VUESTRA REVERENCIA AFECTSIMO EN EL SEOR,

M. Card. Rampolla
Roma.

Biografa

Naci Enrique Didn el 17 de marzo de 1840 en Touvet, pueblo


situado en el valle alto de Graisivandau, entre la Gran Cartuja y las
fronteras de Saboya, e hizo solemne profesin de ser de Dios y de la
Orden hasta la muerte el 21 de noviembre de 1858 en Tolosa, cuna de su
Orden, en donde despus de cuarenta y un aos de infatigable trabajo y
propaganda, la muerte deba llamarle inesperadamente a su seno,
brindndole con el eterno descanso.
El sabio delfins brillaba entre sus hermanos por su inteligencia
luminosa y penetrante, por su amenidad cautivadora y por la gravedad de
su carcter, manifestada desde muy joven.
Sera muy prolijo y nos obligara a dar ms extensin de la que en
realidad debe corresponder a una rpida biografa, enumerar el trabajo de
propaganda de esta gloria de los Dominicos, sus actitudes maravillosas
para las ciencias histrico-crticas, su elocuencia briosa y candente,
heredera legtima de los triunfos de Lacordaire y Monsabr, sus amigos, su
fe inquebrantable, poderosa palanca de que se serva para su apostolado,
coronado siempre por el xito, y su tesn admirable, del que puede darnos
una prueba su excursin a la Palestina, traspasados ya los lmites de la
edad viril, y el enorme trabajo en ella verificado para dar cima a este
monumental edificio de la literatura religiosa que hoy damos traducido a
nuestros lectores.
Las iglesias de Marsella, Londres, Claremont, Lieja; las de Santiago
del Alto-Paso, San Germn de los Prados en Pars, en 1866, 67 y 68, la
catedral de Soissons, San Antonio de Compiegne, las de San Julin y la
catedral de Nancy, la de San Mauricio de Lille y otras muchas, han sido
testigos de la elocuencia arrebatadora del P. Didn, y an se conserva en la
6

memoria y en el corazn de los fieles el eco de aquellos acentos que el


amor de Dios y su divina Madre inspiraban al sabio Dominico.
En 1879, en la iglesia de San Felipe de Roule, empez las clebres
conferencias sobre el divorcio, tema candente en aquellos das, y con el
que el P. Didn lleg al ms alto grado de su oratoria, arrebatando al
numeroso pblico que acuda a ellas vido de or su palabra. Nombrado
Predicador General a consecuencia de sus triunfos oratorios en la
Magdalena de Pars durante la Cuaresma, Prior ms tarde del convento de
Arcueil, que ensanch considerablemente sus dominios escolsticos bajo
su inteligente direccin, hasta llegar al estado floreciente en que hoy se
encuentra, su vida adquiri tal actividad, que apenas puede comprenderse
cmo en tan corto espacio de tiempo pudo realizar sus mltiples deberes.
Cuando se diriga a Roma, intentando llevar a cabo un penoso trabajo que,
relacionado con los estudios histricos respecto a Jesucristo, a los que era
muy aficionado, le haba encargado un editor, le sorprendi la muerte en
Tolosa el 14 de mayo de 1899.
La fatal noticia caus gran sensacin en todo el orbe cristiano.
Cuando el Cardenal Rampolla se la comunic al Gran Len XIII, el
anciano Pontfice exclam, juntando sus manos: Qu prdida tan grande
para la Iglesia! Le lloro y le encomiendo a Dios.
Tal es a grandes rasgos la biografa del autor del Jesucristo. Mucho
ms diramos, pero seguramente nuestros lectores estarn impacientes por
penetrar en el suntuoso palacio que la literatura religiosa de este siglo ha
erigido en honor al Divino Redentor, y no queremos retrasar el momento
de saborear las bellezas de este gran libro, que sin duda alguna ha de ser
manantial de estudios religiosos para todos aquellos que buscan las fuentes
de conocimiento de estas cuestiones siempre palpitantes.
EL TRADUCTOR

NDICE
Biografa.......................................................................................................................6
Prlogo........................................................................................................................12
Introduccin. La crtica y la historia en una vida de Jesucristo............................20
LIBRO PRIMERO..........................................................................................................85
LOS ORGENES DE JESS...................................................................................85
Captulo primero..........................................................................................................85
Las edades...................................................................................................................85
Captulo II..................................................................................................................110
Los orgenes de Jess. Su concepcin..................................................................110
Captulo III................................................................................................................128
Los orgenes de Jess. Desde su nacimiento hasta el regreso de Egipto.............128
Captulo IV................................................................................................................144
Valor histrico de las narraciones milagrosas del nacimiento e infancia de Jess. 144
Captulo V.................................................................................................................154
Adolescencia y juventud de Jess. Su educacin.................................................154
Captulo VI................................................................................................................168
Vocacin de Jess......................................................................................................168
LIBRO SEGUNDO.......................................................................................................181
JUAN EL PRECURSOR Y EL ADVENIMIENTO DE JESS..........................181
Captulo primero........................................................................................................181
La Judea y los judos hacia el ao 26. Venida del Bautista......................................181
Captulo II..................................................................................................................202
Accin religiosa de Juan Bautista. El bautismo de Jess....................................202
Captulo III................................................................................................................217
Jess en el desierto. La tentacin.........................................................................217
Captulo IV................................................................................................................236
Los comienzos de la vida pblica.............................................................................236
Captulo V.................................................................................................................250
Jess en Jerusaln durante la pascua del ao 781. Primer apostolado en Judea. . .250
Captulo VI................................................................................................................267
Jess entre los samaritanos......................................................................................267

Captulo VII...............................................................................................................281
Jess Hijo de Dios.....................................................................................................281
LIBRO TERCERO.......................................................................................................298
EL APOSTOLADO GALILEO. EL REINO DE DIOS....................................298
Captulo primero........................................................................................................298
La Galilea y el Reino de Dios...................................................................................298
Captulo II..................................................................................................................319
Jess en Cafarnan...................................................................................................319
Captulo III................................................................................................................338
Curacin del leproso. Oposicin de los fariseos en Galilea................................338
Captulo IV................................................................................................................353
El sermn de la montaa..........................................................................................353
Captulo V.................................................................................................................374
El viaje a Nam..........................................................................................................374
Captulo VI................................................................................................................389
Las parbolas del Reino de Dios..............................................................................389
Captulo VII...............................................................................................................404
La gran injuria de los fariseos..................................................................................404
Captulo VIII.............................................................................................................417
Instrucciones a los Doce. Muerte de Juan Bautista.............................................417
Captulo IX................................................................................................................432
La crisis mesinica en Galilea..................................................................................432
Captulo X.................................................................................................................453
Viaje de Jess a los confines de Tiro y de Sidn y a travs de la Decpoli..............453
Captulo XI................................................................................................................469
La futura muerte del Mesas La transfiguracin..................................................469
Captulo XII...............................................................................................................484
Postreras confidencias en Cafarnan.......................................................................484
LIBRO CUARTO.........................................................................................................497
LAS GRANDES LUCHAS EN JERUSALN......................................................497
Captulo primero........................................................................................................497
La partida de la Galilea............................................................................................497
Captulo II..................................................................................................................512
Jess en la fiesta de los Tabernculos, el ao 29.....................................................512
Captulo III................................................................................................................532
Nuevos testimonios mesinicos de Jess..................................................................532

Captulo IV................................................................................................................544
El milagro del ciego de nacimiento..........................................................................544
Captulo V.................................................................................................................552
Primera retirada de Jess a Perea............................................................................552
Captulo VI................................................................................................................574
ltima tentativa en Jerusaln...................................................................................574
Captulo VII...............................................................................................................585
Nueva retirada de Jess allende el Jordn...............................................................585
Captulo VIII.............................................................................................................604
La resurreccin de Lzaro........................................................................................604
Captulo IX................................................................................................................616
El ltimo viaje a Jerusaln........................................................................................616
Captulo X.................................................................................................................630
Fin del viaje: de Jeric a Betania.............................................................................630
LIBRO QUINTO..........................................................................................................641
MUERTE DE JESS Y SUCESOS POSTERIORES..........................................641
Captulo primero........................................................................................................641
Entrada triunfal en Jerusaln...................................................................................641
Captulo II..................................................................................................................653
ltimos conflictos en el Templo................................................................................653
Captulo III................................................................................................................666
Postreros anatemas contra los fariseos....................................................................666
Captulo IV................................................................................................................678
Ruina futura de Jerusaln y del Templo Fin de las edades..................................678
Captulo V.................................................................................................................697
Impopularidad final de Jess. Sus causas............................................................697
Captulo VI................................................................................................................719
ltima Pascua. La gran institucin de Jess.........................................................719
Captulo VII...............................................................................................................734
ltimas palabras.......................................................................................................734
Captulo VIII.............................................................................................................747
Del cenculo a Gethseman......................................................................................747
Captulo IX................................................................................................................757
Oracin de Jess. Su agona. Su prisin.........................................................757
Captulo X.................................................................................................................770
Proceso y sentencia de Jess....................................................................................770
Captulo XI................................................................................................................789

10

Muerte de Jess. Su sepultura...................................................................................789


Captulo XII...............................................................................................................804
Jess resucitado........................................................................................................804

11

Prlogo

Nos hallamos ntimamente persuadidos de que no necesita de prlogo


encomistico la obra de un sabio tan universalmente reconocido como el P.
Didn, miembro ilustre de la familia dominicana y heredero legtimo de
las glorias ms puras de la elocuencia que han brillado desde el plpito de
Nuestra Seora de Pars. Y porque nos hallamos persuadidos de semejante
verdad, es por lo que nos hemos atrevido a acceder a los buenos deseos del
amable traductor de la joya ms preciada con que el clebre dominico ha
honrado a la moderna literatura francesa.
Ni hemos de juzgar la meritsima obra del P. Didn, ni estimar la
pericia y entusiasmo con que D. Enrique A. Leyra la ha traducido,
conservando las hermosas cualidades que resplandecen en el original. Hay
juicios que por lo pedantescos resultan ms perniciosos que los temerarios.
Hay elogios que, por el inters y la pasin que los inspiran, merecen el
anatema de los admiradores del criticismo que informa el libro del clebre
dominicano.
Es indudable que la verdadera crtica histrica ha logrado esclarecer
pasajes admirables de la vida de Nuestro Seor Jesucristo. El
desconocimiento de los cuales o, cuando menos, su falsa interpretacin
haba suscitado en el terreno d la hereja millares de energmenos ms
que apstoles, y as se explica que Gibbn, Strauss, Salvador y Renn
hayan logrado sorprender la voluntad de no pocos escritores y pensadores
que figuran en el campo racionalista y se afanan en alcanzar proslitos
entre los que postergan los fueros de la inteligencia a los de la
imaginacin, exaltada por un fanatismo reido con toda accin heroica,
con toda virtud religiosa, con toda virtud cvica.
Desde las alturas de la filosofa y desde las regiones serenas de la
crtica histrica se ha abusado del dogmatismo contra las rotundas
afirmaciones de los Evangelistas. Las escuelas mticas de Alemania y
Francia se han aprovechado de la negacin como de base obligada,
imprescindible y sistemtica para levantar un soberbio edificio con
materiales prestados por el espritu maligno. Y las doctrinas corruptoras
descendidas del terreno en que se desarrolla sin trabas la teora mtica,
12

logran fcilmente trascender a ciertas esferas, pero en forma tan utpica,


que ni el mismo Rousseau se atreviera a prohijar teoras tan absurdas y
flamantes como las que, y sirva de ejemplo, predica Tolstoi referentes al
destino del hombre.
Ningn pensador desconoce que entre la inmensa baranda de
pasiones y teoras que se entronizan hoy para estrellarse maana con
estrpito y vergenza contra la roca inconmovible de la Iglesia catlica,
ocupa lugar preeminente la sensualidad, que, unida al orgullo satnico, es
capaz de revolver el mundo, trastornando el juicio de los hombres de
estudio, de los que a s mismos se llaman sabios, de los que creen en su
ciencia ms que en su conciencia. Y aparecen escuelas, programas, teoras,
en los que al travs de frases cultas y formas elegantes se descubren los
caracteres de la terrible expresin estampada por Voltaire en los pliegues
de la bandera tremolada por la Revolucin francesa.
Contra Jesucristo se levantan hoy calumnias estupendas; el espritu
de investigacin abre nuevos caminos a la blasfemia; la rebelda satnica
reviste su fealdad con el brillante ropaje de una moral novsima, para
mejor asestar sus golpes al Corazn sagrado de Jess, intentando desangrar
el manantial de vida que de l fluye... pero las fuerzas del averno no
podrn prevalecer contra la piedra inconmovible sobre que descansa la
Iglesia nuestra Madre.
La Verdad no teme a la ciencia, ni a la crtica, ni a la filosofa, ni a la
investigacin, ni al progreso de las artes. La verdad y el bien no se repelen.
La bondad y la belleza se completan.
Cierto, y con certidumbre que infunde el desaliento en los tibios,
indudable, evidente, claro como la luz meridiana, que el espritu maligno
conquista nuevos y numerosos adeptos, formando poderosa falange
ansiosa de borrar hasta el nombre de Jess en las modernas sociedades; el
mundo se conmueve; los tronos de los reyes se bambolean, amenazando
cubrir entre sus escombros los rastros de justicia y autoridad escapados de
la hecatombe originada por el retroceso al paganismo; pero la corrupcin
de abajo y el orgullo de arriba son impotentes para lograr su objeto final.
Y Jesucristo permanece siempre el mismo.
Ante las acusaciones impas de escuelas aristocrticas, con antifaz
ms o menos cientfico, surgen, por la gracia divina, poderosos atletas.
Ayer Veuillot, hoy Didn, maana el que Dios depare.
Ante la corrupcin y desenfreno de escuelas democrticas, no faltan
humildes servidores de Jesucristo que, con la palabra y el ejemplo, con la
13

pluma y la espada, con la oracin y la limosna, se hallan siempre


dispuestos, mediante los auxilios de la gracia, a sellar con su sangre el
amor que profesan al Crucificado.
Militia est vita hominis super terram. Pero esa lucha no es de hoy, ni
de ayer, ni cesar maana. Si falta la brega, si cesa la batalla, no es vida la
vida humana.
Y Dios no escasea los consuelos a los que le sirven; pero su dulzura,
su beatitud, no a todos los que le sirven les es dado probarlas. Somos tan
pocos los que seguimos a Jess hasta el Calvario!
Dios, repitmoslo, no escasea los consuelos a los que bien le sirven.
El nombre de Jess es la ltima y ms consoladora aspiracin en la vida
del catlico. La muerte es para el creyente un medio con el cual logra la
felicidad suprema.
La vida de Jesucristo es manantial fecundo e inagotable de vida y de
progreso. Y en tanto son ms perfectos la sociedad y el individuo, en
cuanto es ms exacta la imitacin de los ejemplos y doctrina que nos leg
el Redentor del mundo.
La paz y el orden no existen fuera de la justicia, ni menos contra ella.
Apartarse del Justo, equivale a engrosar las filas de la milicia capitaneada
por el Maligno. Por eso mismo, y abonado por el testimonio de la Historia,
Jesucristo ha sido, es y ser la luz de las naciones, el faro del progreso, el
esplendor por excelencia del orden, la verdad, el camino y la vida.
Si borrsemos el Cristianismo de las pginas de la Historia, nos
veramos obligados a asistir al entronizamiento del Paganismo en la
sociedad, en la familia y en el individuo.
De ah el mrito de los que trabajan en recordar al creyente y ensear
al incrdulo las doctrinas del ms santo de los maestros, del ms sublime
de los hroes, del ms sabio de los perfectos, del ms humilde entre los
santos, del ms amigo de los pobres, del Justo por excelencia.
Para el incrdulo de corazn pervertido no hay remedio sino en la
oracin humilde y fervorosa, en la penitencia y en las prcticas devotas del
cristiano, copia fiel de Jess. Para el sabio envanecido, nada mejor que el
estudio sincero de obras como la del P. Enrique Didn.
Provechosos resultados puede producir en nuestros compatricios la
lectura de este libro, y por ello enviamos la enhorabuena ms cordial al
traductor y a su benemrito protector nuestro querido amigo D. Felipe Gil,
bajo cuyos generosos auspicios se ha editado.
14

PASCUAL BORONAT, Pbro.

15

16

17

18

19

JESUCRISTO
Introduccin. La crtica y la historia en una vida de
Jesucristo

JESUCRISTO es el gran nombre de la historia. Hay otros que son


como emblema de muerte para la humanidad; el del divino Redentor es el
nico adorado a travs de los siglos por todas las razas y por todos los
pueblos.
Este nombre es conocido en toda la tierra. Hasta entre los salvajes,
entre las tribus degeneradas de la especie humana, los apstoles
incansables de su fe propagan la nueva de su muerte en la cruz; la hez de la
humanidad puede salvarse adorndole. Los indiferentes, en las modernas
sociedades, reconocen sin discusin que nadie ha sido mejor para los
pequeos y para los miserables.
Los ms gloriosos genios del pasado estaran olvidados si, ya en
monumentos palacios, obeliscos o tumbas, ya en testimonios escritos
papirus, pergaminos, medallas, ladrillos, etc. no nos hubiesen dejado
algn recuerdo. Jess sobrevive en la conciencia de los suyos: he aqu su
testimonio, su monumento indestructible.
20

La Iglesia fundada por l, llena el espacio y el tiempo con su nombre.


Lo conoce, lo adora; como ese nombre vive en ella, ella vive en l. Es su
dogma, su ley moral, su culto. Esta institucin ensea a todos, sin
excepcin, que Jesucristo es el Hijo nico de Dios hecho hombre,
concebido por el Espritu Santo en las entraas de la Virgen; que ha venido
a este mundo a sufrir y a morir por salvarnos, venciendo a la muerte con su
resurreccin; que ha subido hasta el trono de su Padre, para prepararnos un
sitio cerca de l; que vendr a juzgar a los vivos y a los muertos, dando a
los buenos la vida eterna y precipitando a los malos en las tinieblas y en la
muerte del alma.
Este Credo es a la vez un compendio dogmtico e histrico; es el
dogma y la historia popular de Jess. El creyente puede vivir de l
exclusivamente. En unas cuantas palabras sencillas y profundas aprende a
conocer que la venida de Cristo es el ms grande acontecimiento de la
humanidad; que Dios le ama, puesto que quiere salvarle del mal y darse a
l; que la caridad es el supremo deber, puesto que el amor ha sido la causa
de la muerte de su Maestro; que debe perdurar en el bien, puesto que Jess
ser su Juez, y que no debe ya temer a la muerte por haber sido vencida
por l desde el momento que ha logrado para s mismo la vida eterna.
El que se nutra de estas enseanzas y ponga su fe en este Cristo,
puede caminar tranquilo por la senda de la vida: son sus mejores armas
para defenderse y dignificarse. Nada le detendr en el camino de su
prosperidad. El discpulo de Jess ha llegado a ser el soberano del mundo,
no desde el punto de vista material y brutal, puesto que la violencia no
arraig jams en el alma del Divino Maestro, sino desde el de la justicia,
de la bondad, de la abnegacin, del sacrificio y de la dignidad moral.
Sembrando estas virtudes como grmenes de vida, la tierra, enriquecida y
preparada as, es susceptible de producir los mejores frutos, las ms
prdigas cosechas.
Pero, as como los pensadores buscan racionalmente la inteligencia
de los dogmas elementales y piden que les sean explicados con el auxilio
de nuestros conocimientos, imperfectos y limitados siempre, exigiendo que
se rechacen los ataques de una ciencia o de una literatura hostiles, tambin
esa razn, a su vez, aspira a conocer detalladamente la vida humana y
divina de Jess, las palabras por El pronunciadas, las leyes por El
formuladas, su modo de ensear, de evangelizar, de luchar, de sufrir y de
morir.
21

La historia de Jess es el fundamento de la fe. Doctrina evanglica,


teologa, moral cristiana, culto, jerarqua, Iglesia: todo se apoya en ella.
Gracias al incesante trabajo de los Doctores, la doctrina de Jess, su moral,
su culto y su Iglesia han llegado a ser, poco a poco, el objeto de diversas
ciencias; ciencias perfectas, organizadas, respondiendo a las legtimas
aspiraciones de los creyentes, que desean ser a la vez hombres de fe y de
ciencia: de aqu la necesidad de que la vida de Jesucristo sea narrada
conforme a las exigencias de la historia.
A esta necesidad profunda trata de responder la presente obra.
Los partidarios de la que hoy se denomina escuela crtica han dicho
lo siguiente:
El Cristo del dogma y de la tradicin, el Cristo de los apstoles,
el de los Evangelios interpretados segn la doctrina de la Iglesia, no
es ni puede ser el Cristo de la historia. Este Cristo ideal, Dios y
hombre, Verbo encarnado, concebido por un milagro inaudito,
denominndose nico Hijo de Dios en sentido metafsico y absoluto,
multiplicando los prodigios, hablando en la forma que lo hace hablar
el cuarto Evangelio, resucitando a los tres das de su muerte,
ascendiendo al cielo ante sus discpulos cuarenta das despus, no es
un hombre real. No existe ms que en la piadosa imaginacin de los
creyentes, que con su fantasa han creado este ideal bajo sus mltiples
formas.
El verdadero Jess, el Jess de la historia ha nacido como los
dems hombres, ha vivido como ellos: no ha hecho milagro alguno;
ha enseado una moral ms pura, fundado una religin menos
imperfecta que las dems, y como todos los reformadores en general,
ha sucumbido por la intransigencia del medio social en que viva,
vctima de la intolerancia del pueblo judo. En resumen: ha muerto de
un modo vulgar, humano; no ha resucitado ni ha vivido la eterna vida
de Dios.
Subleva, no solamente mi fe de cristiano, sino tambin mi
imparcialidad de hombre, esta contradiccin entre el dogma y la historia,
erigida en principio y opuesta, como cuestin previa, a la exposicin de
una vida de Jess, Dios y hombre. Convencido de que Jess ha sido Dios
invisible, encarnado en un ser humano semejante a nosotros, lo veo vivir
como historiador, tal como es, con su doble naturaleza.
22

La cuestin de la divinidad divide los ms elevados espritus desde la


venida de Cristo: puede afirmarse que los dividir incesantemente;
constituye por s solo un extrao fenmeno el que Jess haya planteado un
problema de tal naturaleza que no puede morir en la conciencia de la
humanidad, problema con el cual se la podr conmover eternamente. Me
permitir nicamente una sencilla reflexin histrica, dirigida a todos
aquellos que no abriguen determinados prejuicios, a los que considero
como verdaderos jueces de esta cuestin por su amplio espritu crtico.
Esta violenta contradiccin de que es objeto Jess, fue profetizada.
Durar tanto como el mundo; aflige al cristiano, pero sin extraarle ni
preocuparle: en ella ve el ms vivo destello de gloria del Maestro. Durante
la misma existencia de Jess se suscit algunas veces. Mientras sus
discpulos respondan a su pregunta T eres el Cristo o Mesas, el Hijo
del Dios vivo1, los hombres, los judos, decan: No es ms que un
profeta. Otros ms ciegos slo vean en l un blasfemo, un rebelde o
ambas cosas a la vez.
Al abandonar la tierra, mientras los apstoles predicaban en las
sinagogas judas el Mesas Dios y hombre, penetrados de la sabidura y de
la virtud de Dios, los primeros sectarios, nazarenos y ebionitas, no queran
ver en l ms que un hombre.
La lucha sobre este punto se prolong varios siglos; Celso, un
filsofo pagano, sin negar los milagros de Jess, satirizaba su doctrina,
denominndola absurda, y se burlaba de una cruz que l crea infamante;
Orgenes, refutndole, proclamaba con voz elocuente la divinidad de su
Maestro.
Han transcurrido los siglos. El Crucificado se ha engrandecido,
destruyendo al paganismo, absorbiendo la filosofa, destronando al
Imperio, conquistando la tierra, civilizando la barbarie, creando un mundo
nuevo.
Quin tena, pues, razn? Los judos anatematizando y matando a
Jess, los paganos como Tcito, Suetonio y el honrado procnsul de
Bithynia, Plinio el Joven, desdendole en unin de sus discpulos como si
todos ellos fueran una secta despreciable, los filsofos como Celso
anonadndole con su necia sabidura, o los apstoles adorando en Jess al
Hijo de Dios?

San Mateo, cap. XVI, vers. 15 y 16.

23

Si Jess no era en realidad ms que el hombre envilecido de los


judos y del paganismo, cmo ha dejado una huella tal de su paso por la
tierra? Cmo ha fundado una religin que domina el mundo?
Su obra es inexplicable: esta es la prueba vulgar de que Jess era, en
efecto, lo que la Iglesia afirma.

I
La primera condicin de una historia cientfica es la de inspirarse en
una crtica prudente, clara e imparcial.
Sin embargo, no debe confundirse la crtica con la historia; aunque
indivisibles, deben distinguirse ambos conceptos.
La crtica, en su acepcin ms general, es evidentemente el ejercicio
de la facultad esencial de todo ser pensante, el juicio. Criticar y juzgar son
trminos sinnimos, porque tanto el juicio como la crtica tienen por objeto
distinguir lo falso de lo verdadero. Es el primero de los derechos, el ms
necesario de los deberes respecto a la razn. Cualquiera sea el dominio que
explore, religin, filosofa, ciencia, literatura, esttica, matemticas
inclusive, la razn debe ser observadora, investigar la realidad de las
apariencias, discutir lo verdadero, que con frecuencia parece inverosmil, y
lo falso, que a veces nos engaa con plausibles aspectos.
Evidentemente la crtica no puede ser una ciencia especial; es ms
bien una condicin de toda ciencia, entrando como parte integrante en la
misma lgica, que fija al hombre las reglas para pensar rectamente y
juzgar con sano criterio. Estas sencillas consideraciones demuestran cunta
es la vanidad de los que se atribuyen el monopolio de la crtica. La escuela
crtica es del dominio de todos. Cualquiera puede aspirar a ejercerla. La
ms vulgar tentacin de un espritu cultivado, es llevar su crtica ms all
de los lmites naturales; es la de querer juzgarlo todo, aun aquello que
ignora por completo. El sabio modera este deseo intemperante; aprende a
no juzgar lo que ignora y no olvida nunca que sus conocimientos son
limitados y su ignorancia inconmensurable.
Se puede ser un excelente crtico en filosofa y un malsimo juez en
religin o en historia. Ciertos conocimientos humanos no exigen solamente
un espritu especulativo, sino una larga experiencia. Las doctrinas morales
son susceptibles de ser juzgadas mejor por el ignorante que ha puesto en
prctica la virtud, que por el escptico que desconoce las austeras alegras
del sacrificio. Los santos que viven de la palabra de Jess, comprendern
24

mejor estas doctrinas que el exgeta arabista, que el helenista idelogo,


que las rechazan, desconociendo sus dulzuras. Hay matices en el color y en
el aroma que un prctico percibe, y que, no obstante, escapan a veces al
anlisis del qumico.
Aplicada a la historia, la crtica representa un papel bien definido. La
historia tiene por objeto narrar los hechos. Ahora bien: los hechos pasados
no son conocidos sino por documentos, y stos han sido redactados por
testigos ms o menos inmediatos de los mismos hechos. La crtica debe,
por consiguiente, examinar en conjunto los hechos, los documentos y los
testigos.
Ciertos hechos son absurdos: la crtica prescinde de ellos; hay
documentos sospechosos o cuyo sentido se ha alterado; la crtica los seala
y los reprueba, y si los testigos no son dignos de crdito, los desenmascara
y los confunde.
En lo que concierne a la vida de Jess, la crtica preliminar tiene el
deber y el derecho de investigar los documentos y testigos que nos
informan sobre tal punto, la antigedad y autenticidad de los unos, el valor
testimonial de los otros; debe, en fin, examinar la naturaleza de los hechos
consignados en los documentos y los aportados por los testigos.
Estos problemas han suscitado tales debates, sobre todo de un siglo a
esta parte, en Alemania, Suiza, Inglaterra y Francia, que apenas bastaran
muchos volmenes para tratar de ellos. Tan slo para refutar las soluciones
errneas hara falta uno bien extenso. As, pues, slo podremos trazar aqu
a grandes rasgos las lneas principales de este trabajo, y resumir con
algunas conclusiones indiscutibles por lo ciertas, los hechos causales que
nos servirn de base.

II
Las obras que nos ensean detalladamente los hechos y palabras de
Jess, su nacimiento, su vida y muerte, su doctrina, sus instituciones y su
obra, son poco numerosas: algunas epstolas y actas suscritas por los
apstoles, y principalmente los cuatro libros conocidos bajo la
denominacin de Evangelios cannicos.
A pesar de su pequeo volumen, estos escritos son de una riqueza
inagotable por la abundancia de hechos y palabras que contienen. Su
primer mrito como documento es la antigedad. Redactados en los aos
que siguieron a aquellos acontecimientos, son la expresin sencilla y
25

verdica de la impresin que haban producido en el alma de los discpulos


las enseanzas, los preceptos, los ejemplos, la persona del Maestro
desaparecido. Dos aos y medio en perpetuo contacto con El les haba
transformado paulatinamente. Una de las obras esenciales de Jess, la que
sobresale por encima de todas las dems y sin la cual sus discpulos no
hubieran logrado su fin, fue la de grabar en la conciencia de sus apstoles
su imagen fiel y real. Es as que deban anunciarlo al mundo entero? Y
para anunciarlo, es cierto que deban conocerle? Slo l poda instruirlos.
Jess no les ocultaba nada; los trataba, segn se desprende de sus
palabras, como amigos. Su corazn estaba abierto para ellos, que
reconocan en El al Unignito del Padre y al Hijo del Hombre concebido
por una mujer; que oan sus palabras de sabidura y santidad; que vieron el
cielo abrirse sobre sus cabezas y los ngeles de Dios descender, sobre el
Hijo del Hombre. Del mismo modo fueron testigos de su irresistible y
divino poder; comprendieron la razn oculta de sus sufrimientos, de sus
dolores, de su voluntaria debilidad, de su impopularidad entre la nacin
elegida y de su muerte. Ellos presenciaron la gloria del Resucitado, gloria,
cuyo destello, invisible para el mundo, se reservaba solamente para sus
discpulos; ellos fueron posedos, interior y visiblemente, de su Espritu.
Revestidos con esta fuerza sobrehumana, fueron los mandatarios del
Cristo, los propagadores invencibles de su fe, los continuadores de su obra.
Y estos galileos incultos, ignorantes, tmidos, desechando toda duda, todo
temor, toda vacilacin, cincuenta das despus de su muerte, en aquella
misma ciudad donde su Maestro haba sido crucificado, empezaron a
publicar su nombre a la faz del pueblo que haba pedido su suplicio y a la
faz del Sanedrn que lo haba preparado. Le llamaban el Santo, el Justo, el
Autor de la vida; con inmenso dolor les reprochaban su muerte;
afirmaban que Dios lo haba resucitado; le denominaban el Enviado de
Dios, el Profeta anunciado por Moiss; declaraban que los milagros en
que ellos intervenan se cumplan por la virtud de Jess Nazareno, y en la
audacia de su fe, lo suponan como piedra despreciada por el artfice,
convertida en manos de Dios en piedra angular, y lo mostraban como el
nico Salvador concedido a los hombres2.
Su palabra, su valor, su conviccin y su celo eran irresistibles. Ni
prohibicin, ni amenaza, ni azote, ni cadenas, ni el suplicio les detena. Se
declaraban testigos de la Resurreccin, y apelando a la conciencia de sus

Act. III, 14 y siguientes; IV, n

26

enemigos, aadan que el Espritu Santo, concedido por Dios a cuantos le


obedecan, atestiguara tambin la verdad de sus palabras3.
Esta predicacin apostlica es el primer Evangelio surgido del alma
de los discpulos compaeros de Jess, a impulsos del Santo Espritu. Es
una palabra divina; la conciencia humana no ha podido inventarla: es el
eco de la palabra de Jess.
Nadie puede negar ni su antigedad ni su autenticidad.
El historiador, acostumbrado a la evocacin de los hechos del pasado,
ve, con la ayuda de estos documentos, a los discpulos de Jess reunidos e
identificados con el recuerdo y el culto de su Maestro. Su unin es tanto
ms estrecha y ms ntima cuanto se ven ms aislados en un medio hostil.
No son nada por s mismos, y no poseen nada, adems. Toda su fuerza
reside en la virtud de Dios. Toda su ciencia se resume en un ser: Jesucristo.
Toda su sabidura est en El. El es todo su tesoro. Sus destinos no tienen
otro objetivo que El, y como tales extremos no existen sin la fe, sta
constituye el todo de su existencia; su fe no tiene lmites. Su vida no les
pertenece: es de Jess4.
Son, por decirlo as, carne de su carne, convencidos de que ninguna
energa, ni en la tierra ni en el cielo, podr separarlos de su amor. Jams se
repetir un fenmeno psicolgico semejante. Por grande que sea la
influencia que los hombres superiores puedan ejercer sobre los que les
rodean, no conseguirn nunca asimilrselos tan completamente, no podrn
modelarlos ms que exteriormente, incapaces de infundirles su propio
espritu, como fuerza nueva, viviente y personal. Con este cenculo ha sido
posible renovar toda la vida de Jess. Como todos aquellos que se sienten,
penetrados de un amor intenso, los apstoles vivan de la comunidad de
sus recuerdos, narraban juntos los actos del Maestro, se repetan sus
enseanzas y las comunicaban a sus nefitos. Los ms mnimos detalles de
los postreros das de su conmovedora pasin, la prisin, la sentencia, el
calvario, todas estas escenas dolorosas, emocionantes, volvan de nuevo a
surgir palpitantes de vida. Jams haba estado Jess ms presente en sus
conciencias. La caracterstica de la separacin y de la muerte es concentrar
la intensidad del recuerdo en los ausentes y desaparecidos. De este modo
renacen en nosotros, y escudriando en el fondo del alma, volvemos a
encontrarlos, a verlos, a orlos. En realidad, de verdad, Jess viva entre

3
4

Act,, V, 30 y siguientes.
Galat. II, 20.

27

ellos. Con l participaban en la oracin5, en la prctica de las virtudes que


con su palabra y con su ejemplo les haba enseado. Aqu es donde hay
que buscar el origen inicial del Evangelio oral, que constituye la primera
predicacin de los apstoles y la fuente de los Evangelios escritos.
Los apstoles experimentaron bien pronto la necesidad de fijar las
enseanzas del Maestro y la historia de su vida. Es indudable que los
primeros fieles deseaban de modo ardiente conservar a la posteridad la
buena nueva que les predicaban los enviados de Jess, y stos, al
abandonar a los nuevos convertidos y a las incipientes comunidades por
ellos creadas y organizadas, quisieron dejarles un testimonio ms duradero
que su palabra. estas necesidades, a estas exigencias, respondieron los
Evangelios escritos.

III
No puede precisarse la exacta duracin del tiempo transcurrido desde
el principio de la predicacin apostlica y la aparicin de la primera
Memoria escrita. Este lapso de tiempo debi ser muy corto. La tradicin
universal de la Iglesia coloca la composicin del primer Evangelio entre el
ao 33 y el 40 de la era cristiana6. Este Evangelio tiene por autor a uno de
los apstoles, Mateo el publicano. Fue escrito en caracteres hebreos para
los judos de Palestina y Jerusaln7 en la lengua que stos hablaban en
aquella poca, que era el dialecto arameo o arameno, una mezcla de caldeo
y siriaco, que fue el idioma de Jess.
La idea fundamental sobre la cual se basaba toda la fe de los
apstoles, consista en creer que Jess era ante todo el Mesas de Israel
anunciado por los profetas. En este sentido trataban de persuadir a todos
los judos, dedicando a ello sus esfuerzos; su predicacin no era otra cosa
que el pblico testimonio de esta verdad, como lo demuestran los discursos
fragmentarios que nos han conservado las Actas8. Todo aquello que Pedro
deca lo repetan sus compaeros, animados de idntica fe; y cuando Jess
los hubo abandonado, fieles a sus rdenes, no perdonaron medio de dar
pblico testimonio de su fe mesinica en todas las sinagogas de la
Palestina y en todos los mbitos de la, ciudad de Jerusaln.
5

Act. I, 14.
Eusebio. Cronic.; Irene, Adv. hres. III, I.
7
Jernimo, Adv. Pelag. III, 1; Irene, Adv. hres. III, 1; Eusebio, Hist. eccles. III,
24; Jernimo, De vir. illust. Fragm. Papias.
8
Hech 14ss; 4, 8ss; 5, 29-32; etc.
6

28

Esta idea inspira el primer Evangelio; es su alma entera; con ella se


realiza una completa unidad.
Fcil es convencerse de esto examinando los pasajes bblicos de las
profecas que cita el autor, y cuya descripcin no es otra cosa que la
justificacin histrica9 y los comentarios que de ella se desprenden. Este
primer libro debiera forzosa y naturalmente llevar por ttulo la genealoga
de Jess, estableciendo su descendencia davdica, puesto que el ms
popular de los ttulos mesinicos a los ojos de cualquier judo era el de
Hijo de David.
El gran sermn de la montaa conviene slo al legislador de los
tiempos modernos; sus numerosas parbolas sobre el Rey divino hacen
destacar la figura del que vena a evangelizar a los pobres y a los humildes;
los anatemas contra los fariseos y las profecas respecto al porvenir de
Jerusaln y del mundo revelan al Juez omnipotente, seor de hombres y
rey de los siglos.
El estilo cortado de este libro explica, independientemente de su
origen apostlico y de su prioridad sobre los dems Evangelios, la
autoridad de que gozaba entre los judos y la accin extraordinaria de
evangelizacin que ejerci en ellos. Es o no Jess el Mesas de los
profetas? Este era el tema del gran debate entre creyentes y judos: el
Evangelio de San Mateo satisface esta proposicin con evidencia
triunfante.
Todos los ttulos mesinicos indicados por los profetas vienen a
coincidir en Jess. El Evangelista lo prueba con la misma vida del
Maestro. Su libro es a un mismo tiempo un cuadro vivo de Jess y una
demostracin, una apologa popular de su carcter mesinico.
El idioma original en que fue escrito apenas era comprendido fuera
de la Palestina, y no obstante esto, el mesianismo de Jess interesaba, no
solamente a los judos de Jerusaln, de Judea, de la Idumea y Galilea, sino
que tambin a todos los dispersos del gran pueblo de Israel. Como todos
estos ltimos hablaban el griego, les fue preciso traducir el Evangelio
sirio-caldeo. Fueron muchsimos los que se dedicaron a ello, auxiliados de
los fragmentos de Papas10. Una traduccin griega de autor desconocido 11
sigui poco despus al original arameo, imponindose, sea por la autoridad
9

Mt 1, 23; 2, 6.15.18.23; 3, 3; 4, 15; 8, 17; 11, 5.10; 12, 18; 13, 35; 21, 5.16.42;
22, 44; 26, 31; 27, 9.35.43.46.
10
Eusebio, Hist. eccles. III, 39.
11
Jernimo, De vir. illust. III.

29

del traductor, sea por el consentimiento de la Iglesia, eclipsando bien


pronto al texto primitivo. ste desapareci despus de la destruccin de
Jerusaln en poder de la fraccin de cristianos judaicos que hacan uso de
l; si qued una versin en poder de los nazarenos y ebionitas, hubo de
alterarse, como todas aquellas que las sectas modificaron, interpolaron,
mutilaron y alteraron a gusto de sus doctrinas.
Algunos aos ms tarde, cuando los apstoles, despus de haber
cumplido su misin en Judea y prestado homenaje al testimonio de su
Maestro en la metrpoli, se dispersaron para propagar la buena nueva, uno
de los discpulos de Pedro, su intrprete, como le denomina Papas 12, o su
secretario, segn el dicho de San Jernimo 13, acompa al Jefe de los
apstoles en su propaganda. Se llamaba Marcos y parece ser el Juan
Marcos de las Actas14.
Hacia el ao 42 sigui a Pedro, cuando ste, perseguido por Herodes
Agrippa, tuvo que alejarse de Jerusaln. Posteriormente, Pedro aparece en
la misma Roma predicando el Evangelio, obteniendo un xito
extraordinario. Sus hermanos quisieron poseer un recuerdo escrito de la
palabra del apstol; atendiendo sus peticiones, Marcos escribi su
Evangelio. El apstol aprob la obra, que, revestida de su autoridad, fue
leda en lo sucesivo por la Iglesia entera, como lo atestigua San Clemente
en el sexto libro de sus Hipostticas15.
Los antiguos atestiguan estos hechos unnimemente16.
Comparando en conjunto este segundo Evangelio con el primero, se
observa inmediatamente que su cualidad distintiva es la brevedad. Todo el
elemento judaico de San Mateo, todo aquello que en la historia de Jess se
refera a los judos como prueba de que era el Mesas de Israel, est
descartado casi por completo: la genealoga davdica, los hechos de la
infancia, el sermn de la montaa, en el cual la nueva ley del Mesas se
opone a las imperfecciones de la ley antigua y a las tradiciones, as como
las numerosas parbolas del Reino de Dios, contrarias a las errneas
doctrinas de los rabinos. Se nota que se dirige a lectores desconocedores
de las costumbres judas17.
12

Eusebio, loc. cit.


Epist. CXX, qu. II.
14
Act. XII, 25.
15
Jernimo. De vir. illust. VIII.
16
Papias, ap. Eusebio, Hist. eccles. III, 39; Clemente de Alej. ap. Eusebio, II, 15;
VI, 14; Irineo, Adv. hr. III, 1; Epif. Hres. LI, nm. 6.
17
Marcos, VII, 1-4.
13

30

Es la vida pblica de Jess Cristo, Hijo de Dios, la que nos describe.


Estas importantsimas restricciones han hecho que a este Evangelio se le
denomine un compendio18.
No hay que desconocer de ningn modo la originalidad real del
segundo Evangelio. Evidentemente ha sido tomado del primero; salvo las
restricciones que acabamos de sealar, el parecido de ambos, en lo que
respecta al orden y exposicin de los hechos, es innegable. San Marcos ha
debido tener a la vista el Evangelio arameo de San Mateo, y de l se ha
servido para redactar el suyo en lengua griega. Pero, en efecto, su
originalidad se muestra en la narracin de los hechos. Una comparacin
detenida denota, por otra parte, que ha sido informado de viva voz por su
maestro el apstol Pedro. Este manantial es, sin duda alguna, el que le ha
proporcionado los detalles nuevos que suministra el conocimiento ms
completo de los nombres y lugares; en una palabra, todo lo que caracteriza
su obra.
El Evangelio de San Marcos no tiene, como el de San Mateo, una
tendencia apologtica. Es innegable que no ha sido concebido ni redactado
para demostrar el mesianismo de Jess. No es otra cosa que la narracin
popular de su vida pblica en Galilea, del trgico desenlace de ella y de su
triunfante resurreccin en Jerusaln. No obstante, es la buena nueva del
Hijo de Dios y prueba implcita de la divinidad de Jess. Contiene
asimismo, en su forma histrica, la predicacin apostlica tal como Pedro
y todos sus compaeros la practicaban al anunciar a las poblaciones
paganas del Imperio el nombre del Salvador, el nico que lo haba llevado
entre los hombres de la tierra19. Los hechos ocupan lugar preferente a los
discursos. La omnipotencia de Jess, de la que todo depende, se destaca
ms que sus enseanzas. Sin embargo, sus sufrimientos, su condena, la
ignominia de su pasin y de la cruz, se destacan vigorosamente. Los
apstoles no se avergenzan de su Maestro, persuadidos de que su sangre
vertida en el Calvario es el medio deseado para regenerar al hombre y
glorificar a Dios en su Hijo.
No nos daramos cuenta exacta y completa de la actividad ardiente de
los cristianos en los primeros aos de la Iglesia, si olvidsemos el celo con
que trataban de investigar y conocer la vida de aquel a quien haban
consagrado su fe y a quien adoraban como Mesas, como Salvador y como
Hijo de Dios.
18

Jernimo, de vir. illust. C, VIII; Agust, De cons. Evng. I, 4; Eusebio, Hist,


eccles. II, 15.
19
Act. IV, 13.

31

Inflamados por la predicacin de los apstoles, se inspiraban por


completo en todos los actos y palabras de Jess. Entre los discpulos y
nefitos, algunos trabajaban por escribir todo aquello que haban odo de
boca de los mismos testigos. El Evangelio arameo de San Mateo parece
haber sido ms especialmente el centro de este movimiento 20. Se le
interpretaba, se le traduca, se trataba de aportar a l nuevos detalles y de
reconstituir el orden de los hechos, de conformidad con la realidad de la
historia. Los frutos de esta actividad literaria no han llegado hasta
nosotros; todos estos libros, a los cuales alude uno de los Evangelios 21, han
desaparecido como otras tantas obras imperfectas que no se imponen ni
llaman la atencin, y que indudablemente no han podido sobrevivir al
medio en que nacieron.
Cuando una necesidad real, legtima, interesa a un conjunto de
hombres, encuentra casi siempre un espritu decidido que sabe responder
de ella.
La naciente Iglesia necesitaba un escrito que le diese un cuadro ms
completo de la historia de Cristo. Un pagano de Antioqua, tal vez un judo
convertido por el apstol Pablo seguramente, hombre que no deba carecer
de cultura y del que se deca haber practicado la medicina en la misma
Antioqua, trat de responder a esta necesidad de los primeros fieles. As
naci el nuevo Evangelio, que vino a sumarse al de Marcos el discpulo de
Pedro y al del apstol Mateo. San Pablo ha elogiado esta obra en una de
sus epstolas22. Bien pronto circul por todas las iglesias y dio a conocer
gran nmero de hechos y de enseanzas que no haban sido consignados
en los anteriores escritos.
San Lucas llen las lagunas de estos ltimos. La tercera parte de sus
narraciones son originales, principalmente cinco milagros y doce
parbolas23. Es de notar el afn con que procura informarse de los testigos
presenciales de los hechos que, habindolos visto desde el principio y
consagrados luego con el don magistral de la palabra, eran los llamados a
iluminarle. Discpulo de Pablo, compaero en sus viajes 24, colega de
Bernab, uno de los setenta y dos, se person en Jerusaln 25, hizo all
20

Fragm. Papias; Eusebio, Hist. eccles. III, 39.


Luc., I, 1.
22
Cor. VII, 18.
23
Luc., I; II; VI, 11-18, 36-50; X, I, 25-42; XII-XVI; XVIII, 1-14; XIX, 1-28;
XXIII, 6-12; XXIV, 12-53.
24
II Cor. VIII, 18.
25
Ad. XX.
21

32

conocimiento con los apstoles Pedro y Santiago el Menor, a quien


denominaban hermano del Seor, y con Juan el discpulo amado,
inquiriendo de ellos cuanto deseaba saber. Evidentemente, San Lucas
conoci la familia de Jess y de su madre, as como a los parientes de Juan
Bautista. En su poder, y sirvindole de base, tuvo los diversos escritos a
que hace alusin en el prefacio de su obra, y asimismo los Evangelios de
Mateo y Marco. Sera, en efecto, inverosmil suponer que no obraron en su
poder tales documentos que, revestidos de la autoridad de los apstoles, y
a ttulo de tales venerados por todos los fieles, fueron completados por l
con sus narraciones respecto al nacimiento de Juan y a la infancia de Jess,
narraciones obtenidas, sin duda, de un origen ms antiguo, a juzgar por su
estilo puramente hebraico; estas narraciones vienen a ser completadas con
esos episodios, ricos en descripciones, de que est llena la vida errante de
Jess durante un perodo de cuatro o cinco meses, desde el da en que
abandona la Galilea, no encontrando donde reposar su cabeza, hasta su
entrada triunfal en Jerusaln.
Los dos primeros Evangelios guardan absoluto silencio respecto a
esta fase importante; San Lucas aporta a ellos nueva riqueza de datos en su
narracin de la Resurreccin y de la Ascensin, con la cual inicia su libro
de las Actas.
Pero la originalidad del trabajo de San Lucas est en la relacin
cronolgica que trata de establecer entre los hechos, y sobre todo en el
espritu que preside a su eleccin.
Aunque imperfectamente reanudada, esta relacin cronolgica nos
permite, no obstante, fijar la fecha del nacimiento de Jess bajo el reinado
de Herodes y la inauguracin de su ministerio galileo en el ao quince del
de Tiberio, lo que sera imposible si no dispusiramos ms que de los datos
de San Mateo. No puede caracterizarse bien el espritu que le anima, ms
que suponindole identificado con el de Pablo.
En el mismo momento que San Lucas escriba su Evangelio, se
produca un nuevo hecho en la Iglesia naciente. El Evangelio, combatido
por los judos, lograba entre los paganos una prodigiosa acogida. El pueblo
acuda en masa a la llamada de los enviados, y especialmente a la de aquel
a quien se denominaba el Apstol de los gentiles. Era una explosin de
entusiasmo. Al lado del desconfiado judo, rudo y perturbador por
naturaleza, se vea al pagano, solcito y dcil. La profeca de Jess se
cumpla clara y determinadamente; el reinado del pueblo elegido iba a ser
conferido al pueblo abandonado de Dios. El Evangelista, testigo de aquel
33

nuevo suceso, siguiendo las huellas de Pablo, su maestro, trabajaba en la


conversin de los gentiles. Las discusiones surgidas en el seno de la
Iglesia, tenan por causa que los judos convertidos no vean con buenos
ojos a sus nuevos hermanos los paganos; trataban de hacer prevalecer
contra ellos su ttulo de hijos de Abraham, sin poder ocultar su secreto
orgullo contra aquellos incircuncisos; trataban de someterlos a las
prescripciones de la Ley, pero los paganos se resistieron. La Ley perda su
vigor, mora. El reino de Jess rompa sus viejas cadenas. San Pablo
defenda la libertad de los hijos de Dios, emancipados desde aquel
momento de toda tutela legal, del culto imperfecto, denominado por l
elemento mundano26. La vida del Maestro estaba llena de hechos
semejantes, en los que tal estado de cosas estaba justificado y profetizado:
preciso era producirlos.
El Espritu vivificante que velaba sobre los apstoles inspir a San
Lucas, como haba inspirado a San Pablo; leyendo este tercer Evangelio se
encuentra en l al Cristo, Salvador universal, tal como los paganos deban
imaginrselo, tal como San Pablo lo predicaba y tal como haba sido en su
vida pblica. En l haba recopilado con gran cuidado muchos rasgos
omitidos por el primer Evangelio que, humillando completamente a los
judos, deban inspirar confianza a los paganos: la salud prometida a
Zaqueo el publicano y al buen ladrn, el perdn concedido al prdigo y a
la pecadora, la preferencia dada al publicano sobre el fariseo. En l ensalza
al samaritano y al caritativo excomulgado, comparndolos con el levita y
el sacerdote sin entraas; hace el panegrico de algunos paganos, y
muestra, por fin, a Jess rogando por sus verdugos y convirtiendo al buen
ladrn y al centurin romano,
San Lucas ha escrito asimismo las ms conmovedoras escenas de la
vida de Jess, a quien se complace en llamar El Seor, imitando a su
maestro Pablo. Si Marcos es el Evangelista de la omnipotencia, Lucas es el
de la bondad y la misericordia. La antigedad, en su predileccin por los
smbolos, ha dado a Marcos el len como emblema, y a Lucas la vctima,
el toro presto al sacrificio. En todas las pginas de su obra se destaca la
figura de Aquel que salva y perdona, del Hijo del hombre, venido, no a
aniquilamos, sino a salvarnos; no a juzgar, sino a perdonar.
La obra ha sido compuesta seguramente antes de las Actas, que son
su continuacin; y como estas ltimas terminan al final de la segunda etapa

26

Sal. IV, 3.

34

de Pablo en Roma, preciso es asignar la fecha del ao 64 como en la que


se redact este Evangelio.
La persecucin de Nern contra los cristianos oblig a Lucas a huir
de la capital del Imperio, en la que Pablo encontr su tumba, y el
Evangelio escrito en aquella ciudad fue llevado por l a Achaya y Beocia,
donde se haba refugiado27.
A mediados del siglo primero, cuando el espritu que animaba la
Iglesia la extenda, llevando sus apstoles a la conquista del Imperio a
travs de las provincias de Grecia y Asia, la fe naciente no encontraba en
ella nicamente la hostilidad de los judos, sino que tambin hubo de
estrellarse contra las doctrinas paganas y contra la cbala juda, conjunto
de opiniones que formaban la sabidura de los que en aquellos tiempos se
tenan por civilizados. Este obstculo era ms formidable que las
persecuciones; stas no alcanzaban con sus efectos ms que al cuerpo,
mientras que la filosofa humanista poda corromper la fe y la palabra de
Jess.
Entre los convertidos del paganismo, muchos se dejaban inducir por
esta falsa sabidura. Todos los siglos y todas las civilizaciones se parecen.
El hombre no puede evadirse nunca de la influencia del medio en que vive,
y sufre las consecuencias de las doctrinas, como las de las costumbres, sin
razonar siquiera y frecuentemente sin comprenderlas.
Las doctrinas que formaban entonces la atmsfera intelectual
religiosa y moral, han tomado poco tiempo despus, el nombre de
gnosticismo28, mezcla extraa y confusa de monosmo, del pantesmo, del
dualismo, del Fatalismo, de la teurgia 29 y del ascetismo, amalgama de
especulaciones sobre el universo y el principio de las cosas. Dos corrientes
dominaban: una parta de un monosmo exagerado que halagaba a la
doctrina unitaria de los judos; otra se inspiraba en un irreductible
dualismo.
Los que seguan la primera, conceban a Dios como unidad
trascendente y abstracta, independiente de toda relacin con el mundo e
impenetrable por s misma.

27

Jernimo. De vir, illust, C. VII.


Gnosticismo. Sistema de filosofa religiosa, cuyos partidarios pretendan tener un
conocimiento completo y trascendental de la naturaleza de Dios y de sus atributos.
29
Teurgia. Arte de evocar a los dioses, demonios o genios que, segn los filsofos
gentiles, poblaban y animaban la naturaleza.
28

35

El universo era el resultado de fuerzas intermediarias, impersonales,


emanadas de un principio silencioso e incognoscible. Una de estas fuerzas,
uno de estos Eons30, como se les denominaba entonces, era el Logos o
Cristo superior, unido por un momento a Jess. La Redencin, segn sus
teoras, se reduca a afirmar que Jess haba anunciado la verdad o el Dios
desconocido, venciendo a las potencias csmicas, soberanas del mundo,
que paralizaban el esfuerzo que el ser neumtico o espiritual verificaba en
direccin al ser primitivo. No haba rescate posible dependiente de la fe en
Jess ni en los mritos del Divino Redentor, si no se recurra a la Gnosis o
Gnstica, conocimiento de Dios, de los espritus (Eons), de la humanidad y
de las relaciones de estos elementos entre s; tal iniciacin haca del
nefito un ser neumtico31.
Segn los dualistas, que resucitaban la doctrina de los persas, el
mundo estaba bajo la influencia de dos fuerzas opuestas, emanadas de las
reconditeces del Ser: la luz y las tinieblas. El mundo material haba surgido
de las tinieblas y era malo en s, pero la luz triunfara y librara al fin las
partculas brumosas cautivas de los cuerpos. Jess, para estos herticos,
era en efecto el Cristo, el El Hijo de Dios personificado, pero negaban que
hubiera sido verdaderamente encarnado32.
Fcil es concebir los peligros que deba correr la palabra de los
apstoles en presencia de espritus que, en vez de recibirlas como nios
obedientes a la voluntad de Jess, no pensaban ms que en interpretarlas a
gente de sus opiniones. San Pablo, el fundador de casi todas las iglesias del
Asia Menor, haba profetizado el peligro y prevenido a los jefes de
comunidades33 contra aquellos maestros que vendran a corromper la fe.
En vida los haba visto ya dedicados a esta obra; sealaba su perversidad 34
y denunciaba su engaosa ciencia35.
Este peligro es propio de todos los siglos. La mayor dificultad para el
hombre es someterse sencillamente al Evangelio, y su mayor tentacin es
tratar de transformarlo a su gusto, siguiendo sus propios sistemas.
30

Cada una de las inteligencias eternas o entidades divinas de uno u otro sexo
emanadas de la Divinidad suprema.
31
El autor pone gallardamente de relieve el punto ridculo de esta escuela. En
efecto, gnstico era sinnimo de pedantera, por ms que ellos en su petulancia le
asignan el significado de sabio.
32
Ignacio. Ad Smyrn. II. Timoteo, II, 8-17.
33
Act. XX, 28-31.
34
I Timot. I, 5-7.
35
Id. 1-19 y sigs.; VI, 20, 21.

36

Los gnsticos, negando la divinidad del Cristo y reducindolo al


papel de Eon o de fuerza inferior a Dios, desconocan la relacin esencial y
verdadera que une a Jess con su Padre, ofuscndose con su humanidad,
que, segn ellos, le pona en contacto con la materia, principio del mal a su
juicio; de este modo aquella relacin era aparente para ellos. Rehusaban, al
Hijo de Dios y a aquel a quien as se nombraba, una personalidad propia.
Algunos de los judos convertidos, conocidos bajo la denominacin de
judaizantes, participaban de estos errores, que destruyendo al Cristo
derribaban por lo mismo toda su obra. Ebionitas y Docetas se unan,
negando los unos la humanidad real, los otros la divinidad de Jess, y
amenazando al cristianismo en su cuna. Uno de estos herticos era Cerinto.
San Irene nos ha conservado las lneas generales de su doctrina 36, que es la
misma de los Ebionitas; no ve en Jess ms que un hombre que, en el
momento del bautismo, ha sido posedo por un demiurgo, un Eon, llamado
Cristo. Otro de estos falsos doctores era el dicono Nicols, cuyas
costumbres licenciosas corran parejas con las ms insensatas
especulaciones sobre la naturaleza de Dios y sobre la creacin y relaciones
entre Dios y el universo37.
Para combatir estos errores escribi uno de los apstoles el cuarto
Evangelio38. Este apstol fue Juan, el discpulo bien amado, a quien le
suplicaron emprendiese dicha obra todos los jefes de las iglesias de Asia, a
cuya cabeza figuraba el apstol Andrs39.
Nadie mejor que l poda atestiguar la verdad.
San Juan no trat de oponer una doctrina humana, un sistema
filosfico a aquellas doctrinas humanas, a aquellos vanos sistemas de
filosofa. No era un filsofo, sino un testigo. No conoca ms que la
palabra de su Maestro, y no consign ms que lo que de sus labios haba
odo. Mientras San Pablo en sus epstolas razona y discurre sobre los
hechos evanglicos, sobre la doctrina de Cristo, sobre la obra de
Redencin, sobre su muerte y su resurreccin, San Juan, recogiendo sus
recuerdos e inspirado por el Espritu que le iluminaba y sugera, da
testimonio de cuanto Jess haba prometido a sus fieles; toda su obra se
dirige a conseguir un solo objeto: establecer la fe en Jesucristo, Hijo nico
de Dios, corriente de la vida eterna.
36

Iren. Adv. hres. I, XXVI, I.


Agust. De hres. in princ.
38
Iren. adv. hres. III, I, 5; Clement. de Alej. ap. Eusebio. Hist. eccles. VI, 14;
Tertul. Contr. Marcion. IV, 2.
39
Canon de Muratori; Jernimo. De vir. illust. CIX.
37

37

No trata de demostrar histricamente, como lo hicieron San Mateo,


San Marcos y San Lucas, que Jess es el verdadero Mesas prometido a los
judos y el Salvador de aquellos que practiquen el arrepentimiento y la fe;
lo que se propone es determinar la verdadera naturaleza divina de Aquel
que se nos apareci en carne mortal.
Qu es el Hijo de Dios? Qu relacin tiene con el Ser divino a
quien llama su Padre? Qu misin ha venido a cumplir en este mundo?
En qu consiste la salud que nos anuncia? Todo el cuarto Evangelio
sintetiza la contestacin a estas preguntas. No es Juan quien habla; es el
mismo Jess, puesto que slo l podra iluminarnos sobre su verdadera
naturaleza divina. La palabra con que el Evangelista inicia su relato, y que
forma la sntesis de todo cuanto va a seguir, es la frase Palabra, Verbo,
Logos. En el Principio era el Verbo, y el Verbo estaba en Dios y el Verbo
era Dios. S, el Verbo estaba en el Principio en Dios. Todas las cosas
haban sido hechas por l, y sin l nada se ha hecho de cuanto ha sido
hecho. En l estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres, y esta luz
resplandece entre las tinieblas, y las tinieblas no la han comprendido.40
Esta expresin que traduce su Ser divino, no haba sido adoptada por
Jess en los discursos que narra el mismo San Juan. No tiene nada de
comn con el de los griegos, el Verbo de Platn y de Philn de
Alejandra; es ms probable que se refiera a la Palabra de los profetas y
a la sabidura personal de los Proverbios y de los Libros de la Sabidura.
Tal vez Jess la revelase a sus apstoles al iniciarles en la inteligencia de
las Escrituras41. Ninguna explica mejor su sentido; implica su origen eterno
en el seno del Padre, donde el Logos perdura, su distincin del Padre,
que es de donde emana, en la igualdad de una misma vida y la relacin de
Dios en el mundo, creada por el Logos, conducida por el Logos a
travs del tiempo y salvada por el Logos hecho carne. Toda la teodicea
est fundada sobre esta idea, y ha bastado la frase divina que la sintetiza
para que San Juan mereciese ser llamado el Telogo y el Tesofo.
Cmo se ha revelado en su vida humana el Verbo, Unignito del
Padre? Los evangelistas responden a su manera: los tres primeros nos lo
manifiestan con la narracin de sus enseanzas y de sus actos. Segn ellos,
Jess enseaba como un Maestro absoluto, perdonaba los pecados como
Dios, daba rdenes a la naturaleza como quien no halla nada superior a sus
propias fuerzas. El cuarto Evangelio nos instruye por los discursos directos
en que Jess atestigua por s su preexistencia, su origen eterno, su
40
41

Juan, I, I.
Lucas. XXIV, 45.

38

comunidad de esencia con el Padre, su potestad para iluminar, crear, salvar,


dar la vida, juzgar como el Padre.
Y a fin de dejar bien sentado que tales discursos no son
composiciones imaginativas o artificiales, los ha encuadrado en hechos
precisos, determinados por el tiempo y el lugar, con particularsimo
cuidado e intencin bien marcada. La ms trascendental de las
revelaciones viene de este modo presentada bajo una forma sensible y
popular que permite leer la verdad divina en imgenes convincentes y
conmovedoras, tal como Jess se complaca en demostrarlo 42.
Los Hechos que narra el Evangelista son completos, excepcin hecha
de dos: la multiplicacin de los panes en el desierto de Betsaida y la
marcha de Jess sobre las aguas del lago, tomados todos en los perodos de
la vida de Jess, omitidos por los tres primeros Evangelistas. El milagro de
las aguas demuestra el poder de Jess para transformar las substancias y
los elementos, poder igual a la potestad creadora. La curacin a distancia
del hijo del oficial de Cafarnam prueba que la palabra de Jess es
soberana y obra sin que el espacio le sirva de obstculo. La multiplicacin
de los panes acusa su fuerza creadora; su marcha sobre las aguas y la
tregua impuesta a la tempestad, su autoridad absoluta sobre la naturaleza;
la curacin del paraltico de Betsaida demuestra que no se le resiste el mal
por inveterado que sea; el ciego de nacimiento atestigua que Jess es el
principio de la luz, y, por ltimo, la resurreccin de Lzaro prueba de
modo evidente que es el dueo de la muerte y de la vida.
Sus discursos, tal como los narra Juan, por fragmentos, no son otra
cosa que la expresin de su naturaleza divina, de su vida ntima, de sus
relaciones con el Padre, de su igualdad absoluta con l en esencia, en
actividad y en poder. Jess depende, sin duda alguna, del Padre; pero este
origen no puede perjudicar su igualdad absoluta, siempre que se establezca
su distincin personal con el Padre, puesto que el Padre se lo ha concedido
todo desde la eternidad, engendrndolo como su Unignito. Al revelar
estos misterios ntimos, ntese que Jess no emite doctrina alguna; slo
atestigua hechos interiores de los que tiene total conciencia, hechos
trascendentales, puesto que constituyen la vida misma de Dios 43. Realiza la
esencia de su obra profunda, revelando y comunicando a todos los que en
l creen el Espritu de su Padre y el suyo. Tal es la idea que se ve en el
fondo de las parbolas que narra el Evangelista. El agua viva de que habla
a la Samaritana, el soplo misterioso a que se refiere en su conversacin con
42
43

Cap. IV, VI, IX, X, XI.


Juan, V, X.

39

Nicodemus, la corriente que brota de la roca, la luz que ilumina al mundo,


el pastor que conduce las ovejas y que las lleva a pastar, todos estos
smbolos demuestran el Espritu misterioso y divino de Jess, la fuerza
impulsora con que se cumpla su obra en el secreto de las almas y en la
humanidad.
No hay ninguna clase de metafsica abstracta en estos prodigiosos
discursos. Jess, tal como nos lo da a conocer San Juan, no es ms filsofo
que el Jess de los tres primeros Evangelios. No trata de demostrar la
verdad por medio de razonamientos, ni de exponer un sistema religioso. Su
palabra es la completa y viviente expresin de lo que es l: la ley moral, tal
es su voluntad y su espritu. Para l, Dios es el Ser viviente, amante,
todopoderoso, el Padre, en fin; traduce en lenguaje humano, no la
concepcin interior que de l se ha formado, acomodndose a un punto de
vista sistemtico, sino la realidad, lograda por una percepcin inmediata.
Los tres primeros Evangelios describen lo que se ve en Jess; el
cuarto lo que no se ve. Pero como lo visible tiene siempre una causa
invisible, los hechos de los sinpticos tienen su causa invisible que reside
en Jess y que San Juan nos revela. Aqullos nos muestran el Dios viviente
entre los hombres; ste nos habla de lo que es l en s mismo, en el seno
del Padre.
Los primeros Evangelios muestran al hombre en Jess; el cuarto
revela a Dios. Todos, aun los profanos, pueden leer los primeros; el otro
est reservado a los iniciados, a quien la eterna luz ilumina. El genio
deslumbrado por sus pobres claridades humanas no lo comprender nunca,
pero las almas sencillas se penetrarn de ello, a pesar de su sublimidad; y
cualquiera que lo abra debe recordar las palabras del Maestro:
Bienaventurados los limpios de corazn, porque ellos vern a Dios.
La autenticidad del ms divino de los Evangelios no ha sido negada
jams entre los antiguos. Slo una secta obscura, los Alogos, lo ha
rechazado, pero no invocando testimonio alguno ni apoyndose ms que
en razones dogmticas. Los que negaban el Verbo no podan aceptar el
Evangelio del Verbo.
Casi todos los padres apostlicos han hecho en l citaciones que han
sido cuidadosamente recopiladas por el Dr. Funk44.
Nada puede oponerse al testimonio de Irene, discpulo de Policarpo,
que a su vez lo era de San Juan, y que atestigua la existencia de su obra45.
44
45

Opera Patr. apstol. tomo I, pg. 565 y siguientes.


Iren, Adv, hres, III, I,I.

40

Este Evangelio ha sido redactado en griego en Patmos segn unos, y


en Efesa segn otros. La tradicin est dudosa sobre este punto, as como
sobre la poca exacta de su redaccin. Es muy verosmil que el apstol la
escribiese en su vejez, cuando, siendo el nico superviviente de entre los
testigos directos de la vida y doctrina de Jess, hubieron de rogarle todos
los obispos de las iglesias del Asia Menor que elevase su voz poderosa y
autorizada, para confundir las nacientes negaciones de que era objeto la
naturaleza de Jess, multiplicadas despus durante seis siglos y vencidas
siempre por el testimonio del cuarto Evangelio.
En cuanto al silencio de Papas, no es argumento bastante para
combatir la obra de San Juan. Un nuevo fragmento del obispo de
Hierpolis, citado por Thomasius (I, 344) y que yo he tomado del doctor
Aberle46, atestigua que Papas conoca la obra del apstol.
Por otra parte, la autenticidad de los cuatro Evangelios cannicos es
en la actualidad cuestin resuelta para siempre.
Est probado por el fragmento del canon de Muratori que, bajo el
pontificado de Po I, en 142, existan cuatro Evangelios que la Iglesia
romana no reconoca otros; que los lea en el mismo orden en que han sido
clasificados en la actualidad, y que los crea inspirados por Dios y escritos
por un solo e idntico espritu.
Est probado, por una comparacin sabia y detallada, que todos los
Evangelios pueden ser reconstituidos fragmento por fragmento,
integralmente, con la ayuda de las citas recogidas en las obras de los
Padres del primero y tercer siglo, desde el autor de la Epstola de Bernab
hasta Tertuliano e Irene,
Est probado que, no solamente desde la mitad del siglo segundo, en
150, exista ya una versin latina de los Evangelios, la antigua Itlica, sino
que antes de ella haba ya dos, una hecha en Africa y la otra en Italia. Est
probado, gracias al descubrimiento de M. Cureton, que antes de la antigua
Itlica exista una versin siriaca, la Peschito, y que el traductor de la
Itlica tena a la vista una versin griega, anotada al margen con variantes
siriacas, a las que se ha referido especialmente. Est probado, adems, que
las traducciones son contemporneas de los originales.
Est probado, en fin, por el descubrimiento del Cdigo Sinatico de
M. C. Tischendorf, que en la misma poca en que, segn Tertuliano, se
conservaba an el manuscrito autgrafo de los Evangelios en las iglesias
apostlicas, exista una copia contempornea. Esta copia figura en el
46

Einleintung in das Neu Test. pg. 112.

41

Cdigo Sinatico, anterior a las correcciones exigidas oficialmente en los


manuscritos por Constantino.
As, pues, hay derecho a sentar la conclusin de que los Evangelios
existan en el siglo primero, y que existan tal como hoy los poseemos. En
defecto de los manuscritos originales, autgrafos, tenemos por lo menos
traducciones contemporneas. La crtica est satisfecha. Entre ella y la
tradicin de la Iglesia sobre este punto esencial, la armona es completa,
total.

IV
El primer carcter de estos documentos es el de ser, ante todo, en el
sentido ms riguroso y ms preciso, testimonios indiscutibles. No exponen
ideas ni teoras, no discuten, no explican nada; narran los hechos, exponen
las palabras, afirmndolas. De aqu su impersonalidad. El autor desaparece
entre los sucesos. Si alguna vez se revela como, por ejemplo, en el prlogo
del tercer Evangelio o en el cuarto, con extrema reserva, es para manifestar
que slo es un testigo que se ha informado de todo y que ha visto u odo lo
que escribe.
No se trasluce en ellos la expresin de los sentimientos ntimos con
que estos escritores describan la vida de su Maestro. Ni una frase de
entusiasmo, ni un grito de admiracin, ni una reflexin propia. Sus
recuerdos: he aqu toda su fuerza; los escriben segn les fueron sugeridos
por el Espritu o de acuerdo con los datos que otros testigos hayan podido
suministrarles para concretarlos mejor.
Ciertos sucesos han conmovido a unos ms que a otros; la narracin
es ms detallada, ms viva, ms llena de colorido. Las circunstancias en
que cada uno de ellos ha escrito, han sido tambin una de las causas
positivas de la eleccin y escrupulosidad de las palabras y de los hechos
numerosos que han podido ver y or en la vida de su Maestro. El crculo de
lectores a quienes se dirigan ha contribuido, y no poco, a modificar su
obra. No podan hablar a los judos negando el mesianismo de Jess, como
hablaban a los paganos que no tenan prejuicios judaicos; no podan
dirigirse a hombres sencillos sin cultura, como a los convertidos, nutridos
en la Gnosis judaica o griega; a iglesias donde los judos pretendan aliar la
libertad evanglica con la esclavitud legal, como a iglesias libres de estas
irritantes cuestiones. Aquel que haba sido admitido desde el primer
momento en la intimidad del Maestro, que haba concentrado en su alma
apasionada las mejores confidencias de Jess, que ms que otro alguno
42

haba sido impresionado por aquellas confidencias, en las que se revelaba


su origen divino, su filiacin eterna, los profundos misterios de la fe y de
la salud por el Espritu, deba evidentemente dejar traslucir en su
testimonio una suavidad, una ternura, un encanto, una vivacidad de
recuerdo que ningn otro poda igualar. Pero todas estas diferencias se
desvanecen ante la magnitud de los hechos y la elevada consideracin de
su unidad.
La obra de cada uno de los Evangelios reside en Jess. Es a l, slo a
l a quien se ve vivir, a quien se oye en ellos nicamente. El sermn de la
montaa, las parbolas, las discusiones con fariseos y saduceos, las
instrucciones a los doce apstoles y a los setenta y dos discpulos, los
anatemas contra los falsos doctores, la prediccin de las ruinas del Templo
y de Jerusaln, los repetidos anuncios de su prxima pasin y muerte, sus
confidencias con la Samaritana y Nicodemus, las solemnes afirmaciones
de su mesianismo a la faz de los poderosos de Jerusaln bajo el prtico de
Salomn, las prodigiosas declaraciones de su naturaleza divina, de su
igualdad con el Padre, de su funcin mesinica simbolizada por la roca de
Horeb, por las luces de la fiesta de los Tabernculos, por todos los grandes
sucesos de la historia juda y por el culto que los recordaba, en todo esto
late la palabra de Jess. Pretender que los Evangelistas, y particularmente
el cuarto, trataran de poner en boca de su Maestro discursos supuestos,
hacindole hablar como Tito Livio a los generales romanos, es tratar de
arrebatarles el nico ttulo que formalmente reclaman todos ellos; es
desconocer el infinito respeto que tributaban a su Maestro; es contradecir y
romper, sin motivo alguno positivo, la tradicin universal inmutable; es
hacer mentir al que ha dicho con insistencia solemne: Lo que hemos
visto, lo que hemos odo, lo que nuestros ojos han visto, lo que hemos
contemplado, lo que del Verbo de la Vida han tocado nuestras manos. S; la
vida se ha manifestado, y hemos visto y atestiguamos y anunciamos la
vida eterna, la que estaba cerca del Padre y se nos ha aparecido; lo que
hemos visto y odo os lo anunciamos47.
As se explica cmo estos pobres pescadores de Galilea, estas
naturalezas incultas, hayan podido escribir un libro semejante a los
Evangelios con slo evocar sus recuerdos. Si hubieran compuesto un
dilogo a lo Platn o algn tratado a lo Philn de Alejandra, se hubiera
credo en su imaginacin o en su talento, y esto hubiera parecido
sospechoso. De este modo hubieran puesto sus ideas y algo de su
invencin en la obra. Pero nada saban. Todo en ellos hace notar que, bajo
47

Juan, I, 1-3.

43

la accin constante de Jess, han ido desprendindose poco a poco de los


prejuicios populares de su raza y aceptado con fe completa los ejemplos, la
palabra de su Maestro. Propiamente hablando, puede asegurarse que no
existen en s; es su Maestro quien vive en ellos por completo.
En la mayora de los casos prefiero ms como crtico al sencillo
aldeano que al sutil y avisado acadmico. El primero me dir
sencillamente lo que ha visto; el otro tratar de explicrmelo. Lo que
interesa principalmente al historiador es el hecho; la explicacin de l
viene despus. En toda hiptesis, antes de explicar los fenmenos, importa
comprobarlos. Soy de los que desconfan de las imaginaciones demasiado
cultivadas, cuando se trata del examen crtico de un hecho; no podrn
nunca emanciparse de su sistema, al que denominan, instrumento
perfeccionado. No se harn ilusiones? Tal. vez sea instrumento perfecto
para ver lo que se quiera y no ver lo que no les conviene.
El carcter testimonial de los Evangelios se funda, no solamente en la
intencin expresa de sus redactores, solemnemente formulada por ellos,
sino que tambin y principalmente en la voluntad de su Maestro: Id les
dijo al separarse de ellos, ensead a las naciones y hacedles aprender
cuanto os he confiado: yo estar con vosotros hasta la consumacin de los
siglos48. Vosotros sois los testigos de estas cosas 49. Vosotros recibiris los
dones del Espritu Santo, que descender sobre vuestras cabezas, y daris
testimonio de m en Jerusaln y en toda la Judea, en Samara y hasta en los
confines de la tierra50.
En adelante ya no ser su palabra un sencillo recuerdo humano,
entregado a los azares de la memoria y a la frgil conciencia; esta palabra
ser guardada, sancionada por virtud del Espritu de Jess, perenne en
ellos y sugirindoles a la misma hora cuanto sea preciso decir51.
As es como la Iglesia, en una tradicin no interrumpida, ha
considerado siempre los Evangelios.
Se sigue de aqu que no se puede distinguir en su obra un elemento
propio a los escritores y otro respecto a aquel de quien escriben. Todo
cuanto ha salido de su pluma pertenece a Jess, sea como un acto de su
vida, sea como una enseanza de su doctrina. El acto ser ms o menos
claramente descrito, la enseanza estar reproducida ms o menos
48

Mat., XXVIII, 19, 20.


Luc., XXIV, 48.
50
Act. I, 8.
51
Juan, XIV, 16
49

44

fragmentaria, ms o menos completa, pero tanto el uno como la otra son


parte integrante de la vida y doctrina del Maestro.
En esto reside el secreto de la belleza, de la sencillez, de la santidad,
de la inmortal virtud de los Evangelios. No es el alma, el espritu, el genio
de los escritores los que han pasado por ellos, es el alma, el genio, el
espritu de su hroe. l vive en ellos, obra, habla, conmueve, ilumina y
santifica. Su dulzura nos envuelve con resplandores de luz, su atractivo
encanta y sugestiona, sus ejemplos atraen, su bondad se comunica siempre.
Tras de l se camina mezclado con los pobres que formaban su cortejo, con
los pecadores y los enfermos, a quienes curaba las llagas visibles y las
heridas ocultas; junto a l pueden orse sus lecciones, confundindose con
la multitud y sentndose con ella, para escucharle en las colinas o sobre las
arenas del lago de Galilea, acompaarle en sus viajes y reconocerle en
unin de sus fieles como el Hijo de Dios. No, nadie ha hablado con tan
elocuente poder, ni prodigado tantos beneficios. Sus confidencias ntimas
con sus discpulos, sus despedidas, las ltimas conversaciones en vsperas
de morir, son inimitables; sus dolores se adivinan en toda su espantosa
plenitud, su atroz suplicio nos hace llorar como sus amigos al pie de la
cruz. Su milagroso triunfo nos tranquiliza, y al verle abandonar la tierra en
su gloriosa Ascensin, nos sentimos posedos de esperanza y de fortaleza,
porque nos deja, como a sus fieles discpulos, el Espritu que ha vencido al
mundo y que nos convierte en hijos de Dios.
Estos documentos conservan una vida, juventud y frescura eternas.
Son como el Cristo, cuyo testimonio nos dan, demostrando que existi,
existe y existir siempre. El cielo y la tierra pasarn; su ser, su palabra,
jams. Todos los que sufren pueden leer los Evangelios; en ellos
encontrarn un consuelo. Los que aman pueden meditar sobre ellos y
aprendern el valor del sacrificio; los que desean el bien pueden
interrogarlos, y en ellos encontrarn el secreto de toda virtud; los
desesperados encontrarn en ellos su salud, y los pensadores, s los
analizan con rectitud y sencillez de alma, sern vencidos por esa divina
sabidura que nos instruye sobre el misterio de Dios, descubriendo las
miserias del hombre y el modo de aliviarlas. Qu otra ciencia vale la pena
de vivir?
Hay en la historia dos clases de documentos: los unos son como letra
muerta, los otros pueden llamarse documentos vivos; los primeros,
verdaderos restos de pueblos, de sociedades, de civilizaciones, de razas
45

desaparecidas, tales como piedras y monolitos grabados, pergaminos o


tiras de papiros cubiertos de jeroglficos o caracteres de una lengua
desconocida, sin dueo determinado, han sido del dominio de todos y no
han tenido para su interpretacin el espritu latente de un pueblo definido;
los segundos son la propiedad de un pueblo, de una sociedad, de una
religin en vigor. Estn escritos en un idioma corriente, inteligible, y se les
guarda con gran cuidado por los que conocen su valor.
Todos los documentos egipcios, asirios, fenicios, etc. son de la
primera categora. Los Evangelios ocupan el primer lugar en la segunda.
Ningn libro merece mejor el nombre de documento vivo.
Su contenido es la vida misma de millones de conciencias que
piensan como ellos, que con ellos se consuelan, que por ellos esperan y
que se sirven de ellos como norma de conducta. Han nacido en una
sociedad religiosa que los considera con justicia como su hacienda, como
ejecutoria de familia, como uno de sus ms preciosos tesoros. Esta
sociedad que con el nombre de Iglesia ampara al mundo entero, muestra a
todos su Evangelio, pero slo a ella incumbe el interpretarlo. Ella es su
autora, puesto que de ella ha nacido. Quin conoce mejor el pensamiento
de un libro? Quin sino el que lo ha concebido?
Si fuera preciso probar esta verdad tan sencilla y tan desconocida,
dira, no obstante, a cuantos la olvidan, a los exgetas que no hacen caso
alguno de la Iglesia y de su tradicional doctrina: Qu mtodo segus
cuando tratis de interpretar los documentos muertos? Tratis de
reconstituir el pueblo a que pertenecieron, lo evocis de algn modo,
reanimis sus cenizas, y cuando lo veis resucitado ya, con su idioma, sus
costumbres, sus doctrinas, con toda su historia, intentis la lectura del
documento, dais a luz una tmida interpretacin, porque la resurreccin
histrica de una civilizacin pasada, de un pueblo desaparecido, es siempre
imperfecta. Pues bien: los documentos evanglicos no son documentos
muertos; pertenecen a un pueblo vivo en su plenitud, que aumenta
constantemente, que habla, que ensea, que no cesa de interpretarlos, de
leerlos, de reanimarlos.
Con qu derecho se les trata como un simple papiro descubierto en
el sarcfago de cualquier momia, o como un viejo pergamino olvidado en
los archivos de un pueblo muerto?
Si los egipcios de Ramss volvieran a poblar las orillas del Nilo,
seran evidentemente los mejores intrpretes de sus escrituras; creo que los
egiptlogos no objetarn nada a este argumento. En buenos principios de
46

crtica, y sin invocar para la Iglesia catlica la autoridad infalible que le ha


legado su Maestro para la conservacin e interpretacin de la fe, quiero
que se la trate como a otra sociedad cualquiera viva e inteligente, y que se
admita que nadie mejor que ella est llamada a explicar sus propios libros.
Reconocido este derecho, no tengo inconveniente en que se aplique a
los documentos que, a pesar de su secular antigedad, han llegado vivos a
nuestro poder, el mtodo que consiste en volver a colocar estos libros en el
medio que los vio nacer, y deducir del conocimiento de este medio,
elementos de gran valor para comprenderlos mejor.
Voy a permitirme un ejemplo. Hay en los textos evanglicos una
expresin significativa, cuya interpretacin es de una importancia mxima:
la expresin Hijo de Dios, aplicada a Jess.
Los crticos modernos que estudian los Evangelios como pudiera
hacerlo un Herodoto o un Tito Livio, dicen a este propsito que la locucin
tiene diverso sentido y que algunas veces se toma en el metafrico y
moral, y desde este punto de vista puede aplicarse y se aplica de hecho a
los hombres. Y aaden a rengln seguido: En este sentido es como debe
aplicrsele a Jess.
La cuestin es saber cmo quera Jess que se le aplicase, y de qu
modo lo han realizado los apstoles.
Es una cuestin de hecho y de testimonio. La Iglesia, conservadora
de la tradicin de los apstoles, repitiendo con ellos y despus de ellos, de
generacin en generacin, cuanto han enseado; la Iglesia, repito, afirma
que el ttulo de Hijo de Dios ha sido siempre, desde San Pedro, que fue el
primero en drselo, hasta hoy un ttulo que no implica una filiacin
metafrica y moral, si no absoluta, en identidad de una misma naturaleza
divina.
Qu puede probar la exgesis en oposicin a tal testimonio? La
razn es libre, en efecto, de negar su fe a la palabra de la Iglesia, como a la
de los apstoles y a la de Jess; pero no se comprende que osadamente
diga a los mismos autores de los libros, o lo que es lo mismo, a los
fidelsimos guardianes de estas obras: No sabis ni lo que leis, ni lo que
habis escrito. En realidad, qu sabe la razn de estas cosas?
Bajo el sentido puramente catlico, la expresin parecer limitada y
extraa a ciertos criterios; pero si Jess la ha aceptado en tal sentido, el
historiador no debe hacer otra cosa que consignarla; de no ser as, falseara
la historia.
47

V
Otro carcter de los documentos evanglicos es el nmero, la
variedad y la indisoluble armona.
El nmero es preciso para el valor del testimonio; lo garantiza, lo
confirma. Cuatro testigos hacen ms fuerza que uno solo cuando sus
palabras coinciden, no obstante, las diferencias individuales.
No es de menos importancia la variedad: el nmero no. existira sin
ella. Cuatro testigos narrando la misma cosa, en trminos siempre
idnticos, se confundiran en uno. La validez del testimonio exige que las
deposiciones concuerden en el fondo y sean diversas en el detalle, sin
contradecirse a pesar de esto. Los Evangelios presentan, al compararse,
este carcter. La historia de Jess, formada por completo con estas
narraciones fundidas, es buena prueba de ello. Nada mejor que
convencerse por s mismo leyndolas. Debo hacer observar, no obstante,
que he examinado con escrupulosa atencin las contradicciones que ciertos
crticos han pretendido ver en la mltiple narracin de los cuatro
Evangelios, y jams he podido comprobarlas. Es claro que me he
abstenido de reconocer un solo hecho cuando los detalles me probaban que
haba dos, y de este modo muchas contradicciones caan por su base.
Citar como ejemplo lo que se refiere a los dos ciegos de Jeric. Admito
dos milagros: uno a la entrada de la ciudad y otro a la salida, y no me
explico en que se fundan los exgetas que no han querido ver ms que uno
solo. Si, segn San Lucas, cierto ciego fue curado a la llegada de Jess,
por qu recusar su testimonio? Y si, segn San Mateo y San Marcos, otros
dos, uno de los cuales se llamaba Bartimeo, frieron curados por Jess al
partir, por qu recusar sus palabras? La tradicin responden era
confusa; de aqu la confusin de los narradores. Qu saben y cmo
pueden establecerla ellos?
Citar, adems, las dos. genealogas de Jess: la de San Mateo (I, 116) y la de San Lucas (III, 23-38); ambas s contradicen, afirman; si la
primera es cierta, la segunda no lo es, e inversamente, si la segunda es
autntica, la primera no puede serlo.
La deduccin sera irrefutable si no se apoyase sobre una hiptesis
errnea. Por qu no han de ser ciertas ambas genealogas? Basta
sencillamente que sean diferentes; que la primera d los ascendientes de
Jess por Hel, del que Jos es heredero legal, como hace San Lucas, y que
la segunda enumere los ascendientes de Jos por Jacob por la lnea paterna
48

natural, lo que hace San Mateo. A este argumento se le califica de


expediente. Por qu? Yo me creo en el perfecto derecho de considerarlo
como elemento histrico.
Una de las condiciones esenciales para comprender la armona de los
cuatro documentos evanglicos, es la de formarse idea exacta del cometido
de los escritores que los han redactado. Al relacionar un hecho o un
discurso, no pretenden decirlo todo. Trazan algunos rasgos generales,
algunos fragmentos, y esto basta para la historia que pretenden informar.
Lo que uno ve de perfil, puede verlo el otro de frente. Tal detalle ha
impresionado a ste, tal al otro. De esta libertad que gozan los narradores
resultan omisiones ms o menos voluntarias, cuadros ms o menos
completos; marchara totalmente desorientado el que, al compararlas,
fundndose en la omisin de un detalle, dedujese la falsedad de la otra
narracin que lo contiene. El verdadero papel del crtico imparcial en la
comparacin de documentos es el de completarlos mutuamente.
Las diferencias que se notan entre los cuatro Evangelios obedecen a
causas mltiples y precisas que me limitar a sealar someramente; todas
ellas se explican, a poco que se medite, por la personalidad del redactor,
por el objeto que se propona, por la inmediacin de los mismos lectores, a
quienes no perda de vista, por las circunstancias determinadas, histricas,
del medio en que viva. Estas circunstancias han puesto varias veces de
relieve muchas de las acciones y palabras de Jess, que segua siendo para
todos ellos digno modelo a quien imitar y regla doctrinal para marcarles el
camino que deban seguir.
As, cuando la lucha entre los judaizantes y paganos desgarraba las
nacientes iglesias, las palabras del Maestro profetizando la conversin de
los paganos y las escenas conmovedoras con que exaltaba su fe, donde,
haba grmenes de ella, debieron evidentemente despertarse ms vivas
cada vez en la memoria de los discpulos. Estas circunstancias
determinaban el objeto de los escritores, que, al dar testimonio de lo que
Jess haba hecho y enseado, afirmaban la fe y cortaban todo litigio. De
esta suerte, el crculo de lectores se circunscriba al objeto, como el objeto
vena determinado por las circunstancias, y el Espritu viviente del
Maestro desaparecido daba a los Evangelistas la impulsin necesaria. para
discernir lo que era necesario decir, o para omitir lo que convena
mantener an en el misterio. Todo en ellos estaba subordinado a este
Espritu interior, que les inspiraba mucho mejor, sin duda, que el genio
nacional lo hace con los que narran la historia de la patria. Cualquiera que
sea su trabajo, ya se reconcentren para evocar sus recuerdos, ya
49

interroguen los diversos testigos de la vida del Maestro, ya consulten los


escritos anteriores, el Espritu est all para defenderlos contra la
inexactitud y el engao, para sostenerlos en el terreno sagrado de la
verdad, que atestiguan todos ellos.

VI
La indisoluble armona entre los cuatro Evangelios ha sido
reconocida siempre desde la ms remota antigedad, aun a despecho de
sus diferencias, siendo sta una tradicin universal en la Iglesia. Puesto
que cada uno de estos libros contiene la propia palabra de Dios, era
imposible admitir un desacuerdo entre ellos. La palabra de Dios no puede
estar en contradiccin con s misma. A mediados del siglo segundo se
ratificaron pblicamente ciertas concordancias, ciertas diatessaron (as se
les llamaba entonces), para unificar las cuatro inspiradas narraciones. Esta
unidad a priori est justificada por el estudio crtico, por una detenida
comparacin de estos documentos. No solamente los tres primeros
Evangelios, denominados sinpticos por la manifiesta semejanza de su
plan, concordaban entre s; el cuarto armonizaba tambin con ellos, a pesar
de sus profundas divergencias aparentes.
Una rpida ojeada sobre este ltimo manifiesta, en efecto, que no se
parece en nada a sus tres antecesores. Los hechos, el cuadro geogrfico y
cronolgico, los discursos, todo difiere. Ciertos crticos se han apresurado
a deducir de estas diferencias una contradiccin, formulando este dilema:
Si los sinpticos han procedido con exactitud en la manera de reconstituir
la vida de Jess, San Juan nos ha legado una historia fantstica, y si los
discursos relatados por los tres primeros Evangelios son los verdaderos,
los de San Juan son apcrifos, e inversamente, si el cuarto Evangelio es
verdico, los tres primeros no pueden serlo.
No solamente las diferencias reales, evidentes, que en efecto se
comprueban entre los evangelios sinpticos y el cuarto no autorizan para
afirmarse en una oposicin intransigente, sino que demuestran mejor la
indisoluble armona de los cuatro documentos. San Juan no contradice a
sus antecesores, sino que los completa y los explica desde el punto de vista
del cuadro geogrfico y cronolgico de la vida del Maestro, de los hechos
que forman la trama de esta vida y de los discursos que resumen su
enseanza.
Los tres primeros Evangelios no han asignado por teatro al
apostolado de Jess ms que la Galilea y Jerusaln; el de San Juan
50

demuestra que, antes de anunciar en Galilea el reinado de Dios, Jess


predic, en Judea durante un ao entero, y se revel solemnemente a la
metrpoli por la expulsin del templo, de los vendedores. Los sinpticos
no hablan expresamente ms que del ltimo viaje de Jess a Jerusaln,
donde deba morir, en la Pascua; San Juan menciona todos sus diferentes
viajes a la ciudad santa, su retirada a Perea del otro lado del Jordn y a
Ephrem en los confines del desierto. Los sinpticos no empiezan la
narracin de su vida pblica hasta la poca de la prisin de San Juan
Bautista; el cuarto Evangelio la empieza con el bautismo de Jess, y
determina su total duracin por las tres Pascuas que menciona 52. Los
sinpticos no nos proporcionan punto alguno de referencia para la
clasificacin cronolgica de los hechos de su vida pblica; San Juan los
seala con extrema precisin por los viajes diversos de Jess a Jerusaln 53
en las grandes fiestas judas. Los sinpticos no han podido instruirnos
sobre los diversos hechos y enseanzas de Jess tan minuciosamente, por
haber omitido los varios viajes del Maestro a la metrpoli; San Juan nos
los describe con gran riqueza de detalles.
Todos estos datos preciosos no contradicen, como se ve, a los
sinpticos; llenan ciertas lagunas y tienen adems el mrito de explicar la
narracin. Sera imposible reconstituir sin ellos el drama conmovedor de la
vida de Jess, de comprender su mtodo particular de ensear y de instruir.
Las grandes luchas; las ms sublimes enseanzas han debido tener por
teatro la metrpoli juda y por testigos las autoridades nacionales. All
deba terminar la propaganda del Mesas, all deba manifestarse con su
soberano poder, deslumbrante en su aureola de majestad. Para Jess la
Galilea no era ms que un lugar relativamente tranquilo, donde lejos del
foco de odios que desde el primer da le amenazaba, pudo evangelizar el
reinado de Dios entre los pecadores y los humildes, reunir sus discpulos y
sentar las bases de su obra en las fieles conciencias de los destinados a
propagarla. Pero si es cierta, segn los sinpticos, su retirada a Galilea 54,
slo San Juan nos explica el motivo histrico de esta retirada55.
Ntese que en los tres primeros Evangelios Jess obra y habla como
Taumaturgo, como Maestro y como Doctor con una autoridad personal
52

Juan, II, 13; VI, 4; XII, 1; XIII.


Juan, V, 1; VII, 2; X, 22. Los sinpticos contienen, no obstante, alusiones ciertas
a los diversos viajes de Jess a Jerusaln, pero no las conocemos ms que por el
cuarto Evangelio. (Mat., XXIII, 37; Luc., IX, 51; XIII, 22)
54
Mat., IV, 12; Marc., I, 14; Luc., IV, 14.
55
Juan. IV, 3.
53

51

absoluta. Cuando cura a los enfermos, ordena a los malos espritus y


resucita a los muertos, no se le ve dependencia con un principio superior a
quien deba subordinar su fuerza; habla, ordena, ejecuta, y los enfermos
curan, los demonios huyen y los muertos resucitan. Cuando ensea, obra lo
mismo; perdona, como Dios, los pecados; promulga la ley moral en su
nombre propio, como Dios; no es en nombre de Dios como la impone, sino
en el suyo. Quiere que sus discpulos reconozcan en l al Hijo verdadero
de Dios vivo, y les ensalza por haber llegado por fin al pinculo de esta fe
suprema y absoluta.
Qu nombre dar a un ser de esta naturaleza? Cul es sta? Qu
relacin existe entre l y aqul a quien llama su padre? Qu obra ha
realizado en las conciencias? Quin puede ser el hroe mesinico
anunciado por los profetas y sintetizado en l? Qu secreto informa el
Reino fundado por l?
Los tres primeros Evangelios no hacen constar ms que las palabras
de Jess, en las que todas las cosas se mencionan en forma de parbolas o
por medio de signos. Al cuarto Evangelio estaba reservado iluminarnos
plenamente, narrando los discursos ms ntimos y solemnes, en los que
Jess ha expresado inenarrables misterios con un lenguaje que jams ha
hablado creatura alguna.
Jess no es un hijo de Dios, es el Hijo, nombre que se daba siempre;
es uno con el Padre y de su misma esencia 56; antes que Abraham fuese,
antes que el mundo fuese57, l era ya; estaba en el Padre58. Todo lo ha
recibido de ste: potencia, luz y vida. Jess juzga, ilumina, vivifica.
Comunica su Espritu, y con su Espritu la vida eterna. Es la ms
expresiva, la nica y perfecta representacin del Padre. Quien le ve, ve al
Padre; quien le ama, ama al Padre. Jess est en el Padre, como el Padre
est en l59.
Estas revelaciones trascendentales para toda conciencia y para toda
inteligencia creadas, no pueden ser aceptadas ms que por aquel que ha
dado su fe a la palabra de Jess. Son tales, que nos transportan a una esfera
divina, inasequible aun para el genio, pero abierta al alma sencilla y al
corazn sano.

56

Juan, X, 30.
d. VIII, 58.
58
d. XVII, 5.
59
d. XIV, 10.
57

52

No solamente tales revelaciones no contradicen en nada las


enseanzas morales de Jess y sus parbolas, sino que aportan la nica
explicacin que las esclarece.
Si Jess ha hablado como San Juan lo hace hablar, comprendo al
Taumaturgo, al Doctor de los sinpticos, la absoluta soberana con que
obra y la autoridad propia con que formula su ley. As es como el Hijo de
Dios, el nico, el verdadero, sin metfora y sin reserva, deba mandar y
legislar; de otro modo, el Jess de los sinpticos sera un enigma
indescifrable y habramos de preguntarnos cmo un simple enviado de
Dios hubiera osado asumir un modo de ser, de obrar, y de hablar que no
pertenece ms que a Dios.
La unidad de los documentos es indisoluble. No pueden oponerse
entre s ms que invocando pretextos extraos a la historia. Los que
exponen la hiptesis de que Jess no es ms que un hombre, se ven
obligados evidentemente a sacrificar todo el cuarto Evangelio, as en los
hechos como en los discursos, no pudiendo admitir los unos y rechazar los
otros por formar un todo indivisible. El escritor que atestigua los hechos,
ampara tambin los discursos con su testimonio. Si su obra es
completamente homognea e imparcial en todas sus partes, debe fundirse
con la de los tres primeros Evangelios. Imposible escribir una Vida de
Jess sujeta a las reglas histrico-crticas sin los informes dados por San
Juan. La primera condicin para reconstituir la historia de una
personalidad superior, es la de dar a conocer la conciencia ntima que de s
misma tena dicha personalidad. El historiador no debe preocuparse de si
tal revelacin puede o no perjudicar o contradecir sus ideas y su filosofa;
se debe al lector por completo, y firme en su imparcialidad, debe
informarnos con los datos de aquellos que han sido testigos de los hechos.
El primero y gran error de la crtica moderna, protestante o incrdula,
en el inmenso y oficioso trabajo que ha consagrado a los documentos
evanglicos desde el siglo XVIII en Francia, Inglaterra, Suiza, y sobre todo
en Alemania, ha sido tratar a estos documentos como letra muerta. Ha
olvidado por completo que estos libros no eran an del dominio pblico,
sino de la propiedad inalienable de la Iglesia catlica. Luego a no ser que
para ella la Iglesia no sea una institucin divina, que por mandato de su
fundador conserva la custodia infalible de su palabra escrita u oral, podr
desconocer su alta importancia como sociedad organizada? Ms an: de
quin ha adquirido el derecho para considerar sus propios libros como un
simple papiro del antiguo Egipto, escapado a la ruina de un pueblo, que
haba trazado en l algunos signos, algunos pensamientos?
53

La tradicin indefectible de una religin como la de Jess, que se


encadena sin interrupcin durante diecinueve siglos, dejando en cada uno
las vigorosas seales de su fe, en obras sin nmero, eminentes por la
doctrina que exponen, por las virtudes que ensean y por el genio que las
ha concebido, esta tradicin, repito, puede ser descartada con tal ligereza
de criterio? No significa una fuerza poderosa? Y puesto que esta
tradicin, viviente siempre, es la fiel guardadora de los Evangelios, no es
a ella a quien debemos recurrir, en buena e imparcial crtica, para
comprenderlos, para saber su verdadero origen y su exacto contenido?
Todo libro separado de la sociedad a que pertenece, y de la que forma
un preciado elemento, queda a merced de cualquiera.
Los Evangelios, conquistados a la tradicin religiosa, de la que son el
ms antiguo y sagrado monumento, han sido la presa codiciada de todos.
Para hacerlos hablar precisaba reanimarlos, puesto que el alma de un
documento est en el medio que lo ha inspirado, en las ideas que
dominaban este medio, en las pasiones que lo agitaban, en las costumbres
que lo caracterizaban. Aquellos crticos, al querer reconstituir este medio,
han tenido, naturalmente, que recurrir a la Iglesia, a los libros de sus
doctores, a las mismas obras que tenan ante sus ojos y que trataban de
comprender. La escuela de Tubingue, arrastrada por Baur60, se ha
distinguido particularmente en esta difcil evocacin. Su gran hiptesis ha
sido rechazada por arbitraria y exagerada. No ver en el cristianismo
primitivo de los siglos primero y segundo ms que el antagonismo de los
judeo-cristianos, representados por Pedro, Juan y Santiago, y del
cristianismo universalista, representado por Pablo, es limitar a placer el
horizonte, dar a un detalle el valor del conjunto, tomar un rasgo que se
fuerza hasta la exageracin, para trazar con l una fisonoma completa.
Todos los escritos apostlicos, y en primer lugar los Evangelios
interpretados desde este punto de vista exclusivo y limitado, han servido
de argumento a los crticos y a su escuela.
De qu ha servido este trabajo encarnizado para la solucin del
problema que se atribua a estos documentos?
Se ha explicado su modo de formacin o encontrado el secreto de su
parecido y de sus divergencias? Se ha penetrado la razn de la unidad
indisoluble que los relaciona como a los miembros de un mismo cuerpo?
Se ha descubierto el orden exacto de su origen? Basta recorrer las
innumerables obras escritas con este objeto para convencerse de la total
60

Vorlesungen ber Neu. Test. Theologie.

54

impotencia de quienes han provocado estos diversos problemas. No ha


habido hiptesis, por extraa que sea, que no haya sido defendida.
Los unos han admitido un Evangelio origen, fuente de los tres
primeros61. Herder los ha combatido; segn l, nuestros Evangelios tienen
su origen en un Evangelio oral. Narradores ambulantes, especie de bardos,
un verdadero ejrcito de rapsodas, anunciaban por todas partes la buena
nueva; sus narraciones, aprendidas de memoria, enriquecidas y poetizadas,
eran, segn l, la base de nuestros Evangelios escritos.
Existi adems la teora de los libritos62, de redaccin annima,
especie de fragmentos histricos de la vida de Jess, que han servido
principalmente para componer la obra de San Lucas.
Se pretenda que el Evangelio de Mateo haba sido retocado,
corregido; se crea en un Mateo primitivo desaparecido, base de la
redaccin del primer Evangelio actual y del segundo atribuido a San
Marcos.
Algunos daban la prioridad a San Marcos, considerndole como el
origen de San Mateo y de San Lucas63.
Estas hiptesis indefinidas, sucedindose entre s, acusaban su
fragilidad, puesto que, al sucederse, se destruan, y no hubo una que
prevaleciera algunos aos. Al fin fueron olvidadas con los que las haban
inventado.
Cuando la crtica que se llama independiente haya puesto de acuerdo
a sus ms autorizados representantes, ser el momento de examinar sus
conclusiones. Hasta entonces, el testimonio de la Iglesia sobre los autores
evanglicos y sobre sus obras, puede desdear esas voces discordantes que
apenas traspasan las paredes de una escuela o el crculo de un partido.
Un error no menos grave de la exegesis es desconocer el carcter
testimonial de los Evangelios.
En lugar de no ver en ellos otra cosa que la narracin de hechos
comprobados por testigos bien informados y honrados, ha tratado de
distinguir en sus obras el fondo de la forma; los ms moderados han
aceptado el uno y discutido la otra, no dndose cuenta quiz de que,
atacando la forma, destruan el fondo.

61

Eichhorn, Einleitung in d. N. Test.


Schleiermacher, Kritisch. Versuch. b. der Schrft des Lukas.
63
Reuss. Historia evanglica. Introd.
62

55

As, los primeros captulos del tercer Evangelio, segn ellos, han sido
un poema encantador, cuya belleza les sugestionaba; pero todos estos
detalles tan frescos, tan vivos, no eran ms que un velo potico para hacer
resaltar la santidad de Juan Bautista y embellecer la concepcin y
nacimiento de Jess. De este modo han podido negar la concepcin
virginal de Cristo64.
Todo el cuarto Evangelio ha sido conceptuado por el mismo
procedimiento, como una obra de teologa y no de historia, que tena por
objeto explicar, dogmticamente, con trascendentales teoras, la doctrina
del autor sobre la naturaleza divina d Jess65.
Esta exegesis, que presenta un carcter de candor y de perfecta
moderacin, es la ruina de la autoridad evanglica. Adems, est en formal
oposicin con los redactores de estos documentos. Dos de entre ellos
afirman que no son otra cosa que historiadores que narran fielmente lo que
han visto y odo, o lo que han sabido por boca de testigos presenciales. A
menos de sospechar de su buena fe o de atribuirles una vulgar mentira,
debemos aceptarlos tal cual son. Desde el siglo XVIII, ningn crtico que se
estime en algo ha intentado acusar a los Evangelios de impostura o de
superchera, ni aun atenuando el epteto y reduciendo el de superchera al
de artificio literario al modo oriental. Se les puede negar ciencia mundana
y literatura acadmica, mas no puede dudarse de su honradez y sinceridad.
Todos estos autores han sacrificado su vida por sostener lo que ellos
crean ser la verdad. De todas las pruebas de buena fe, no hay otra ms
sagrada ni ms elocuente entre los hombres. La palabra aislada puede ser
sospechosa; la palabra sellada por el martirio y la sangre de los testigos se
impone a la confianza de los ms escpticos.

VII
La crtica histrica no debe examinar solamente el origen escrito y
sus autores, los testimonios y testigos; debe apreciar asimismo el
contenido de libros y documentos, los hechos y doctrinas en ellos
expresados.
Qu hechos, qu doctrinas se exponen y narran en los cuatro
Evangelios y forman la substancia de las deposiciones testimoniales? Los
64
65

Reuss. Hist. Evang. Introd.


Reuss. Teologa jonica. Introd.

56

hechos de la vida de Jess, la doctrina religiosa inculcada por l a sus


discpulos, y por medio de ellos a la conciencia humana.
Ahora bien: todos los hechos (no digo cules, pues me refiero a los
hechos importantes, sin excepcin, desde el origen de Jess hasta su salida,
su xodo de este mundo) son milagrosos. Toda su doctrina relacionada con
su persona y naturaleza, su ley moral, as como las solemnes declaraciones
con las cuales revela su obra y sus relaciones con el Padre que le enva y la
humanidad a quien viene a salvar, todo tiene por base una razn
trascendental; es esencialmente proftica, porque expresa con ella verdades
superiores a la experiencia y a las deducciones del hombre. No puede ser
aceptada ms que por la fe, y su credibilidad no puede ser comprobada
ms que por los milagros y los hechos que engendra en el alma del
creyente.
Los Evangelios no son otra cosa que una serie ininterrumpida de
profecas y milagros. No se debe intentar atenuarlos, sino reconocerlos en
absoluto y sin vacilaciones.
Pertenezco demasiado a mi siglo para no ignorar su violenta
repulsin contra el milagro, contra lo invisible y trascendente y su
desconfianza con los testigos que los apoyan. Esta repulsin y
desconfianza inveteradas constituyen uno de los rasgos caractersticos de
la moderna incredulidad. Las causas de que se derivan son mltiples y
profundas; para analizarlas necesitara largo y detenido estudio que no
puede entrar en el plan de esta introduccin. Har notar nicamente que
los grandes progresos de las ciencias, experimentales, sus aplicaciones
maravillosas, han ejercido gran influencia en el estado intelectual y
psicolgico de esta generacin.
El cultivo de las ciencias exactas y naturales, completamente
exclusivo, ha hecho predominar la materia sobre el espritu; se ha recurrido
a las fuerzas materiales para obtener la explicacin de todo;: poco a poco,
todo cuanto se separaba de ellas se ha ido relegando al olvido,
menosprecindolo, y si por obedecer a esta necesidad de indestructible
unidad en inteligencias superiores, se ha tratado de inquirir el principio
universal que domina la naturaleza y la humanidad, en vez de verlo ms
all de esa naturaleza y de esa humanidad, se le ha buscado ciegamente en
la una y en la otra. De aqu el positivismo, el materialismo, el pantesmo;
tales creencias ejercen ms o menos presin sobre gran nmero de
inteligencias, entre las cuales, algunas las ensean y propagan en secreta
alianza que encadena y arrastra, a las multitudes inconscientes. Estos tres
57

sistemas forman una especie de atmsfera difusa, en la que se mueve y


respira la gran masa humana en nuestro siglo y en nuestra patria.
Hablar de milagros y profecas a una sociedad que se doblega bajo el
yugo de tal opinin, es exponerse a ser desmentido, sin lograr siquiera ser
escuchado hasta el fin. Si no dudo en hacerlo con la fuerza de una madura
conviccin y en la plenitud de mi fe, es porque no me niego a someter
estos milagros y estas profecas de la vida de Jess al examen y escalpelo
de la crtica.
Pero hay crticos y crticos, como hay leyes y leyes.
Cul es, pues, la crtica segura y razonable, salvaguardia a la vez de
la legtima independencia del historiador, de la verdad de los hechos que
examina, de la antigedad de los documentos y del respeto debido a los
testigos?
Hay tres elementos en el espritu humano: los principios evidentes,
los sistemas, las creencias. Los principios son indiscutibles; todos se
contraen al de contradiccin o de identidad, de causalidad o de razn
suficiente. En virtud de estos axiomas, las cosas absurdas, contradictorias,
los hechos sin causa, no pueden existir ms que en la imaginacin. Los
principios no se juzgan, sino que son los jueces en todos los sistemas y
creencias; toda verdad est subordinada a ellos.
Los sistemas son un conjunto de proposiciones coordinadas, con la
ayuda de las cuales ciertos espritus cultos tratan de explicar el origen, la
ley, el fin de los seres.
La masa humana es incapaz de fundarlos; no puede hacer otra cosa
que aceptarlos pasivamente con una confianza ms o menos ciega. Tales
sistemas determinan con frecuencia las creencias individuales y la opinin
de un siglo. Los principios elementales de la razn y las creencias estn al
alcance de todos.
La crtica no puede, por tanto, apoyarse ms que sobre tres bases: las
verdades elementales, los sistemas y creencias de cada uno. Si invoca una
creencia en su apoyo, no tendr valor ms que entre aquellos que la
acepten, y s invoca un sistema particular, no tendr autoridad sino entre
los partidarios de l. Si, por el contrario, recurre a las verdades esenciales y
a los inmutables principios de la razn, se impondr a todos; porque la
razn, entendida en esta forma, se impone a todo ser inteligente.
El que juzgue los hechos, o los documentos en que stos se hallan
consignados, con el criterio y la opinin reinante de su siglo, se expone al
error, porque los siglos cambian y la opinin vara. El que los juzgue de
58

acuerdo con su personal sistema y con su filosofa menuda, se engaar


igualmente; porque ninguna filosofa, por amplia que sea su esfera de
accin, se subordina a todo lo que existe, ni contiene todo lo real.
Precisa buscar una base ms amplia y segura. Ahora bien: la nica
que presenta desde este doble punto de vista una total garanta es la razn,
en sus axiomas fundamentales, invariables, eternos, absolutos.
Si la crtica juzga con este criterio todos los hechos evanglicos y
todos los milagros, espero tranquilo su veredicto.
Esta crtica no pertenece ni a un siglo ni a una escuela; universal y
necesaria, domina todos los sistemas y todos los tiempos. Ha sido
practicada por todos los hombres respetuosos con su propia razn y que no
han querido suicidarse con el escepticismo. Nadie puede recusarla, a
menos de renunciar a su naturaleza inteligente y razonable.
Todo depende de ella: creencias y religiones, sistemas de filosofa y
ciencias positivas, libros y documentos.
No solamente no la temen ni la rehyen la religin cristiana, la
teologa y los libros sagrados de la Iglesia de Jess, sino que la solicitan, y
no vacilo en afirmar que, entre todas las creencias, religiones, sistemas y
documentos, son los nicos capaces de afrontarla. Ni la religin de Buda,
ni la de Zoroastro, ni la de Mahoma, ni los libros en que las tres se apoyan,
ni el pantesmo, ni el materialismo, ni el positivismo resistiran a la crtica
de la razn, retrotrada a sus principios elementales de causalidad y
contradiccin. Su juicio inexorable no dejara en pie ms que el
monotesmo judo, la teologa cristiana y los documentos sagrados del
Antiguo y del Nuevo Testamento. A medida que el hombre moderno,
desentendindose de los vanos sistemas en boga, renuncie a compararlos
con aquello que slo debe tener por cierto, no consultar ms a Kant,
Spinosa, Hegel, Voltaire, ni a ningn maestro improvisado. De este modo
se amparar con la razn elemental, con las inatacables verdades que
forman la base eternal, y har justicia a Aquel que ha venido a ensearle el
origen y objeto de la vida, la Ley santa, con la que debe conformarse, la
fuerza de obedecerle; en una palabra, todo lo que ilumina y consuela,
encanta y conforta.
El espritu armado de la verdadera crtica es el guardin vigilante e
incorruptible de las fronteras de la historia; rechaza implacablemente a
todos cuantos tratan de introducir en ella como hechos reales los ensueos
de su fantasa; desenmascara y proscribe a los obstruccionistas que
pretenden mutilar el dominio de la realidad, suprimiendo los hechos reales
59

porque no llevan el sello de su sistema o su marca de fbrica. La historia es


hoy un palenque de discusin. No puede permitirse que ciertos
usurpadores la monopolicen y en ella se hagan fuertes. Hay quien quisiera
convertirla en un feudo reservado al atesmo, al pantesmo, al
materialismo; el deber del crtico es derrotarlo. La historia no debe
pertenecer ms que a la razn pura. No hay estudio que, como ste, exija
un espritu ms amplio, ms libre, ms desinteresado y ms ntegro.
Ahora bien; he aqu lo que la crtica debe preguntarse en nombre de
la razn pura: los hechos sobrenaturales del Evangelio, el origen y
nacimiento de Jess, su educacin y su visible desarrollo, su naturaleza
humana y divina, los actos de su vida pblica y la sucesin encadenada de
ellos, su obra, sus enseanzas, sus leyes, sus milagros, sus luchas, su
manera de vivir y de obrar, su muerte y su resurreccin, son realidades
histricas que deben narrarse y describirse con entera verdad? No se trata
de averiguar desde un principio cmo ha podido realizarse todo esto, ni si
est dentro de los lmites de nuestra inteligencia, ni ms o menos conforme
con nuestros prejuicios y nuestra cultura; se trata de saber si es cierto.
Sentado esto, la inteligencia podr tratar de comprenderlos, de explicarlos,
de ver en ellos su credibilidad y su importancia; pero no tendr el derecho
de atenuarlos, negarlos, mutilarlos o tergiversarlos. Al historiador
incorruptible no le inquietan los caprichos de la razn; anota con tranquila
e impasible conciencia cuanto comprueba. No se pregunta si un hecho es o
no milagroso, natural o sobrenatural; lo describe tal como lo ha visto.
Todo lo ms que se le puede exigir es ser un testigo concienzudo,
ntegro y verdico, o que no acepte ms que las deposiciones de testigos de
la misma ndole. Debe mantenerse a igual distancia de la credulidad, que
lo acepta todo, incluso el absurdo o la fbula, que de la desconfianza
soberbia que recusa el testimonio, desde el momento que est en pugna
con su sistema, su ciencia o su cultura, nombres que equivocadamente se
suelen dar a la razn.
El hombre que tiene prejuicios, es indigno de escribir sobre historia.
jams ser otra cosa que un falsario.

VIII
Debo llamar la atencin del lector en lo que se refiere a la realidad de
la profeca, hecho prodigioso que servir de justificacin preventiva a los
discursos profticos de Jess, reproducidos ntegramente en esta obra. El
60

Cristo es ms que profeta; es el grande, el nico profetizado. Su historia


estaba escrita antes que naciera.
Recorriendo el libro del Antiguo Testamento, cuya antigedad e
integridad no ser puesta en duda por ningn crtico, nos encontramos con
los datos siguientes, fciles de comprobar por todo el que quiera hojearlos:

Y el Seor dijo a Abraham: Y en un descendiente tuyo sern


benditas todas las naciones de la tierra. (Gnesis, XXII)
Un profeta, Balaam, hijo de Bear, dijo: De Jacob nacer una
estrella y de Israel brotar un cetro. (Nms. XXIV, 15)
Jacob, moribundo, exclama: El cetro no le ser arrebatado a
Jud, ni a su posteridad el caudillo, hasta que venga el que ha de ser
enviado, y ste ser la esperanza de las naciones. (Gn. XLIX, 10)
Y saldr un renuevo del tronco podado de Jess, y de su raz se
elevar una flor y reposar sobre El el Espritu del Seor. En ese da,
el renuevo de Jess ser expuesto como seal a la vista de todos los
pueblos; las naciones vendrn a ofrecerle sus plegarias. (Isaas, XI, I
y siguientes)
Oh cielos, enviad vuestro roco desde lo alto, y que de las nubes
descienda como una lluvia Aquel que es la misma justicia, que se
abra la tierra y brote Aquel que es la salud, y que con l la justicia
germine! (Isaas, XLV, 8)
El mismo Seor os dar la seal del prodigio; la Virgen
concebir y parir un hijo que ser llamado Emmanuel. (Isaas, VII,
14)
Y t, oh Bethlehem, llamada Ephrata, no eres la ciudad de menos
importancia de Jud, porque de ti nacer el Jefe que conducir mi
pueblo de Israel. (Micheas, V, 2)
Ha nacido un nio y se nos ha dado un Hijo, el cual llevar sobre
sus hombros la seal de su jerarqua. Ser llamado el Admirable, el
Consejero, el Dios Fuerte, el Padre de una eterna familia, Prncipe
de la Paz. (Isaas, IX, 6)
Oigo una voz que clama en el desierto: Preparad el camino del
Seor, enderezad en la soledad las sendas de nuestro Dios. (Isaas,
XL,3).
Decid a la hija de Sin: Ya viene Aquel que es tu salud. Trae
consigo la recompensa ofrecida, y no olvida el plan de su obra.
(Isaas, LXII, 11)
61

El Espritu del Seor me cobija, porque Jehov me ha ungido de


su mano. (Isaas, LXI, 1)
El edificar un templo en el que mi nombre ser adorado, y yo
afirmar su Reinado indestructible, para siempre. Yo ser su Padre y
l ser mi Hijo. (II Re}ms, VII, 13, 14)
El Seor me ha dicho: T eres mi Hijo, yo te he engendrado hoy.
(Salmos II, 7)
El me invocar, diciendo: Oh Dios mo, vos sois mi Padre y el
asilo donde encuentro la salud! Lo har mi primognito y el ms
excelso entre los reyes de la tierra. (Salm. LXXXVIII, 27, 28)
Yo sal de la boca del Altsimo, engendrada antes que existiese
criatura alguna. (Eclesistico, XXIV, 5)
Dios en persona vendr y os salvar. Entonces los ciegos vern la
luz, los sordos oirn. El cojo saltar como el ciervo y los mudos
entonarn cnticos de alabanzas. (Isaas, XXXV, 4 y siguientes)
Y abatir la muerte para siempre; y el Seor nuestro Dios
enjugar las lgrimas de todos los ojos, y borrar de la superficie de
la tierra el oprobio de su pueblo, porque as lo ha dicho el Seor. Su
pueblo dir: He aqu a nuestro Dios; le hemos esperado y nos salvar.
El es el Salvador; le hemos esperado y ahora nos regocijaremos con
la salud que nos prodiga. (Isaas, XXV, 6 y siguientes)
l es quien ha encontrado todos los caminos de la verdadera
ciencia y el que la dio a su siervo Jacob, y a Israel, su bien amado.
Despus de esto se ha dejado ver sobre la tierra y ha conversado con
los hombres. (Baruch. III, 36, 37, 38).
El Seor nuestro Dios, ha dicho Moiss a su pueblo, os enviar
un Profeta como yo, de vuestra nacin y de entre vuestros hermanos.
A l le oirs, de su boca saldrn las palabras que yo le dicte, y os dir
cuanto, yo le ordene. Que s alguno no quisiera or las palabras que
este Profeta pronunciar en mi nombre, sufrir mi venganza. (Deuter.
XVIII, 15 y siguientes)
Por esto vendr da en que mi pueblo conocer la grandeza de
mi nombre, y ese da sabr que yo soy quien hablo; heme aqu!
Oh, cun hermosos son los pies de Aquel que sobre los montes
de Israel anuncia y predica la paz, de Aquel que anuncia la buena
nueva, de Aquel que pregona la salud} de Aquel, que dijo a Sin:
Este es el Reino de tu Dios! (Isaas, LII, S, 8).
Ya se aproxima el tiempo en que har una nueva alianza con la
casa de Israel y la casa de Jud, no como la que hice con sus padres el
62

da en que les di mi mano para sacarlos de Egipto, porque han


violado esta alianza y los he tratado como dueo severo. Pero he aqu
la alianza que har con la casa de Israel: imprimir mi ley en sus
entraas y la escribir, en su corazn. Yo ser su Dios y ellos
formarn mi pueblo. (Jerem. XXXI, 31 y siguientes)
Yo les dar a todos un mismo corazn, har germinar en sus
entraas un nuevo espritu. Extraer de su carne el corazn de piedra
y les dar otro de carne, a fin de que marchen por la senda de mis
preceptos, que guarden mis mandamientos, que sean mi pueblo y qu
yo sea su Dios. (Ezequiel, XI, 19, y XXVI, 2, 27)
Despus de esto repartir mi espritu entre todos; vuestros hijos y
vuestras hijas profetizarn; vuestros ancianos sern instruidos por
medio de sueos, y vuestros adolescentes experimentarn visiones.
(Isaas, II, 12 y siguientes)
Abrir mi boca para hablar por parbolas, propondr enigmas,
recordando lo hecho desde el principio. (Salm. LXXVII, 21)
Yo mismo apacentar mis ovejas: las har descansar, dijo el
Seor nuestro Dios; ir en busca de las extraviadas y recoger en el
establo las descarriadas. Vendar las llagas de las heridas y
conservar las que estn gordas y fuertes. (Ezeq. XXXIV, 15)
He aqu mi Servidor a quien yo sostendr, el Elegido en quien
me recreo. Le he inculcado mi Espritu. l anunciar la justicia a las
naciones. No gritar, no elevar la voz. No se le oir en las calles. No
romper la caa rajada. No apagar la mecha encendida an.
Anunciar la justicia, fundada en la verdad. No se acobardar, no se
cansar hasta que haya establecido la justicia sobre la tierra. (Isaas,
XLII, 1 ej., siguientes)
Hija de Sin, colmada seas de alegra; hija de Jerusaln, lanza
gritos de jbilo; he aqu a tu Rey que viene hacia vosotros... montado
en una pollina con su cra. (Zacaras, IX, 9).
He aqu el da del Seor. Regocijmonos y estremezcmonos de
alegra. Dadnos la salud, Seor, os lo suplicamos. Haced prosperar el
Reino de vuestro Cristo. Bendito el que viene en nombre del Seor.
(Salm. CXVII, 24 y siguientes)
Nos ha parecido despreciable el ltimo de los hombres, un
hombre dolorido que sabe por experiencia lo que es sufrir. Nos
volvamos por no verlo, le hemos despreciado sin hacer caso alguno
de l. (Isaas, LUI, 3)
63

Vos sois, en efecto, un Dios descoso de ocultaros. Oh Dios de


Israel, nico Salvador! (Isaas, XLV, 15)
Mis hermanos me han tratado como a extrao y los hijos de mi
madre como a un desconocido, porque el celo de vuestra casa me
inflama y me intereso en todas las injurias que os deshonran. (Salm.
LXVIII, 9) Hagamos caer al Justo en nuestras redes, porque nos incomoda y
es contrario a nuestro modo de vivir; porque nos reprocha la
violacin de la ley y nos deshonra haciendo pblicas las faltas de
nuestra conducta. Asegura que posee la ciencia de Dios, y se llama a
s mismo el Hijo de Dios. Ha llegado a ser el censor de nuestros
secretos pensamientos. Su sola vista nos es insoportable. Se abstiene
de nuestra manera de vivir, como de cosa impura; prefiere que los
justos esperen en la muerte y se glorifica de tener a Dios por Padre.
(Sabidura, II, 12 y siguientes)
Los reyes de la tierra se han coaligado y los prncipes se han
confederado contra el Seor y contra su Cristo. (Salm. II, 2)
El oprobio me lanza al abatimiento y la afliccin me consume.
He esperado que alguien tomase parte en mi dolor y nadie lo ha
hecho. He buscado consuelo y no lo he encontrado. Me han dado hiel
para alimentarme y vinagre para calmar mi sed. (Salm. LVIII, 21 y
siguientes)
Me turban los gritos del enemigo... He sentido las ansias de la
muerte. El estremecimiento y el terror me han sorprendido y me han
envuelto espantosas tinieblas. (Salm. LIV, 4, 5)
Mis enemigos hablan contra m; juntos conciertan los medios de
quitarme la vida y se dicen: Dios le ha abandonado, perseguidle,
apoderaos de l; no hay nadie que pueda disputrnoslo. (Salm. LXX,
10, 11)
Pesaron entonces treinta piezas de plata por mi rescate. Y el
Seor me dijo: Id y arrojad al alfarero esta hermosa suma, en la que
me han estimado al ponerme a precio. (Zacaras, XI, 12)
Oh espada, despierta!, exclam el Seor de los ejrcitos.
Amenazas a mi Pastor, al hombre que me est ntimamente unido.
Hiere al Pastor y las ovejas sern dispersadas. (Zacaras, XIII, 7).
No me abandonis a la mala voluntad de los que me oprimen.
Hombres que no respiran ms que violencia y falsos testigos s han
levantado contra m. (Salm. XXVI, 12)
64

Se le ha preguntado lo que no poda contestar, y ha sufrido la


humillacin sin pronunciar palabra. Se le ha llevado a la muerte, y ha
ido a ella como un cordero, o como muda oveja a la que se esquila;
no ha abierto su boca. (Isaas, LUI, 7)
He abandonado mi cuerpo a los que me golpeaban y mis mejillas
a los que mesaban mi barba. No he vuelto mi cara a los que me
escarnecan y escupan. (Isaas, L, 6)
Probmosle por los ultrajes y tormentos, a fin de conocer su
paciencia y su dulzura. Condenmosle a la ms infamante muerte.
(Sabidura, II, 1 g, 20)
Utilicemos la madera para matarle; exterminmosle de la tierra
de los vivos, y que su nombre sea borrado de la memoria de los
hombres. (Jerem. XI, 20)
Han atravesado mis manos y mis pies. Todos mis huesos pueden
contarse. Se complacen en considerarme en tal estado. Partirn mis
vestiduras y se sortearn mi ropa. (Salm. XXI, 17 y siguientes)
Entonces se le dir: Dnde os han hecho esas llagas que tenis
en la palma de las manos? Y l responder: Con estas llagas me han
sealado en la casa de aquellos que me amaban. (Zacar. XIII, 6)
Por nuestras iniquidades lo han cubierto de llagas; por nuestros
crmenes ha sido destrozado. El castigo que deba traernos la paz ha
cado sobre l, y con sus heridas hemos sido curados. (Isaas, LII, 5)
Yo le dar en reparto las naciones, y repartir los despojos de los
fuertes porque ha entregado su alma, y su nombre ha sido confundido
con el de los malvados. (Isaas, LUI, 12)
Me han arrojado a una fosa y la han cubierto con una piedra para
encerrarme en ella. (Lament. III, 53)
Mi cuerpo reposar tranquilamente, porque no dejaris mi alma
en el Scheol66, y no permitiris que vuestro Santo se corrompa dentro
de la tumba. Me sealaris los senderos de la vida; me saciaris de
alegra a la vista de vuestro rostro, y me haris gozar a vuestra diestra
las eternas delicias. (Salm. XV, 9)
Oh muerte, yo ser tu muerte! Oh infierno, yo ser tu ruina!
(Oseas, XIII, 14)
En este tiempo el renuevo de Jess ser enseado como gua a
las miradas de todos los pueblos. Las naciones vendrn a ofrecerle
sus plegarias, y ser glorificado su sepulcro. (Salm. XI, 10)
66

En el sepulcro.

65

Pedidme las naciones y os las dar en herencia; poseeris toda la


extensin de la tierra. (Salm. II, 8)
Sentaos a mi diestra hasta que yo reduzca a vuestros enemigos,
para que os sirvan de escabel. (Salm. CIX, 1)
Entonces el hombre volver sus miradas hacia Aquel que le ha
creado, y dirigir su vista al Santo de Israel, y ya no contemplar los
altares elevados por sus manos. (Isaas, XVII, 7 y 8)
Los grandes sern abatidos, su soberbia humillada. Slo el Seor
aparecer grande en ese da. Destruir por compltalos dolos... sus
dolos de plata y sus estatuas de oro que se haban fabricado para
adorarlas. (Isaas, II, 17)
S, en ese da correr una fuente en la casa de David, y los
habitantes de Jerusaln podrn lavar en ella. las manchas del pecador
y de la mujer impura; y yo, dijo el Seor, abolir sobre la tierra el
nombre de los dolos, y no se volver a hacer mencin de ellos.
(Zacar. XIII, 1-2)
Escuchad, islas, y vosotros, pueblos lejanos, aplicad el odo.
El Seor me ha llamado en el seno de mi madre... Y ahora me ha
respondido el Seor, el que me ha formado en el seno de mi madre
para ser su vasallo, a fin de que lleve a Jacob cerca de l; porque
Israel debe reunrsele; ser glorificado a los ojos del Seor, y mi Dios
ser mi fuerza.
El Seor me ha dicho: Es para que me sirvas restableciendo los
restos de Jacob y reparando las ruinas de Israel. Te he establecido
para ser la luz de las naciones y la salud que he de enviar a todos los
mbitos de la tierra. Levantad la vista; mirad a vuestro alrededor;
toda esta gran muchedumbre de pueblos viene a postrarse antevosotros. (Isaas, XLIX, 1 y siguientes)
He dejado mi propia casa, he abandonado mi heredad, y he
entregado el objeto que ms amaba mi corazn en manos de mis
enemigos.
La nacin que haba elegido como herencia ha llegado ante m
como el len del bosque, y contra m han lanzado sus penetrantes
gritos; por eso se ha convertido en objeto de mi odio. (Jerem. XII, 7 y
8)
Descubrir su locura a los ojos de los que le aman, y no habr
hombre que pueda arrancarla de mi poder. Har cesar sus cnticos de
alegra, sus das solemnes, sus Neomenias, sus sbados y todas sus
fiestas. (Oseas, II, 10)
66

El Cristo ser llevado a la muerte, y el pueblo que lo haya


renegado no ser su pueblo. Otro pueblo, dependiente de un. Jefe que
ha de venir, destruir la ciudad y el santuario. (Daniel, IX, 26, 27)
Si os volvis contra m, vosotros y vuestros hijos... yo
exterminar su generacin de la tierra que les he otorgado. Yo
rechazar lejos de m ese Templo que he consagrado a mi nombre.
Israel ser la mofa y el escndalo de todos los pueblos. Esta casa
ser destruida como ejemplo de mi justicia. El que pase cerca del
lugar donde exista, se sentir sobrecogido de admiracin y la
despreciar. (III, Rey. IX, 6-7)
Durante la noche contempl la visin y apercib al Hijo del
hombre que vena sobre las nubes del cielo; adelant hasta el
Anciano de los das y le fue presentado. Y l le entreg el poder, el
honor y el reino, y todos los pueblos, todas las tribus, todas las
lenguas le obedecieron. Su poder es un poder eterno que jams le ser
arrebatado, y su reino no ser destruido nunca. (Daniel, VII, 13, 14)
Ruego al lector se fije en que estos extractos, cuyo nmero pudiera
aumentar si quisiera, son tomados de la Biblia, tal como la conservan los
judos; los libros de que se compone esta Biblia fueron redactados varios
siglos antes de Jess, y su recopilacin total abraza un perodo de ms de
catorce siglos.
Estos pasajes fragmentarios forman un cuadro completo y detallado
del Mesas; se le creera pintado por los Evangelistas despus de su
aparicin.
En ellos se encuentran todos los rasgos esenciales: su raza
abrahmica, su descendencia de Jacob y de David, su origen virginal, la
universal expectacin de que era objeto, su nacimiento en el pueblecillo de
Bethlehem, su origen eterno en el seno de Dios, su filiacin divina, su
nombre de Emanuel y de Salvador, su huida a Egipto, su retiro al pas
menospreciado de Nazaret, la venida de su precursor, su uncin divina por
la plenitud del Espritu, su funcin de profeta, de evangelista, de
taumaturgo, su carcter ilimitadamente bondadoso, su dulzura infinita, el
misterio en que permanece envuelta su naturaleza divina, la impopularidad
de su apostolado en su patria, las persecuciones y el odio de que es objeto,
todos los detalles de la muerte que deba sufrir, su agona, la traicin de
uno de los suyos por treinta dineros, el abandono por parte de sus mismos
discpulos, la cruz, la sepultura, su resurreccin, su inmenso triunfo, en fin,
proclamado a la faz del mundo en el gran da de la historia, destruyendo la
67

idolatra, dando espantoso castigo a sus perseguidores, conquistando el


mundo pagano, estableciendo su propio reino en medio del mundo que, al
atacarle, puso a prueba su indestructible poder y su naturaleza inmortal,
eterna.

IX
Todos estos documentos diseminados, esparcidos en el transcurso de
los siglos, son a modo de piedras de un edificio prodigioso, talladas y
esculpidas por obreros desconocidos y modestos, bajo la inspirada
direccin de un Arquitecto invisible, cuyos proyectos no pueden ser del
dominio de criatura alguna.
Al aparecer, Cristo revela en su persona, en su obra, en su doctrina y
en su vida el misterio velado a todas las generaciones 67. Cumple una por
una todas las profecas; realiza hasta en el menor detalle lo que haban
anunciado; a todos lo manifestaba as, tratando de persuadir a su pueblo.
Los doctores se negaron a comprenderle. No supieron penetrar el
sentido espiritual del lenguaje simblico de sus profetas, ni desprenderse
de su orgullo de raza y de religin. Ofuscados por el conjunto de dolor, de
humillacin y de muerte que formaba una de las caractersticas esenciales
del verdadero Mesas, no supieron elevarse hasta su naturaleza divina y
relacionar con sntesis decidida aquel doble misterio de divinidad y de
doliente humanidad que la constitua. No supieron reconocer la
imperfeccin de su ley, que deba desaparecer ante la viviente ley de
Cristo, y aunque los profetas haban anunciado su ciega obstinacin ante el
Mesas, no supieron librarse de ella y se estrellaron contra la piedra
angular, sobre la cual iba a construirse todo el edificio de Dios.
Slo algunos, los elegidos entre los ignorantes y los sencillos, los ms
desdeados quiz, fueron iniciados en la verdad mesinica. En la escuela
de Jess aprendieron lo que a los sabios de la nacin no les era dable
penetrar. Su fe, iluminada por el Espritu, ha confesado la divina filiacin y
el espantoso misterio de los dolores del Hijo del Hombre. En l han
reconocido al invencible Len de Jud y al Cordero de Dios presto al
sacrificio. A ellos, a esos pobres sin cultura debemos el conocimiento de
Aquel que, siendo todo El a semejanza de Dios, se aniquil a s mismo en
forma de criatura, obediente a su Padre, hasta en la muerte, en aquella
cruz, infamante suplicio de los esclavos.
67

Ephes. III, 9.

68

Repudiando a Jess, obstinndose en desconocerle, han perdido los


judos el verdadero sentido de su Libro. No obstante, lo conservan y lo
leen, pero no lo comprenden, es un libro cerrado y misterioso para ellos.
La unidad, el ncleo, la vida de este libro reside en el hroe, la obra y la
idea mesinicas. Ahora bien; todo esto les resulta incomprensible, pues
carece de sentido si se separa de la doctrina, la obra y la personalidad de
Jess.
Aqu tenemos un fenmeno nico en la historia, fenmeno que
encarecemos a todos los que niegan el profetismo y las profecas.
Toda la Biblia es mesinica. Estudiada en su esencia, en su ms
profundo sentido, late en toda ella el espritu de Cristo, el hombre del
porvenir; lo promete y lo llama, lo describe, lo modela y lo prepara. Los
ms grandes doctores de entre los judos, los targumistas 68 de los siglos
primero y segundo, los Onkelos, los Jonathan y los Akiba, no han dudado
jamasen interpretar as el libro sagrado. Los pasajes que hemos citado no
les suscitaban duda alguna, y al interpretarlos como nosotros, no se
imaginaban que ellos mismos preparaban su propia confusin, puesto que
slo al Profeta anatematizado por el Sanedrn, al nico triunfante
crucificado, pueden aplicarse las elocuentes frases de los videntes de
Israel.
Los modernos exgetas, testigos del triunfo persistente de Jess, no
han encontrado otro recurso para desentenderse de la profeca que el de
atacar la realidad de la historia evanglica, o de borrar, con mezquina
interpretacin, la profeca de esta historia. Han recorrido la Biblia,
teniendo cuidado al interpretarla de prescindir del sentido mstico y
desnaturalizar con frecuencia el literal. Trabajo perdido. El estudio
imparcial de los documentos bblicos conduce a este resultado: las palabras
de los videntes no tienen justificacin ms perfecta que la misma Historia
de Jess; sin l careceran de sentido. Estas palabras rebasan siempre el
plan trazado en ellas, y en ellas late la expectacin de lo definitivo,
dominndolo todo; la llegada del Mesas y su obra, tales como Dios en su
providencia insondable las preparaba, desde el origen de los tiempos y de
las cosas.
La religin enseada por Jess y realizada en l, abraza con potente
vitalidad la humanidad entera. Es como un gran libro de historia dividido
en dos volmenes: el uno contiene la profeca de lo que deba ser; el otro
la narracin de los sucesos profetizados. nicamente el Espritu de Dios ha
68

Comentaristas caldeos del texto hebreo del Ant. Test.

69

podido escribir el primero; slo l ha podido realizar lo que se contiene en


el segando, y permitir a los hombres comprenderlo y narrarlo. Los dos
volmenes estn abiertos a todas las miradas. No hay humano poder que
pueda falsificarlos. Si los cristianos atentasen a la integridad del primero,
los judos promoveran una protesta desde todos los mbitos de la tierra; y
si los herticos o los modernos paganos tratasen de atentar al segundo, la
Iglesia, poseda del Espritu de toda la humanidad, se levantara en masa
para defender sus Evangelios.
He aqu los dos grandes testimonios de Dios. As aparece dueo del
tiempo, puesto que lo anuncia antes de ser y lo hace llegar, segn lo haba
anunciado por voz de sus profetas.
Ninguna crtica, ninguna exegesis, ningn sistema, ninguna
incredulidad se dar exacta razn de esta obra colosal; pero Dios, en sus
relaciones con el hombre, se complace en confundir la vana sabidura que
trata de prevalecer contra l y en desdear esa cultura que, con el nombre
de ciencia y de filosofa, se ensaa en su obra, tratando de demolerla. La
obra subsiste, impasible y grandiosa, admirando a los mismos que se
estrellan contra ella y atrayendo con su luz a los humildes, a los buenos, a
los que sufren y aun a los espritus elevados, a poco que renuncien a medir
la grandeza de Dios y dirigir sus miras a adorarle firmemente.

X
Si la profeca existe (y ya hemos visto con qu fuerza histrica se
impone al recto criterio), por qu no ha de existir el milagro? Si existe
un Jess profetizado, por qu no ha de existir un Jess taumaturgo?
Propongo esta cuestin, no al pantesta, al materialista, al escptico,
al positivista, al incrdulo, al creyente, en fin; me dirijo al hombre. Antes
de convertirnos a un sistema, a una creencia; antes de pertenecer a un
siglo, a una escuela, somos todos de la misma naturaleza inteligente y
libre, aspirando a la verdad y al bien. Bajo este ttulo nos sentimos unidos
a travs del tiempo y el espacio, sin mirar civilizaciones ni fronteras.
Existe o no el milagro?
Es imposible, se me contestar. Todos los milagros son leyendas o
mitos que no tienen fundamento real ms que en la imaginacin que los
forja, en la credulidad o en la impostura de los narradores. Las profecas
no son otra cosa que libros redactados despus del suceso. La humanidad
no conoce ni predicciones ni milagros.
70

Esta es la respuesta del pantesmo, del materialismo o del


positivismo. Desde el punto de vista de estos sistemas es lgica, pero no es
la respuesta del hombre. El pantesmo est demostrado? Es cierto el
materialismo? El positivismo es regla infalible? Si todas estas escuelas se
equivocan, si viven en el error, como es fcil demostrar, qu valor puede
tener su contestacin? Y para aquel que no los acepte, qu puede
importarle la imposibilidad de su realizacin?
Por otra parte, todos estos sistemas, dedicados a tratar de superchera
y necedad a cuanto solemne y seriamente han expuesto dos que han visto y
odo estos milagros y discursos, son una ofensa a la dignidad humana y
una falta al respeto debido a todo testigo.
La crtica, entendida de este modo, no es digna de tal nombre. Es una
balanza desequilibrada que engaar siempre a los que traten de utilizarla.
Me dirijo, pues, a la crtica de la razn pura, impersonal.
El milagro es un hecho que se verifica fuera de las leyes de la
naturaleza, por la intervencin de fuerzas superiores a ella, y aun de la
fuerza que al crearla ha determinado sus leyes.
Puede, acaso, demostrar la razn que esta fuerza no existe, que no es
inteligente y libre? Y si esta fuerza existe, puede probarla razn que no
sea capaz de intervenir en la trama de los acontecimientos humanos o en la
sucesin de los fenmenos del universo, y comunicar a inteligencias
creadas el conocimiento del porvenir?
Jams, entindase bien, jams han sido probadas tales conclusiones,
en ningn tiempo, escuela ni sistema. Hace siglos que esperamos tal
prueba. Cmo y por quin llegaremos a poseerla? No existe, no ha
existido nunca. Inteligencias elevadas, rebeladas contra Dios, la buscan sin
encontrarla nunca, y se ven condenadas a la negacin sistemtica; pero lo
que ellas se obstinan en negar en nombre de un sistema, lo afirmamos
nosotros tranquilamente en nombre de la razn pura. Sin embargo, los
sistemas cambian y la razn pura es inmutable.
La filosofa cientfica habla de la inmutabilidad de las leyes,
confundiendo con ella la regularidad. Si no son inmutables afirma,
toda la ciencia carecer de fundamento, por estar edificada sobre esa base.
Esto es sencillamente un sofisma. La ciencia est basada en el
determinismo. Ahora bien: la intervencin pasajera de un ser superior al
determinismo comprobado por nuestras experiencias, no perjudica ni
impide la regularidad. Esta intervencin no es otra cosa que un elemento
71

nuevo que se transmite a una unidad ms elevada, englobando en su


inmenso crculo la naturaleza, el hombre y el Dios, que rige a ambos.
La vulnerabilidad de la tesis que trata de establecer la imposibilidad
del milagro y de la profeca es de tal modo evidente, aun para sus adeptos,
que al ser atacados tan rudamente por la inexorable lgica, se refugian acto
seguido en la no existencia de los fenmenos sobrenaturales.
No existen dicen; no los hemos visto.
Pruebas?
Nuestras experiencias cientficas no los han comprobado jams.
Qu puede demostrarnos una experiencia cientfica de algunos
sabios y de varios aos?
Aun cuando fuera exacta, no tendra valor respecto a los siglos que
fueron testigos de sucesos que no han vuelto a realizarse.
Ya no se ve aparecer la vida en un mundo muerto; esta experiencia
puede autorizarnos a dudar de este prodigioso fenmeno? El hombre no ha
vuelto a aparecer en forma de fauno irracional; la imposibilidad de una
experiencia nos autoriza a negar la creacin de la primera pareja de seres
humanos?
No se ve ya en ningn pueblo, en ninguna regin habitada surgir un
ser semejante a Jess, y sin embargo el Cristo ha existido y se nos ha
revelado.
Pretender, con la experiencia de un da o de un siglo, aunque sea
practicada por impecables acadmicos sin prejuicios ni hostilidades,
determinar los fenmenos que se han sucedido durante los siglos anteriores
a la naturaleza y a la humanidad, parece acto tan soberbio o tan simple,
que se siente uno desarmado por tal exceso de sencillez o de presuncin.
Se ha tratado de comparar, bajo la misma denominacin de leyendas,
fbulas o mitos, los milagros, tal como en los documentos evanglicos se
relatan, con los que figuran en los libros sagrados de otras religiones: en
los Vedas, los Lalitavistara, el Lotus de la buena Ley y otros de la India, en
los Kings de la China y en el Corn del Mahometismo. Confundir la
cuestin de este modo es injusto y ofensivo.
Es preciso disipar este error. Debe establecerse una distincin
esencial entre lo que se llama milagro y lo maravilloso.
El uno es un hecho esencialmente concebible, porque en s mismo no
implica contradiccin alguna, porque tiene una razn de ser suficiente y
una finalidad moral.
72

Lo maravilloso, por el contrario, es con frecuencia absurdo cuando se


investiga la causa que hubiese podido producirlo, no se encuentra; y si se
trata de averiguar su objeto, resulta vano o inmoral.
Que se examinen uno a uno y detalladamente los hechos milagrosos
de que est llena la vida de Jess; que se les compare con los que se
encuentran en los libros consagrados a Buda o a Mahoma, y aun si se
quiere con las narraciones de los evangelios apcrifos, y se ver la
diferencia entre el milagro que la razn puede y debe aceptar, si est
certificado por testigos dignos de crdito, y lo maravilloso y fantstico que
la razn debe rechazar inexorablemente, aunque lo traten de justificar
pretendidos testigos. No hay testigos contra la verdad, cuyo dominio es
universal. El que contra ella declare, se engaa o nos engaa. No hay en
esto duda alguna; la sangre vertida no puede probar ms que la sinceridad
de las ilusiones del mrtir, que no podr ser tratado de falsario, pero s de
visionario, de iluminado o de fantico.
Los milagros de Jess, descritos por los Evangelios, presentan todos
un idntico carcter de fuerza divina, de verdad, de sencillez, de armona y
de bondad. En ellos no hay nada extrao, como en los que la leyenda ha
atribuido a Buda y a Mahoma; nada que signifique ostentacin, deseos de
admirar a la multitud e inspirarle terror. Impregnados siempre de dulzura,
de una infinita misericordia, semejantes a Aquel que los realiza, revelan su
omnmodo poder bajo la apariencia de una mansedumbre inalterable.
La causa que los realiza radica en el Dios vivo oculto bajo la
humanidad de Jess, y su finalidad es el bien de los hombres. Todos tienen
por objeto iluminar, conmover, mejorar, inducir la confianza e inspirar la
virtud. De este modo son consagrados por la ms pura moralidad y por la
santidad ms perfecta.
Los prodigios con que ha sido adornada la leyenda de ciertos
hombres, no forman conjunto con su historia; pueden ser eliminados de
ella sin que siquiera se interrumpa el orden de los sucesos. Mahoma, su
obra, sus luchas, sus preceptos, sus xitos, su ascendiente sobre el pueblo
rabe, se explican sin necesidad de prodigios. Jess no se explica sin sus
milagros, que forman un elemento esencial en su misin; por ellos ha
conquistado la fe de sus discpulos, les ha convencido de su vocacin
mesinica; por ellos ha ejercido una accin potente sobre el pueblo, ha
podido afirmar y demostrar la verdad de su doctrina. Aun despus de su
muerte, en su supervivencia en medio del mundo, persiste en su milagrosa
intervencin. Su obra es el mayor de los prodigios. Ninguna filosofa de la
73

historia podr explicar, sin la intervencin constante del Espritu de Dios,


esta sociedad inmensa, indefectible, enseando a todas las criaturas un
Dios crucificado que protesta de todas las pasiones humanas, de todos los
vicios; que hace frente a todas las tiranas, aboliendo la esclavitud y
enseando la salud por la fe en ese Dios crucificado, por la humildad y la
penitencia, por la caridad y el sacrificio.
Tal doctrina y tales virtudes no pueden hallar su punto de apoyo ni en
la naturaleza ni en la humanidad, puesto que una y otra les hacen una
guerra sin cuartel. Fuera de la naturaleza y de la humanidad no existe otra
cosa que Dios, y a este Dios, revelado en Jess, debe reconocrsele como
inmutable sostn de la fe y de la santidad de los creyentes.
Debo sealar, adems, un carcter admirable y absolutamente
original de los milagros de Jess, y es que todos son simblicos y
profticos; segn la expresin subrayada en el cuarto Evangelio, merecen
el nombre de sigilos69: todos ellos traducen visiblemente una de las
funciones invisibles del poder divino de Jess para salvar la humanidad y
transformar las conciencias; profetizan todo cuanto deba cumplir dicho
poder en los siglos sucesivos, en lo ms profundo del alma y hasta en el
gran da de la Iglesia70.

XI
Todos cuantos crticos han tomado por punto de apoyo un sistema
particular que implica la negacin del milagro, se han visto en la necesidad
de proceder a la eliminacin de los hechos milagrosos contenidos en los
documentos evanglicos. El mtodo que emplean merece ser citado.
Al encontrarse en presencia de una frase que anuncia el porvenir, se
apela a la interpolacin. Esto est aadido posteriormente! exclaman
Se ha sealado al interpolador o al falsario? No, pero es cierto. La
profeca no existe; es imposible! Imposible para los que no admiten a
Dios; pero Han demostrado stos la evidencia de su sistema?
El procedimiento de eliminacin aplicado a los hechos milagrosos es
mltiple. La escuela mtica, nacida hace cincuenta aos y muerta despus,
deca: Todos estos hechos son invenciones de los primeros cristianos. Se
haban imaginado un tipo convencional del hroe mesinico que
69

Signos, seales, indicios, etc.


Recomiendo al lector la obra misma, para que justifique esta apreciacin que no
hago yo ms que indicar.
70

74

esperaban, y habindoles persuadido un ser superior llamado Jess de que


l era tal hroe, le atribuyeron todos estos rasgos.
La escuela mtica ha dado una prueba cierta, positiva de este trabajo
de creacin legendaria? Ha explicado con documentos verdicos, cmo el
carpintero Jess ha ejercido sin milagro un ascendiente tal sobre sus
discpulos, que los ha subyugado hasta el punto de hacer de ellos sus
apstoles, heroicos por su fidelidad y su virtud? Ha refutado el testimonio
de los narradores, que afirman y atestiguan la veracidad de sus escritos?
Mentan, pues, al glorificar a su Maestro? Luego, la historia es una
superchera?
No me ocupar en refutar siquiera estas doctrinas muertas.
La antigua escuela racionalista alemana puso en prctica el
procedimiento literario para desentenderse del milagro evanglico. Toda la
vida de Jess no era en realidad sino como otra cualquiera. Nada de
prodigios ni de milagros. Los ms sencillos acontecimientos han sido
revestidos de un carcter milagroso por la forma en que estn narrados.
Los escritores poetizaban, embellecan, tomaban por realidad lo que era
slo una ilusin de ptica; los muertos no estaban ms que dormidos; los
posedos eran epilpticos o maniticos. Slo la ignorancia, la credulidad, la
imaginacin oriental ha dado a Jess esta apariencia legendaria y
sobrenatural, de la que debe despojarle la verdadera ciencia.
Este mtodo, del que han abusado obstinadamente los alemanes
Semler y Paulus, ha sucumbido rpidamente bajo las burlas de la misma
escuela mtica.
He aqu los nicos instrumentos de la crtica antitaumatrgica,
puestos al servicio de los sistemas pantesta, ateo y materialista. Han sido
forjados en Alemania, imitados luego en Francia; se ha procurado pulirlos,
sutilizarlos, manejarlos con mano ms diestra y ligera. A pesar de esto no
han conseguido minar la roca inmutable de la Historia de Jess.
Es preciso tomar esta historia tal cual es o negarla por completo.
Suprimir en ella lo que contiene de trascendental y milagroso es destruirla,
no en s misma, pues sera imposible, sino en el alma de aquellos que
tratan de purificarla, como ellos dicen, de todo lo sobrenatural.
En resumen: he aqu las preguntas necesarias y las respuestas
terminantes de una crtica imparcial, que no se apoya sino en la razn pura,
respecto a una vida de Jess, tratada segn las reglas de la historia.
Cules son los documentos en que han sido consignados los
hechos de esta vida?
75

Los cuatro Evangelios.


Emanan estos escritos de inmediatos testigos de los sucesos, y de
los que han interrogado a stos?
S.
Su antigedad, y por consiguiente su autenticidad, apoyadas por
las pruebas ms convincentes, son ciertas?
S. La misma crtica incrdula lo reconoce.
Los hechos relatados, aunque prodigiosos y milagrosos, son
concebibles y no implican ninguna contradiccin, ya se les examine en
detalle, ya se les juzgue en conjunto?
Son concebibles; su armona es indisoluble y de una perfecta
unidad; tienen como causa la fuerza infinita de Dios, interviniendo en la
humanidad de Jess, su rgano irresistible; tienen por finalidad la virtud, la
instruccin, la santidad y la salud de los hombres, la manifestacin de la
misericordia inefable de Dios.
Pueden ser desmentidos los testigos de cosas tan trascendentales?
No; su santa vida y su martirio prueban su sinceridad; prueban no
solamente que creen lo que afirman, sino que lo que afirman es real,
puesto que su afirmacin tiene por base hechos palpables, exteriores,
sensibles, pblicos, en los cuales no cabe error posible.

XII
Cuando la crtica, despus de escoger y comprobar sus materiales, ha
realizado su obra, puede ya la historia comenzar la suya y construir su
edificio.
Los Evangelios suministran los elementos esenciales de la vida de
Jess. El que los examine con imparcialidad, a la luz de una crtica
independiente de toda idea filosfica, anterior a toda creencia; de una
crtica que, slo a ttulo de tal, tiene derecho a llamarse crtica de la razn
pura e impersonal, aun no siendo un creyente, deber aceptarlos en su
absoluta integridad, sin alterarlos o atenuarlos, sin suprimir un solo hecho,
una sola palabra.
Todo es histrico y real en ellos, sobre todo los hechos milagrosos y
las palabras de Jess ms trascendentales por su misterio.
As las he aceptado en sta obra; en ella constan en toda su
integridad, armonizadas y fundidas. Aun cuando mi fe no me hubiere
76

impuesto como deber sagrado acogerlas sin reserva, mi razn de


historiador imparcial, solamente, me lo hubiera exigido. Lejos de querer
relacionar con las proporciones de mi criterio individual los prodigiosos
sucesos y la doctrina dependiente de ellos, de esta vida sin ejemplo, me he
esforzado en elevarme a la altura de los hechos que describo y desaparecer
antela infinita Sabidura, cuyas enseanzas quiero reproducir. Semejante
disposicin de nimo es garanta de fidelidad, ya que el hombre tiende
naturalmente a sustituir sus propios sentimientos e ideas a los sentimientos
e ideas que trata de exponer. La historia del pasado se altera generalmente
cuando se mezclan lo antiguo y lo moderno.
La obra histrica es esencialmente descriptiva y pictrica. Debe
dibujar los hechos exactamente, reproducirlos en una narracin animada y
llena de colorido, de tal modo que el lector pueda formarse idea exacta de
ellos, a pesar de los siglos transcurridos, y que los haga revivir, a pesar de
la muerte. No creo que, desde este punto de vista, haya libro alguno
comparable a los Evangelios. Las escenas que describen, los cuadros que
pintan, son modelos de esttica. Tienen sencillez y grandeza, sobriedad y
expresivos detalles. Sin cuidarse de las reglas del arte, que apenas
conocan, preocupados slo de narrar fielmente, en lengua correcta apenas,
la vida de su Maestro, posedos por completo de su recuerdo, nos han
legado un acabado monumento como historia descriptiva. Yo he
reproducido sus narraciones con una fidelidad escrupulosa, y para hacerlo
exactamente he respetado hasta incorrecciones, tan expresivas a veces en
su rudeza, que hubiera credo profanarlas aadindolas o quitndolas algo.
Son cuadros de excepcionales condiciones; las obras maestras no deben
tocarse.
Por qu, pues, se me objetar, emprender despus de ellos esta vida
de Jess? Los Evangelios son perfectos y bastan para satisfacernos; todo lo
ms que se puede intentar es ponerlos de acuerdo y traducirlos a nuestros
modernos idiomas.
Pero la historia no es solamente la narracin de los hechos; si antes
que todo es una obra pictrica, tiene el deber de servir de marco a los
hechos y de retrotraerlos a su verdadero medio.
Todo suceso est sometido a las leyes del tiempo y del espacio. La
razn no lo concibe ms que relacionndolo con el punto del espacio en
que se ha realizado y en el instante de tiempo que lo ha visto producirse. El
punto del espacio nos lo indica la Geografa; el instante de tiempo, la
Historia general de los pueblos y de la humanidad.
77

La descripcin de un hecho no puede ser completa si no se nos


muestra, no tan slo en s mismo, sino en el doble medio que lo envuelve.
Con frecuencia resulta incomprensible, y queda inexplicado si lo aislamos
de su cuadro,
Cuando se escribe sobre acontecimientos contemporneos por
contemporneos, se supone que conocen el teatro geogrfico e histrico de
aqullos, y se les deja al describir los hechos el cuidado de colocarlos en
l. As han procedido los Evangelistas al escribir la vida de su Maestro
para los primeros cristianos. Por otra parte, les bastaba el hecho ntegro;
contena siempre algn elemento eternal, superior al tiempo y al espacio, y
descartando, intencionadamente quiz, las condiciones de tiempo y medio,
colocaban al Hijo de Dios en la inmensidad de los siglos y sobre la tierra, y
su hroe era bastante grande para llenar los siglos todos y la tierra entera.
No obstante, nos ser permitido a los que, como ellos, no hemos
visto al Cristo obrar y hablar, a los que no lo vemos ms que en lo que
tiene de eterno?; nos ser permitido, repito, volverlo a colocar en su
cuadro terrestre y humano, en aquella tierra de Palestina que ha
conservado la huella de su paso y que ha sido testigo de su vida? Nos ser
prohibido resucitarle en este medio social judo, entre los hombres que
fueron sus conciudadanos, entre aquella multitud que se precipitaba tras l,
frente a aquella sociedad judaica, cuya clera arrostr al par de su
obstinacin y ceguedad?
No solamente considero esta obra como legtima, sino que me parece
indispensable para la inteligencia de la vida de Jess, de sus hechos, de sus
ademanes, de sus dolores, de la forma de sus discursos.
Un suceso se altera si se le asla de su medio. Por perfecto que sea un
lienzo, necesita su marco verdadero y armnico para que la gama de los
colores y tonos no se falsee y adquiera todo su vigor. Por eso me he
dedicado con gran cuidado a encuadrar la vida de Jess en lo que yo
denominara su medio pintoresco o geogrfico y en su medio social y
judo.
Dos largos viajes me han permitido estudiar de cerca la Palestina, la
tierra de Jess. La he recorrido lentamente en todos sentidos, siguiendo las
huellas del Maestro, desde Bethlehem y Hebrn hasta los confines de Tiro
y de Sidn y las fuentes del Jordn71. Me he detenido en los mismos
71

Debo a mi excelente y valiente intrprete-gua (Drogmn) Melhem Ouardy de


Beyrouth una profunda gratitud por la experiencia y adhesin puesta a mi servicio

78

lugares en que Jess vivi largo tiempo, donde luch y sufri con ms
ardimiento, donde haba enseado y amado ms.
He tratado de reconstituir en mi imaginacin estos lugares tal cual
eran hace dieciocho siglos. Su desolacin actual, sus ruinas amontonadas,
las construcciones elevadas por la piedad de los cristianos, no han dejado
en pie casi nada de lo que en aquel tiempo los constituyeron. He
consultado las tradiciones venerables, interrogado a los viajeros ms
clebres, estudiado los Evangelios preferentemente, y puedo decir que he
vivido con ellos all, sobre aquella tierra donde se han realizado todos los
hechos a que se refieren sus narraciones.
Los que han combatido la realidad de la Historia de Jess, no han
visto seguramente la Palestina; si la hubieran estudiado Evangelio en
mano, hubieran comprendido que el Evangelio no puede ser invencin de
los hombres.
Ninguna existencia presenta, a semejanza de la de Cristo, una
armona ms estrecha con la tierra en que se ha desarrollado. Oh! Con
qu precisin encuadra la Galilea con su ciudad de Nazaret, su lago de
Tiberiades, su Tabor, sus valles y colinas cubiertos de verde, la figura de
Jess viviendo treinta aos desconocido, la figura del apstol, del doctor
popular anunciando el reinado del Evangelio, enseando a la multitud con
parbolas, arrastrndola al desierto y revelando su eternal gloria a los
discpulos sobre una montaa! Qu bien se armonizan con el Profeta
desconocido, rechazado, ignominiosamente condenado, muriendo sobre la
cruz, aquella austera Judea, rida y triste, con sus montes rocosos, aquella
Jerusaln con su valle de Cedrn, sombro y lleno de la inmensa tristeza de
sus tumbas solitarias!
Al contacto de la Palestina, de sus ruinas, de los recuerdos sagrados
que llenan su recinto creo haber adquirido el profundo sentimiento de los
hechos evanglicos y de su verdad, de su realidad, de su belleza. Estos
hechos son inseparables de aquella tierra. Podr llegar a ser ms triste an,
ms desolada, ms muerta; siempre los encuadrar con su luz, sus valles,
sus ondulantes colinas, con los caminos por donde Jess ha pasado y por
donde pasan y pasarn tras l generaciones sin fin.
La reconstitucin del medio social donde Jess vivi, es ms difcil
que la descripcin de los lugares predestinados a ver su obra. Es quiz el
trabajo ms complejo y difcil de la historia 72. Puede intentarse el retrato de
72

Los trabajos modernos son considerables, sobre todo en Alemania, donde han
adquirido verdadera importancia. La historia de los tiempos crticos en esta ltima

79

un hombre, no el de un siglo, de una poca, de una civilizacin, en un


momento determinado de su existencia. No obstante, no concebiramos
jams a un hombre, y sobre todo a un hombre pblico, si no se le estudiase
entre la sociedad a que perteneca. Ahora bien: una sociedad est
compuesta de mil elementos imposibles de reproducir en su complejidad,
su movilidad y su actividad, a pesar de todos los esfuerzos y de todas las
informaciones, por exactas que sean. Todo lo ms que puede intentar el
historiador sincero, es describir la organizacin religiosa y poltica de un
pueblo, nombrar y explicar los partidos que dentro de ella se agitaban,
sealar sus doctrinas filosficas, sus creencias, sus prejuicios, sus hbitos
de vida, sus costumbres, su tradicional indumentaria, sus pasiones polticas
y religiosas. Por muy imperfecta que sea esta restauracin, puede hacer
mucha luz en la vida de un hombre. Muchas palabras de Jess, muchos
acontecimientos de su vida se explican por s mismos, sin necesidad de
comentarlos, por el solo hecho de haber colocado a unas y a otros en su
verdadero medio.
Cuando se han restablecido los hechos de la vida de un hombre en su
cuadro natural, el historiador no ha conseguido otra cosa que describirlos
acabadamente. An le queda una tarea no menos necesaria: debe
agruparlos en su orden cronolgico.
La historia en s no es otra cosa que la serie de los acontecimientos.
La unidad de una vida no es concebible sin este encadenamiento. Una de
las dificultades, uno de los problemas de la vida de Jess es la de
determinar con exactitud la sucesin de los hechos que constituyen su vida
pblica y que los documentos nos han legado. Los datos cronolgicos
suministrados por el tercero y cuarto Evangelio y por algunas historias
profanas, aclarados adems por la astronoma y la numismtica,
atentamente comparadas y estudiadas, nos han permitido llegar a un
resultado completo, los motivos que me han autorizado para fijar en el ao
747-749 el nacimiento de Jess, en el ao 27-28 la poca de su bautismo,
en el 28-29 su ministerio sublime, y en el 30 su muerte. No ignoro las
numerosas divergencias que dividen en estas diversas fechas el parecer de
los cronologistas e historiadores de Jess; pero creo que estas divergencias,
que no se diferencian en siete aos en lo que respecta a la poca de los
puntos extremos, nacimiento y muerte, y que se reducen a uno solo en lo
que se refiere a la duracin de su vida pblica, son de poca importancia
nacin ha sido tan fecunda como estril la de la exegesis, que no ha podido sustraerse
al dominio de una tendencia cualquiera.

80

desde el punto de vista de la misma substancialidad histrica. En todo caso


autorizan al escritor, si al adoptar una conclusin la justifica.
Algunos autores han tratado de demostrar que la vida pblica haba
durado siete aos. Para que esta suposicin fuera aceptable, debera
apoyarse sobre los documentos evanglicos y no en autoridades
posteriores. Ahora bien: es discutible, segn los Evangelios, si ha habido
tres o cuatro Pascuas en el ministerio de Jess, pero no nos es permitido
admitir una ms o una menos.
Sea cualquiera el sistema adoptado, la historia entera de Jess se
desarrolla entre dos fechas fijas, incontestables. Naci antes de la muerte
de Herodes, acaecida en la primavera del ao 750 o 751, y muri
efectivamente antes que Pilatos abandonase la Judea, es decir, antes del
ao 36 de la era vulgar.
Descritos y clasificados los acontecimientos de una vida, siguiendo
un orden cronolgico justificado, no queda al historiador ms que un
deber, el ms arduo y delicado: explicar, demostrar su naturaleza, su
importancia, su lazo ntimo, sus diversas causas y consecuencias, sin
alterarlos, no obstante, y sin desfigurarlos ni aminorarlos.
He realizado este trabajo con un respeto infinito ante una vida como
la de Jess. Cada una de sus palabras, cada uno de sus actos me pareca
algo as como un diamante, una perla de finsimo oriente; me he
contentado con imitar el arte del joyero: he engastado estas piedras talladas
por una mano divina, sin que al montarlas tratase de otra cosa que de
darles el mayor relieve y el ms refulgente brillo.
Para comprender las acciones de Cristo y su doctrina, no bastan las
ciencias auxiliares de la historia, psicologa, moral, filosofa, sociologa,
antropologa, teodicea. Jess est por encima de ellas. Ninguna le contiene
enteramente. Su vida, en todos momentos, desorienta a lo que llamamos
nuestra filosofa, nuestra moral, nuestra psicologa, nuestra sociologa,
nuestra antropologa, nuestra pobre y tmida teodicea.
Por estas razones, aun llamando en mi auxilio a estas ciencias en la
medida de mis fuerzas, no he. dudado nunca en elevarlas a la altura de
Jess, pero jams he intentado aprisionarle entre ellas. Cuando las domina
no las destruye, las ilumina.
El mayor monumento levantado por la teologa a la gloria de Jess es
el Tratado de La Encarnacin, de Santo Toms de Aquino73. Ningn genio
ha explicado con ms potente sntesis, con razn ms firme, con ms
73

Summa Theolog. tercera parte.

81

exacta psicologa el misterio del Cristo. Toda vida de Jess debiera


contenerlo por completo, por estar inspirado en la plena luz de la doctrina.
Debo a este maestro lo mejor de mi trabajo para llegar a lo que poda
llamarse filosofa cristiana de esta historia.

XIII
Al empezar este trabajo, no se me ha ocultado ni su magnitud ni sus
dificultades. A medida que avanzaba en l, las senta crecer. Al verlo
terminado, me di cuenta de sus lagunas y de sus deficiencias. No ha
dependido de mi voluntad el no estar a la altura de Aquel cuya historia
describo.
Una conviccin profunda me ha sostenido en mi empresa: el Cristo
viviente, obrando por su espritu en la Iglesia, es la salud de la humanidad
y de los pueblos modernos. Intentar solamente atraerle las conciencias de
una nacin, de un siglo, es aportar a esta nacin y a este siglo el mayor de
los beneficios.
La civilizacin moderna, con sus ardientes aspiraciones de justicia,
de bienestar y emancipacin de los pequeos, de caridad y de paz, ha
nacido de Jess. Si l le ha dado vida, quin sino l podr conservrsela,
domar el egosmo, enfrenar la violencia, sujetar las locas pasiones que nos
devoran? Jess llev a cabo estas maravillas en el secreto de las
conciencias; nosotros debemos ayudarle a realizarlas en nuestra patria.
La lucha que nos desgarra, no es otra en el fondo que la lucha a
muerte entre el antiguo paganismo persistente y el nuevo reinado del
Evangelio. Como apstol, he querido trabajar en este nuevo reinado, que
es el de Dios, el espiritual de la Iglesia, el del hombre libre de todas las
esclavitudes humanas y de la ms terrible de todas, porque las engendra
todas: la esclavitud interior del mal, de la ignorancia y del vicio.
As como Jess apelaba ms a la conciencia que a la ciencia, pues
hablaba a todos, este libro que trata de evocarlo ante este siglo, se dirige a
la conciencia de mis contemporneos, sin desdear, no obstante, la ciencia.
Un prejuicio, latente en el da, pretende que se ha realizado
irremisiblemente el divorcio entre la ciencia y la fe. Este prejuicio lo he
combatido toda mi vida con una conviccin que la experiencia va
afirmando ms cada vez; lo combatir, s, hasta exhalar mi postrer suspiro,
y no cesar de armonizar mi fe en lo eterno y mi cultura moderna. Ni en
poltica, ni en historia, ni en ciencias naturales, ni en filosofa, se ha
82

sealado jams un hecho positivo, una ley demostrada hasta la evidencia


que est en contradiccin con la palabra de Jess tal como la Iglesia la
conserva, inmutable, incorruptible. La prueba dura ya luengos siglos, y la
Iglesia, triunfando de ella, hace que la raza de aquellos que guardan su fe,
no slo en una conciencia pura, sino que tambin en una razn
independiente y viril, ansiosos de toda nueva verdad e inflexibles contra
los prejuicios del momento, aunque stos disfruten del favor de la opinin,
velen por su perpetuacin.
Yo s que entre el Cristo de la fe y las inteligencias cultivadas de esta
poca se han multiplicado las malas interpretaciones. Esta obra disipar
algunos errores quiz. Escrita en la soledad y en el silencio, lejos de las
luchas que dividen a los hombres, fruto de un trabajo largo y perseverante,
casi puedo decir de toda mi vida, no es, ni mucho menos, una obra de
polmica, sino un libro pacfico de historia, una obra de fe. Al escribirla
me ha parecido que, a travs de la vida del Maestro, de su belleza, de su
dulzura y sabidura, su santidad y su caridad, irradiaban sus palabras, sus
actos, sus dolores, defendindole mejor que nuestros pobres argumentos y
nuestras cleras estriles. Mi ambicin sera que, algo de El, un soplo de
su alma y de su espritu, hubiera pasado por estas pginas. Quisiera
comunicar a todos lo que slo a l debo.
A pesar de todo, Jess es y ser la gran figura, destacndose en el
cielo de los pueblos cristianos. La justicia, vivificada por la caridad, tal
como l deseaba, ha llegado a ser la ley soberana del mundo, domina las
conciencias, y hasta los que han perdido la fe en Cristo observan su moral,
olvidando que es suya. La potestad del sacrificio, esa palanca que Jess ha
puesto en manos de sus discpulos, es inagotable; los verdaderos creyentes
estn dispuestos siempre a dar su vida para que la humanidad, representada
en el ms humilde de sus hijos, sea arrancada al mal, a la ignorancia, al
dolor y a la muerte.
Mi nico propsito es atraer las miradas de esta generacin hacia
Cristo, tal como la Iglesia lo conserva. Dicen de esta generacin que est
enferma: El la curar; vieja y hastiada, El devolver sus veinte aos y sus
hermosos sueos, pues su discpulo ser siempre el hombre de la eterna
esperanza. Se le acusa de ser positivista, de no creer ms que en lo visible
y palpable, en lo til y deleitable. l la ensear a ver lo invisible, a
saborear lo inmaterial, a comprender que el hombre ms til a s mismo y
a los dems, a la patria y a la humanidad, es el que sabe inmolarse, y que
de todos los bienes el ms apreciado por los iniciados es el sacrificio de su
persona. Dicen que enloquece por el placer y el dinero; quiz es esta la
83

razn de su degeneracin, porque el placer enerva y mata, y el dinero


conduce a todos los vicios; el Cristo le ensear a desdear los placeres y a
emplear bien esas riquezas, que irn aumentando a medida que la tierra
vaya conquistndose sabiamente.
De todos modos, el mundo permanece presa de mil dolores, de mil
angustias y tristezas. Los que alaban la alegra de vivir, saben
perfectamente que esta alegra tiene terribles compensaciones, y que la
muerte es tanto ms cruel cuanto ms dichosa es la vida que siega
inexorablemente. El Cristo es el nico que ensea la alegra de sufrir,
porque es el nico que derrama en el alma una vida divina exenta de todo
dolor, templada para la prueba, fortificada en el menosprecio de la muerte,
porque nos permite afrontarla llenos de esperanza.
Si pudiera copiar las palabras del ms grande entre los Evangelistas,
dira: Estas cosas han sido escritas para que creis que Jess es el Hijo de
Dios. Tal es la fe de la Iglesia. Yo la confieso en la plenitud de mi razn y
de mi libertad. Someto este libro a su juicio infalible, aprobando lo que
ella aprueba, rechazando lo que ella rechaza y acordndome de las
palabras de Jess: Quien os escucha, me escucha; quien os desprecia, me
desprecia.

Flaviguy-sur-Ozerain, viernes 6 diciembre 1889.

84

85

LIBRO PRIMERO
LOS ORGENES DE JESS

CAPTULO PRIMERO
Las edades

La vida de Jesucristo no constituye solamente la ltima escena de un


drama nacional que ocupe un espacio de cerca de veinte siglos, desde
Abraham hasta la destruccin del pueblo judo, sino que llena la historia
universal, cuya base y centro determina.
Todo finaliza en Jess y todo deriva de l. A travs de dos mil aos,
subsiste su personalidad como la ms viviente y necesaria, la ms discutida
e invencible.
Antes de narrar su vida, precisa examinar el estado de la humanidad
en el momento de nacer Aquel que quiso llamarse Hijo del Hombre74.
Cada siglo contiene cierto nmero de hechos generales que le
caracterizan, resumiendo su vida completa. De igual modo que para juzgar
los tiempos modernos nos veramos precisados a citar en el orden social la
Democracia y el Socialismo, en el orden poltico el Militarismo y el
Parlamentarismo, en el intelectual las Ciencias experimentales, y en el
religioso el Cristianismo y la Incredulidad, as tambin, al estudiar el siglo
mesinico, es imposible dejar de nombrar cuatro grandes hechos: la
Poltica romana, el Paganismo, la Filosofa griega, el judasmo. En todo
intervienen y todo est determinado por ellos; estrechamente enlazados,
reaccionan unos sobre otros, influyen cada uno a su manera en las
74

Mateo, VIII, 20; IX, 6; XI, 19; XII, 8, 32, 40; XIII, 37, 41; XVI, 27, 28, etc.
Marc., II, 10, 28; VIII, 31; XIII, 26; XIV, 21, 62. Luc., V, 24; VI, 5, 22; IX, 22, 26,
44, 56, 58, etc. Joan, I, 51; III, 13, 14; VI, 27, 34, 53, etc.

86

conciencias y en los pueblos, y su accin providencial explica completamente el movimiento que, desde su origen, conduce a la humanidad
hacia su destino.
Qu era el Imperio romano? La reunin bajo un solo cetro de casi
todos los pueblos de Europa, Asia y Africa; la ms enorme fuerza de
organizacin y conquista poltica que se ha visto en el mundo.
Grecia e Italia, las islas y costas del Mediterrneo, el Asia menor e
interior, la Siria y la Fenicia, el Egipto y el Africa Septentrional, Espaa y
las Galias, la Germania desde el Danubio al Rhin: Roma conquistaba y
venca siempre. Sus legiones, sus generales, sus gobernadores dominaban
la tierra. Las vas estratgicas, partiendo del Foro, irradiaban hasta la
Escocia, al Norte; al Oeste, hasta la Lusitania y el Ocano; al Medioda,
hasta ms all de la Thebaida, y al Este, hasta el desierto de la Arabia.
La autoridad del pueblo romano, su ley, su lengua y sus costumbres,
dominaban el mundo. Las fronteras de este imperio colosal eran la
Germania del Norte o la Armenia, el reino de los Parthos, la India y la
China, la Arabia y la Etiopa, el resto del mundo, en fin.
Reina Augusto. En su mano concentra todas las fuerzas y todos los
poderes. Es a un tiempo tribuno y procnsul, prefecto de las costumbres y
gran sacerdote, Imperator, en fin. Ostenta un nombre reservado a los
dioses. Enva gemetras a la medicin del mundo, censores para inventariar sus riquezas y contar sus sbditos. Abre caminos, construye
acueductos, templos y ciudades, da a su pueblo en abundancia pan, juegos
y fiestas.
Despus de derribarlo todo, de destruirlo todo y de devorarlo, la
bestia profetizada por Daniel descansa. Por un momento a su alrededor
enmudecen las naciones no sometidas a su yugo. El universo parece
dormir, cobijado bajo las alas del guila romana. La paz es universal. Un
gran historiador narra las glorias del ms poderoso de los pueblos; dos
grandes poetas las celebran, el uno en odas inmortales, el otro en la ms
armoniosa de las epopeyas.
El templo de Jano se ha cerrado; durante doce aos, el dios de la
guerra permanecer en silencio.

87

En esta hora de calma, mientras descansan las espadas, debe nacer


Aquel a quien los profetas llamaron el Padre de los nuevos tiempos y
Pacfico75.
Fecha solemne para la historia de la humanidad. Jams la potencia
poltica haba realizado obra tan vasta y colosal. Esta unidad completa,
tanto en lo material como en lo administrativo, esta fusin de casi todos los
pueblos conocidos del universo, es un trabajo de gigante. Qu arte para
vencer y anexionar, colonizar y asimilar, contemporizar y decidirse, para
organizar la victoria y ejercer la tolerancia como base de una poltica!
Cuando Roma no puede hacer de un estado conquistado una de sus
provincias, le impone una especie de vasallaje; a falta de gobernadores, se
contenta con reyes indgenas hbilmente elegidos, y estos reyes no
gobiernan por su gracia ms que para ser en su mano instrumentos de
mando: ut haberet instrumenta servitutis et reges, dice Tcito. Adems,
exige a todos sus pueblos el tributo forzoso o voluntario, y aquellos soberanos a quienes permite ejercer el poder, conservan este simulacro de
independencia a condicin de comprarla a peso de oro, a fuerza de
presentes. El Idumeo Herodes, el reyezuelo de Judea, entre otros,
conociendo la avidez romana, procuraba contentarla.
Lo que Roma no poda suprimir, lo soportaba modificndolo. No se
crea bastante fuerte para proscribir una religin entre los vencidos, como
el druidismo de los galos? En este caso romanizaba sus dioses y les
eriga altares con nombres galo-romanos. Beleno se convirti por esta
causa en Beleno-Apolo, Camulo en Marte-Camulo, Ardonia o Arduna en
Diana-Ardonia, y si a veces se resolva a castigarlos, a prohibir los sacrificios humanos, por ejemplo, deca para evitar su prevencin: a este precio
podis llegar a ser ciudadanos romanos.
Gracias a este genio poltico y perseverante, al cabo de siete siglos
consigui edificar su grandiosa fortuna, ante la cual palideca todo: el
imperio de Alejandro, las monarquas del Oriente, el Egipto y sus
Faraones.
Semejante obra poda fascinar la imaginacin por sus resultados, pero
por sus procedimientos sublevaba e inquietaba las conciencias. A qu
objeto responda en la evolucin humana? A esa necesidad de unidad, que
es una de las leyes soberanas de todo ser viviente, puesto que sin ella nada
vive ni se desarrolla en la humanidad ni en la naturaleza. Desde hace
muchos siglos, las razas y los pueblos, arrastrados muy lejos de su cuna
75

Isaas, IX, 6.

88

comn, se buscan y se llaman; de hoy en adelante, por avasallados que se


encuentren con un poder que ha llevado la centralizacin hasta el exceso,
se aproximarn cada vez ms. La esclavitud es odiosa tanto como la
conquista y la violencia, porque descubre el egosmo y la ferocidad de la
bestia humana; pero la unidad es divina, porque responde a providenciales
designios. La realizada por Roma, despus de siete siglos de lucha, va a
convertirse en base de una unidad ms elevada: la unidad del reino de
Dios.
Las vas estratgicas sern de hoy en adelante caminos de los
apstoles, esos conquistadores sin espada a quienes dijo Jess: Id y
ensead a las naciones. La ley romana se humillar ante la ley del
Evangelio, y a la paz resultante del cansancio de la opresin, suceder la
paz cimentada en el equilibrio de la libertad obediente a Dios.
As camina el mundo. El hombre trabaja, sin darse cuenta, en la obra
eternal; ya obedezca a su mejor impulso, ya se deje arrastrar por sus ms
violentos y malos instintos, no es otra cosa que instrumento de Dios, y ejecuta, sin comprenderlos, esos planes, cuyo secreto pertenece a la Providencia, sin apercibirse, hasta despus de su realizacin, del orden perfecto, de
su belleza y de su profunda sabidura.
Hay que sealar los hechos religiosos con preferencia a los polticos.
La poltica se relaciona con la fuerza que une a los pueblos material y
exteriormente; la religin es la fuerza que los encadena espiritual y
conscientemente. Los brbaros en sus bosques, grandes naciones como la
China y la India tras sus montaas, los Phartos y los Arabes en sus vastas
llanuras y desiertos, los Etopes bajo su cielo de fuego evitaban la una;
pero no escapaban a los extravos de la otra ninguna raza, ningn pas y
estado, a excepcin del judo. Egipcios y Sirios, Fenicios y Cartagineses,
Armenios y Phartos, Griegos y Romanos, Germanos y Celtas, civilizados y
salvajes, Arias, Semitas y Turanios, todos, sin excepcin, son arrastrados
como un torrente a las mismas aberraciones religiosas que, cuatro siglos
ms tarde, la conciencia cristiana sealaba con el mismo estigma, denominndolas con el apelativo general de Paganismo.
A pesar de la aparente diversidad de teogonas y cosmogonas, de
mitologas y leyendas, de ritos y smbolos, de jerarquas y castas sacerdotales, los cultos paganos ofrecan al observador un espritu comn que
justifica una comn apelacin. Un mismo sentimiento confuso, irreflexivo
de lo divino, un mismo fondo de verdades medio veladas, innatas o
89

hereditarias, la unidad de Dios, la inmortalidad y la vida futura, la ley y la


necesidad de sangrienta expiacin, las relaciones con la eternal religin,
pero siempre las mismas locuras corrompiendo el sentido divino, y en
todas partes los mismos errores desfigurando la verdad religiosa.
Todos, arrastrados por un pantesmo ms o menos consciente,
identificaban a Dios con la naturaleza, confundindolo en la unidad de una
misma substancia. Deificaban la naturaleza y materializaban a Dios. Todos
desconocan la unidad trascendental de Dios, y cegados por el
antropomorfismo, personificaban los atributos divinos, asimilndolos a las
fuerzas del universo. Todos sucumban bajo el mismo inmutable fatalismo,
olvidando la ley moral y encomendando su salvacin a ritos misteriosos,
extraos, inmundos o crueles, con perjuicio del cumplimiento del deber.
Todos suean en una misma inmortalidad miserable y vana. de
transmigraciones y metempsicosis, con idntico desvanecimiento final en
el seno de la madrastra Naturaleza, vida de crear y destruir. Todos
divinizan al hombre por su apoteosis. Todos sancionan la ley de castas y la
esclavitud, el homicidio y la depravacin.
Puede concebirse una perversin ms radical del espritu de una
religin?
En efecto. Cul es el papel de sta en la conciencia y en la
humanidad? Revelar a Dios, relacionar al hombre con El, arrancarle de los
brazos de sus pasiones y librarle de las fuerzas terrestres que le dominan y
materializan; exigirle el deber como ley de Dios ineludible, sostenerle en
la lucha contra el mal, reconfortarle en el dolor, saciarlo de fe y esperanza
en la eternal justicia y ensearle la expiacin, puesto que es culpable, y
darle alientos, puesto que ha de morir, mostrndole el camino de la
inmortalidad y ensendole a dominar la muerte y a esperarla en Dios.
Ahora bien: todo el paganismo, el grosero fetichismo de los salvajes
y las sabias religiones del Egipto, las artsticas mitologas de la Grecia y el
culto potentemente organizado de la Roma imperial, no son otra cosa que
un tremendo ultraje a esta misin divina. En vez de revelar a Dios,
obscurece, altera y degrada la idea de l as formada.
Esta potestad inexplicable, trascendental, superior a toda imagen y a
toda representacin; esta potestad que slo podra traducirse a s misma sin
empequeecerse, ha sido representada por la humanidad, sugestionada por
una imaginacin desenfrenada, por multitud de signos exteriores.
Poseda de una especie de embriaguez sensual, la identifica con la
naturaleza, la subdivide en mil personalidades, la encarna en la materia, la
90

hace hombre, varn o hembra, otorgndole los ms extraos, los ms


fantsticos, los ms grotescos y cnicos atributos, apropindoselos del cielo
y de la tierra, reminiscencias de la flora y de la fauna y hasta de nuestros
vicios y pasiones. Por qu retroceder ante tan grosero realismo? Si el
universo es Dios, no es divino y sagrado todo cuanto en l existe? En
lugar de elevar el alma hacia Dios, el Paganismo la somete al yugo de la
naturaleza, y hace que adore aquello que debe dominar y que desconozca
lo que debe adorar. Anula de este modo su comercio con lo divino, y como
consecuencia de ello, agota en el hombre el nico manantial de donde
puede brotar eternamente la verdad y la justicia, la fuerza y la esperanza, el
consuelo y la vida.
La conciencia no debe esperar nada del vano culto de este universo y
de las divinidades que lo pueblan. Cualquiera sea el nombre que invoque,
no es siempre la gran Naturaleza inconsciente, que le oprime por todas
partes bajo el peso de sus energas, que no le ensea a dominar? A qu
conducan las aguas lstrales76, las sangrientas aspersiones de los
taurbolos77 o de los cribolos78, las hecatombes y la sangre de los toros
sacrificados en honor de la gran diosa y de los arietes 79 de Atis? A qu
esas iniciaciones en los misterios, cualquiera que fuese su nombre o su
origen, ya de los Cabires, de Baco y Ceres, de Osiris o Mithra, en Phil,
en Eleusis, en Samotracia, en Lesbos, en Creta o en Roma? Cuando los
iniciados volvan de esas ceremonias secretas; cuando conducidos por el
hierofante con la cabeza ceida de una corona de mirto y purificados por
los hidranos80, despus de revestirse con la nbrida y mirar tras el velo de
los templos y el de las mitologas, qu haban visto?, qu haban sentido
durante esas noches luminosas? Conocan el enigma sacerdotal; haban
registrado la cista sagrada; saban que los dioses no eran otra cosa que la
naturaleza y sus fuerzas, y que el destino humano, a su vez, no era sino
aquella naturaleza infinita, impersonal, en el seno de la cual el hombre no
poda esperar ms que la absorcin o las emigraciones eternas. Qu
impulsos hacia el bien podan surgir de aquellos ayunos preparatorios que
terminaban en orgas, de aquellas danzas sagradas que tenan por objeto
siempre representar y enaltecer cnicamente los atributos masculinos y
76

Se deca en Roma del agua usada en las purificaciones.


Sacrificio a Cibeles, en el cual se inmolaba un toro.
78
Sacrificio de un carnero en honor de Atis, amado de Cibeles.
79
Carnero padre.
80
Ministro que en la antigua Grecia presida a la purificacin de los iniciados en
los misterios de la Eleusis.
77

91

femeninos de la viviente naturaleza, o aquellas prcticas de una teurgia


sensual que pretenda apropiarse las fuerzas de la creacin y que, del
mismo modo que sucede an entre los budistas y musulmanes, confunda
la epilptica embriaguez del sistema nervioso con el xtasis divino?
Todas las trinidades, las de la India y de la Asiria, del Egipto y la
Fenicia, Grecia y Roma: Brahma, Vichn y Siva, Ahura-Mazda, Mithra y
Crraoska, Atoo, Ra y Kheper, Amn, Bel y Ao, Jpiter, Neptuno y Plutn;
todas las parejas divinas, Brahma y Maya, Kem y Mout, Baal y Astarte,
Baal-Amn y Tanith, Isis y Osiris, Moloch y Milita, Dionisios y Venus,
Amor y Psyquis; todos los genios, demonios y hroes; todos los misterios,
los Orphicos, los de Baco y Ceres, Isis y Mithra; las Tesmoforas de
Atenas, las Orgas de Samotracia, las Eleusinas y las Bacanales; todos los
olimpos y todos los panteones confundindose; la misma fantasa en las
especulaciones teognicas y cosmognicas e igual crueldad y corrupcin
en todos los ritos.
Qu cielo el de estas religiones, pesando con abrumador esfuerzo
sobre la humanidad, vertiendo sobre ella a torrentes las tinieblas y la
muerte! Y esta humanidad, temerosa e infantil, lo adoraba con verdadero
frenes. Ni un grito de protesta se elevaba de esta masa ignorante,
oprimida, abatida. La esclavitud y el vicio la seducan. Los dioses se
multiplicaban sin fin; los cultos, como otras tantas cadenas, ms pesadas
cada vez, agarrotaban las almas; la idolatra creca. Los dioses exigan de
los hombres su vida y la sus hijos; los hombres se inmolaban ante ellos;
exigan de las mujeres el sacrificio del pudor; las mujeres se prostituan.
Los poetas cantan en loor de los dioses y narran sus fabulosas
odiseas. Los filsofos buscan el oculto sentido de los mitos y pactan
alianzas con estos cultos indignos. Los polticos hacen del pantesmo y de
sus apoteosis un instrumento de gobierno. La viciada multitud aplaude.
Arrastrada por sus pontfices, se entrega embriagada a sus fiestas, consulta
los orculos, se humilla ante sus dolos, y, fustigada por sus instintos, tan
pronto aterrada, tan pronto exaltada por sus dioses, reanuda, anhelante, su
carrera hacia la muerte.
Durante treinta siglos, el Paganismo ha reinado sobre la humanidad.
Este yugo terrible se ha agravado. Es tan pesado bajo el gran Pontfice
Augusto en Roma, como bajo los Faraones del Egipto y los reyes de
Asiria; su genio fatal empeora con el tiempo.
92

El refinamiento del pantesmo es mayor cada vez; el nmero de


divinidades crece indefinidamente. Roma, la ms moderna de las naciones
paganas, las deja atrs a todas por la fecundidad que emplea en poblar su
Panten; cuenta sus dioses por millares. Los smbolos, velados por el
misterio en el fondo de los templos, se reservan nicamente a los iniciados.
Las mitologas continan inspirando el genio de poetas y escultores. Los
dioses se agrupan bajo un Jpiter Soberano. Buscando la unidad en esta
multitud siempre creciente de divinidades, los filsofos no la encuentran
ms que en el Fatum 81, que envuelve como la serpiente simblica a la
naturaleza entera, hombre, universo y dioses.
La supersticin crece, los astrlogos interpretan el destino, los
adivinos de la Caldea y del Oriente invaden a Roma. La corte de pontfices
se organiza como una casta dominante, de la que es Jefe el Emperador
deificado. Las Saturnales y Bacanales son ms inmundas que nunca; la
seguridad del Estado exige su proscripcin. Aunque la crueldad de los ritos
parece atenuarse con la modificacin de las costumbres, aunque la sangre
humana no corre ya con tanto exceso, en cambio la corrupcin es cada vez
mayor. Lgubre historia! Puede compararse a un mar que se agita entre
dos costas malditas, el homicidio y la voluptuosidad, sacudiendo
embravecido la pobre raza humana, como nave abandonada a la voluntad
de Melkart y de Mylita.
Sin embargo, es tal la atraccin que ejercen en el alma la Verdad y el
Bien, que hasta en catstrofe semejante se vieron salir a la superficie
algunas verdades y virtudes. El sentimiento religioso subsiste, a pesar de
su extravo. La idea de Dios, disfrazada y desfigurada, irradia, no obstante.
La conciencia no puede sustraerse al pensamiento ni escapar a la accin de
esta fuerza misteriosa y latente que nos espanta y atrae, y en cuyo seno se
agita el universo entero. La ley moral resiste, en ciertas circunstancias, a
todos los excesos y desbordamientos. El juramento, la justicia, la
humanidad, gobiernan ms de una voluntad y honran ms de una vida. En
la universal perdicin, Dios se reserva a los elegidos. Tiene sus
predestinados que le esperan; espritus sinceros, corazones heridos que
llaman y ruegan al Dios desconocido. El mal no es ms que un accidente,
no puede destruir la esencia de las cosas; ahora bien, la esencia del ser
humano est vida de Dios en todo lugar y continuamente.
Pero estos elegidos son como perlas en el fango. Dios solo sabe
distinguirlas. La mirada divina de Jess ha adivinado a travs del tiempo
81

Fatalidad, destino.

93

los elegidos del porvenir. Sin duda se refiere a ellos, a esos paganos de
buena fe, en estas profundas palabras: Muchos vendrn de Oriente y
Occidente y se sentarn como convidados en la misma mesa con Abraham,
Isaac y Jacob, mientras los hijos del reino (Judea) sern arrojados fuera, a
la noche, lejos de la luz y del festn82.
Qu representa, pues, el Paganismo en la historia de la humanidad?
La fuerza poltica concentrada en Roma ha realizado la unidad material de
los pueblos; pero, qu efectos ha producido la fuerza religiosa, tan
desordenadamente expresada en los cultos politestas e idoltricos? Un
movimiento hacia adelante o hacia atrs? Un progreso o un retroceso?
Una ciencia arbitraria y preconcebida de la historia de las religiones
ha tratado de ver en esto una fase regular, trmino medio entre el
fetichismo y el monotesmo; el fetichismo, segn sus teoras, es el punto
de partida, y el monotesmo el trmino de la evolucin religiosa. No creo
que haya distincin alguna que, fundada en esto, permita distinguir, desde
el punto de vista religioso, el fetichismo o animismo y los cultos
politestas. En el fondo son de una misma esencia, puesto que todos,
adorando y deificando la naturaleza, son igualmente fisicratas. El
fetichismo no es una religin, es uno de los elementos universales y
esenciales de las religiones paganas. Todo pagano tiene sus fetiches, tanto
los griegos y romanos, como los negros de Tombuctu. El Paladin 83 de
Troya; las treinta piedras cuadradas que en tiempo de Pausanias rodeaban
la estatua de Hermes, adoradas por el pueblo, que daba a cada una de ellas
el nombre de un dios; la lanza de Marte en Roma y todos los amuletos
usados entre los pueblos que el veneno del Paganismo corroa, no eran otra
cosa que objetos visibles y maravillosos, en los cuales encarnaba Dios o
una virtud divina.
La humanidad no se desarrolla siguiendo el mismo plan que la
naturaleza inteligente, segn la ley de continuidad y bajo el impulso
siempre obedecido de Dios; tiene sus extravos y crisis dependientes de su
tendencia a la libertad.
Si el Paganismo fuese una ley de nuestra evolucin especfica, sera
tambin la de nuestra evolucin individual, puesto que el individuo, al
desenvolverse, reproduce las leyes de la especie, y evidentemente, a
ejemplo de la humanidad, el hombre pasara por el fetichismo y el
Paganismo: cada individuo empezara por tener sus manits, y despus se
82
83

Mateo, VIII, y paral.


Estatua de Palas.

94

elevara a la fase en que se diviniza la naturaleza y se multiplican los


dioses. La experiencia demuestra la falsedad de tal conclusin.
El Paganismo no constituye una poca normal de la humanidad; es
una enfermedad, una crisis mortal, un vicio de origen, un contagio que,
durante muchos siglos, ha inficionado la raza humana, a excepcin de la
pequea tribu semtica de Abraham. Todos los pueblos atacados de este
contagio han perecido. Todas las formas de que se ha revestido se han
agotado. El pasado de la humanidad no es ms que una inmensa
necrpolis, en la que el Paganismo ha sepultado las naciones y se ha
sepultado a s mismo, en unin de sus vctimas y de la turba de sus falsos
dioses.
Por qu se ha dejado poseer el hombre de la embriaguez de la
naturaleza? Por qu ha prevalecido su imaginacin sobre los derechos de
la razn y sobre la revelacin primitiva? Por qu en vez de discernir el
Ser infinito lo ha desconocido? Por qu se ha dejado subyugar por aquello
que deba dominar, y rebelado contra lo que deba adorar? Por qu ha
prevalecido el mal? Graves cuestiones, tan misteriosas respecto al
individuo como a la humanidad entera. Pero sea cualquiera la solucin que
se les d, el hecho se impone. El mundo en poder del Paganismo es un
enfermo grave, condenado a muerte; el que lo cure, devolvindole con el
monotesmo la idea vivificadora de Dios, el imperio sobre la naturaleza y
sobre s mismo, ser verdadera y exclusivamente su salvador, su libertador.
Jess lo ha realizado, y con ello ha conquistado un puesto sin
segundo entre los ms grandes hombres.
Nada en lo humano hubiera bastado a romper este fatalismo que
mantena a la humanidad en un degradante cautiverio; pueblo caminando
entre tinieblas, segn la expresin de un profeta 84, extravindose y
hundindose entre ellas. Los que lo duden, deben fijarse en los dos siglos
siguientes. Los dolos caen hechos pedazos; los templos se desmoronan, la
fe en los dioses agoniza y muere; poetas y filsofos, polticos y sacerdotes
se unen; qu proyectos forman estos sabios para conjurar la victoria de
Cristo? No pronunciarn un solo reproche contra estos cultos degradantes;
no lanzarn una sola protesta contra este furor mitolgico que,
multiplicando los smbolos, ha mixtificado la idea de Dios.
Exageradamente paganos hasta en su sincretismo filosfico, su
pitagorismo, su platonismo, su evhemerismo, se esfuerzan en buscar el
oculto sentido de smbolos y leyendas, y subyugados bajo el peso de su
84

Isaas, IX, 2.

95

viejo pantesmo, su viejo fatalismo, su viejo materialismo, su vana teurgia,


se obstinan en vano contra la luz que desciende de lo alto para iluminar y
salvar, a pesar de ellos, a la humanidad extraviada.
Aparte de la fuerza poltica y de la religiosa, existe la racional.
La primera, de orden social y prctico, tiende a la civilizacin y a la
material aproximacin de los hombres; la segunda, apoyada en el
sentimiento de lo divino y en la tradicin, trata de unir el hombre a Dios; la
tercera, de orden ntimo y personal, no es otra cosa que el esfuerzo del ser
inteligente y libre, para explicarse el principio de las cosas y dirigir la vida;
est ltima tiene su ms genuina expresin en la ciencia y la filosofa.
Todo pueblo, toda civilizacin, toda raza llegada a cierto grado de
desarrollo, tienen una filosofa, una poltica y una religin erigida en
jerarqua.
En la poca que Roma dominaba el mundo y el Paganismo la
humanidad, reinaba, una filosofa, la helnica.
En la inmensa evolucin humana, los pueblos han recibido de Dios
un destino privilegiado de acuerdo con su genio. El Oriente inspirado es la
cuna de las religiones, caldeada por el ardiente sol de su cielo inmaculado;
Roma, eminentemente prctica, posee las ciencias jurdicas y de gobierno,
de la poltica y de la accin; Grecia, enamorada del misterio y del arte,
cultiva el estudio de la forma, de la esttica y de la filosofa. En resumen:
los cultos todos vienen del Oriente, como la ciencia del derecho nace de
Roma y la filosofa de la Grecia.
Esta ltima potencia, la filosofa, que en la vida humana, en el
movimiento de las opiniones y en la direccin de las inteligencias
representa un papel tan preponderante, ha nacido en pleno mundo helnico
seis o siete siglos antes de Jesucristo en las islas y riberas del
Mediterrneo, en Mileto, Smirna, Efeso, Lampsaca, Clazmenes, Syros,
Apollonia, Samos, Agrigente, Eleas, Abdera, Atenas, Cyrene, Stagira, Elis,
Citium; todas estas poblaciones se reivindican con el honor de haber sido
cuna de algunos de los maestros, de las grandes escuelas filosficas.
Todos los sistemas que puede fundar la razn del hombre en su
investigacin inquieta, laboriosa y con frecuencia estril de la verdad, tales
como el dogmatismo y el escepticismo, el materialismo e idealismo, el
sensualismo y el espiritualismo, el pantesmo y el dualismo, el naturalismo
y el fatalismo, el optimismo y el pesimismo, el nihilismo inclusive, todos
96

estos sistemas, repito, han hallado en esa Grecia soadora su expresin


definitiva.
Grecia, tanto en filosofa como en literatura, en arte como en poesa,
ha realizado el Ideal y nos ha legado las formas tpicas. Sus maestros
pueden ser igualados, no sobrepujados. Empdocles y Pitgoras, Scrates,
Aristteles y Platn, Zenn y Epicuro, en su gnero, son tan perfectos
como Praxiteles y Fidias, Plomero o Pindaro, Eurpides o Sfocles,
Esquilo o Demstenes. Todo el que despus de esta poca creadora ha
querido filosofar, es decir, resolver el problema del valor de la razn, del
principio de las cosas, del destino del hombre y de la direccin de la vida,
ha debido reconocer forzosamente la supremaca y prioridad de los Jnicos
o los Itlicos, de los Eleticos o los Sofistas, del Prtico y de la Academia.
Durante este perodo activo, tan tormentoso, pero al propio tiempo
tan fecundo, los sistemas sucedan a los sistemas, las escuelas derribaban a
las escuelas; el dinamismo de Thales y de Fercides dej su puesto al
atomismo de Demcrito; el positivismo de Parmnides a las abstracciones
de Pitgoras; el dogmatismo fue batido en brecha por el nihilismo de
sofistas tales como Protgoras y Gorgias; Scrates triunfa de los sofistas y
prepara el reinado de Platn y Aristteles; en fin, Pirrn renace, y Epicuro
y Len se disputan el imperio de las conciencias. No hay error que no
tenga sus apstoles, ni verdad racional que no tenga sus adeptos.
Pero, a pesar de tantos esfuerzos, la razn se mostraba siempre
vacilante y dbil ante ciertas verdades esenciales: el tesmo puro, la
creacin de la materia, la inmortalidad y la vida futura.
El genio griego no ha escapado al pantesmo sino para caer en el
dualismo de la Inteligencia y de la Materia eterna; jams supo demostrar
que el aniquilamiento no era la ltima palabra del ser humano, ni ofrecer a
la conciencia una sancin exterior e indestructible. Slo la fe ensea
eficazmente estas verdades necesarias, y nicamente por el testimonio de
Jess han llegado a ser patrimonio de todos. La razn las demuestra
cuando la voz de Dios las afirma; la razn las presiente; pero las descubre
muy lentamente, con trabajo, sin lograr dar de ellas una frmula perfecta.
Al emigrar a Roma, la filosofa helnica sufri, naturalmente, la
influencia del medio. El genio positivo de la raza conquistadora, hija de
Ceres y de Marte, agrcola y guerrera, no se pierde en vanas
especulaciones, contentndose con reproducir en un lenguaje elocuente y
en inmortales poemas los ms notables sistemas de los grandes maestros.
Cicern, Lucrecio, Varrn, Horacio y Virgilio no inventan nada y no hacen
97

ms que repetir las doctrinas de los Griegos. Ms preocupados de


moralizar que de dogmatizar, de vivir y obrar que, de soar y contemplar,
se dedican a resolver el problema dominante en la vida: En qu consiste
la felicidad y el soberano bien? Qu camino puede conducirnos a l?
Casi no se explanan tales cuestiones en el interior de los templos, en
la celebracin de los misterios y la ciencia esotrica de las castas
sacerdotales. El Paganismo se contentaba con mecer el alma de las
multitudes con los sueos de una quimrica inmortalidad y con humillarla
ante sus dioses, cuyas leyendas y escandalosos smbolos eran estmulo al
deseo y hasta divinizaban todos los vicios.
La conciencia filosfica del Paganismo ha superado a su conciencia
religiosa.
As, pues, a la razn pertenece el honor de haber iniciado estos nobles
problemas descuidados por los cultos, y de haber hablado al hombre con
frecuencia el altanero lenguaje del deber y de la virtud. No se aproxima
nunca a las soluciones, es cierto; mezcla, adems, a sublimes preceptos,
graves y numerosos errores, pero sera injusto dejar de reconocer los
esfuerzos por ella intentados y los xitos que ms de una vez han
recompensado su perseverancia.
En tiempo de Augusto eran escasos los escritores de filosofa moral.
Sneca, Epicteto y Marco Aurelio son posteriores; estos genios, que entre
los paganos eran los mejores apologistas del deber, parecan esperar, para
expansionarse, los primeros rayos de la luz evanglica. Pero si es cierto
que los escritores eran raros, los que hacan profesin de filosofa moral y
prctica eran numerosos. La accin vale ms que la palabra; por esto quiz
(y valga el testimonio de los autores contemporneos) no ha habido poca
alguna de mayor actividad en filosofa; en ella se determina el perodo de
proselitismo y organizacin; a Grecia pertenece la gloria de crearla; a
Roma la de organizara y aplicarla al mejoramiento de la vida.
De dnde le viene a la filosofa en el presente siglo este nuevo
carcter? Por qu siendo de ordinario tan ntima y personal, confinada a
las escuelas, reservada a los discpulos, a una parte escogida, pasa a ser
ahora del dominio del vulgo? El genio de Roma puede explicar su
tendencia prctica, pero no basta para que nos formemos idea de este
nuevo aspecto conquistador, apostlico, casi religioso; hay en l un indicio
profundo de la decadencia de las religiones paganas y de la insuficiencia
moral de sus sacerdotes. stos, en efecto, han enmudecido; no tienen
respuesta para el gran problema de la vida, ni blsamo alguno para curar
98

las llagas de los que sufren; viven satisfechos en la estril observancia de


sus cultos y de sus pomposas ceremonias, explotando las supersticiones
del pueblo, no pudiendo ocultar su escepticismo en lo que respecta a sus
pretendidos misterios.
Los sabios han ocupado el sitio de los pontfices, y la filosofa ha
tratado de recabar la misin que la religin no poda llenar.
Los sabios hacen profesin de filosofa, como los sacerdotes de
religin; se distinguen del vulgo por su traje, se les ve en las calles
cubiertos con amplia capa, luenga la barba y con un bastn en la mano. Un
poeta escribe respecto a ellos: Parece que su cabeza domina desde lo alto
los vicios y los lugares donde los hombres se agitan.85
En sus disertaciones cotidianas, predicaciones familiares, moralizan y
consuelan, exhortan y reprenden. Las ciudades de importancia tienen
doctores de filosofa esplndidamente retribuidos por el fisco, afectos,
como capellanes, a las casas opulentas. Aquellos a quienes ha herido un
infortunio, recurren a los consuelos de un sabio86. Augusto tiene su filsofo
Areos, el cual encomienda a Livia para consolarla de la muerte de Druso.
Al modo que los creyentes, hacan tambin sus proslitos. El filsofo
Estertinio encuentra a la orilla del ro a un desgraciado que, a impulsos de
la desesperacin, trata de arrojarse a l; lo detiene, lo conmueve con sus
exhortaciones, lo reanima y vuelve a inspirar en l el gusto de la vida. El
convertido deja crecer su barba; ya es filsofo y sigue a su salvador y
maestro.
Tienen sus prcticas, sus supersticiones y sus ridiculeces. Ests bajo
el influjo de un deseo peligroso? Hay palabras dicen que pueden
aliviar tu mal y librarte de l en gran parte. Te ha desvanecido el deseo de
alabanza? Tal prctica saludable, tal libro ledo por tres veces, segn los
ritos, realizar tu curacin.
Qu doctrina siguen estos sabios y cul es su filosofa?
Si se excepta el escepticismo pirrnico, que al declinar toda
civilizacin arrastra a los desengaados, los cnicos, a ejemplo de
Digenes, erigiendo en ley la naturaleza con todos sus instintos y
vengndose con el desprecio de los vicios que no puede curar; si se
excepta asimismo la nueva Academia, en la que rarsimos discpulos
perpetan la tradicin de Pitgoras, de Platn y de Aristteles, no se ven
85

Credibile est illos pariter vitiisque locisque


Altius humanis excruisse caput.
86
Senec. De consolat. Ad Marciam.

99

ms que dos grandes escuelas: la de Epicuro y la de Zenn. Ambas buscan


la felicidad: la una en el bienestar, la otra en la virtud; la una en el sentir,
la otra en el querer.
Los Epicreos proclamaban: Toda la ciencia, de ser feliz, consiste en
proporcionarse sensaciones agradables; todo exceso implica o es causa de
dolor; es preciso aprender a moderarse en todo, hasta en el placer.
Para los verdaderos discpulos de Epicuro, ni la virtud, ni la
moderacin es el nico fin del hombre, sino el medio perfecto de gozar;
todo termina en el yo y en el yo satisfecho. Es el refinamiento del
egosmo y de la corrupcin.
Los Estoicos consideraban al hombre por sus ms elevadas
cualidades. Eres libre le decan, luego eres tu dueo, tu nico
dueo. Que tu voluntad te pertenezca siempre y aprenda a dominarse; la
felicidad es la soberana de ti mismo. Pero, y el dolor? No existe.
Y la persecucin? Y la muerte? Qu importa! Existes; nadie puede
arrebatarte a ti mismo. Esto basta al sabio. Y estos estoicos atravesaban
aquel mundo podrido, soberbios e indmitos, desafiando la opresin y
escupiendo al paso de los tiranos que no lograban dominarlos.
A la clara luz del Evangelio se ve el fondo de tal doctrina, oculto bajo
aquel fastuoso aparato, llena de vanidad, de ilusin y de impotencia; pero
es preciso reconocer que tanto orgullo no careca de dignidad, y consuela
encontrar en el seno del espantoso despotismo romano y de la corrupcin
pagana estas voluntades de bronce, firmes e inflexibles.
La escuela de Epicuro no ha producido un solo hroe ni en Grecia ni
en Roma. El herosmo, que exige tan imperiosamente el sacrificio personal
del individuo, con frecuencia hasta la muerte, no poda germinar en
aquellas conciencias, para las cuales gozar era el soberano bien. En ellas
se agota, por otra parte, una de las corrientes de vida, desentendindose del
movimiento de la cosa pblica, segn el precepto del Maestro: Oculta tu
vida87. De que ni aun la comprenden, es testigo este extrao juicio de la
secta epicrea respecto a Epaminondas: A qu andar pasendose con su
ejrcito por todo el Peloponeso, en vez de estarse quieto en su casa con su
gorrito en la cabeza, procurando hacer buena vida y tratarse bien?88
87

Plutarco. Obras morales. Si esa palabra oculta tu vida, bien dicha est.
Plutarco. Hombres ilustres. Qu avait il saller promenant avec son arme par
tout le Ploponse, et pourquoi il ne se tenait plutt qnoy en sa maison, avec un petit
chapellet en la tte, entendant faire bonne chre et se bien traiter? Traduccin
dAmyot.
88

100

La escuela de Zenn arma al hombre contra s mismo, le impulsa a


desdear el dolor y a defender, a despecho de todo, hasta de la muerte, su
independencia y libertad, depositando as en las conciencias el germen de
varoniles virtudes. Los ms grandes hombres de accin de la antigedad,
Catn, Bruto y Marco Aurelio, eran estoicos.
Investigando ahora las doctrinas de Epicreos y Estoicos, se hallarn
en ellas hermosas mximas de moderacin en los primeros y de fuerza en
los ltimos; podra formarse con ellas un libro edificante, que contendra
casi todas las virtudes privadas y pblicas: la pureza de conciencia, la
templanza, la dulzura, la justicia, la prudencia, el menosprecio de las
riquezas, la serenidad, la paz, la inflexibilidad de carcter, la amistad, la
abnegacin, la clemencia. Todos estos preceptos han sido formulados en
un idioma inmortal; son como diamantes de bellas y pursimas aguas,
tallados y cincelados: son los joyeles de la filosofa.
Si los preceptos salvasen la conciencia, la escuela de Epicuro y de
Zenn hubieran podido curar la humanidad. Pero una cosa es decir y otra
es hacer. La filosofa ha sobresalido en el primer concepto y ha claudicado
en el otro. Esta impotencia, vicio comn de las dos sectas rivales, explica
la esterilidad de su proselitismo.
Epicreos y Estoicos se confunden, despus de todo, en el culto de s
mismos. El yo: he aqu la ltima palabra de unos y de otros. La
satisfaccin del yo: he aqu el fin de todas sus acciones. Pero el yo, ya
se refiera con Epicuro al sentir o con Zenn al querer, en la tierra ser
siempre presa fcil al dolor. Cmo vencer el dolor si no se le puede
suprimir?
No tienen ms que un recurso todos ellos: la indiferencia, la
voluptuosa indiferencia; en ella encuentran ambos sistemas su supremo
refugio: el uno por la tensin, el otro por la ociosidad.
Una inmensa tristeza late en el fondo de todas estas almas que buscan
la sabidura filosfica; se la siente inexorable, bajo la aparente indiferencia
con que la ocultan; las almas sucumben a este apretado abrazo, y quedan
en triste soledad con su yo, que al fin huye tambin de ellas.
Oyndoles, resulta que el hombre se pertenece, es su dueo; su vida
est en sus manos, y si le place suprimirla, no tiene que dar cuenta a nadie;
el suicidio es un derecho, casi un deber, y a veces, en muchos casos, una
necesidad. El hombre, segn los Estoicos, tiene una ventaja sobre los
dioses: puede morir. El santo de la secta, Catn, es un suicida.
101

Les falta la esencia de lo divino. El Dios a quien llaman Naturaleza,


no es mucho mejor que el de las religiones y mitologas. No es el Dios
vivo y personal, es el Fatum, ciego, mudo, inaccesible; es preciso
soportarlo, vencido y aplastado, anonadado y desesperado.
Y, no obstante, de aqu han querido deducir el origen del
Cristianismo! Como si la religin pudiese salir de la filosofa, la beatitud
evanglica de la de Epicuro o Zenn, la ley del sacrificio de la del
egosmo, el Dios Padre del Fatum, la fuerza de la impotencia, la
inagotable y divina esperanza de la indiferencia y la desesperacin; como
si Jess, que aportaba consigo estos bienes, esta luz, esta vida, no fuera
ms que un filsofo, un descendiente de cualquier secta romana. No; a
pesar de la filosofa y sus bellezas, el mundo antes de l no era ms que un
estercolero; y l, el gran sembrador, ha echado en l su palabra, como una
levadura que deba transformarlo todo, y cuya inagotable vitalidad realiza
un trabajo continuo en el persistente paganismo de la pobre humanidad.
De qu pueblo deba surgir Jess?
Del pueblo judo. Es la nacin ms humilde entre todas, pero ha
producido el Cristo, y con este ttulo ocupa, a pesar de su insignificancia,
un lugar igual o preeminente al imperio romano, a las religiones paganas, a
la cultura helnica y a las ms grandes potencias de la historia. Las dems
naciones parecen entregadas a la iniciativa de su propia inteligencia y a
merced de sus vicios; Israel engrandece bajo la alta tutela de Dios.
Separada de todas y guardada por l, semeja, en medio de las olas del mar
de la humanidad, el arca donde se guarda como reserva. la salud y el
porvenir. El desenvolvimiento del reinado humano, sus transformaciones
religiosas, no se explican sin el judasmo. Jehov, su Dios, se ha
convertido en Dios de la humanidad, y su Mesas, esperado siempre y al
fin desconocido por l, en Salvador y regenerador del mundo.
Nada ms prodigioso que esta pequea tribu semita. Parte de las
llanuras de la Caldea, segn orden divina, con su fe en un solo Dios, con la
esperanza de llegar a ser un pueblo innumerable como las estrellas, y de
ver bendecidas en Abraham, su jefe, todas las razas de la tierra 89;
acampa bajo sus tiendas en Canan, erige entonces altares a Jehov, cuyo
nombre invoca, y emigra despus a Egipto, al pas de Goschen, para
trabajar y engrandecerse en l. La dura hospitalidad de los Faraones se
convierte muy pronto en esclavitud; rompe, a inspiracin de Moiss, el
89

Gnesis, XII, 3.

102

yugo que la oprime, se retira al desierto y se convierte en tribu nmada y


pastoral. Lejos de toda civilizacin, recibe sobre el Sina la ley que debe
aislarle del mundo pagano. A fuerza de paciencia, de valor y de fe,
conquista la tierra prometida por Dios, constituyndose en pequeo reino
independiente, hasta el da en que, sucumbiendo a su destino, es arrojada
como el polvo en medio de las dems naciones.
En la poca cuyo cuadro trato de esbozar a grandes rasgos, Israel ha
llegado a la ltima etapa de su vida nacional, y se encuentra a punto de
perder para siempre su independencia poltica.
Despus de haber resistido a las ms mortales divisiones intestinas, al
destierro, a la dominacin extranjera de persas y griegos, despus de haber
logrado reconquistar con un puado de valientes, y al cabo de cuatro siglos
de servidumbre, su antigua autonoma, la Judea llega a ser gobernada por
Herodes, un idumeo, hechura de Csar y del Senado; vasalla del imperio,
no tardar en ser absorbida por l. Entonces, como ahora, los estados
pequeos no podan fiar su suerte en el porvenir.
A excepcin de los Saduceos, conservadores hasta el puritanismo y
cortesanos del poder antinacional, amigos de la paz ante todo y
sacrificndole la independencia del pas, los dems, tanto escribas como
doctores, sacerdotes y masa popular, comprendan la crisis que atravesaba
la nacin; vean el abismo, pero no crean, no podan creer en la catstrofe.
Esta raza vigorosa tena tal voluntad de vivir y de llegar a ser un gran
Estado, que ni reveses ni desastres, ni aun los siglos, han abatido sus
esperanzas ni disipado las ilusiones de su patriotismo.
No era el pueblo elegido? No posea las promesas de su Dios? No
era inconmovible el trono de Israel? Poda extinguirse la sangre de los
Macabeos? Cuanto ms se obscureca el horizonte, ms luminosa resurga
la imagen ideal de su Mesas. Al aproximarse al abismo en que va a
desaparecer, su fe en el triunfo final crece y se exalta. El ncleo de sus
doctores no ha cesado de fomentar las ms funestas aberraciones sobre el
porvenir y la grandeza poltica de Israel, fundndose en una falsa
interpretacin de las Escrituras y en las diversas apocalipsis de los ltimos
tiempos, en particular las de Henoch. Materializando las profecas relativas
a la era mesinica y al enviado de Dios que debe inaugurarla, se obstinan
en no ver en esta era ms que el restablecimiento de su reino destruido,
suean con una restauracin que les har dueos del imperio universal, y
se fabrican un Mesas fantstico, especie de Csar divino, que ha de
extender sobre el mundo vencido un cetro ms glorioso qu el de Salomn.
103

La fidelidad a la ley religiosa encontraba en este error un punto de


apoyo enrgico, es cierto, aunque esta fidelidad era entre ellos la condicin
inmediata de la realizacin de sus locas esperanzas. Dios es la verdad
suma decan los doctores; su palabra no puede engaar ni fallar:
Observa su ley y l cumplir sus promesas, retardadas por nuestros
pecados y nuestras apostasas.
El mayor peligro para un pueblo es equivocarse respecto a su destino.
La desviacin de la conciencia nacional del pueblo judo ha sido la primera
causa de su ruina. Otro era su destino como raza y religin, otro como
Estado. No debe confundirse el judasmo con la nacin juda: el uno es una
raza y una religin; la otra una forma poltica, un modo de ser distinto de
la raza y de la religin. El judasmo subsiste an despus de cinco mil
aos; la nacin juda no ha vivido ms que algunos siglos, desde Sal hasta
el destierro de Babilonia, desde el ao 1000, prximamente, hasta el 588.
Desterrada setenta aos, avasallada durante dos siglos por los reyes persas,
siglo y medio bajo la dominacin greco-macednica, recobra al fin su
autonoma bajo los prncipes de la familia de los Macabeos. Pero esta
resurreccin no dura ms que un siglo. El ao 63, Pompeya se apodera de
Jerusaln. Los Romanos, siempre prudentes, dan a la Judea un rey idumeo,
esperando la ocasin de hacer de ella una provincia como otra cualquiera
del imperio, y a fin de ahogar con ms seguridad cualquier impulso de
independencia propio de este pueblo incoercible, de esta raza de cerviz
rgida como barra de hierro, segn la enrgica frase de uno de sus
profetas90, destruyeron en seguida y para siempre su capital y su templo.
La nacionalidad no es ms que una fase relativamente corta en los
cincuenta siglos de la historia de Israel, y no tuvo otro objeto que dar una
consistencia ms firme a la raza, permitir una organizacin religiosa ms
completa. Obtenido el resultado, Israel puede desaparecer como reino;
pero aun dispersado, vivir como raza y como Iglesia.
En los otros pueblos de la antigedad, el Estado y la Religin,
confundidos, viven, se desarrollan y mueren juntos; cuando la
nacionalidad sucumbe, los dioses se van. En el judo todo es anormal; la
nacionalidad puede perecer; la raza y la religin seguirn
engrandecindose, y lejos de entorpecer su providencial destino, esta
destruccin contribuir a ayudarle.
90

Isaas, XLVI1I, 4. Durus es tu, et nervus ferreus cervix tua.

104

La misin del judasmo no es en absoluto la conquista del mundo;


todo en l es religioso, sacerdotal. No se distingue de los pueblos que le
rodean, ni por sus artes, ni por las armas, ni por la ciencia, ni por el
nmero; su gloria reside en un dogma, en una ley moral; en una esperanza,
Dios lo ha elevado entre los paganos para servirle de testigo, de
apstol de su unidad, de heraldo de su justicia y misericordia, de guardin
de su declogo, de hogar de las esperanzas mesinicas. El judo propagar
por todas partes, a travs de la tierra, el Libro que encierra sus divinos
tesoros; publicar este dogma, practicar esta ley, afirmar est esperanza,
edificar sinagogas como templo a su Libro, vendr a sentarse ante el arca
santa donde se deposite el sagrado documento, lo leer, lo estudiar, lo
comentar.
Su ciencia teolgica multiplica sus hogares; lo mismo florece en
Babilonia, en pleno dominio persa que, en Alejandra, en plena filosofa
helnica, o en Jerusaln, donde los doctores hablan la lengua materna y
conservan en toda su pureza la tradicin de sus antepasados. Mientras los
paganos corren en tropel hacia sus dolos, el judo permanece fiel al Dios
nico que gobierna el mundo, a la ley que rige las conciencias, y fiel a su
indomable esperanza en el hroe predicho por sus profetas.
As, en el momento que la nacin toca a su fin, la raza se ha
propagado, y al choque de acontecimientos diversos, tales como la guerra
y el movimiento colonial, el destierro, la emigracin espontnea y hasta el
mismo favor de sus conquistadores, se dispersa por los mbitos de la tierra.
Las colonias judas existen en todas partes, al Sur de Asia y de la Arabia,
sobre las costas de toda el Asia Menor, en Egipto, Europa, Grecia e Italia.
Este movimiento de expansin iniciado en el siglo sexto antes de
Jesucristo por la deportacin, y que tuvo por teatro el Imperio de Asiria,
continu bajo Alejandro, en el inmenso Imperio de Macedonia; se
desarrolla bajo sus sucesores en Siria, bajo los Seleucidas, y en Egipto bajo
los Lgidas; recibe de Roma una impulsin nueva; en lo sucesivo ya no se
encuentra una ciudad importante que no posea su colonia y su comunidad
judas.
Sera difcil Alice Estrabn hallar un lugar en toda la tierra no
ocupado por los judos o donde no se hayan establecido slidamente.
Ocupan todas las costas del Mediterrneo, la desembocadura de todos los
grandes ros, Nilo, Danubio, Tigris y Eufrates, y tambin, sin duda alguna,
el Ganges, pues en todas sus emigraciones hacia Oriente han rebasado las
provincias del Asia Superior y llegado a China y Petchili. Lo que ocupaban
105

no lo abandonaban ya, echando races con manifiesta obstinacin.


Babilonia queda como centro del perodo de destierro asirio, Alejandra
como el de colonizacin griega, Jerusaln es el ardiente foco donde se
alimenta el fuego de la esperanza de resurreccin nacional.
Al establecerse en medio de pueblos extraos y paganos, el judo no
se les adhiere, vive aislado, conserva el libre ejercicio de su culto, y
observa generalmente una especie de nacionalidad religiosa; paga el
tributo, pero est exento del servicio militar; tiene sus jefes propios para
juzgarle y regirle. Algunos participan del gobierno de las ciudades, de los
ejrcitos o de los Estados pero constituyen una excepcin; los judos se
limitan voluntariamente al trfico, al comercio y al negocio. Agrupados en
barrios reservados, construyen sinagogas y proseucas a la entrada de las
ciudades y cerca de los arroyos, donde pueden entregarse a sus abluciones.
Lejos de molestarse por este aislamiento, los Romanos, a excepcin de los
Lgidas, lo favorecen. Augusto ordena a los gobernadores de Asia que no
apliquen a los judos las severas leyes del Imperio respecto a reuniones y
asociaciones. Se les permita recoger el impuesto del templo y enviarlo a
Jerusaln como contribucin voluntaria. Estaban facultados para resolver
sus disensiones ante un tribunal judo, con preferencia al romano. En
cuanto al servicio militar, exigido por poco tiempo bajo Tiberio, no les
sujetaba para nada en Occidente.
Esta amplia tolerancia ha favorecido en gran manera el desarrollo y
crecimiento de esta raza, a la que no podemos dejar de reconocer su
inteligencia prctica, su firmeza, su flexibilidad, su sobriedad y, segn
testimonio de Tcito, el amor de dar su vida y el menosprecio de la
muerte91. Ninguna como ella ha conocido mejor el arte de enriquecerse,
porque ninguna ha mostrado un sentido prctico ms fino, una frugalidad
ms austera, un trabajo ms infatigable y una voluntad ms perseverante.
La preocupacin del lucro, que en otras razas ahoga las grandes ideas
y agota la corriente de lo divino, no consigue en sta dominar o destruir la
religin.
Estos comerciantes y traficantes, desde el ms nfimo buhonero o
prendero hasta el ms adinerado comerciante o banquero, son como los
miembros de la comunidad, cuyo centro est en Jerusaln, irradiando a
todos aquellos sitios donde se levante una sinagoga; se sienten hijos de
Abraham y llevan este ttulo en el mundo de los goym 92 con empaque
aristocrtico, as como los musulmanes llevan el suyo, entre los cristianos,
91

Huic generandi amor et moriendi contemptus. Tcito, Hist. I, V.

106

los infieles, los giaour93; guardan entre s una adhesin inviolable a la


Ley y al libro que la contiene; descansan el sbado, celebran sus ritos lejos
de las miradas paganas, bajo sus proseucas, a la sombra de sus jardines
consagrados. No admiten a su mesa a ningn extrao. Orgullosos de su
sangre se casan entre s, nicamente con mujeres de su raza. Siguen la
costumbre de visitar cada ao, especialmente en las grandes fiestas la de
Pascua, la de los Tabernculos, la de la Consagracin, la Palestina y la
ciudad santa; tienen obligacin, una vez en la vida, por lo menos, de
sacrificar en persona a Jehov en el lugar que le sea ms agradable, y
envan un tributo, llamado primicias u ofrendas, a fin de enriquecer el
tesoro del templo y de proveer a las necesidades de los hermanos
menesterosos.
Otras razas se funden con el medio a que han emigrado; el judo no
tiene ms que una patria: la santa Sin; el resto del mundo ser siempre
para l tierra extranjera; va, viene, pasa, descansa, permanece, pero sin
sujetarse con lazos demasiado estrechos al suelo profanado, que desdea, y
si acepta o compra el ttulo de ciudadano romano, es por recabar una
garanta ms slida a su independencia de judo.
El templo es su paladin sagrado, y la santa Salem la estrella con que
se orienta para orar, como el musulmn hacia la Meca y la Kaaba.
De este modo, gracias a su Libro y a sus sinagogas, su culto y sus
costumbres, su exclusivismo y su adhesin inquebrantable a la patria
ausente, su fidelidad a las tradiciones de sus antepasados, su fraternidad y
su poderosa organizacin, el judo disperso por el mundo constituye una
comunidad religiosa, una Iglesia, a pesar del desprecio y de las
persecuciones encarnizadas de que es objeto, a despecho de un medio que
hubiera seducido y corrompido cualquiera otra raza de menos temple;
desafa al Paganismo, desprecia los dioses, resiste a la cultura helnica y a
las costumbres romanas, y siempre en posesin de una fe inquebrantable,
persiste en creerse destinado a dominar el mundo cuando llegue su Mesas.
No obstante, aun desdeando al mundo pagano y preocupndose ms
de defenderse contra sus influencias que de convertirlo a su culto, el judo
92

Goym o gog, voz hebrea que personifica un pueblo enemigo de Israel que, segn
la Sagrada Escritura, habitaba los montes prximos a la Palestina. Algunos intrpretes
de la Biblia designan con esta voz a los escitas y trtaros o a los persas.
93
Perro cristiano: nombre despreciativo que dan los turcos a los que no son
musulmanes.

107

no deja por eso de ejercer sobre l un verdadero proselitismo, realizndolo


con celo, perseverancia y habilidad. En su apostolado se encuentran todas
las cualidades y defectos de su raza: ductilidad y arte de insinuacin,
astucia y avaricia, orgullo de sangre y facilidad para la intriga 94. Para
esclavos y libertos se desliza en las casas de los ms elevados personajes y
hasta en el palacio de los Csares. Sobre los barcos de sus traficantes,
dando la vuelta a los mares y al gran golfo mediterrneo. Por medio del
buhonero, que con su azafate recorre las calles y los alrededores de las
aldeas, obra sobre el populacho. Nuestras leyes deca Filn, no sin un
tanto de nfasis atraen tras s a todo el mundo, brbaros, extranjeros,
griegos; tanto a los que habitan los continentes, como a los que pueblan las
islas en Oriente, Occidente y Europa.
Las mujeres se convertan ms fcilmente que los hombres 95. De
creer a Josefo96, todas las de Damasco abrazaron el judasmo. Los
hombres, y principalmente los extranjeros, cedan tambin empujados por
las ventajas de una conversin que les vala el derecho de burguesa, la
exencin del servicio militar y la facultad de casarse con mujeres del pas.
Aquellos a quienes el Paganismo tena disgustados, y los desalentados por
el escepticismo, fueron atrados por la necesidad de una fe positiva, de una
doctrina elevada.
Se distinguan dos clases de convertidos: los proslitos de puerta o
domicilio y los de justicia. Los primeros, especie de clase intermediaria
entre paganos y judos, impura todava, pero cuyo contacto no manchaba
al verdadero hijo de Abraham, no venan obligados ms que a adorar al
verdadero Dios y a observar los siete preceptos noaquidos 97. Los segundos
se convertan en verdaderos judos por la circuncisin, el bautismo de
inmersin y el sacrificio; sometidos a todos los usos y leyes de la alianza
divina; eran solemnemente admitidos en la teocracia, llamndoles los
perfectos.
A pesar del celo de proselitismo, el judo no consigui hacer mella en
el mundo pagano. Paganismo y Judaismo representan dos fuerzas hostiles
y refractarias entre s.
El fariseo devoto, intransigente, odia al gentil, y ste desprecia al
judo. El uno sacude el polvo de sus sandalias, como si le manchase, cada
vez que pisa tierra pagana; el otro prodiga al circunciso el ridculo y el
94

Mat., XXIII, 15.


Act. XIII, 50; XVI, 14.
96
Antig. XVIII, 3, 5.
97
xodo, XII, 19; Levt. XVI, 12; XXIV, 16; Ezeq. XIV, 16.
95

108

envilecimiento. Cicern no vea en el judasmo ms que un pueblo nacido


para la esclavitud. Sneca lo considera como una nacin miserable y
criminal. Tcito, ms duro y cruel, juzga su culto insensato y
despreciable, y le llama la cuerda del esclavo. Entre Israel y el
Paganismo hay algo ms que una barrera; hay un abismo insondable,
profundo, imposible de salvar. Diseminado entre los pueblos durante ms
de diez siglos, no ha logrado atraer a ninguno de ellos a su fe; nicamente
la ha impuesto a dos tribus vecinas: a los Idumeos, bajo Juan Hircano 98, y a
los Itureos, bajo Aristbulo99. Su Dios, ms que atraer, espanta, y su ley,
con sus ritos minuciosos, es un yugo, en vez de un apoyo; encadena y
abate la conciencia, en vez de ayudarla y levantarla.
Evidentemente, esta raza religiosa est mejor dotada para la defensiva
que para el ataque y la conquista; tiene ms cohesin que expansin, ms
rigidez que flexibilidad, ms resistencia que penetracin; tiene la fuerza,
no la simpata; es de granito; su firmeza es grande, pero le falta la soberana
energa que se asimila un medio cualquiera y lo transforma. Su esterilidad,
como potencia conquistadora, no puede compararse ms que a su
maravillosa indestructibilidad.
No hay en la Historia nada que pruebe mejor la accin divina que
este pequeo pueblo, oprimido en todas partes por el universal Paganismo,
sin dejarse contaminar de l. Durante el curso de sus peregrinaciones, a
travs de las ms diversas civilizaciones, recurre a veces a las tradiciones
caldeas y asirias, a las doctrinas y culto del Egipto, a la teologa persa y a
la filosofa griega, pero despus se depura de ellas y vuelve a ser el mismo.
Todo es pantesmo, menos su doctrina; todo es idolatra, menos su
religin; todos adoran la naturaleza, menos ellos; todo es fetichismo,
menos su culto. Alrededor de este pueblo, todos divinizan a sus jefes y
reyes; l no reconoce en Abraham ms que un padre, y oculta
cuidadosamente la tumba de Moiss, a quien considera sencillamente
como su gran legislador. Mata sus profetas, pero su palabra les domina y la
voz de estos muertos adquiere ms elocuencia para aquellos que los han
desconocido.
A todo se resiste: a la idolatra, a la filosofa, a la cultura helnica, a
las persecuciones, a una fuerza ms terrible que las dems, el tiempo y
hasta a su propio Moiss. De l puede decirse que, si no ha sido convertido
98
99

Antig. XIII, 9, 7; XV, 7, 9.


Idem. II, 3, 15, 4.

109

ni pervertido, y si no se ha transformado, por lo menos lo ha conservado


todo.
Era su misin providencial.
En el seno del cansancio, del disgusto que enervaba el mundo
antiguo, lata slo la inmensa esperanza con que este pueblo alimentaba
constantemente su corazn; slo l crea en la redencin humana; slo l,
por un prodigio racionalmente inexplicable, ha sido el nico que ha
colocado la edad de oro en el porvenir, y no en el pasado, como los dems
pueblos. Gracias al judasmo, la idea de Dios ha iluminado constantemente
la entenebrecida tierra, y su accin se ha hecho visible en medio de las
extravagancias humanas. De sangre juda, fecundada por el Espritu, naci
el ser llamado Salvador, el ser que ha realizado el ideal de los profetas y
arrancado el alma humana del abismo insondable de errores y vicios, en el
que yaca algunos siglos, vencida y desesperada.
Las imperfecciones y faltas del hombre, sus ilusiones y su pobreza de
imaginacin, imprimen siempre su sello en la obra grandiosa de Dios. Los
judos en masa han hecho traicin a su destino: han mezclado a la gran
idea del Dios nico el ms feroz exclusivismo, contrarrestado la alta moral
Mosaica con observancias y ritos completamente materiales, haciendo
descender sus esperanzas mesinicas al nivel de sus prejuicios de raza, de
nacionalidad y de religin. Parece que Jehov, el nico, el verdadero Dios,
slo sea de ellos; que la ley ritual y ceremonial sea la condicin necesaria
y universal para salvarse, y su esperado Mesas el gran conquistador que
va a vengarles al fin de su larga opresin.
De tal modo haban cegado y petrificado la conciencia popular estos
prejuicios, que, el Judaismo, destinado por la Providencia a preparar el
camino al Mesas, ha sido el mayor obstculo de la obra mesinica. Pero,
as como el paganismo tuvo sus elegidos que escaparan al universal
contagio, el judasmo tuvo sus fieles, pequeo rebao desconocido,
extrao a las aberraciones de los doctores, de los sacerdotes y del pueblo,
que guardaba en silencio su esperanza en Dios.
Los documentos evanglicos abren una era de luz vivsima a esta
porcin reservada de la nacin, a estos verdaderos israelitas sin doblez ni
astucia100, entre los cuales deba Dios escoger los instrumentos de su obra.
Varios tipos, tomados de distintos grupos, estn trazados con un solo rasgo,
pero preciso, firme y profundo. El anciano sacerdote Zacaras, los pastores
de Beit-Saur, el valetudinario Simen, Ana la profetisa, nos dejan adivinar
100

Juan, I, 47.

110

que, en el medio sacerdotal, no estaban falseadas y petrificadas todas las


conciencias por la casustica de los escribas, y que en la sociedad elevada e
instruida de Jerusaln, y aun en la clase popular y entre las mujeres, sobre
todo, la piedad animaba el culto e inspiraba a ms de un corazn ardientes
plegarias, con las que imploraban a grandes gritos la misericordia de Dios
sobre su pueblo y la venida del verdadero libertador.
Tal era la fusin de elementos en la humanidad, en el siglo octavo de
Roma, prximamente a mediados de la 192 Olimpiada y a fines del ao
cuatro mil de la creacin, segn los judos.
Era, segn la primera frase pronunciada por Jess 101, la plenitud de
los tiempos. El Imperio, el Paganismo, la Filosofa, el Judaismo oficial,
todas las fuerzas humanas han realizado su evolucin. El mundo parece
avasallado por la poltica romana, degradado y desesperado por las falsas
religiones, pidiendo en vano a los filsofos el secreto de la virtud y de la
vida; hasta el Judaismo agoniza, infiel a sus destinos.
Jams ha habido momento ms crtico para la humanidad. Pero Dios
vela por ella, y en su pueblo elegido los humildes oran y esperan.
Aparte del Judaismo, una vaga expectacin, atestiguada por poetas,
historiadores y hasta por los libros sibilinos, palpita en el alma del mundo,
sobrecogido y anhelante; es el presentimiento que anuncia todos los
grandes acontecimientos de la historia.
Va a nacer Jess.

CAPTULO II
Los orgenes de Jess. Su concepcin

El origen de Jess no es en nada semejante al nuestro. No ha nacido


como nosotros de la fusin de sangres, ni de un instinto carnal, ni de
101

Marc., 1,15.

111

voluntad de hombre102. Ha nacido de mujer y del Espritu de Dios,


aportando a la humanidad el secreto y el poder de renacer en Espritu.
El Espritu de Dios es la fuerza soberana. Ordena la evolucin
general y preside al movimiento ordenado y progresivo del universo.
Ahora bien: as como ha intervenido en el caos y la materia para producir
el ser sensible, y en la animalidad para crear el ser pensante, va a intervenir
ahora en este ltimo para que la tierra produzca su fruto 103 y la
humanidad vea germinar el Salvador, el Santo, el Hijo de Dios104.
El resultado de la intervencin divina no era ms que una criatura:
esta vez estar a la altura del Infinito.
Dios se asocia personalmente a su obra, y as como haba encarnado
la vida en la materia, la sensacin en la vida y el pensamiento en la
sensacin, va a encarnarse ahora a s mismo en la humanidad. Los reinos
se confunden y se superponen; el reino de la vida se ala al reino de la
materia; el reino animal al de la vida; el reino humano al de la animalidad;
ahora es el Reino de Dios y de sus hijos, al de la humanidad.
Todas estas gnesis sucesivas constituyen en conjunto y con sus
misterios el grandioso drama de esta tierra; cuanto ms perfecto es el ser
creado, ms profundo es el misterio.
La vida es ms incomprensible que la materia; el animal ms
enigmtico que la vida orgnica; el hombre ms insondable que el animal;
Jess ms impenetrable que todo esto. Quien trate de investigar los
orgenes, puede encontrar las condiciones materiales en que los seres se
producen; la causa primera escapa a sus experiencias. De dnde procede
la materia? De dnde la vida? De dnde el ser sensible? De dnde el
pensante? De qu depende la inteligencia? De dnde procede el Cristo?
La ciencia, que se detiene ante los fenmenos, responde: No lo s. La
razn, que percibe las causas, contesta: del Espritu de Dios.
Bajo qu forma sensible e histrica se ha manifestado en la gnesis
de Jess la accin del Espritu? Hay que preguntrselo a los documentos
evanglicos105, nicos de la antigedad que nos informan detalladamente
respecto a este oculto acontecimiento, casi inapercibido y que, no obstante,
deba cambiar la faz del mundo.
102

Juan, I, 13.
Salm. LXVI.
104
Luc., I, 35.
105
Para deducir el valor de estos documentos, vase la Introduccin.
103

112

La primera escena pasa en un pueblo humilde de Galilea. Su nombre,


hasta entonces desconocido, es Nazaret. Significa flor y renuevo o retoo.
Viniendo de la parte de Jerusaln se apercibe desde las ltimas
ondulaciones de las cimas de Samara la pequea ciudad como un punto
blanco, a lo lejos, sobre las alturas escarpadas que dominan la llanura de
Israel. Sus casas grises, cuadradas, de aplastados tejados, se escalonan
sobre la vertiente oriental de dos colinas separadas por un barranco, que
determina la gran calle en pendiente de Nazaret. En ella estn las piscinas
de ablucin, los talleres y tiendas, el mercado y la sinagoga. Al este de la
ciudad se abre el valle de donde surgi el manantial que hoy se denomina
fuente de Mara.
El barranco y el valle se unen ms all de las ltimas construcciones,
en una pequea llanura que forma el fondo verdoso de la cortadura, en
cuyo borde est edificada Nazaret. Esta llanura, cubierta en verano de
csped, se agosta en invierno y se convierte en era, donde los nazarenos
trillan el trigo y la cebada con las patas de sus bueyes y aechan su grano al
viento a la cada de la tarde.
Olivos e higueras, chumberas de anchas hojas, perennemente verdes,
granados y almendros y limoneros mezclados con obscuros cipreses,
justifican el nombre de la pequea ciudad, frtil y florida.
Las callejuelas que conducen a la fuente se animan maana y tarde
con el ir y venir de mujeres y jovenzuelas. Marchan con paso lento y
cadencioso, graves y silenciosas, con el nfora atravesada sobre la cabeza,
la mano en alto para sostenerla y el velo flotando hacia atrs, semejantes a
estatuas griegas en movimiento.
Los sbados y fiestas, los senderos de la huerta se animan. Grupos de
hombres y mujeres separados pueblan las pendientes de las colinas,
descansan a la sombra de los olivos y circulan entre las tumbas.
Sentados en el suelo hablan sin parar; los hombres cubiertos con sus
mantos, las mujeres vestidas con trajes abigarrados, ceida la frente con
ancha venda y envueltas en sus amplios chales de lino, blancos como
sudarios.
La dulzura y el silencio son caractersticos; hasta las lneas suaves de
las colinas ondulan sin aspereza y sin quebrarse. La cadena del Djebel-esSikh forma un crculo que limita el horizonte con dulces contornos. Ni un
solo rumor turba esta soledad, este retiro, desde donde el pensamiento y la
mirada se dirigen insensiblemente al cielo.
113

All, en una de esas casas tranquilas, vive desconocida de todos la


joven doncella que ha de recibir la ms alta revelacin de Dios.
Las esperanzas de la nacin juda iban a realizarse. Dios no ha
dirigido sus miradas a los grandes, los jefes religiosos, los doctores, los
sabios ni los ricos. Ha escogido entre la multitud una humilde criatura. Se
reserva para el corazn del pueblo, para las almas iniciadas, y se complace
en sacar de l los elegidos que deben salvarle.
La joven doncella se llama Mara. An no tiene diecisis aos.
La tradicin le asigna por padre a Joaqun y a Ana por madre. Se cree
que su padre haba muerto cuando ella era nia. Es de regia descendencia y
de la sangre de David. Ha sido educada en el Templo. Cosa extraa! En
un pueblo en que todas las mujeres podan ambicionar ser madre del
Mesas, y en una raza en la cual por esa causa la esterilidad es un oprobio,
Mara, obedeciendo a una inspiracin divina, ofrece a Dios su virginidad.
No obstante, siguiendo la ley y costumbre judas, por ser nica heredera ha
sido desposada y prometida recientemente a un hombre llamado Joseph, de
su propia tribu y familia, su ms prximo pariente, a quien deber pasar su
herencia106. An no se ha celebrado la ceremonia de la entrada en casa de
su marido. Vive con su madre, preparando su canastilla de boda, como es
uso entre las jvenes de su pas.
Un da ve ante s a Gabriel, el ngel del Seor, que, aparecindose
bajo forma humana y entrando en su casa, le dice: Salve, llena de gracia.
El Seor es contigo. Bendita eres entre todas las mujeres.
Entre los judos, las jvenes desposadas vivan retiradas y ocultas a
las miradas de los hombres. As, a la vista del ngel y al escuchar sus
palabras, Mara se turb. En vano trataba de saber lo que aquel saludo
significaba.
No temas, Mara volvi a decir el ngel. Has hallado gracia
cerca de Dios. Sbelo: concebirs y parirs un hijo a quien pondrs por
nombre Jess. Ser grande entre los grandes. Ser llamado Hijo de Dios.
El Seor Dios le otorgar el trono de David, su padre; reinar en la casa de
Jacob eternamente; su reinado no tendr fin107.
La Virgen comprendi entonces que se trataba del Salvador esperado,
de aquel que volvera a restablecer para toda una eternidad el derribado
trono de David; de aquel que haba de ser la gloria de Israel, la esperanza
de las naciones, el orgullo de su madre. Cmo era ella la designada para
106
107

Idem, Idem.
Luc., I, 29, 33.

114

esta misin divina, siendo as que haba resuelto no ser madre por contacto
con varn?
En su sorpresa, pregunt sencillamente: De qu modo se realizar
esto? No conozco hombre alguno108.
El ngel le respondi:
El Espritu Santo descender sobre ti y el poder del Altsimo te
cubrir con su sombra, por cuya causa el fruto santo que de ti nazca ser
llamado Hijo de Dios.
Y en seal de esto continu el ngel ah tienes a Elisabeth, tu
parienta, que tambin ha concebido en su vejez un hijo, y aquella que se
crea estril ha entrado hoy en el sexto mes de su embarazo. Porque para
Dios nada hay imposible.
He aqu la sierva del Seor exclam entonces Mara; hgase
en m segn su palabra.
El ngel desapareci109.
Tal es la gnesis de Jess.
Mara es su nico lazo con la humanidad. El que viene a inaugurar la
nueva raza de los hijos de Dios, escapa a la ley de lag generaciones
terrestres, no es el hombre quien lo engendra, es el Espritu que lo evoca
en las castas entraas de la Virgen.
De este modo se ha cumplido una de las ms prodigiosas, de las ms
grandes frases que hayan podido brotar de labios de los videntes en Israel,
una de las ms misteriosas: Una Virgen concebir y parir un hijo, a
quien se le pondr por nombre Emmanuel, lo que significa Dios con
nosotros110.
Prximamente un siglo ms tarde, un anciano, un apstol, el que ha
sido mejor iniciado en los secretos del alma de su Maestro, San Juan,
interpretar este hecho; y en el mismo idioma de Platn, y en una pgina
que sobrepuja cuanto de ms sublime sobre Dios ha dicho la filosofa
griega, ensear que en Jess el Verbo se ha hecho carne y ha habitado
entre nosotros111.
108

Luc., I, 34.
Luc., I, 35, 38.
110
Isaas, VII, 14.
111
Juan, I, 14.
109

115

La ms alta aspiracin de la humanidad ha encontrado en el Hijo del


hombre una realizacin que la sobrepuja. Dios se ha hecho hombre, y la
naturaleza humana, en el Cristo, se ha convertido en la naturaleza del
Verbo de Dios. Este ser ser el centro de todo el movimiento religioso.
Todo el que quiera elevarse hasta Dios vendr a unirse a l. Es la piedra 112
colocada en medio de los tiempos. Los que tropiecen contra ella sern
destrozados; los que en ella se apoyen sern fortalecidos, formarn poco a
poco el edificio, la ciudad, el Reino de Dios, supremo objeto de toda la
creacin que languidece, sufre y llora esperando su llegada.
Cuando el espritu de Dios obra en ciertas almas elegidas para
realizar una misma misin, las aproxima con recproco e irresistible
impulso. Al da siguiente de recibir Mara la visita del ngel, se dirigi
apresuradamente a casa de otra mujer, su parienta, escogida a pesar de su
edad y esterilidad para ser madre de Juan Bautista.
Elisabeth habitaba con el sacerdote Zacaras en las montaas de Jud,
una pequea comarca, como otras que se encuentran a cada paso en
Palestina.
La aldea llamada Karem, en la actualidad Ain-Rarim 113, est situada
sobre un montculo que domina y encierra un crculo de colinas. Los
viedos abundan, vindose mezclados entre ellos olivos e higueras; el
arroyo, al. que debe su nombre, brota cerca de la aldea. Sobre la lnea
uniforme del horizonte se ven algunas torres, atalayas, ruinas de castillos,
rarsimas enramadas de terebintos y madroos de reluciente follaje.
El encuentro de las dos mujeres, detalladamente narrado por San
Lucas, hace una luz vivsima sobre todo lo que agitaba divinamente aquel
pequeo crculo ntimo donde empezaban a realizarse las grandes
esperanzas de Israel y donde Dios preparaba, sin que el mundo se
apercibiera de ello, la salud de la humanidad.
Aquellos a quienes domina un mismo sentimiento, se entienden sin
pronunciar palabra alguna. Al verse, las dos mujeres se comprendieron
mutuamente.
Al saludo de Mara, Elisabeth sinti a su hijo estremecerse en sus
entraas, y bajo el impulso de una inspiracin divina:
Bendita eres exclam; bendita entre todas las mujeres, y
bendito el fruto de tu seno! Cmo viene a m la madre de mi Dios? S, al
112
113

Rom. IX, 32.


En hebreo, manantial de los viedos.

116

or tu voz, el nio que llevo en mis entraas se ha estremecido de jbilo.


Feliz t que has credo! Todo cuanto el Seor te ha dicho, se cumplir114.
Entonces Mara confi a Elisabeth el misterio de su vocacin y de su
maternidad, y exclam:
Mi alma glorifica al Seor.
Y mi espritu se estremece de alegra en Dios mi Salvador.
Porque ha puesto sus miradas en su humilde sierva, por lo que todas
las generaciones me llamarn bienaventurada.
Porque ha hecho en m grandes cosas el Todopoderoso, aquel cuyo
nombre es santo.
Y cuya misericordia alcanzar a los que le temen de generacin en
generacin.
Hizo alarde del poder de su brazo, y deshizo las intenciones de los
corazones soberbios.
Derrib de sus tronos a los poderosos y ensalz a los humildes.
Colm de bienes a los hambrientos y despidi a los ricos sin nada.
Acordndose de su misericordia, vino en ayuda de Israel, su siervo.
Segn la promesa que hizo a nuestros padres, a Abraham y a su
descendencia por los siglos de los siglos.115
La poesa es el lenguaje de las impresiones vehementes y de las ideas
sublimes. Los judos, como todos los pueblos de Oriente, son
inspiradsimos y su numen espontneo. La alegra o el dolor hace cantar a
las almas116. Jams sali del corazn humano un himno ms inspirado que
el que brot del de la joven Mara, elegida por Dios para ser Madre del
Mesas.
Mara toma de la historia bblica de las mujeres anteriores a ella, a
quienes la dicha de su maternidad haba estremecido de gozo, como La 117
y la madre de Samuel118, expresiones que transfigura y ampla en su
transporte de casta felicidad. A sus labios, habituados a cantarlos, acuden
114

Luc., I, 41-45.
Luc., I, 46-55.
116
Entre los judos, la poesa y la prosa se diferencian esencialmente en el
paralelismo rtmico que pone en oposicin dos ideas contrarias o el que compagina
dos ideas armnicas.
117
Gn. XXX, 10, 13.
118
Reyes, II, I, 8.
115

117

los himnos nacionales que celebran la gloria de su pueblo, la misericordia,


el poder, la sabidura y la fidelidad de Dios.
Qu criatura habr tenido conciencia de ms alto destino,
permaneciendo despus ms humilde y modesta en su grandeza? El
hombre se exalta a s mismo y con frecuencia se prevale contra Dios de su
fuerza y su talento; la sierva de Dios no se prevale ms que de su bajeza, y
no se exalta ms que en Dios. Profetiza su gloria futura y oye desde ese
momento la inmensa aclamacin que la saludar por los siglos de los
siglos, pero no ve en esto ms que el triunfo de aquel que ha realizado en
ella grandes cosas.
No es este lenguaje el usado por una mujer vulgar, una hija de Eva.
Este cntico inspirado traspasa todos los horizontes terrestres y cierra el
ciclo de los tiempos antiguos; no es la esperanza que llama a Dios, es la fe
triunfante que lo ve y lo posee, es el himno de los tiempos nuevos y el
grito ms entusiasta de alegra que ha salido jams de pecho humano.
La estancia de Mara en Karen, en casa de Zacaras, se prolong
cerca de tres meses. Fue una larga plegaria, una confidencia continua, una
adoracin de los designios de Dios y una expectacin religiosa de su
ejecucin. Los sentimientos evocados en el gran himno de la Virgen eran
demasiado profundos para dejar de ser exclusivos; Mara viva de estos
sentimientos, como todos aquellos a quienes el amor absorbe, pero con la
diferencia de que el amor humano se concentra y se asla, y el divino se
esparce y alimenta a los dems. Mara haca irradiar a Dios en la familia
que le daba hospitalidad, en el alma de Zacaras, de Elisabeth y del nio
que iba a llegar.
El da esperado, Elisabeth dio a luz un hijo, conforme a la promesa
hecha a Zacaras una maana en el Templo de Jerusaln, cuando al ir a
ofrecer el incienso vio a la derecha del altar de los perfumes al ngel de
Dios, y supo por l el alto y religioso destino de aquel nio119.
Este nacimiento hizo gran ruido en las aldeas prximas y entre la
familia de Zacaras. La edad avanzada de Elisabeth era conocida; este
parto, que sobrepujaba las esperanzas humanas, probaba que el dedo de
Dios haba intervenido en aquello. Por todas partes felicitaban a su madre.
El octavo da se hizo necesario circuncidar al nio; con ocasin de
esto se promovieron nuevos y extraordinarios incidentes. Los parientes y
los amigos queran, segn costumbre, dar al primognito el nombre de su
padre, Zacaras. Jams! exclam la madre. Entre los judos se
119

Luc., I, I, 23.

118

reservaba a la mujer el privilegio de imponer nombre a sus hijos 120. Quin


mejor que ella puede conocerlo? Quin puede adivinarlo mejor? Si el
nombre debe representar al que lo lleva, la inspiracin maternal sabr
encontrar siempre el ms expresivo. Elisabeth, persuadida de que deba a
Dios aquel hijo, y no escuchando ms que su fe y los dictados de su
corazn, quiso que el nombre del nio expresase la gracia hecha a su
madre. Se llamar Juan121 dijo. Se le hicieron objeciones sobre la
costumbre. Nadie ha llevado ese nombre en tu familia le decan.
Para saber la voluntad del padre se le indic por seas lo que suceda.
Zacaras, que desde la visin del templo haba quedado mudo, pidi
tablillas y escribi: Se llamar Juan.
En el mismo instante recobr la palabra y se puso a alabar a Dios.
Todo el vecindario se conmovi. Se comentaba lo que haba pasado en
casa del viejo sacerdote, y por todas las montaas de Judea donde se haba
esparcido el rumor de estos acontecimientos, la admiracin creca. Las
esperanzas mesinicas, latentes an en el pueblo, empezaban a realizarse;
se esperaba el gran Enviado. No sera ste el hijo de Zacaras o algn
profeta? Se hacan pronsticos sobre su porvenir; unos a otros se
preguntaban: Quin ser este nio? La mano de Dios est con l decan
repitiendo la frmula ms apreciada de los hebreos122.
Mientras estos rumores confusos corran de aldea en aldea, la obra de
Dios continuaba al lado de la cuna de Juan. Su padre, posedo tambin del
antiguo espritu de los profetas, entrevea el misterio del inefable secreto
que Mara de Nazaret llevaba en sus entraas; y consciente de la vocacin
de su hijo, y comprendiendo que cuanto Dios haba anunciado por boca de
santos y profetas, desde la eternidad, iba a realizarse por fin, arrebatado de
entusiasm por el Espritu, cant la sublime profeca:
Bendito sea el Seor, Dios de Israel.
Porque ha visitado y redimido a su pueblo.
Porque ha hecho surgir para nosotros el poderoso Salvador de la
casa de David, su siervo.
Para librarnos de nuestros enemigos y de las manos de cuantos nos
aborrecen.
120

Entre los antiguos hebreos, la madre daba nombre al nio al darlo a luz. Gn.
XXIX, 32; XXXV, 18; I, Rey, I, 20,
121
Johana, don de Dios.
122
Luc., I, 66.

119

Ejerciendo su misericordia con nuestros padres y teniendo presente


su alianza santa.
Conforme a lo que haba jurado a Abrahm, nuestro padre, de ser
para nosotros.
A fin de que le sirvamos sin temor, libres de nuestros enemigos.
Con verdadera santidad y justicia, ante su acatamiento, todos los
das de nuestra vida.
Y contemplando a su hijo, exclam:
Y t, oh nio!, t sers profeta del Altsimo.
Marchars delante del Seor, preparando sus caminos.
Dars a su pueblo la ciencia de la salud y de la remisin de sus
pecados,
Por las entraas misericordiosas de nuestro Dios, en las que nos ha
visitado Aquel que surge de lo alto.
Para iluminar a los que yacen sumidos en las tinieblas y en las
sombras de la muerte, y dirigir nuestros pasos por la senda de la paz.123
La ciencia de los fariseos de la escuela de Hillel o de Schammai, la
piedad ritual del sacerdocio, no conocan semejante lenguaje. Un espritu
nuevo se agita estremecido en la humanidad.
Antes de nacer y apenas concebido, desde el seno de su madre, Jess
irradia ya; santifica e inspira: santifica a Juan en las entraas de Elisabeth,
e inspira a Zacaras acentos que igualan y recuerdan los antiguos profetas.
Este anciano sacerdote, transfigurado por Jess, resulta tan grande como
ellos.
No basta sealar los hechos materiales y palpables; es preciso aadir
tambin con los hechos psicolgicos, los sentimientos, ideas,
inspiraciones; el inters de la historia est en esos ocultos resortes que
imprimen el movimiento y a los que se subordina la realidad. Nada se
realiza visiblemente en la tierra que no tenga su causa invisible en el alma
y en Dios.
Aquel rinconcito silencioso de las montaas de Judea, en el que
Mara, Elisabeth y el sacerdote Zacaras se encuentran reunidos, es algo as
como un cenculo, una Iglesia. All est ya el Cristianismo entero. Dios
est presente, aunque invisible. l exalta a esas dos madres y nutre sus
123

Luc., I, 67-79.

120

conciencias de su palabra y de su fuego. Estas criaturas, privadas de


humanos recursos, desprovistas de todo aquello que pueda conmover y
agitar el mundo, desde un punto de vista terreno, son los agentes de la
naciente fuerza que va a trastornarlo, a invadirlo, a transformarlo. Son las
que anuncian que el ideal entrevisto de lejos por los profetas est en
vsperas de cumplirse; las esperanzas nacionales encuentran en ellas el
tibio y tranquilo hogar donde la ardiente fe crece sin lmites; la gran obra
de Dios, todo ese plan de inefable misericordia que tiene por objeto la
salvacin de Israel y de la humanidad, por condicin la abnegacin y el
sacrificio del hombre, es concebido por ellas con absoluta clarividencia y
por ellas lanzado a la publicidad.
En el origen del Cristianismo, antes del brillante triunfo del Espritu
de Jess, podan ser desdeados quiz estos seres obscuros y sus profticos
cantos; pero frente a la obra sancionada y siempre victoriosa, debe
reconocerse en ellos un espritu superior al hombre; son seres de primera
magnitud; slo Dios puede producirlos; ni aun la fantasa de los poetas ha
podido crearlos.
Asisti Mara al nacimiento de Juan y a las fiestas de su
circuncisin? Los documentos evanglicos dan a entender lo contrario.
Slo despus de haber mencionado su vuelta a Nazaret, narra San Lucas la
serie de acontecimientos de que fue teatro la casa de Zacaras, y en los
cuales, por otra parte, nada hay que d lugar a suponer su presencia en
ella124.
La Virgen estaba desposada nada ms; la ceremonia de la recepcin
en casa de su marido no se haba verificado an; pero aproximndose la
fecha fijada para esta fiesta de familia, Mara se volvi a Nazaret.
Despus de aquellos das tranquilos de Ain-Karim, le esperaba una
prueba dolorosa.
Los signos de su maternidad se hacan ms visibles cada vez. Cmo
salvara Dios el honor de su virginidad a los ojos de los hombres, y
especialmente de aquel a quien estaba prometida? Tal pensamiento deba
lacerar el alma de Mara; pero lo que hubiera sido tremenda angustia para
una naturaleza vulgar, preocupada de s misma, no poda turbar la
serenidad de aquella que haba dicho: Yo soy la sierva del Seor: hgase
en m segn su palabra.
124

Luc., I, 56.

121

Todos los que se sienten de algn modo instrumentos de Dios, se


entregan a l en la plenitud de su fe; l romper o salvar los obstculos.
Mara dice Bossuet con su elevado lenguaje lo abandona todo a Dios
y vive en la paz de este abandono.
Ahora bien: veamos lo que pas en Nazaret.
Jos, que no haba sido iniciado en el misterio, cuyo secreto guardaba
Mara, por humildad y timidez, se apercibi de su estado. Las apariencias
acusaban de infidelidad a su prometida, pero el respeto a su virtud
desvaneca sus sospechas. No obstante, la duda se apoderaba de l, no
pudiendo adivinar los impenetrables designios de Dios. Creyendo obrar en
justicia, resolvi adoptar un medio que pareca salvarlo todo: en vez de
denunciar pblicamente a su prometida como adltera, se separara de ella
sin escndalo.
Los pensamientos del hombre ms moderado y prudente, se separan
de la verdad y de la justicia divina. Si Jos hubiera llevado a cabo su
resolucin, poniendo a salvo su conciencia, hubiera deshonrado a la madre
y al hijo.
Cuando el hombre ha puesto en prctica todos los medios para
cumplir su deber, puede, no obstante, equivocarse, pero merece que Dios
le asista, y Dios interviene entonces para salvarle. Jos fue iluminado por
un rayo divino y asociado directamente a la obra que cerca de l se
realizaba, sin sospecharlo.
En medio de sus dudas, de sus angustias, en el momento en que iba a
realizar lo que l crea un acto justiciero, tuvo una noche un sueo.
El ngel de Dios se le apareci, dicindole: Jos, hijo de David, no
temas recibir en tu casa a Mara, tu esposa. Lo que en ella ha nacido es del
Espritu Santo. Parir un hijo a quien pondrs por nombre Jess 125, porque
ha de salvar a su pueblo del pecado126.
Los rayos de la luz divina, sea cualquiera el camino que elijan para
penetrar en la conciencia, ya en forma de visiones exteriores o sugestivas,
en la vigilia o en el sueo, por inspiraciones repentinas y directas, por el de
la naturaleza o el hombre, iluminan siempre hasta lo ms recndito. El
espritu comprende, la voluntad resuelve y el hombre obra.
Jos despert, abandon el lecho, y sin vacilacin alguna obedeci la
palabra de Dios que ordenaba a su conciencia.
125
126

Jeschouah, Jehov-Salvador.
Mat., I, 20, 27.

122

La recepcin de Mara en casa de su prometido se llev a cabo sin


demora, siguiendo la ley de Moiss y segn las costumbres judas y
galileas. Se celebraron los siete das de fiesta, se inmolaron corderos, se
verific el cortejo de jvenes con lmparas encendidas y ramas de mirto.
El tipo de la Virgen es un conjunto de gracia y de pureza, de dulzura
y fuerza, de humildad y majestad: ha inspirado los ms grandes artistas y
exaltado su inspiracin; la piedad cristiana se extasa en su contemplacin,
y la humilde Nazarena, dominando el mundo desde las alturas, es la
encarnacin ms sublime de la mujer ideal.
Este casamiento no se diferenci de los dems sino en la perfeccin
de ambos esposos. A excepcin de Jos y de Mara, nadie poda sospechar
que Dios, en sus designios, haba querido preparar la cuna del Mesas, y
dar a ste y a su madre el apoyo de un hombre que fuera, segn la ley,
marido de la una y padre del otro.
Los esposos vivieron unidos como hermanos, segn la frase discreta,
pero grfica, del Evangelio, y l no la conoci127.
Jos comprendi el papel que le estaba reservado en la gnesis de
Jess; se sinti al amparo de dos debilidades sagradas: la virginidad de su
esposa y la infancia de Aquel que iba a nacer de ella. Honrada y dulce
figura la de este sencillo obrero, que entre los judos deba pasar por padre
del Nazareno! Jos ser siempre modelo de abnegacin, de fidelidad y
adhesin. Su nombre ir constantemente unido a los dos ms amados de la
tierra, el de Mara y el de Jess. La Iglesia cristiana no los separar jams
en su culto; en medio de sus pruebas, a travs de las edades, abrumada por
su humana debilidad, herencia de la debilidad de Cristo, cuyo peso Dios le
ha abandonado, siempre elevar sus miradas hacia este predestinado y le
denominar su protector invisible.
Los das transcurran; la expectacin era grande en Nazaret, en casa
de Jos el Carpintero. La sobriedad de los Evangelios no nos proporciona
el menor detalle; pero los que conocen el corazn de las madres, podrn
imaginarse las divinas emociones de la Virgen en vsperas de dar a luz al
Cristo. Las madres terrestres se mecen en las ilusiones de sus sueos,
interrogando ansiosamente el misterioso porvenir. La madre de Jess
mantena sus infinitas esperanzas, cuya plenitud y serenidad nada ni nadie
poda disminuir ni turbar.
127

Mat., I, 25.

123

124

125

126

127

128

CAPTULO III
Los orgenes de Jess. Desde su nacimiento hasta el
regreso de Egipto

Un hecho, nuevo en la historia de Judea, puso en movimiento, hacia


el ao 747-749 de Roma, toda la poblacin del pequeo reino de Herodes,
de las provincias orientales y de los diversos estados, aliados o tributarios
del Imperio.
Augusto haba sido reelegido por diez aos. Acababa de cerrar el
lustro (746). Haba hecho un censo de ciudadanos romanos, incluyendo las
poblaciones que tenan derechos de ciudad, como Antioqua, Beritos. en
Siria y Tarso en Cilicia. Por tercera vez se haban cerrado las puertas del
templo de Jano. Jams haba sido ms completa y universal la paz en el
Imperio. El dueo del mundo se aprovecha de ella, hace su inventario,
como un simple propietario opulento, y mide sus tierras como labrador
econmico y precavido; enumera sus sbditos y aliados, regulariza el
calendario, y apunta sus recursos en un libro de cuentas que ha llegado en
fragmentos hasta nosotros. Ordenado, pues, el censo de todos los
habitantes de las provincias y reinos, aliadas o vasallos, la Judea,
gobernada por Herodes, se ve precisada a someterse al edicto imperial.
Se ha tratado de negarlo. La crtica no ha perdonado medio para
sorprender a San Lucas128 en flagrante delito de anacronismo, por ser el
nico autor que ha mencionado este empadronamiento de las provincias y
de la Judea. La historia imparcial no puede apoyar a los que objetan al
testimonio del tercer Evangelio.
El reino de Herodes fue empadronado. Este rey complaciente, que en
su poltica no desdeaba nunca la ocasin de halagar a Augusto, tuvo buen
cuidado de desobedecer la voluntad de su amo, ordenando, en su
consecuencia, a todos los judos que se inscribiesen cada uno en el lugar de
su origen y prestasen juramento de fidelidad al Csar y al Rey129.
128
129

Luc., II, 12.


Antig. XVII, 2, 4.

129

Este fue el motivo del viaje de Jos y Mara a Bethlehem. Jos era
originario de esta pequea ciudad130; legalmente deba ser inscrito en ella.
Ambos debieron ver sin duda el dedo de Dios en el hecho imprevisto que
les conduca al mismo lugar donde, segn las profecas, deba nacer el
Salvador de Israel. A pesar de lo avanzado de su embarazo, de los rigores
del invierno y las fatigas de un largo viaje, Mara sigui a Jos.
La distancia entre Nazaret y Bethlehem es de tres a cuatro jornadas
de marcha, tomando el camino directo a travs de la llanura de Fisreel, las
montaas de Samara y Judea por Ginea, Bethulia, Sichem, Letonah,
Bethel, Tell-el-Ful, Jerusaln y el llano de los Rephaim. Las caravanas lo
cruzan sin interrupcin. La gente del pueblo camina a pie, pero es muy
raro en Judea ver una familia que no lleve consigo un asno; el infatigable y
sobrio animal se alimenta con poco, lleva las provisiones, las ropas, y sirve
de cabalgadura a su dueo; es el vehculo del pobre.
Se hace alto junto a los manantiales, a lo largo del camino y a la
sombra de cualquier rbol; a la hora del crepsculo, en la estacin de las
lluvias, se descansa a la entrada de las aldeas, en el caravanserrallo o
caravanera, que sirve de abrigo a viajeros y ganado; al amanecer del da
siguiente se vuelve a emprender la marcha, entonando los salmos que se
refieren a Jerusaln y a la casa de Jehov, y de etapa en etapa se llega al
trmino del viaje.
As realizaron su caminata Jos y Mara, acompaados por los que,
como ellos, se dirigan en virtud del edicto de Augusto a Bethlehem o a
cualquiera otra ciudad de Judea.
Bethlehem131 est situado dos leguas al sur de Jerusaln, ms all de
la llanura de los Rephaim, en el corazn de los montes de Judea. Ocupa la
cumbre de dos colinas reunidas entre s en forma de media luna. Valles
profundos la aslan por todas partes: el del centro, ms frtil, el Ouady-elKarroubeh, encerrado entre los dos extremos de la media luna, desciende
en rpida pendiente, y los muros escalonados para retener las tierras le dan
el aspecto de un vasto anfiteatro verdeciente, cubierto de vias, de olivos,
de higueras, de almendros y algarrobos. El horizonte, limitado al norte y
poniente por las montaas que dominan a Bethlehem, se abre
esplndidamente al medioda y oriente. All se ve el campo donde Ruth la
Moabita iba a espigar el trigo, y cerca de l el pequeo montculo, sobre el
que est edificado Beit-Saour, donde Booz tena su era. Ms lejos, el
130
131

Luc., I, 27.
En hebreo: Beth-Lehem, casa del pan.

130

desierto de Jud con sus montes estriles, pedregosos, semejantes a


montones de ceniza, grises. El sol dora este desolado paisaje, pero su calor
no hace germinar ni una brizna de hierba en este suelo devastado. Detrs
de todo esto, el mar Muerto oculta sus aguas azules en un abismo, sobre el
cual se yergue como un baluarte la masa azulada y violcea de las rocas de
Moab. Al sur una montaa solitaria se eleva en forma de cono
majestuosamente: es el Herodin, donde el viejo rey Herodes quiso ser
enterrado para dormir su postrer sueo.
Tal es el pequeo pas que vio nacer a David, y adonde sus
descendientes se dirigen apresurados en el momento a que nos referimos.
Las casas rebosan de gente. El Kan del pueblo, el diversorium 132 a
que San Lucas se refiere estaba atestado. Cuando Mara y Jos llegaron ya
no haba sitio para ellos, y hubieron de buscar abrigo en una gruta vecina,
una de esas excavaciones que se encuentran a cada paso en Palestina, a
media ladera, sobre las colinas calcreas. Una de ellas se denominaba el
pesebre o establo; estaba situada al extremo de la poblacin, del lado de
Hebrn, y serva de refugio a los animales. All se retiraron los dos
viajeros sin abrigo, y all, en aquel mismo refugio, deba nacer el hijo de
David, Aquel a quien el ngel anunci como Santo a su madre; el hijo de
Dios, el Salvador, el heredero de un trono eternal. Este hecho, el ms
importante de la historia, lo narra el Evangelio en dos palabras sublimes
por su sencillez, como si se tratase del ltimo de los Bethlehemitas: Y
sucedi que, hallndose all, le cogi la hora del parto. Y dio a luz su hijo
primognito y le envolvi en paales, recostndole en el pesebre, porque
no hubo lugar para ellos en la posada.133
La que haba concebido en su virginidad, pari sin dejar de ser
virgen. El Evangelio lo deja entender as; Mara no conoci las debilidades
ni congojas de nuestras madres. Ella misma recibe a su hijo; ella sola lo
recuesta en aquella cuna improvisada. La fe cristiana cae para siempre de
rodillas ante esta mujer y ante el nio que reposa en su seno;
contemplndolos ha aprendido la dulzura, la pobreza, el sacrificio; con esta
escena inefable ha creado despus visiones siempre nuevas, sin cansarse
jams y sin agotar la virtud, el encanto y la belleza que de ella se
desprenden.

132

Kan, diversorio y caravanera, tienen acepcin de lugar de descanso, posada,


albergue, y en estos sentidos lo emplea indistintamente el autor.
133
Lucas, II, 6, 7.

131

Todo esto suceda en una noche de diciembre del mes de Tebeth,


segn el calendario judo, sin que nadie se enterase, sin otro testigo que
Mara y Jos. La pequea ciudad, dormida, no sospechaba el nacimiento
de Aquel que, sobrepujando a David, iba a inmortalizarla. Pero el Espritu
de Dios est en plena efervescencia sobre esta gruta y este pesebre
abandonados; a l va a conducir sus elegidos.
Toda iniciativa reside en l. A los que ilumina, ven; a los que llama,
oyen; a los que no toca en el corazn, permanecen inertes en su
inconsciencia y su obscuridad.
Al pie de Bethlehem, un poco ms all de Beit-Saour, en el llano
donde Booz tena sus campos de trigo y de cebada, y a los que Ruth de
Moab iba a desgranar, unos pastores guardaban sus rebaos.
Los pastores en Oriente representan la clase nfima de la poblacin
agrcola; son los criados de los criados. El dueo de las tierras no trabaja;
tiene sus labradores, sus obreros y los guardianes de sus rebaos. An se
les ve en la actualidad con la cabeza cubierta por una ancha tela negra, una
piel de cordero sobre la espalda, descalzos o con unas mseras sandalias y
con un garrote de encina o sicomoro en la mano; descansan durante las
veladas sentados sobre alguna roca y alrededor de grandes hogueras. Al
caer las primeras lluvias, la tierra donde ha de echarse ms tarde la
simiente se cubre de flores y de hierba, y los rebaos viven de estos
primeros brotes.
Volviendo a nuestro relato, mientras velaban los pastores de
BeitSaour, se vieron inundados por una claridad celeste; aterrados
contemplaron a su lado un ngel del Seor, de pie, que les deca:
Tranquilizaos; vengo a anunciaros algo que ser la alegra ms
grande que haya recibido todo vuestro pueblo. Hoy os ha nacido un
Salvador que es el Cristo, el Seor, en la misma ciudad de David. Le
reconoceris en esta seal: est envuelto entre paales y recostado en un
pesebre134.
En el mismo instante, grandes voces llenaron el espacio; legiones de
espritus, al unsono con el ngel, loaban a Dios exclamando: Gloria a
Dios en las alturas, y paz en la tierra a los hombres de buena voluntad.135

134
135

Luc., II, 9, 12.


Luc., II, 14.

132

El mundo divino se estremece al nacer Jess. Nada se cumple en la


tierra que no haya sido decretado antes en el cielo; los fenmenos
terrestres son consecuencia de causas celestes e impenetrables. Todo el
porvenir, todo el misterio que surge de esta cuna se sintetizan en esas dos
palabras que llenarn el espacio y el tiempo: Gloria y paz; gloria a Dios,
paz al hombre. De hoy en adelante la tierra, que desconoca a Dios, tendr
un hijo que nos ensear su nombre y fundar su reino; la humanidad,
entregada a la ley brutal de la destruccin en su lucha por la existencia,
conocer la ley de la paz, porque ser regida por la ley del amor.
Los ngeles se alejaron, desapareciendo en el cielo. Los pastores se
dijeron entonces: Subamos a Bethlehem. Veamos 136 ese prodigioso
suceso que acaba de realizarse y que el Seor nos ha hecho conocer.
Y apresurando el paso llegaron a la gruta, encontrando en ella a
Mara y Jos y al recin nacido reclinado en el pesebre.
Y al verlo, comprendieron lo que el ngel les haba dicho respecto al
137
nio .
Las almas sencillas, iluminadas por Dios, tienen una penetracin
intensa y adivinan lo que los sabios, con toda su filosofa, no llegaran a
comprender. La fe conoce nicamente a Dios y a sus designios, y en
cambio a la razn, discutindolos desde un punto de vista ms elevado, se
le escapan y le ciegan; trata de plegarlos a sus exigencias y a sus limitadas
frmulas, y no consigue ms que negarlos y con frecuencia desfigurarlos o
aminorarlos.
Los pastores regresaron a sus apriscos, contando lo que haban visto.
Todos se maravillaron de su narracin, glorificando y alabando a Dios.
Parece, no obstante, que el testimonio de estos humildes pastores no
logr conmover a Bethlehem, ni turb la paz y humildad de la cuna de
Jess. Qued en el secreto de su madre y Jos. Pero Mara conservaba
grabado en su corazn lo que haba odo, y como todas las madres,
formaba con sus recuerdos un tesoro, una especie de libro misterioso que
relea en su interior con infinita ternura.
Todava existe el campo de los pastores; los rebaos pacen en l
durante el invierno, como en tiempo de Jess, bajo los olivos, a travs de
los campos, donde reverdece el mismo csped y donde florecen an las
136
137

Esa palabra que acaba de cumplirse.


Lucas, II, 15, 17.

133

mismas anmonas. Jams el culto ha abandonado estos lugares, donde an


resplandece el primer destello de la naciente aurora del Cristo. La noche de
Navidad, los Bethlemitas corren hacia el templo de Helena, del que no
quedan ms que algunas ruinas, y en la cripta medio derruida dirigen sus
preces a los pastores de Beit-Saour, sus antepasados, que fueron los
primeros apstoles.
Con su amplio manto blanco, sentadas en grupos sobre las ruinas de
aquellos muros, a la sombra de los olivos plantados alrededor, las mujeres,
vistas desde lejos, recuerdan los seres misteriosos que cantaron el
advenimiento de Jess. Estos grupos tienen un aspecto de alegra y
placidez tales, que se armonizan de un modo inimitable con los recuerdos
de que est sembrado este campo, con esa luz de Oriente que todo lo
embellece y que hasta a la roca estril da apariencias de vida y de riqueza.
Ocho das despus, el nio, siguiendo la ley de Moiss, fue
circuncidado138 en la misma casa que haba servido de abrigo a los
humildes extranjeros. En realidad, esta fiesta de familia fue pobrsima.
Todo se verific sencilla y obscuramente; no hubo nada de extraordinario
fuera del nombre proftico dado al nio, y aun ese nombre de Jess poda
parecer vulgar, puesto que otros lo llevaban. No daba a entender su sentido
divino ms que a los ojos de la fe, en el alma del padre y de la madre.
El recin nacido en todas las familias judas era ofrecido a Dios 139; se
pagaba por su rescate cinco siclos del santuario 140 o cien bolos. Treinta y
tres das despus de la circuncisin, la recin parida se diriga al Templo
para purificarse; si era rica, ofreca en sacrificio un cordero; si era pobre,
una pareja de trtolas141.
Para obedecer a estos ritos mosaicos, Mara y Jos volvieron de
Bethlehem a Jerusaln en el da sealado, llevando consigo a Jess. Al
llegar se presentaron, segn era costumbre, en el atrio de las mujeres, ante
la puerta de Nicanor, al pie de las gradas, en la misma entrada del atrio de
los sacerdotes, dando frente al altar de las oblaciones; all entregaron los
cinco siclos de plata, y Mara dio al sacerdote las dos palomas.
138

Levt. XII, 3.
xodo XIII, 2, 12. Nmeros XVIII, 15, 16.
140
Haba dos clases de siclos: el real o del santuario, y el vulgar; se empleaba el
primero para calcular las ofrendas del templo, y el segundo para los impuestos y
tributos.
141
Levt. XII, 15.
139

134

Hay que hacer constar aqu un incidente lleno de inters, una


manifestacin inesperada. El templo, sus. prticos y sus atrios estaban,
como sucede hoy en las mezquitas a las horas del sacrificio y de oracin,
llenos de una multitud de gente que iba a sacrificar, a llevar ofrendas, a
hacer sus abluciones y a recitar el Geullah142, la plegaria de la Redencin.
Entre los judos que pedan a Dios se acordase del da del Mesas y de
la vida de las generaciones futuras, y que vean arrodillada ante el altar de
las ofrendas a Mara, entregando su hijo al sacerdote, se encontraba un
anciano llamado Simen. El Espritu de Dios le haba conducido al Templo
en el momento mismo en que Jess era presentado en l. Habitaba en
Jerusaln y pertenec a esa clase piadosa que viva en la fidelidad y temor a
Dios, habiendo adoptado por saludo esta exclamacin: Que me sea
permitido ver la consolacin de Israel! Durante su larga existencia haba
visto declinar la fortuna terrestre de su pas; era de aquellos a quienes
contristaba el reinado de Herodes con su paganismo e impiedades, pero
nada poda amortiguar en l la esperanza de redencin. Era el tipo de la fe
ardiente y serena. La vejez se desalienta y gime; l guardaba bajo sus
blancos cabellos la confianza de las almas jvenes, y ni se desalentaba ni
gema; esperaba. Dios hablaba a su corazn. Una voz secreta le deca que
la hora de la salvacin de Israel estaba prxima, y que no morira sin haber
visto con sus ojos al Ungido del Seor143.
Una visin repentina le revel que el Salvador era aquel mismo nio
que una pobre mujer presentaba al sacerdote: lo tom en sus brazos, y
como Zacaras, el anciano, a su vez, fue profeta.
Ahora, oh Seor! exclam deja ir a tu siervo en paz, segn tu
palabra. Mis ojos han visto al Salvador, que has presentado a la faz de las
naciones, luz que alumbrar a los paganos y gloria de Israel, su pueblo144.
Este grito sublime penetr en lo ms ntimo de la conciencia
cristiana, como la expresin inmortal de alegra de los hombres de buena
voluntad, que al fin vean con sus ojos el bien que haban expresado con la
longanimidad de una indomable fe.
Los padres de Jess se maravillaban de or hablar as de su hijo.
Simen les bendijo, y dejando irradiar el Espritu que le exaltaba, se
volvi hacia Mara, dicindole:
142

Talm. Hieros. Chagiga.


Luc., II, 26 y siguientes.
144
Luc., II, 28 y siguientes.
143

135

Mujer, este nio est destinado a ser ruina y resurreccin de


muchas cosas en Israel. Ser un signo de contradiccin para que sean
revelados los pensamientos secretos de los corazones, todo lo cual ser una
espada que atravesar tu alma145.
Esta profeca del doloroso destino de Jess y de los sufrimientos de
su madre, se verific cruelmente. La vida pblica del Salvador haba de
ser, en efecto, una lucha sin tregua, y su vida de ultratumba en la Iglesia
fundada por l en medio de las tormentas de este mundo, un largo calvario.
El Cristo es hoy, como ayer y como lo ser maana, el prodigio de la
contradiccin. Es preciso estar con l o contra l; atrae o repele; obliga a
las conciencias a rebelarse.
Cuando las palabras vertidas por los labios de un hombre atraviesan
as los siglos, proyectando sobre ellos semejante claridad, manifiestan su
origen; no es el hombre, es el Espritu de Dios el que habla.
La voz de Simen encontr ms de un eco entre los que iban y venan
por el atrio del Templo; la emocin del viejo debi impresionarles146.
Se encontraba all tambin una mujer muy piadosa, llamada Anna,
hija de Phanuel, de la tribu de Aser. Viuda a los siete aos de matrimonio,
se haba consagrado al Templo noche y da, viviendo dedicada al ayuno y
la plegaria. Tendra prximamente ochenta y cuatro aos. Testigo de la
oblacin de Jess, y habiendo odo la austera voz de Simen, refirindose
al porvenir mesinico del nio, su alma se ilumin, sufriendo la accin
divina; sin interrumpir sus plegarias, contaba a cuantos vivan con la
esperanza de salvacin, que el Mesas haba sido otorgado ya a Israel. No
obstante, puede afirmarse que estas primeras impresiones no haban
franqueado el crculo ntimo de los escasos iniciados elegidos por Dios
para hacerles ver los primeros destellos de la aurora de Cristo.
Ningn rumor circul por Jerusaln: nada conmovi el palacio de
Herodes ni alarm al desconfiado tirano. Los jefes del estado no fijaron
siquiera una mirada en lo que haba pasado en el Templo; ancianos y
grandes sacerdotes, fariseos y patriotas, soaban con un porvenir bien
distinto de aquel que un viejo acababa de profetizar sobre la cabeza de un
nio desconocido.
Cumplidos todos los deberes religiosos, Jos y Mara abandonaron a
Jerusaln y regresaron a su pas, Nazaret en Galilea, con Jess147.
145

Luc., II, 34 y siguientes.


Luc., II, 36 y siguientes.
147
Luc., II, 39.
146

136

Transcurrieron los primeros das de febrero o mes de Schebat. En la


imaginacin de Jos haba madurado poco a poco un proyecto, cuya huella
se ve claramente148.
Entregado por completo a su misin de velar por el nio que Dios le
haba confiado, quiso educarle como convena a su destino mesinico. Un
profeta, el Salvador esperado, el Mesas, deba vivir y obrar en el reino de
Judea. De los judos viene la salvacin, haba de decir ms tarde Jess a la
Samaritana149. La opinin popular, aun entre los israelitas piadosos, no
admita que el enviado de Dios, el que deba ser la gloria y la salvacin de
su pueblo, ejerciese su accin fuera de la tierra de Jud, lejos del santuario
nacional, hacia el cual se dirigan todos los judos desde las cuatro partes
del mundo, y en el cual resida el Dios de Israel como en su propia
morada.
Para qu permanecer con su familia en medio de aquella Galilea
pagana, de la que aun los mejores judos decan: Puede salir algo bueno de
Nazaret?150 Jos comprendi que nada deba retenerle all, por lo que
resolvi ir a habitar a Judea, cerca de Bethlehem, de donde era su origen, y
que le pareca predestinado para ver crecer al Mesas, como le haba visto
nacer. La acogida que en l haba recibido a raz del nacimiento de Jess,
de los pastores del pas y de sus dueos, le anim en sus proyectos; tal
debi ser sin duda el motivo de que, poco tiempo despus de su vuelta a
Nazaret, emprendiese un nuevo viaje a Bethlehem, donde pensaba
establecer su casa. As, al volver de Egipto con la madre y el nio, no es a
Nazaret donde deseaba volver, sino a Bethlehem, y fue precisa una orden
de Dios para cambiar su resolucin; Nazaret estaba predestinado a ocultar
la existencia del Cristo hasta su vida pblica.
En esta segunda permanencia, y probablemente a fines de Adar
(febrero-marzo), das antes de la Pascua del ao 750, sucedieron algunos
acontecimientos, de los que slo nos conserva un recuerdo el primer
Evangelio, irradiando sobre la infancia de Jess un nuevo destello lleno de
misterio y grandeza.
Las esperanzas religiosas de los judos relativas al porvenir de su raza
y al Mesas que deba poseer el imperio del mundo, no estaban confinadas
en los lmites de la pequea nacin; se haban infiltrado entre el Paganismo
148

Mat, II, 22.


Juan, IV, 22.
150
Juan, I, 46.
149

137

y se corran hacia Oriente, haciendo lucir un rayo de esperanza hasta en las


almas desalentadas de la Roma imperial; puede decirse que flotaban en la
atmsfera. Todos cuantos miraban hacia el porvenir, poetas, historiadores,
filsofos, sacerdotes y astrlogos, todos contaban con ellas.
En un pas que no nombra el Evangelio, pero que no puede ser otro
que la Caldea, la Mesopotamia, la Persia o la Arabia Petrea, puesto que
stos son los que las Escrituras designa ordinariamente con el vago
nombre de Oriente151, algunos hombres que hacan profesin de sabidura y
que lean en el libro de los astros para buscar en ellos el secreto del
porvenir, hombres a quienes se llamaba magos, apercibieron un da una
estrella en el cielo.
Era un meteoro, un astro propiamente dicho o un cometa?
Admirados del fenmeno, interrogaron las tradiciones de sus antepasados,
de sus maestros, e iluminados sin duda por una luz divina, reconocieron en
ella la seal del gran Dominador prometido a la Judea.
El libro de Daniel, donde est marcada la sucesin de los imperios y
calculado el tiempo de la llegada del Hijo del hombre, no deba serles
desconocido. Quiz descendan ellos tambin de Balan, el profeta pagano
que haba anunciado que una estrella surgira de Jacob y un cetro de
Israel152.
Tres de ellos dejaron su pas, ponindose en camino para Jerusaln.
Su caravana, rica y opulenta, hizo gran ruido en la ciudad, se informaban
en los pueblos por donde pasaban, y sin poner en duda el suceso que,
segn ellos, deba cumplirse, iban diciendo por todas partes: Dnde est
el rey de los judos que ha nacido? Hemos visto en Oriente su estrella y
venimos a adorarle153.
Las palabras de estos extranjeros llegaron a odos de Herodes. El rey
se turb, y Jerusaln, donde siempre se encontraban almas propicias a la
esperanza del Liberador, se conmovi.
Herodes, inquieto, convoc acto seguido a los doctores y jefes
religiosos, y se inform por ellos del lugar en que deba nacer el Cristo.
En Bethlehem de Jud le respondieron todos. Las Escrituras estaban
contestes; la tradicin unnime y un profeta haba dicho claramente: Y t,

151

Nm. XXIII, 7; Isaas, XII, 2; Jeremas, XLIX, 28; Ezequas, XXV, 10.
Nmeros XXIV, 17.
153
Mateo, II, 2.
152

138

Bethlehem, tierra de Jud, no sers, no, la ms pequea de sus ciudades,


porque de ti saldr el Jefe que gobernar mi pueblo de Israel154.
Prevenido el viejo tirano, hizo llamar secretamente a los magos, y se
inform del momento preciso en que se les haba aparecido la estrella.
Id a Bethlehem les dijo, all ha nacido. Buscad al nio, y cuando lo
hayis encontrado, comunicdmelo, a fin de que yo tambin pueda ir a
adorarle155.
Parece ser que los magos no comprendieron la doblez oculta entre las
halageas palabras de Herodes. Ignoraban sin duda la odiosa historia de
este intrigante ambicioso, cuyas pretensiones a representar el papel de
Mesas no hubieran retrocedido ante el crimen, como haba hecho en otras
ocasiones con todos aquellos que podan hacer sombra a su celosa realeza.
Despus de haber odo al rey, los magos se pusieron en camino.
Apenas haban salido de Jerusaln, la estrella descubierta en Oriente
reapareci. Gran alegra experimentaron al ver su luz. Precedindoles
durante todo el trayecto, se detuvo al fin sobre el sitio mismo en que se
encontraba el nio. Entraron en la casa y lo encontraron junto a su madre.
Y prosternndose a sus pies lo adoraron156.
Siguiendo la costumbre de su pas, le ofrecieron ricos presentes,
poniendo a sus pies los inapreciables regalos que haban trado: oro,
incienso y mirra.
Evidentemente hay en este hecho algo ms que un rasgo de
hospitalidad oriental. Estos sabios, venidos de lejos, han sido iluminados
por otra luz que la de una vana astrologa. La estrella es un smbolo de la
claridad de Dios, que brilla en la conciencia, y de la inspiracin, que gua
las almas a la verdad eterna. No es un conquistador futuro al que los
magos adoran en este nio recin nacido: en El ven al Emmanuel, al
verdadero Cristo acostado en una pobre cuna; iluminados por el Espritu,
creen en l y le adoran. Ni una de sus palabras ha llegado hasta nosotros
para poder traducir su fe, pero sus presentes hablan elocuentemente:
ofrecen el oro al Rey del porvenir, el incienso al sacerdote, la mirra al
inmolado, que con su muerte fundar entre los hombres el sacerdocio y el
reinado.
154

Micheas, V, 2. La citacin no es textual, pero da exactamente idea del


pensamiento del profeta.
155
Mat., II, 8 y siguientes.
156
Mat., II, 4.

139

Los hijos de Balan han profetizado mejor que su antepasado,


abriendo el camino por el que han pasado los paganos; la humanidad en
tropel les ha seguido, poniendo a los pies de Cristo, a ejemplo suyo, oro,
incienso, y mirra, y sin cansarse jams lo adora, le ruega, sufre con l y le
ama hasta el martirio.
Herodes esperaba la vuelta de los magos; pero stos, despus de
haber descubierto lo que buscaban, dudaban respecto de informar al rey,
cuyos prfidos designios presentan. Un sueo en el que reconocieron la
voluntad del cielo, les decidi a no volver a su corte y regresaron a su pas
por otro camino, probablemente por la parte sur del mar Muerto.
La visita de estos cheikhs157 religiosos, su magnificencia, sus
homenajes, su fe, llamaron la atencin de todos sobre la pobre morada de
Jos. Cmo aquellos extranjeros, seguidos de tan fastuoso squito, venan
de tan lejos a ver un nio del pueblo! Todo esto pasaba pblicamente, al
are libre, por decirlo as, en Oriente, y los rumores corran de casa en casa
por el pequeo pueblo de Bethlehem; hubo de sonar sin duda el nombre de
Mesas y el de Libertador; Jos debi concebir algn temor; la crueldad de
Herodes y su astucia eran conocidas de todos los judos.
En efecto, la tempestad se aproximaba. Sorprendido de no ver a los
magos volver a su corte y viendo fracasados sus clculos, Herodes se
entreg por completo a una violenta irritacin. Alma de cortesano, bajo y
vil ante sus dominadores los romanos, era duro e imperioso para sus
sbditos. La clera era uno de los vicios de esta naturaleza desconfiada, y
slo se calmaba cuando se vea satisfecha; slo poda aplacarla la sangre.
No desterraba jams, mataba; cuando se le atacaba o amenazaba su poder,
responda con la muerte.
El asesinato era su instrumento de reinado.
Apenas elevado al trono, solicita de Antonio la ejecucin del vencido
Antgono: Antgono fue decapitado158. Manda degollar a todos los
miembros del Sanedrn que durante el sitio de Jerusaln haban hecho
armas contra l y sus aliados los romanos; hace ahogar en un bao, en
Jeric, a Aristbulo su cuado, el hijo de Alejandra, y entrega al verdugo
con un falso pretexto de traicin al octogenario Hircano, el ltimo de los
Asmoneos159; sospecha injustamente de una de sus mujeres, Marianna, y
157

Jeques o jefes rabes.


Antig. XV, I.
159
Antig. XV, 9.
158

140

dispone su muerte. Las intrigas de Feroras y de Salom hacen despertar su


desconfianza en Alejandro y Aristbulo, sus hijos, y ordena se les
estrangule160. A medida que envejeca se iba haciendo ms sombro y cruel.
Los fariseos, exasperados por su poltica antirreligiosa y antinacional,
provocan complots y sublevaciones: se apodera de los dos jefes, Judas y
Mathias, y los hace quemar vivos161.
Al ver que Jerusaln entera se conmova con el pensamiento de un
Libertador que acababa de nacer, el viejo dspota tom rpidamente una
resolucin: apoderarse de l y matarlo. Pero cmo descubrirlo? Sus
satlites trataron en vano de lograrlo. Bethlehem fue objeto de disimuladas
y estriles pesquisas. La violencia de Herodes subi de punto ante el
fracaso de ellas; no vacil un instante en adoptar una medida radical e
infame, y el que haba sealado con un crimen casi todos los aos de su
reinado, el que antes de morir hizo matar uno de sus hijos, el que viendo
aproximarse su fin, y temiendo que nadie llorase en sus funerales, orden
la matanza de los principales jefes de su ejrcito en el circo de Jeric,
mand en esta ocasin degollar a todos los nios de pecho de Bethlehem y
sus alrededores.
La clera y la ferocidad de esta orden pintan al tirano de cuerpo
entero.
La colina donde reposa Raquel se inund de sangre y de lgrimas; los
ecos de los valles repitieron las lamentaciones de las madres. Es preciso
conocer el carcter oriental, ver sus duelos, or sus gritos, sus sollozos
sobre las tumbas acabadas de abrir, para imaginar la desesperacin de estas
mujeres, inconsolables ante los mutilados cadveres de sus hijos. Herodes
pudo dormir contento y tranquilo despus de este horrendo crimen. Crey
haber ahogado en sangre las esperanzas, siempre en aumento, del pueblo.
Se engaaba. No haba conseguido ms que rodear de una aureola
sangrienta la cuna de Jess; hela ya escoltada de una falange de mrtires
sin mancha; pronto seguirn otros por legiones tras de estos inocentes
degollados; el camino de Cristo, a travs de la humanidad, es un reguero
de sangre; todos los que quieran seguir al Crucificado, habrn de
experimentar, como l, la persecucin homicida en este mundo, donde
nadie ha sido ms negado que Dios mismo.
Jess escap a la clera de Herodes.
160
161

Antig. XVI, 18.


Antig. XVII, 6.

141

Despus de la partida de los magos, Jos fue advertido por Dios. La


misma voz que le haba hablado en sueos antes de su casamiento, volvi
a dejarse or de nuevo.
Levntate le dijo; coge al nio y a su madre, y huye a
Egipto: Herodes busca al nio y quiere matarlo162.
Jos se levant, cogi al nio y a su madre, y aprovechando la
obscuridad de la noche, huy a Egipto.
Qu incidentes ocurrieron en este largo viaje? Dnde fueron a parar
los fugitivos? Nada nos dice el Evangelio sobre este punto. El nico
detalle que nos proporciona se refiere a la duracin de su permanencia en
aquel punto, permanencia que se prolong hasta despus de la muerte de
Herodes.
La leyenda, en cambio, no ha economizado su fantasa, y los
apcrifos han prodigado lo maravilloso en este perodo del destierro del
nio Jess. Las fieras, leones y panteras parecan humildsimos corderos
ante l; las palmeras se inclinaban a su paso; las flores nacen en su camino,
los manantiales surgen en pleno desierto para calmar su sed, los caminos
se acortan, las distancias desaparecen, los demonios huyen, los posedos
son rescatados de sus garras, y el nio Dios multiplica en torno de s las
maravillas que demuestran su divinidad163.
La historia no poda aceitar estas narraciones extraas y, por otra
parte, la Iglesia no las ha sancionado jams. Tradiciones antiqusimas y
que perduran en la Iglesia Copta164, en Egipto, nos dicen que la sagrada
familia se detuvo bajo los sicmoros de Helipolis, cerca del manantial de
Mataren, y desde un principio residi a la entrada de Ments, en el antiguo
Cairo. An puede verse all una iglesia antiqusima, construida en recuerdo
de la estancia de Jess en aquel sitio. Los coptos sostienen su culto, y no
dejan de ensear a los visitantes las tres arcadas de la cripta consagradas a
Jess, Mara y Jos.
El destierro en Egipto no slo salv la amenazada vida de Jess, sino
que comenz a hacer a su alrededor, y con respecto a l, el silencio y la paz
162

Mateo, II, 13.


Evang. rabe de la infancia. Historia de la natividad de Mara. Historia
de Jos el Carpintero.
164
Nombre dado a la Iglesia cristiana de Egipto. Hay diversidad de opiniones
respecto al origen egipcio de los que profesan esta religin. Su mayor parte son
cutiquianos o jacobitas, conservan la circuncisin, comulgan bajo las dos especies, y
sus sacerdotes son casados. Su patriarca se llama Abuna de Alejandra, y reside en el
Cairo.
163

142

ms absoluta; silencio y paz que no sern turbados hasta el da de las


grandes luchas. La estrella de los magos desaparece, las voces profticas
enmudecen, el cielo se vela, la humilde familia se pierde en el montn
annimo, y slo la madre y el padre guardan en el fondo de sus almas,
como oculto tesoro, el misterio de Jess.
Al ao siguiente (750-751) muri Herodes. No obstante, Jos,
establecido con los suyos en la colonia juda de Menfis, pareca no tener
prisa de volver a Judea. Una inspiracin le decidi a regresar a tierra de
Israel, pasando las fronteras de Egipto con la madre y el nio; pero al saber
que Arquelao, el nuevo rey de Judea, continuaba la poltica impa y
opresiva de su padre165, juzg prudente no establecerse all.
La Galilea y la Perea estaban mejor regidas; tenan por tetrarca otro
hijo de Herodes, Antipas166. Este prncipe, amigo del fausto, de la
ostentacin, pero, por otra parte, de carcter benvolo, haba emprendido
el proyecto de fundar dos ciudades, Tiberades y Julias, y trataba de
atraerse lo mejor posible a los habitantes de las provincias vecinas por la
dulzura y liberalidad de su gobierno, por el lujo de los edificios pblicos y
con otras ventajas materiales.
Un sueo revel a Jos que deba retirarse a Galilea; volvi, pues, a
Nazaret, donde se estableci. En este pequeo pas, despreciado por los
judos hasta el punto de quedar como proverbio su incapacidad para
producir nada bueno, crecer Jess, desconocido de todos. En l se le
denominar Nazareno. Este nombre167 recuerda una idea y una expresin
familiar a los profetas cuando se refieren al Mesas: He aqu el hombre
exclama Zacaras; el que germina, tal es su nombre168. Yo har
brotar de la estirpe de David un germen santo, haba dicho ya Jeremas 169.
Y antes que nadie, Isaas haba visto salir un renuevo en la rama de
David170.

165

Antig. XVII, 13.


Antig. XVII, II.
167
La palabra empleada por Jeremas y Zacaras no es precisamente Netzer, sino
Tzemach; la expresin difiere, pero la idea es la misma.
168
En hebreo Netzer, flor, retoo.
169
Zacaras, VI, 12.
170
Jeremas, XXII, 5; XXXIII, 15.
166

143

Y En efecto, Ha surgido en alguna poca, no solamente del tronco


davdico, sino del de la humanidad, rama tan florida como Jess de
Nazaret?171.

171

Isaas, XI, 1.

144

CAPTULO IV
Valor histrico de las narraciones milagrosas del nacimiento e
infancia de Jess

La narracin de los orgenes de Jess tiene un carcter general que no


se debe aminorar ni desfigurar. Un gran acontecimiento lo domina todo y
forma su trama: la intervencin personal de Dios. El Espritu divino obra
con soberana iniciativa, se revela bajo diversas formas a la conciencia de
los seres escogidos, los llama, les ordena, los mueve a su gusto, dejndoles
en libertad de ejercer su voluntad.
El que no quiera ver otra cosa, en este momento nico de la historia,
que una combinacin de fuerzas entre la naturaleza y la humanidad, no
penetrar jams el misterio del Cristo, porque se olvida de Dios, fuerza
motora suprema que domina a la humanidad y a la naturaleza para
asociarla a sus designios.
Todos los adversarios del milagro, partidarios del exclusivismo en la
ciencia, racionalistas, pantestas, materialistas, positivistas o escpticos,
proscriben de la historia, tratndolo de leyenda o narracin potica, el
Evangelio de la Infancia, tal como San Mateo y San Lucas nos lo han
legado. No ven en estas narraciones ms que un hecho vulgar,
embellecido, como el nacimiento de todos los hombres ilustres de la
humanidad, por el sentimiento y la imaginacin.
El hecho ordinario, el nico histrico, segn ellos, puede condensarse
en una lnea: Jess naci, bajo el reinado de Augusto, en Palestina.
El ms escrupuloso y concienzudo examen de las obras que han
servido para formular esta crtica, no descubrir en ellas el menor
argumento histrico contra los hechos que hemos relacionado,
deducidos de los documentos originales. La oposicin que estos hechos
han producido es, en el fondo, puramente dogmtica. Suponen la
intervencin personal y sobrenatural de Dios, y seguramente no pueden ser
admitidos por los sistemas de filosofa que hacen caso omiso de esta
intervencin. Semejante crtica tiene exactamente el mismo valor de los
145

sistemas que invoca. Ahora bien: estos sistemas, a pesar del favor. que
disfrutan en la opinin, no tienen derecho alguno a prodigarse como
expresin de la verdad, porque pueden ser acusados de error por la razn
misma, y con frecuencia nos preguntamos cmo se permiten ciertos
historiadores, cuyo deber es describir los hechos debidamente justificados,
adaptarlos violentamente a sus teoras. No es esto tergiversarlos? El
hecho documentado es indiscutible; la teora es del dominio de las cosas
dudosas. No es el objeto de nuestra filosofa dominar los hechos, sino
dejarse dominar por ellos.
El nico hecho histrico contra el cual pudiera ser invocada
victoriosamente la razn, es el que implica contradiccin o se opone al
principio de causalidad: un hecho inconcebible y sin causa, repugna; ni es
ni puede ser. Los filsofos que han tratado de absurdos los hechos
evanglicos, no los han juzgado sino desde el punto de vista de sus
sistemas, y no de acuerdo con los primeros principios esenciales,
evidentes, de la razn humana. Y, no obstante, a esa razn incompatible es
a la que debe apelarse contra la tirana de esta crtica mezquina, arbitraria y
violenta que mutila la historia.
Para que ciertos hechos milagrosos tengan derecho a figurar en la
historia, basta que sean concebibles y que se apoyen en testimonios dignos
de fe. Ahora bien: estos hechos son concebibles, puesto que tienen en la
fuerza, la sabidura y la bondad de Dios una razn de ser suficiente. Son
certificados por testigos competentes que dan fe de ellos con sinceridad
consciente? He aqu el punto, base de esta cuestin.
Nadie negar la autoridad histrica del tercer Evangelio 172, al cual
debemos todos los detalles de la concepcin y nacimiento de Jess. San
Lucas se explica en un prlogo, en trminos formales, respecto a su
propsito173. No admite a ojos cerrados tradiciones vagas ni leyendas;
consigna los hechos; sigue desde un principio con exactitud y cuidado su
narracin completa, a fin de escribirla con orden y ensear a Tefilo la
verdad de las cosas en que ha sido ya iniciado. Cmo suponer que este
escritor cuidadoso y concienzudo haya engaado o sorprendido la buena fe
de Tefilo y de todos cuantos lo lean, mezclando en la historia real
narraciones fantsticas, poticas o legendarias? Qu crtico imparcial se
abrogara el derecho de rechazar tal testimonio y recusar los hechos, por la
nica razn de que traspasan el crculo siempre limitado de sus propios
pensamientos? Un sistema de filosofa no representa exclusivamente a la
172
173

Vase la introduccin.
Luc., I, 3-4.

146

razn; est sujeto a controversia y hasta puede ser errneo, mientras que la
razn, en sus principios fundamentales, es infalible. La historia de los
orgenes de Jess, segn los Evangelios, puede estar en oposicin con un
sistema; pero no hay nada en ella, ni en sus principios esenciales, que no
pueda aceptar la razn.

Algunos crticos han tratado de poner en duda la autenticidad de los


dos primeros captulos de San Lucas. En qu se apoyan? Estos captulos
se anuncian en el mismo prlogo: He seguido desde su origen con
cuidado la marcha de los acontecimientos escribe 174 el autor; y tales
captulos se encuentran, tanto en las primeras versiones como en los ms
antiguos manuscritos. A mediados del siglo II Marcin los ha rechazado,
es cierto; no quera ver en Cristo ms que un puro Eon, superior a todas
las vicisitudes de nacimiento, dolor y muerte, es decir, que no tuviese ms
que una apariencia de humanidad; esta mutilacin ha sido reprochada
vivamente a Marcin por San Justino, Tertuliano y Epifano. Es cierto,

174

Luc., I, 3.

147

tambin que los cnticos de Mara 175, de Zacaras176 y de Simen177 estn


sembrados de hebrasmos y ofrecen ciertos rasgos de un espritu
judaizante, poco en armona con el carcter pauliniano del Evangelio; pero
estos rasgos constituyen seguramente pruebas inesperadas de autenticidad,
porque acusan las fuentes privadas en que el autor ha bebido para redactar
hechos que databan de medio siglo atrs, y que fueron consignados bajo la
impresin inmediata de los acontecimientos. Los judos contemporneos
de San Lucas no pensaban del mismo modo que las piadosas familias del
tiempo de Zacaras y Simen.
Adems, San Lucas estaba bien relacionado para informarse respecto
a la historia evanglica. Segn las Actas, constan sus relaciones ntimas
con Pablo, su permanencia en Antioqua, su patria, donde conoci a
Bernab, y en Cesrea, donde le dio hospitalidad el dicono Felipe; y
aparte de su viaje a Jerusaln, donde conoci y trat a los Apstoles, es
evidente que debi estar relacionado con la familia de Juan Bautista y la
madre de Jess.
Tales son las fuentes de donde ha tomado los preciosos detalles de su
narracin.
Entre todos estos testigos hay uno que los aventaja a todos: Mara, la
madre de Jess. Segn San Lucas178, Mara guardaba en su corazn todo
cuanto haba odo y las escenas en que haba desempeado el principal
papel. Puede suponerse que despus de la muerte de su hijo, o durante su
vida, sellara sus labios y rehusara a sus discpulos y amigos la confidencia
de los misterios a los que ella misma estaba ntimamente ligada? Quin
podr creer esto? Con su discrecin, delicadamente indicada por San
Lucas, ha sabido esperar, es cierto, la hora de Dios; pero una vez llegada,
ha hablado, y en el tercer Evangelio poseemos su propio testimonio.
Si a propsito de los orgenes de Jess y alrededor de su cuna y de su
infancia se han formado leyendas sin realidad histrica y narraciones
inspiradas por la imaginacin y el sentimiento de los discpulos, no es
admisible suponer que no se elevara protesta alguna, y que la madre de
Cristo se convirtiese, con su silencio, en cmplice de estos mitos y
poticas mentiras.
175

Luc., I, 46 y siguientes.
Luc., I, 68 y siguientes.
177
Luc., II, 29 y siguientes.
178
Luc., II, 19, 51.
176

148

Es necesario sealar, no obstante, en la primitiva Iglesia y en su


mismo seno, la secta de los Ebionitas, esos judeo-cristianos, adversarios
sistemticos del espritu nuevo del Evangelio, obstinadamente apegados a
la observancia de las prcticas judas, esclavos de la letra que mata,
enemigos irreconciliables de San Pablo, cuya misin discutan y cuya
doctrina antilegal abominaban. Los Ebionitas han negado la concepcin y
el nacimiento milagrosos del Cristo; pero su negacin ha servido
solamente para dar ms fuerza a la narracin de San Lucas, cuya intencin
expresa era afirmar, en contra de los disidentes, la verdad de estos hechos
divinos.
A excepcin de estos Ebionitas, slo una contradiccin ha surgido en
la antigedad contra la historia evanglica de los orgenes de Jess: esta
contradiccin es una injuria, hija del odio que persigui sin tregua la obra
de Cristo179, un ultraje a la pureza de la cuna de Jess, injuria y ultraje que
han sido recogidos por Celso180 y no merecen ni aun el honor de una
refutacin ante las conciencias honradas. La santidad del Evangelio
protesta contra esta odiosa calumnia. Se la ve reaparecer en Alemania, y en
este siglo resucitada por la pluma de varios escritores 181. Un judo
francs182 no ha temido reproducirla, sin haber conseguido, al igual de los
otros, hacerla digna de crdito, por poco que fuera; tan injuriosa, arbitraria
e inverosmil ha parecido a todos.
El mito y la leyenda germinan en competencia, es verdad, alrededor
de los orgenes de Jess, como alrededor de la cuna de todos los genios
que han conmovido vivamente el pensamiento y el corazn del hombre;
pero estas creaciones de la fantasa y del sentimiento esperan para
producirse que el tiempo, y la distancia hayan envuelto entre sus sombras
los hombres y las cosas: temen la vigilante mirada de los testigos, y slo se
desarrollan sobre sus tumbas. Si se quiere cosecharlas en abundancia, no
hay que buscarlas en los Evangelios cannicos, sino en los numerosos
apcrifos de los siglos II, III, IV y V183.
Comprense estos libros annimos con el texto de los Evangelios: los
primeros son en su mayora pueriles y extravagantes, repletos de
179

Talmud.
Orgenes, Contr. Cels. I, 30.
181
Venturini. Barth. Die natur. Geburt Jes. v. Naz, histor. bearbeitet.
182
Salvador.
183
Diccionario de los apcrifos, tomo I, edicin Migue: El Evangelio de la
Infancia, el Proto evangelio de Santiago, la Historia de la Natividad de Mara,
Historia de Jos el Carpintero, etc.
180

149

maravillas y de cosas inconcebibles; aqul est escrito en claro, tranquilo y


vibrante estilo; todo en l es grave y sobrio, positivo y preciso; los
personajes estn sealados con vigorosos rasgos; las situaciones no tienen
nada de vago e incoherente; los discursos concuerdan con los personajes,
el cuadro resurge con potente relieve, lleno de armona y originalidad.
Nada hay en ellos que recuerde las fbulas paganas de la intervencin
sospechosa de dioses y diosas en el advenimiento del hroe o de los
grandes hombres; nada que denote el genio judo, tan poco inclinado al
ideal de la virginidad. La descripcin del origen virginal de Jess no se
explica ms que por su misma realidad: no es as como suea e inventa la
imaginacin.
No podemos evitar una sonrisa al ver el punto de vista que la escuela
mtica ha adoptado para analizar la formacin de toda esta historia. El
procedimiento es sencillo y sumarsimo. Un hecho cualquiera presenta un
punto de contacto con el Antiguo Testamento? Ese es el ncleo a cuyo
alrededor se construye toda la leyenda. Se trata en la profeca de Isaas de
una virgen que concebir? Esta palabra ha creado por epignesis la
leyenda de la Anunciacin. La estrella de Balan ha creado del mismo
modo la de los magos, gracias a la ingeniosa relacin entre el versculo del
Libro de los Nmeros184 con el de un salmo en que se dice que los reyes de
Arabia y de Saba vendrn a ofrecer presentes al Libertador de Israel 185. La
madre de Samuel entona un cntico en accin de gracias 186; la madre de
Jess debe entonar tambin el suyo. Y as sucesivamente. El Antiguo
Testamento y la mitologa son la mina de donde se extrae la leyenda; la
piadosa fantasa de los fieles es el artista que la modela; la Iglesia, crdula
y cmplice, es el medio en que se propaga.
Cuando los puntos de contacto no se encuentran en el Antiguo
Testamento, se recurre a la historia profana. Para explicar la presencia de
los pastores cerca de Jess recin nacido, se evocan los mitos grecoromanos respecto a Rmulo y Remo, criados entre los pastores.
Es muy extrao que el mundo haya esperado dieciocho siglos para
hacer luz en la narracin evanglica de los orgenes de Jess.
Esta explicacin potica y mtica no inspira confianza alguna: llegada
demasiado tarde, tiene todo el aspecto de un expediente destinado a sacar
de apuros a todos aquellos a quienes el milagro ofusca.
184

Nm. XXIV, 17.


Salm. LXXI.
186
Reyes, I, a.
185

150

Ni siquiera pueden acusar a estas narraciones en su nacimiento y


gnesis; ni aun nombrar los autores de estas fantasas, cuya belleza,
sentido divino y frescura ideal son admirables: nada, ningn documento,
ninguna prueba, siempre las mismas hiptesis arbitrarias y generalmente
inverosmiles. Las figuras del Antiguo Testamento, el sentimiento cristiano
mezclado a las esperanzas mesinicas, la necesidad de glorificar al Cristo
amado y desaparecido: he aqu los mviles que han obrado mgicamente
en la conciencia popular.
Los Evangelios afirman repetidas veces que la madre de Jess
conservaba en su memoria y guardaba como un tesoro en su corazn las
palabras odas, las escenas realizadas ante ella; este elemento se relega a
segundo trmino, se prescinde de l; no obstante, es tan esencial, que
ningn historiador tiene derecho a tildarlo de sospechoso. Por qu, pues,
no ver en las narraciones evanglicas las confidencias de esta mujer? Las
madres saben conservar sus recuerdos mejor que nadie, su ternura no
olvida un detalle; todo cuanto se relaciona con el hijo concebido, criado y
educado por ellas, se graba en su alma profundamente.
La escuela mtica ha tratado de empequeecer esta sublime historia,
colocndola al nivel de las fbulas griegas y de los ensueos indostnicos.
Esta escuela recuerda que el nacimiento de Platn se ha atribuido al
comercio del dios Apolo con Perictione, su madre; que Rmulo pasaba por
hijo de Marte, y Csar de Venus; si Dios se ha hecho hombre en el Cristo,
no es un caso anlogo a lo que ensea una secta budista respecto a las siete
encarnaciones de Krichna? Y segn los libros sagrados del budismo, no
se convirti en Dios Sakia-Muni, el reformador de la religin de los
brahmanes? No asisti a su nacimiento terrestre una diosa virgen? En la
actualidad, no se atribuye como la encarnacin de una divinidad, el jefe
de la jerarqua budista en el Thibet?
Estas comparaciones, lejos de impugnar la historia evanglica, la
justifican; atestiguan una aspiracin universal que no podr decaer, puesto
que tiene a Dios por principio, y los deseos inspirados por El son la
profeca de lo que debe ser. La tendencia general de la humanidad a dar
intervencin a Dios en la gnesis de los grandes genios, no ha encontrado
su objeto perfecto ms que en la gnesis de Jess.
Entre los adversarios del valor histrico de esas pginas evanglicas,
los ms moderados, visiblemente contrariados por lo sobrenatural que en
ellas se encuentra a cada paso (la intervencin de Dios, la aparicin de los
ngeles, los sueos reveladores, los discursos profticos), han tratado de
151

separar el fondo de la forma. La forma no es ms que un velo potico


artsticamente tejido por los primeros cristianos para transparentar la idea
de la naturaleza divina de Cristo Jess. Este dogma, que en las enseanzas
y concepciones de todos los escritores apostlicos ocupa sin contradiccin
el lugar ms importante, ha sido formulado, segn los referidos crticos, a
gusto de las sociedades y de los tiempos, de modo alternativamente vago o
preciso, popular o didctico, potico o teolgico: aqu se nos presenta la
frmula potica y popular. El fondo es lo nico que importa; la forma
puede ser considerada desde el punto de vista esttico, pero es necesario
no profundizar mucho en ella187.
Este sistema tmido sacrifica sin motivo el valor histrico de los
hechos y la realidad oculta bajo la frmula del dogma; comete, adems, el
grave error de ver en esta frmula una verdad que no est contenida en ella
necesaria y lgicamente. En efecto, no es ya la naturaleza divina de
Jess la que nos ensea, sino su origen divino; Jess pudo ser Dios y
hombre sin ser concebido as; pudo, pues, ser concebido as sin ser Dios y
hombre. En realidad, segn la teologa catlica, Jess naci del Espritu
Santo y posee en la unidad de una misma persona la doble naturaleza de
Dios y hombre; pero estos dos hechos no derivan necesariamente uno de
otro, y evidentemente no puede verse en la exposicin del primero la
frmula que indica o expresa el segundo.
En vano sera buscar una pgina en todas las literaturas sagradas o
profanas, en la que estn en ms perfecto acuerdo y tratados con ms
elevacin que en los Evangelios, lo potico y lo histrico, lo ideal y lo real,
lo humano y lo divino. Todo lo contienen estas narraciones; el conjunto y
los detalles concuerdan con orden en bella y firmsima unidad; los hechos
suministrados por San Mateo se unen a la obra de San Lucas, ensanchando
sus horizontes. La estrella misteriosa parece indicar que las revoluciones
astronmicas, regulando la vida del universo, concuerdan con las
transformaciones de nuestro mundo insignificante, y esos jefes misteriosos
venidos de Oriente, de tierra pagana, hacen suponer que las esperanzas de
un Salvador no eran el patrimonio exclusivo de una raza, y que su accin
deba extenderse a la humanidad entera.
Jess es el Hijo de Dios, pero nace en un establo como un nio pobre;
no tiene quien le reconozca, a excepcin de unos pastores judos, pero el
cielo entero lo festeja sobre su cuna la noche de su venida al mundo. Por
un momento la ciudad real se conmueve con la llegada de los magos; pero
187

Reuss. Historia evanglica. Sabatier. Enciclop. de ciencias religiosas. Art.


Jesucristo.

152

apenas ha surgido un destello de esta gloria terrestre, el nio, amenazado,


se ve precisado a huir, y la sangre de los que han nacido al mismo tiempo
que l, corre a torrentes sobre la tierra en que le persiguen.
Todos estos contrastes continuarn sucedindose en la vida del Cristo
y en su obra a travs de los siglos, en el seno de la Iglesia fundada por l;
todos se repetirn, ampliando la anttesis prodigiosa y fundamental que
sintetiza todo el misterio de Jess, y que San Juan ha expresado con una
frase: El Verbo se ha hecho carne y ha habitado entre nosotros.188
La leyenda no conoce armonas semejantes; sus sueos incoherentes
no pecan solamente de inverosmiles, sino que ofenden a la razn; se
complace en lo arbitrario y alegrico, en lo maravilloso y excntrico. En
los bellos tiempos del Paganismo atribua a los dioses las debilidades y
pasiones del hombre; en los tiempos que siguieron al Cristianismo, lleg
en su atrevimiento a atribuir al mismo Dios las elucubraciones del cerebro
humano. Consiente en que se eleven a la misma categora los apcrifos y
la mitologa de griegos, romanos e indostanos, y los hechos maravillosos
de la historia de Mahoma. Sea; un crtico independiente no podr tratar del
mismo modo los Evangelios cannicos y la historia de la infancia de Jess.
Los discursos que se unen a estos hechos contribuyen a defenderlos y
demuestran su carcter divino. El espritu proftico despierta en ellos,
volviendo a recobrar la elevada tradicin de los videntes desaparecidos:
rompiendo el estrecho crculo que oprima la piedad juda, franquea las
barreras de aquel ciego formalismo con que los doctores y jefes de la
religin tenan avasallado el pensamiento y el sentimiento religioso. Las
antiguas promesas de Dios son comprendidas en toda su grandeza: el trono
de David ser reedificado, pero el Hijo de Dios es quien lo ocupar en un
reinado sin fin. Israel ser salvado y consolado; pero los que yacen
sumidos en las tinieblas y la muerte, los paganos desamparados, no sern
olvidados; no es Israel quien reinar, sino Dios, cuyo bondadoso corazn
ser fuente de ternura para todos.
La conciencia popular no se mostraba ms propicia a dar entrada en
su alma a estas inspiraciones que la de los doctores y sacerdotes. Preciso es
ser ciego para no ver en esto una seal manifiesta del Espritu y de la
palabra de Dios. La del hombre, por grande que sea, no puede llegar a esta
sublimidad y clarividencia, hacerse un camino hasta el corazn mismo de
la humanidad, penetrar el porvenir con esa certidumbre y grabarse tan
profundamente en la memoria de los hombres, que a travs de los siglos se
188

Juan, I, 14.

153

la encuentra palpitante aun y siempre viva en los labios de los que ruegan,
sufren, aman y esperan.
Esta es una prueba intrnseca de valor histrico que nicamente posee
el Evangelio y que hace inviolables, por encima de toda sospecha, estas
pginas de la infancia de Jess.

154

CAPTULO V
Adolescencia y juventud de Jess. Su educacin

La vida de Jess, nio y adolescente, en Nazaret, est contada en dos


palabras: crece, obedece189. Obedece a sus padres; crece en sabidura, en
gracia y en edad ante Dios y los hombres. Nada hay en ella de
extraordinario y notable, nada que en apariencia se separe de las leyes de
la humanidad. Se desarrolla fsicamente como otros nios, y va mostrando
de ao en ao la inteligencia y las virtudes, la fuerza y el encanto que
corresponden a su edad. Ningn obstculo se opone a este perfecto
crecimiento. Las pasiones, al despertarse, experimentan una perturbacin,
una efervescencia perjudicial a la armona del ser humano: en el alma de
Jess se mantienen en perfecto equilibrio. El mal no ha rozado siquiera en
ninguna de sus formas a Aquel que naci Santo190, y en el cual habita
substancialmente la plenitud de Dios191.
En l la materia est ocupada toda por el alma, que la domina y la
transfigura, y el alma, por el Espritu de Dios de que est henchida y con el
que se diviniza. Ninguna psicologa podr percibir las irradiaciones de
Dios en el alma de Jess, y ninguna ciencia comprender jams toda la
belleza de este cuerpo, vibrando y creciendo al calor de los rayos e
impulsos de un alma a la que el Infinito prodiga toda su virtud y su
inspiracin.
Es el nio el adolescente ideal, como ser ms tarde el hombre ideal
Entre l y los hijos de la tierra existe esta diferencia: los mejores entre
nosotros aspiran a una perfeccin que jams alcanzan; l realiza el tipo
ideal absoluto1.
La unin total personal de las naturalezas humana y divina, le sugera
la intuicin de la verdad infinita, la posesin del amor infinito, el goce
189

Luc., II, 51-52.


Luc., I, 37.
191
Epist. a los Colos. II, 9.
190

155

jams interrumpido de la gracia infinita 192; pero no impeda en absoluto


que se desarrollase en su razn el conocimiento experimental 193, el
progresivo ejercicio de las virtudes, el esfuerzo de la voluntad, la fatiga
corporal, el trabajo y el dolor. Es el patrimonio esencial del hombre
terrestre, y Jess lo ha aceptado por entero con sus debilidades, sus
miserias y su mortalidad: su unin con Dios no le excepta ms que del
pecado y de la imperfeccin.
En el alma pueden existir los ms diversos caracteres
simultneamente sin excluirse ni destruirse; la intuicin es compatible con
el conocimiento experimental; las divinas alegras viven en consorcio
estrecho con angustias sin nombre, y violentos combates se desarrollan en
medio de una serenidad inalterable.
Jess fue educado en la pequea ciudad de Nazaret, como lo eran
todos los galileos de su edad. De nio toma parte en sus juegos tranquilos;
adolescente, hubo de mezclarse con sus compaeros, sentarse entre ellos y
vivir su mismo gnero de vida; los admiraba con su sabidura y su
prudencia, pero su bondad irradiaba con el encanto de las almas dulces y
humildes.
No hay nada menos parecido a nuestra moderna educacin que la del
joven israelita en Judea, bajo el reinado de Herodes. Entre nosotros la
escuela pblica desempea una misin preponderante, arrebatando al nio
de la casa paterna para entregarlo al maestro desde los diez a los veinte
aos; entre los judos no existan escuelas. Slo Jerusaln posea una
popular denominada Beth-Hassepher194, o casa del Libro. Instituida un
siglo antes de Jess por el fariseo Simn Ben Schetach 195, lleg a ser el
modelo de las que, hacia el ao 64, se fundaron en todas las ciudades y
pueblos por orden del gran sacerdote Jess Ben Ga-mala196.
El nio judo se educa en la casa paterna, en la sinagoga, en el taller.
En casa recibe los consejos de los padres; en la sinagoga aprende a leer la
Thorah197; en el taller se educa en un oficio. La educacin domstica,
exclusivamente religiosa y patritica entre los judos, se concentraba en la
ley, en la moral y la historia; su objeto era formar la conciencia y grabar en
192

S. Toms. Sum, 3.a, P. XV.


193
Id, id. 1., P. XV, art. 10.
194
Id. id. 3.a, P. XII.
195
Talmud Jerosol. Ketouboth, VIII, 11.
196
Talmud Babil. Bababathra, 21, a.
197
Nombre que dan los judos al Pentateuco.

156

ella la Ley de Dios, la fidelidad a sus preceptos y el amor a la nacin; esta


educacin ha sido el honor y la fuerza de este pueblo, el ms tradicional
que ha existido. El patriotismo empieza a encenderse en el alma del nio
con el fuego mismo de su hogar; del corazn de sus padres hereda, con el
temor de Dios, el conocimiento de los mandatos divinos, y se inicia en el
carcter religioso de Israel y en sus grandes destinos.
La educacin se impona a los padres como un deber sagrado. El
nio, el primognito, simbolizaba para ellos las primicias del vigor
paternal198 y la seal de la bendicin de Dios: una familia sin sucesin era
tenida por abandonada y maldita; de aqu el amor entre padres e hijos, que
ha dado a las familias israelitas una consistencia desconocida de los
paganos. El romano tena derecho a matar, desheredar y abandonar a sus
hijos; el judo estaba religiosamente obligado a vigilarlos en inters de la
familia y de la nacin, que meda su gloria por el nmero y piedad de sus
descendientes.
El legislador hebreo no cesa de exhortar al padre, sobre todo, para
que instruya a su hijo en la casa, en la mesa, en viaje, respecto a los
mandamientos y beneficios de Dios, y en justa reciprocidad ordena a los
hijos honrar a sus padres. Este precepto se encuentra en la Ley
inmediatamente despus de los deberes respecto a Dios.
La obediencia ser bendecida; la rebelda castigada de muerte.
Deben leerse en los Proverbios 199 las exhortaciones que la Sabidura
de Dios dirige al nio para que atienda la instruccin del padre y no
desoiga las enseanzas de su madre. Ninguna moral domstica respira ms
ternura y respeto.
La morada en que creci Jess se pareca en un todo a las que hoy
habitan los rabes de la Palestina. El tipo de la casa oriental no ha
cambiado a pesar de los siglos transcurridos; es de forma cuadrada, de
tierra o piedra; las paredes no son otra cosa que un tosco bardal revestido
de una argamasa arcillosa secada al sol y blanqueada con cal. Su cubierta
es una terraza rodeada de balaustrada; se sube a ella desde el exterior por
medio de una escalera de mano unida a la fachada. En esta terraza se
encuentra el desvn, el oratorio, y durante la estacin calurosa se construye
en ella una choza de caas o follaje que sirve de albergue durante la noche.
198
199

Deuter. XXI, 17.


Proverb. I, 8; IV, X, y passim.

157

La casa no tiene ms que una o dos habitaciones, ni ms que un vano


ordinariamente, la puerta; precede a sta un estrecho patio rodeado de un
bardal de piedra sin cementar o de fajinas secas. En uno de los ngulos del
patio, cerca de la puerta, se encuentra el horno de pan cocer, pequea
bveda de arcilla, cerrado por una puerta corrediza: el suelo de este horno
est formado de guijarros, sobre los que se coloca la masa.
El mobiliario es primitivo: varios escabeles, una mesa, algunos
cojines colocados a lo largo de la pared, colchones, esterillas de pleita para
resguardarlos de la humedad, un candelero, una lmpara de aceite colocada
en un escondrijo practicado en la pared; un ancho cofre para la ropa blanca
y vestidos, una medida para granos, algunas urnas y una muela de piedra
para triturar el trigo. La chimenea o, mejor dicho, el hogar, est colocado
en algunas casas en medio de la habitacin; a la puerta de todas ellas se ve
suspendida una cajita alargada, la mezuza200, que encierra un rollo de
pergamino, en el que estn escritos dos fragmentos de la Ley tomados del
Deuteronomio201.
La casa del Carpintero fue la primera, la verdadera escuela de Jess;
en ella creci entre sus padres, aprendiendo de ellos a leer las Escrituras y
oyendo de sus labios los preceptos de la Ley y la historia de su pueblo.
Este nio, que se senta y se comprenda Hijo del Padre celestial, quiso
recibir de un padre y una madre terrestres los mandatos, las enseanzas de
Dios, y ser iniciado como todos los nios en la vida y en los conocimientos
humanos202.
Jess era el primognito, el hijo nico de su madre; los que el
Evangelio llama sus hermanos y hermanas, no eran en realidad ms que
primos maternos que tenan por padre a Cleofs y por madre a Mara,
hermana de la madre de Jess203: eran de la misma familia y tribu, de su
misma sangre, y en medio de ellos vivi. Los parientes de Jess no
parecan iniciados en las esperanzas que reposaban sobre su cabeza y que
iluminaban discretamente el hogar de Jos y Mara. Despus de las
grandes manifestaciones de Dios, la sombra y el misterio parecan cubrir al
predestinado adolescente. Sometido a la condicin humana, obedeca todas
sus leyes. Slo la fe, iluminada por inefables recuerdos y por el diario
espectculo de las ms exquisitas virtudes, mostraba a los padres de Jess
lo que en l haba de extraordinario y divino.
200

Mezuzot es el pedazo de pergamino a que se refiere el autor.


Deut, VI, 5-19; XI, 13, 20.
202
Sum. 3.a P. XII, art. 3, ad tert.
203
Mat., XIII, 55; XXVII, 36. Marc., VI, 3; XV, 40.
201

158

Juntos recitaban los salmos, oraban por la redencin de Israel y la


salvacin de los pueblos, y con frecuencia Jos y Mara hubieron de
interrogar la frente de Jess para sorprender en ella los designios de Dios,
los difciles caminos que seguira su sabidura en la realizacin de su gran
obra, sin conocerlos los adoraban: Dios no proporciona su luz divina hasta
el momento debido; las almas que viven de l se abandonan a su
providencia, reprimiendo la impaciencia del deseo y esperando con
serenidad la aurora de Dios.
Ahora bien: para nosotros, esta vida de la ms santa familia, este
misterio de Nazaret, ha permanecido ignorado.
El joven israelita completaba su educacin en la sinagoga. Desde
Esdras, cada pueblo tiene la suya, que generalmente se reduce a una
sencilla habitacin sin ornamentos ni arquitectura, orientada hacia la santa
Salem. En una vitrina cubierta por una tela de brillante color, que evoca el
recuerdo del velo del templo, est depositada la Thorah. Ante el rollo de
pergamino en que est escrita, una lmpara semejante a la de nuestras
iglesias permanece encendida. En medio de la sala se ve el plpito, desde
lo alto del cual los siete lectores, tres veces por semana, sbado, lunes y
jueves, leen los pasajes de la Ley y un fragmento de los Profetas. En l
interpreta el lector en lengua aramea los versculos ledos, y desde l
tambin el presidente, o el que ste designe, recita las bendiciones finales,
a las que el pueblo, de pie y vuelto hacia el lejano Templo, responde
repetidas veces Amn con voz fuerte. Sobre los bancos, cubiertos con
esterilla o cojines, colocados a lo largo de las paredes o alrededor del
plpito, los asistentes, tocados con su Taled 204 adornado de sendos flecos
en sus cuatro ngulos, se sientan, orando en voz baja, balanceando a
comps el cuerpo y la cabeza.
Las mujeres, separadas de los hombres, se mantienen de pie,
generalmente, a la puerta, con sus pequeuelos en brazos, siguiendo en
silencio la plegaria de la asamblea.
La sinagoga de Nazaret recibi en su seno a Jess y a los suyos; los
sbados y dems das prescritos asistan a ella; como israelitas piadosos,
estaban obligados a orar all maana, medioda y tarde. Los que deseaban
leer la Ley, gustaban de sentarse ante la vitrina donde se guardaban los
204

Taled. Especie de amito de lana de forma cuadrada, en cuyos cuatro ngulos


cuelgan cordones de lana tambin. Con l se cubren los judos la cabeza y el cuello en
sus ceremonias religiosas.

159

ejemplares, y el Hasn les entregaba el rollo sagrado. Es muy verosmil


que en su juventud fuera all Jess con frecuencia a orar y meditar en
aquella palabra de Dios, de que estaba posedo por completo, y cuyo
misterio slo l deba revelar algn da. Sentado en la sinagoga, velada la
cabeza, con los rollos sagrados sobre las rodillas, cuntas veces habr
ledo en las Escrituras su propio destino, escrito anteriormente por los
profetas! cuntas habr seguido la evolucin de los planes divinos en la
humanidad y admirado la obra de salvacin, y cuntas se habr preparado
en silencio, ignorado de todos, para la realizacin de la voluntad de su
Padre!
Pero ningn rab puede atriburselo como discpulo. Aquel en quien
Dios habitaba205 no poda necesitar maestro: su nico, su verdadero
maestro era el Dios vivo. Nosotros no omos la palabra de Dios sino de
lejos, como un eco debilitado, con intermitencias, a travs de mil ruidos
que con frecuencia la alteran: Jess la oa siempre, llena, vibrante, clara,
inmediata, sin esfuerzo; era la corriente inagotable de sabidura y de
ciencia ocultas en l206; era su propio espritu.
La lengua materna de Jess era la asirio-caldea 207. Se supone que no
hablaba el griego, pues la cultura helnica no haba penetrado an en la
poblacin juda de Palestina y, por otra parte, la clase popular no haba
experimentado su influencia sino muy dbilmente.
En las asambleas pblicas de las sinagogas conoci tambin Jess,
por experiencia, las miserias, contrasentidos y aberraciones de la vana
ciencia de los doctores de su tiempo; all vio a los vanidosos que buscaban
los primeros puestos208, y oy al fariseo soberbio e ignorante. Aun se les
encuentra en las sinagogas de la moderna Jerusaln despus de dieciocho
siglos, tal como los conoci Jess; el mismo aspecto arrogante, la misma
mirada dura y altanera; se consideran seres aparte; son los maestros que se
205

Coloss. II, 9.
Coloss. II, 3.
207
A pesar de que en tiempo de Jess el hebreo clsico era lengua muerta, pareca
familiar a los judos. El pueblo hablaba el sirio caldeo, dialecto que era respecto a la
antigua lengua hebraica lo que son hoy el griego moderno respecto al antiguo y el
italiano al latn.
El dialecto popular se divida en tres ramificaciones: el judaico, que es el que
mejor recuerda el primitivo hebreo; el samaritam, en el que se traduca una mezcla
con el caldeo y el siriaco.
Los galileos se distinguan en su dialecto caracterstico; casi no pronunciaban las
guturales.
208
Mat. XXIII, 6.
206

160

creen nicos poseedores de la ciencia. Nada respondern a cuanto se les


pregunte; son dueos de la Biblia, como si esta Biblia fuera su Dios y
como si tuvieran el monopolio de l.
Las primeras impresiones de la adolescencia no se borran del alma
jams; en la de Jess, como en la nuestra, son auxiliares poderosos para
comprender las voluntades, palabras y actos de la edad madura.
El judo no descuidaba en su educacin el lado terrestre y prctico:
todo israelita, fuera cualquiera el rango a que perteneciere, deba aprender
un oficio. Al padre corresponde el cuidado dicen los Talmuds de
circuncidar a su hijo, de instruirle en la ley y de ensearle un estado 209. En
esto los Talmuds resumen la tradicin de las costumbres judas. Los que no
proporcionaban profesin a sus hijos faltaban a un sagrado deberles, dice
un Targum210, como si les hubieran enseado el pillaje, el latrocinio 211. El
genio positivo y laborioso de la raza se muestra en esto por completo. El
judo no ha conocido jams la indolencia, la ociosidad y esa aceptada
resignacin, marca del fatalismo, que el europeo admira entre los fellah de
Palestina. El trabajo es sagrado para l, y el oficio un honor hasta entre los
rabinos ms ilustres; Hillel y Aquiba, dos de los ms notables, eran
leadores; Rabbi-Johann, zapatero; Rabbi Isaac Nanacha, herrero; Jess,
hijo de obrero, fue carpintero 212 como Jos, su padre; creci en el taller,
trabajando. Confeccionaba, segn Justino, trabajos en madera: carretas,
yugos, balanzas; ayudaba a su padre y viva, como un sencillo artesano,
del esfuerzo de sus brazos.
De un taller humilde saldr el verdadero Maestro de los hombres. En
l permanece esperando su da el modelo de los humildes, de aquellos
209

Tosaphot; in Kidduschin, I.
Nombre dado por los judos al libro en que estn las glosas y parfrasis caldeas
de la Escritura. Se cuentan cinco Targums o Targumn, a saber: el de Onkelos,
considerado como el ms antiguo, que contiene el Pentateuco; el de Jerusaln o
Jerosolimitano, que comprende el Pentateuco o los cinco libros de Moiss; el de
Jonathn, que contiene los libros de los profetas anteriores y posteriores, a excepcin
de Aggeo, Zacaras y Malaquas; el de Jos el ciego, que contiene el libro de Job,
proverbios y salmos, y el de los cinco volmenes, que comprende los cinco libros
siguientes: Ruth, Cantar de los Cantares, Lamentaciones, Eclesiasts y Esdras.
211
Talmud Rabiln. in Kdduschin, 29.
212
La palabra o, aplicada a Jos, no deja lugar a duda sobre su profesin de
carpintero. El traductor latino la interpreta por faber, y en realidad, empleada
brevemente, sin epteto, no ha tenido nunca entre autores sagrados y profanos otro
sentido que el indicado. Las ms antiguas tradiciones lo han aceptado as. Justino,
Dilogo con Trifn, c. 88.
210

161

cuyo nombre no conoce la historia, que viven obscuros e ignorados, al


amparo de las miradas divinas. Los aos de su vida se suceden con
uniformidad; todo en ella es silencioso, el dolor y la alegra, el trabajo y la
virtud. La inmensa mayora de los hombres vive de este modo, y no es de
los argumentos de menos peso del Cristianismo poder presentar un Cristo
obrero que, a imitacin del pueblo, se entrega en su adolescencia y
juventud al trabajo cotidiano como la generalidad de los hombres.
El taller entre los judos no formaba parte de la casa. Los
comerciantes tenan sus tiendas en el mercado; el artesano su obrador cerca
de casa. La mujer guardaba el hogar donde viva retirada, mientras el
marido y el nio iban al trabajo. Ella mola el grano, preparaba las
comidas, hilaba la lana, teja sus vestidos e iba a la fuente por agua y al
mercado en busca de las provisiones del da. Se reunan todos a las horas
de la oracin y de las comidas, y los sbados y das de fiesta se volvan a
reunir en la sinagoga.
Estas costumbres detalladas constituan la vida exterior de la casita de
Nazaret y de la familia de Jess.
No se comprendera su carcter y fisonoma si, en el estudio de su
adolescencia y juventud, se prescindiera del medio exterior, la naturaleza,
dentro de la cual ha crecido. El hombre se arraiga demasiado al suelo en
que nace para evitar su sello peculiar.
Nos parecemos a la tierra que nos sostiene. Nuestra imaginacin
adquiere los tonos del cielo en que se pierden nuestras miradas; las almas
mejor dotadas son aquellas en que se desarrollan ms perfectamente las
armonas de la naturaleza que las ha visto nacer. Tal escritor inspirado
conserva en su estilo la melancola de la playa en que evoca sus sueos al
comps de las rumorosas olas; tal hombre de accin recuerda las agrestes
colinas en que ha nacido, los torrentes que ha visto despearse entre
speras rocas. El que no ha contemplado detenidamente el cielo de
Oriente, la Palestina, las montaas de Nazaret, el lago de Tiberiades, no
comprender jams la forma exterior de Jess, el colorido de expresin de
sus pensamientos, las imgenes de que gustaba revestirlos y la originalidad
de sus parbolas.
Jess ley largos aos en aquella naturaleza nazarena como en el
libro de Dios. All admiraba las anmonas, los lirios y las matas de
162

asfodelia213; la higuera, que prodiga a la primavera sus primeros frutos 214;


all vea blanquear los trigos215, podar las vias para vigorizarlas 216, errar
las perdidas ovejas217 y conducir los ganados al establo. All vio al chacal
amenazador refugiarse en su guarida218, las guilas y milanos juntarse para
devorar su presa219; all vio al sol colorear el horizonte en ambos
crepsculos en seal de calma o tempestad 220, y desbordarse los torrentes
que derribaban las casas mal construidas221.
En vano se buscara un rincn de la tierra ms tranquilo y dulce, ms
ignorado y luminoso, ms recogido y con ms amplio horizonte. Cuando
se asciende a una de las colinas que rodean la pequea ciudad, la que
domina hoy el Ouady Nabi-Said, por ejemplo, el espectculo es grandioso,
el panorama ilimitado. Al norte se ven las elevadas montaas de Galilea, y
tras de ellas el gran Hermn, siempre resplandeciente de nieve,
destacndose solitario sobre el cielo. Al este el Tabor yergue su orgulloso
pedestal, y la cadena de los montes de Adjloun muestra sus pendientes
verdosas. Al sur el pequeo Hermn, los montes de Gelbo, los de
Samaria, y al fondo, en el horizonte, las escarpadas cimas de Judea. Mucho
ms cerca se extiende la llanura de Esdreln, salpicada de diversos matices
de amarillo y gris, como un tapiz persa que las nubes sombrean con largas
manchas violceas. Al oeste la cadena azul del Carmelo y el mar, ms azul
an, que refleja el sol poniente. El mundo entero se despliega ante la
mirada, y el alma gusta imaginarse sobre estas cimas a Jess orando al
Padre Celestial y contemplando la tierra inmensa, como el campo que un
da deba conquistar y fecundar.
Los documentos evanglicos nada dicen de los largos aos pasados
por Jess en Nazaret. San Lucas ha caracterizado su fisonoma general con
algunos datos, pero el designio de Dios era que su Cristo permaneciese
ignorado.

213

Mat, VI, 28; Luc., XII, 27.


Cant. II, 13.
215
Juan, IV, 35.
216
Juan XV, 2.
217
Lucas, XV, 46; Juan X, 1, etc.
218
Mat., VIII, 20; Luc., IX, 58.
219
Mat, XXIV, 28; Luc., XVII, 37.
220
Mat., XVI, 3.
221
Mat., VII, 47; Luc., VI, 49.
214

163

Un solo hecho nos permite presentir lo que pasaba en el alma y en la


conciencia del adolescente Jess.
El duodcimo ao determina un perodo solemne en la vida del joven
israelita. A partir de esta edad, es considerado como un hombre; responde
por s mismo de sus actos, sale de tutela, entra a formar parte de la
comunidad de Israel, y se compromete a cumplir fielmente las
prescripciones de la Ley. El romano vesta la toga viril; el joven israelita se
convierte en hijo de la Thorah. Empieza por llevar sobre el brazo o la
frente, en las ceremonias religiosas, las filacterias, siguiendo el precepto de
Moiss222. Debe ayunar los das de penitencia y hacer en las grandes
solemnidades (Pascua, Pentecosts, los Tabernculos) su peregrinacin a
Jerusaln.
Jess iba a cumplir sus doce aos. Haba sido presentado ya por su
padre en la sinagoga de Nazaret, y era miembro de la comunidad,
habindole puesto, como a todos los de su edad, el Sabado-Tephilin, las
correas de la plegaria223.
Sus padres, como todos los judos piadosos, verificaban anualmente,
por Pascua, el viaje a Jerusaln 224. Jess les acompa; este fue su primer
paso en la vida, despus de los aos de su infancia, y su primer acto
pblico de sumisin a la ley.
Estas peregrinaciones a la ciudad santa y al templo constituyen uno
de los rasgos de la vida nacional y religiosa del pueblo judo. En las tres
fiestas ms solemnes, los cuatro caminos que conducen a Jerusaln, el de
Egipto por el desierto, Gaza y Hebrn; el de la Perea por el valle del
Jordn, Jeric, Betania y el monte de los Olivos; el que viene de Occidente
por Jopp, y el del pas de Damasco, del Hauran, del Lbano y de la Siria
por Sichem, eran ocupados por extensas caravanas.
De todas esas ciudades de la Judea y de Tierra Santa, de las ms
pequeas aldeas y de los pases ms lejanos, millares de peregrinos
llegaban por todas las puertas de la ciudad. Josefo no calcula en menos de
dos millones la multitud que ocupaba las calles y barrios de Jerusaln por
222

Deuter. XI, 18.


Eran las filacterias pedazos de piel de pergamino atados con correas sobre el
brazo y la frente. En ellos estaban escritos los dos pasajes del Deuteronomio. (VI, 4
-5; XI, 1-21) que tratan del amor de Dios y las bendiciones otorgadas a la fidelidad de
sus mandamientos, y otros dos pasajes del xodo (XIII, 1-10 y I 1-16) respecto a la
Pascua y, al rescate de los primognitos.
224
Luc., II, 41 y siguientes.
223

164

la fiesta de Pascua225. El canto de los salmos no dejaba de orse un


momento durante la marcha. Haba en ella lugares de descanso preferidos.
Los galileos que atravesaban la Samara se detenan de comn acuerdo
ms all de Sichem y del pozo de Jacob, en Ain-el Aramieh, ltima etapa
del viaje. El valle se cierra en este sitio, describiendo un semicrculo. El
sendero se confunde con el lecho seco de un torrente que se llena slo en
los das de tormenta. De un lado, la roca cortada a pico, de donde brota un
fresco manantial; del otro, la colina en forma de anfiteatro regular como
las gradas de un circo, lugar agreste y solitario, lleno de melancola.
Cuntas veces habrn despertado sus ecos los piadosos israelitas con sus
cnticos vibrantes del impaciente deseo de ver por fin a Jerusaln y la casa
de Jehov! Como la cierva suspira junto a las corrientes de agua
cantaban, as suspira, oh Dios!, mi alma cerca de ti! Cundo ir a
prosternarme ante tu presencia, Seor?226
Al cabo de dos horas de marcha llegaban por fin al monte Scopus, al
lugar denominado en la actualidad Naschevat. La ciudad santa aparece
entonces de repente como visin radiante; el Templo, con su dorada
cubierta, oculta el Moriah, el palacio de Herodes y los de los grandes
sacerdotes que se elevan sobre el Sin; todas las cpulas resplandecen al
salir el sol; sesenta torres dominan las murallas como gigantes centinelas
que guardan la ciudad del gran Rey. El Scopus, una de cuyas cimas domina
el Nabi-Samuel, forma un hemiciclo de rocas y peascos de aspecto
grisceo, desolado, que encuadra severamente, al norte, la ciudad santa; al
este se eleva el monte de los Olivos, cubierto de cipreses, de cedros y de
rboles tristes; al sur, en el horizonte, ondulan en primer trmino las
montaas de Bethlehem, y en la brumosa lejana, los montes de Moab
parecen fundirse con la luz.
La vista de Jerusaln llenaba de indecible emocin a estos peregrinos,
que para traducirla entonaban el cntico de los Grados.
Cun adorables son, oh Dios de las virtudes, tus tabernculos!
Jess y la caravana de Nazaret han pasado por este camino en la
Pascua del ao 760 o 762. La fiesta duraba ocho das: del 14 al 21 de
Nisan (abril). Los alrededores del Templo, los prticos y atrios estaban
ocupados por la multitud que vena a orar y a sacrificar a Jehov. Los
sacerdotes inmolaban las vctimas; los humildes del pueblo pedan a
225
226

Bell. Jud. VI, 9, 3


Salm. XLI.

165

grandes gritos la redencin de Israel; los Doctores, escribas y fariseos


discutan la Ley, comentaban sus preceptos y enseaban sus tradiciones.
Jerusaln, en tal ocasin, no era solamente la ciudad del culto, sino
uno de los grandes centros de ciencia religiosa. Dos escuelas adversarias
dividan las conciencias: la de Hillel y la de Schammai; la una, ms
tolerante y liberal, preconizaba la parte moral de la Ley y la declaraba ms
importante que el rito; la otra, meticulosa y restringida, se atena a la letra
y trataba de imponerla a todos, recargando con mil detalles el pesado fardo
de las prescripciones mosaicas.
La llegada de los rabinos extranjeros deba aumentar la animacin de
los doctores rivales y de sus discpulos; bajo el prtico de los paganos en el
Beth-Midrach, donde se reunan los maestros, las discusiones eran
ardientes y reidas.
All mismo, en el lugar donde hoy se eleva la baslica construida por
Justiniano en honor de la Virgen Mara, puede darse por realizado el
hecho, cuyo recuerdo nos ha legado San Lucas227.
La fiesta haba terminado. Las caravanas abandonaban la ciudad de
Jerusaln; la de los nazarenos, en la que iban los padres de Jess, se
encaminaba hacia la Samara. Haba llegado ya a la primera etapa, Bireh,
no lejos de Bethel, donde Jacob tuvo la visin de la escala misteriosa y
donde Samuel vena todos los aos a administrar justicia al pueblo. Al
obscurecer, Jos y Mara se apercibieron de que Jess no estaba entre ellos
en la caravana. Volvieron a Jerusaln para buscarle, y al cabo de tres das
lo encontraron en el Templo, en el Beth-Midrach, precisamente, sentado
entre los doctores, escuchndoles, interrogndoles y discutiendo con ellos.
Todos los oyentes se maravillaban de sus respuestas y sabidura.
A los que conozcan las costumbres de Oriente, a los que hayan visto
de cerca las sinagogas judas o las mezquitas musulmanas a la hora en que
se dedican a la enseanza, no les sorprender esta escena. Se forma un
crculo alrededor de los maestros; sentados sobre esterillas se les escucha,
se les interroga, se responde por turno: el adolescente y el viejo se codean;
los doctores y los discpulos se confunden, sentados en el mismo tapiz, con
las piernas cruzadas; todos pueden usar de la palabra.
Cules fueron los temas tratados por Jess y sus respuestas? Hizo
brillar algn destello de la Infinita Sabidura de que estaba posedo Aquel
que deba proclamarse Hijo de Dios y el Mesas esperado, pronunciar el
sermn de la Montaa, mostrar la vanidad de las observancias judas y
227

Luc., II, 41 y siguientes.

166

conceder a todos el Espritu salvador? La historia no lo dice, pero no puede


dudarse de ello. Si en el genio humano hay una precocidad que lo hace
presentir, la sabidura divina del Cristo no poda exceptuarse de esta regla.
Lo que sorprende ms que nada es la sombra en que Jess permanece
voluntariamente oculto largo tiempo.
Vindolo as, admirado de los ms clebres maestros y de la multitud,
sus padres se maravillaron. Su madre se le aproxim, dicindole: Hijo
mo, por qu te has portado as con nosotros? No ves con qu dolor tu
padre y yo te buscamos?
Por qu me buscis? respondi Jess; no sabis que yo debo
ocuparme en los asuntos de mi Padre?228
Por primera vez se entreabre la conciencia de Jess con estas
misteriosas palabras; en ella se le ve por entero, con su ttulo de divina
filiacin, su iniciativa soberana, su vocacin celeste. Su vida, aun en los
ms mnimos detalles, no ser otra cosa que el cumplimiento de esta frase
pronunciada a los doce aos.
Ni Mara ni Jos comprendieron todo su profundo sentido.
Jess volvi con ellos a Nazaret, donde reanud su humilde y
laboriosa existencia, esperando la llamada de Dios para manifestarse.
El hombre no ordena a su inspiracin el camino que ha de seguir,
sino que es conducido por ella; es hijo de las circunstancias que le
dominan; su modo de ser se manifiesta y delata a su pesar; en Jess todo
obedece a la voluntad de su Padre; vivir desconocido durante treinta aos,
a excepcin del destello surgido en la escena bajo el prtico de los
paganos; sus patriotas lo mirarn con rencor, y el Nazareno no atraer las
miradas de nadie, ms que por ese resplandor que proporcionaba a su
persona una gracia y un encanto sobrehumanos.
Los documentos contemporneos de Jess no nos han dejado ningn
retrato de El. Algunos doctores, interpretando demasiado a la letra el
pasaje de Isaas respecto al servidor de Jehov perseguido 229, han negado
hasta su belleza. Si el rostro es el espejo del alma invisible, Jess ha
debido ser el ms bello entre los hijos de los hombres. La luz de Dios,
velada por las sombras del dolor, deba iluminar su frente con un suave
esplendor que el arte humano no llegar jams a pintar.

228
229

Lucas, II, 48 y 50.


Isaas, LI.

167

Los griegos, esos maestros de la esttica, han otorgado a Jess la


majestad divina; los latinos, el aspecto conmovedor del hombre dolorido;
Jess posee tambin la aureola y el nimbo: la aureola del mrtir y el nimbo
de un Dios.

168

CAPTULO VI

Vocacin de Jess

La vida de un ser superior se explica por su destino, y ste por su


naturaleza y su genio. Pero la ltima palabra corresponde a Aquel que
dirige la vida, ordena al destino, crea la naturaleza e inspira al genio.
Estas relaciones entre Dios y el hombre creado por l encierran
siempre un misterio, tanto ms profundo cuanto el genio tiene ms
amplitud y la accin de Dios es ms completa y potente. El anlisis no
puede penetrarlas.
Jess ha hecho su retrato vivo y fiel, ha pronunciado la palabra del
enigma de su vida al revelar por s mismo su inefable relacin con Dios, su
vocacin y su naturaleza, su obra y su persona.
La crtica malvola, que trata de investigar semejante testimonio y
relacionar con sus limitadas frmulas lo que en l hay de trascendental
jams comprender a Jess, y no puede menos que desfigurarlo y
empequeecerlo. Para penetrar en el alma de los seres que nos dominan, es
preciso creer y amar; la fe y el amor tienen intuiciones superiores a la
clarividencia del genio. Quin, de entre los discpulos del Maestro, nos ha
legado una imagen de l ms divina? El que nos ha referido sus ms
ntimas confidencias, el que ms le ha amado.
El alma del hombre tiene tres hogares: Dios, la naturaleza y la
humanidad. El ms grande es Dios. Cuanto ms se concentra en l, tanto
ms santa y fuerte es la vida. La tierra no ha sido para Jess ms que un
punto de apoyo que le ha permitido ponerse en contacto con la humanidad,
169

su campo de accin. Pero su verdadera vida no dependa de la tierra, ni de


la humanidad, sino de Dios.
El hombre se une a Dios, en virtud de sus facultades superiores, como
al supremo objeto de su inteligencia y voluntad. Conocindole y amndole,
se le adhiere; obedeciendo su ley, se convierte en servidor suyo. Esta
unin, llena de encanto y dulzura, no es tan accidental y precaria como los
lazos que la constituyen; el conocimiento es abstracto, el amor frgil y
combatido por el egosmo, la obediencia insegura. Los ms perfectos
desfallecen y caen pesadamente en la esclavitud de la naturaleza y en las
miserias de la humanidad.
La fe cristiana caracteriza con una palabra misteriosa la unin que
existe entre el hombre y Dios, representado en el Cristo; la denomina
unin substancial y personal. La naturaleza humana y la divina se
encuentran en l sin confundirse, unidas hipostticamente en la persona del
Verbo. Jess era sin metfora, en el ms amplio y verdadero sentido de la
frase, el Hijo nico de Dios; por eso no tiene igual en la humanidad.
Jess comprenda su filiacin divina, que no era en l ese confuso
sentimiento de lo divino que caracteriza las naturalezas msticas y por el
cual perciben vagamente la oculta relacin que une a toda criatura con la
causa infinita, sino una conciencia luminosa, atenta siempre, del Dios
personal, viviente, inmanente en l. Entre Dios y su naturaleza de hombre
no hay intermediario; aqulla es el instrumento y Dios el motor inmediato.
Cada uno de sus actos tena un carcter humano y divino que puede
resumirse en una palabra: Jess era tendrico230.
No hay nada en Jess que denote o revele la exaltacin de la
sensibilidad, la fantasa de una imaginacin extraviada. Todas sus
facultades estn equilibradas, y al llamar su Padre a Dios, expresa un
hecho interior del que tiene ntima conciencia. Jess lo ve; no necesita
imaginrselo. Es el nico que es uno con el Padre 231. Moiss, el siervo ms
querido de Dios, tiembla ante su Seor; Seor terrible cuya faz nadie
puede contemplar sin morir232; Jess lo ve y le ama. Los Profetas,
sobrecogidos por la palabra de Jehov, al caer sobre ellos como el rayo,
decan: El Seor me ha hablado; Jess la oye continuamente y la
transmite a los dems como suya. Las almas religiosas ms grandes buscan
230

Que participa de las dos naturalezas, divina y humana.


Juan, X, 20.
232
xodo, XXXIII, 20.
231

170

a Dios en el ascetismo y en el esfuerzo doloroso, y sienten


momentneamente su presencia en xtasis rpidos y de corta duracin;
Jess lo posee como cosa suya; su naturaleza no necesita esos xtasis, vive
en Dios, al que contempla cara a cara.
Jess posea el mismo espritu de Dios. Todo lo que una naturaleza
inteligente poda recibir de l, lo posea: Le hemos visto deca despus
de su muerte su discpulo preferido. Era en realidad el Unignito de
Dios, lleno de gracia y de verdad. 233
Todas sus facultades humanas adquiran en esta unin con la
naturaleza divina una plenitud y una armona que han hecho de l el tipo
acabado del hombre. Conoca a Dios como un hijo a su padre, y guardaba
en s su palabra234.
Todos los tesoros de la sabidura y de la ciencia residan en l235.
Tena la intuicin perceptora del Principio de las cosas, y lea en los
fenmenos que perciben los sentidos las verdades invisibles de que la
humana inteligencia debe abstraerse. Ningn maestro terrestre le ha
instruido ni educado; slo es discpulo de Dios. As, ni el error ni la
ignorancia pueden limitar ni turbar su pensamiento. La inspiracin es
inagotable en l; no es, como la de los Profetas, una luz secundaria,
intermitente, sino la claridad infinita, siempre resplandeciente, de la
palabra eternal.
Es rarsimo que en un hombre en que las potencias intelectuales
dominan, estn equilibradas la voluntad y las fuerzas afectivas. En Jess
todo est a la misma altura; as como la Verdad le ilumina, la Bondad y la
Belleza le atraen; su amor consiste en el bien total y su espritu en la
verdad absoluta. Entre la voluntad de su Padre y la suya existe un
constante acuerdo; a pesar del dolor, de la oposicin de los hombres, de las
instintivas repugnancias de la naturaleza, de los obstculos de todas clases,
a pesar de la muerte misma, Jess no conoce ms voluntad que la del
Padre; de ella se nutre236. No se acuerda de s mismo para nada 237; no trata
de hacer su voluntad, sino lo que plazca a su Padre 238, y siempre est
dispuesto a cumplirla239.
233

Juan, I, 14.
Juan, VIII.
235
Epist. a los Colos. II.
236
Juan, IV, 34.
237
Juan, V, 30.
238
Juan, VI, 38.
239
Juan, VIII, 18.
234

171

El hombre de ms talento comprende el bien, pero no lo realiza por


completo; mil fuerzas desordenadas le paralizan, le estorban o le extravan;
el soberbio egosmo, apartndole de Dios, le priva de su apoyo: Jess ve el
bien y lo realiza, sin precipitarse ni desfallecer. Quin le convencer de
pecado?240 Nada resiste a su fortaleza; el poder de Dios reside en l, y
como est al servicio de su Padre, no obra sino segn le ordena la voluntad
de ste; de aqu que jams desfallezca. Su oracin es atendida siempre;
esta confianza en Aquel que lo puede todo, le hace poseedor de su
aquiescencia. No destruye nada, pues no conoce la violencia; hace lo que
desea y quiere, pero no desea ms que el bien y la vida. Su Ley es la
bondad, y la vida y el bien son prodigados por sus manos, siempre
dispuestas a la bendicin.
La imaginacin, los instintos y pasiones que nos arrastran
violentamente y hacen arraigar el alma a la tierra, que turban con
frecuencia la percepcin de la verdad y estorban o extralimitan nuestra
libertad, son fuerzas inferiores que en Jess obedecan a la voluntad, como
la voluntad obedece a Dios. De aqu la calma, la dulzura, la serenidad que
constituyen su naturaleza completamente armnica. La luz, el amor y la
belleza de Dios transpiran a travs de todo su ser; una virtud divina emana
de l241.
Su sensibilidad era exquisita. Merced a ella, entraba en comunin con
el mundo terrestre. Amaba la naturaleza, porque le hablaba de la bondad,
de la munificencia de su Padre celestial242. Jams le ha pedido otras
alegras. Vindose entre los hombres, quiso conocer sus tristezas, sus
fatigas, la compasin, la santa ira contra el mal, las luchas sin tregua, las
infidelidades, la traicin, las torturas y el abatimiento de una tremenda
agona, el suplicio y los horrores de la muerte.
Jess lloraba con frecuencia243. Todos los sufrimientos humanos le
han conmovido; la inocencia de los nios le encantaba, le produca dulce
placidez. Un profeta le haba llamado al presentirle: Hombre de dolor que
sabe sufrir.244
No se ha estremecido ms que en el Espritu que ocupaba todo su ser,
y la nica alegra apreciable de que disfrutaba en la tierra era el encuentro
de las almas de fe a quienes poda salvar.
240

Juan, VIII, 46.


Luc., VI, 1, 9; VIII, 46.
242
Mat., VI, 28; XII, 27.
243
Luc., XIX, 41; Juan, XI, 35.
244
Isaas, LIII, 3.
241

172

El mal le entristeci siempre hasta en su agona.


Ese inmenso lamento que surge del fondo de la creacin entera,
anhelante de alcanzar la gloria de los hijos de Dios y de su
transfiguracin245 y renovacin, embargaba el alma de Jess, y en ningn
otro ha encontrado expresin ms completa y conmovedora; Jess es para
los hombres el Crucificado, el ms dulce y adorado de los mrtires.
Estudiada en su esencia, y haciendo abstraccin de todas las
divisiones accidentales y artificiales determinadas por la cultura y la raza,
el clima y el tiempo, la civilizacin y la religin, la especie humana se
divide en tres clases: el vulgo, los talentos y los genios. Es una pirmide
gigantesca: el vulgo forma su base, los talentos la parte media y los genios
el vrtice.
Al genio corresponde la originalidad, la invencin y la iniciativa; crea
las formas nuevas y determina el impulso general; empuja a la humanidad
en direcciones desconocidas, la excita o la contiene, la extrava o la dirige,
la eleva o la derriba.
El talento no inventa; sigue las inspiraciones del genio, aplicndolas
y conservndolas, interpretndolas y divulgndolas. En El reside el
esfuerzo doloroso y el trabajo paciente que honra a todo ser de buena
voluntad.
Si el genio es un Dios, el talento es su profeta.
Entregado a sus instintos y vagas aspiraciones, el vulgo, pasivo y sin
iniciativas, obedece a la impulsin de sus dueos; de ellos recibe las ideas
hechas, las direcciones que le orientan; es el rebao que va adonde le
conduce el pastor.
Ningn genio humano es perfecto, por grande que sea; tiene sus
limitaciones y excesos, sus debilidades y violencias, sus intenciones
imprevistas y sus eclipses rpidos, sus errores y sus ceguedades. Su
inspiracin intermitente llega a agotarse; sus obras envejecen y
desaparecen; sus creaciones, pronto o tarde son sobrepujadas.
En Cristo no hay nada de eso: su palabra, su vida, su obra subsisten,
dominan a la humanidad como un cielo esplndido de luz, admiran la
razn, gobiernan las conciencias y desafan la movilidad y el trabajo
destructor de los siglos.
245

Epist. a los Rom. VIII, 15.

173

El genio humano, tiene diversas formas, resultantes de las facultades


sobresalientes en l. De aqu los genios de la idea, de la accin, y los
genios de la esttica. Los primeros piensan y conciben: filsofos,
moralistas y sabios arrancan algunos secretos al enigma de las cosas, a
Dios, al alma, a la naturaleza. Los segundos obran, tienen la fuerza que
subyuga; polticos, conquistadores, obreros sublimes, arrastran a los
hombres, conmueven la tierra y la transforman. Los ltimos, apasionados
de lo ideal, poseen el arte de darle forma; oradores, escritores, poetas y
artistas la encarnan en forma sensible: en la palabra, en la luz o en la
armona, en el lienzo, en el metal o en la piedra.
La universalidad del genio no existe entre los hombres; no logran
concentrar siquiera todas sus energas sobre un punto, y de aqu que la
facultad dominante se subordina siempre a las dems Slo se excepta de
esta regla un solo genio: el religioso.
Considerado en s mismo, se caracteriza esencialmente por el
desarrollo y preponderancia del sentido divino; inunda y penetra el alma
de l dotada, y marca con su sello todas sus facultades; la mantiene en
comunicacin con Dios, y mientras las dems se recrean en la tierra y en la
naturaleza, ella se concentra en lo Infinito. Siente en todas partes su
presencia, lo contempla y lo llama en todas ocasiones, y continuamente
vive en l, orando y adorndole: alma semejante es un templo ocupado por
Dios.
De todas las formas que puede adoptar la naturaleza humana, la
religiosa es sin duda la ms perfecta, pues rene todas las potencias en la
ms justa armona, concentrndose en ella sobre el objeto ms sublime a
que puede aspirar la inteligencia, la voluntad y la libre actividad. La
verdad, el bien, lo ideal, no tienen su templo y su modelo de perfeccin
en Dios? Alimentarse de Dios es vivir de la eterna verdad, del eterno bien,
de la belleza absoluta.
Cuando el genio religioso se exterioriza, implica y debe contener a
todos en general: el genio del pensamiento para ensear a los hombres las
ms elevadas verdades de Dios, del destino y de la vida; el genio de la
accin para mandar en las conciencias y disciplinarlas; el genio esttico
para encarnar en la palabra o en los ritos el ideal divino que cautiva las
facultades sensibles del ser humano.
En efecto, todos los hombres superiores que han ejercido, desde el
punto de vista religioso, gran influencia sobre la humanidad, son por
aadidura grandes pensadores, sabios legisladores e inspirados artistas;
174

poseen la ciencia, el poder, la sugestin; saben, pueden, fascinan. En


nombre de Dios, del cual se llaman mandatarios, no discuten, afirman,
hablan como maestros y ejercen sobre la multitud una especie de
encantamiento; naturalezas poderosas que poseen el secreto de inspirar la
fe a sus semejantes, han practicado el cauce por donde los hombres a
millares, las generaciones enteras, durante muchos siglos, se han
desbordado como las aguas contenidas por un dique.
Jess no ha sido jams clasificado en una categora especial de genios
humanos, a causa, sin duda, de la plenitud armnica de todas sus
facultades, elevada a un grado sin igual. No obstante, si me atreviese a
aplicarle una frase demasiado pequea para su gloria, dira que Jess es, en
su esencia y esplendor ideal, el genio religioso mismo.
La mayor parte de los grandes hombres que han fundado una religin
no han sido ms que reformadores, como Zoroastro y Sakia-Muni, por
ejemplo, que han mezclado a su doctrina errores reprobados por la razn y
la conciencia. El dualismo del uno y el ascetismo extravagante del otro (y
no queremos nombrar a los dems) bastan para juzgarlos. La Ley ms
santa que antes del Evangelio haba regido un pueblo, la Ley de Moiss,
llevaba en s el sello indeleble de la imperfeccin; obra transitoria, deba
desaparecer cuando el hombre, dignificado ya, estuviera dispuesto para el
Reinado de Dios.
Todo lo que caracteriza el genio religioso en su absoluta perfeccin,
se verifica en el Cristo tal como lo muestran los Evangelios, tal como lo
adora la fe del cristiano, tal como El mismo se nos revela. Antes de l, ni
Moiss ni los Profetas son otra cosa que un esbozo; despus de l, ni aun
entre los santos se encuentra otra cosa que no sea una copia de este divino
modelo.
No es solamente una idea de Dios ms o menos nueva y original, sino
abstracta siempre, la que nos da Jess; es el Dios vivo y personal, el Padre
celestial. Es su misma expresin, sensible, viviente, personal. No forma
ms que uno con El246. El que lo ve, ve al Padre247. El que tiene fe en l,
tiene fe en el Padre248. No nos muestra nicamente el cielo; lo lleva en s y
nos abre sus puertas.
No instituye vanos ritos, ni pompas estriles que hablan a la
imaginacin y a los sentidos de las muchedumbres; coexiste en los
246

Juan, X, 30.
Juan XII, 45.
248
Juan, XI, 41.
247

175

smbolos y sacramentos del culto fundado por El, y el hombre se comunica


con su ser divino, practicando estos ritos religiosos.
Mientras los dems imponen preceptos, redactan cdigos y
esclavizan a sus sectarios con su terrible yugo, l comunica a sus fieles el
Espritu de Dios, el suyo, hacindose amar. Los dems se dirigen a un
pueblo, a una raza, a una poca. l habla a todas las criaturas, sin
distincin de pueblo, de raza, de poca. Moiss no era ms que un siervo;
Jess es el Hijo de Dios.
El verdadero sello del genio religioso, el que demuestra la verdad y
se atrae la veneracin de los hombres, es la santidad. La virtud es la piedra
de toque de su misin. Se puede ser enviado de Dios sin hacer milagros: el
verdadero milagro consiste en la irradiacin de una conciencia y de una
vida puras. Los prodigios engaan; el herosmo de la voluntad, dcil a la
Ley de Dios, no engaa jams; las visiones pueden no ser ms que una
ilusin; la prctica del bien revela siempre la presencia del ser perfecto.
No existe un solo hombre entre los grandes genios religiosos que no
lleve consigo el estigma de la debilidad moral, y en el que no se descubra
alguna llaga oculta. Cmo retener el grito de la conciencia herida, cuando
al leer la vida de Mahoma se encuentra frente a esa poligamia que
deshonra sus ltimos aos, y que deja ver la impotencia de este gran
hombre, menos religioso que poltico, para dominar sus instintos a una
edad en que la moderacin es casi una virtud natural?

Cmo absolver al sabio Sakia-Muni de ese pesimismo que late en el


fondo de su doctrina y de ese violento ascetismo que puede ser un gran
secreto para morir, pero que es la negacin completa de nuestro destino
terrestre?
El hombre no ha sido creado nicamente para conquistar el cielo,
sino tambin para dominar la tierra. El verdadero maestro religioso debe
ensearle la ciencia de la muerte, sin ocultarle la ciencia de la vida.
Slo Jess es una excepcin de esta ley fatal de la miseria moral;
jams se le ha sorprendido en contradiccin con el bien o con la voluntad
de su Padre. Es el humano ideal de la santidad, el tipo sin mancha de la
virtud, y los hijos de los hombres sern tanto mejores cuanto ms se le
aproximen. La santidad brota de su propia conciencia y se derrama sobre
176

la humanidad entera; santifica cuanto toca; desde su aparicin se ha


multiplicado la virtud, sirvindole de cortejo; parece la estela que Cristo
deja al atravesar las olas del humano ocano.
El hecho ms importante en la historia ntima de los seres superiores
es la gnesis de su vocacin. Estos seres no existen realmente hasta el
momento que se capacitan de su providencial misin. Todos tienen una
tendencia a revelarse, a propagar, a obrar; cuanto ms grandes son, ms
imperiosa es dicha tendencia; pero para exteriorizarla no deben perder de
vista el medio y el momento.
As como la gloria consiste en cumplir su misin hasta el fin, el
cambiar o torcer su destino es un crimen. Infieles a sus fines, resultan un
azote para la humanidad; dciles, sern sus guas e iniciadores. Cuando un
genio consciente de s mismo se somete a Dios como ley soberana, al
adquirir el don supremo de conocer las exigencias del medio y la
oportunidad del momento, puede obrar seguro; su vocacin es completa.
La mayor parte vacilan largo tiempo; slo muy laboriosamente adquieren
el conocimiento de s mismos y de su misin, y con gran trabajo la ciencia
del medio y del tiempo; interrogan con angustia la voluntad de Dios, cuyo
secreto no conocen; mezclan su egosmo y sus pasiones a la obra que exige
el sacrificio de s mismos; retroceden con frecuencia ante las dificultades y
los obstculos, en los que se precipitan a veces ciegamente. La historia no
describe nunca sucintamente las fases crueles de estos dramas que
arrebatan las conciencias sin iniciarlas en el misterio.
Jess, por excepcin, respondi siempre a su alto destino, consciente
de su ciencia divina, de su eternidad y de su ciencia intuitiva desde que fue
concebido.
Toda su vocacin se basa en el hecho primordial de su filiacin
divina. Hijo de Dios, su misin en este mundo no poda ser otra que la de
hacer reinar en l a su Padre; es lo que El mismo llamar ms tarde el
Reinado de Dios, el Reino de los Cielos. Sus palabras, sus enseanzas, su
vida entera, sus luchas y aun su muerte, no seran concebibles sin ese
objeto, que es su nica razn de ser.
Desde el punto de vista bblico, la humanidad estaba, en la poca a
que nos referimos, dividida en dos mitades: judasmo y paganismo. En el
judasmo haba comenzado ya el Reinado de Dios, y su nombre terrible era
conocido; su ley, una ley imperfecta, de esclavitud, haba sido promulgada;
177

Jess deba llevar a ella el complemento y la perfeccin 249; en esto deba


consistir su misin mesinica. Sustituir la obra de Moiss, con su Iglesia,
y a ella convocar, no solamente a los judos fieles, sino a los paganos
extraviados, presa de todos los errores y de todos los vicios.
La humanidad entera gime bajo el imperio del mal, impotente para
vencerlo, a pesar de la ley mosaica otorgada a Israel y a pesar de la
sabidura y razn de sus grandes hombres; Jess trae por misin otorgarle
el Espritu mismo de Dios, que es el nico que triunfa del mal, y bautizarla
con este Espritu; a ttulo de tal no ser solamente el Mesas de los judos,
sino el Salvador nico de todos los pueblos250.
La humanidad, desde lo ms recndito de su naturaleza, aspira a
dirigirse a Dios, hacia Aquel que no vara; tiene por destino conocerlo,
participar de su vida y saciar en l todas sus aspiraciones; la misin de
Jess es de conducirla hasta l, comunicarle su verdad y su vida 251; pero
como stas no se encuentran ms que en l, preciso es que atraiga hacia s
la humanidad entera252. Clama la conciencia universal, y la eterna justicia
exige una expiacin: Jess ser el Cordero de Dios, la vctima que quite el
pecado del mundo253; la humanidad desconoce ese Dios para el que fue
creada; es preciso que Jess le revele su nombre; ser su Maestro, su nico
Maestro254; esa sociedad no ha comprendido an que toda la ley del deber
reside en el amor; es preciso que Jess se lo ensee: ser su legislador.
De este modo habr de constituirse el reino de Dios, ese reino
destinado a sufrir la violencia y mantenido nicamente por los hombres
valerosos255. Jess ser el fundador de l.
Obedeciendo la accin del Dios personal y viviente que domina su
naturaleza de hombre, conociendo la voluntad de su Padre, penetrando el
alma del pueblo, del que se comprende Mesas, sondeando el ser humano
en sus reconditeces, midiendo el doble abismo del dolor que le tortura y
del mal que le devora, ha visto, el drama universal de la gran vida de la
humanidad, ha conocido la hora exacta de su historia y ha exclamado con
voz potente: Yo soy Aquel a quien espera mi pueblo; yo soy el Deseado
de las naciones.
249

Mateo, V, 17.
1.a Ep. a Timot. XVI, 5.
251
Juan, X, 10.
252
Juan, XII, 32.
253
Juan, I, 29, 36.
254
Math, XXIII.
255
Mat., XI, 12.
250

178

Tal es la vocacin de Jess.


Ningn destino puede comparrsele, porque todos ellos llevan el sello
de las deficiencias del genio, del particularismo de raza, de los prejuicios
de la poca, y todos, como la sabidura del hombre, son insuficientes por
algn concepto para empresas tales. Puede concedrsele a Mahoma la
honra de haber arrancado algunas tribus rabes a la idolatra y de haber
sido para una raza el apstol de la unidad de Dios, pero no se le puede
absolver de haberse atribuido el don exclusivo de pronunciar la ltima
palabra de las revelaciones divinas: el Corn haba sido sobrepujado antes
de nacer por la Biblia y el Evangelio, de los cuales es un plagio. Sea
cualquiera la admiracin que se experimente por la mansedumbre y el
genio excesivamente bondadoso de Sakia-Muni, proclamndose el maestro
destinado a ensear a los hombres el camino de la salvacin, quin no
retroceder ante ese pesimismo, para el que la existencia es un mal y su
nico remedio el Nirvana, o su manumisin completa? Su cdigo moral y
social es admirable en algunos de los extremos que abarca, pero qu
fuerzas proporciona Buda para realizarlo? Impotencia radical del humano
genio, palabras, ejemplos, una ley moral inspirada, pero siempre la letra
muerta que mata y jams el espritu que vivifica.
La vocacin de Jess no acusa ninguna dolencia personal, ningn
defecto de raza, ningn error de la poca. Original, como todo lo que viene
directamente de Dios, lleva en su humana forma los caracteres divinos:
universalidad, eficacia creadora, inmutabilidad.
Nacido judo en un siglo determinado, Jess no se parece a ningn
genio de su pueblo: no es ni palestino ni alejandrino; domina igualmente al
doctor jerosolimitano Hillel que al helenista Filn. Sus palabras, sus
doctrinas no tienen punto de contacto con las de stos. Son suyas,
exclusivamente suyas. Lo que habla es para todas las pocas, tan de
actualidad hoy como dieciocho siglos antes; es el hombre-tipo que late en
l; su obra envuelve a la humanidad entera en lo que tiene de eterno y
esencial; su Reinado no terminar jams, como el cielo y el Dios, cuyos
nombres resume. La Ley que formule como cdigo de este Reinado no
ser sobrepujada, porque expresa las relaciones inmutables entre la
voluntad de Dios y los hombres, a quienes debe salvar, y la fuerza que
proporcione con su Ley ser la de Dios mismo, su Espritu viviente y
personal, dispuesto a abrazar la humanidad entera.
179

Es tan grande la potencia de esta idea, que se ha abierto paso a travs


de todos los siglos y de todos los pueblos, viviente, indomable como el
primer da, a pesar de las resistencias del hombre. El Cristo desaparecido
contina siendo a la faz del universo lo que era al revelarse; su espritu
irradia, su obra vive, el Reino de Dios prosigue su grandiosa evolucin. El
judasmo, impotente siempre como religin, le ve engrandecerse, incapaz
para detenerlo y condenado a sufrirlo. Los ltimos restos del paganismo
indostnico se descomponen, y mientras el mahometismo trata de arrancar
a los salvajes de su grosero fetichismo, Jess domina el mundo con su
Espritu, nico manantial inagotable para el hombre, de fuerza, de paz y de
verdad divinas.
La. caracterstica de las vocaciones poderosas es orientar la vida,
fomentar la actividad interior, concentrar los pensamientos, las
resoluciones, todas las fuerzas afectivas; la de Jess ha debido reunirlas
por completo; era una vocacin que le iluminaba, le sostena, le alimentaba
en sus largos aos de Nazaret. Durante este perodo de vida desconocida,
slo el Espritu de Dios lo ha hecho crecer, modelndolo y preparndolo
para su obra. De l lo ha recibido todo, nada de los hombres. Qu mejor
maestro que Aquel que dominaba en todo a los hombres? Todo lo que vio,
sinti, ejecut y dese, lo fue en virtud de su inspiracin e intuicin; Jess
miraba a su interior; todas sus palabras vivan ya en su conciencia, no eran
ms que el eco ardiente y penetrante de ella. No vacila, no duda jams.
A impulsos de su inspiracin el genio humano se agita, dejndose
arrebatar al exterior, impotente para contenerse; la calma de Jess es como
su inspiracin, llena de plenitud y constancia. Dueo de s mismo, no obra
ms que por su voluntad. Llegado el momento, al sonar su hora, el obrero,
el hijo del Carpintero abandonar su vida obscura, y con decisin, con
firmeza, con seguridad y tranquila energa, dir: Se ha cumplido ya el
tiempo. El reinado de Dios est cerca; arrepentos y creed.256
Tal ser su primera palabra, el comentario de la misteriosa respuesta
que haba pronunciado a los doce aos: No sabis que debo ocuparme de
los asuntos de mi Padre?
Estas palabras son el resumen de toda su vida pblica y de su destino.
El racionalismo, cuyos procedimientos crticos no han penetrado
jams el espritu religioso de Oriente, ha menospreciado burdamente el
concepto de la misin especial de Jess y el de su naturaleza. No ha visto
256

Mar. I, 15.

180

nada en esa relacin misteriosa que enlaza a Cristo con Dios, ni ha podido
dar de su filiacin divina ms que una interpretacin insuficiente. De aqu
sus aberraciones sobre el destino del Maestro. Ese racionalismo no ha
podido elevarse hasta l para comprender su nico ideal, cualidad que le
distingue de todo ser humano. Ha hecho de Jess un reformador, un
moralista, un revolucionario religioso y social, un legislador y un fundador
de la religin pura, sin otra fuerza que la natural de instruir, formular
dogmas nuevos, preceptos ms puros y establecer una sociedad nueva; no
reconoce en l el poder de comunicar al hombre el Espritu de Dios como
fuerza viviente y personal.
Esta ltima concepcin podr ir ms all de estos sistemas, de una
filosofa que suprime la personalidad divina, pero se impone a todo
historiador que respete los documentos evanglicos y que, en lugar de
pintar a Jess de acuerdo con sus propias ideas, trate de representarlo tal
como se ha manifestado l mismo, con el testimonio irrecusable de la
historia.
Cuando un hombre providencial ha llegado a su apogeo, el medio en
que debe obrar le impulsa a manifestarse; las circunstancias le obligan; con
la misma mano que crea los genios y los dedica a su obra, Dios conduce
los sucesos en que deben tomar parte; entre el curso de estos ltimos y la
evolucin de aqullos existe una armona preestablecida; la misma hora
marca su sazn.
En el instante que Jess va a cumplir treinta aos, edad de virilidad
perfecta entre los judos, el mismo Espritu que lo ha producido y que ha
hecho converger hacia El todo el movimiento de los siglos 257, prepara
directamente el teatro en que va a aparecer, traza el camino que ha de
seguir, y despierta el alma de su pueblo con esa voz que apasiona las
multitudes y conmueve las conciencias.

257

Vase el cap. I.

181

LIBRO SEGUNDO
JUAN EL PRECURSOR Y EL ADVENIMIENTO
DE JESS

CAPTULO PRIMERO
La Judea y los judos hacia el ao 26. Venida del Bautista

Antes de entrar de lleno en la continuacin de la historia evanglica,


veamos el estado de la sociedad juda en Palestina hacia el ao 26, poca
en la que Pilatos, en calidad de Procurador romano, administraba la Judea.
Hay aqu una sucesin de hechos, una organizacin religiosa y social, una
lucha de partidos, un conjunto de supersticiones, de prejuicios, de pasiones
y esperanzas, adems de las corrientes de opinin; en una palabra, un
estado de la conciencia nacional, que es necesario estudiar de cerca y con
algn detalle para comprender el medio en que ha vivido Jess y el
movimiento social que, preparado por Juan el Bautista, precedi a su
llegada.
A primera vista pueden distinguirse marcadas divisiones de grupos
diversos en este pequeo y agitado mundo. En l figuran en primera lnea
las grandes familias patricias y sacerdotales, entre las cuales se reclutan los
soberanos pontfices, los Boethos, los Hanan, los Phabi, los Kanith. Para
ellas el supremo pontificado se ha convertido en una especie de feudo que
se disputan cerca de la autoridad romana a fuerza de intrigas y dinero.
Opulenta, orgullosa y detestada, esta aristocracia agobia al pueblo con
diezmos e impuestos, e insulta su pobreza con una existencia fastuosa.
Este pueblo no poda perdonar al patriciado ni a los jefes sacerdotales su
actitud conciliadora con el aborrecido poder pagano. Los grandes
182

sacerdotes, arbitrariamente nombrados y destituidos por los procuradores,


haban perdido todo su prestigio. La multitud, que los odiaba y
despreciaba, se venga de ellos con el insulto, la stira y el anatema. No hay
quien pueda detener esta ola; el odio crece, se desborda. Veinte aos ms
tarde se cantar en las calles de Jerusaln:
Familia de Boethos, plaga tremenda! Malditas sean sus armas!
Familia de Kantharos! Malditas sean sus plumas difamatorias!
Familia de Hanan! Malditos sean sus silbidos de vbora!
Familia de Phabi! Malditos, malditos sean sus brazos forzudos!
Todos ellos son grandes sacerdotes, sus hijos tesoreros, sus yernos
guardianes del Templo y sus servidores verdugos del pueblo, al que
apalean sin piedad258. Estos anatemas de la multitud exasperada expresan
elocuentemente la brutalidad de la tirana sacerdotal. Se vean turbas de
miserables criados, escoltados por audaces esbirros, caer sobre eras y
graneros y arrebatar a viva fuerza el diezmo para sus amos, maltratando
sin compasin a los que oponan alguna resistencia 259. Los grandes
sacerdotes tenan generalmente el derecho exclusivo para la venta de
vctimas. Los Hanan haban establecido sobre el monte de los Olivos
bazares (Kaneioth) para la cra y venta de palomas. Sobresalan en la
lucrativa explotacin de este piadoso monopolio. Abusando de su
autoridad, multiplicaban los casos en que, segn los ritos, eran obligatorios
los sacrificios de pichones; la caresta de estas aves llegaba a ser tan
excesiva, que un solo par alcanzaba el precio de un denario de oro. Y
mientras los tales pontfices se lucraban de esta suerte, los sacerdotes de
rango inferior, reducidos a la miseria, perecan de hambre.
Se comprende fcilmente la indiferencia religiosa oculta en el alma
de estos concusionarios. Hijos degenerados de Aarn o de Lev, no sentan
impaciencia alguna por ver fundado el Reino de Dios y, no obstante, nadie
tan conservador como ellos; formaban el ncleo del partido saduceo 260; su
ortodoxia era inflexible, sobre todo en lo que a los ritos se refera; sus
258

Talmud Jerosolim. Pesachim, 57, a.


Antig. XX, 8, 8; 9, 2.
260
El partido de los justos; de Tsedakah, justicia. Esta denominacin parece haber
designado desde na principio, bajo Juan Hircn, el partido compuesto en su mayora
de sacerdotes, y que, frente a las exageraciones de los fariseos, se contentaban con la
justicia, tal como la exiga el texto de la Ley. Quiz deseara relacionar este nombre al
de Simen, llamado el Justo; ltimo de los pontfices, cuya memoria se veneraba.
(Antig. XIII, 9; XVII, 2, 4; XVIII, 1, 3; Bell, Jad. 11, 8)
259

183

juicios inexorables. Las cosas de otro mundo no les preocupaban ni poco


ni mucho; materialistas, sensuales y escpticos, no crean en ellas.
Mantener el orden establecido, vivir en buena inteligencia con los
romanos, y a costa del prjimo darse buena vida y gozar, he aqu lo
esencial para ellos. La religin no era un fin, era un medio; evitaban
decirlo pblicamente, pero este axioma constitua el secreto de su
existencia.
Con la aristocracia del nacimiento, de la fortuna y del sacerdocio
estaba la de la ciencia religiosa: letrados, doctores y escribas. Desde que la
Thora haba conquistado un puesto tan preeminente entre los judos,
llegando a ser, como el Templo, uno de sus lares, se vio aparecer al lado de
los hombres del culto los de la Thora.
El sacrificio absorbe a los unos, el estudio a los otros; aqullos
heredan en virtud de su nacimiento las funciones sacerdotales; estos
ltimos proceden de todas las tribus y clases sociales; representan la
ciencia religiosa, moral, ritual y jurdica; comentan el Libro, lo copian y lo
propagan, no tardando en elevarse sobre la clase sacerdotal y en llegar a
ser los dueos de la opinin. Es una Ley inherente a toda sociedad humana
llegada a cierto grado de cultura; el poder es de los ms fuertes, y los ms
fuertes son los que saben.
Los doctores hacen ms que ensear y estudiar la Thora: se
distinguen por una estricta fidelidad a todo lo que en ella se exige,
defendindose con energa contra toda influencia pagana. Son los
Hassidim, los piadosos del tiempo en que el helenismo, a raz de la
conquista de Alejandro, lo invada todo; despus de mantenerse inflexibles
contra la civilizacin y costumbres paganas de griegos y asirios, resisten
en la actualidad a la corrupcin romana. El particularismo judo se
encuentra en ellos en toda su rigidez; personifican la conciencia nacional,
nutrindose de recuerdos y esperanzas. Todos los hechos de la gran historia
de Israel perduran en su memoria; todas las promesas hechas por Dios al
pueblo de donde proceden, constituyen el faro que alumbra su porvenir. La
Thora lo es todo para ellos, puesto que contiene su pasado y su destino,
y les ensea la justicia legal que, hacindoles gratos a Dios, garantiza el
triunfo de su raza y de su fe.
Esta doble aristocracia ha dado a luz dos partidos, cuyas luchas,
rivalidades y excesos llenan los dos ltimos siglos de la historia del pueblo
judo: los Saduceos (Tsaddikim) o Justos, y los fariseos (Perischim) o
184

Separados, Distinguidos. Los primeros pertenecen en su mayora a la


aristocracia del sacerdocio o de la fortuna; los segundos a la de la ciencia.
Al convertirse en un partido, los fariseos han sufrido la ley ineludible
de toda secta261. Han exagerado sus principios, forzado sus tendencias,
mereciendo los anatemas del ms benigno y sabio de los maestros; ciegos
por conveniencia, opuestos a la viviente inspiracin, no han logrado
comprender nada de los misteriosos sucesos, convirtindose en la fuerza
ms hostil, ms refractaria a la fundacin del Reino de Dios.
Absortos en el estudio de la Thora, del Libro, no conocen de l
ms que la letra; el espritu escapa a su inteligencia y la letra les mata. Con
frecuencia posponen demasiado el elemento moral, y se dedican a lo
exterior y ceremonial; apenas se preocupan de la santidad del alma,
apasionndose, en cambio, de la santidad legal. El deber para ellos no es
nicamente el cumplimiento de la voluntad de Dios, sino, ante todo, la
prctica estricta de la legalidad. Ofuscados por este celo observador, no
piensan en fomentar las virtudes, sino los ritos; no es el ms santo el que se
domina a s mismo y ama a Dios y al prjimo, sino el que hace ms ayunos
y votos, ms abluciones y sacrificios; el que lleva ms grandes filacterios y
los flecos del amito ms largos; el que camina ms encorvado, los ojos
fijos en tierra; el que afecta un aire ms fnebre los das de ayuno,
evitando ungirse la cabeza, lavarse la cara 262 y aun saludar a sus amigos 263;
el que emplea, en fin, las ms interminables frmulas de oracin, Su
piedad no es otra cosa que una mscara. La hipocresa, ese arte de
aparentar y mentir, de ocultar el vaco y los vicios del alma tras las
apariencias de santidad, se hace general entre estos falsos devotos.
Ninguna idea elevada se agita en torno de la ctedra y de la sinagoga.
Los doctores clebres que, bajo Herodes el Grande, haban contribuido
ms que nadie al desarrollo de tradiciones y costumbres, a la interpretacin
jurdica de la ley; los Schemaia y los Abtalin, los Hillel y los Schammai,
haban desaparecido; y, como sucede siempre, cuando los hombres
superiores faltan, los mediocres incurren en excesos y minucias. El
261

fariseos. De Parousch, separacin, distincin. Los fariseos o Separados, los


Distinguidos, los Puros, se sealaban por el cuidado que empleaban en separarse,
distinguirse del que no era judo. Todo comercio con los paganos, toda concesin
hecha a sus costumbres de parte de los Saduceos, les pareca una profanacin y una
cobarda. (Antig, XIII, 9; XVII, 3, 4; XVIII, 1, 3. Bell. Jud, II, 8)
262
Talmud Hierosolim. Schabbat, 12, 1.
263
Idem, Taanith, 1, 4-7.

185

formalismo aumentaba, las cuestiones se hacan cada vez ms sutiles, y la


ms extraa y desordenada casustica hizo irrisoria toda enseanza264.
Las discusiones rituales apasionaban a los letrados, constituyendo el
terreno donde se libraban las batallas entre partidos y escuelas rivales.
Debe ser quemado el incienso en la fiesta de la Expiacin ante el
Santo de los Santos, o en l mismo, precisamente despus de la entrada del
gran sacerdote? Se daba tanta importancia a este asunto, que los fariseos
exigan del supremo sacrificador, la vspera del gran da, juramento de
fidelidad al verdadero rito. A quin pertenece la oblacin que acompaa
al holocausto? A los sacerdotes o al altar? Puede ser cortado en sbado
el haz recogido en primavera, como primicias, al da siguiente de la
Pascua? Viola el sbado la inmolacin del cordero pascual? La libacin
del agua, durante la fiesta de los Tabernculos, debe hacerse sobre el altar
mismo, y la procesin de las ramas de sauce debe detenerse en torno de
aqul? Debe deducirse el diezmo nicamente de los granos, vinos y
aceites, o tambin del ans, el comino y la menta? Es valedero el
juramento por el cielo o la tierra, por Jerusaln o por el alma, o solamente
el que se hace por Dios? Debe jurarse por el Templo o por el oro de l,
por el altar o por la vctima en l sacrificada?
Vana y vil casustica, sin moralidad y sin elevacin. Los ms
exagerados son los ms atendidos; los discpulos de Hillel, propensos a la
mesura en las interpretaciones, son anulados por los de Schammai, el
austero, el intransigente. La letra constituye ley; cuanto ms se entregan a
ella, ms seguros estn del xito. Cuando las pasiones se desencadenan, el
secreto de vencer, tanto en religin como en poltica, reside en el arte de
halagarlas.
Es bien conocida la famosa discusin entablada entre las dos
escuelas. Es permitido comer en sbado o da de fiesta un huevo puesto
en sbado? El apacible Hillel responde que no, inexorablemente; el austero
Schammai se muestra en este caso particular menos exigente. En la
prctica se obedeca al maestro ms inflexible; a cambio de esto,
Schammai prohiba la instruccin de los nios y el cuidado de los
enfermos en sbado; asimismo condenaba el embarcarse y el empezar el
ataque de una ciudad tres das antes del sbado.
La cuestin suprema para la piedad de los fariseos era la pureza, no la
del corazn, que Dios desea y que pedan los Profetas, sino la pureza legal,
264

Talmud Jerosolim, Beracot, fol. 13, 2; Solah, fol. 20, 3; Babil. Solah, fol. 22, 2

186

la aparente, que presenta al judo en oposicin exterior y violenta contra el


Paganismo.
Qu es lo que mancha, la carne del cadver o sus huesos y piel? El
contacto de los libros paganos, o el de los libros sagrados? El agua que
contiene un vaso impuro, no es tambin impura? Desgraciado
exclamaban los creyentes el que desdea la ablucin de las manos! Ser
exterminado. Los Saduceos se burlaban de esto. Ya veris decan
como los fariseos llegarn a purificar el sol.
Este rigorismo pueril les absorba por completo. Sus prcticas
piadosas consistan en sacrificios, votos, plegarias formuladas, mltiples,
complicadas, que hacan en el Templo, si les era posible, y algunas veces
en medio de la calle. Muchas abluciones antes de asistir al sacrificio, y
asimismo antes de la lectura de la Ley. Se lavaban las manos antes de las
comidas, siguiendo la costumbre establecida muy probablemente por
Hillel y Schammai; se abstenan severamente del pan, aceite y vino de los
paganos; ayunaban hasta la noche dos veces por semana, severa y
voluntariamente, sobre todo los lunes y jueves, y hacan limosnas con
ostentacin.
Todas las costumbres arbitrarias se haban introducido poco a poco
despus del destierro bajo la influencia de los fariseos, y llegaron a
constituir un yugo severo que se imponan e imponan al pueblo.
Forzosamente se comprometa la direccin moral con los embrollados
detalles de tales obras y prcticas exteriores. El Evangelio nos lo deja
adivinar en las reiteradas frases de reprobacin de Jess a los fariseos,
reprochndoles, entre otras mil aberraciones, la de creerse dispensados de
amparar a sus parientes pobres, consagrando todos sus bienes a Dios265.
En medio de esta confusin de sutilidades legales y de estas querellas
de casustica, la ciencia moral despeda an dbiles destellos. Los doctores
gustaban de dar a conocer su sabidura, al modo oriental, en algunas breves
y vivas sentencias, y en parbolas de forma original e incisiva. Los Talmud
nos han conservado numerosos modelos. El Pirk-Abot es una
recopilacin importante de ellas. Pero como los sublimes axiomas de la
filosofa, los bellos preceptos de los Padres de la sinagoga, llamados los
grandes Pares, no eran ms que letra muerta; ni unos ni otros han
conseguido formar la ley viviente de quienes los redactaban y de aquellos
a quienes iban dirigidos. Los paganos no supieron romper el yugo del
265

Mat., V, 20; XV, 3.

187

fatalismo y del pantesmo; los doctores judos han sucumbido bajo un


miserable formalismo.
No obstante, cometeramos un error histrico y una injusticia
haciendo en absoluto solidario a todo el partido fariseo de estas
aberraciones religiosas, extravagancias, exageraciones y vicios. El Nuevo
Testamento describe algunas figuras, tales como Nicodemo, Jos de
Arimatea, Gamaliel, que respiran sencillez y nobleza. En ellos vuelven a
encontrarse los puros descendientes de Hillel, el verdadero tipo judo,
posedo de la esperanza de Dios. Todos ellos forman la parte escogida,
cuya sabidura no era tenida en cuenta, generalmente, en los consejos de
ancianos y jefes; no consiguieron detener el desbordado torrente de la
opinin, pero tuvieron la gloria de ver claramente, oyendo, adems, la
llamada del Cristo y corriendo la suerte de esas minoras sacrificadas en
momentos de crisis violentas, en que la derrota es a veces un lauro y el
triunfo una deshonra.
La masa popular, la que hoy llamaramos clase media, casi no se
interesaba en estas vanas discusiones de escuela, ni se embrollaba con las
innumerables prcticas de este rigorismo. Podran admirar al fariseo
devoto, pero no le imitaban. Los Saduceos se permitan el gusto de rerse
de ellos: Miradle decan, se atormenta en esta vida, para lograr
con trabajo su recompensa en la otra! Pero no por eso abandonaba aqul
su prosopopeya ni su proverbial orgullo. A sus ojos nada haba fuera de la
ciencia de la Ley y la prctica de los ritos. El pueblo ignorante e infiel,
todos los que no observaban exactamente las reglas farisaicas, le
inspiraban el ms profundo desprecio: los tratabas de pecadores, de
abominacin y de animal inmundo.
Los publcanos (recaudadores de impuestos, agentes del fisco
imperial, vistas de aduanas, cobradores del peaje en puentes y caminos,
etctera) eran objeto especial de su desdn y aborrecimiento. En cambio,
estaba satisfecho de s mismo: No cumplo exactamente mis deberes?
deca. : En qu puedo haber delinquido?
Tal era su frmula.
En general, la poblacin ms bien era tibia que indiferente. Los das
de fiesta todos salan de su apata; hasta los que, como los publcanos, se
mezclaban con los paganos y aceptaban de ellos puestos en la
administracin, llenaban el atrio de los gentiles y tomaban desde lejos
parte en los sacrificios y ceremonias del culto.
188

Slo una clase resultaba entre todas excepcin, los Esenios. Estos
ascetas son un fenmeno curioso de la sociedad juda en esta poca. No
formaban un partido dentro de la nacin, puesto que huan del mundo
renunciando a toda accin pblica, sino ms bien un orden religioso. Se
equivocara quien los comparase a las Yoghis o Yoquis de la India, a los
Pitagricos de Grecia o a los Teurgos de la escuela de Alejandra. Sus
verdaderos maestros son en realidad los Hassidim (Piadosos), judos
fervientes y antihelnicos, del seno de los cuales sali el impetuoso Judas
Macabeo. A sus ojos, la Ley de Moiss lo es todo: por ella han abandonado
la vida activa, la discusin, la poltica militante, retrayndose en la soledad
y en la contemplacin con riguroso ascetismo. Los fariseos les parecen
tibios y degenerada la Sinagoga. No pudiendo cambiar el mundo, mueren
para l. Se asocian entre s y viven en comunidad; son pobres. Durante
algn tiempo se les llama Ebionim (los Pobres), porque afectan no
poseer nada; finalmente, se agrupan en verdadera congregacin,
convirtindose en los Esenios. Retirados sobre la costa occidental del
mar Muerto, construyen cerca de ella, bajo las palmeras del oasis de
Engaddi, verdaderos conventos.
Renunciando al trabajo de mejoramiento de los hombres, lo
abandonan todo a Dios en su misticismo fatalista. Creen que el alma es
inmortal, y esperan una vida feliz, deseando libertarse de la materia; no
prestan juramento alguno; son castos, sobrios, silenciosos, parcos y
partidarios de la mortificacin. No quieren criados que les sirvan; todos
son iguales y hermanos. Segn Josefo266 no se casan, pero adoptan los
hijos de otros a la edad en que son susceptibles an de disciplina,
tratndolos como si fueran de su familia y educndolos a semejanza suya.
Su rito ms importante consiste en frecuentes abluciones; se baan todas
las maanas al salir el sol.
Se consideran como sacerdotes; acaso no estaba escrito?: Sois un
pueblo de sacerdotes267. Se abstienen del vino por estarle prohibido al
sacrificador en el ejercicio de sus funciones; no penetran en las ciudades
por no ver las estatuas que ornan las puertas, y no utilizan la moneda
griega o romana, porque el Deuteronomio les prohbe esculpirse imgenes.
La Ley de Moiss es la tumba en que se han enterrado; no son
criaturas vivientes, son sombras. Pasan a travs del desierto y de las
266
267

Bell. Jud. II, 8, 2.


xod. II.

189

ciudades como seres de otro mundo, revestidos con la blanca tnica y el


mehil, ceida la cintura con luenga faja y con la dolabra al costado,
hacha pequea, cuyo uso, prescrito por el Deuteronomio, se limita a las
necesidades de la vida. Los fariseos los desdean, denominndoles
Hemerobaptistas, aludiendo a su bao matinal, y poniendo en ridculo
sus prcticas; su comunismo les parece una necedad, y los tildan de
piadosos imbciles.
Los Esenios aparecen por primera vez bajo Aristbulo I, un siglo
antes de Jesucristo, desapareciendo para no volver hacia el ao 70 poca
de la ruina de Jerusaln y el Templo.
Aparte de los partidos, de la clase poderosa y letrada; aparte tambin
del vulgo ms o menos indiferente, ignorante o corrompido, existe en un
pueblo casi siempre cierto nmero de talentos mediocres, que por lo
mismo escapan a la corrupcin y al orgullo de los ricos, a los vicios de la
multitud y aun a los prejuicios que, con el nombre de ciencia y cultura, con
frecuencia extravan, restringen o paralizan el espritu de los letrados.
Viven sin ruido, sin brillo, cumpliendo obscuramente su deber: son rectos
y sencillos, temen a Dios; se contentan con poco, no ambicionando
riquezas; soportan sin quejarse las pruebas a que les somete la existencia;
se apiadan de los que sufren, aman la paz y se guardan del mal. Su mirada
es pura y su corazn bondadoso; comprenden la justicia, porque desean el
bien; esperan las sanas reformas, porque tienen hambre y sed de justicia;
son la sal de la tierra, e impiden la total corrupcin de ella.
Cuando Dios desea realizar un progreso en la tierra y transformar un
pueblo, enva sus profetas. El profeta es la palanca de Dios; los humildes
son el punto de apoyo. La voz que anuncia las cosas santas encuentra en
ellos un eco. Son los primeros a quienes vivifican los rayos de esa
primavera que lo rejuvenece todo. Difcil ser contarlos, pero Dios los
conoce y su Espritu reside en ellos.
Despreciar este elemento en la vida de los pueblos es eliminar una de
las fuerzas ms activas, no obstante ser la ms silenciosa. Es preciso dirigir
la mirada en pocas de crisis y angustias hacia esos desconocidos y
olvidados, hacia ese montn annimo; son los que Dios se reserva;
escapan al diluvio y salen del arca para reanudar una nueva era sobre una
tierra purificada, rejuvenecida.
Es difcil apreciar con alguna precisin histrica este elemento de la
sociedad judaica. No obstante, es imposible negar que exista, aunque en
minora, en todas partes: en la ciudad, en los campos, en Galilea y
190

Samara, a la sombra del Templo, a las orillas del lago y hasta entre los
despreciados publcanos.
A pesar de su vasallaje y del naufragio de su independencia, los
judos, tanto en Judea como en sus colonias situadas en pleno mundo
pagano, conservan todava una especie de gobierno propio. Esta autoridad,
religiosa y nacional a la vez, reside en una asamblea de setenta y un
miembros. La tradicin juda relacionaba a Moiss con su institucin e
invocaba la Ley para darle un carcter sagrado. En el fondo no hay nada de
comn entre el Sanedrn y los Ancianos de que habla Moiss. Estos
ltimos no son sino representantes del pueblo; deliberan en circunstancias
graves, pero no constituyen en absoluto la autoridad nacional. Sera
asimismo un error confundir el Sanedrn con la Gran Asamblea
constituida por Esdras, que no era otra cosa que un colegio de escribas
llamados a resolver las cuestiones de orden puramente religioso.
El Sanedrn, propiamente dicho, no aparece hasta mediados del siglo
tercero antes de Jesucristo, bajo Antoco Epifanio. Esta asamblea debi
tener su origen en una concesin de los Ptolomeos que, para ganarse las
simpatas de los judos, les reconocieron el derecho de gobernarse por s
mismos. Este tribunal, cuyas atribuciones, en su origen, bajo los
Seleucidas, debieron ser evidentemente muy restringidas, alcanz gran
influencia bajo los Asmoneos. Es preciso remontarse hasta el reinado del
rey Hyrcn, hacia el ao 130, para ver el Beth-Din transformado en
Synedrin y compartiendo el gobierno de la nacin con el gran
sacerdote, que hasta entonces haba sido la nica autoridad. Dueos los
Romanos de la Judea, el ao 63, dejaron subsistente esta representacin
nacional, restringiendo sus poderes, y bajo Herodes y los procuradores
volvemos a encontrarla con la organizacin realizada por Hyrcn.
El gran sacerdote preside el Sanedrn, al menos desde la muerte de
Hillel268. Se denomina Nasi (prncipe), y el vicepresidente, AbbethDin (padre del tribunal), porque ocupa el silln presidencial en los
asuntos de justicia. La asamblea recluta sus miembros entre las familias
con derecho al supremo pontificado, como las de Hanan y de Phabi: estos
son los grandes sacerdotes; entre los que ocupan una gran posicin y
fortuna y que, por medio de sus tablas genealgicas, pueden atestiguar la
pureza de su origen judo; estos son los ancianos, en fin, entre los doctores,
268

Antig, XII, 3, 3.

191

los jefes de escuela, los rabinos, los que copian la Thora, la estudian, la
comentan, la ensean; estos son los escribas, los maestros.
Las atribuciones del Sanedrn son mltiples y variadas. Todo lo que
constituye la vida juda en sus menores detalles depende de su autoridad;
es a la vez un concilio, una sala de justicia, un parlamento.
Juzga las cuestiones de doctrina, de derecho y de ritual; vela por la
pureza de la raza, por los matrimonios entre las familias sacerdotales, fija
el calendario y las neomenias, y determina lo contencioso entre los judos.
Tiene en custodia la Ley y las tradiciones, cita ante l a los blasfemos y
falsos profetas, condenndolos a lapidacin y hasta a muerte, con la
obligacin de pedir al procurador romano su ratificacin.
En tiempo de Jess, y desde el Reinado de Herodes, el Sanedrn se
haba envilecido269. Herodes y los Romanos hallaron el medio de avasallar
por completo a la corporacin y de tenerla a su devocin, dando la
presidencia de ella al gran sacerdote, que era hechura suya. No es en estos
representantes oficiales donde hay que buscar la verdadera vida nacional.
Cuando los fariseos llevaban sus resoluciones al Gran Consejo, su celo
feroz por la Ley no tema a nadie, no dudando tampoco en amenazar al
Rey Herodes para hacerle comparecer ante ellos270. El partido Saduceo,
que domina en la asamblea, no posee este espritu de fiera independencia,
ni tiene otro cuidado que el de reprimir en el pueblo toda efervescencia y
evitar el menor conflicto con la autoridad romana. Pilatos no tuvo mejores
aliados que los grandes sacerdotes para tener a la nacin vencida e inmvil
bajo el yugo. Ya tendremos ocasin de verlos en el proceso de Jess,
mostrando ms celo por la tranquilidad del Imperio y la amistad de Csar
que el mismo gobernador.
Es muy extrao que los poderes constituidos, las corporaciones
establecidas, sean los instrumentos de una renovacin; generalmente
piensan, ms que en otra cosa, en mantenerse y perpetuarse; el presente les
absorbe, las ideas nuevas les inquietan, el maana les asusta; miran con
ms gusto al pasado que al porvenir; su funcin es ms bien conservadora
que innovadora. Todo movimiento de avance exige el sacrificio de las
formas gastadas, y no se detiene ante los escombros de lo que ha cado
falto de apoyo y vida. El Sanedrn no ha podido sustraerse a esta ley, y
269
270

Antig, XV, 2, 4; 3, 1.
Antigs, XVII, 2, 4.

192

hubiera estorbado al establecimiento del Reino de Dios, si fuera posible al


humano poder resistir la fuerza infinita del Espritu.
Los acontecimientos polticos y religiosos que desde un siglo venan
sucedindose en la Palestina, en el pequeo estado judo, hacan cada vez
ms grave la situacin y lo encaminaban a su ruina.
Las luchas fratricidas de los ltimos Asmoneos, la toma de Jerusaln
por Pompeyo, la elevacin al trono de Herodes por Augusto, como rey de
la reconstituida Judea, la poltica pagana y tirnica de este Idumeo, sus
atentados contra la religin, el fraccionamiento de su reino, los diez aos
de violencia y crueldad del etnarca Arquelao, la transformacin de la
etnarqua en provincia del Imperio, el juramento de fidelidad a Csar,
autoridad pagana, el censo pagado anualmente en seal de completo
vasallaje, la presencia de los procuradores romanos y su desptica
administracin, todos estos hechos, que componen la dolorosa historia de
los judos, desde el ao 64, son para la decada nacin otros tantos golpes
terribles.
No existe un solo patriota a quien no se haya herido en su apasionado
amor por su pueblo y religin; una inmensa tristeza se apodera de todos, y
la patria se cubre de luto por la prdida de su independencia. Lo que ms
cruelmente les hiere es ver violar la libertad de su culto, dominando este
sentimiento al de considerarse vencidos por una potencia pagana. La
mayora se resignaran a vivir sometidos a un poder extranjero; pero lo que
nadie puede tolerar es la opresin de las conciencias por un gobierno que
ultraja la Ley Santa. A cada instante los procuradores de Roma ponen
sobre ella su mano brutal y sacrlega. El pueblo indignado hubiera
preferido la muerte al espectculo de tal abominacin271.
En efecto, de todas las libertades, la ms santa es la de servir a su
Dios; ninguna otra echa races ms indestructibles en el corazn del
hombre, y entre todas las naciones no se encontrar una ms adicta a su
Dios y a su Ley que la nacin juda.
Lejos estn los tiempos en que Israel danzaba ante sus dolos y
mereca por sus adulterios y sus ofensas a Jehov el anatema de los
profetas. La religin, aunque mal comprendida, se haba convertido en su
gran pasin; se confunda con la sangre de raza, con la patria, y el pueblo
se hallaba siempre presto a su defensa; de todos los sentimientos propios
para conmoverla, ninguno que ms le excitase y le impulsase al tumulto.
271

Cont, Ap. I, 32.

193

Roma no lo ignoraba. Los dos primeros emperadores, Csar y


Augusto, tuvieron siempre en cuenta todo esto, pero su moderacin no
poda evitar todos los choques; las necesidades administrativas tropezaban
a cada instante con las exigencias judas, y slo la recaudacin anual del
impuesto constitua un motivo permanente de conflicto.
Tiberio continu en sus primeros aos la poltica de sus predecesores.
Un buen pastor deca en su prudente egosmo esquila sus ovejas,
procurando no desollarlas272. No gustaba de cambiar sus procuradores:
conociendo la profunda corrupcin de los hombres y su avaricia, deca de
ellos con desprecio: Si se espantan las moscas que devoran la sangre de
un herido en el momento que estn hartas, las que reemplazan a stas
chupan la llaga con avidez nueva.273
No obstante, hacia el dcimo ao de su reinado, un hecho
escandaloso puso en conmocin la aristocracia de Roma. Habiendo sido
sorprendidos algunos judos en flagrante delito de estafa y
charlatanismo274, el odio secular que los paganos abrigaban en su corazn
perennemente, estall contra la nacin entera. El ministro Sejan se
constituy en instrumento oficial de la ira popular, y jur el exterminio de
aquella raza detestada. El viejo Tiberio, en su voluptuosa Capri, dej obrar
a su influyente ministro. Las colonias judas sintieron bien pronto la
repercusin del golpe dado en la metrpoli, y Pilatos fue elegido, hacia el
ao 26, para sustituir en Judea a Valerio Graco.
Los procuradores que desde veinte aos atrs administraban el pas,
haban evitado herir demasiado violentamente el sentimiento religioso.
As, no llevaban nunca a Jerusaln los estandartes de las legiones, en los
cuales se vea el retrato de Augusto. Estas consideraciones parecieron a
Pilatos debilidades. Su primer acto al tomar posesin de su cargo fue un
ultraje y una violencia; dio orden a la guarnicin de entrar en la ciudad de
noche con los estandartes. El pueblo, advertido del suceso, corri en masa
de Jerusaln a Cesrea, sitiando a Pilatos durante cinco das con sus
noches y conjurndole para que hiciese desaparecer de la Ciudad Santa
aquella abominacin. Al sexto da el procurador invit al pueblo a ir al
circo, donde haba citado un destacamento de soldados. Los judos
reanudaron sus splicas; a una seal convenida los soldados rodearon por
272

Tcito, Ann. XI, 42.


Sueton. Nern, 32.
274
Antig. XVIII, 4. Se trata de la conversin al judasmo de una gran dama
romana llamada Fulvia. Tres o cuatro judos la explotaron con una habilidad y una
audacia sin pudor; el marido, Saturnino, los sorprendi y los denunci a) prefecto.
273

194

todas partes a la multitud, espada en mano. Los judos, inquebrantables en


su resolucin, presentaron sus pechos a la tropa, manifestando que
preferan morir a sobrevivir a la violacin de su Ley. Pilatos tuvo miedo y
orden retirar los estandartes de Jerusaln 275. Pero, como si obedeciese a
una consigna recibida de sus superiores, reanud sus actos de violencia,
aumentando de este modo la repulsin y desvo contra Roma.
Cuando un pueblo ve su vida amenazada, todos sus sentimientos
llegan en su exaltacin hasta el paroxismo. Los paganos no son
nicamente opresores para los judos, son impos; no son nicamente
enemigos de Israel, son enemigos de Dios; su contacto mancha. El ms
terrible, el ms implacable de los odios, el religioso, les persigue
silenciosamente no cesando de solicitar sobre ellos el castigo y las
venganzas de Jehov. Este odio se incuba en el corazn del pueblo y en el
partido de los fariseos exaltados.
Cualquiera otra nacin, vindose as oprimida y vejada, hubiera
cedido a la fuerza, resignndose al yugo; el judo se deja maltratar,
pisotear, pero no reducir, y salvo algunos Saduceos, que un vil inters hace
afectos a los procuradores, todos, sumidos en las tristezas nacionales,
conservan su fe en mejores das. Con la opresin crece su esperanza,
alimentndose con los mismos acontecimientos, con todas sus tristes
consecuencias y con cuanto hay en ellos de humillante y doloroso.
Ciertos libros Judith, los Macabeos, Daniel, Henoch, el pequeo
Salterio de Salomn, la gran recopilacin de los Salmos eran muy
ledos. Existe siempre una literatura oral o escrita que, en armona con los
acontecimientos, sostiene el ideal de un pueblo. El judo se fortaleca con
los recuerdos de los valientes Macabeos y de su lucha gloriosa; se
entusiasmaba buscando el enigma de los libros apocalpticos; se recreaba
contemplando esos grandiosos cuadros en que se pintaba la cada sucesiva
de los grandes imperios alrededor de Israel, inmvil e indomable; se saba
de memoria el pequeo Salterio de Salomn y los cnticos nacionales de la
gran recopilacin, donde palpita el alma entera del pueblo. De l tomaba
su divina poesa para gemir, para llorar, sufrir, anatematizar, esperar; para
domear la justicia y apresurar la venganza; para implorar e invocar a
Dios, para vivir, en fin.
A despecho de todo y a la faz de los Romanos victoriosos y seores,
los judos queran vivir, crean en su gran destino.
275

Antig. XVIII, 3, 1; Bell. Jud. II, 9, 2-3.

195

En efecto, una idea domina y resume las otras, en estos aos que son
para ellos el comienzo de su agona: el Reinado de Dios se aproxima; el
Mesas, el Rey del porvenir, va a llegar.
Esta esperanza, que durante muchos siglos parece la herencia de los
profetas, no surgiendo en el corazn del pueblo ms que en horas de crisis,
como el arco iris durante la tempestad, ser de hoy ms el patrimonio de
todos. Jams, ni aun bajo la servidumbre de Egipto, ni en el destierro
babilnico, ni bajo el mismo Antoco, el Seleucida brutal, ha sido ms
impetuosa, ms viva: es su ardiente idea. A cualquier partido que
pertenezcan, exceptuando el Saduceo, fariseo o Herodiano; a cualquier
escuela que estn afiliados, la de Hillel o la de Schammai; cualquiera que
sea el rango social en que vivan, sacerdotes o ancianos, doctores o
escribas, ebionitas o publcanos, todos se muestran excitados y
soliviantados.
Cuando una idea se apodera de una nacin, la apasiona o la
conmueve, es muy raro que todos la comprendan igualmente. Se modifica,
se desdibuja, se altera a gusto de los prejuicios, de los intereses y de los
instintos del momento. La idea del Mesas entre los judos no escapa a esta
suerte; no es la misma en la imaginacin del tibio Saduceo, que en el alma
de un vehemente fariseo; es concebida de modo distinto por el escriba o el
legista, absorto en el estudio de la Thora, que por el haggadista irritado
contra las impiedades romanas, o el hombre del pueblo cegado por la
supersticin, o el judo piadoso que vive plcidamente en espera de la
salud de Israel y, en fin, por el judo palestino o por el alejandrino.
Nadie dudaba que el Reinado de Dios iba a establecerse. Pero
cmo? La opinin pblica estaba dividida. Los grandes sacerdotes, los
fariseos, los Saduceos y aun los desanimados partidarios de Judas el
Gaulonita, ya por diversos motivos, por prudencia y egosmo o por una
falsa interpretacin de las Escrituras, se imaginaban que el Mesas no era
otro que Israel, y el Reinado de Dios la obediencia a la Ley; no vean
incompatibilidad entre este Reinado y la sumisin a un gobernador romano
residente en Antioqua y a un procurador establecido en Cesrea.
Estas doctrinas traducen exactamente las esperanzas de la clase
aristocrtica, de todos los que, preocupados de s mismos, acomodan sus
ideas a su conveniencia y egosta tranquilidad, soando un porvenir que
sea continuacin del pasado. Que Jerusaln brille ms en el mundo, que el
Templo tenga mayores tesoros, que la sangre de las victimas corra a
196

torrentes en las broncinas aras, que los diezmos sean ms crecidos cada
vez, que los prticos se llenen siempre con una multitud adicta, que los
ancianos sean ms honrados, que los pulpitos de las sinagogas tengan ms
oyentes, que la enseanza de los maestros se extienda hasta los paganos,
que los proslitos aumenten, que el mundo entero conozca al Dios de
Israel: he aqu el verdadero Reinado de Dios para ellos.
Esta indiferencia, esta fcil resignacin al vasallaje poltico, esta
pasiva expectacin de un maana glorioso, no cuadraba con el modo de ser
de los espritus celosos, ardientes y libres. Numerosos eran entre los judos
y hasta en el seno del partido fariseo los que unan a la adhesin a la Ley la
pasin de la grandeza nacional, confundiendo ambas cosas en un mismo y
vehemente amor. De sus filas salan los Macabeos, los seis mil que se
negaron a prestar a Herodes juramento de fidelidad en ocasin del censo
citado por San Lucas; Judas el Gaulonita, el doctor Saddok, y en fin, los
Kanain y los Zelotes, ms tarde, partidarios de la revolucin armada,
intransigentes, cuya consigna era: No hay ms Seor que Dios! Abajo el
impuesto! El impuesto es seal de servidumbre276.
Estos esperaban un Mesas guerrero, un verdadero Rey, al que
otorgara Dios el poder de sacudir el yugo romano, de someter los infieles
a Israel y de establecer la Ley de Moiss en el mundo entero sojuzgado por
E. El elemento poltico absorba al religioso. Encontraban en el pueblo y
en la juventud, ardiente siempre, un eco fiel y vibrante. A todas horas
amenazaban sublevar el pueblo; en cuanto una medida contrara a la
religin era adoptada por el gobernador, se conmovan, fomentando en
todas partes las pasiones populares con una intrepidez que no tema a nada,
ni al suplicio ni a la muerte.
Las supersticiones relativas al Mesas y a su reinado, estaban en su
apogeo entre la masa analfabeta. Las imaginaciones se exaltaban con la
lectura de los libros apocalpticos. Se esperaba a un ser extraordinario que
deba aparecer sobre nubes tempestuosas. Algunos aseguraban que estaba
oculto y que brillara sbitamente como un relmpago. Deba ejercer su
soberana sobre todos los pueblos confundidos por l, juzgndoles y
proporcionndoles una era prodigiosa de felicidad. Otros esperaban dos
Mesas: el uno que combatira, sufrira y sera vencido, el otro que
recogera los laureles y glorias del triunfo. Esta idea contribuy no poco a
276

Bell. Jud. VIII, 6; Autig. XVIII, I, 1.

197

excitar la ambicin de aquellos Zelotes indmitos que se crean llamados a


ser el Mesas combatiente y doloroso.
No obstante, sera un error creer que, en tiempo de Jess, los judos
palestinos no vean en el Mesas ms que un hroe terrestre, y en su obra,
una obra completamente poltica. Por poderosa que haya podido ser esta
ilusin entre los letrados y el vulgo, no es creble que eclipsase el elemento
divino y religioso de la idea mesinica.
Entre los documentos que con ms exactitud nos informan sobre la
idea que los buenos judos tenan formada del Mesas y de su reinado,
debemos citar el libro de Henoch y el pequeo Salterio de Salomn.
En el libro de Henoch277, digno de gran crdito en la opinin por la
fidelidad con que expresa sus ideas, el Mesas es denominado el Elegido,
el Ungido, el Hijo del Hombre y tambin El Hijo de Dios. Es, segn el
autor, igual a los ngeles, y como Hijo de Dios parece tener cerca de l el
lugar que Philn asigna a su Logos. El Hijo del Hombre habita cerca de
aquel que preside al principio de los das278; est sentado sobre el trono de
la Majestad, al lado de Dios279; todos le invocarn y reinar sobre todos280.
Su destino ser el de profeta, de doctor y juez. En El residen el espritu de
sabidura e inteligencia, la verdad, la fuerza y el espritu de los que no
existen.
Ser el ltimo de los profetas; su accin alcanzar a todos los pueblos
de la tierra; ser luz de los profetas y esperanza de los afligidos 281; juzgar
las cosas ocultas en el trono de la Majestad de Dios, y no solamente a los
hombres, sino a los ngeles cados, Azazel y todos sus ejrcitos.
Despus del juicio, el cielo y la tierra sern reconstituidos
nuevamente, reservados al tiempo mesinico, inaccesibles a los pecadores.
Los judos palestinos no tenan la menor idea del doloroso
advenimiento del Mesas, ni de su muerte y su resurreccin gloriosa. El
Mesas no muere decan; vive eternamente, como el trono de David
que debe restaurar282.
Las mismas ideas con menos elevacin y pureza se encuentran entre
los ms antiguos Targums, el de Onkelos y el de Jonathan; con ellos
277

Das Buch Henoch, ubersetzt von Dillmann. Leipzig, 1S53.


Das Buch Henoch, ubersetzt, von Dillmann. 46, 1 y siguientes.
279
Id. 55. 4; 69, 29.
280
Id. 48, 5; 62, 6.
281
Id. 48, 4.
282
Juan, XII, 22; Luc., XXIV, 19.
278

198

comprobamos las mismas causas de efervescencia poltica y religiosa,


siempre activas entre estos judos, que no se resignan a que su raza pierda
el cetro, y que, al perder su independencia, se acordaban de la gran frase
de un profeta, el patriarca Jacob, moribundo, que a travs de los siglos les
gritaba an: El Mesas vendr, pero slo en el momento que el cetro haya
salido de Jud.283
Las esperanzas de Israel se conservaban en toda su pureza entre los
piadosos y pacficos, los humildes y silenciosos. Estos no alteran, ni
restringen los impulsos de su Espritu, por estar emancipados de todos los
prejuicios y pasiones; no maldicen a los paganos, dejan a Dios el derecho
de vengarse; estn convencidos de que, segn las palabras de los profetas,
sern rescatados de sus enemigos, pero no piensan sojuzgar a sus
dominadores, ni se dejan desvanecer por locas ambiciones terrestres;
esperan el consuelo de su pueblo, ven en el Mesas prometido el
advenimiento de Dios mismo, el Emmanuel, el Hijo de Dios, el que
iluminar las tinieblas paganas, juez justiciero y gloria de Israel.
Cmo se realizar todo esto? No tratan de penetrar este misterio.
Los designios de Dios traspasan el lmite de nuestra inteligencia; se les
comprende a medida que se realizan, porque en s y por s llevan la luz.
Las almas se estremecen anhelantes, con la vehemencia de todas aquellas a
quienes impacientes aspiraciones devoran.
Espectculo conmovedor el de este puado de hombres haciendo
frente a la todopoderosa Roma! Jams han sido tan dbiles y, no obstante,
jams, tampoco, han sido tan elevadas sus aspiraciones y ambiciones.
Quieren lo que los mismos romanos creen tener: el imperio universal; y
mientras aqullos no aspiran ms que al Reinado de la fuerza, ellos
ambicionan el de su Dios y se agrupan en torno del Templo como si fuese
su ltima fortaleza.
Cundo vendr el Salvador? interrogaban con fiebre a sus
doctores. Vuestros pecados respondan los escribas retrasan el da
del rescate y de la salvacin. Acaso somos dignos del apoyo de Dios?
Entretanto el libertador no llegaba.
En realidad, los maestros nada saban; su respuesta no era ms que
una frmula vulgar destinada a cubrir bajo apariencias de religin y
humildad el vaco de su pensamiento. El pueblo no se calmaba con esto.
Estaba presto a la revolucin a todas horas y decidido a seguir a cualquiera
283

Gnesis, XLIX, 10.

199

que le soliviantara, con el odo presto a la menor llamada, al ms ligero


rumor.
El alma de una nacin, como la del individuo, tiene sus accesos de
abatimiento o de tensin violenta, de calma o de efervescencia. La Judea
atravesaba una de estas crisis desde la destitucin de su etnarca Arquelao.
En aquel momento aparece en Israel un hombre destinado a revelar a
su pas, abrumado por el yugo pagano, extraviado por sus pasiones y
prejuicios, el pensamiento y los designios de Dios.
Este hombre va a hacer revivir a los profetas, cuya voz haba
enmudecido haca ms de cuatro siglos, y de los cuales no se acordaban ya
los fariseos ms que para embellecer sus tumbas; recordar sus enrgicos
acentos al hablarles de la virtud, del porvenir y del deber nacional; como
todos los seres providenciales, sintetizar el genio y la conciencia de todo
un pas; el genio que ve lo cierto y la conciencia que ordena el bien:
responder a las ms vivas preocupaciones. De aqu su poder; de aqu la
rapidez y amplitud de su accin.
Los hombres que no se identifican con el carcter de su siglo, son
incapaces de despertar el ms ligero eco; la multitud no los oye ni los
comprende, y resultan estriles e impotentes, como distrada e indiferente
la multitud a quien se dirigen. Pero los enviados de Dios llegan
oportunamente; la tierra se conmueve con sus pasos; su palabra atrae y sus
obras perduran.
Juan era de la raza de los profetas y el ms grande de todos. Fue
elegido en el seno de su madre. Hijo de un sacerdote y de familia
sacerdotal, era demasiado joven an para suceder a Zacaras en el servicio
del Templo. La costumbre podr encadenar a las naturalezas vulgares, pero
aquellos a quienes Dios predestina obran a merced del Espritu. Juan
conoci evidentemente su parentesco con Jess, y Mara; no parece haber
visto nunca a Aquel de quien iba a ser el precursor, pero ha odo de boca
de su madre todo cuanto haba marcado con seales divinas su propio
nacimiento, y por ella sabe el porvenir profetizado sobre su cuna. Vivi y
creci como un ser consagrado, un Nazir. Ninguna influencia terrestre
deba desflorar esta alma reservada a la ms alta de las misiones.
Habitando en el desierto oa la voz misteriosa, interior del Espritu,
fortificndose con ella. El vigor de su inspiracin le eleva sobre su poca y
su medio. Rompe con todo lo que le rodea, y no se encuentra en l la
marca de escuela alguna, el sello de ninguna casta, la seal de ningn
200

partido. Algunos han credo ver en l, como en Jess, un Essenio: no tiene


de ellos ni el dogma, ni las costumbres, ni el vestido, ni las tendencias; no
es un cenobita, es un solitario. Para encontrarle semejante, hay que
remontarse hasta Elas el Tesbhita y hasta Isaas: ambos reviven en l. En
sus largos aos de soledad se ha empapado de su gran recuerdo. La figura
de Elas debi irradiar ante l como el prototipo del profetismo; tena su
mismo valor indomable, su misma vehemencia. Su libro preferido debi
ser el de los orculos de Isaas. Las escasas frases que de l ha conservado
la historia, recuerdan al ms elocuente y brillante de los profetas
mesinicos.
El mal le entristece e indigna, comprendiendo su extensin y horror;
no halaga, reprende; no consuela, aterra. De un carcter inflexible, nada
teme, ni al pueblo, ni a los grandes, ni a los prncipes; su sinceridad es
inexorable. Tiene el don de conmover y penetrar las conciencias. Penitente
heroico, posee la autoridad que se impone a las multitudes. Ningn profeta
ha exclamado con voz ms poderosa la frase que conviene a las naciones
aniquiladas por la justicia de Dios: Haced penitencia. Y, no obstante,
este vengador de la moral, este heraldo del arrepentimiento y del terrible
juicio de Dios, no se doblega ante la invasin de los vicios que flagela; no
es un pesimista desalentado, es un hombre lleno de esperanza.
Ve aproximarse el Reinado de Dios y lo anuncia; pero, lejos de
halagar a su pas con esta nueva que resume todas las ambiciones de Israel,
le seala severamente el modo de recibirlo. Poco importa el ttulo de hijo
de Abraham, si no se es virtuoso. Nada bueno puede acontecer sin la
sumisin del hombre a Dios. Su imaginacin es viva, su palabra
arrebatadora, su acento enrgico, y posee esa pasin por el bien que
proporciona una elocuencia irresistible.
Toda su vida es una constante predicacin. No se ocupa para. nada
del mundo degenerado que evangeliza; no abandona el desierto, no conoce
ms que la voz de Dios que habla a su conciencia y la de aquella desolada
naturaleza que le habla, asimismo, el lenguaje de Dios. Su traje recuerda al
de Elas, su maestro; una tnica de pelo de camello, un verdadero cilicio, y
en la cintura un ceidor de cuero. Su alimento consista en saltamontes
asados sobre una piedra, y miel salvaje cogida en las quiebras de las rocas.
Se abstiene del vino y calma su sed con el agua de los torrentes. A
imitacin de los profetas de la escuela de Elas, no habita ni en ciudades, ni
en aldeas, ni en casas, sino en las grutas de la desierta montaa.
201

An se puede ver en la actualidad, al oeste de Aim-Karin, una de


estas grutas, que fue tal vez el primer refugio de su vida errante. Est
practicada en plena roca viva, sobre la pendiente oriental del valle del BeitAnina. Una corriente brota dos metros ms arriba de la gruta misma,
regando sus alrededores; el csped verdea, el limonero muestra su flor, y el
algarrobo esparce sus negras ramas. Enfrente, sobre la vertiente occidental,
se ve una aldehuela rabe. Un arroyuelo atrae con sus aguas a algunos
pobres fellahs. Un poco a la izquierda, a media ladera, un grupo de verdes
rboles marca el lugar venerado, donde, segn las tradiciones del pas,
estuvieron depositados durante un corto espacio, los cuerpos de dos
valientes Macabeos muertos en el combate. Soledad agreste y desnuda de
vegetacin. Horizonte cerrado. Las vertientes del valle parecen querer
reunirse y aplastarnos. Se experimenta la necesidad de mirar al cielo que
domina y engrandece todo este cuadro. Estas rocas, este torrente, este triste
valle, se armonizan totalmente con el austero personaje que vivi en l. La
voz potente que exclamaba: Dios se aproxima, preparadle el camino,
arrepentos, llena an con sus ecos este desierto y parece orse an entre
el ruido del viento que pasa y el murmullo de las aguas del Beit-Anina.

202

CAPTULO II.
Accin religiosa de Juan Bautista. El bautismo de Jess

El ao 27 era sabtico.
Suspendida la vida agrcola, no se labra ni se siembra; los campos
estn en barbecho; la tierra, los hombres, el ganado, descansan. Los frutos
crecen por s mismos, sin cultivo, perteneciendo a los pobres que disfrutan
de este modo un ao de libertad, de abundancia y de alegra. Las sinagogas
son ms frecuentadas en los das de fiesta y a la hora de la plegaria; por los
caminos de Sin se ven pasar numerosas caravanas; la ctedra de los
doctores rebosa de gente. El pueblo que en Oriente gusta de la pltica
interminable y al aire libre, menos absorbido en esta ocasin por el trabajo,
se entrega a todas las preocupaciones religiosas y polticas, cuyo ardor va
en aumento.
En estos momentos, fue cuando Juan se revel al pueblo.
No apareca en las plazas pblicas ni a las puertas de las ciudades, ni
se exhiba en Jerusaln, ni en las encrucijadas de la Ciudad Santa, ni bajo
los prticos del Templo. El apstol sigui siendo el anacoreta encadenado
por el Espritu en aquel desierto, cuya voz deseaba ser284.
Quien no haya visto esta tierra donde Juan Bautista se revel profeta,
no podr explicarse la rudeza de su palabra, sus viriles imgenes, sus gritos
poderosos como el rugido del len.
Se extiende esta comarca desde las orillas del mar Muerto a los
confines de la Samara, en una extensin de veinte leguas y una anchura
media de seis kilmetros. Desde la cspide de la colina del Khanel-Ahmar
(la caravanera roja), parece en su salvaje grandeza un mar agitado, cuyas
olas hubieran sido petrificadas de repente. El suelo se accidenta con
innumerables montculos, separados por microscpicos vallecillos. Aqu y
all, los ouady ms profundos sirven de lecho a los torrentes que se
precipitan desde las montaas de la Judea. El monte de los Olivos domina
toda la parte de poniente; al este el valle del Jordn se estrecha como un
284

Isaas, XL, 3; Mat., III, 3 y siguientes; Juan, I, 23.

203

abismo entre las ltimas ondulaciones de los montes de Jud y los altos
escarpados de Moab. No se divisa ni un rbol en este abrasado desierto; ni
una brizna de hierba sobre la roca estril cuyas capas pizarrosas acusan un
suelo trastornado por los volcanes. Ni una aldea; al oeste, y all a lo lejos,
nicamente, Aboudis; y al norte, Tayebeh. Hacia el monte de los Olivos se
ve una lnea blanca que serpentea: es el camino de Jeric a Jerusaln
seguido durante muchos siglos por las caravanas; Juan debi atravesarlo
muchas veces. El silencio es profundo; el viajero se siente all solo e
invadido por esta naturaleza tanto ms religiosa cuanto ms sumida y
desolada se encuentra.
Un resplandor de fuego proporciona a la ladera de las colinas su nota
vibrante en este desierto donde la luz es prdiga; los ms delicados matices
se funden en esa claridad que envuelve en Oriente la inmensidad de la
tierra y del cielo y que da al horizonte una limpidez y una melancola
infinitas.
Ciertos lugares tienen su predestinacin; ste se armonizaba con el
genio del profeta; Juan lo recorri de norte a sur, de oriente a poniente;
erraba por los caminos desde Engaddi, en las orillas del mar Muerto, hasta
Tayebeh; desde la gruta de Ain-Karim, hasta el Jordn. Diriga sus
ardientes exhortaciones a las caravanas y viandantes. No iba en busca de la
multitud como los antiguos profetas, sino que la atraa a s. Los que le oan
se trasformaban, volvan a la ciudad o a la aldea penetrados de los acentos
del solitario, y al relatar sus impresiones propagaban su nombre,
despertando la curiosidad del pueblo.
Bien pronto no se habl de otra cosa en Judea, Samara, Galilea y
todo el pas de allende el Jordn, que de Juan Bautista. Su misin estaba
claramente determinada en su conciencia; con certidumbre divina se senta
el enviado de Dios y el inmediato precursor de su Cristo; todas sus
palabras respiraban esta conviccin. La gran obra que Dios preparaba por
espacio de tantos siglos, en cuyo secreto haba iniciado, de generacin en
generacin, a sus profetas, y en la que Israel haba depositado su
confianza, pidiendo a grandes gritos su realizacin, aquella obra de las
entraas de la misericordia de Dios, salvacin del mundo, iluminacin de
los paganos y gloria de los verdaderos hijos de Abraham, iba a realizarse.
Juan lo saba, lo vea, lo afirmaba; no lo aprendi en los libros, ni en las
escuelas sabias, ni en la observacin del estado social, poltico o religioso
de su nacin: este hijo del desierto no lea, ni estudiaba apenas, ni
frecuentaba el trato de los hombres, pero la palabra de Dios resida en l, y
su inspiracin le iluminaba. As se revelan, en distintas formas, todos los
204

genios, segn que Dios quiere iniciarles en el misterio de su creacin o en


el de su impenetrable voluntad. La luz divina no vive cautiva en la
conciencia que penetra; se ha hecho para alumbrar, para esparcirse, y
responde siempre a las grandes necesidades, a las angustias, a las
exigencias del momento.
El primer deber de Juan era anunciar que el Reinado de Dios estaba
prximo. No haba frase ms propicia para conmover y admirar, para
excitar la atencin y estremecer las almas. A tal punto de extrema tensin
haban llegado los judos con el ardor de esperanzas siempre frustradas y la
tristeza de una opresin cada vez ms mortificante, que la voz del nuevo
profeta reson como el grito del libertador; marcaba esta voz una nueva
fase, decisiva para los destinos de Israel; la esperanza ceda su sitio a la
realidad. Los fariseos, frecuentemente abatidos y desalentados,
interrogaban dolorosamente el porvenir, y viendo engaadas siempre sus
esperanzas, trataban de explicar la calma de Dios, su lentitud en obrar. Los
ms vehementes se agitaban, no pensando ms que en romper, con la
revolucin armada, el yugo de los paganos. Dios no vendr decan al
pueblo; no se establecer su reinado hasta el da en que hayis sacudido
el yugo impo.
Juan estaba exento de la incertidumbre de los unos y del fanatismo de
los otros.
El Seor se aproxima deca; ya est en camino; viene para
reinar sobre su pueblo, como juez; trae en sus manos el bieldo, y purificar
con l su era, aventando el trigo para separar el grano de la paja. El grano
ser recogido en el granero, y la paja quemada con inextinguible fuego285.
Con este lenguaje figurado y popular revelaba los atributos divinos
del Mesas con rasgos consoladores y terribles; consoladores, para los que
l llamaba buen grano; terribles, para las almas vanas y estriles, a quienes
comparaba a la paja.
Su voz en ciertos momentos se dulcificaba al decir del Mesas: Es
la Salud de Dios; toda la humanidad lo ver286.
:
Dnde est? preguntaba la gente. Entre vosotros
responda Juan, pero no le conocis. Viene tras de m, pero es superior a

285
286

Math, III y siguientes.


Luc., III, 6.

205

m. Antes que yo existiese ya exista l; no soy digno de llevar su sandalia,


ni aun de prosternarme a sus pies para besrsela287.
A la llamada del nuevo profeta, conmovido por el vigor de su palabra
y la seguridad de sus afirmaciones, el pueblo entero le sigui. Su voz
llenaba el desierto con sus ecos. Los caminos, antes solitarios, eran
obstruidos por la gente que acuda de todas partes en busca del anacoreta.
Admirar a los hombres, dominar su atencin, excitar su curiosidad,
poner en movimiento sus pasiones religiosas y polticas, es fcil; pero el
enviado de Dios tena una ambicin ms grande: deba penetrar hasta el
fondo del alma, atraerse las voluntades, conquistar y arrastrar las
conciencias tras s.
Tal obra no puede realizarse sin la intervencin de Dios. Al dar a sus
profetas la santidad, el amor heroico del bien, les comunicaba asimismo
una voz en que vibraba su aliento, el nico capaz de reformar, de inspirar
el odio al mal y de impulsar a la virtud.
La santidad de Juan irradiaba de todo su ser. En l se vea el hombre
dedicado a Dios. La austeridad de su vida haca de l un personaje
sobrehumano. Para l estaba abierto el camino de las conciencias; ni un
solo profeta, entre los anteriores a l, penetr con ms segura planta ni ms
triunfante en ese camino. El vidente es al propio tiempo reformador, y en
tanto que el primero contiene las esperanzas de la multitud, el segundo la
arrastra tras s, ensendole la ciencia de la salvacin.
Esta ciencia, que consiste por completo en la preparacin para el
reinado mesinico, es resumida por l en dos elementos: una virtud, la
penitencia; un rito, el bautismo acompaado de la confesin de los
pecados. Lejos estamos ya de los prejuicios farisaicos y de las doctrinas
revolucionarias de los Zelotes y de Judas el Gaulonita.
No os paguis de vanas ilusiones debi decir a todos los que
junto a l se agrupaban; no es slo por vuestra justicia legal y vuestras
observancias por lo que os haris dignos del Reino de Dios, ni es tampoco
con la rebelin armada contra el yugo pagano como apresuraris la venida
del Salvador. Vendr en su da, y este da ha sonado ya; ninguna fuerza se
opone a Dios; el hombre debe esperarle, y cuando llegue, su misin no es
otra que recibirle.
287

Juan, I, 26-27.

206

Ahora bien, para que la obra de Dios se realizase, era preciso que el
hombre se preparase para ello, renunciando a sus prejuicios, sus pasiones,
sus vicios, al mal en todas sus formas, que es lo que Juan llamaba
arrepentirse, confesar sus pecados y hacer penitencia.
Sin penitencia no puede haber evolucin posible en el bien ni
trasformacin alguna del alma; esto es ley universal del progreso moral, y
sta deba ser promulgada en el mismo momento en que el Cristo iba a
realizar en el mundo la ms alta evolucin y la suprema trasformacin de
la humanidad. La gloria de Juan consiste en haberla formulado con sin
igual fortaleza en un momento excepcional de la historia.
A su doctrina de penitencia una un rito que deba ser para ella el
smbolo y la profesin de fe pblica.
En Oriente no se verificaba un solo hecho en el orden religioso sin un
signo visible que hablase a los sentidos, hiriendo la imaginacin. Al
instituir su bautismo, Juan estaba seguro de encontrarse en armona con el
temperamento y costumbres de su pueblo, y de dar a su accin un nuevo
elemento de fuerza.
Adems, el rito ordenado por el Bautista, conservaba su originalidad,
no confundindose de ningn modo con el bautismo cotidiano de los
Esenios ni con el de los Proslitos; el uno no proporcionaba ms que una
purificacin completamente legal, que no fue objeto jams de las
preocupaciones religiosas de Juan, y el otro era la seal de la
incorporacin del pagano al pueblo de la alianza. El bautismo de Juan era
una solemne profesin de penitencia, una imagen de la ablucin interior y
de esa pureza de conciencia, sin la cual el reinado de Dios no poda ser ni
fundado ni bien recibido. Nadie duda que tal institucin fue inspirada por
la misma vocacin del profeta; con este ttulo vena de Dios y se impona
como un deber a todos los que esperaban, confiados en la justicia, la
llegada del Mesas288.
La confesin de los pecados exigida por el Bautista antes y durante la
inmersin, era familiar a los judos. La Ley haca de ella, en ciertos casos,
obligacin solemne.
Es sabido que el da de la expiacin, el gran sacerdote, en nombre del
pueblo, descargaba todos los pecados de Israel sobre la cabeza maldita del
macho cabro289.
288
289

Marc., XI, 30.


Deuteron. V, 7; Levt. XVI, 21.

207

Moiss y los profetas, en su ardiente celo por la salvacin del pueblo,


deseaban llevar ante Dios el peso de sus faltas, y Joel exclamaba ante los
sacerdotes con voz vehemente: Llorad entre el altar y el vestbulo por
las infidelidades de la nacin!290 Era una conviccin arraigada en la
conciencia juda, y de la que se encuentran huellas hasta en Philn y los
escritos rabnicos que, la penitencia, unida a la confesin de los pecados,
atraa la bendicin de Dios y era condicin precisa para la venida del
Mesas.
Mientras en esta poca los fariseos se prevalecan de su justicia y los
Esenios de su pureza legal, olvidando unos y otros la ley de la penitencia,
Juan la recuerda al pueblo, y de este modo se muestra libre en conjunto de
las aberraciones de sus contemporneos y fiel a la inspiracin de los
profetas, verdaderos representantes del Espritu de Dios.
Despus de haber errado algn tiempo por el desierto, sembrando su
doctrina, bautizando al pueblo, Juan baj a la llanura del Jordn,
aproximndose al ro.
La llanura del Jordn291 se extiende a trescientos metros sobre el nivel
del mar; al pie de las montaas del desierto de Jud, triste, inhabitable, casi
inculto. El lago de Tiberiades la limita al norte, el mar Muerto al sur, y al
oriente las montaas de Moab y Adjloun. A medida que se acerca al mar
Muerto, el suelo va siendo ms estril. La verde Jeric, regada por la
corriente que hoy se llama fuente de Eliseo, aparece como un oasis bajo
sus platanares, sus palmeras y sus rosales. Alrededor de ella, la tierra
parece una mancha griscea y amarillenta. nicamente se ven ac y all
algunos zakkoum, especie de olivos salvajes y bosquecillos de un arbusto
espinoso que los rabes denominan sidr292. En medio de la llanura, entre la
Judea y la Perea, una extensa lnea blanquecina marca el valle, en cuyo
fondo se encuentra el lecho del Jordn, cuyas aguas corren por un terreno
margoso, lamiendo durante miles de aos las sales de nitro que abundan en
sus orillas. Este suelo socavado, disgregado, corrodo, presenta extraos
aspectos; a veces parecen antiguos edificios destruidos, lienzos de
murallas, torres arruinadas, restos informes de alguna ciudad devastada por
la guerra, el fuego del cielo y los siglos.

290

Joel, II, 17.


El-Gohr, como dicen los rabes
292
El Rhamnus Nabeca de los botnicos.
291

208

Los das son ardientes, las noches tibias, luminosas. Largo tiempo
despus de desaparecer el sol, un gran resplandor semejante a la va lctea
aparece en poniente, al propio tiempo que innumerables estrellas
centellean en su znit, en el horizonte, casi a flor de tierra, semejantes a
faros situados sobre la orilla de un mar dormido. Al atardecer, las aves
atraviesan en grandes bandadas el valle, haciendo un gran rumor de alas,
nico que en unin del que producen las aguas del ro al deslizarse
sordamente por su cauce, turba el silencio de estos lugares.
Tales fueron los que recorri Juan Bautista al abandonar el desierto
para dirigirse al Jordn.
Preparaos repeta sin cesar; el Seor va a llegar; preparad sus
caminos293.
Juan comparaba el alma al desierto que atravesaba, insinuando que
Dios iba a venir en busca de almas estriles y desoladas. No precisaba
prepararle el camino? Explanadlo deca; evitad sus tortuosidades,
sus escabrosidades, semejantes a las que en este instante pisamos. Que los
valles se colmen, que las montaas y las colinas se allanen 294. Elevaos,
vosotros los desesperanzados y abatidos; abatos, vanidosos y soberbios.
Que vuestra voluntad sea recta y pura, y vuestra alma permanezca
equilibrada y serena. Entonces veris la Salvacin de Dios295.
Tales frases, en sus labios, designaban al Mesas.
Sus penetrantes exhortaciones inspiraban el arrepentimiento. Se vea
multitud de hombres confesar pblicamente sus pecados, e inmergirse, en
seal de penitencia, en las aguas del Jordn.
Algunos discpulos siguieron al Bautista, repitiendo sus enseanzas y
ayudndole en su ministerio. A ejemplo de todos los maestros religiosos,
les enseaba a rezar296, les obligaba a los ms severos ayunos297,
excitndoles a la penitencia y al sacrificio. Era gente del pueblo, cuya vida
austera, educada en la escuela del maestro, es un modelo de la ms
ferviente piedad juda.
No se encontrar en toda la historia de Israel, y quiz en la de pueblo
alguno, un movimiento semejante hacia la virtud298. Las clases ms
293

Mateo, III y siguientes.


Mat., III y siguientes.
295
Luc., III.
296
Luc., XI, I; V, 33.
297
Marc., II, 18.
298
Juan, V, 35.
294

209

inferiores y menospreciadas, soldados, publcanos, peajeros, cortesanos, se


precipitaban tras el nuevo profeta de la penitencia. Por un instante, los
jerarcas parecen mirar favorablemente 299 su accin; pero ni los Saduceos,
ni los fariseos, ni los doctores, aceptan el bautismo a que Juan les invita 300.
Los primeros, enemigos de toda novedad, desdean este rito instituido por
un hombre cuya misin no admiten; los otros, confiados en su santidad
legal, no son de los que se golpean el pecho; satisfechos por completo de s
mismos, cmo confesar pblicamente faltas que no crean haber
cometido?301 El rigor inexorable del asceta les irritaba; bien pronto no
vieron en l ms que un fantico posedo del espritu de Belcebud 302. Pero
la opinin popular, conquistada por Juan, acoga su palabra con ms
entusiasmo cada da. Es una ley de la historia del Evangelio; cuando Dios
quiere obrar, desdea los grandes y los sabios, inclinndose a los
ignorantes y a los humildes; rechaza a los que se creen justos, y llama a s
a los pecadores, cuya sinceridad merece su perdn.
El austero reformador se dulcificaba predicando a los humildes; sus
consejos respiraban bondad.
A los peajeros y recaudadores de impuestos les hablaba de justicia.
No exijis ms de lo que se os ha prescrito les deca.
A los soldados les recomendaba la calma y la mansedumbre,
condenando la violencia y exigindoles se contentasen con su sueldo.
Sed buenos repeta a todos. Si tenis dos tnicas, dad una al que no
tenga; y el que tenga de qu comer, prtalo con el que nada posea303.
Tena el tacto y el discernimiento de los espritus elevados, y ese arte
supremo que, uniendo la clarividencia a la justicia y a la caridad, sabe
decir a cada uno la palabra oportuna. Su indignacin contra el orgullo y la
hipocresa, estallaba con implacables acentos.
Un da vio mezclados entre la muchedumbre muchos fariseos y
Saduceos que venan a verle bautizar. Juan no pudo contenerse, y
penetrando su oculta intencin, y lo que haba en los unos de falsa piedad
y en los otros de escepticismo y sibaritismo epicreo; conociendo el
veneno que destilaban en el pueblo aquellas lenguas ponzoosas con sus
299

Juan, V, 35.
Luc., VII, 30; Mat., XXI, 32.
301
Juan, III, 2.
302
Mat., XI, 18.
303
Luc., III, 11 y siguientes.
300

210

falsas doctrinas sobre el Reino de Dios, el esperado Mesas, la santidad y


la justicia, y sintiendo sublevarse su conciencia, exclam: Raza de
vboras! Cmo escaparis a la clera que se aproxima? No tenis ms que
un refugio. Arrepentos y producid dignos frutos de penitencia.
Y adivinando el orgullo religioso de que se prevalecan interiormente
contra Dios mismo y contra su justicia, aada: No digis ms: Qu
podemos temer nosotros? No poseemos las promesas de Dios? No
somos hijos de Abraham? Hijos de Abraham! Acaso no puede Dios
convertiros en piedras del camino?
Si el rbol plantado por Dios no da frut, ser derribado sin piedad. Y
se acerca la hora, rbol estril, en que el hacha alcanzar tus races. Sers
cortado y arrojado al fuego.304
As, Dios, por boca de su profeta, flagelaba los prejuicios del pueblo,
hacindole entrever con el destello de una voz inspirada las severidades de
esa justicia, a las que nadie puede sustraerse.
Segn su pensamiento, Roma es la segur de Dios amenazando a
Israel de una total destruccin; tambin lo ser, en el gran da del juicio, el
mismo Mesas, ejecutor soberano de las postreras venganzas.
Dulce para los humildes y los justos, Juan era inexorable para los
falsos y los soberbios. La libertad de su palabra no perdonaba a nadie. Una
fuerza sobrenatural le animaba. De este modo ganaba la estimacin del
pueblo y creca su prestigio, porque en el fondo de la conciencia popular
existe siempre una necesidad innata de justicia, que parece adormecida,
hasta que una voz desinteresada pone de manifiesto, sin miedo y sin
debilidad, los errores de los poderosos; la opinin se inclina ante estos
hombres devorados por la pasin del bien; la santidad es su aureola, y, a
pesar de su insignificancia terrestre, aparecen frente a los poderes
establecidos como si estuvieran investidos de la autoridad de Dios.
Desde el fondo del desierto, este pobre anacoreta domina su poca.
Todo palidece ante la severa y resplandeciente figura del profeta, cuyas
palabras, avaloradas por su santidad heroica, condenan el vicio, exigen la
virtud, son a veces como una amenaza, y reaniman las esperanzas
nacionales.
En realidad, Elas haba resucitado.
El vulgo, que todo lo interpreta al pie de la letra, lo crea as,
propagndolo en alta voz con sencillo entusiasmo. Una de las
304

Lucas, III, pssim.

211

supersticiones populares de entonces, era la fe en la vuelta y reviviscencia


de los grandes profetas, en la poca mesinica; todos se interrogaban sobre
si Juan pudiera ser uno de ellos; hasta se suscitaba por algunos, en secreto,
la cuestin de saber si sera acaso el Cristo305.
Cuando un hombre surge entre el pueblo, y por la iniciativa de su
talento o de su inspiracin se conquista una autoridad moral
preponderante, inquieta siempre a los poderes constituidos. La novedad de
su palabra, la independencia de sus acciones conmueven los espritus y,
con frecuencia los representantes oficiales del buen orden social y
religioso intervienen en el asunto; es el conflicto inevitable entre la fuerza
progresiva y la de conservacin que dominan alternativamente a la
humanidad.
Juan trastorn demasiado violentamente la sociedad juda para no
despertar las sospechas del Sanedrn.
La gran asamblea se consideraba como la protectora de la Ley, y
haca comparecer ante su tribunal a todo el que, sin su previo mandato,
osara tocar a las cuestiones religiosas; al conocer la extraordinaria
influencia del Bautista, se conmovi. La ruda elocuencia con que haba
fustigado a los doctores y desenmascarado a la aristocracia, fue la ocasin
determinante de la accin realizada en su contra. Si Juan hubiese predicado
en las ciudades, si hubiese ido a Jerusaln, le hubieran prendido y juzgado;
se conformaron con enviar una embajada al anacoreta, con orden de
interrogarle sobre su pretenda da misin 306. Los enviados eran sacerdotes y
levitas del ms rgido partido fariseo.
Quin eres? Quin pretendes ser? Eres Elas? preguntaron a
Juan.
En su sinceridad, sin dejarse exaltar por el favor de la muchedumbre,
respondi:
No soy Elas. Quin, pues? repitieron los enviados. Eres el
profeta anunciado por Moiss? No. Quin eres, pues? Responde, a
fin de que traslademos tus palabras a aquellos que nos han enviado. Soy
respondi Juan la voz que clama en el desierto: Haced practicable el
camino del Seor.
La embajada no se dio por satisfecha. El espritu contencioso de los
fariseos provoc una cuestin jurdica: Entonces, por qu bautizas si no
eres Elas, ni el Cristo, ni profeta?
305
306

Luc., V, 15.
Juan, I, 19-28.

212

Los doctores, con su ciencia exegtica, reconocan al Cristo el


derecho de bautizar, fundndose en la frase de Ezequiel307: Yo verter
sobre vosotros agua pura y seris lavados de todas vuestras impurezas; y
la de Zacaras308: En ese da mesinico brotar un manantial en la casa de
David para todos los Jerosolimitanos, y el pecador ser convertido; y la
de Joel309: Entonces, todos los arroyos de Jud se colmarn; el manantial
brotar en la casa del Seor y regar el lecho espinoso de los torrentes.
Elas, como precursor, tena tambin este privilegio, no podan
tampoco negrselo al profeta anunciado por Moiss: esta doctrina estaba
consagrada.
Juan les contest con esa claridad que desvanece todo equvoco y
lleva la luz al mismo corazn en ciertas cuestiones tergiversadas por vanas
sutilidades:
Hay dos bautismos: el del agua y el del Espritu. Yo bautizo con el
agua, el Cristo con el Espritu. Y el Cristo est entre nosotros y no le
conocis.
Despus, repitiendo solemnemente lo que ya haba dicho a la
multitud, aadi: Detrs de m viene el que ha sido engendrado antes
que yo, y del cual no soy digno de desatar la correa de sus sandalias310.
Cul fue la consecuencia de esta tentativa del Sanedrn contra Juan?
Se ignora. El profeta continu su bautismo de penitencia sin ser molestado.
El creciente favor popular le haca inviolable. Es difcil tocar a los que
Dios y el pueblo guardan y protegen.
Haban transcurrido algunos meses desde la entrada en escena de
Juan. Situado sobre la orilla oriental del Jordn, en un lugar desierto
llamado Betania, frente a Jeric, cerca del vado que atraviesan las
caravanas que van hacia el sur de la Perea, a Herbn y Macherus, haba
visto desfilar ante l una muchedumbre innumerable. Por grande que fuera
el xito de su misin entre sus conciudadanos, por poderoso que fuera el
movimiento religioso, cuyo iniciador era, el profeta comprenda que su
obra no alcanzara su punto culminante ms que a condicin de mostrarle
por s al pueblo el Mesas esperado, el fundador del Reinado de Dios. Por
qu haba bautizado con el agua sino para manifestarlo a Israel? Sus ojos
307

Ezech, XXXVI, 25.


Zac. XIII, 1.
309
Joel. III, 18.
310
Juan, 1, 26, 27.
308

213

lo buscaban, sus presentimientos lo evocaban. Pero cmo reconocerle?


Qu seal se lo revelara? Una voz interior del Espritu, que le posea
desde el seno de su madre, que viva con l en el desierto, que haca brotar
de sus labios las palabras de fuego con las que Israel entero se haba
estremecido, le dijo: Aqul sobre quien veas descender el Espritu y
habitar en l, es el que bautiza con el Espritu Santo311.
Y Juan esperaba al divino desconocido.
Tocaba a su fin el ao 27, o empezaba el 28 probablemente. La
Galilea, como todas las dems provincias, haca correr de boca en boca el
nombre de Juan Bautista; los galileos, siguiendo el mismo impulso que
atraa a l a los otros judos, venan a su vez a pedirle bautismo.
Lleg entonces para Jess la hora de Dios. El carpintero de Nazaret
tena treinta aos; mezclado con las caravanas de su pas descendi al valle
del Jordn.
El camino que conduce de Nazaret al vado del ro donde Juan se
haba situado, tiene una extensin de veinticinco leguas; atraviesa una
parte de la llanura de Jisrreel, sigue el Ouady Djaloud, pasa junto a los
muros de Schithopolis, bordea las montaas de Samara y Judea que
cierran por el oeste la llanura del Jordn, y torciendo al este, deja a la
derecha a Jeric, desciende en suave pendiente al valle del ro y termina en
el Jordn, hacia Betania, en el mismo lugar escogido por Juan para su
bautismo.
Este lugar estaba lleno de religiosos recuerdos y haca pensar en el
ms grande de los jueces y en uno de los ms grandes profetas; por all
atravesaron los israelitas el Jordn a pie enjuto y entraron con Josu en la
tierra de promisin312; all, el profeta Elas, acompaado de su discpulo
Eliseo, golpe el ro con su capa, abrindose un paso a travs de las
rpidas aguas313.
El vado se llama en la actualidad Maktha (lugar de paso), que se
corresponde con Betania (casa del barco) o con Beth abara (casa del paso)
de San Juan314. Est situado a legua y media del mar Muerto, y no tiene
ms que diez metros de anchura. El ro describe un brusco crculo
lamiendo con sus aguas los escarpados de la orilla oriental. La otra es
311

Juan, 1,33.
Josu, III.
313
IV, Reyes, II, 8.
314
Juan, I, 28.
312

214

llana, verdeciente, sombra, cubierta de sauces, de caaverales y de altos


tayares o tamariscos formando bosquecillos. A travs de las ramas de estos
rboles de claro follaje, se entreven las ridas montaas a cuyo pie
existieron Sodoma, Gomorra y la verde Jeric. Al verlas se creeran
montones de ceniza, restos calcinados. Aun en pleno enero, el cielo
resplandece, la atmsfera es ardiente. La soledad y el silencio son apenas
turbados por el grito de algn pjaro, el vuelo asustado y brusco de las
palomas torcaces y el sordo murmullo del ro.
Confundido entre la multitud lleg Jess a este lugar.
Juan no le conoca. Jess se le aproxim. Una repentina visin se lo
revel. Juan vio el cielo abierto sobre la cabeza de Jess y el Espritu en
forma corporal de paloma descendi a posarse sobre El.
Era la seal esperada.
Juan comprendi entonces lo que ninguna ciencia humana, ningn
sabio poda ensearle: debi experimentar uno de esos estremecimientos
indecibles que hacen presentir la presencia de Dios.
Juan se inclin ante Jess Nazareno, resistindose a darle el
bautismo.
Cmo! exclam. Soy yo quien debo recibirlo de Ti, y vienes
T a pedrmelo?
Deja que se cumpla toda justicia, porque tal es nuestro deber
respondi Jess315.
La profundidad de este concepto es garanta de su autenticidad; esta
frase inaugura un da inesperado en el alma de Jess; demuestra que posee
la ciencia perfecta de su vocacin mesinica, y que, al venir a someterse al
rito instituido por Juan, empieza a realizarla ya.
Obediente, Juan lo bautiz. Jess fue inmergido en el agua del
Jordn. Apenas salido de ella, y cuando oraba separado de la multitud, la
visin que haba deslumbrado al Bautista se reprodujo para Jess. El cielo
se abri y vio descender de l al Espritu en forma de paloma, posarse en
l y vivir en l. Al mismo tiempo se oy una voz que deca: T eres
mi Hijo bien amado, y en ti he puesto toda mi complacencia.316
Este acto inaugura la vida pblica de Jess, revela su naturaleza, su
misin divina, todo su destino y la fuerza que va a impelerle en l.
315
316

Mat., III, 13.


Math, III, 13-17 y paral.

215

Los adversarios de la intervencin personal de Dios, jams penetrarn


su profundo sentido, y la historia evanglica, donde esta intervencin
directa, personal, es constante, ser para ellos un libro cerrado.
De hoy en adelante, ya no es Jess el carpintero de Galilea; se ha
desgarrado el velo que lo ocultaba a la multitud; aparece como lo que es, el
Cristo, el Hijo de Dios. No obstante, conservar en su grandeza divina una
naturaleza doliente, esclava del sufrimiento y de la muerte. Pero no podr
ser pecador; nacido del Espritu, vivir en absoluta santidad, como el
principio en virtud del cual ha sido concebido; pero debe ser humillado,
sacrificado y aniquilado, y lo ser; su primer acto pblico lo es de
acatamiento; viene a pedir, confundido entre la muchedumbre, el rito del
pecador, comprometindose por l a sufrir la ley de la penitencia y del
sacrificio cuyo smbolo era el bautismo de Juan.
As realiz toda justicia, obedeciendo el primero a esta ley que luego
deba imponer a todos como condicin necesaria para entrar en su Reino, y
l, que deba salvar y regenerar a la humanidad con su muerte, empez a
prepararse para ella. Que el pecador sufra y se sacrifique es de estricta
justicia; que el Santo de Dios se someta al dolor y al martirio, es la
consumacin de la justicia por el amor, es la justicia de Jess.
En el momento que esta sumisin la inaugura y en virtud de este acto,
el cielo se abre. La misma vida de Dios, indescriptible, impenetrable e
inaccesible a toda criatura, vida que la humanidad abrumada por el mal no
puede disfrutar, se muestra posesionndose del alma de uno de sus hijos.
El desconocido predestinado, sobre quien desciende visiblemente, no es
tan slo lo que aparenta, un hijo del hombre, sino tambin Hijo de Dios. El
Espritu que habitaba en El, sin que nadie pudiese suponerlo, se revela
solemnemente y lo consagra ante las miradas de la multitud: el Mesas
puede obrar en lo sucesivo.
Los hombres ms grandes no poseen ms que su genio, su voluntad,
sus pasiones; los ms santos unen a todos estos resortes de energa
personal la inspiracin de Dios, inspiracin pasajera a veces, limitada
siempre, que deja adivinar la insuficiencia del hombre; pero esta
consagracin pblica descubre en Jess la plenitud del Espritu, y este
Espritu es l principio soberano de todos sus pensamientos, su voluntad,
sus discursos, de sus actos todos, de todos sus pasos.
Jess nos lo comunicar. La escena de su bautismo, que contiene en
s el enigma de la regeneracin, se reproducir hasta el fin de los siglos; el
agua santificada ser un da, por institucin especial, el sacramento del
216

renacimiento del hombre, y el bautismo del agua se convertir en bautismo


del Espritu.
Todo el que llame a Jess saldr de sus vicios, de su ignorancia y su
egosmo por el arrepentimiento, el sacrificio y la fe; todo el que se penetre
de su palabra, ver, como El, abrirse el cielo, obstinadamente cerrado hasta
entonces; los hijos de la tierra y de la humanidad corrompida se
convertirn en hijos de Dios y oirn en el fondo de su conciencia la voz del
Espritu murmurando ese ttulo inefable y aprendern de El a llamar a Dios
su Padre celestial.
Hasta qu punto fueron conocidas del vulgo las extraordinarias
manifestaciones surgidas en el bautismo de Jess? Las narraciones
evanglicas apenas permiten determinarlo. Parecen, desde luego, dirigidas
al Bautista, al que deba sealar el Mesas, y que por ellas se ha elevado a
la cspide de su gran misin. Juan no faltar a ella. Las ocasiones nacern
unas de otras y le volveremos a or templar su ruda voz, a pesar de su
vehemencia, y encontrar acentos de infinita dulzura para dar a conocer a su
Seor y Maestro.
El hecho del bautismo de Jess qued profundamente grabado en la
memoria y en la conciencia de sus discpulos; este bautismo fue llamado
la uncin de Jess. La predicacin apostlica primitiva, tal como nos la
han conservado las Actas317, alude a ella como un signo resplandeciente, en
el que debemos reconocer la justificacin divina del Mesas.
Jess se alej a los pocos momentos y desapareci, esquivando la
curiosidad y solicitud del pueblo que aflua a las orillas del Jordn.
El Espritu de que estaba posedo le condujo al desierto.

317

Act. IV, 27; X, 38.

217

CAPTULO III
Jess en el desierto. La tentacin

Cul era este desierto a donde el Espritu condujo a Jess?


Los documentos evanglicos no lo determinan expresamente. Es
cierto, no obstante, que la palabra empleada en ellos con el artculo en
singular y sin epteto, no puede convenir ms que al desierto de Jud 318. La
ms antigua tradicin ha buscado y venerado siempre las huellas de Jess
en la regin montaosa y salvaje que se extiende al oeste, ms arriba de
Jeric, hasta cerca de las alturas de Betania, regin limitada al sur por el
Ouady-el-Kelt, y al norte por el Ouady Neuahimeh.
Jess, al abandonar el Jordn, debi atravesar la llanura de Jeric, y
dejando la ciudad a la izquierda, trepar las pendientes escarpadas de la
montaa denominada hoy la Cuarentena.
Este macizo rocoso es un inmenso bloque de rojiza piedra calcrea,
que parece haber sido calcinada por un incendio. De severa arquitectura, se
recorta en cinco crestas semejantes a orgullosas pirmides. Profundos
barrancos las separan. Los vientos y las lluvias han gastado la piedra y
socavado en muchos parajes, en sus laderas, excavaciones que la mano de
los anacoretas ha profundizado. En medio de la cima ms alta existe una
gruta, venerada por los creyentes, en la que se guareci Jess durante su
permanencia en el Desierto. Un camino practicado en la roca conduce
hasta ella. Moran all algunos monjes griegos, alejados de la tierra, en
compaa de las aves del cielo, las palomas torcaces y las guilas.
La mirada se detiene deslumbrada ante el panorama que se desarrolla
en crculo hacia el horizonte desde lo alto de la montaa. Al este, ms all
de la llanura del Jordn, el monte Neb y las mesetas de la Perea; al norte
el Hermn, con su cspide cubierta de nieve dorada, perdindose en
lejanas luminosas; al sur el mar Muerto, reluciente como una superficie de
plata bruida; al poniente la desierta tierra de Jud, formada de
innumerables montecillos cnicos, en los que las lluvias del invierno hacen
318

Mat., III, 1; IV, 1; XI, 7; XXIV, 36; Marc., 1, 4, 12, 16. Luc., III, 2. Luc., V,
76; VIII, 29; Juan XI, 54.

218

brotar la escasa hierba calcinada por los primeros rayos del sol estival.
Jerusaln se oculta tras del monte de los Olivos, ante el cual se detiene la
mirada. En la actualidad est dominado por una blanca torre, que parece
una seal elevada sobre los escollos de este ocano de piedra inmvil y
laberntico.
El desierto y la montaa juntos: dos grandezas reunidas, llenas de
austeridad y majestad.
Tal fue, verosmilmente, el lugar donde se retir Jess.
La roca le serva de refugio. Viva entre las fieras. Sobre su cabeza el
cielo se prodigaba en claridades y voces divinas. En esta muerta
naturaleza, slo los recuerdos hablan al viajero que en ella se extrava;
todos sus rumores estn llenos de ellos. La imagen de Cristo viviente
parece flotar sobre estas colinas. Se asiste al drama ntimo de sus
pensamientos, y se contemplan con respeto estos restos de rocas donde tal
vez apoy su cabeza.
Cuando desde lo alto de estas cimas contempl Jess la llanura del
Jordn, que acababa de abandonar, pudo observar a la multitud corriendo
por todos los senderos hacia aquel que les preparaba las vas de Dios; al
otro extremo del horizonte tena ante sus miradas aquel camino de Jeric a
Jerusaln que deba seguir un da con sus discpulos para ir a la muerte.
La permanencia de Jess en el desierto fue, desde el principio una
continua plegaria, una contemplacin, una absorcin de todas sus
facultades humanas en Dios, su Padre.
Los que han experimentado xtasis y arrobamientos, bebido hasta
saciarse en el torrente de las divinas alegras, odo, como San Pablo, las
palabras, los arcanos del cielo que el hombre, vuelto a caer sobre la tierra,
no sabra explicar319, en una palabra, los santos son los nicos que podrn
entrever algunos destellos del alma de Jess orando, contemplando y
adorando. El Mesas vio en la voluntad de su Padre la magnitud y bondad
de su misin futura, midi las dificultades de ella y presinti sus dolores y
sacrificios; en vsperas de obrar, apel a todos los consejos de la sabidura,
de la justicia y de la misericordia infinitas para salvar al mundo perdido.
La agona, el Calvario y la muerte se le revelaron ante sus ojos abiertos a
la eterna luz; conoci los estremecimientos del ser rebosante de las
alegras de Dios y las angustias del alma abrumada por la visin de las
espantosas luchas que le esperaban.
319

II Cor. XII, 4.

219

El desierto ha tenido siempre para los espritus religiosos un atractivo


irresistible; todos han pasado por l; es el primer escaln de su vida activa.
Jess aconsejar con frecuencia la soledad y la practicar El mismo
como una condicin de la plegaria, un medio de reposo para el espritu y
para escapar a las emboscadas y a la persecucin320.
Al retirarse a l en esta ocasin, despus de su bautismo, quiere
realizar, a su modo. esa fase de total recogimiento que en la vida de los
hombres de accin precede a la ejecucin de su obra. El que ha adquirido
la conciencia de una gran misin, abrumado por el peso de su
responsabilidad, asustado de su propia debilidad, gusta concentrarse en s
mismo, lejos del ruido. La soledad nos aproxima a Dios, purifica el
corazn y los pensamientos, templa las resoluciones viriles, enardece los
nimos y prepara a los fuertes321.
Moiss subi a la solitaria cima del Horeb en busca de Dios 322; Elas
pidi al desierto un asilo contra los hombres 323; Juan Bautista vivi en l,
fortificndose, y engrandecindose en su contacto con el Espritu 324; Pablo
se aisl en las llanuras desiertas de la Arabia para meditar all en la voz de
Aqul que le haba derribado sobre el camino de Damasco 325; y los
discpulos del Crucificado, huyendo de la corrupcin mundana, absortos
en la contemplacin y vidos de la vida eterna, se enterraron un da juntos
en las rocosas quebradas del fondo de la Thebaida.
El destino de Jess no le permiti permanecer largo tiempo en el
desierto; no fue ms que una tregua. No fue a l, como los dems, en busca
de Dios, por cuanto lo llevaba en s, ni a recibir su palabra; Jess la oa
siempre en todas partes: en Nazaret como en el Jordn, entre la multitud
como en la naturaleza silenciosa; no fue tampoco a madurar su plan
320

Mar, I, 35, 45; VI, 37; Luc., VI, 12; Mat., XIV, 13.
Sakia-Muni ha hecho aqu frecuentes estaciones en los aos de su vida penitente
y en su viaje a travs de Mogadha. (Ryga, 364, f. Rudolf Seydel, Das Evangel, van
Jess, etc.) Zoroastro ha vivido largo tiempo retirado en un monte, alimentndose de
lacticinios, segn Plinio, Plutarco y Dion Crisstomo. Mahoma, en sus luchas
interiores, busc un refugio en las montaas de Hiraa, no lejos de la Meca. (Spiegel,
Uber dem Leben, Zorothastros, Sprenger, 1, 997).
322
xodo, III, 1.
323
II, Reyes, XIX.
324
Mat., III, y paral.
325
Epist, a los Glat. I, 17
321

220

mesinico; este plan pertenece por completo al Espritu que lo ilumina, que
es su consejo, su fuerza de impulsin siempre y totalmente obedecida.
Los ms grandes hombres religiosos van al desierto a cobrar energas,
Jess se retira a l para probarlas; aqullos buscan la soledad y la paz,
Jess la lucha; le piden un refugio contra el mal, Jess va a orar, a recibir
los ataques de Satn y a vencerle.
El que ha sido proclamado Elijo de Dios por Dios mismo, no se
sustraer a la dolorosa condicin de la humanidad; ha hecho ya con el
bautismo profesin pblica de expiacin y sacrificio, y va a someterse a la
ley de la prueba, en forma misteriosa y esforzada que desafa la
investigacin de la razn humana y cuyo enigma debe tratar de penetrar el
historiador.
La tentacin y la prueba son trminos sinnimos: aplicados a los
seres libres, estos actos tienen por objeto demostrar el valor y la virtud.
La prueba o la tentacin es un obstculo colocado ante ellos, entre su
voluntad y el deber: la voluntad que debe obrar, el deber que es regla y
objeto de la accin.
El obstculo puede originarse directamente de nuestro modo de ser,
que repugna instintivamente el esfuerzo, el dolor, el sacrificio y la muerte.
No hay hombre a quien el deber no condene a sufrir e inmolarse; a muchos
impone grandes dolores; a otros, los ms valientes y mejores, les ordena
morir; he aqu la prueba universal de toda criatura libre: busca a Dios en la
realizacin de su destino, y por alcanzarlo debe sacrificarse.
Quienquiera haya observado y analizado su propia naturaleza,
excluir de ella las fuerzas desordenadas que constituyen para l y dentro
de l una perpetua tentacin a separarse del deber y de su destino,
realizando sus ms nobles aspiraciones y haciendo uso de sus ms sanas
energas.
La sensualidad y el orgullo nos apartan de Dios: la una nos arrastra
violentamente hacia el desmesurado goce de todo lo que halaga las
pasiones terrestres; el otro nos concentra en nosotros mismos, para lograr
con l de nuestra voluntad y espritu la regla de nuestros pensamientos y la
fuerza de la vida.
Son las dos formas de egosmo que ms fermentan en lo ntimo de
nuestra doble naturaleza: la una es el egosmo de la materia rehusando
someterse al espritu y a Dios; la otra la sensualidad del espritu
221

complacindose en s mismo y resistindose a Dios, principio de la materia


y del espritu.
Todo ser humano a quien dominen estas dos fuerzas, se convierte,
dentro del medio en que vive, en ambicioso y dominante; ansia vidamente
el poder, es decir, dominar y avasallar: dominar para avasallar, y avasallar
para dominar. Violencia y astucia, homicidio y calumnia, amenaza y
lisonja: he aqu su cdigo y su ciencia prctica.
Todos los desrdenes pasionales proceden de la sensualidad; todas las
aberraciones del espritu tienen su origen en el orgullo; y la sensualidad y
el orgullo obedecen al egosmo o a un desordenado amor a s mismo, que
impulsa al hombre a constituirse en poder indiscutible: tal es el mal que
roe a la humanidad, estorba su desenvolvimiento y no cesa de turbar su
paz.
El conjunto de seres que viven de este modo constituyen el imperio
del mal, lo que Jess llamaba el mundo, mundo que no le conoca326, en el
que no exista327, mundo que le odiaba a El y a los suyos 328, que deba ser
para todos agente de mil persecuciones, y del que, no obstante, deca: No
le temis, yo le he vencido.329
Este medio de corrupcin no tolera, en efecto, al hombre justo y
santo, cuya sola presencia le irrita y le sirve de acusacin constante. Todo
el que venga enviado por Dios a realizar su obra, concita en su contra
todas las fuerzas de este imperio regido por la ley del egosmo, imperio del
mal, de donde surgirn las tentaciones, cuyos formidables asaltos se
reservan para los perfectos y los fuertes, contrarrestando las ms resueltas
voluntades.
No se comprendera la extensin e importancia de la humana prueba,
en cuyo misterio doloroso nos inicia la historia de Jess, si olvidsemos el
mundo de los espritus superiores al hombre, confundidos, no obstante,
con su vida terrena.
Nada est aislado en el universo. As como el planeta en sus orgenes,
sus evoluciones y sus ms pequeas transformaciones se relaciona con el
espacio que lo rodea, el hombre est en contacto, por medio del
326

Juan, I, 10.
Juan, XVII, 16.
328
Juan, XV, 18.
329
Juan, XVI, 33.
327

222

pensamiento, de su libertad, sus pasiones, sus instintos y todo su ser, con


los espritus cuya jerarqua ocupa un lugar entre l y Dios. De ellos se
originan mil secretas sugestiones; la doctrina religiosa del Antiguo
Testamento ha buscado constantemente la gnesis del mal en esas falanges
invisibles. El ser espiritual, en quien la perversidad ha alcanzado su ms
elevada expresin, ha sembrado en el hombre recto y puro de nacimiento
el orgullo y la sensualidad, el egosmo y la muerte. Los Evangelios le
denominan Diablo; Jess le llamar Satn330, Enemigo331 y Maligno332,
prncipe del mundo333 y de los demonios334, el que fue homicida desde el
principio. Todo hombre experimenta ms o menos conscientemente sus
fatales tentaciones; su accin secreta pone en movimiento nuestros
instintos y desordenadas inclinaciones; ejerce en el mundo, propenso a
todos los vicios, una influencia tanto ms temible cuanto ms disimulada,
y en oposicin al Reinado de Dios, trabaja invisible en la constitucin de
su propio reinado.
De todas las pruebas, de todas las tentaciones a que est sujeta la
humanidad en conjunto y en cada uno de sus miembros, existe una, una
sola que Jess no poda conocer: tal es la que supone una naturaleza
trastornada por el pecado.
En l no existe desorden alguno, ni sensualidad, ni orgullo, ni
egosmo, ninguna falta, en fin; el mal no le ha contaminado. Jess escapa a
la ley comn; l mismo lo ha afirmado en varias ocasiones, sobre todo en
sus ltimas confidencias con sus discpulos, cuando con voz embargada
por la emocin y la tristeza les deca: Ya no os hablar ms de hoy en
adelante; porque el prncipe de este mundo se acerca... aunque no hay en
m cosa que le pertenezca335. Que es como si hubiera dicho: l es el que
anima a los judos; los veo avanzar a instigacin suya, pero no tiene
derecho alguno sobre m, porque estoy limpio de pecado336.
No obstante, si Jess no ha podido experimentar la tentacin que
inculca el mal en el ser probado; si a causa de su misma santidad absoluta
no ha experimentado en modo alguno las luchas interiores de la carne y del
330

Mateo, IV, 10 y paral.; Lucas, X, 18.


Mateo, XIII, 39.
332
Mateo, XIII, 19.
333
Juan, XII, 31; XIV, 30; XVI, 11.
334
Mateo, IX, 34; XII, 24 y paral.
335
Juan, XIV, 30.
336
Bosauet, Meditaciones sobre el Evangelio, I.
331

223

espritu, las ilusiones, incertidumbres y errores de la razn, as como los


impulsos, impotencias, dudas, desfallecimientos y falta de voluntad, no por
eso deja de ser un hombre real, viviente y a prueba de tentaciones. stas no
han podido ser para l un pernicioso atractivo, sino motivo de lucha y
sufrimiento, puesto que Jess escapa al mal que, lejos de alimentar nuestra
naturaleza, la mutila y la mina, turbndola y afendola. En compensacin,
Jess contrae con ella afinidades ms ntimas, humillndose, como ningn
otro ser, ante las pruebas y tentaciones que asaltan exteriormente al
hombre.
A medida que el alma se eleva, se libra del mal interior, reprime
mejor sus pasiones y substituye el egosmo original por el amor de Dios, el
orgullo por la humildad y la ambicin por el desinters: ve las luchas del
exterior aplacarse poco a poco. No obstante haberse engrandecido a
imagen de Cristo, su alma, a semejanza de l, no ha logrado alcanzar su
reposo. Es la hora de los violentos combates exteriores, y, para Jess,
como para nosotros, la lucha no es slo con la carne y la sangre, sino con
los prncipes, poderes y gobernantes del mundo tenebroso, con los
espritus malignos337 que, girando en torno del hombre, desencadenan con
su hlito poderoso las grandes tormentas. Todos los ataques se dirigirn
contra Jess con una violencia que le har ser excepcin entre la raza
heroica de los que han combatido, sufrido, agonizado por Dios, de los que
han resistido al mundo, domado su corrupcin, rechazado al Maligno y
destrozado en ellos y alrededor de ellos su imperio.
Uno de los mayores dolores para el hombre recto y bueno, justo y
santo, es el que le produce la vista del mal, el contacto con el espritu
maligno, cualquiera sea la forma que revista; en este caso, aun cuando
nuestra voluntad no le sea propicia, su sola presencia constituye un
tormento. Jess ha querido conocer este dolor, y esperndolo, por obedecer
a su Padre, prueba el cliz de todos los suplicios hasta agotarlo, y soporta
la persecucin por parte de los hombres hasta la muerte, entregando su
cuerpo, al poder de Satn y consintiendo en ser el objeto de sus
sugestiones.
Desde el comienzo de su apostolado se encuentra cara a cara con el
prncipe del mal: esta lucha exterior inaugura su vida. La tradicin
cristiana universal la denomina la Tentacin por excelencia; tres
337

fes. VI, 12.

224

Evangelistas nos han conservado: el uno, la narracin sumaria de ella, y


los otros la detallada338.
Jess vivi en el desierto en completo ayuno. Durante cuarenta das y
otras tantas noches, a ejemplo de Moiss y de Elas, no bebi ni comi; no
sinti siquiera el aguijn del hambre. Las necesidades, las exigencias de la
vida, no existan para El. Libre de esta esclavitud momentneamente, no
perteneca a la tierra.
Quin es capaz de saber qu grado de libertad, de independencia y
espiritualismo puede alcanzar un alma absorta en Dios sobre el cuerpo que
la contiene? El tiempo no existe en absoluto para un espritu que Dios
separa de todo lo terrestre, lo perecedero, lo variable, envolvindolo en su
inmutable luz.
No obstante, despus de los cuarenta das, Jess volvi a someterse a
la ley normal de la humanidad: el Hijo de Dios dej su puesto al hijo del
hombre; el Redentor sinti la necesidad de reparar sus fuerzas y tuvo
hambre.
El Tentador se aproxim.
Quin era el nuevo profeta sobre cuya cabeza haba descendido el
Espritu, y al que la voz celeste haba llamado Hijo amadsimo del Padre?
Lo ignora; sospecha quiz que este desconocido cuya apariencia no le
delata, y oculta, por el contrario, su grandeza, sea el Mesas.
Nadie conoce, sin auxilio de la fe o de una revelacin directa, la
inefable relacin que existe entre la naturaleza humana y la divina de
Jess. El espritu del mal, de negacin y calumnia, de violencia y de
astucia, de corrupcin y de error, es refractario a toda fe, contrario a toda
revelacin; ciertos signos despiertan sus sospechas, pero no las aclaran; no
obstante, en l persiste el radical antagonismo con todo lo que es bien y
verdad, con la salvacin y regeneracin del hombre, innato enemigo de
aquel a quien supone destinado a otorgar a la humanidad la fuerza, la luz y
la paz de Dios; su nombre verdadero es el de Anticristo.
338

Mat., IV, 1-11; Marc., I, 12-13; Luc., IV, 1-13. El silencio del cuarto Evangelio
no perjudica en nada la autoridad del testimonio de los sinpticos, ni altera la
historicidad de su narracin; este silencio se explica suficientemente por el carcter
del hecho. En l se deja ver en su dolor y humillacin la naturaleza humana de Jess,
y a ttulo de tal, la tentacin no poda convenir al retrato de Jess tal como el
Evangelista ha querido pintarlo. Hay que notar, adems, que San Juan omite todo
cuanto ha sido contado por sus antecesores, cuando no tiene nada complementario
que aadir a su narracin.

225

Aprovechando insidiosamente la hora en que Jess experimentaba el


humano desfallecimiento, y como para forzarle a revelarse, le dijo
mostrando las piedras de que estaba lleno el desierto: Si eres el Hijo de
Dios, ordnales que se transformen en panes.
La sugestin era prfida. Qu poda haber de ms legtimo que
satisfacer esta primera necesidad de la vida? Pero el desierto era estril.
Qu importa! Si Jess es el Hijo de Dios, Dios no tiene ms que
ordenarlo, y los guijarros se transformarn a su voz; Dios oir los deseos
de su profeta, y la roca metamorfoseada se convertir en pan.
El Tentador, presintiendo el Mesas en Jess, le sugiere la idea de
usar de su infinito poder para alterar en provecho propio y para su
satisfaccin personal las sabias leyes de la naturaleza, impulsndole en el
camino de lo fantstico, de lo maravilloso y arbitrario. Sus palabras,
perfectamente candorosas en apariencia, revelan todo el genio del mal: el
egosmo, la sensualidad y el deseo de valerse de Dios en su servicio, en
vez de ponerse al servicio de Dios.
Los falsos profetas siguen el consejo satnico subordinando a su
propio inters el poder divino que se atribuyen; en lugar de ser fieles
servidores de Dios, aspiran en secreto a dominarle; as, los milagros que
sus historiadores les atribuyen, llevan en s el carcter mgico.
Jess rechaz al Tentador con una frase soberana:
El hombre exclam no vive solamente de pan, sino de toda
palabra que sale de labios de Dios.
Jess se alimentar a satisfaccin de su Padre; si su voluntad es que
sufra el hambre, dominar las exigencias de su vida inferior; es as que la
palabra vivificante, creadora de Dios puede reemplazar el pan y el
alimento creado para sostener la vida? Para qu le sirve el pan, si a Dios
le place alimentarlo con su palabra? Como Hijo verdadero de Dios, Jess
no se adelanta a la iniciativa del Padre; a pesar de la necesidad que le
apremia, permanece sumiso a su orden, a su sabidura, y se abandona a
Dios, que basta a suplirlo todo.
Parece indudable que, dominando sus apetitos, no dejndose llevar
por la frgil materia, parapetndose tras la invencible voluntad que lo
resuelve y regula todo, el hombre se encuentre al abrigo de la sugestin
satnica.
226

Nada de eso. El mal puede deslizarse en l, a pesar de todo; el alma,


ms sumisa a la voluntad de Dios, puede recaer en su egosmo, susceptible
de cualquier duda o debilidad, de desfallecimiento o confianza excesiva; es
el vulgar escollo de los falsos profetas que aman la ostentacin, buscan el
brillo de sus hechos y abusan de Dios, hacindole intervenir en su favor en
cualquier circunstancia, a fin de demostrarse a s mismos con tal
intervencin, que Dios les apoya. En ellos vuelve a encontrarse la
pretensin soberbia de servirse de Dios para utilizarle en pro de sus vanos
pensamientos y de sus cansadas voluntades. Este egosmo, puesto al
desnudo, aparece en su grosera forma disfrazado bajo el aspecto de una
confianza exagerada, parece una virtud y afecta el aire de una intimidad,
de una familiaridad grande con Dios; es una emboscada a la que no
siempre escapan ni aun las almas ms santas.
Tal fue la primera agresin de Satans contra Jess.
Utilizaba contra l el poder sobrehumano de los espritus.
Desprendido de los lazos de la materia, dueo del espacio y de la pesantez,
traslada a Jess a lo alto del Templo, sobre uno de los prticos, tal vez
encima del atrio, desde cuyo punto la mirada divisa el valle del Cedrn, o
sobre el Hiern, desde donde los sacerdotes anuncian todas las maanas la
salida del sol cuando el cielo blanquea tras las montaas de Hebrn.
Si eres el Hijo de Dios le dijo, arrjate desde aqu. Porque est
escrito: Dios ha ordenado a sus ngeles tomarte en sus manos, para que tu
pie no tropiece en las piedras.
Esta pretensin extraa hubiera podido hacer presa en una voluntad
desconfiada o temerosa, porque siempre se oculta en los ms recnditos
repliegues del alma un secreto egosmo que, engandola respecto a sus
propias fuerzas, la impulsa a determinaciones infundadas, pero la
confianza de Jess en su Padre era absoluta; no obraba nunca ms que a
impulsos de Dios, y no poda verificar un acto que implicase una duda
respecto a este ltimo, o una inmotivada confianza en sus energas
humanas.
A la invitacin perversa de Satn, contest con esta frase:
No tentars al Seor tu Dios.
Tal vez de este modo la sugestin de Satn coincida con el
pensamiento de Jess respecto a la obra mesinica y a las dificultades de
su ejecucin. Toda naturaleza, por bien dispuesta que se encuentre,
repugna por instinto el obstculo, el dolor y el sacrificio. Con frecuencia
veremos a Jess traslucir durante su vida el abatimiento en que le suma la
227

sola contemplacin del cliz que deba agotar, Qu fcil hubiera sido su
misin, si usando de su poder, se hubiera revelado por una seal
extraordinaria! Con qu alegra hubiera saludado el pueblo al Mesas,
vindole descender de pronto desde lo alto del Templo sobre la
sorprendida multitud, como si bajase del cielo lleno de fuerza y majestad!
Satn se lo insinuaba. La cosa era fcil aada este ltimo, No ha
ordenado Dios a sus ngeles que te recojan en sus brazos? Si eres el
Mesas, no dudes ms, facilita tu obra, admirando al pueblo con una seal
evidente de tu poder.
La respuesta de Jess corta de raz el mal y descubre la interpretacin
prfida con esa gran frase de la Escritura, que sintetiza de un modo tan
perfecto su absoluta confianza en Dios.
En efecto, por spero que sea el camino que nos mande seguir,
siempre debemos estar seguros de encontrar en l ngeles que nos
sostengan y separen los obstculos; pero contar con su intervencin para
salvarnos, dejndonos llevar de conjeturas hijas de nuestra temeridad, es
tentar su Providencia. Semejante acto ha de reputarse malo, porque est
inspirado siempre por un sentimiento de desconfianza respecto a Dios, o
de confianza temeraria en s mismo.
La tentacin de Cristo se desarrolla como la accin de un drama.
Despus de la escena del desierto y del Templo, la de la montaa. Jess se
entrega una vez ms a merced de la fuerza espiritual del Tentador, y es
trasladado a una altsima cima, desde donde el diablo le muestra los cuatro
mbitos del horizonte, y en ellos los reinos, los imperios de la tierra,
ostentando ante sus miradas sus glorias mundanas.
Todo hombre dotado de alguna actividad contempla el medio humano
en que va a obrar, con la ambicin de establecer en l su reinado. El deseo
del poder es innato: crece y se ensancha con el genio; cuanto ms fuerte es
un ser, ms arrastrado se siente por esta imperiosa tendencia. Contenida y
prudente, semejante aspiracin es legtima; excesiva y tirnica, un vicio.
Se desconocera la vocacin del Mesas si se le negara la voluntad
firme y prudente de conquistar el mundo entero a su fe y de sujetar a la
humanidad al yugo de Dios; pero no es una espada material la que
empua, es la del Espritu; no es un imperio como los de la tierra, obra de
vasallaje, violencia y astucia el que debe fundar, sino un reino celeste, obra
de redencin, de dulzura y rectitud.
Cuando Satn desplegaba ante Jess lo que l llamaba sus dominios,
trataba de aterrarlo y halagarlo; halagarlo, por insana ambicin;
228

aterrorizarlo, descubriendo el conjunto de fuerzas que Cristo tendra en su


contra si no las conquistaba para s. Haca pasar ante su vista el sueo del
falso mesianismo que obsesionaba la imaginacin juda, a cuyas
seducciones eran muy pocos los que saban huir; aun los espritus ms
elevados, los ms cultivados y activos, los ms religiosos no podan
sustraerse a l. Satans reinaba en ellos, dominndolos con este sueo, y
con l intentaba abrirse paso en el alma de Jess.
Mira le dijo; yo soy el dueo de todo eso y puedo drselo a
quien yo quiera. Pero para poseer poder semejante, es preciso poseer el
espritu del mal, la astucia, la violencia, el egosmo. Hagamos un pacto:
adora este espritu, y todo ser tuyo.
Jess no experiment ni el atractivo de la ambicin ni el temor de su
adversario, rechazando con esta frase vehemente el sacrlego consejo:
Aparta, Satans! Escrito est: No adorars ms que al Seor tu
Dios.
Jess no tiene ms que un Seor, y slo ante El doblar sus rodillas;
no conoce otra alianza que la unin con su Padre. El menor compromiso
con el espritu maligno, encierra en s la negacin de la obra mesinica,
cuya suprema finalidad es arrancar a toda criatura libre, de la esclavitud
del mal, para someterla a la voluntad, a la santidad de Dios.
No hay nadie, a excepcin de Jess y de aquellos a quienes guarda y
conduce su Espritu, que no haya hecho sacrificios ante los falsos dioses de
este mundo, espritus de mentira y crueldad, de egosmo e intriga. La
conquista material de esta tierra es y ha sido siempre una obra homicida,
sealada con el estigma de la Bestia, de ese poder tenebroso que la arrastra
y tiraniza. Satn se hace pasar en ella por Dios, haciendo creer a los que le
adoran que sern dioses como l.
Convertirse en Dios es el gran sueo que exalta la humanidad y el
espejismo que la fascina desde la creacin del primer hombre. Somos una
extraa y miserable divinidad, cuando obedecemos al espritu del mal en
vez de responderle como Jess: No adorars ms que a tu Dios. Nuestro
yo soberbio se desvanece, nuestra sabidura es demencia, nuestra gloria
vanidad, nuestro poder no es otra cosa que tirana y astucia, y nuestro
reinado es efmero y perecedero, puesto que sucumbimos en seguida bajo
la terrible reivindicacin de cuanto habamos subyugado y esclavizado por
un momento con nuestro egosmo y violencia.
Tal es la historia de la humanidad bajo el poder de Satn; contina
desarrollndose en el transcurso de los siglos, impotente para destruir la
229

obra de Jess, que es el nico que otorga a sus fieles la divinidad, si


sacrifican al mal no adorando ms que a Dios.
Victorioso de estas tres tentaciones, Jess, aparece con la belleza
moral que circuir con fulgente aureola su corta vida y su misin. Las
resoluciones opuestas por l al espritu del mal son inmutables; lo que l
ha rechazado con voluntad absoluta, lo ser para siempre; los tres focos de
concupiscencia que no se extinguen jams en las ms privilegiadas
naturalezas, no producirn en l contagio alguno. Hijo de Dios, no
experimentar jams los deseos de la materia, y nunca emplear su virtud
divina en satisfacerlos; sabr soportar el hambre, la fatiga, el dolor y la
muerte; no suplicar jams a su Padre que aligere el peso de su destino; no
lo pondr a prueba; no se notar en l acto alguno cuyo nico objeto sea
hacer ostentacin ante el pueblo de su origen divino. El pueblo solicitar
esta seal del cielo; Jess se la negar como una inspiracin de Satn,
remitindole con frase firme y misteriosa al emblema de su muerte y
resurreccin futura. Hasta entonces aceptar gustoso la condicin comn,
y si se libra de ella no ser jams para darse a s mismo la satisfaccin de
experimentar l slo la proteccin de su Padre, sino para conducir los
hombres a la fe, instruirles, curarlos y salvarlos. No arriesgar nunca su
vida con actos temerarios, conducindola segn las leyes de una
irreprochable prudencia: humilde y dulce, no se exaltar en su confianza;
huir el peligro y apelar a la fuga ante sus enemigos, no entregndose a
ellos hasta el da en que la voluntad de su Padre se lo imponga como un
deber; fustigar a sus pies sin piedad toda ambicin terrestre, no dando
odos ni a los prejuicios de su pueblo, ni a la timidez de sus discpulos, ni a
los consejos de la humana sabidura para fundar su Reino y realizar su
obra, y puesto que trabaja en el establecimiento del Reinado de Dios, no
adorar sino a Dios.
Toda la naturaleza, todo el genio del mal se manifiesta en esta pgina
dolorosa de la vida de Jess. En ella puede aprender el hombre el poder
formidable con el que ha de medir sus armas para cumplir aqu abajo sus
poderes y su destino.
El mal reside en l inherente a su propio ser, a sus facultades, a sus
instintos, a la materia de que est formado, a ese afn que le devora desde
que exhala el primer aliento de su vida, afn cuyos tirnicos gritos son
originados por sus pasiones; en l residen las indestructibles races de ese
orgullo que le separa de Dios y le invita a la vanidad, a la ostentacin, a
230

todo cuanto puede alimentar su amor propio; en l late esa ambicin de


dominar y avasallar, de constituir el centro de un reino en que pueda ser
todopoderoso, sumido en esa negacin sistemtica de Dios, a quien trata
de usurpar su sitio, en esa idolatra que tiene por finalidad la deificacin de
s mismo, de sus errores, de sus vicios y pasiones.
Todos los procedimientos del espritu del mal se delatan a s mismos.
Los asaltos que Jess se dign sostener, se renuevan en la vida del hombre
y en la humanidad entera. El hombre est en constante batallar con Satn,
cuyas sugestiones abarcan la tierra entera, desierto en que nos vemos
abandonados a la prueba. La misma astucia, la misma falsa sabidura nos
alucina con sus sortilegios, halaga nuestros instintos inferiores y trata de
avasallarlos. El maligno se insina hasta con los ms perfectos, con los que
viven confiados en la Providencia del Padre; para reducirlos, usurpa a Dios
sus palabras cuya verdad altera; trata de adormecer su valor,
persuadindolos de que Dios obrar por ellos y que pueden afrontar
cualquier peligro; nos fascina con sueos de ambicin, nos exalta a la
manera que arrebat a Cristo sobre la cspide de la montaa, y nos
promete glorias y poder, siempre con la misma condicin: obedecerle y
adorarle.
Estas tres tentaciones abarcan el crculo completo de nuestra
actividad en sus relaciones con la materia, con Dios, con el medio humano;
Jess ha querido conocerlas todas y vencerlas. En esto es en lo que ms se
nos parece y por lo que realiza plenamente el humano y verdadero ideal,
quedando como eterno prototipo de prueba y fortaleza. De hoy en
adelante tendremos un pontfice supremo que, para servirnos de modelo,
ha conocido, limpio de pecado, la universal tentacin dir hablando de
l uno de los Apstoles ms penetrado de su misin mesinica339.
El espritu del mal no ha penetrado en l, retirndose para siempre.
Ya no volver a reproducirse la lucha personal 340. Ningn poder directo
ejercer de hoy en adelante el demonio sobre Jess 341. Se estremecer ante
l y exclamar al verle aproximarse: Por qu has venido antes de
tiempo a atormentarnos y a arrancarnos el cuerpo y alma de los hombres,
Hijo de David?342

339

Hebr. IV, 15.


Mateo, IV, 11.
341
Luc., IV, 13.
342
Mat., VIII, 29.
340

231

Despus de estas horas dolorosas, Jess gust sensiblemente todas las


alegras divinas. Los ngeles, segn los Evangelios, le rodeaban y le
rendan homenaje. Los espritus de Dios estaban siempre a sus rdenes. En
el momento de la tentacin, y a voluntad de su Seor, disimulan su
presencia, pero una vez rechazado Satn, reaparecen. Estos mensajeros
celestes, intermediarios entre el hombre y Dios, nos traen la fuerza y
alegra de Aqul, del mismo modo que el ter transmite en el espacio la luz
y el calor de los astros.
Jess viva escoltado por una invisible falange; los vea velando
desde el cielo sobre los humildes343, los senta prestos a servirle344; por
intermedio de ellos ejerca las obras de su bondad y poder, curaba a los
enfermos, expulsaba los demonios, converta a los pecadores, hartaba a las
hambrientas muchedumbres, y, no obstante, mientras no era preciso, se
abstena de pedir a su Padre el socorro de sus fieles legiones 345. Jess viva
olvidado de s mismo, sin tratar de aligerar jams la carga de aquella
humana naturaleza cuyas miserias le abrumaban. Para l, como para
nosotros, la vida estaba formada de goces y aflicciones, de pruebas
tremendas y de embriagadores triunfos. En ella la alegra es fugaz, rpida
tregua entre guerras reanudadas sin cesar, pero suficiente para mantener
excitada la voluntad. Nacida de la prueba, con ella se engrandece; es el
blsamo cicatrizador para las llagas del alma herida y el leo con que se
unge el atleta para preparar sus miembros a mejores combates. Los que
han experimentado todo lo que Dios ha legado de consuelos, serenidad y
santos estremecimientos a las almas de sus martirizados siervos,
comprendern el profundo sentido del desenlace de la tentacin de Jess.
Este hecho, de carcter tan misterioso en conjunto y en detalle, ha
sido completamente desconocido por todos aquellos historiadores
modernos, que han adoptado la negacin de lo sobrenatural como principio
fundamental de su crtica.
La aparicin del mal personificado en un ser, el poder mgico de que
se sirve, el carcter prodigioso de los raptos de Jess por el Tentador a la
cspide del Templo y a la cima del monte, los ngeles rodendole prestos a
servirle, despus de haber vencido al diablo, todo esto era demasiado para
una filosofa sin Dios y una ciencia materializada.
343

Mat., VIII, 29.


Mat., XVIII, 10.
345
Crisstomo, Homil. in opere imp. super Matth.
344

232

Y, no obstante, la exegesis no permite dar a la narracin de la


Tentacin explicacin distinta a la que acabamos de exponer fielmente.
Sera falsearla a sabiendas, negar la realidad objetiva de las escenas que la
componen, y no ver en ellas ms que una visin interior, a la que hubiera
servido de teatro la imaginacin de Jess 346. Sera inverosmil y pueril
suponer, como lo ha intentado el antiguo racionalismo alemn, que el
diablo no era otro que un enviado del Sanedrn, algn astuto y poderoso
fariseo encargado de hacer desistir a Jess de su misin, representando
ante El el papel de Satn347.
Algunos no han visto en esto ms que una parbola destinada a
ensear al hombre el arte de vencer la tentacin; tal vez Jess la contara a
sus discpulos, que por distraccin la han convertido en historia. Pero Jess
no se ha manifestado nunca como sujeto de parbola alguna; y si l no ha
querido salir a luz al narrarlas, no se explica en absoluto cmo los
discpulos sustituyeron al personaje ficticio de la narracin original por su
Maestro348.
La escuela mtica349 no ha querido reconocer en esto ms que una
leyenda; para ello ha multiplicado en vano sus esfuerzos y hojeado el
Antiguo Testamento, tratando de demostrar de qu modo haban concebido
y construido esta historia los primeros cristianos. Esta escuela ha evocado
la tentacin de nuestros primeros padres en el Paraso, la de Abraham, la
del pueblo de Israel en el desierto, a fin de encontrar en ellas el modelo de
la de Jess. De este modo ha hecho un llamamiento a las ideas abstractas
de la oposicin entre el Mesas y su adversario, oposicin que deba
afectar la forma de una lucha entre ambos, seguida de la derrota del
ltimo. Esta escuela no ha olvidado recordar que el desierto pasaba por
residencia de los demonios, a fin de explicar satisfactoriamente el teatro de
la lucha. Pero hay manifiesta imposibilidad para reconstituir, con la ayuda
del procedimiento mtico, el drama de las tres tentaciones con sus elevadas
ideas morales.
No se ha tomado tanto trabajo la escuela crtica francesa: ha
reconocido la historicidad de la permanencia de Jess en el desierto y su
riguroso ayuno, pero las pruebas soportadas en este lugar pavoroso han

346

San Cipriano y Teod. de Mopsueste.


Paulus, ad h. I; Herder, Christ. Schrift.B. 2.
348
Baumgarten-Curcius, Bibl. theoI. 40. Schleiermacher, Schrift. des Luk. p. 54.
349
Strauss, Das Leben Jesu, t. 1.
347

233

sido inventadas, segn ella, por la imaginacin de los discpulos, creadora


asimismo de la leyenda350.
Arbitraria hiptesis, no apoyada por ningn documento, y sin otro
valor, desde luego, que el de un procedimiento expeditivo para prescindir
de hechos opuestos a la filosofa del escritor. La historia, tratada de este
modo, no es otra cosa que terreno movedizo que cambia de aspecto; de los
elementos que la componen no quedarn ms que aquellos que se hayan
acomodado al capricho de sus juicios y sistemas personales.
Por qu extraa aberracin se hubieran permitido los Apstoles
estos desvaros respecto a su Maestro? No era repugnante, y casi
sacrlego para ellos, admitir que el Hijo de Dios estaba supeditado al poder
del Tentador? Slo la realidad ha podido imponrseles, y si tales escenas
han sido credas, narradas y escritas, no seran explicables, a menos de
convenir que han ocurrido evidentemente. Todo cuanto constituye el
cuadro sombro y doloroso de la vida de Jess, ha sido comprendido lenta
y difcilmente por sus discpulos; ha sido precisa la educacin del mismo
Espritu de Dios para hacerles comprender el Mesas dolorido; ahora bien:
el Mesas, sujeto a la tentacin, es una de las ms profundas
manifestaciones del misterio de sus dolores.
Los ltimos representantes de la escuela critica alemana 351 han
rechazado tambin la letra de esta historia, juzgndola indigna del Cristo e
inaceptable en sus detalles para una razn serena, libre de supersticiones.
La han tratado de ficcin popular, tratando de describir torpemente y en
forma grosera las luchas soportadas por Jess, ya al principio, ya en el
curso de su apostolado. Dos ideas debieron agitar, segn ellos, el alma de
Jess: el deber de realizar su misin de Mesas y la eleccin de los medios
necesarios a esta misin. Los referidos crticos han tratado de ver en estas
dos ideas el objeto de los combates exteriores por los que Jess debi
llegar penosamente al conocimiento total de su destino y a su
cumplimiento. Pero los documentos evanglicos no ofrecen el menor
indicio de estas miserias humanas. El Cristo que aqullos describen de tal
modo no es el de la historia; pertenece a las fantasas de la crtica; podr
parecerse al hombre tal como lo conocemos por nosotros mismos, frgil de
espritu y ms frgil an de voluntad, pero no al hombre-tipo que ha
revelado el Evangelio y qu Jess ha realizado.
350

Renn, Vida de Jess.


Keim. Geschichte Jesus von Nazara. B. I, ad h. 1. Schenkel, Das
Characterbild Jesu, p. 50.
351

234

El testimonio formal, detallado y tan de acuerdo en su fondo de San


Mateo y San Lucas, no permite recusar la realidad de una narracin cuyo
origen procede del mismo Jess evidentemente. En qu momento de su
vida confi a sus discpulos los sufrimientos del desierto, al empezar su
misin y en la soledad que fue para l su primera tentacin? Difcil es
contestar a esta pregunta, a falta de indicaciones precisas; quiz en aquella
Pascua de despedida, en la que su alma, invadida de tristeza y amor, debi
abrirse a sus discpulos en la intimidad de supremas confidencias.
Vosotros me llamis Maestro y Seor les deca entre otras cosas
conmovedoras; lo soy en efecto. Pues bien: si jams me he desviado
del camino que se me haba trazado a pesar de las pruebas y la tentacin,
vosotros tampoco debis saliros de l. Yo os he dado el ejemplo 352. Y en
aquellos momentos, cuando pensando en las terribles pruebas a que iban a
someterse sus discpulos les tranquilizaba dicindoles: Tened fe; yo he
vencido el mundo353; no era una alusin a su permanencia en el desierto,
donde, en efecto, haba vencido al prncipe del mundo, a aquel que concita
todos los odios con que el hombre malo perseguir sin tregua la obra y los
discpulos de Jess?
El bautismo y la tentacin se suceden uno tras otro en la realidad
histrica como en la narracin evanglica. Estos dos hechos inseparables,
que se esclarecen mutuamente al oponerse con vigoroso contraste, son el
verdadero prlogo de la vida de Jess.
El uno es la manifestacin del Espritu de Dios, el otro la del espritu
del mal; aqul nos muestra la filiacin divina de Jess, ste su naturaleza
humana, propicia a la lucha y a la prueba; el uno nos revela la fuerza
infinita con que obrar; el otro el obstculo que sabr vencer; el primero
nos manifiesta su vida ntima; el ltimo la ley de su accin.
Estos dos espritus que se agitan en cada hombre y en la humanidad
entera, forman con sus incesantes luchas el gran estruendo de la historia.
Jess posee el uno por completo y es absoluto enemigo del otro. Todo su
objeto es asegurar en el hombre el triunfo del uno y la derrota del otro.
Todo el que desee someterse al primero, deber recibirlo de Cristo; y el
que pretenda vencer al segundo, deber solicitar de El su fuerza.

352
353

Juan, XIII, 13.


Juan, XVI, 33.

235

Tal es la grandeza de Jess segn los testigos de su vida, que le han


retratado en el umbral de su apostolado en estos dos cuadros de estilo
hiertico.
Jess no tiene igual entre los seres que forman la humanidad, porque ninguno es el Hijo de Dios, ni escapa sin l a las sugestiones del
mal. l es el ideal y la fuerza; es preciso luchar como l, y sin l no se
puede vencer.
Su filiacin divina y su absoluta santidad resplandecen de este modo
al principio de su misin, iluminando por completo el misterio de su obra,
misterio profundo como los designios de Dios, vasto como la humanidad,
austero, heroico como el sacrificio que la realizacin de aquel apostolado
exige de su autor.

236

CAPTULO IV
Los comienzos de la vida pblica

Los comienzos de la vida pblica de Jess abrazan un perodo de


catorce a quince meses, desde el da en que abandona el desierto, un poco
antes de la Pascua del ao 28, hasta la prisin de Juan Bautista,
prximamente por la fiesta de los Purim del ao 29. Los tres primeros
Evangelios han hecho de este ltimo suceso, con el que termina la misin
del Precursor, el punto de partida del Apostolado de Jess y de su
narracin354. Nada nos dicen respecto a la fase inicial que sta supone,
hasta el punto que nos sera totalmente desconocida, si el autor del cuarto
Evangelio, completando la obra de sus antecesores, no nos hubiese
descrito algunos hechos sobresalientes que determinan el carcter de
aqulla. Fiel a su mtodo, indica claramente los diversos viajes de Jess,
precisa la hora y el da, recuerda extensamente sus ntimas conversaciones,
cuya confidencia parece haber sido el nico en recibir, puesto que slo l
las ha dado a luz. Todo en sus pginas revela al testigo; el alma de Jess
transpira a travs de la suya; no es a l, pues desaparece en su narracin
evitando nombrarse, sino al Maestro a quien se cree estar oyendo.
Juan Bautista recuerda por su energa y rudeza la racha de viento
violenta que, en la visin de Elas, sobre el Horeb, precedi al paso de
Jehov, desgarrando las montaas y desmenuzando las rocas; Jess es el
suave y ligero murmullo, el aliento mismo de Dios355. Sus primeras
manifestaciones estn llenas de calma y serenidad, de dulzura y misterio;
exceptuando una sola escena de su vida, no hay nada de ruidoso, nada de
vehemente en sus actos.
Despus de su ayuno y su tentacin en el desierto, regresa solo a las
orillas del Jordn, en los alrededores de Beth-Abarah, donde Juan,
354
355

Mat., IV, 12; Marc., I, 14; Lucas, IV, 14.


III, Reyes, XX, 11 y siguientes.

237

despus de haberle bautizado, no cesaba de dar pblico testimonio de su


llegada.
El encuentro con Jess, la visin del cielo abierto, la voz del Padre, la
aparicin del Espritu descendiendo visiblemente sobre el Mesas, han
engrandecido al profeta; ya no es solamente el austero predicador de la
penitencia, el amenazador emisario de la justicia de Dios, el celoso
Bautista; es el primer Evangelista de los nuevos tiempos. Lo que los
profetas sus antepasados haban adivinado, Juan lo ve, lo toca, lo publica;
la luz de Dios le ha revelado su misterio, y no deja de proclamarlo ante la
multitud.
Esta evolucin progresiva de la accin religiosa de Juan ha sido mal
interpretada, relegada a segundo trmino u omitida por los modernos
historiadores, que han recusado los tan preciosos documentos del cuarto
Evangelio. Esta gran figura, al ser tratada por ellos, ha perdido su rasgo
ms original: una mezcla perfecta de fuerza y dulzura, de severidad y
uncin, de santa clera contra el mal y de conmovedora ternura, de
indmita justicia y de abnegacin. No es Jess, como algunos han osado
afirmar356, quien ha experimentado, en detrimento de su propio genio, la
influencia de Juan y de su ministerio, sino Juan la de Jess. La vista del
Salvador le arranca hondos gritos, que semejan a veces gemidos de dolor.
Un da Juan le vio acercrsele entre la muchedumbre que pasaba. Era
despus del ayuno y de la tentacin en el desierto; Jess deba aparecer sin
duda abrumado por la tristeza de su misin heroica. El profeta, posedo de
l por completo, exclam mostrndolo a los que all estaban:
He aqu el Cordero de Dios; he aqu Aquel que quita los pecados
del mundo.
Tal es el primer nombre dado a Jess a su entrada en la vida pblica.
Ninguno expresaba mejor la forma exterior y el carcter ntimo de Aquel
que, impulsado por Dios al sacrificio, haba dicho a Juan: Debemos
cumplir toda justicia357.
La vocacin de un hombre modela su alma, se graba en sus facciones,
en su aspecto, se imprime profundamente en todo su ser; la de Jess,
dolorosa y santa entre todas, le rodea de humildad y mansedumbre, y hace
356
357

Renn, Vida de Jess, p. 119.


Juan, 1, 36.

238

de l el ms dulce entre los hijos de los hombres; ciertamente, era el


Cordero de Dios.
Al designar con este nombre triste y misterioso al Mesas de Israel,
Juan se eleva muy por encima de las ideas de su poca. El segundo Isaas
habla como el primero: el profeta de la penitencia recuerda al que, haca
ms de seis siglos, haba sido el Evangelista del doliente Mesas. Le
hemos visto; no es bello su aspecto; su rostro estaba oculto; ha tomado
sobre s todas nuestras miserias, nuestros dolores; Dios ha echado sobre
sus hombros la carga de nuestras iniquidades. Se ha ofrecido en holocausto
por su voluntad. No ha abierto su boca, semejante al cordero que se lleva
al matadero, mudo ante sus verdugos358.
La elevada conciencia de Juan, que tan fuertemente haba tronado
contra la corrupcin del mundo, invitando al arrepentimiento con voz tan
persuasiva, comprenda ahora dnde estaba la verdadera justicia; y el
mismo hombre que iluminado por Dios haba entrevisto las terribles
verdades del postrer juicio, vea hoy en un acrecentamiento de luz la
vctima inocente que calmara y purificara la humanidad.
Juan desengaaba a los fariseos equivocados con las prcticas de su
ley y de su vana justicia. No es la sangre de vuestro cordero inmolado
dos veces por da en el Templo, sobre el altar de los holocaustos les
deca, no, no es ella la que purificar al pueblo: He aqu el verdadero
Cordero.
Y, reanudando su tema favorito, repeta sus manifestaciones respecto
a Jess, sin cansarse jams, como aquel a quien absorbe un solo
pensamiento, una conviccin irresistible. Y mostrando a Jess a la
multitud, les deca: ste es aquel sobre el cual he visto descender desde
el cielo para residir en l, un Espritu en forma de paloma. S, con mis ojos
lo he visto y de ello soy testigo: este es el Hijo de Dios359.
Estas mltiples y persuasivas afirmaciones nos descubren el alma
entera del Precursor, y prueban la resistencia que en el petrificado espritu
del pueblo hallaba su palabra.
Cualquiera que fuese el ascendiente de Juan Bautista, no es probable
que su doctrina respecto al Mesas penetrase en la conciencia de las masas
judas, ni arrancase las races de sus prejuicios mesinicos; pero al
principio debi conmover, por lo menos, algunas almas sencillas,
358
359

Isaas, LIII.
Juan, I, 32-34.

239

terminando por atraer poco a poco la atencin de todos sobre el Elegido de


Dios, al que nada en apariencia delataba a la admiracin del vulgo.
La escena del bautismo y las grandes cosas que el profeta deca de
Jess, hacan ms impenetrable an el misterio del Reino de Dios. Cmo
poda ser el Mesas, esperanza y salvacin de Israel, aquel Nazareno, aquel
humilde obrero de Galilea? Jess no lo dejaba ver todava, y la multitud
pasaba junto a El, distrada o admirada, curiosa e ignorante; quiz lo
contemplaba ya, pero no lo comprenda.
Entretanto, Jess no abandonaba las orillas del Jordn.
Un da caminaba a lo largo del ro; el sol se pona. La multitud se
haba retirado. Juan estaba all con dos de sus discpulos, contemplando al
Salvador que se alejaba; la misma impresin que se haba apoderado de l
la vspera le conmovi, arrancndole el mismo grito: He aqu el Cordero
de Dios.
Esta frase fue oda por ambos discpulos. El tono en que las
pronuncio su Maestro les conmovi; la vista de Jess les atraa;
abandonando a Juan siguieron al Mesas.
Jess, al volverse, vio que le seguan.
Qu buscis? les pregunt. Maestro, dnde vives? Venid
y lo veris... Y fueron con l y vieron dnde habitaba, pasando aquel
da en su compaa. Era de noche, a eso de la hora dcima360.
El que ha pintado este cuadro de exquisita factura, de rasgos tan
sobrios y de una frescura de colorido maravillosa, fue uno de los
discpulos que recibieron hospitalidad de Jess; esta fecha fue inolvidable
para l; en su narracin recuerda la hora del encuentro, esa hora del
crepsculo en que la luz palidece y en la que el silencio y la calma
favorecen la intimidad de las confidencias. No se nombra, pero se le
adivina en su misma reserva; es Juan, el discpulo ms querido, el primero
elegido por Jess. Era tambin de Galilea, hijo de un pescador y a su vez
pescador. Lo que oy de labios de su Maestro durante aquella noche y el
da siguiente, ha permanecido en el misterio. Evidentemente debi
referirse al Reino de Dios, a la expectacin de Israel, a la salvacin del
pueblo y a Aquel que, trayndole esta salvacin, respondiese a esa
expectacin y fundara aquel reino.

360

Juan, I, 36 y siguientes.

240

Adems, qu importa la palabra? Frecuentemente la sola presencia


dice ms que largos discursos; un ser superior, animado, inteligente,
amante, no puede ejercer su prestigio sin pronunciar palabra y cautivar en
silencio a los que le rodean?
Una frase nos da a entender claramente el encanto profundo que
ejerci Jess sobre sus dos huspedes; su palabra los ilumin; ambos
tuvieron fe en su persona y en su misin. En efecto, llegada que hubo la
maana, uno de ellos, Andrs, galileo tambin y pescador del lago de
Tiberiades, corri en busca de su hermano. Su entusiasmo rayaba en
frenes; senta necesidad de comunicarlo con alguien. Apenas vio a Simn,
que tal era el nombre de su hermano, le dijo: Hemos encontrado al
Mesas; y lo condujo donde se hallaba Jess361.
Jess, al verle, fij en l una mirada penetrante.
T eres Simn, hijo de Jons. Te llamars Cefas, que quiere decir
Pedro o piedra.
Al dar al recin llegado este nombre que presagiaba tantas cosas,
quiso de primera intencin apropirselo, marcndolo con un signo; de este
modo hizo ver al hijo de Jons hasta qu punto lea en las profundidades
de su conciencia, pero sin revelarle an el destino que ocultaba esta
misteriosa designacin. Bastaba a Pedro sentirse unido a Aquel que
empezaba a mostrarse ante ellos como el Cristo deseado362.
361

Juan, I, 40 y siguientes.
362

Los crticos alemanes que no han cesado de oponer al cuarto


Evangelio los sinpticos, sacrificando estos ltimos al primero o viceversa,
segn su conveniencia, han cometido a nuestro modo de ver una grave
transgresin. Confunden la narracin de la vocacin de los discpulos tal
como la cuentan San Mateo, IV, 18-22; San Marcos, I, 16 y siguientes, y
San Lucas, V, 2-11, con la de San Juan, y en ellos no han querido ver ms
que un solo hecho contado de diverso modo. De esta manera les ha sido
fcil sealar las diferencias, las oposiciones, las incompatibilidades. Un
estudio imparcial de los dos textos nos permite creer que se relacionen a
un mismo hecho. La acogida del primer discpulo, tal como San Juan la
describe, es absolutamente distinta por el tiempo y el lugar, as como por
los mismos detalles, de la segunda, a que se refieren los sinpticos. Los
dos hechos se completan y se explican, no se destruyen; no es necesario
sacrificar el uno al otro, sino acoplarlos. En esto, como en muchas
circunstancias, San Juan completa los sinpticos.
241

La fuerza de Dios, obediente a las leyes establecidas, leyes que


regulan el movimiento de la universal creacin, no interrumpe ni violenta
nada. Todo es silencioso y oculto en las primeras manifestaciones de un
mundo que se forma, de un ser que nace.
Asistimos ya a los primeros estremecimientos del viviente Espritu de
Jess. Vivir, para El como para otro ser cualquiera, es atraerse y asimilarse
otros seres. Helo ya ejerciendo su seduccin y atractivo poder sobre
algunas almas escogidas, predestinadas; vienen a unirse a l,
sucesivamente, sin ruido; la brizna de hierba no crece ms apaciblemente.
All, en el fondo de aquel valle del Jordn, estrecho como si un
potente tajo hubiera cercenado los montes que lo forman; all, bajo aquel
sol ardiente, en el mismo sitio que Juan Bautista ha logrado caldear la
conciencia de Israel, nos sorprende el primer destello, el primer impulso
vital de la fuerza mesinica de Jess.
Ya tiene tres nefitos.
Al amanecer del da siguiente al en que se haba ganado la adhesin
de Pedro, Jess dirigi su mirada hacia Galilea, pas que no haba vuelto a
ver desde su bautismo, y decidi volver a l.
En el camino encontr a otro galileo, Felipe, un compatriota de
Andrs y Pedro que habitaba como ellos la pequea villa de Betsaida, a
orillas del lago. Jess lo atrajo con esta sola palabra: Sgueme 363. El
llamamiento de Jess tiene algo de suave e irresistible; conmueve y
arrastra. Felipe hubo de participar del entusiasmo y naciente fe de sus
compaeros.
En efecto, habiendo encontrado este ltimo a un cierto Nathanael 364,
hijo de Tolmeo, le dijo, acto seguido: Hemos encontrado a Aquel que
cita Moiss en el libro de la Ley, Aquel de quien han escrito los profetas:
es Jess, el hijo de Jos, de Nazaret. Este ltimo nombre llam la atencin
de Nathanael. Cmo! exclam con ruda franqueza. Acaso de
Nazaret puede salir algo bueno?
363

Juan, I, 43 y siguientes.
La tradicin universal ha identificado siempre a Nathanael y a Bartholom.
Nathanael es el nombre propio, y Bartholom (Bar-Tolmai) el nombre patronmico.
En la nomenclatura de San Mateo, X, 2, 3, en que los doce apstoles son nombrados
dos a dos, Felipe y Bartholom aparecen reunidos siempre. Los exgetas han estado
casi unnimes en reconocer en el Nathanael de San Juan, el Bartholom de San
Mateo y de los sinpticos.
364

242

La Galilea era despreciada por los fariseos fanticos a causa de la


mezcla de su poblacin con los paganos. Un profeta no puede salir de
Galilea365 decan. La frase se haba convertido en proverbio, y
Nazaret, ciudad ignorada y desconocida en las Escrituras, era el objeto
predilecto del piadoso menosprecio de estos ortodoxos.
Felipe, en el primer impulso de su fe e impresionado an por el
encanto de la palabra de Jess, no trat de desmentir a Nathanael. La
realidad se impone ms que todos los discursos; as, se content con
decirle: Sgueme y vers. Nathanael lleg hasta Jess, que al verle
exclam: He aqu un verdadero israelita, sin artificio alguno. Cmo
me has conocido? pregunt Nathanael admirado. Antes que te
llamara Felipe replic Jess te haba visto ya bajo la higuera.
La narracin da a entender claramente que en Jess la facultad de
conocer no estaba unida a las condiciones normales de presencia y
exterioridad. Jess haba visto a Nathanael desde lejos, adivinando sus
pensamientos. El Galileo lea u oraba tal vez sentado bajo la higuera, a la
usanza juda. El Profeta le hace ver aunque no lo dice la narracin que
haba penetrado en su conciencia. Desde aquel momento, Nathanael ya no
discute; tan grande en la fe como sincero haba sido en la objecin,
exclam: Rab (Maestro), eres el Hijo de Dios, eres el Rey de Israel 366.
Tanta rectitud conmovi a Jess. T crees por haberte dicho que
te he visto bajo la higuera. Otras cosas vers ms grandes. Luego,
volvindose hacia Nathanael, pero dirigindose a todos, su voz se hizo
solemne, y usando de una frmula que gustaba emplear cuando trataba de
llegar al alma de sus discpulos e instruirles en las cosas divinas, exclam:
En verdad, en verdad367 os digo que tengis confianza en el Hijo
del hombre. Veris abrirse el cielo sobre l, y a los ngeles de Dios
elevarse y descender sobre su cabeza368.
365

Juan, VII, 53.


Juan, I, 47 y siguientes.
367
Esta locucin era muy usada por Jess. Es el nico maestro que se sirve de ella
al principio de sus discursos; es su frmula predilecta, con la que da a entender la
doble idea de verdad y seguridad. Al repetirla, San Juan parece querer insinuar la
plenitud de su sentido. Nadie ha osado servirse de ella ms que Jess. Los doctores
judos, como lo hace notar claramente Lightfoot (Hora, hebr. et Talmud. p. 969), esos
orculos de la tradicin religiosa, decan: En verdad, digo, pero no digo Amen, Se
sabe que el Apocalipsis, III, 14, da al Cristo el nombre de Amen, as como Isaas
tambin (LXV, 16) llamaba a Dios con el mismo nombre: Eloi Amen.
368
Juan, 1, 51.
366

243

Palabras misteriosas llenas de infinita esperanza. Jess sabe que


ningn ser puede ser grande sin la esperanza, y la hace resplandecer a la
vista de sus nuevos discpulos.
Que no se admiren ni se asusten de la debilidad del Hijo del hombre,
del carpintero de Nazaret; l es el verdadero Patriarca; el cielo, cerrado por
todas partes, se abrir sobre su cabeza; los ngeles le facilitarn la fuerza y
la luz divinas. Su comunicacin es constante y total; toda su humanidad
est en ascensin hacia Dios y la divinidad en efusin sobre l. Esta
frmula enigmtica, estos trminos velados dan a conocer a los discpulos
la relacin inefable que une a su Maestro con el mundo divino. Los
Apstoles se prometen ser testigos de esta vida, cuyos sublimes misterios
no podr explicar la humana palabra, por inspirada que sea.
La fe de estos primeros nefitos en el mesianismo de Jess, no
obstante, su sinceridad y entusiasmo, distaba bastante de la perfeccin.
Estos hijos del pueblo no estaban libres de los prejuicios de su poca y de
su nacin; al prestar su adhesin a Jess por un movimiento de simpata y
alegre confianza, deseaban, sin duda, ver en El al Mesas de sus sueos. El
ideal del hombre est distante de los pensamientos de Dios, pero a medida
que el alma se engrandece, las ilusiones se disipan. Estos sencillos galileos
comprendern algn da, en la escuela de su Maestro mejor que todos
los sabios y doctores de Israel el misterio de Cristo, la naturaleza de su
reinado, la necesidad de sus dolores, el secreto de su sumisin, la eternidad
de su triunfo.
En aquel momento se manifiestan radiantes de haber hallado al
Mesas, como ellos dicen, y es imposible sustraerse al entusiasmo de
admirar la juventud e intrepidez de estas naturalezas sin clculo, propicias
al atractivo de Jess y que han tenido la gloria de llamarse su primera
conquista.
Graves acontecimientos se haban sucedido desde que Jess
abandon a Nazaret para ir a recibir el bautismo de Juan. Dios se haba
manifestado sobre l y lo haba consagrado a la faz del pueblo como su
Elegido. El nuevo profeta que conmova el pas, y cuya accin alcanzaba a
todos, le designaba pblicamente como el Mesas e Hijo de Dios. Aunque
su retirada al desierto pareca querer rehuir las miradas y manifestaciones
de la multitud, no fue posible evitar que su nombre volase de boca en boca,
244

llenando la Palestina, en aquella sociedad juda que se estremeca con la


sola idea de la llegada del Mesas.
Cuando Jess volvi de Galilea seguido de algunos desconocidos, su
reputacin le haba precedido; pero la pequea ciudad de Nazaret no
acoga estos rumores populares, tan halageos para el hijo del Carpintero,
como se le llamaba. An mucho despus, cuando Jess hubo justificado su
misin por evidentes seales, su obscuro origen, su profesin de obrero, su
condicin de iletrado, fueron motivo de escndalo para los Nazarenos. La
envidia, los celos, las mezquinas pasiones, los nfimos prejuicios de aldea
les cegaron hasta el fin; todo lo que limita el sentimiento, obstruye el
espritu.
Pero si Jess no fue comprendido en estos lugares donde se haba
deslizado su infancia y su adolescencia, con qu emocin debi ser
acogido por su madre, al ver otra vez a Aquel a quien haba engendrado y
criado, en el mismo instante en que iba a realizar todas sus esperanzas
maternales, enterradas en su corazn durante largos aos! Nadie mejor que
ella poda penetrar tal misterio. En realidad, su nica misin ser seguir a
su Hijo con las mujeres que deban servirlo y acompaarle en sus viajes;
pero a pesar de la obscuridad en que habr de permanecer, las palabras, las
obras, los designios, la vida entera de Jess, no encontrarn en criatura
humana ms ardiente acogida ni eco ms fiel.
Por qu camino remont Jess en unin de sus discpulos el valle
del Jordn en Galilea? Fue primero a Nazaret por Scythpolis? Fue
directamente a Can? El Evangelio nos da algunos datos respecto a este
particular. La distancia entre Beth-Abarah y Can es de ms de veinticinco
leguas. El viaje de Jess debi ser rpido, puesto que al tercer da de la
llamada de Felipe369 le vemos en la pequea ciudad de Can. Su Madre se
le haba adelantado. All estaba ya en casa de unos parientes o amigos.
Quiz haba abandonado Nazaret y recibido hospitalidad de estos ltimos
despus de la partida de su Hijo en busca del Bautista. A juzgar por el
silencio guardado acerca de Jos, puede asegurarse que Mara haba
enviudado y viva en su luto sola con Jess 370. Mara tena una parentela
numerosa por parte de Jos; es muy verosmil que una de estas familias
allegadas la acogiese para sustraerla al aislamiento.
369

Juan, II, 1.
La muerte de Jos y sus funerales ha sido extensamente descrita por los
Apcrifos (Historia, de Jos el Carpintero, C. XXVIII-XXIX). Esta piadosa leyenda,
que no carece de grandeza, no puede ser acogida en absoluto por una sana crtica.
370

245

El nombre de la pequea ciudad ha sido cuidadosamente indicado por


el cuarto Evangelio, que la denomina Can, de Galilea, para distinguirla de
otra Kana perteneciente al territorio de Tiro. No se explica, pues, el
menosprecio de Eusebio que las ha confundido 371. Est situada a dos horas
de Nazaret372 sobre el camino de Tiberiades, no lejos de la gran va que
pone en comunicacin Ptolemais y las ciudades del lago de Genesaret. No
carece de importancia, a juzgar por la extensin de las ruinas que cubren la
elevacin sobre cuya pendiente se elevaba.
En la actualidad no es ms que una aldea, un montn de pobres casas
orientales, miserables chozas en su mayora, pero el paso de Jess por ella
la ha inmortalizado. Su recuerdo sobrevive y sobrevivir a todas las
destrucciones. En este pueblo, como en otros muchos, una humilde Iglesia
levantada sobre los restos de la Baslica de Helena, atestigua, despus de
diecinueve siglos, la imperecedera vitalidad de los actos y palabras de
Jess.
He aqu ahora lo que pas en una de las casas de Can, la misma
tarde en que lleg a ella el Maestro.
Se celebraba un casamiento, y siguiendo la costumbre juda, aun
entre la gente del pueblo, los festines duraban varios das. Jess fue
invitado en unin de sus discpulos; la casa estaba llena de convidados; la
hospitalidad oriental no tena lmites. No obstante, no era costumbre que
las mujeres se sentasen a la mesa con los huspedes; permanecan
separadas de los hombres, preparando los manjares, vigilando el servicio,
yendo y viniendo por la sala del festn. Un incidente turb el fin de la
comida. No haba ms vino, ese licor que, como dice Bossuet, los
371

Eusebio: Onomsticn, Kana.


Se ha tratado de poner en duda la autenticidad de Kefr-Cana como lugar de
emplazamiento de la antigua ciudad, donde Jess cambi el agua en vino, y sealar
como la verdadera a Kanael-Djelil, situada nueve millas al norte de Nazaret y a cinco
millas y media de Sforis, N. N. S. Tal es la opinin de Robinsn, Biblical
Researches in Palest. t. II, p. 347. El detenido examen de los testimonios casi
unnimes de antiguos peregrinos, desde el siglo sexto al catorce y desde Antonino de
Plaisance hasta el Dominicano Ricold, del Monte de la Cruz, no permiten adherirse a
ella. Y, por otra parte, mientras que en las ruinas de Kana el-Djelil no hay una sola
huella que atestige el hecho Evanglico, las excavaciones practicadas en Kefr-Cana
han puesto al descubierto los cimientos de una iglesia de la poca de Constantino,
como lo prueban las monedas encontradas en ella; adems, todos los cristianos de la
Palestina, cismticos y catlicos, la veneran como si fuese la que Helena construy
sobre aquel lugar y en recuerdo del milagro de Can. V. Gueriu. Descripcin de la
Palestina-GALILEA, t. 1, p. 175. De Saulcy. Viaje alrededor del mar Muerto, t. II.
372

246

delicados llaman el alma de un banquete. Tal vez la misma Mara lo haba


ofrecido por ser uso entre los judos hacer un regalo cuando se es invitado
a una fiesta nupcial, ya sea las viandas, el vino, el aceite o las frutas. Los
convidados eran numerosos; el vino se agotaba. Mara vio el compromiso
de los esposos, y en su solicitud, en su inquietud, no tuvo ms que un
pensamiento: su Hijo. Se aproxim a l y le dijo: No les queda vino a
los esposos.
Eran otros, acaso, los sentimientos que agitaban su corazn?
Pensaba en todo cuanto de glorioso se deca respecto de Jess? Deseaba
que su Hijo aprovechase esta ocasin para manifestar su poder? La
respuesta de Jess nos induce a creerlo as. Siempre dueo de s, y con una
calma imperturbable y sobrehumana, apart dulcemente a su Madre
moderando su mpetu caritativo, y con la gravedad de aquel que, en su
misin divina, no poda obedecer a ningn mvil o sentimiento terrestre,
sino a su Padre nicamente: Mujer exclam, qu nos va a ti y a
m? Por qu me impacientas? Mi hora no ha llegado an 373. Estas
palabras recuerdan las pronunciadas teniendo doce aos, cuando deca a su
Madre, disgustada de haberle perdido y reprochndole por su abandono:
No sabais que debo ocuparme en los asuntos de mi Padre? 374
El corazn maternal posee una penetracin exquisita; a pesar de la
afectuosa queja de su hijo, Mara no perdi su confianza, y comprendiendo
que su deseo sera satisfecho, se abandon por completo a la bondad de
quien nada poda rehusarle, y segura como de s misma, se dirigi a los
criados, dicindoles: Haced todo lo que os diga.
Haba en la casa seis urnas o hidrias de piedra destinadas a las
abluciones, pudiendo contener cada una dos o tres nforas. Jess dijo a los
criados: Llenad las urnas de agua; aqullos lo verificaron hasta hacerlas
desbordar. Sacadla ahora y llevadla al anfitrin. As lo hicieron; el
agua se haba transformado en vino.
373

La locacin usual mah-li-valeka es un puro hebrasmo. Se encuentra con


frecuencia en las Escrituras, en el Antiguo Testamento (Jueces, XI, 12; II, Reyes,
XVI, 10; XVII, 18; XIX, 22), y algunas veces en el Nuevo (Juan, II, 14; Mat., VIII,
29). Expresa siempre un cierto disgusto. Es la frmula consagrada para expresar la
pena causada por un hecho o una palabra. La traduccin literal, latina o francesa, no
da el sentido verdadero. Jess se ha valido de sta a modo de queja afectuosa para
moderar la solicitud de su Madre. San Crisstomo (Homila, 20. In Joan) la traduce y
la explica con estas palabras: Quid me molestas? En cuanto a la expresin mujer, es
del uso judo y oriental, aun al dirigirse a la madre, y no deja de ser noble y
respetuosa.
374
Lucas, II, 49.

247

El anfitrin375 ignoraba lo que haba pasado, pero los criados que


haban echado el agua lo saban. Apenas hubo probado de l llam al
esposo, dicindole estas frases que caracterizan perfectamente las
costumbres orientales: Siempre se acostumbra a servir primero el buen
vino, y cuando los convidados han bebido mucho se les escancia del que
vale menos; pero t, t has guardado, el buen vino para el fin.
Los discpulos de Jess se admiraron a la vista de este prodigio. Era
la primera vez que el Maestro les revelaba su poder. Entonces recordaron
las misteriosas palabras que pocos das antes haba pronunciado, haciendo
alusin a los milagros de que iban a ser testigos, y sintieron aumentar su fe
en l.
Ha conservado esta narracin la sencillez, la vida, la riqueza de
detalles que la pluma fiel de San Juan nos ha legado en ella. Nada ms
vulgar, en apariencia, que esta comida nupcial en una pequea ciudad de
Galilea, pero la presencia de Jess la ha transfigurado, quedando en la
memoria de los cristianos como un smbolo que deja entrever inefables
misterios para los creyentes. Jess engrandece e inmortaliza cuanto toca;
sus menores actos son una viviente parbola que los siglos repetirn y
guardarn.
El Reino de Dios que acaba de fundar Jess es un banquete nupcial
entre Dios y la humanidad: el Cristo es el eterno esposo que invita a las
almas a sus divinos esponsales; el agua cambiada en vino es el smbolo de
la transformacin de nuestra naturaleza por la virtud y la fuerza
embriagadora del Espritu; aquella mujer, aquella Madre que exclama:
Falta vino, y que deposita en Jess su confianza, es la voz de todos los
que han sentido las deficiencias de la vida, el agotamiento de la humanidad
y de la universal creacin, de los que han gemido ante Dios, y a los que
Dios en la hora escogida, aunque tarde para sus deseos, ha atendido
siempre sus plegarias.
Este suceso extraordinario se ha realizado casi en la sombra; el
anfitrin apenas se ha dado cuenta de l. Jess, en todo el perodo inicial
de su vida pblica, evita el xito ruidoso, se sustrae al vulgo, se muestra
reservado en el crculo de intimidad de los suyos, de su Madre y allegados.
Sus miradas son especialmente para sus discpulos, quienes han sido los
375

El anfitrin era el que en los banquetes velaba por el orden del festn y mandaba
a los criados; era un invitado, un amigo del esposo. En las comidas de boda reciba a
los invitados, daba gracias antes y despus de la comida, bendeca los diversos
manjares. He aqu por qu le ordenaba Jess traer el agua cambiada en vino; as se
explica tambin ese tono de igualdad familiar con que el anfitrin habla al esposo,

248

primeros en disfrutar de su familiaridad; por ellos obra y para ellos se


revela. Nada demuestra mejor el pleno dominio de sus fuerzas divinas que
esta suavidad, esta calma infinita con que ejecuta, sin vacilaciones ni
precipitaciones, la voluntad de su Padre. Al ver esta iniciacin de su vida,
semejante al tranquilo amanecer de un da oriental, nadie podra sospechar
la terrible tempestad que haba de obscurecerla ms tarde,
Jess se detuvo en Cana muy poco tiempo, y sin volver a Nazaret
baj a Cafarnan acompaado de su Madre, de sus hermanos y discpulos.
No debe confundirse este viaje con el realizado ms tarde para fijar su
residencia en esta ltima ciudad376. La distancia de Can a Cafarnan es de
una jornada ordinaria. El camino serpentea entre las colinas, descendiendo
siempre e internndose por ltimo entre dos masas rocosas, cuyas laderas
escarpadas, semejantes a gigantescas murallas, llenas de profundas
cavernas, forman el Ouady el-Hamam. Estas cavernas inaccesibles,
pobladas hoy por una nube de palomas, servan de refugio en tiempo de
Herodes a las partidas de merodeadores377. Esta garganta salvaje
desemboca en el lago, terminando en la rica y verdeciente llanura de
Gennesar. La pequea caravana atraves la aldea de Magdala, de Betsaida,
y lleg a Cafarnan de noche. Jess se encontraba en el pas de sus
discpulos; las familias de Juan, Andrs y Simn, as como la de Felipe,
habitaban en Betsaida; Simn, casado ya, tena una casa en Cafarnan,
donde segn parece haba nacido su suegra. No existe un solo dato
respecto a la primera permanencia de Jess en este pas; no tuvo otro
objeto que estrechar los lazos de amistad entre el Maestro y sus jvenes
discpulos, y preparar con tiempo su futura exaltacin; ningn rumor
surgi en la ciudad con motivo de su presencia en ella.
Jess acariciaba otro pensamiento: miraba hacia Jerusaln, hacia el
Templo. All, en el centro de la nacin, en la metrpoli, a la faz del pueblo
y de la jerarqua, iba a sealarse con el brillo y el estrpito del xito. Un
profeta haba dicho, hablando de los tiempos mesinicos: He aqu que
enviar mi mensajero, preparando el camino ante m, y entrar de repente
en su Templo el Seor que buscis y el mensajero de la alianza que
deseis. Helo aqu; ya viene. Quin podr sostener su mirada el da de su
venida? Ser como el fuego que lo funde todo378.
376

Vase el libro III, c. II.


Antig. XII, II, 1.
378
Malachias, III.
377

249

Juan Bautista, el mensajero, ha preparado ya las vas del Seor, el


camino que ha de seguir en su brillante apostolado; el Cristo, el Seor
puede ya aparecer. La ocasin era la ms propicia, pues se aproximaba la
Pascua del ao 28, y los peregrinos, llenos del ardiente entusiasmo que en
estas fiestas les caracterizaba, se organizaban en caravanas en toda Galilea.
Jess, siguiendo el camino del valle del Jordn 379, parti para
Jerusaln. Sus discpulos le acompaaron.

379

Tres caminos principales conducan de Galilea a Jerusaln: uno al occidente,


que vena a unirse a la gran va de Ptolemais a Gaza, atravesando la llanura de
Saarn, que abandonaba en Lidda, y remontando las montaas de Judea, evitando la
Samara. El otro, ms directo, scgua sin desviacin la llanura de Jisreel, dirigindose
a travs del pas samaritano y desembocando en la metrpoli por Bethel, Ramah,
Gibeah, en la actualidad Tell el-Ful. El tercero bordeaba el lago de Genesaret, entraba
en el valle del Jordn, pasaba por Scithpolis, Archelais, contorneaba el monte
Sirtabih, bajaba a Phasaelis y a Jeric, y remontaba despus el desierto por Betania y
Bethphag hasta el monte de los Olivos: era el camino de las caravanas que partan de
las orillas occidentales del lago, y el que debi seguir Jess al abandonar a
Cafarnan,

250

CAPTULO V
Jess en Jerusaln durante la pascua del ao 781. Primer
apostolado en Judea

El viaje de Cafarnan a Jerusaln es de cuatro o cinco etapas. Nada


sabemos de los incidentes surgidos en l, de las diversas paradas de Jess,
de sus conversaciones, sus pensamientos ntimos, de sus plegarias. No es
que pasara desapercibido como en otras ocasiones en las caravanas galileas
a que se una para ir a celebrar la Pascua, no; su nombre se propalaba
rpidamente. Al verle seguido de sus discpulos, decan todos: Ese es
Jess, el profeta de Nazaret380. Su paso excitaba la curiosidad de la
multitud, curiosidad que, obedeciendo al sentimiento religioso, resulta en
Oriente la ms viva de todas. De este modo, aun antes de revelarse al
pueblo en su esplendor divino, Jess, designado a l por la voz de Juan,
caminaba rodeado de una aureola.
La afluencia de peregrinos a Jerusaln en tiempo de Pascua era tal,
que la mayora se vean obligados a acampar fuera del recinto, en las
aldeas, pueblecillos inmediatos, lugarejos y hasta bajo las innumerables
tiendas que se levantaban para recibir a los huspedes, los amigos y los
extranjeros. Los galileos se establecan sobre el monte de los Olivos, junto
a Bethphag y Betania. Se cree que en aquel punto tenan un Khan
nacional. Por la maana iban al Templo, pasaban el da en la ciudad y
volvan por la noche a su caravan serrallo o a los pueblos vecinos. Es
probable que con arreglo a sus costumbres, como veremos por la narracin
detallada que respecto a la ltima Pascua nos han legado los cuatro
Evangelios, Jess recibiese hospitalidad de su amigo Lzaro en Betania, y
que de all debi partir para verificar su entrada en la ciudad.
Siguiendo el camino que cruza el monte de los Olivos, y al llegar a su
cumbre, aparece de repente Jerusaln, destacndose sobre el poniente, ms
all del valle del Cedrn, cubriendo con sus cpulas y terrazas, con sus
torres y palacios y rodeando con sus altas murallas las cinco colinas sobre
380

Mat., XXI, 11.

251

las que est construida. En lontananza, el Ophel y Sin, el Acra y el


Bethzeta se extienden en anfiteatro en torno del aplastado Moriah, al que
coronan las inmensas construcciones del Templo381.
El conjunto de los edificios sagrados forma un cuadriltero regular de
quinientos codos de lado382, rodeado de espesos muros semejantes a
baluartes. Ocho puertas monumentales, coronadas por torres defensivas,
dan acceso a los edificios. En el ngulo noroeste del cuadriltero se
destaca entre las terrazas y columnatas, elevndose a una altura de cien
codos, una masa cuadrangular, toda de blanco mrmol, chapada de oro; es
el Hiern, brillando flamgeramente y resplandeciente a veces con sus
blancos tonos nevados. Este prodigioso conjunto de edificios, visto de
lejos, era magnfico y soberbio; tena el aspecto terrible de una fortaleza y
la suntuosa apariencia de un palacio.
Toda el alma, todo el genio religioso y nacional de Israel resida all.
Nada ms santo para l que aquellos muros y aquel suelo escogido por
Dios mismo para habitar con su pueblo, que no se resignaba a morir sin
haber sacrificado y orado en aquellos lares. Hoy mismo, a pesar de no
quedar ms que algunas ruinas, se ven despus de dos mil aos llegar
desde todos los extremos de la tierra a los israelitas para besarlas y
tocarlas, para gemir ante ellas, para baarlas con sus lgrimas y confortar
con su contacto el ardor inextinguible de sus esperanzas.
Al franquear el umbral de una de estas ocho puertas exteriores, se
entraba en el atrio y en el vasto patio de los paganos. Dos prticos
ensanchaban el muro que formaba el recinto a oriente y medioda: el
primero se llamaba de Salomn; el otro, prtico real. El de Salomn
constaba de tres filas de columnas de mrmol blanco de veinticinco codos,
que descansaban sobre un pavimento formado de piedras multicolores, y
sostenan un artesonado esculpido en madera de cedro.
El atrio estaba abierto a todos, judos y paganos, excomulgados,
herticos y ortodoxos, a purificados e impuros.
Una balaustrada de piedra ricamente trabajada, y detrs de ella, a
distancia de diez codos, una gran pared, separaba el patio de los paganos
del reservado a los judos. En la balaustrada se haban practicado trece
puertas, ante las cuales se vean otros tantos monolitos con inscripciones,
prohibiendo franquear el umbral bajo pena de muerte a cuantos su religin
o alguna impureza legal haca indignos de ello. La pared posterior a la
381
382

Vase el plano del Templo.


El codo, entre los judos, equivala a 045 centmetros.

252

balaustrada meda veinticinco codos, y en ella se vean nueve puertas:


cuatro al norte, cuatro al sur y una al este, que se llamaba la Bella o
Corintia. Cada una tena una gradera de catorce escalones, que era preciso
subir para llegar al atrio de las mujeres.
Un sencillo prtico de varias filas de columnas lo circundaba; entre
las columnas y de trecho en trecho haba trece cepillos destinados a recibir
las ofrendas de los israelitas piadosos383.
Delante del atrio de las mujeres, y separado de l por una balaustrada,
estaba el patio de Israel, reservado a los hombres; slo meda cinco metros
de fondo; una puerta monumental de bronce, llamada de Nicanor, coronada
por potente torre, daba acceso a l. Se suba por una gradera de quince
peldaos, sobre los cuales en ciertos das sealados entonaban los
sacerdotes, al son de los instrumentos, los famosos salmos de los
Grados.
Ms all del patio de Israel, y separado por una nueva balaustrada, se
elevaba el de los sacerdotes. El gran altar de los holocaustos ocupaba el
centro; en l se vean el mar broncneo y las mesas de mrmol que servan
para la inmolacin de las vctimas.
Detrs del altar se eleva el Hiern, mansin de Jehov. Una puerta de
dos hojas incrustadas de oro y realzada de una via colosal del mismo
metal cierra la entrada. El interior se compone de dos grandes celdas
cuadradas, separadas por una gran cortina babilnica, sobre la cual
aparecen pintados grupos de alados querubines; es el velo del Templo. La
celda que le precede se llama lugar santo, y contiene cerca del muro
septentrional la mesa de los panes de proposicin; al sur, el candelero de
oro de siete brazos; en el centro, un poco hacia el este, el altar de los
perfumes, sobre el cual arde el incienso en honor de Jehov, dos veces al
da, maana y tarde.
Tras el velo, nada. El Santo de los Santos est vaco. Desde la
desaparicin del Arca de la Alianza, la celda no encierra ms que una
383

Los Talmuds les denominan Schoupero. La denominacin talmdica significa


literalmente cornetas, y es evidente que el aplicarles este nombre fue debido a la
forma que los cepillos adoptaban. Cada uno llevaba una inscripcin, designando su
uso. El primero estaba destinado a los siclos de la renta anual, el segundo a los siclos
antiguos, el tercero a las ofrendas de palomas y pichones, el cuarto al holocausto, el
quinto a la lea del sacrificio, el sexto al incienso, el sptimo al oro; los otros seis se
reservaban para los sacrificios voluntarios, Lightfoot, Horae hebraica et yalmud.
in 4. Evang. Leipzig, 1684.

253

piedra llamada cimiento, fundamento (Schethiya), austero smbolo de


Aquel que sirve de apoyo a todos384.
El Templo de los judos recuerda los de Egipto, y en general todos los
de la antigedad; una misma idea ha presidido a su arquitectura: ser
esencialmente la mansin de la Divinidad. En los templos cristianos el
hombre y Dios habitan juntos: los templos antiguos estaban reservados a
Dios; viva solo en ellos. El santuario es su celda, cella, inaccesible a
todos menos al gran sacerdote, que suele penetrar en l en contadas
ocasiones. Est rodeado por todas partes de vestbulos y prticos o de
vastas salas hipstilas, en las cuales se renen las diversas clases de la
nacin, aproximndose tanto ms cerca al Dios residente en el fondo del
misterioso santuario, cuanta mayor es su categora.
La clase sacerdotal rodea el Hiern.
Los Egipcios, diferencindose de los dems pueblos, construan un
colosal pilono, muralla gigantesca en plano inclinado que, situada a la
entrada de las salas como un velo de piedra, opona a los profanos una
infranqueable barrera.
Los judos tenan un obstculo ms elevado an: la muerte, cuya
amenaza se vea grabada sobre las columnas, alrededor del atrio. As se
afirmaba entre ellos la majestad terrible de Jehov. El gran sacrificador
penetra en el santuario una sola vez al ao; los sacerdotes y levitas slo
pueden tocar los muros de l; el mismo pueblo santo no puede
contemplarlo sino de lejos; y los profanos, los paganos, se resignan con
entreverlo apenas a travs de las nubes de incienso, el humo y el fuego del
altar de los holocaustos desde el umbral de la puerta Corintia.
All, en el patio de los paganos y en el de Israel, tuvieron lugar gran
nmero de escenas de la vida pblica de Jess; all lo veremos aparecer,
despertando la atencin del pueblo, conmoviendo al Sanedrn y la
autoridad religiosa con una iniciativa llena de energa y vehemencia.
Al llegar a Jerusaln, Jess se dirigi acto seguido al Templo 385.
Debi entrar por la puerta de Suze, que se abra sobre el valle del Cedrn,
y era la primera que encontraban los peregrinos que venan del Monte de
los Olivos; daba acceso al prtico de Salomn y al patio de los paganos,
que se llamaba el primer Templo.
384
385

Bell. Jad. V, 5; Antig. II, 8; I, 22.


Juan, II, 14 y siguientes.

254

Al aproximarse las grandes fiestas, las de Pascua sobre todo, la


multitud se agolpa bajo las vastas galeras; es un ir y venir ruidoso,
tumultuoso. Los cambistas instalan su mostrador. Todo cuanto se refiere a
las abluciones y sacrificios no puede ser comprado ms que con moneda
sagrada, por lo que aqullos la cambian por moneda profana,
transformando esta operacin en trfico, con menosprecio de la ley. Los
mercaderes ocupan una parte del patio, adonde conducen, acorralndolos
como en un matadero, verdaderos rebaos de bueyes, de toros, de terneras,
ovejas y corderos. Los vendedores de palomas, pichones y pjaros tienen
sus puestos situados junto a las tiendas, donde se vende la sal, el incienso,
el aceite y cuanto es necesario para el servicio del altar. El grito de los
animales se confunde con el murmullo de la multitud; la voz de los
comerciantes con las agrias discusiones de fariseos y Saduceos. El inters,
la venalidad, el inmoderado afn del lucro corrompen las cosas ms santas,
engendran abusos repulsivos, escandalosos, y encuentran con frecuencia
cmplices aun en aquellos que deban ser jueces incorruptibles e
inexorables censores. Los maestros, los Rabbis, tenan un repertorio de
bellas frases sobre el respeto debido al Templo. Que nadie penetre en l
decan con su ganado, el calzado o la bolsa y sin sacudir antes el polvo
de sus sandalias. Que nadie haga de l punto de paso ni escupa en su
interior386. No obstante, el cambio de moneda, la eleccin y compra de los
animales destinados al sacrificio, que deba verificarse de puertas afuera,
se realizaba dentro del recinto sagrado, en el mismo lugar de la plegaria.
Aquello no era un templo, sino ms bien un mercado o bazar.
Este espectculo debi indignar muchas veces a Jess; haba sufrido
en silencio, pero en aquel momento haba sonado la hora de obrar. Di
rienda suelta a su celo, a su indignacin, a su santa clera, y reuniendo
algunas cuerdas de las destinadas a amarrar el ganado, hizo un ltigo con
ellas y arroj fuera del Templo a todos los mercaderes con sus ovejas y
bueyes; disemin el dinero de los cambistas derribando sus mesas, y dijo,
dirigindose a los que vendan palomas en nombre de la familia de los
grandes sacerdotes: Llevaos eso de aqu; no hagis de la casa de mi Padre
una casa de trfico387.
Su poder era irresistible; todos se sometan a l. Al verle, sus
discpulos recordaron la frase de un salmo popular que deca a propsito
del Mesas: El celo de tu casa me devora 388. Hay, en efecto, algo de
386

Talmud Babil. Jevamoth, fol. VI, 2.


Juan, II, 16.
388
Salm. LXVIII, 10.
387

255

divino en este acto de santo vigor. Un hombre solo, apenas conocido, sin
autoridad oficial y que ltigo en mano expulsa de este modo mercaderes y
ganado sin encontrar resistencia ni en la muchedumbre, ni en los
magistrados del Templo, ni en sus soldados, irradia de s una grandeza, una
energa digna de Dios; no realiza un simple acto de justicia, obra como
profeta, reformador y Mesas; no obra nicamente como enviado de Dios,
sino como dueo; toma por suya la morada de Jehov; es la casa de su
Padre; tiene el derecho de expulsar de ella a quien la perturbe y deshonre.

La conciencia humana ha aplaudido y aplaude an la clera religiosa


de Jess. Es probable que la multitud no viese sin simpata al nuevo
profeta cerrar contra aquellos que traficaban con las cosas santas a la
sombra del Templo y en su detrimento. La justicia y el valor del hombre
que se subleva contra los abusos, hallan siempre un eco en el alma del
pueblo. Pasado el primer momento de estupor, Jess fue denunciado a los
guardianes del Templo. Fueron a El y le preguntaron: Con qu derecho
prohbes lo que los jefes autorizan? Qu atribuciones puedes mostrarnos
para legitimar tu violencia?389 Jess respondi con una de esas frases
389

San Juan, II, 18 y siguientes.

256

misteriosas que sus interlocutores no comprendan casi nunca, pero que


revelaban su intuicin proftica y que el tiempo se encargaba de justificar.
Destruid este Templo les dijo apoyando su mano en el pecho
y en tres das lo reedificar.
San Juan, testigo ocular de la escena, debi notar la accin de Jess,
por lo que ha tenido buen cuidado de aadir al narrarla que el Maestro se
refera a su cuerpo, verdadero templo donde habitaba en persona la
Divinidad, que los judos deban, en efecto, destruir y l mismo despertar
a la vida. Los judos, interpretando mal la respuesta de Jess, exclamaron:
Cmo! Hace cuarenta aos que se trabaja en este Templo, y t en tres
das lo reedificaras?
Los abusos contra los cuales acababa de tronar Jess en nombre del
derecho soberano de su mesianismo y filiacin divina se perpetuaron a
favor de la connivencia de los poderes: en lugar de proscribirlos, se les
explot. Dos aos ms tarde, en vsperas de ser vendido y entregado,
obrando an como dueo en la casa de su Padre, volver a expulsar de
nuevo los mismos mercaderes con sus ovejas y bueyes; volver a derribar.
las mesas de los agiotistas con sus bolsas y sus siclos apilados. Pero si este
acto de celo e indignacin no tuvo xito como reforma material, en cambio
el efecto buscado haba tenido un resultado superior: el Cristo se haba
confirmado a la faz de la multitud y de las autoridades judas como Dueo
del Templo e Hijo de Dios.
La escena no poda menos de producir gran resonancia. La atencin
pblica se volvi rpidamente hacia el nuevo profeta. Jess mereci la
aprobacin del pueblo; pero atropell, lastim a los jefes y ancianos,
sacerdotes y sus adeptos, indiferentes y satisfechos, a toda esa clase a
quien la autoridad y el bienestar quita el gusto de todo, conservadores y
partidarios de la tranquilidad a cualquier precio; a todos los que, de cerca o
de lejos, interesaba el poder.
Las sociedades y los hombres se parecen entre s en cualquier poca y
lugar que se les considere.
Esta escena seala en la vida pblica de Jess la fecha de la primera
protesta surgida en su contra. Entre l y la autoridad nacional y religiosa,
la guerra est declarada de hoy en adelante; el inevitable conflicto llegar
hasta la mayor violencia. La expulsin de los mercaderes produjo tal
impresin, que la palabra enigmtica de Jess, pronunciada en ocasin tal,
servir para que sus enemigos le condenen, falsendola y tratando de darle
significacin de desafuero merecedor de la muerte: se acusar de haber
257

querido destruir el Templo al que manifestaba su poder de reconstruirlo en


tres das.
No obstante, al presentarse Jess en Jerusaln no fue molestado en
modo alguno. All se encontr durante la Pascua, el mismo da de la
solemnidad, y realiz numerosos milagros; pero el historiador de esta
poca de su vida no nos proporciona detalles de ella. Eran, conforme
veremos ms tarde, curaciones de toda clase, porque Jess gustaba de
revelar su misin con beneficios. La multitud le rodeaba, y muchos
testigos de sus prodigios le tenan por el Mesas; pero l se mantena
reservado ante ellos390, segn lo hace notar expresamente el Evangelista.
Generalmente el hombre es empujado por la opinin que l mismo ha
excitado y que le aclama. El favor pblico ha de ir ms all de lo que l
quisiera; en lugar de dominarlo le sigue; se cree ser dueo de la multitud, y
no es otra cosa que su esclavo: la cree subyugada, y no est ms que
deslumbrada; convencida, y no experimenta sino curiosidad; adicta a su
persona, a su causa, y no obedece ms que a sus intereses y egosmos. Al
pedirle l sacrificio retrocede, traiciona su causa, se rebela, y en su clera
rompe el dolo que se haba formado.
Jess no tuvo que sufrir, ni un momento esta influencia; conoca el
modo de ser del hombre, y no necesitaba que nadie se lo ensease 391.
Desde su primer encuentro con la multitud, la juzga; sabe que es
inconstante y superficial, vida de todo lo nuevo, de bienestar, fcil de
intimidar y seducir, presta siempre a conmoverse cuando se la admira o se
halagan sus prejuicios, pero pronta a volver la espalda cuando se la quiere
imponer el freno de la justicia y ensearle la verdad; Jess prev que esta
multitud ser juguete de los que la tienen esclavizada. No era este el
terreno apropiado para sembrar la semilla divina; a pesar del amor que
senta por Jerusaln, le inspiraba desconfianza.
La accin de Jess en este primer viaje no se limit a la clase popular,
sino que se hizo camino entre los ricos, doctores y sacerdotes; su nombre,
su conducta, sus palabras debieron ser objeto de vivas discusiones y de
ardientes comentarios.
Rara vez sucede que los que apasionan a la multitud no consigan lo
mismo con los que la dirigen y la mandan. Dios tiene sus elegidos en todas
390
391

Juan, II, 24.


Juan, II, 25.

258

partes; pero aquellos a quienes la verdad ilumina no tienen la misma


lealtad y franqueza, si pertenecen a una esfera elevada, que las almas
sencillas del pueblo: su situacin les encadena, tienen mil intereses que
conservar, y responden a los impulsos de su conciencia con gran
circunspeccin.
A estos ltimos perteneca un tal Nicodemo.
fariseo influyente, parece que haba pertenecido al gran Consejo 392.
Segn el Talmud393, su verdadero nombre era Bonai. Era sacerdote, ejerca
un cargo pblico y estaba encargado de la vigilancia de las aguas y pozos,
a fin de proveer a las necesidades de los extranjeros que afluan a la ciudad
en las festividades solemnes. Haba presenciado el sitio de Jerusaln por
Tito, y perteneca a una de las tres familias judas ms opulentas de la
metrpoli. Cuando la persecucin se encarniz con los discpulos de Jess,
sus bienes fueron confiscados y su familia reducida a la indigencia.
Nicodemo se conmovi con la doctrina y, ms que nada, con los
milagros de Jess. Con la sinceridad de su naciente fe trat de instruirse e
iluminarse de los mismos labios del Maestro, Le pidi una entrevista
secreta394 y, segn hace notar el historiador, fue a buscarle de noche para
no despertar tal vez sospecha alguna en su contra.
Acercarse a Jess era comprometerse desde aquel momento. A pesar
de su reserva, semejante determinacin denota un corazn sano. Buscar la
luz, aun con timidez, es siempre digno de elogio y de respeto.
Lo que admiraba a los fariseos y a todos los letrados de buena fe en
aquella primera manifestacin de Jess era la vuelta, el despertar del
espritu proftico. No les produca Jess la impresin de un escriba, o de
un doctor o hagadista, sino de un profeta; su palabra no se apoyaba en la
letra de la Ley o en humanas tradiciones, como la de todos los maestros
que durante cuatro siglos enseaban al pueblo; era inspiracin directa.
Profeta: no haba nombre ms grande ni halageo para un fariseo.
Tal nombre dio a Jess Nicodemo, y por l empez la entrevista.
Hemos sabido dijo que sois un Maestro enviado por Dios;
porque nadie puede dar seales con hechos como los que habis realizado,
si Dios no est con l.
392

Juan, VII, 47.


Taanith, fol. 20, 1; Sanedrn, fol. 43, 1; Lightfoot, Horae hebraicoe. et talmud.
in Evangel, Joan.
394
Juan, III, 1 y siguientes.
393

259

Jess, cuya mirada lea en el fondo de aquella alma indecisa, penetr


de lleno en la cuestin que la agitaba; cuestin que preocupaba a todos los
espritus religiosos, a todos los contemporneos de Nicodemo.
En verdad, en verdad le dijo nadie, si no nace de nuevo,
podr ver el Reino de Dios.
Renacer! Esta palabra profunda, que encierra toda la doctrina de
Jess sobre el Reinado espiritual y la funcin del Mesas, desconcert a
Nicodemo, chocando de frente contra todos sus prejuicios. Era de aquellos
que crean que se poda hablar de un nuevo nacimiento al pagano, al
pecador, pero no a un verdadero hijo de Abraham, a un israelita de pura
raza, a un fariseo celoso de su deber. Qu necesidad podan tener de tal
transformacin? l mismo, no era digno por su sangre y su fidelidad del
Reino de los cielos? Afectando en aquel momento dar a la frase de Jess
un sentido totalmente material, respondi, no sin algn artificio y
disimulando mal su embarazo, con tono irnico: Cmo puede nacer un
hombre viejo? Puede penetrar en el seno de su madre y nacer de nuevo?
Jess repiti su afirmacin, explicndola:
En verdad, en verdad te digo que nadie podr entrar en el Reino
de Dios si no renace con el agua y el Espritu Santo. El bautismo del
agua, tal como Juan lo otorga, prepara a la regeneracin; pero slo puede
realizarla la efusin del Espritu, prometida en el tiempo mesinico.
Para destruir de un solo golpe sus prejuicios de raza, Jess reuni y
confundi en la misma inferioridad y en igual indignidad e impotencia
todo lo que no pertenece a Dios y a su reino.
Lo que nace de la carne dijo es carne, cualquiera sea su
nombre, su privilegio y su raza. Lo que nace del Espritu es espritu.
Entre la carne y el Espritu existe un abismo. El Espritu puede residir
en la carne, pero sta no podr elevarse hasta aqul. El que quiera entrar en
el Reino del Espritu debe nacer del Espritu.
No te admire, pues aadi Jess, lo que te he dicho; precisa
que nazcis de nuevo. El Espritu es misterioso y libre como el aire.
Sopla donde quiere. Oirs su voz sin saber de dnde viene y a dnde va.
As le sucede a todo hombre nacido del Espritu. Es impenetrable como
Dios, de donde procede; como Dios, a quien vuelve.
Nicodemo, admirado, deslumbrado, trataba de comprender aquel
misterio, cuya clave no poda proporcionarle su ciencia farisaica.
Cmo! respondi. Y eso puede ser?
260

Eres maestro en Israel replic Jess e ignoras estas cosas?


Los profetas haban anunciado, en efecto, por todas partes la efusin
del Espritu en la poca mesinica, efusin que hara de Israel un pueblo
santo y creara en l aquella nueva vida de que hablaba Jess a Nicodemo:
era el alma de su doctrina y de sus esperanzas. Pero se impona una
condicin: la obediencia y la fe en las palabras de los enviados de Dios.
Esta docilidad es la que Jess solicita de su interlocutor; el que cree
comprender, el que se parapeta tras su ciencia humana y literal, permanece
en las tinieblas.
Entonces, recurriendo a los profetas, cuya autoridad no poda dejar de
reconocer Nicodemo, exclam Jess:
En verdad, en verdad te digo; creed en nuestra palabra;
publicamos lo que hemos visto; atestiguamos lo que hemos odo. Pero, a
despecho de nuestros ttulos, no aceptis nuestro testimonio. Aunque os
hable de las cosas terrestres, es decir, de las condiciones que se imponen
al hombre para entrar en el Reino, no creis; cmo creerais cuando os
relatase las cosas del cielo y los misterios del Reino de Dios?
Nicodemo permaneca silencioso,
Jess comprendi que el reproche le haba llevado al terreno de la
confianza; entonces entreabri ante l aquel mundo divino que nadie poda
conocer a excepcin del Hijo del hombre, puesto que nadie ha penetrado
en el cielo y en la voluntad de Dios sino Aquel que de l ha descendido,
el Hijo del hombre.
T sabrs que Moiss le dijo hizo elevar la serpiente en el
desierto395 a la vista del pueblo, y que aquellos que la miraban eran
curados; as, es preciso que sea elevado el Hijo del hombre a la faz del
mundo, a fin de que sea contemplado y credo. El que crea no morir,
gozar de la vida eterna, la vida misma de Dios.
Jess dej entrever en un mismo destello de luz, en el que se
confundan la gloria y el suplicio del Hijo del hombre, destello en el que la
gloria dominaba, el inmenso destino del Mesas. Todo el misterio de este
destino tiene su manantial inagotable en el amor de Dios. Por amor ha
enviado Dios a su Hijo a este mundo; no quiere juzgar a ste por s, quiere
redimirlo por intermedio de Jess. El que crea en l se salvar; el que no,
ser juzgado, condenndose a s mismo. Ha llegado la hora de salud y de
crisis; es necesario que tenga un desenlace.
395

Nmeros XXI, 9.

261

A la vista de esta clasificacin de la humanidad en torno del Hijo del


hombre, surga la siguiente disyuntiva: Los que creen son acogidos; los
que no, rechazados. Por qu?
La luz ha venido al mundo dijo Jess. Si los hombres
prefieren las tinieblas, ser por la maldad de sus corazones. Los malos
odian la luz, y no quieren dejarse iluminar por ella, por miedo a que les
delate sus obras. El que realiza la verdad ama la luz, y acude a ella para
que se vean sus obras, cuyo origen es Dios. Lo que viene de Dios, vuelve
a Dios.
Esta entrevista de Jess con el fariseo Nicodemo es la primera
revelacin escrita de las enseanzas del Maestro; el cuarto Evangelio nos
la ha conservado con algunas sentencias que la resumen y dan relieve a su
grandeza.
En ella se ve lo que es el Reinado de Dios: la participacin del
hombre a la vista misma de Dios; se ve cmo se arriba a l: por un
segundo nacimiento que hace del hombre un ser nuevo, no camal, sino
espiritual; se aprende cul es la condicin de este nacimiento: el bautismo
del agua y del Espritu; se sabe ya que, para comprender tal misterio, es
necesaria la fe en la palabra de los enviados de Dios y de Aquel que los
domina a todos, el Hijo de Dios. Jess se muestra a s mismo en una
penumbra que los sucesos posteriores transformarn, en claridad: es el
gran signo erigido en medio de los siglos y los pueblos, signo doloroso y
resplandeciente, como la cruz por la cual triunfar y en la que morir
sacrificado.
Lo que Jess dijo al odo de algunos judos en aquella noche
memorable de abril entre las paredes de un pequeo cenculo, ha
iluminado al mundo entero. El Espritu sopla donde quiere. Las almas
conmovidas por l renacen, y lo que era carne se transforma en Espritu:
es el gran suceso en la vida de las conciencias. El Hijo del hombre,
desconocido hasta entonces, se eleva de hoy en adelante hacia el abierto
cielo que ilumina a la humanidad; todas las miradas lo ven y seguirn
vindole. Los que lo miran con fe, se le unirn en la vida eterna; los otros,
dominados por la carne y la sangre, se abismarn en las tinieblas y en la
muerte. Cada frase de Jess posee una irradiacin infinita; sus palabras
estarn latentes siempre. Las verdades pronunciadas por El permanecern
inmutables como el firmamento; las edades las comentan en vez de
olvidarlas; estas verdades nos conducen a un mundo nuevo. Ningn
262

maestro ha hablado semejante lenguaje ni antes ni despus de l, ni los


moralistas griegos o romanos, ni los rabs de la Judea; ningn, filsofo ni
reformador le ha igualado en esto. No son abstracciones vacas de sentido,
rgidos preceptos, sino palabras vivificantes que traducen los hechos ms
ocultos de la conciencia, y que slo sta puede comprobar si tiene el valor
de la fe y del sacrificio.
Cul fue el efecto de ellas sobre Nicodemo? El Evangelista no lo
dice. Puede suponerse que tales revelaciones, salidas de semejantes labios,
haran la luz en el alma del fariseo. Nicodemo se convirti en discpulo de
Jess, uno de sus discpulos ocultos, pero siempre dispuesto a defenderle.
Ms tarde tendremos ocasin de verle en una escena tumultuosa del
Sanedrn elevar su voz justiciera entre los doctores, sus colegas, resueltos a
apoderarse de Jess, y exclamar: Acaso nuestra Ley permite condenar a
un hombre sin orle?396 Y cuando el odio judo consiga deshacerse del
Cristo, su fidelidad seguir al Maestro hasta la muerte; unido a Jos de
Arimatea y a los dems discpulos, dar santa sepultura, al escarnecido
Crucificado, y embalsamar su cuerpo con una rica provisin de
aromticos perfumes, mezcla de mirra y loe, cien libras
prximamente397.
Jess no prolong su permanencia en Jerusaln. Terminadas las
fiestas, abandon la ciudad con sus discpulos y fue a situarse en la
campia de Judea398. Esta vaga expresin no nos permite determinar el
lugar escogido. Recorri en diversos sentidos aquel pas, que recibi de
este modo, antes que Samara y Galilea, las primicias de su apostolado. No
ha quedado recuerdo alguno de su paso; no se encuentran sus huellas ni en
Bethlehem, ni en Karim, ni en Hebrn, ni en Engaddi, ni sobre los
confines de la Idumea. San Juan nos dice solamente que la Judea entera se
llen con los ecos de su voz, y que de todas las ciudades y aldeas acuda la
multitud para orle y seguirle.
Evangelizando la Judea, Jess obedeca a las exigencias de su misin,
porque tal regin era el centro obligado de toda accin proftica y
mesinica. Acaso poda dejar de fijarse un enviado de Dios en aquel suelo
sagrado entre todos, que sustentaba el Templo, nutra la ms ilustre tribu y
conservaba pura y ardiente la vida nacional y religiosa? La Providencia
396

Juan, VII, 51.


Juan, XIX, 39.
398
Juan, III, 22.
397

263

haba hecho nacer a Jess en ella; la tierra de Judea era bajo este ttulo su
verdadera patria; en su desierto haba anunciado Juan la llegada del
Mesas; a este su pueblo deba, pues, mostrarse Jess.
La estancia en Judea dur varios meses. Jess la abandon para
volver a Galilea por Samara, cuatro meses antes de la recoleccin, es
decir, en diciembre del ao 781 de Roma 399. Una frase del cuarto
Evangelio nos proporciona una indicacin preciosa, a pesar de su
laconismo, para caracterizar este perodo de la evangelizacin judea.
Bautizaba, no l, sino sus discpulos 400; haca proslitos y todos acudan a
l401, Pareca evidente que Jess quisiera consagrar los primeros instantes
de su vida pblica a preparar por s mismo al pueblo para recibir su palabra
y experimentar su accin. Lo que con tanto trabajo haba intentado Juan
Bautista, Jess lo complet y confirm sin tener que volver a empezar.
Toda su predicacin parece haber sido resumida en dos lneas, que el
Evangelio de San Marcos nos ha guardado fielmente 402; no dice como
Juan: El tiempo se acerca, sino El tiempo se ha cumplido. Si Jess
proclama coma su Precursor la ley necesaria de la transformacin y de la
penitencia, aade tambin que el Reino de los cielos se acerca, y exige
la fe en el Evangelio, en la nueva de que es portador y en su realizacin;
deja a sus discpulos bautizar como Juan, y prepara la institucin del
bautismo cristiano, que ser el smbolo eficaz de la regeneracin espiritual
de la humanidad. El atractivo de su palabra y de su persona es poderoso;
toda la campia de Judea se ha conmovido de nuevo, y la muchedumbre
corre en su busca atrada por el prestigio de su virtud y de sus milagros.
Una de las ideas dominantes que en aquel momento apasionaban al
pueblo y a sus doctores, a los numerosos discpulos de Juan y a los de
Jess, era la purificacin necesaria para ser dignos del Reino.
Un hecho significativo revela semejante estado de la opinin
pblica403: se trataba precisamente de una controversia entre uno o varios
judos y los discpulos del Bautista respecto a la purificacin.

399

Juan, IV, 35.


Juan, III, 22, 26.
401
Juan, IV, 12.
402
Juan, III, 25 y siguientes.
403
Marcos, I, 15.
400

264

Cul era el fondo del litigio? Se trataba del valor relativo de las
abluciones prescritas por la ley del nuevo rito instituido por Juan, del
bautismo, tal como lo practicaban los discpulos de Jess? El cuarto
Evangelio nada contiene que pueda disipar estas dudas. El nico detalle
que nos importa, el ms saliente de los que revela el historiador, es la
desconfianza que los partidarios de Juan Bautista tenan del creciente xito
de Jess.
A consecuencia del debate suscitado por ellos decidieron buscar a su
maestro, que continuaba bautizando al pueblo y cuya misin deba
terminar poco tiempo despus. Se encontraba entonces en Enn, pequea
poblacin muy nombrada por la abundancia de sus aguas, cuyo nombre y
huella se han perdido. San Jernimo, de acuerdo con Eusebio, la sita
cerca de Salem, en el valle del Jordn, en la orilla derecha, a ocho millas al
sur de Scythpolis. Tal vez en aquel tiempo perteneciese al territorio de la
provincia de Judea. Maestro dijeron u Juan sus discpulos, Aquel
que estaba contigo al otro lado del Jordn y a quien t has rendido
testimonio, bautiza tambin y todos acuden a l.
El despecho y los celos se desprenden de estas palabras. El xito de
Jess molestaba a los partidarios del Bautista; les pareca que la gloria de
su maestro declinaba para ser eclipsada por otro, un recin llegado; con
dificultad se resignaban a esta derrota, en la cual se vean comprometidos.
La abnegacin es una de las ms raras y difciles virtudes; el
individuo la practica a veces; los partidos y escuelas jams. Se ve a ciertos
jefes honrarse con ella, pero sin conseguir inspirarla a la mayora de los
suyos. La elevacin de alma de Juan pudo probarse en esta ocasin. A
pesar de su ascendiente, su heroico olvido de s mismo ante el Cristo, sus
repetidos esfuerzos por atraerle proslitos, no pudo conseguir que todos
sus discpulos siguieran a Jess, y los Juanistas, bajo el nombre de
Mendatas, formaron una secta que deba perpetuarse largos siglos.
La queja promovida por los discpulos de Juan dio por resultado un
nuevo testimonio de ste respecto al Mesas. La renuncia personal
difcilmente habr tenido lenguaje ms digno y sincero, ms humilde y
delicado; seguramente jams habr inspirado elogio semejante, ni aun en
presencia del mismo a quien se quiere enaltecer.
Por qu esas luchas y esas vanas discusiones? dijo Juan
Bautista. El hombre no posee nada que no le haya sido otorgado del
265

cielo404. Si yo he sido la voz del desierto, es porque Dios la ha hecho


surgir en m. Yo no soy ms que lo que Dios ha querido. Adems,
vosotros mismos sois testigos de que yo he dicho y repetido: Yo no soy
el Cristo, sino un mensajero del l.
El esposo es el que posee la esposa; pero el amigo del esposo que se
mantiene de pie y le escucha, se regocija con gran alegra a la vista del
esposo. Esta alegra la he sentido yo plenamente.
Y comprendiendo que su misin terminaba y resignndose a ello con
dulzura y firmeza, aadi: Es preciso que l se eleve y que yo descienda.
El pensamiento del Mesas, pensamiento que le absorba por
completo desde su primer encuentro con l, ms all del Jordn, le inspira
todas sus palabras; lo siente, lo ve en s. Nuestros vulgares medios de
expresin no nos permiten describirlo tal como Juan lo ve; para hablar de
l inventa un lenguaje nuevo.
l es el que desciende de lo alto dijo recordando las palabras de
Zacaras su padre, que llamaba al Cristo: Aquel que se levanta o surge en
las alturas405. Est sobre todos, porque todos los dems proceden de la
tierra; ahora bien: todo el que salga de la tierra es de tierra, y su lenguaje
terrestre. El origen determina la naturaleza, y la naturaleza determina y
limita nuestras palabras y nuestra actividad. Pero l, l viene del cielo; lo
que dice es lo que ha visto y odo en el cielo, donde la verdad es como la
luz inmutable, infinita. l nos da testimonio de lo que ha visto y odo, pero
aadi Juan mirando a sus discpulos: No se quiere recibir su
testimonio; y, sin embargo, recibir su testimonio es demostrar que Dios
es verdadero.
Sus palabras son palabras de Dios; no puede equivocarse; Dios le
ha colmado de su Espritu.
La visin del Bautismo volvi a cruzar ante su vista.
El Padre dijo ama al Hijo, y todo se lo ha confiado. Creed en
l. El que crea en el Hijo, gozar la vida eterna; el que no crea,
experimentar la ira de Dios.
Estas frases ltimas con las cuales pensaba lograr la adhesin de
Jess a sus discpulos son el testamento del gran profeta.
La clera de Dios surgi de sus labios como al principio de su
ministerio; entonces era la clera de la justicia con que amenazaba a los
404
405

Juan, III, 27.


Luc., 1,78.

266

que por obstinacin eran refractarios al arrepentimiento; en la actualidad


atemoriza a los ciegos que se resisten a acudir al llamamiento del Mesas
con una clera hija de aquel amor que los suyos no queran conocer.
Su voz no se oir ya en lo sucesivo.
Nada le queda por decir de su Maestro. No obstante, lo veremos ms
tarde intentar un esfuerzo supremo desde el fondo de su prisin, para
obligar al Maestro a hablar y convencer a los ms recalcitrantes de sus
discpulos.
El ruido de los xitos de Jess en la campia de Judea lleg a odos
de los fariseos, conmovindolos. La celosa rivalidad de los Juanistas debi
reforzar la naciente oposicin que se haba iniciado ya en la metrpoli.
Jess fue advertido de ello; sus discpulos, algunos de los cuales lo haban
sido de Juan, y que mantenan un lazo constante entre el Precursor y el
Mesas, le enteraban de los acontecimientos; Jess no quiso dar mayor
impulso a la hostilidad de sus enemigos. Su obra estaba apenas en sus
comienzos; era prudente retirarse de la lucha; el alejamiento aplaca los
conflictos.
Jess abandon la Judea seguido de sus discpulos, y se dirigi a
Galilea por el camino de Samara.

267

CAPTULO VI
Jess entre los samaritanos

La Samara debe el nombre que lleva a su metrpoli, que lo ha


tomado a su vez de la colina Chamern, sobre la cual Omri, un rey de
Israel, la haba construido nueve siglos antes de Jesucristo: la misma colina
fue denominada Chamor, de uno de los hijos de Kanan406.
En ella se encuentra un ejemplo de la perpetuidad de nombres y
tradiciones en este Oriente inmutable, donde el hombre, despus de haber
esperado tanto, no sabe vivir ms que del recuerdo.
La Samara, desde la deposicin y destierro de Arquelao, form parte
de la provincia de Judea y elega directamente procuradores romanos. Pas
encantador, de valles y montaas que forman un territorio enclavado entre
Judea y Galilea, se extiende desde la llanura de Saarn hasta la del Jordn,
limitada al norte por la llanura de Jizreel y al sur por el Ouady Lubban.
Josefo407 alaba su fertilidad, sus frutos, sus pastos, la leche de sus rebaos
y la abundancia de sus exquisitos manantiales.
En la actualidad, y a pesar de la desolacin de todo el territorio
palestino, an conserva la Samara un aspecto menos sombro que
contrasta con la Judea, austera y ruda como su suelo rocoso. La lnea de
montaas es suave, los accidentes montaosos flexibles, los valles anchos,
las aguas rumorosas. El olivo, cuyo aspecto enfermizo aade una nota ms
a la tristeza de Judea, en Samara se transforma; el tronco y el ramaje se
yerguen, el follaje adquiere un tono claro, argentado.
Los samaritanos eran objeto de un odio profundo, que databa de
varios siglos, por parte de todos los habitantes de la Palestina, galileos y
judaicos; el tiempo, en vez de dulcificarlo, lo haba exacerbado ms.
El origen primero de este odio fue el cisma de las diez tribus, que
rompi la unidad del reino de David; tras de esto vinieron el cisma y la
cada del reino de Israel. La Samara, despoblada por la deportacin, fue
406
407

Gnesis, X, 18.
Antig. VIII, 12, 535.

268

invadida por colonias extranjeras venidas de las provincias de Babel,


Cuthra, Ava, Hamat y Sapharvaim para repoblar el pas por orden de
Salmanazar. La sangre de Ephraim se mezcl con la de los paganos; y
aunque la religin de Moiss qued reinante entre los samaritanos, los
israelitas se -negaban a reconocerlos por hermanos, aadiendo a su odio
secular el desprecio; les llamaban Cutenos, nombre de una de las tribus
paganas con las que se haban aliado vergonzosamente 408. Cuando los
colonos judaicos llegaron de Babilonia conducidos por Zorobabel y
pensaron reconstruir a Jerusaln y al Templo bajo la inspiracin de Esdras
y Nehema, rechazaron con indignacin el concurso de los samaritanos. La
injuria fue cruel; dos siglos ms tarde, latente an en Samara el rencor
producido por ella, fue aprovechado por Manass, hermano del gran
sacerdote de Jadua, para edificar, con la autorizacin de Alejandro, un gran
templo sobre el Garizim, rival del de Jerusaln 409. Este sacrlego atentado
redobl la animosidad de los verdaderos judos contra los herticos y
cismticos. El templo de Garizim fue destruido por el Asmoneo Juan
Hircn, el ao 129 antes de Jesucristo. Las ruinas subsisten an, y la
montaa, sin el santuario que la coronaba, ha seguido siendo para los
vencidos un lugar sagrado. Los escasos supervivientes de esta secta juda
la llaman hoy santa y bendita; y as como los judos se vuelven hacia Sin
a la hora de la plegaria, los samaritanos lo hacen hacia Garizim.
En el siglo primero, en tiempo de Jess, las relaciones entre judos y
samaritanos no haban perdido nada de su rencorosa hostilidad. Todo
persiste y cobra vigor en esta raza obstinada. No dejaba de ser peligroso
atravesar la Samara para ir a Jerusaln; muchos galileos daban un rodeo
por evitarlo y se internaban en el valle del Jordn o se dirigan a travs de
la llanura de Saarn. Los samaritanos se vengaban del desprecio con la
violencia, negndoles su hospitalidad.
El ostracismo en que vivan tantos siglos, los haba hecho en absoluto
extraos al progreso religioso de Israel. Se cean al Pentateuco, y acaso a
los antiguos profetas, pero nada de lo que respecta a la doctrina farisea
tena acogida entre ellos. El nico punto de contacto con los judos en
aquel tiempo era que, como ellos, esperaban al Mesas, al gran Profeta
anunciado por Moiss410.
Esta esperanza era exclusivamente religiosa; ninguna ambicin
poltica, ninguna aspiracin terrestre alteraba su pureza. Su gran Profeta no
408

Act, IX, 14.


Antig. XI, I, 2.
410
Deuteron. XVIII, 25.
409

269

significaba, como entre los judos, el Dominador universal, sino un


enviado semejante a Moiss, un legislador, un reformador, cuya misin
deba ser completamente moral y espiritual.
No rechazaban la tradicin y las observaciones de los doctores; las
ignoraban. Nada puede dar idea del desdn que los maestros, los rgidos
ortodoxos manifestaban a esta colonia, abominable a sus ojos; evitaban
hasta nombrarla; la mayor injuria en sus labios no era el dictado de
publicano o pagano, sino el de samaritano.
Jess no pudo evitar tampoco tal injuria411.
Lejos de compartir los sentimientos y prejuicios de sus
contemporneos, Jess vea con cario a los excomulgados samaritanos 412,
y si al abandonar la Judea quiso atravesar su territorio, fue porque estaba
seguro de encontrar en aquel medio libre de la influencia de sus enemigos
un terreno preparado para recibir su palabra.
Sus esperanzas no se vieron defraudadas.
Toda esta antigua tierra de Kanan est poblada de recuerdos. Los
ms sagrados se agrupan alrededor de la vetusta Sichem. Esta ciudad, que
deba su nombre a un jefe de la tribu de los Heveos, estaba situada entre el
Ebal y el Garizim, en la confluencia de dos caminos, uno de los cuales
pona en comunicacin el gran mar 413 con el Jordn y los pases de
allende este ro, y el otro la Mesopotamia y las llanuras de la Caldea con el
Egipto y el Occidente. No lejos se encontraba el bosque de encinas de
Moreh, donde haba acampado Abraham y donde Dios le dijo: Yo dar
esta tierra a tu raza. En memoria de su visin, el Padre de los creyentes
levant un altar de piedra en aquel sitio en honor de Jehov414.
Jacob, a su regreso de Mesopotamia, donde haba servido dos veces
en perodos de siete aos a su to Labn, arm all sus tiendas, y a su vez
elev otra ara de piedra para sacrificar al Todopoderoso de Israel. El
Patriarca compr un campo cerca de Moreh, y en l cav un profundo
pozo para las necesidades de su familia y rebaos 415. All pidi ser
enterrado un da Jos, hallndose moribundo en Egipto. Moiss, huyendo
411

Juan, VII, 42.


Luc., X, XVII.
413
Expresin usada entre los escritores hebreos para designar el Mediterrneo.
414
Gnesis, XII, 7.
415
Gnesis, XXIII, 1.
412

270

de la tierra faranica, tuvo en cuenta la ltima voluntad del gran hombre:


condujo sus huesos hasta el lmite de Kanan 416, y Josu los deposit en el
campo comprado por Jacob a los hijos de Chamor, el Heveo 417. All
tambin, sobre las vertientes del Ebal y del Garizim, reparti Jos las doce
tribus y pronunci las bendiciones y maldiciones que figuran en el
Deuteronomio418.
Sichem, engrandecida, fue la capital del reino de Israel, pero su
esplendor se extingui bien pronto.
En tiempo de Jess, la provincia de Samara tena por metrpoli una
ciudad nueva, construida por Herodes al oeste de la antigua capital, sobre
la colina que domina la llanura de Saarn, y denominada por el Sebaste,
que significa Augusta, en honor de su poderoso seor. Pero Sichem ocup
un lugar venerable por sus recuerdos; su situacin privilegiada cerca de las
dos vas que constituyen las principales lneas de comunicacin entre
oriente y occidente, norte y sur, le hizo adquirir una gran importancia
comercial; los judos la llamaban desdeosamente Sichar419.
Cuando Jess, siguiendo el mismo camino por donde haban pasado
Abraham y Jacob, volva de Judea a Galilea, hizo alto cerca de Sichem,
precisamente en la ciudad desdeada, en el campo que Jacob haba legado
a Jos, su hijo, y al borde del pozo practicado por el patriarca 420. Fatigado
del viaje se sent en el brocal. Era en invierno, a mediados de diciembre y
a eso del medioda, sexta hora del da segn los orientales. Los discpulos
se haban ido a la ciudad a hacer provisiones, dejndolo solo.
Jess pareca esperar.
Una mujer de Samara se acerc a sacar agua del pozo.
El Maestro le dijo: Dame de beber.
Pero la Samaritana, al reconocer en su idioma un judo, trat de
esquivar su peticin, dicindole admirada: Cmo siendo judo pides de
416

xodo, XIII, 19.


Josu, XXIV, 32.
418
Deuteronomio, XXVII-XXX.
419
El nombre de Sichar o Sycar parece ser, en efecto, un injurioso apodo que los
judos dieron en cierta poca a la ciudad de Sichem. Puede derivrsele del hebreo
seqer, mentira, o sicor, borracho. En el primer caso los judos haran alusin al culto
de los samaritanos, mezclado con el paganismo; en el segundo se referiran a un vicio
comn, al parecer, entre los habitantes de la montaa de Efram. Algunos pasajes de
la historia hablan de los borrachos de Efram (Isaas, XXVIII, I, 3).
420
San Juan, IV, 1 y siguientes.
417

271

beber a una Samaritana? Los judos nada quieren de nosotros los


samaritanos.
Jess le respondi: Si conocieras el Don de Dios y quin es el que
te dice: Dame de beber, quiz hubieras sido t la que a l le pidieras, y l te
hubiera dado agua viva.
Estas enigmticas palabras sorprendieron a la Samaritana,
despertando su curiosidad. Seor le dijo, no tienes con qu sacar el
agua, y el pozo es profundo. De dnde sacaras esa agua viva? Hay
alguna mejor que sta? Eres acaso ms grande que nuestro padre Jacob
que nos leg este pozo, del que beba l mismo, sus hijos y sus rebaos?
Jess, siguiendo su pensamiento y queriendo iniciar en l a aquella
mujer, le respondi: Todo el que beba de esta agua no calmar su sed;
pero el que beba de la que yo le d, jams volver a tener sed.
Porque el agua que yo le d ser para l un manantial inagotable que
brotar hasta la vida eterna.
La samaritana, ms curiosa que inteligente, le dijo con vivacidad:
Seor, dame de esa agua para que no tenga sed nunca ni necesidad de venir
aqu por ella.
Jess comprendi en seguida que la mujer no penetraba el sentido de
sus palabras, y a fin de abrir sus ojos a la verdad, quiso internarse en su
conciencia; en ella haba que llamar para hacer que aquella alma se abriese
a la luz divina.
Ve le dijo, llama a tu marido y vuelve con l aqu.
La frase hizo su efecto: la Samaritana trat de excusarse con una
ambigua respuesta, no queriendo mentir ni descubrirse. Yo no tengo
marido dijo. A lo que replic Jess: Razn te sobra al decir que no
tienes marido. Cinco hombres has tenido, y el que tienes en la actualidad
tampoco es tu marido. Verdad has dicho en esto.
Seor exclam sintindose adivinada. Veo que eres un
profeta.
Su pensamiento empez a iluminarse. Nuestros padres aadi
mostrando el Garizim adoraron a Dios sobre esta montaa, y vosotros
los judos decs que el lugar donde se le debe adorar es Jerusaln.
Mujer, creme: de hoy en adelante ha llegado la hora en que no
adoris al Padre ni sobre esa montaa ni en Jerusaln. Vosotros los
samaritanos adoris lo que no conocis; nosotros los judos adoramos lo
que conocemos, porque la salud por Dios prometida procede de los judos.
272

Pero ha llegado la hora, en ella estamos, de que los verdaderos


adoradores adorarn al Padre en Espritu y en Verdad, porque tales son los
adoradores que el Padre busca. Dios es Espritu, y los que le adoran, en
Espritu y en Verdad deben adorarle.
Yo s contest la mujer repitiendo una idea ya popular que el
Mesas va a llegar.
Y aadi, presta a creerlo todo con la sencillez de su fe:
Cuando llegue nos anunciar todo cuanto ha de suceder.
Jess, viendo su alma abierta a la luz, se descubri dicindola:
El Mesas soy yo, el que habla contigo.
Este encuentro con una mujer en el pozo de Jacob, esta peticin de un
vaso de agua, este coloquio, estos incidentes de la vida tan vulgares, han
proporcionado a Jess ocasin para una manifestacin de s mismo,
conmovedora y sublime en su intimidad.
Jess es el Cristo, el que llega, el que se esperaba entre los
samaritanos, los judos y en la humanidad entera; se lo manifiesta a una
pecadora, a quien su presencia ha transformado y a la que su palabra ha
iniciado en la vida eterna; se denomina el Don de Dios; a todo el que le
solicita comunica el Espritu, al que llama agua viva, tomando este
smbolo del agua que peda a la Samaritana.
Cul es la esencia de este Espritu? De dnde viene? A dnde va?
Impenetrable en s mismo, no es conocido ms que por sus efectos, pues se
convierte en el alma de los creyentes en manantial inagotable, nico que
aplaca la sed de sus aspiraciones infinitas. Como las corrientes que brotan
de la tierra, cuyo punto de llegada est a la misma altura del origen, el
agua viva del Espritu nace en las profundidades de Dios, atraviesa con
mpetu la humana conciencia y termina perdindose en Dios. Dar esta agua
viva: he aqu la misin propia del Mesas; Jess es el verdadero pozo de
Jacob, practicado por Dios mismo en el punto donde se cruzan los caminos
que atraviesa la humana caravana; de este modo funda la Religin eterna,
el culto en espritu y verdad. De hoy en adelante no ms Jerusaln, no ms
Garizim; Jess ser el nico Templo, y este Templo estar en toda alma
donde habite el Espritu y adore a Dios en este Espritu de amor y de
verdad: tal es su Iglesia y su Reino.

273

Mientras Jess evangelizaba a la Samaritana, sus discpulos volvieron


de la ciudad. Al ver a su Maestro conversando de tal suerte, se admiraron.
Los judos trataban a la mujer con cierto menosprecio; no se la saludaba,
no se entablaba conversacin con ella en pblico, ni aun tratndose de la
propia. Los rabinos exageraban ms estas severas costumbres 421,
desdeando instruirlas. Arrojad al fuego las palabras de la Ley, mejor
que comunicrselas decan con orgullo y aspereza. Los discpulos de
Jess deban estar imbuidos con tales prejuicios; de aqu su asombro. Pero
tal era el respeto religioso que sentan por su Maestro, que ninguno de
ellos os manifestar su sorpresa ni permitirse la menor reflexin; ni aun
tuvieron la curiosidad de preguntarle lo que haba hablado con aquella
samaritana.
Jess obedeca a ms elevadas leyes; con gran escndalo de los
fariseos no se preocupaba de las tradiciones humanas, ni dudaba en
pisotearlas tantas veces como pudieran servir de obstculo a su obra. Su
posesin de una iniciativa soberana, ya hablando, ya obrando, no slo
escapa al medio en que se encuentra, an en las ms sencillas
circunstancias de la vida, sino que domina a su poca. Jams se nota en El
al judo con su estrechez de ideas y de particularismo: es el Hijo del
hombre que se manifiesta en la eterna verdad y belleza; sus actos exigen
nuevas costumbres, sus palabras iluminan con claridades sobrehumanas la
razn, inicindola en los secretos impenetrables de Dios.
Esta confidencia con una mujer, mujer de cierta conducta, adems, al
borde del pozo de Jacob, es uno de los ms conmovedores testimonios de
la bondad y misericordia de Cristo: en ella se muestra ya el buen pastor
que rene sus ovejas descarriada. Todo ser dbil, errante o extraviado,
pertenece a su rebao; la pobreza es un ttulo para servirle. Nadie podr
apreciar cunto debe la mujer a esta samaritana, en quien Jess la ha
dignificado y elevado, no desdeando pedirle de beber y hablando con ella
de esa agua misteriosa que sacia a todos los que, como la mujer, han
sentido en el dolor una ardiente sed de la eterna consolacin!
A la llegada de los discpulos la samaritana se alej, dejando su
nfora llena para la comida de los viajeros; conmovida de lo que acababa
de or se dirigi a la ciudad, sintiendo la necesidad de comunicar a todos la
causa de su agitacin. Jess saba perfectamente que sus palabras seran
repetidas en Sichem.

421

Ioma, fol. 340, 3.

274

He encontrado a un hombre junto al pozo de Jacob deca que


ha adivinado todo cuanto hago; creo que es el Mesas: venid y lo veris.
La creencia de que el gran Profeta poda estar en la ciudad conmovi
a todos; quien conozca el carcter oriental, siempre agitado, vido de
emociones y novedades religiosas, no se admirar del efecto producido por
las sencillas palabras de una mujer. Los habitantes de Sichem se reunieron,
dirigindose hacia el pozo del Patriarca.
Durante este tiempo, Jess, siempre tranquilo, pareca absorto, ms
por el pensamiento de la obra que iba a realizarse, y que la providencia de
su Padre acababa de inaugurar en Samara, que por la fatiga del viaje.
Maestro le dijeron sus discpulos al ver que no participaba de su
refrigerio, comed, os lo rogamos.
Jess rehus.
Mi aliment dijo es una comida que no conocis.
Los discpulos no se atrevieron a insistir, y no sospechando el ntimo
pensamiento de Jess, se decan silenciosamente unos a otros:
Le habr trado alguien de comer?
Jess les sac de dudas.
Mi alimento aadi es hacer la voluntad de Aquel que me ha
enviado y realizar su obra.
Cuanto ms se eleva el hombre, mejor escapa a la tirana de las
necesidades. El cuerpo vive de la tierra, pero el alma se alimenta de Dios,
y saciada de El, sostiene y fortifica el cuerpo desfallecido. Jess estaba
posedo del sentimiento del deber bajo su forma ms pura y elevada. La
voz de su Padre, hablando en su interior, era su conciencia; obedecerle, su
vida. El hombre desfallece continuamente, incierto e inconstante, cediendo
a la inclinacin de sus instintos y abrumado por el sacrificio; la voluntad
de Dios ha exigido heroicos sacrificios de Jess; de tales sacrificios ha
hecho su alimento. Pero en el momento en que lo consideramos, la
voluntad del Padre es dulcsima; tras las primeras dificultades con que
tropez en Jerusaln y en Judea, la Samaria, una tierra olvidada,
escarnecida, viene a buscarle conmovida y llena de fe.
En efecto, al manifestar a sus discpulos estos extremos sobre el
alimento celestial, sus miradas se dirigieron a Sichem. La gente se
aproximaba.
275

Jess interpel a sus discpulos:


No decais que dentro de cuatro meses sera la poca de la
recoleccin? Pues bien, ahora os digo: Volved vuestras miradas y veris
blanquear los campos, porque la recoleccin ha llegado ya.
Aquella muchedumbre samaritana le pareca a modo de un campo en
sazn, y al verlos llegar experimentaba un estremecimiento de alegra.
El segador es feliz aadi. Las espigas son su recompensa; las
recoge para la vida eterna. As, el sembrador y el segador pueden
regocijarse juntos. Porque es necesario reconocerlo: uno es el que
siembra y otro el que recoge. El Padre ha distribuido la tarea. Yo os
envo a recoger lo que no habis sembrado. Otros han trabajado, y vosotros
vais a recoger el fruto de su trabajo.
Jess aluda a los patriarcas y profetas, cuya palabra, arrojada a la
tierra como simiente divina, haba descansado en ella largos siglos,
convirtindose de pronto, en virtud de su voz y accin, en sazonada
cosecha, dispuesta a caer segada por los discpulos.
Los sichemitas le hicieron una entusiasta acogida, rogndole
permaneciera entr ellos. Sus hostiles prejuicios no tardaron en
desvanecerse, Jess, cediendo a sus instancias, se dirigi a Sichem,
permaneciendo en l dos das.
La sumaria narracin de San Juan no nos proporciona detalle alguno
respecto a esta evangelizacin de la ciudad de Sichem. El xito fue
extraordinario. Con el solo testimonio de la samaritana crean muchos ya
en Jess; pero cuando le hubieron odo, la mayor parte reconoci en l al
Mesas esperado. No hubo necesidad de milagros, como en Jerusaln y
Judea. Esta raza excomulgada, menospreciada por los judos, no
necesitaba, segn parece, ms que or a Jess para adherrsele. Parece
probable que les revelase, como a la Samaritana, el misterio de su
mesianismo y su reinado, al que todo hombre es llamado sin distincin de
raza, con la sola condicin de creer en su palabra. Jess les redime del
desdn secular con que les abrumaban los judos. Del mismo modo que los
samaritanos crean en Moiss, creyeron en el Profeta, cuya venida haba
anunciado aqul, viendo en El al Salvador del mundo.
Este apostolado en Samara proporcion a Jess una santa alegra. No
hall oposicin de ningn gnero, no tropez con obstculo alguno
formado con falsos prejuicios o vanas doctrinas, con la humana curiosidad
o la legalidad; con ninguna autoridad recelosa que le exigiese los ttulos de
276

su misin, con ningn fariseo que opusiese a su palabra las argucias de su


ciencia soberbia, con la muchedumbre exaltada que le exigiese la
realizacin de un milagro.
All debi ver un presagio del porvenir reservado a su doctrina,
cuando llegase el da en que, traspasando los reducidos lmites de la Judea,
invadiera por completo el mundo pagano. Esta pequea cosecha era el
preludio de la grande, pues Jess comprenda que su reino era el de los
humildes y desheredados, de los pequeos y los pobres, de los hambrientos
y sedientos. A mayor sufrimiento, ms fcil acceso.
De ello nos dar pruebas en su corto apostolado. La Samaria le recibe
mejor que la Galilea, sta mejor que la Judea, la campia judea mejor que
la metrpoli, el pueblo mejor que los doctores, stos mejor que la
jerarqua, los ignorantes mejor que los letrados, los pecadores mejor que
los que se llaman justos, los paganos mejor que los judos. Es una ley en la
gran obra de salud realizada por Cristo, que se perpeta y verifica siempre
a travs de la historia: a medida que el hombre se engrandece, se complace
en s mismo, en su fuerza, en su ciencia, en sus falsas virtudes, hacindose
ms y ms refractario a la accin de Jess; necesario es que el dolor le
acometa, que el sentimiento de su desgracia le abrume, para que la
experimente y reconozca en El, como los samaritanos, al verdadero
Salvador del mundo.
De la ciudad evangelizada por Jess no queda ms que una miserable
aldea llamada Balata. Desde Vespasiano, Sichem se haba extendido hacia
el oeste, convirtindose en la ciudad Flavia, en la actualidad Naplus.
No obstante, una tradicin no interrumpida y universal ha conservado el
recuerdo de la tumba de Jos y del campo de Jacob. El pozo, ms clebre
por la entrevista de Jess con la Samaritana que por el Patriarca, existe
siempre profundo y lleno de agua hasta la mitad en invierno. Una bveda
medio derruida lo cubre, dejando ver la primitiva boca; un montn de
ruinas lo rodea; cinco columnas de granito, mutiladas, diseminadas,
enterradas entre los escombros, escondidas entre las altas hierbas, son los
nicos restos que atestiguan la fe y la piedad de los primeros cristianos que
han querido honrar el lugar donde dijo Jess: El tiempo se acerca; ya no
se adorar a Garizim ni a Jerusaln sino en Espritu y en verdad.
El rincn de la tierra en que fueron pronunciadas estas palabras no las
ha conservado. Ni el Garizim, ni el Ebal devuelven el eco de ellas en esta
naturaleza muerta e inundada de luz; los musulmanes que pasan cerca del
277

agotado pozo no conocen a Aquel que un da se sent junto a l, que


rescat a sus antepasados de Oriente y a sus compaeros de Occidente de
la esclavitud en que todava gimen. Para volver encontrar all las palabras
de Jess, necesita el alma creyente relacionarlas con ese Occidente, adonde
volaron en alas del tiempo.
Las palabras del Maestro son Espritu y Vida; ni el espacio ni el
tiempo pueden limitarlas; el universo las ha odo y sigue oyndolas mejor
qu la Samaritana y los Sichemitas; han franqueado el estrecho valle
encerrado entre el Ebal y el Garizim, propagndose por toda la tierra, y
han proporcionado millones de proslitos adoradores del Padre en Espritu
y en Verdad, tales como el Padre los desea.
Despus de este descanso de dos das, Jess continu su viaje en
direccin a Galilea. La acogida que el entusiasmo y la fe de aquellos
extranjeros medio paganos le haban hecho, no dej de enternecerle y
conmoverle; al volver a su pas entre los suyos, donde su destino
mesinico le exiga obrar, pensaba, naturalmente, en las dificultades que le
esperaban, en las protestas que suscitara, protestas cuya violencia haba
experimentado ya en Jerusaln. En su tristeza comparaba a los samaritanos
con los judos, los que dejaba con los que iba a buscar, y deca a sus
discpulos una frase muy comn en sus labios: No hay profeta sin honra
sino en su patria422.
No obstante, la Galilea no haba permanecido extraa ni indiferente a
la creciente fama de Jess. Su brillante manifestacin en la metrpoli, el
xito de su apostolado en las campias de la Judea y entre el pueblo, los
signos extraordinarios que apoyaban su influencia y su accin, todo
contribua a darle celebridad entre sus compatriotas. Adems de esto, un
gran nmero haba podido ver con sus ojos, en el mismo Jerusaln y a
orillas del Jordn, su poder taumatrgico423; esto era lo que ms
impresionaba a ciertas imaginaciones vidas de lo maravilloso. Jess sufra
al encontrar las almas dispuestas de este modo, reprobando su inclinacin,
su vehemente atractivo por el milagro, viendo en ellas un secreto egosmo,
una exigencia inoportuna, una falta de confianza, una culpable curiosidad.
Si no veis milagros y prodigios les deca con tono de reproche
, no creis424.

422

Juan, IV, 44; Mat., XIII, 57; Marc., VI, 4; Luc., III, 24.
Juan, IV, 45
424
Juan, IV, 48.
423

278

No obstante, gracias al renombre que le preceda, fue acogido


favorablemente por los galileos.
La pequea caravana se dispers. Los discpulos volvieron a su pas,
unos a Can, otros a Betsaida y a Cafarnan. En cuanto a Jess, parece que
no volvi a Nazaret; como en otra ocasin, trat de evitarlo por motivos
que desconocemos, y se retir a Can, donde su madre deba habitar an
entre sus parientes o amigos.
Con la dispersin de los discpulos no tard en esparcirse por todas
las provincias, y por la ciudad de Cafarnan en particular, donde Pedro
viva, la noticia de su llegada. Un hecho brillante aument la gloria del
profeta de Galilea, e hizo llegar su nombre a odos de la corte de He r o des
Antipas425.
Uno de los oficiales del tetrarca tena un hijo enfermo en Cafarnan.
Sabiendo que Jess haba vuelto a Can, en Galilea, vino a su casa,
suplicndole bajase a Cafarnan para salvar a su hijo moribundo.
Las embajadas, las visitas, los mensajes en Oriente se verifican
siempre con cierta solemnidad; el elevado personaje que se present a
Jess deba llevar su escolta, y acompaado de ella penetr en la morada
del Profeta.
Jess no pareci acoger su splica en los primeros momentos.
Comprenda que no buscaban en El al Mesas, sino al hombre que haca
milagros, al curandero de las miserias materiales. Esta fe no le conmova
en absoluto. Sin considerar el dolor del padre suplicante, como verdadero
Salvador preocupado constantemente de curar el alma con preferencia al
cuerpo, exclam:
Qu fe es la vuestra; os hacen falta siempre prodigios y milagros
para creer en mi misin!
Este tono de reproche aument el dolor del padre. Maestro le
dijo con insistencia, venid conmigo antes de que muera mi hijo.
Jess se dej conmover.
Vete le dijo, vuelve a tu casa; tu hijo est curado.
La palabra de Jess acaba siempre por penetrar en el alma.
Se vio en esto de modo notable con qu arte suscita en todos la total
confianza en su misin. Prefiere a las almas sencillas que, antes de ver
425

Juan, IV, 47 y siguientes.

279

estas seales, se dirigen a El con espontneo movimiento y le dan crdito


con su naciente fe; con esta condicin pone en juego sus divinas virtudes.
Para lograr la confianza del consejero de Herodes le asegura que su hijo
est curado, y aqul, antes de haberlo comprobado, sin vacilaciones ni
reservas cree en lo que Jess le dice, y lleno de fe se dirige a Cafarnan.
Ahora bien: en el camino encuentra a uno de sus criados que llegaba
anhelante a anunciarle la feliz noticia: su hijo viva. El oficial quiso saber a
qu hora haba curado.
:
La fiebre ha desaparecido a la hora sptima le respondieron.
El padre not la coincidencia; era precisamente la hora en que Jess
le haba dicho: Vete, tu hijo est curado.
La familia entera del oficial del tetrarca crey en el nuevo Profeta. El
milagro, como era natural, tuvo gran resonancia; lo que acontece entre la
multitud no llega nunca a odos de los grandes y se pierde en la obscuridad
del pueblo; lo referente a los grandes, participa de la consideracin y el
respeto que les rodea.
Esta curacin a distancia es una imposibilidad humana; no obstante,
es un hecho divino426. El hombre que juzga la historia desde el punto de
vista de las energas comprobadas, la rechaza; el que la juzga tal como es,
relacionada con Dios, la acepta como un testimonio de su infinita virtud; el
primero la restringe y mutila; el segundo, haciendo desaparecer su
personalidad ante el infinito poder que todo lo rige, la engrandece. Este
prodigio no es ms que un ejemplo de los que Jess prodigar en aquella
tierra de Galilea cuando resida en ella; y en oposicin con el de Can,
426

Este milagro, que supone en el taumaturgo un conocimiento y un poder


sobrehumanos, ha sido, naturalmente, rechazado por la escuela racionalista, como
todos los hechos de este gnero. La negacin es fcil, pero con ella no se compagina
la narracin que los documentos nos han conservado. La teora mtica de Strauss no
ha podido encontrar argumento alguno para relacionar esta leyenda con alguna
narracin anloga del Antiguo Testamento. Esta teora recuerda a este propsito que
Elas haba curado a distancia, y sin abandonar su morada, a un tal Naamn, leproso,
ordenndole se sumergiese, siete veces en el Jordn. Esto es abusar de la buena fe del
lector, exigindole ms fe de la que el milagro necesita.
Weisse ha tratado de ver en esta narracin una parbola. Los documentos se
oponen a ello. Semejante interpretacin no puede aceptarse. Lo cierto es que el hecho
descrito tiene un carcter tpico como todos los hechos evanglicos. Este pagano de
Cafarnan es el smbolo del mundo de los gentiles, que no habiendo visto a Cristo,
como los judos, han experimentado, no obstante, la accin soberana de su virtud
divina.

280

realizado con reserva y misterio, el del hijo del oficial de Antipas se llev a
cabo con gran publicidad. Importaba, en efecto, que la opinin se
preparase poco a poco a la accin que Jess trataba de ejercer sobre ella.
Nada poda contribuir a tal propsito ms eficazmente que estas obras
divinas, en las que apareca la unin estrecha, absoluta de Jess y de su
Padre. Promete lo imposible en el sentido humano de la palabra, y lo
realiza para aquellos que, a ejemplo del Capharnita, dan fe a sus palabras.
La permanencia de Jess en Galilea en este segundo viaje se
prolong todo el mes de diciembre del 781 hasta una fiesta cuyo nombre
no nos proporciona el cuarto Evangelio, pero que suponemos fuera la de
los Purim o de las Suertes; se celebraba en el mes de Adar, que
corresponde a nuestro mes de febrero, dos meses antes de la Pascua. Jess,
cuyo centro de actividad estaba an en Jerusaln y Judea, volvi a la
metrpoli con ocasin de esta solemnidad. Ignoramos en absoluto el
detalle de sus obras antes de este viaje. Es muy verosmil que en este
interregno visitara ms de una vez a sus discpulos de Betsaida y
Cafarnan, y se diera a conocer por ms de un milagro; pero hay aqu una
pgina en blanco que en defecto de documentos no debemos llenar con
hiptesis. Tampoco sabemos quin le acompa a Jerusaln. Lo nico que
se puede asegurar con el testimonio de San Juan 427, es que la nueva venida
de Jess a la ciudad santa tuvo una importancia decisiva en el desarrollo de
su misin.

427

Juan, V.

281

CAPTULO VII
Jess Hijo de Dios

El primer viaje de Jess a Jerusaln y su apostolado en Judea, haban


tenido gran resonancia y producido excelentes resultados.
La nacin entera, pueblo y jerarqua, le conocan ya; indiferentes y
fanticos de la ley, sabios y analfabetos, todos saban su existencia. El
vulgo, en general, admirado con sus milagros, le reputaba por profeta;
muchos, aun entre los que estudiaban las Escrituras, a ejemplo de
Nicodemo, no pudieron negarse a ver en l un enviado de Dios y un
Maestro.
Hay que hacer notar, no obstante, que el nombre de Mesas no haba
sido pronunciado an entre el tumulto de la multitud. El aspecto del obrero
galileo no responda en absoluto a los sueos forjados en la imaginacin
popular, ni a los prejuicios de la ciencia farisaica; por otra parte, Jess
evitaba con extremada circunspeccin toda palabra, todo acto que tendiese
a excitar a los unos o halagar a los otros.
La vigorosa ofensiva adoptada en el Templo en la expulsin de los
mercaderes, revela al Reformador espiritual devorado por el celo de Dios;
no es tan slo una voz que, como la del Bautista, habla a las conciencias
desde el desierto: es una autoridad que interviene en la organizacin de la
teocracia. Los poderes pblicos lo han comprendido as al sentir el primer
golpe, y con ese instinto que jams engaa a los que se ven amenazados,
atribuyen a Jess una fuerza que habr necesidad de someter, suprimir o
destruir. Pero la astucia y las violencias del hombre, su escasa ciencia y su
transitorio poder de un da, sus maquinaciones y destrucciones, no
conseguirn impedir jams lo que debe ser.
En este primer choque con los jefes religiosos, Jess no se ha
revelado an; ha adoptado una actitud con ellos, cuya firmeza y santa
audacia les sorprende y llena de estupefaccin; fuerte en su derecho al
realizar un acto que se inspiraba en un puro sentimiento de religin y de
justicia, desdea hacer renuncia de sus ttulos y se retira huyendo de una
282

multitud que no le inspira confianza, iluminando las almas de buena


voluntad y dejando a la jerarqua admirada, amenazadora y en curiosa
expectacin.
Diez meses ms tarde vuelve a aparecer en Jerusaln.
Aunque contenida todava y reservada en su accin pblica, su fuerza
ha irradiado desde lejos. Si sus enemigos hubiesen concebido alguna vez la
idea de desdearle, su creciente influencia hubiera disipado rpidamente
tal ilusin. Haba llegado el momento de manifestarse, de explicar a sus
mismos adversarios su misin divina, de probar su derecho ante la
autoridad religiosa: Jess va a declarar la inmensa grandeza de su papel
religioso.
La ocasin, se la proporcion un milagro, cuya narracin detallada 428
importa conocer, puesto que tales detalles, agriamente censurados por los
fariseos, son los que suscitarn un nuevo encuentro de Jess con los jefes
de la nacin.
Haba en Jerusaln, cerca de la puerta Probtica, una piscina rodeada
de cinco prticos, denominada por los judos Bethesda 429, especie de
hospital que serva de refugio a los enfermos durante el da contra el
viento, el sol y la lluvia. All se vean postrados gran nmero de enfermos,
ciegos, cojos y baldados de todas clases. Se atribuan virtudes
sobrenaturales al agua de la piscina. Haba momentos en que era agitada
por una fuerza misteriosa, y aquel que primero se arrojaba en su hirviente
seno sala sano y salvo, cualquiera que fuese su enfermedad.
Entre estos desgraciados se encontraba un hombre paraltico que
arrastraba haca treinta aos su enfermedad.
Jess se lleg a l, y sabiendo que llevaba tanto tiempo enfermo, le
pregunt:
Quieres ser curado?
Seor respondi el enfermo, no tengo a nadie que me ayude
para arrojarme a la piscina cuando el agua se agita; mientras me dirijo a
ella, otro me gana la mano y baja antes que yo,
Levntate le dijo Jess, toma tu camilla y mrchate.
428
429

Juan, V.
Beth-Hesda, Casa de beneficencia.

283

Al instante, curado el hombre por completo, tom su camilla y ech a


andar.
Era un sbado. Los fariseos, viendo al enfermo con su cama al
hombro, exclamaron escandalizados: Hoy es sbado y no te es permitido
llevarte tu lecho.
Pero l les respondi sin desconcertarse: Aquel que acaba de
curarme me ha dicho: Toma tu camilla y mrchate. Los fariseos le
preguntaron entonces: Y quin es ese hombre que te ha hablado as?
El recin curado nada saba, pues Jess se haba apartado de la
multitud que llenaba aquel sitio.
Algn tiempo despus Jess lo encontr en el Templo y le dijo:
Ya ests curado y sano; no peques ms, no sea que te suceda algo
peor.
El desorden del organismo es ms que un smbolo; puede ser un
efecto del desorden moral, porque las enfermedades tienen su causa, con
frecuencia, en el pecado. El vicio, que turba el alma, engendra mil
enfermedades que atacan las funciones vitales, trastornndolas,
perturbndolas, exacerbndolas, paralizndolas, en fin. El dolor fsico
viene a ser de este modo el castigo de Dios. El que sienta desfallecer ante
l su conciencia decan los sabios inspirados de Israel caer en manos
del mdico430. El enferm curado por Jess era, sin duda, uno de estos
culpables; Jess le llama a s. Despus de devolverle la salud, dignifica y
purifica su conciencia, pues su virtud divina no alcanza al cuerpo sino para
salvar el alma, penetrando en ella.
Al conocer a su bienhechor, el paraltico, lleno de gratitud, public
por todas partes el nombre de Jess, sin sospechar que, al revelar a los
fariseos la causa de su salud, poda exacerbar contra su protector el odio y
la envidia de aqullos. Y en efecto, fue causa de nuevas persecuciones que
sealaron la segunda aparicin del Profeta en Jerusaln.
Se le busc, se le persigui; por su parte, Jess ya no se ocultaba,
pues comprenda que su destino era luchar hasta el momento fatal contra
sus enemigos, tratar de convencerles, y de no conseguirlo, terminar por
anonadarlos. Pasaba sus horas en el Templo conversando, enseando y
multiplicando sus beneficios. Su nombre no era ya un misterio; su
presencia conmova cada vez ms al pueblo, pueblo que no discuta, no
430

Eclesistic. XXVIII, 10.

284

razonaba y que experimentaba espontneamente el encanto de toda su


personalidad, suficientemente poderosa para deslumbrar su imaginacin.
Ningn hombre ha conseguido tal objeto mejor que Jess; en esto hay que
buscar la primera causa de la antipata natural que encontr entre la
aristocracia juda. Hubiese mirado con indiferencia a su doctrina y a l,
confundindole con la turba de publcanos y pecadores, con el mismo
insolente menosprecio; pero obraba, atraa hacia s al pueblo; este era su
crimen.
Lo que la autoridad amenazada ataca y combate en un ser superior es
su accin; lo dems no es sino el pretexto. Por otra parte, todo en Jess
irritaba a los maestros y representantes de la autoridad, trastornaba sus
prejuicios, contrastaba con las pretensiones del orgullo nacional o de la
piedad intolerante: su origen galileo, la inferioridad de su condicin, la
intrepidez de su iniciativa, su desdn por todas las tradiciones de los
fariseos, la originalidad de una enseanza y una palabra que no se
apoyaban sobre ninguna autoridad humana, que no haban sido enseadas
por maestro alguno. Por secreto designio la Providencia haba evitado
significar a Jess con una apariencia capaz de halagar, desde un punto de
vista terreno, la opinin pblica. Pocas veces dejaba de herir a unos o a
otros en sus costumbres o en las doctrinas sectarias de los partidos con sus
actos o con sus palabras; Jess ilumina o ciega, edifica o escandaliza. Los
corazones rectos lo reconocen, los espritus prevenidos lo rechazan.
Su vida entera lo demuestra: Jess es el ser misterioso por excelencia.
Es de sangre real y davdica, pero su familia yace en la decadencia; ha
nacido en Bethlehem, pero pasa por Nazareno; habla como no lo ha hecho
ningn maestro, pero no tiene ttulo alguno escolstico; multiplica las
seales de su poder, pero no las que los judos le exigen; cura, pero con
frecuencia en sbado; se titula el Mesas, pero sin aceptar el papel terrestre
que los doctores le exigen; insiste con una fuerza de afirmacin creciente
respecto a su filiacin divina, igualndose a Dios, pero esta filiacin divina
es precisamente la que ofende a los jefes religiosos y la ms grande de las
blasfemias para ellos; funda el Reino de Dios y promulga su ley, pero este
Reino y esta ley son la terminacin del poder y de la ley judas; Moiss ha
sido sobrepujado; Israel debe transformarse o morir.
Al saber la curacin del paraltico en la piscina de Bethesda, las
autoridades judas no trataron ni aun de admirar lo que en ella haba de
prodigioso. Como todos los espritus mezquinos, llenos de prevenciones,
285

malvolos, slo notaron, irritados y ofendidos en su vano criterio religioso,


el detalle que les perjudicaba. Que Jess curase con una palabra al
paraltico, nada significaba para ellos; pero qu lo hiciese en sbado, que
ordenase a un hombre trasladar su lecho menospreciando la ley del reposo
sabatino, era un escndalo. Sus arbitrarios reglamentos, sus tradiciones
humanas, sus decisiones de escuela, su casustica miserable: he aqu lo
esencial; quien no se someta a este yugo es un pecador, un delincuente, un
rebelde; es preciso corregirle y perseguirle. Nada ms inexorable y
vengativo que estos espritus entregados a tal suerte de aberraciones
religiosas; el hombre que ama a Dios y adora la verdad, es apacible; pero
el que se ama a s mismo so capa de religin, es siempre violento e
iracundo. La verdadera devocin se basa en la mansedumbre; la falsa, en la
hipocresa y la aspereza. La mayor parte de los miembros de la jerarqua,
Saduceos y fariseos, haban pervertido de un modo extrao la ley mosaica;
esta perversin inveterada, cegndoles y empequeecindoles, deba
apartarles de la verdad, inspirarles contra Jess una repulsin y una
violencia invencibles.
Jess fue, pues, acusado por los fariseos de violar el sbado 431. Era
esta acusacin un acto poltico? Compareci Jess ante el tribunal
encargado de juzgar los delitos religiosos? Es posible. Tal vez la
intervencin del Sanedrn no lleg a tal extremo, y nicamente algunos de
sus miembros fueron comisionados para reprochar a Jess el
desconocimiento de la Ley. Sea cualquiera la hiptesis que se haga, la
respuesta de Jess debe ser estudiada detenidamente en el resumen que de
ella ha conservado el cuarto Evangelio; esta respuesta fue para Jess
ocasin providencial de declarar solemne y terminantemente quin era y
demostrar al Sanedrn o a sus emisarios en qu consista su obra religiosa,
invocando los innegables ttulos en que fundaba su accin pblica.
El reproche dirigido a Jess no se apoyaba de ningn modo en la Ley
de Moiss, ni poda justificarse sino por los arbitrarios reglamentos de una
sutilidad pueril con que la recargaban escribas y doctores. Pero estas
prescripciones meticulosas les preocupaban ms que la misma ley; lo
accesorio, lo vanamente accesorio les haca olvidar lo esencial; sus ideas
mezquinas ocupaban el lugar que deba corresponder a la palabra de Dios.
Cegados por la letra, extraos al espritu, ahogaban aquella palabra en
lugar de comprenderla. Una de estas reglas extraas prohiba precisamente
431

El trmino
que la vulgata ha traducido por la expresin persequebantur,
puede interpretarse en el sentido de perseguir por justicia.

286

transportar el ms pequeo objeto de un lugar a otro en sbado, a menos de


urgente necesidad432.
Jess desdea en estas circunstancias justificarse, haciendo patente la
inutilidad y vanidad de sus costumbres y leyes; tiene que reivindicar un
derecho ms grande; no apela tampoco a las sutilidades farisaicas de la
Ley pura de Moiss; no se acoge a la libertad inalienable de hacer el bien,
que no puede ser restringida por ninguna humana disposicin; no discute,
afirma, invocando como suyo el derecho mismo de Dios y el ejemplo de su
Padre, y con plena conciencia de su divina filiacin les dice:
Mi Padre obra sin cesar, y yo ni ms ni menos.
Dios no conoce el descanso, es la actividad misma; su virtud no se
cansa jams; por su accin existen y viven las cosas y los seres, y por ella
tambin duran y se mueven. Si su influjo cesara, sera la anulacin de toda
criatura que su palabra siempre vibrante sostiene 433, alimenta, desarrolla y
atrae hacia s anhelante.
El hombre es regido en su autonoma por su conciencia y por su
incierta razn, que le dicta preceptos y le hace componer sus cdigos.
Jess no es regido en su vida ms que por la voluntad y el ejemplo de su
Padre. Le oye y le ve: los actos de su humanidad no son sino la ejecucin
de esta voluntad inefable y la imitacin de este ejemplo eterno; lo que su
Padre quiere, lo quiere l asimismo; lo que su Padre hace, lo realiza El
tambin; as como ninguna autoridad humana podra invalidar la autoridad
de Dios, nadie puede invalidar la suya; su derecho a obrar es igual al de
Dios. El Padre trabaja sin cesar en la salud de la humanidad; esta obra es
constante, progresiva como su amor, y como l no experimenta tregua ni
descanso.
Y yo dice Jess trabajo con l en esta obra.
Qu sbado puede suspender la alianza con Dios de toda criatura?
Tal respuesta afirmaba claramente la divinidad del Mesas y el mesianismo
de Jess.
Estas dos verdades, que resumen todo el Evangelio, son la base
misma de la obra del Maestro y laten en todos sus discursos. Ellas explican
su vida entera, las hostilidades y los odios suscitados, el trgico desenlace

432
433

Talmud Schabbat, fol. 6, 1.


Hebr. I, 3.

287

que la termina y la accin prodigiosa por l ejercida, sobre todo despus


de su muerte.
Los doctores judos y los miembros de la jerarqua han puesto tanta
obstinacin en negar la una como la otra.
Olvidando la constante doctrina de los profetas, renunciando a sus
ms sublimes enseanzas, absorbidos en las cuestiones ceremoniales,
jurdicas de la Ley, extraviados por sus prejuicios polticos y nacionales,
relegando al olvido la unidad de Dios, cuyo misterio desconocen, no han
querido reconocer en su mayora el derecho primordial del personaje
mesinico, el nico derecho que poda explicar su funcin. Le conceden
todos los privilegios: el juicio universal, la salvacin, la regeneracin del
mundo, la fundacin del Reinado de Dios, la asociacin a su poder y
gloria; pero desconocen obstinadamente su divinidad, y en sus cotidianas
plegaras no cesan de exclamar: Escucha, Israel: Jehov es nuestro
Dios y Jehov es uno, interpretando esta frmula en un sentido unitario
que excluye en Dios, una verdadera filiacin.
No obstante, ms de un maestro escapaba a esta aberracin respecto a
las ideas mesinicas y se abstena de oponer la santa unidad de Jehov a la
divinidad del Mesas. Los autores de los apcrifos y de los libros sibilinos
no han compartido realmente con ellos estos errores de escuela; los
testimonios formalsimos de Juan Bautista sobre la filiacin divina de
Cristo no han dejado de tener eco entre ellos.
Ahora bien: el ttulo de Hijo de Dios es precisamente el nico que
Jess reivindica como Mesas, y tal era la violencia de los prejuicios de
escribas, doctores, sacerdotes y jefes, que al adoptarlo iba a conseguir
escandalizarlos y concitar contra l todo el odio de su fe religiosa.
Jess no transigir y probar quin es sin equvocos, sin disfraz de
ninguna clase, y cada vez que se aviste con los representantes de la ciencia
y de la autoridad, les hablar sin parbolas, en trminos tan claros, que no
podrn ser rebatidos con sofisma alguno; ni siquiera esperar la ocasin; la
provocar l mismo. De este modo afirma su filiacin divina y se da
explcitamente como igual a Dios, aprovechndose de la observancia
farisaica del sbado.
Es la primera declaracin solemne que registramos en su vida.
Los enviados del Sanedrn se indignaron, se escandalizaron. No
solamente viola el sbado exclamaban, sino que osa llamar su Padre a
Dios, hacindose su igual434.
434

Juan, V, 18.

288

Desde aquel momento tuvieron a Jess por un blasfemo, al que era


preciso matar, buscando un pretexto; Jess oy murmurar junto a l
amenazas de muerte.
Pero el que no tema de ningn modo chocar de frente con los
prejuicios, no se dej intimidar por el odio que sus enseanzas podan
desencadenar. La voluntad de su Padre le dominaba por completo. Qu le
importaba la muerte, si esta voluntad le impulsaba a ella? Para qu haba
venido al mundo, sino para dar testimonio de la Verdad?
Jess adopt un acento ms solemne y ms afirmativo, y lejos de
atenuar aquella igualdad con Dios que se le reprochaba como una
blasfemia la explic, mostrndole en toda su magnitud.
La norma, la ley directriz de sus acciones no existe en lo creado, en lo
humano; esta ley es el mismo Dios; es la accin del Padre.
En verdad, en verdad os digo que el Hijo nada puede hacer por s
mismo, si no es lo que ha visto hacer a su Padre. Todo lo que haya hecho el
Padre, lo realizar el Hijo de un modo anlogo.
El hombre no ve a Dios; no puede elevarse por s mismo hasta
tomarlo como modelo de su vida; pero el Padre ama al Hijo, un mismo
Espritu de amor constituye el lazo inefable que entre ambos existe, y el
Padre revela al Hijo todo cuanto ste hace; una misma luz los ilumina, un
mismo poder infinito los inspira; su igualdad es perfecta, su unin
absoluta; en esto reside el secreto de la naturaleza y funciones del Mesas.
Las obras que el Hijo ha realizado con el Padre dice Jess
son de poca importancia aun; otras ms grandes realizar que os llenarn
de admiracin.
Jess revela aqu su destino mesinico; no es nada referente a
dogmtica lo que ensea, son hechos de orden divino los que afirma; no
habla, como un doctor, el lenguaje de las abstracciones; nos abre su
conciencia y atestigua lo que es y lo que ve.
El Padre aade resucita los muertos, es el principio de la
vida; del mismo modo, el Hijo da la vida a quien quiere. No es el Padre el
llamado a escoger, pues ha dado a su Hijo facultad de llamar a ste o a
aqul, tomar al uno o dejar al otro, hacer su eleccin y el gran reparto
como Hijo del Hombre a la medida de sus fuerzas, a fin de que el Hijo
resulte tan honrado como el Padre. As, pues, negar la honra al Hijo es no
reconocerla en el Padre que lo ha enviado.
289

El medio de gozar la vida eterna, de no ser postergado en la


eleccin, de pasar de la muerte a la vida, es escuchar mi palabra y tener fe
en Aquel que me ha enviado.
Toda la misin mesinica se funda en esta obra vital. Los profetas
haban hablado ya de ella con palabras misteriosas que los doctores no
podan ignorar. El campo de ridas osamentas entrevisto por Ezequiel, no
era la humanidad muerta?435 La voz de Dios diciendo a estos huesos
descarnados: Enviar a vosotros el Espritu y volveris a la vida, no era
la voz del Hijo del Hombre, del Mesas? Cuando Isaas exclamaba: Tus
muertos reviven; mis cadveres se levantan! Alzaos y estremeceos de
jbilo, habitantes del polvo, que tu roco, oh Dios!, es una lluvia
vivificante, y la tierra, surgiendo de entre las sombras, gozar de un nuevo
da436, cabe dudar que el profeta columbraba la gran era del Cristo? Los
mismos rabinos abundaban en estas creencias. Los pueblos paganos
enseaban no poseen la vida437, y los ridos huesos son los hijos de los
hombres que no han recibido el roco de la Ley.
Al afirmar as su misin ante los maestros de Jerusaln, Jess no les
hablaba un lenguaje nunca odo; no haca ms que abrir el Libro, cuya
clave crean poseer y cuyo sentido profundo no podan penetrar con su
ciencia ciega.
Sus afirmaciones se consolidan y afirman a medida que habla; pero
sus oyentes, ms obstinados cada vez, se resisten con firmeza.
Llegar un da en que veis la resurreccin de los muertos predicha
por los profetas al advenimiento del Mesas. Porque, en verdad, en verdad
os digo que ha llegado la hora en que los muertos oirn la voz del Hijo de
Dios, y los que la oigan vivirn.
No os escandalicis.
Esta no es ms que la primera hora y la primera resurreccin, la de
las almas muertas y de la humanidad, semejante a los huesos descarnados;
habr otra en la que todos oirn la voz de Dios desde sus tumbas, y
aquellos que hayan practicado el bien resucitarn a la vida, y los que hayan
hecho el mal acudirn a juicio de resurreccin.
Distinguiendo estos dos puntos extremos de su obra, Jess le daba
toda su amplitud, haciendo entender de este modo que aqulla abrazaba la
435

Ezeq, XXXVII, 1-13.


Isaas, XXVI, 19 y siguientes.
437
Ketubb, fol., 3, 2.
436

290

vida y la muerte, disipando la confusin creada por muchos entre las dos
resurrecciones: una moral, misteriosa, oculta en el fondo de la conciencia;
otra material, decisiva, iluminada por la luz universal. La primera se
verificaba ya con la palabra de Jess, del Hijo de Dios oculto en el Hijo del
Hombre desconocido; la segunda se divisaba en perspectiva, llena a la vez
de terrores y esperanzas; alegre para aquellos que no hubiesen desodo la
voz del Mesas; terrible para los que, llenos de obstinacin, no acudieron a
su llamamiento.
Para comprender mejor estos coloquios ntimos, hay que renunciar al
prejuicio de creer que los documentos que los describen son taquigrficos,
y acostumbrarse a considerarlos como recuerdos dispersos y sumarios.
El pensamiento de Jess sobre su obra y su misin universal es
siempre, en cualquier momento y lugar que se le considere, concordante;
la forma vara segn las circunstancias; el fondo es idntico. Ya formule su
doctrina en la intimidad de una conversacin con un fariseo letrado como
Nicodemo, ya con una mujer sin cultura como la Samaritana, ya la
exponga en un crculo hostil como el que en esta ocasin le acusa, se le
encuentra siempre con su rasgo especial: la divinidad del personaje y de la
funcin realizada. El hombre resultara impotente para sostener este papel;
slo puede ser realizado por Dios.
El Cristo es corriente de vida, no de vida material y transitoria,
terrestre y racional, pues una vida semejante puede compararse a la
obscuridad de la muerte, sino de vida espiritual y eterna, divina y celestial;
esta vida surgir de l como torrente que inunde a la humanidad; para
recibirla ser preciso or su palabra; el que crea en el Hijo de Dios, pasar
de la muerte a la vida, y todo el que no responda a su llamada,
permanecer sumido en las sombras de la muerte.
Despojada as de todo elemento judaico, la obra mesinica responde a
cuanto haban anunciado los profetas, y aparece con toda su pursima
belleza, su grandeza eternal; no halaga los prejuicios de una nacin ciega y
extraviada, pero encuentra un eco en la conciencia del hombre y en sus
ms elevadas aspiraciones.
El hombre comprende que yace en la indigencia moral y en la
muerte, pero conserva en lo ms ntimo de su ser agobiado por el mal el
instinto de un destino divino; padece hambre y sed de una vida que
satisfar sus inmensos deseos de verdad, de perfeccin, de eternidad, y a l
se dirige el Hijo de Dios para enaltecerle, resucitarle y vivificarle.
291

A despecho de su unitaria supersticin, de su malevolencia y de su


oposicin rencorosa, del orgullo de mando y de sus altaneras pretensiones,
Jess se ha hecho escuchar por los judos; indudablemente debi
obligarles, si no con admiracin, cosa que no podemos asegurar, con
silencio y atencin, por lo menos.
Los ms obstinados acaban por ser subyugados por la humana
palabra, cuando sta se pone al servicio de la verdad y de la virtud; la
divina palabra de Jess ejerca un ascendiente irresistible; impona y
encantaba; aterraba y consolaba; mitigaba la clera y el odio, dominaba a
las masas y admiraba a los que crean saber; se adelantaba a la objecin
insidiosa; adivinaba el ntimo pensamiento de sus interlocutores; era la
espada de dos filos que penetra hasta los resquicios del alma y del espritu,
entre las articulaciones y hasta la mdula de los huesos438.
El judo no poda or hablar de su Mesas sin estremecerse. Y qu
doctor, qu profeta haba hablado como Jess? Desvanece todos los
misterios, aclara las sombras de la duda, muestra la verdad sin reticencias,
sencilla y desnuda, reservndose slo el misterio de su profundo alcance.
Al exponer Jess a los judos, venidos para acusarle, la divinidad del
Hijo de Dios, su igualdad con el Padre y la grandeza de la obra mesinica,
comprenda perfectamente que, aun aceptando esta doctrina, abstraccin
hecha del hombre a quien se aplicaba, se rebelaran contra la idea de que
este hombre fuese l mismo. Su doctrina poda estrellarse contra sus
mezquinos pensamientos, ofender sus prejuicios, pero su persona era causa
de escndalo para ellos. La una contrarrestaba sus opiniones, pero la otra
humillaba, mortificaba su amor propio. Cmo! Un galileo, un
desconocido; un hombre del pueblo, un pescador poda ser el Mesas de la
nacin? Nada ms peligroso de afrontar que el orgullo herido de una clase
social o de un pueblo. Las opiniones se modifican y transigen entre s
frecuentemente, pero el orgullo herido ciega la inteligencia y atrofia el
corazn, se obstina y no perdona jams.
Este obstculo ha obstruido el camino seguido por Jess toda su vida;
en este momento se levanta ante l ms imponente que nunca; para
salvarlo necesita afirmar los ttulos que acreditan su misin.
La sola afirmacin podr ser suficiente para las almas sencillas que se
dejan atraer a la luz y que, abrindose a la verdad, no tardan en saborear
sus frutos en su conciencia; mas para espritus prevenidos que resisten,
438

Hebr., IV, 12.

292

discuten, se encastillan en sus propias ideas, slo consigue una desdeosa


objecin. Quienquiera d testimonio de s mismo, no tiene el derecho de
ser credo; la justicia exige el testimonio de un tercero, y la razn pruebas.
Jess, impasible ante la hostilidad y malevolencia de sus adversarios,
responde que, al juzgarse a s mismo, no es de aquellos a quienes la
ambicin personal o su propia voluntad arrastran a representar un papel o a
asumir una misin.
Yo no juzgo dijo sino atendiendo la voz que me habla; no es
mi voluntad la que me impulsa, es la de Aquel que me ha enviado.
Yo lo reconozco; si doy testimonio de m mismo, este testimonio no
es jurdico. Tambin tengo un testigo para garantir mi palabra, y s que
su deposicin es verdica: este testigo es Juan. Le habis enviado una
embajada: l ha dado testimonio de la verdad; ante vosotros ha
reconocido mi dignidad y misin. Si lo invoco, no es que necesite la
declaracin de hombre alguno; es por condescender con vosotros, a fin
de que creyendo en El y en su papel de profeta, creis en lo que de m
dice y seis salvados. Habis visto una lmpara encendida y luminosa, y
como nios que con ella se divierten, no habis tratado ms que de
alegraros un instante con su luz.
Adems, tengo un testigo mejor que Juan; las obras que el Padre me
ha ordenado realizar. S, estas obras atestiguan de m que me ha enviado
el Padre, y de este modo l mismo da testimonio de m. Vosotros no
habis odo su voz jams, ni visto su cara, me decs y, no obstante, no
me ha proclamado ante Juan y a la faz del pueblo, durante el bautismo, su
Hijo queridsimo? Pero la palabra de Dios no reside en vosotros; os
negis a recibir su luz, puesto que no creis en Aquel que os ha enviado.
Y respecto a las Escrituras, vosotros enseis que en ellas se
encuentra la vida eterna que el Mesas debe recabar; examinadlas, leed
algo ms que la letra, penetrad su sentido y espritu; ellas mismas os dan
testimonio de quin soy, y sin embargo no queris venir a m para lograr la
vida que os profetizan.
La argumentacin era vigorosa y no tena rplica. Todo cuanto poda
convencer al judo ms fiel y razonable, al ms tenaz y exigente, haba
sido invocado y recordado: la autoridad proftica de Juan, vivo a la sazn,
y cuya virtud e independencia nadie poda recusar; los milagros admirables
con que Jess afirmaba y justificaba la posesin del poder divino; las
Escrituras, en fin, ese Libro que constitua la Ley, que ordenaba al
293

pensamiento y a la vida, que era para todo Israel la palabra eterna e


infalible.
Con todos estos testimonios, Jess no consigui persuadir y vencer a
estos doctores obstinados. Rechazaron a Juan, cuya severa palabra les
haba flagelado; no negaban los milagros de Jess, pero los atribuan al
poder malfico; no rechazaban las Escrituras, pero se negaban a
comprenderlas, no exigiendo de ellas ms que la santificacin de sus
errores y ridiculeces y la consagracin de una religin completamente
material. Nada es suficiente a dominar al ser libre concentrado en s
mismo, pues tiene el privilegio terrible de desconfiar de la verdad, de la
razn, de la evidencia, de los atractivos de la bondad, del amor, del
encanto, de la belleza, del mismo Dios.
Esta invencible obstinacin contra la que Jess se estrellaba, entraba
en los designios del Padre y en su propio destino. Esta vez comprueba su
amarga realidad; todo el que de algn modo lleve a cabo esta experiencia,
comprender que una de las ms grandes amarguras de esta vida es la
presencia del hombre endurecido, rechazando la verdad y encerrndose en
el crculo de sus errores y miserias.
Con tristeza dulce y amenazadora a la vez, Jess dirige a los enviados
del Sanedrn estas ltimas palabras: No creis que declarndome ante
vosotros Hijo de Dios y tratando de imponeros mi palabra, busco una
gloria humana. Pero os conozco: vosotros no amis a Dios, sino a vosotros
mismos. Y como vengo en nombre de mi Padre, me rechazis; pero si otro,
sin ser llamado ni mandado, viniese en su nombre halagando vuestros
prejuicios, le recibirais. Cmo podis creer vosotros los que os
glorificis y halagis mutuamente, en lugar de buscar la gloria que de Dios
slo procede?.
Ya s que al oros parecis glorificar a Moiss. No soy yo quien os
acusar cerca del Padre, sino el mismo Moiss. Si vuestra fe en Moiss
fuera cierta, del mismo modo que creis en l creerais en m, puesto que l
mismo escribi de m; pero si no creis en lo que l ha escrito, cmo
creeris lo que yo os digo?
Jess hace brillar ante sus ojos cerrados un postrer rayo de luz; se
refiere evidentemente a los dos pasajes mesinicos de Moiss, la profeca
de Jacob sealando la poca del advenimiento del Mesas, del cetro salido
de Jud439, y la del mismo Moiss, relativa a la lejana venida del gran
439

Gnesis, XLIX, 10.

294

Profeta semejante a l y amenazando con ser exterminados por el pueblo


los que no le escucharan440.
Jess, sin inquietud de ningn gnero, se alej de sus jueces,
abandonndolos a su ceguedad y convencido de que deba temerlo todo de
su odio.
El misterio de la incredulidad humana se revela en el fin de este
discurso, prolongndose a travs de la humanidad, y en el curso de las
edades tal como se muestra aqu, bajo el prtico de Salomn. La historia.
evanglica no tiene, como la humana, sus repeticiones; se perpeta
idntica siempre en su modo de ser, inmutable en este mundo mortal y
tornadizo. El Hijo de Dios aparece destacndose de todo cuanto le rodea,
aclamado por el testimonio de los grandes caracteres que lo confiesan, de
las grandes virtudes que lo adoran; sus obras de vida le siguen,
atestiguando su poder, y las Escrituras que haban hablado de El antes de
que existiese, son un libro abierto donde se muestra, nico entre los
hombres, el Deseado de todos los siglos. Los grandes, los jefes, los dueos
del pensamiento se obstinan en negarle, como estos fariseos judos, estos
luminosos ttulos, desdean y acusan al nico Ser enviado para otorgar la
vida eterna, de la que se siente vida, al alma humana.
Por qu? No aman a Dios, ni a la Verdad, ni al Bien; slo se aman a
s mismos. La obstinacin del espritu tiene sus races en el amor propio; el
que se ama a s mismo no ve ms que aquello que le halaga, prefirindose
a Dios, siendo en realidad su Dios nico; rechaza todo lo que no concierna
a l, y no acepta nada que no est conforme con sus teoras y sus intereses.
Cosa extraa! Todos estos egostas se unen con los lazos de una
mutua adulacin, llamndose unos a otros hipcritamente maestro, pero
sin dejar de creer en su supremaca respecto a l. Todos tienen su Moiss
(lo que hoy llaman ciencia o razn pura), pero a ejemplo de los partidos
judos, cada uno lo interpreta a su gusto y nadie quiere ver que la ciencia y
la razn pura, a modo de Moiss, dan testimonio del Hijo de Dios, nico
que ha dicho la ltima palabra de los orgenes, inaccesibles a la ciencia, y
la ltima palabra del destino, palabra no pronunciada an por la razn pura
y que ha sido siempre para ella motivo de incertidumbres y dudas.
Esta fase inicial de la vida de Jess entre la primera llamada de
algunos de sus discpulos y su segundo viaje a Jerusaln, pone de relieve al
440

Deuter., XVIII, 15-18.

295

hroe y da comienzo a toda la accin evanglica de un modo sealado y


decisivo.
Jess se ha declarado Hijo de Dios y ha inaugurado su ministerio en
el mismo Jerusaln, a la faz del pueblo y de los poderes pblicos. Ahora
bien: Jerusaln sintetiza la nacin entera, el centro de donde emanan las
dos potencias a las que todo se subordina: la opinin pblica y la
autoridad. Se sabe quin es, lo que quiere; por doquiera dirija sus pasos en
lo sucesivo, las miradas del pueblo y las de las autoridades estarn fijas en
l.
Ha logrado su efecto. Del norte al medioda, del Hermn a los
confines de la Idumea, del occidente al oriente, del mar grande, como se
llamaba al Mediterrneo, a las vastas llanuras del reino rabe de Aretas, la
Palestina est advertida de que ha surgido un gran profeta que se dice Hijo
de Dios y que ha probado su misin con prodigios y solicitando la fe en su
palabra. La nacin no ignora ya que con este objeto estn divididas las
opiniones, que Jess atrae a la multitud; pero que los jefes del pueblo,
salvo raras excepciones, los doctores y ancianos, la aristocracia del dinero,
del sacerdocio y de la ciencia, los grandes sacerdotes y el Sanedrn, le
hacen una manifiesta oposicin.
Todos ellos no ven en l ms que un falso profeta, un impo, un
blasfemo; le vigilan, le espan, y temiendo que la multitud seducida escape
a su autoridad, se resuelven a caer sobre Jess y tratarle con todo el rigor
con que la ley castiga a los que sedicionan el pueblo y blasfeman de
Jehov.
Por esto Jess no haba conseguido atraerse en Jerusaln ms que
algunas almas sencillas y rectas, slo haba podido crearse en la clase
superior algunos amigos desconocidos, reservados, tales como Nicodemo
y Jos de Arimatea, y suscitar en el mundo oficial, guardin de las
tradiciones y las leyes, una repulsin invencible y amenazadora.
El antagonismo entre Jess y la jerarqua hubiera podido desde un
principio impedir, paralizar y aun anular su accin. Pero Dios contiene al
maligno poder y domina la impetuosidad de sus odios. Por otra parte, Jess
conoce la medida exacta de la oposicin que puede concitar contra s sin
perjuicio para su obra, y en tanto que no llega su hora, posee la prudencia
de esquivar el peligro cuando ste parece hacerse apremiante.
En esta prudencia debemos buscar el motivo histrico de por qu
abandona ahora la Judea y su metrpoli, dirigindose a Galilea en busca de
un medio ms tranquilo, ms hospitalario, que le permita fundar la obra de
296

su Reino. Esta era la tierra predestinada. Puesto que la Judea le rechaza se


retira de ella, realizando una de las frases profticas que seis siglos antes
haban sido pronunciadas, refirindose a su vida. Las tinieblas deca
el vidente no reinarn constantemente sobre la tierra, donde en la
actualidad germinan tantos dolores. Si los tiempos pasados han cubierto de
oprobio el pas de Zabuln y el de Neftal, el porvenir cubrir de gloria la
comarca prxima al mar441 ms all del Jordn, el territorio de los gentiles.
El pueblo que marchaba entre tinieblas ha divisado una gran luz que
resplandece sobre aquellos que habitaban el pas de la obscuridad y de la
muerte442.
Un grave acontecimiento religioso que produjo en la nacin juda una
conmocin profunda, advirti a Jess que haba llegado el momento de dar
a su accin el mayor impulso. Dios gua a sus enviados. Los hechos de su
vida, las incidencias del medio, el papel que deben representar, se
armonizan; la ocasin surge por s misma impulsada por la mano invisible
que lo dirige todo, y la obra deseada se realiza frecuentemente a riesgo y
paciencia de los mismos que desearan impedirla.
Juan acababa de ser encarcelado443. El animoso e indomable profeta,
el penitente sediento d justicia, la viviente amenaza contra los vicios de
sus contemporneos, el que desenmascaraba a los hipcritas y cuya santa
clera no perdonaba a nadie, no temi fustigar con ella los escndalos de
un prncipe. Su voz, dulcificada por la presencia de Jess, volvi a
recobrar su vehemencia para censurar y condenar la conducta de Herodes
Antipas. El tetrarca, imitando el impo ejemplo de su padre, haba
repudiado a su mujer, la hija de Aretas, rey de Arabia, para casarse con una
princesa de su sangre, Herodas, mujer de su hermano, Herodes Felipe.
Esta unin adltera indign a todos los verdaderos judos. Juan fue el
vengador de la conciencia nacional ultrajada, reprochando a Herodes este
crimen en nombre de Dios.
El tetrarca hubiese devorado quiz en silencio la humillacin que le
infliga el profeta; era un carcter tmido e indeciso. Herodas no pudo
sufrirla. La imperiosa criatura no dud en hacer del hombre a quien haba
sabido inspirar una ciega pasin, instrumento de su odio.

441

El mar de Galilea.
Isaas, VIII, 12.
443
Antig., XVIII, 5, 2; Mat., XIV, 3; Marc., VI, 14; Luc., III, 19.
442

297

Pretextando como siempre la necesidad de velar por el orden pblico,


fingiendo ver un peligro en la multitud atrada por Juan, se decret su
prisin. Era preciso ahogar aquella voz importuna. Los soldados de
Herodes recibieron la orden de apoderarse de Juan y trasladarlo a la
fortaleza de Macherus, sobre los montes solitarios y escarpados de Moab,
en la frontera de la Perea y de la Arabia.
Terminada su misin, el hombre de Dios desaparece, dejando a los
que vienen tras l libre y expedito el camino; la de Juan se haba realizado;
abierto est el camino y en expectacin las almas: ya puede enmudecer el
Precursor: Cristo va a hablar y a crear.

298

LIBRO TERCERO
EL APOSTOLADO GALILEO. EL REINO DE
DIOS

CAPTULO PRIMERO
La Galilea y el Reino de Dios

Enterado de la prisin del Bautista, Jess abandon la Judea, y en


posesin de la potestad del Espritu se retir a Galilea, a fin de predicar en
ella el Evangelio del Reino de Dios444.
La tradicin juda, a partir del destierro de Babilonia, divida en tres
regiones la comarca de Israel: la Judea, la Perea o Transjordana y la
Galilea445. La Samaria se exclua de esta divisin; los doctores ortodoxos le
negaban los privilegios anexos al suelo sagrado. No obstante, no la
confundan con los territorios paganos. Sus aguas, sus casas, sus senderos
no manchaban al judo fiel y rgido446.
En tiempo de Jess esta divisin estaba subordinada al idioma y
opinin populares447.
La tierra de Jud eclipsaba a todas las dems. As como a la Galilea
se le daba el humillante nombre de distrito de los paganos, la Judea se
consideraba como la tierra santa por excelencia y privilegiada,
emplazamiento de la metrpoli, del Templo y del gobierno, centro poltico,
nacional y religioso.
444

Mat., IV, 12; Marc., I, 14; Luc., IV, 14.


Skeviith. C, 9, 2.
446
Talmud Jerosolim. Avoda Zara, f. 44.
447
Mat., X, 5; Marc., III, 7.
445

299

La Galilea y la Perea, los pases de aquende y allende el Jordn,


formaban desde la muerte de Herodes una tetrarqua gobernada por uno de
sus hijos, Antipas. La Galilea propiamente dicha era la regin ms
apreciada en la Palestina por la fertilidad de su suelo y la variedad de sus
paisajes. El territorio de Tiro y Sidn, la cadena azul del Carmelo, forman
su lmite occidental; la Samara al sur, extendindose al norte hasta el ro
Leontes y hasta el Ante-Lbano; al este tiene por confines el alto Jordn, el
lago de Genesaret y los territorios de Gadara, de Hippos y de Schythpolis.
La naturaleza ha prodigado todas sus bellezas en este pequeo rincn de
tierra, de una superficie que no excede de noventa a cien millas cuadradas:
mesetas elevadas, llanuras, colinas, altas montaas, salvajes desfiladeros,
frescos valles, innumerables corrientes, un ro sagrado y un pequeo mar
interior, forman este bello conjunto.
Josefo le denominaba jardn de trigo448. Selvas de robles y pinos
cubren sus montaas; los bosques de olivos alternaban con vastas praderas
y campos cultivados; se vean numerosas quintas de recreo diseminadas
por los alrededores del lago, bajo las palmeras y hasta sobre las colinas, en
medio de huertos de higueras, olivos y vias. Las grandes vas comerciales
unan entre s las principales ciudades del litoral, Ptolemis, Tiro y Sidn,
Damasco y la Mesopotamia, atravesando la Galilea y proporcionndole
gran animacin.
El viajero que en la actualidad explore estos lugares, no podr evitar
una profunda tristeza a la vista de sus ruinas y despoblacin.
La fuerte raza galilea ha desaparecido. La antigua Perea allende el
Jordn, desde Macherus hasta Pella y Gadara, no es ms que un desierto
inmenso donde los rabes, acampados bajo la tienda, apacientan sus
ganados y cosechan el trigo y la cebada. La Galilea interior y superior est
habitada por indolentes fellahs que labran, para sembrarlo, el terreno que
forma el fondo de los valles y las laderas de las colinas que las lluvias y los
torrentes no han esterilizado. Ni bosques en las montaas, ni fincas de
recreo, ni fortalezas, ni monumentos, ni palacios; nada. Las aldeas no son
ms que montones de casas cuadradas, miserables, edificadas
ordinariamente sobre cualquier eminencia o sobre un montculo y
agrupadas en torno de la mezquita y de su minarete.
Los arroyos y fuentes, en lugar de fecundar la tierra, la inundan de
pantanos devastadores. El lago de Genesaret se encuentra desolado; las
ciudades que lo rodeaban no son ms que montones de escombros:
448

Antig. XIII, 3, 3; Bell. Jud. 5, III, 3, I.

300

Tiberiades, Tarichea, Hippos, Gadara, Gerasa, Julias, Cafarnan, Betsaida,


Magdala, duermen sobre sus orillas el sueo de los siglos. Al ver sus restos
ocultos entre las altas hierbas, paredes derruidas, columnas mutiladas,
mancos y puertas rotas, ladrillos y vasos polvorientos, se dira que eran las
cenizas y osamentas de todo un pueblo aniquilado por una catstrofe
cualquiera, abandonado e insepulto. Esta naturaleza fecunda conserva, a
pesar de su abandono, una maravillosa energa que deja comprender lo que
la voluntad y el genio del hombre podran obtener de ella. La tierra se
cubre en primavera de un csped vigoroso. Los arroyos brotan por todas
partes y hacen surgir en los desfiladeros y a lo largo del cauce que
recorren, hermosos ejemplares de laurel-rosa, matas de agnocastos,
dumas449, pltanos y gigantescos terebintos.
Apenas si algunas caravanas atraviesan este pas muerto. Se
componen todas ellas d comerciantes que van de Damasco a San Juan de
Acre o a Jaffa a cambiar los productos de Occidente por los de Asia, o de
beduinos que van a vender el trigo y la cebada de las mesetas del Haurn y
de la Perea. Se les ve pasar con sus largas filas de camellos, atravesando
colinas y llanuras, turbando apenas el silencio de esta tierra muda y
devastada.
Entre las ruinas que la cubren y con las que se tropieza a cada paso en
medio de las pobres aldeas fellahs, slo cuatro ciudades absorben y
concentran todo el movimiento: San Juan de Acre, Safed, Tiberiades y
Nazaret. San Juan de Acre, donde los rabes van a vender sus cereales;
Safed y Tiberiades, donde los judos esperan su Mesas; Nazaret, rescatado
a su secular menosprecio e iluminado por los cristianos con los recuerdos
de la Virgen Mara y del nio Jess. He aqu lo que queda de la vitalidad
de esta provincia, la que, segn Josefo, contaba en el siglo primero quince
ciudades fortificadas, ms de doscientos pueblos o aldeas y dos o tres
millones de habitantes450.
Los galileos eran una raza vigorosa y decidida, agrcola y guerrera,
casi turbulenta y celosa de su libertad. Sus antepasados de Zabuln y
Neftal haban escrito una hermosa pgina en la historia de la conquista del
pas de Canan451.

449

Especie de palmera.
Vita, Joseph, 5, 45.
451
Jueces, IV, 5 y siguientes.
450

301

A la voz de Dbora, diez mil de ellos se levantaron contra el rey


Jabn; arrastrados por ella exterminaron su ejrcito al pie del Tabor,
enrojeciendo las aguas del Kisn con la sangre de sus cadveres. Su.
valenta, cantada por la profetisa, haba pasado a ser legendaria entre los
galileos.
Judas el Gaulanita452 reclut entre ellos sus primeros partidarios. El
grito de este mstico revolucionario encontr eco en el corazn de aquellos
fieros montaeses. No tuvo gran trabajo en convencerles de que no deban
reconocer ms que un solo Seor, Dios, y soportar todos los suplicios antes
de doblegarse bajo el yugo pagano. A los ojos de estos sectarios
indomables era un crimen inmolar las vctimas ofrecidas por el Senado
romano a la salud de Csar y el imperio; consideraban como un sacrilegio
rogar por los prncipes infieles. El impetuoso celo con que perseguan la
liberacin nacional les vali ms tarde, algunos aos despus de la muerte
de Jess y en las ltimas luchas contra Roma, el nombre de Zelotes,
A pesar de sus grandes recuerdos y su enrgico patriotismo, la
Galilea, que no tena doctores ni escuelas clebres en aquellos tiempos de
formalismo y legalidad religiosa en que los escribas y maestros lo eran
todo, no era considerada como se mereca. Los habitantes de la metrpoli y
los judeos puros la desdeaban. El galileo les pareca inculto, ignorante,
sencillo y rudo, y ponan en ridculo su dialecto y su acento453.
Este pequeo pueblo vala ms que su reputacin. La proximidad del
gentil, que tan rpidamente alter la raza y las creencias de los
samaritanos, no afect a su slida fidelidad. La Galilea y la Perea, a pesar
dedos numerosos paganos romanos y sirio-fenicios que la habitaban, eran
esencialmente judas. Tan slo este hecho debi inspirar respeto a los
judeos. Adems, el reconocimiento debi inspirarles la justicia. Desde el
reinado de los Asmoneos, los perseguidos de Jud haban encontrado
siempre un refugio en las montaas y cavernas inaccesibles de Galilea, as
como tambin intrpidos defensores entre los hijos de esta raza belicosa.
La Providencia venga a los desdeados y escoge a los que el orgullo
humano rechaza. Ser la Galilea y no la Judea la que ver la inauguracin
del Reinado de Dios; y aquellos aldeanos, aquellos pescadores del lago, los
aduaneros de sus puertos y caminos, sern los instrumentos de la gran
obra.

452
453

Act, V, 37; Atiig. XVIII, 1, 6; XX, 5, 2; Bell. Jud. II, 6, 1.


Ligthfoot, Hor hebraic, et talmud., p. 151.

302

Cuando Jess, sustrayndose al odio y a las amenazas de la autoridad


juda, abandon a Jerusaln y se resolvi a llevar el Evangelio a Galilea, su
reputacin era brillantsima. Su elocuencia y doctrina y sus milagros, sobre
todo, hacan de El un ser extraordinario: atraa la multitud, hera las
imaginaciones, despertaba la curiosidad y el entusiasmo.
Jess empez recorriendo todo el pas, ciudades y aldeas,
frecuentando las sinagogas, aun las de menor importancia, en el da y hora
que el pueblo se reuna en ellas. La reputacin que le preceda le
proporcionaba en todas partes una calurosa acogida. La multitud corra
hacia l para verle y orle. Despus de la lectura de la Ley y de los
profetas, el jefe de la asamblea le entregaba el libro, y, segn la costumbre,
despus de haber ledo de pie el pasaje indicado, se sentaba y lo
comentaba.
La evangelizacin de la Galilea ocupa en su vida pblica un lugar
preferente y de importancia: dur de 8 a 9 meses, desde la fiesta de los
Purim del ao 29 hasta la de los Tabernculos del mismo ao. Toda la obra
de Jess, lo que l denominaba su Reinado, aquella obra que deba llenar
el mundo con el nombre de Iglesia, fue fundada, organizada en tan escasos
das.
El hombre de genio dispone de vida cortsima para instruir a sus
discpulos, afirmar sus instituciones, crear un Estado, reformar una
religin; necesita muchos aos para realizar sus planes; a Jess le bastaron
unos cuantos meses. En aquella pequea tetrarqua de Herodes, la regin
ms despreciada de la tierra de Israel, Jess se revel tal cual era,
apoderndose de la conciencia humana en la persona de algunos pobres
galileos, de los que hizo sus apstoles, e inaugurando con ellos y para ellos
su Reinado, el cual no haba de reconocer lmite alguno, ni el del espacio
ni el del tiempo.
La aparente pobreza de los medios no se halla en proporcin con la
inmensidad de los resultados, y este contraste constituye el ms grande
-enigma de la historia. Es el signo de Jess. La crtica independiente se
detiene ante l, no dudando en reconocerlo como obra de Dios.
El profeta de Galilea se le aparece con fuerza divina y creadora.
Todas las denominaciones humanas de filsofo, doctor, legislador,
reformador, y hasta la de profeta con que el vulgo lo ha saludado, son
insuficientes; bajo la apariencia de Hijo del hombre, existe verdaderamente
en este ser el Hijo de Dios.
303

Para comprender el poder de su accin sobre este nuevo medio y los


incidentes que sealaron su apostolado, necesitamos conocer el exacto
estado de la opinin y de la conciencia de aquellos que se propona
evangelizar.
El partido fariseo rgido dominaba en la clase letrada. Este partido
afectaba en su enseanza y prcticas una severidad tanto ms grande
cuanto que la poblacin inferior, mezclada a los numerosos paganos del
pas, tena menos celo por las observancias y menos fanatismo contra las
costumbres y religin extranjeras; comparta con las masas su repulsin
por la dominacin romana, y no se resignaba sin trabajo a pagar el tributo
anual al Csar.
La aristocracia era saducea; formaba el partido de los Herodianos que
haba aceptado como legtimo el reinado de los Herodes, a pesar de su
origen idumeo; posea a la vez la fortuna y los honores, ocupaba los
grandes puestos administrativos, y en Galilea, como en Judea, viva en la
opulencia desdeando al pueblo, en amistad con los tetrarcas, hostil a toda
iniciativa que amenazase agitar la conciencia religiosa o el patriotismo.
Uno de los cargos ms importantes que desempeaban era el de colectores
generales. Tenan por agentes subalternos los recaudadores y los
publcanos o peajeros encargados de recaudar el dinero del impuesto. Las
depredaciones y las injusticias eran un vicio reinante entre esta clase
detestada. El pueblo, exprimido por el fisco, los odiaba; el fariseo,
escandalizado en su patriotismo, no les perdonaba el haberse ido con los
paganos, sirviendo de instrumentos de la esclavitud nacional; los trataba
como parias, comparndolos a los asesinos y ladrones, no aceptndolos
como testigos jurdicos454. Esta clase era ms numerosa en Galilea que en
otra parte por su frtil suelo, su densa poblacin, sus frecuentados
caminos, y porque su trfico alrededor del lago, entre las ciudades de la
Galilea y la Decpolis, de la Trachontida, de la Iturea y del pas de
Damasco estaba en actividad constante.
Se reclutaban en la clase inferior entre los que no seguan los usos
farisaicos en todo su rigor y a quienes el partido devoto, con el orgullo de
su piedad ritual, trataba con el mayor desprecio, llamndolos impos y
pecadores; entre los usureros, ladrones, jugadores, vendedores de frutos
recogidos durante el ao sabatino, y los juglares pblicos que divertan al
vulgo con rias de aves455.
454
455

Sanedrn, fof. 35, 2.


Idem, id.

304

La mayora, en las ciudades y aldeas, eran despreciados por los


fariseos que componan una pequea aristocracia provincial, cuyo
ascendiente era indiscutible, pues personificaba el patriotismo y la ciencia
del Libro sagrado y de los ritos, condicin esta ltima que el Oriental y el
judo ponen por encima de todo.
Las doctrinas farisaicas y saduceas, que ejercan una accin
preponderante sobre la clase media en Jerusaln, no llegaban a las masas.
El pueblo permanece en todos los pases refractario a las argucias de la
ciencia y a las sutilidades de la casustica. Lo que dominaba al vulgo en
aquellas provincias era el amor ardiente de la Patria, la idea del Mesas
libertador, y, como prctica religiosa, las grandes peregrinaciones a
Jerusaln.
Haca algunos meses que la agitacin mesinica suscitada por Juan
Bautista era extremada. Los galileos se inclinaban hacia el que les
anunciaba la proximidad de Dios; muchos se le afiliaron como discpulos.
La prisin del profeta, lejos de calmar el movimiento, le haba comunicado
un aumento de energa, El prisionero de Herodes apareca a los ojos del
pueblo con la aureola del martirio. La persecucin no sofoc la palabra del
profeta, antes bien la consagr y dio ms importancia. Todo aquel pueblo a
quien haba hecho estremecer esperaba los acontecimientos. Aquellos
publcanos y pescadores que haban recibido el bautismo confesando sus
pecados, se preguntaban con ms inters cada da cundo llegara el Seor
y por qu camino se le vera aparecer.
Una palabra resume esta expectacin e inquietud: El Reinado de
Dios se aproxima456.
La expresin de Daniel se refiere al reinado del Mesas, sucediendo a
los grandes imperios de la tierra y eclipsndolos con su esplendor y
beneficios.
La idea que traduce sin precisarla sintetiza todo el espritu del pueblo
judo: es su vida, el resorte de su evolucin. Inspira a los profetas sus
grandes verdades; no hay uno que no la cante: desde Joel hasta Zacaras y
Malachas, Oseas, Isaas, Micheas, Sophonas, Jeremas, Ezequiel, Aggeo
y Daniel457, todos, durante ms de cinco siglos, alimentan en el alma de la
nacin esa esperanza del Reinado de Dios y de la edad mesinica, todos
456

Mat., III, 2.
Joel. II, III; Oseas, XIV; Micheas, V; Jeremas, XXIII, 4; XXX, XXXI, 31-40;
Ezechas, XXXIV, 10-23; Isaas, XXXV, XLII, XLIX, L, LI, LIII, LXI, etc.; Aggeo,
II, 1-9, 18-20; Zacaras, II, III; Malach. III; Daniel, VII.
457

305

describen con rasgos brillantes y cada vez ms marcados esa era hacia la
cual Jehov conduce poco a poco a su pueblo y a la humanidad.
Las Apocalipsis458 de los dos siglos que preceden al advenimiento de
Jess tambin se inspiran en ella. Era, un axioma en las escuelas judas que
toda plegaria donde no se evocase el recuerdo del Reinado de Dios, no era
tal plegaria459. En el ritual del Templo, el pueblo responda a las oraciones
de los sacerdotes exclamando: Bendito para siempre sea el nombre de la
gloria del Reino de Dios460.
Al pasar por los labios de Jess, semejante expresin caldea los
nimos y se propaga rpidamente. No hay otra ms popular. Cada nacin
tiene frases de esas que en ciertos momentos ejercen un mgico poder.
Comprendidas e interpretadas de diversos modos, sirven de grito de
reunin; el pensamiento que encierran despierta siempre la atencin, se
atrae las simpatas y caldea las pasiones. A qu obedece este encanto
irresistible? Evidentemente a que esas frases expresan mejor o peor el
ideal que dentro de una poca atrae o apasiona un pas, un siglo, toda una
civilizacin.
Para la mayora, esta frase era vaga. El vulgo no analiza ni precisa
nada; cuando trata de comprender, lo empequeece y lo materializa todo.
Los mejores de entre los judos vivan confiados en las grandes
promesas de Dios, en su misericordia y fidelidad; esperaban su obra, pero
sin determinarla, por temor de desconocerla.
Aparte de ellos, es fcil ver que dos grandes corrientes arrastraban y
extraviaban los nimos: terrestre y poltica la una, legal y religiosa la otra.
Aquellos que se dejaban llevar por la primera, soaban con el
restablecimiento del reino de Israel con el nombre de Reinado de Dios, la
manumisin del yugo romano y con un Mesas que sera el jefe terrestre de
este reinado. En la sencillez e impetuosidad de su fe vean ya a Jerusaln
convertida en centro y metrpoli de todos los pueblos, y la casa de Jehov
abierta a los paganos, que llegaban presurosos para adorar y aclamar en
ella a su Rey universal, el Mesas.
Posedos de febril esperanza, se estremecan ante el pensamiento de
un mundo nuevo, pletrico de alegra y felicidad, verdadera edad de oro de
la humanidad mesinica. Es la caracterstica de la fe sencilla: mecerse con
dulces ilusiones sin preocuparse de obstculos. Los galileos se
458

El Libro de Henoch y el Pequeo Salterio de Salomn.


Babil. Beracoth. fol. 40, 2.
460
Babil. Taanith. fol. 16, 2.
459

306

abandonaban con tanto ms cario a estos ensueos, cuanto que ellos


respondan perfectamente a su modo de ser independiente y guerrero.
Aquellos a quienes arrastraba la corriente legal y religiosa,
ambicionaban preferentemente el triunfo de la Ley mosaica, tal como los
escribas y los Hassidim la haban interpretado desde Esdras. Se resignaban
al yugo extranjero con tal que el Dios de Israel llegase a ser el Dios del
universo y la Thora el cdigo universal. Esta corriente prevaleca en las
escuelas y entre los jefes saduceos del pueblo, amigos del poder y fariseos
moderados de la escuela de Hillel.
A medida que los desastres acumulados disminuan su patriotismo,
esta tendencia aumentaba y se formulaba en doctrina ms clara y
determinada cada vez por la pluma de los doctores talmudistas 461. El
Reinado de Dios, para los judos extraviados por los prejuicios polticos y
religiosos, no era otra cosa que su propio reinado. Todos escudan sus ideas
tras el nombre de Dios, tratando los unos de avasallar el mundo a una
nacin, pretendiendo los otros encadenar las conciencias a una ley
imperfecta. Ahora bien: la nacin juda estaba destinada a perecer y la Ley
mosaica a ser completada. Un solo ser ha comprendido y revelado en su
plenitud el divino pensamiento resumido en la frase: El Reino de Dios:
Jess.
El Salvador adopt esa expresin popular en su apostolado galileo.
Ninguna otra responda mejor a sus designios y a su obra, porque contena
toda su doctrina, todo su plan; esa frase es su gloria, su razn de ser, su
alma entera.
No hay ni una palabra ni un acto de su vida que con ella no se
relacione. Si predica es para publicar la buena nueva de ese Reinado y
explicar lo que significa; si ensea a las muchedumbres en la montaa, es
para promulgar sus leyes; si habla al pueblo en parbolas a las orillas del
lago, es para describirle con imgenes brillantes los misterios del Reinado,
su origen, su evolucin, sus luchas y sus victorias; si ora y nos ensea a
orar, es para pedir su advenimiento; si multiplica los milagros, es para
dejar sentado que es dueo y creador de este Reinado; si escoge sus
apstoles, es para perpetuarlo y asegurar su propagacin en el seno de la
humanidad; si sucumbe, es por vencer con su muerte los obstculos que se
oponan a su establecimiento; si hace descender el Espritu de Dios sobre
la conciencia de aquellos que creen en l, es porque la efusin del Espritu
es su propia esencia; si desea que se tenga fe en l, es por ser el centro
461

Beracoth. c. 2; Gemira Babil. fol. 13, 2, f, 15, I; Zohar, Levit. f. 53.

307

nico en que el hombre puede encontrar este Espritu, suficiente a hacer


reinar a Dios; si se transfigura ante algunos de sus discpulos, es para
demostrarles lo que puede llegar a ser el hombre en este Reinado; si les
descubre en sus discursos profticos la perspectiva del porvenir, el fin y el
ms all de los tiempos, es para mostrarles el esplendor del universo
reservado a la nueva raza de hijos de Dios.
El pensamiento del Maestro no contiene la menor huella de los
prejuicios de su pueblo y de su siglo; es igualmente independiente del
elemento nacional y poltico de los futuros Zelotes, que del elemento legal
y mosaico del Farisesmo. No se encontrar en la historia un solo genio
que no haya pactado de algn modo con los errores reinantes y el
particularismo de su medio. Jess se sustrae a esta inferioridad de los ms
grandes hombres. Su pensamiento es puro; tiene los caracteres de lo
Verdadero: la universalidad, la eternidad, la inmutabilidad. Por haberlo
desconocido y falseado casi todos los historiadores modernos, no han
apreciado lo bastante su persona, su obra y su vocacin. De todas las ideas
que la humana inteligencia haya podido concebir, ninguna le ha igualado
en grandeza y profundidad; siempre de actualidad y siempre necesaria, es a
la vez la ms humana y la ms divina.
Dios no reinaba, pues, en la humanidad, puesto que se hablaba de la
proximidad de este Reino como de una buena nueva? El reino de la
materia y de sus leyes, el del animal y sus instintos, el del hombre
inteligente y libre, esclavo de la naturaleza que no conoce, de las fuerzas
instintivas que no domina, confundiendo a Dios con la criatura, adorando a
la criatura y olvidando a Dios, multiplicndose sobre la tierra, entregado a
sus errores y a sus vicios, a sus pasiones y miserias, a la esclavitud y a la
muerte: he aqu el mundo. En esta noche tenebrosa y enloquecedora, en
medio de todas las razas y pueblos, de todas las civilizaciones y religiones,
un pueblo, una raza, una civilizacin, una religin, conservan tras un
perodo de veinte siglos, sin mixtificacin, el culto del verdadero Dios;
pero el Dios terrible que haba dictado al judo su ley de Justicia y
esclavitud, no haba hecho ms que esbozar su Reinado. El sentimiento de
temor con que subyuga las voluntades, no consigui apoderarse de la tierra
pervertida. Una gran esperanza alimentaba nicamente el fuego de algunas
almas, intrpretes del grito universal de dolor: Jess iba a colmarla por
completo.
308

Por eso con plena conciencia de su obra dijo: El tiempo se ha


cumplido. Los ms grandes profetas no pueden hacer otra cosa que
esperar; uno de ellos ha marcado la hora esperada; nicamente Jess es el
dueo de conceder a la humanidad, puesto que en s lo posee, cuanto
espera para satisfacer sus confusas aspiraciones.
Para que este Reinado celeste se realice, precisa ante todo que Dios
mismo intervenga personalmente en su obra. Ahora bien: esta intervencin
personal, tan claramente anunciada por los profetas, se realiza en Jess,
Hijo de Dios e Hijo del hombre, poseyendo a la vez la fuerza de uno y otro
en su plenitud; es necesario que el Dios desconocido e ignorado se revele
en su verdad y voluntad. Por tanto, slo Jess, por su unin absoluta con
Dios, Jess, nico que conoce al Padre y todos los secretos de su infinita
sabidura, puede proporcionarnos esta doble revelacin: es preciso que el
Espritu mismo de Dios, cuya uncin total ha recibido el Cristo, sea
comunicada al hombre libre; Jess es el nico manantial de este Espritu.
El hombre animal debe prestarse a esta comunicacin, renunciar a s
mismo, transformarse y creer; Jess se lo exige y le otorga el poder de
verificarlo. Pero como el Reino de Dios abarcar todos los siglos, todos los
pueblos, todas las civilizaciones, Jess habr de escoger los obreros
encargados de continuar su accin visible e indefectiblemente, de propagar
y extender el Reino divino; tal es lo que El llama su Iglesia.
Considerado en sus elementos esenciales, el Reinado de Dios implica
un Jefe, una Ley, sujetos. El Jefe es Jess; la Ley el espritu viviente de
Dios o la voluntad del Padre; sujetos, el conjunto de hombres que por la fe
reconocen al jefe, entregndose a este Espritu por el arrepentimiento y
aceptando esta voluntad por el amor.
Desde el punto de vista de su evolucin, a ejemplo de todo lo que
progresa, abraza tres fases: su principio, su laborioso crecimiento y su
realizacin. En su fase inicial se concentra en Jess y sus primeros fieles;
en su crecimiento comprende la jerarqua apostlica y a todos los
creyentes que la obedecen como depositara de los poderes del Cristo
invisible; en su realizacin representa el trmino glorioso de la humanidad
regenerada por la gloria reservada a los elegidos. Estos tres estados,
relacionados entre s, se originan unos de otros: del germen divino, que es
el Cristo, sale la Iglesia, floreciente como ramas de gigantesco rbol que
ha de cubrir el mundo; y la humanidad, completamente transfigurada por
el Cristo, se origina de la humanidad que con El sufra, expuesta como l a
las persecuciones y a la lucha, hasta que el Espritu de Dios la glorifica en
la plenitud de la vida a ejemplo de Jess.
309

El Reino de Dios abarca de este modo la totalidad de los tiempos y


los mundos; se prepara sobre la tierra, donde la violencia le persigue; pero
en la poca marcada por Aquel que todo lo dirige, y que es el nico que
posee el secreto de su obra y del tiempo, llenar el cielo.
Se ve, desde luego, cmo este Reino de Dios es el del Espritu, puesto
que el que lo funda es el Espritu de Dios mismo, y que para participar de
l debe el hombre renunciar a la carne y renacer en el Espritu; cmo no
destruye nada, perfeccionndolo todo, puesto que comunica al hombre la
fuerza y la luz divinas, finalidad de todas las cosas; cmo no es de este
mundo, puesto que ste no contiene ms que materia, animalidad y razn,
cosas todas inferiores al Espritu de Dios; cmo experimenta violencia y
no es conquistado sino por la voluntad, pues el hombre, esclavo de la
materia, de sus instintos y vicios, se ve obligado a transformarse por el
dolor, renunciando a la materia, a sus pasiones y a sus miserias para entrar
en l; cmo est en lo ms ntimo del hombre, pues el Espritu de Dios
debe penetrar en su alma y en su conciencia; cmo es eterno, porque el
Espritu de Dios que lo constituye est por encima del tiempo y de los
siglos, de todo lo transitorio, de todo lo que muere; cmo ningn poder
prevalecer contra l, porque cul ser la fuerza que prevalezca contra
Dios?; cmo ser pacfico, porque el Espritu de Dios es caridad, y all
donde la caridad reine, reinan tambin el orden y la paz. Se ve, en fin,
cmo el Reinado invisible se realiza social y visiblemente por la Iglesia
edificada sobre Jess, para atraer poco a poco, en medio del mundo y de
los siglos, las almas predestinadas, perpetuando en ella su Espritu, su
palabra y su virtud.
El advenimiento del Reino de Dios, tal como Jess lo conceba, no es
una cuestin juda, sino humana. El Evangelio que contiene esta buena
nueva es realmente el libro de todos, y el que la realiza no es solamente el
Mesas de los judos, es el Mediador universal. Este Reino es ms que la
transformacin divina y definitiva de la religin de Israel, es la religin
misma, en su perfeccin absoluta.
En efecto, con Jess se inaugura sobre la tierra un nuevo Reinado en
el sentido ms riguroso; Reinado infinito, eterno, que dominar,
perfeccionar los anteriores reinados de la materia, de la animalidad y de la
humanidad. Por encima de la materia, de las fuerzas animales y de la
razn, se agitar en lo sucesivo, en constante actividad, el Espritu viviente
y personal de Dios. Este Espritu ha tomado posesin de la humanidad en
el Cristo; surgir de l desbordante para conquistar todas las almas de
buena voluntad, todas las razas, todas las civilizaciones; ser el refugio
310

supremo de los pobres, de los contristados, de los humildes de este mundo,


de aquellos a quienes abruma la realidad presente, que esperan un nuevo
progreso en la verdad y en el bien, que tienen hambre y sed de justicia, que
tratan de vencer el mal y no encuentran en ellos la fuerza para dominarlo.
Constituyen la mayora, la humanidad. A los dems, los satisfechos, los
felices, los opresores del dbil, los soberbios que se complacen en su
limitada ciencia, su legalidad y su vana sabidura, a los corrompidos que se
halagan a s mismos y que no conocen el tormento del Infinito, a todos
stos les ser inaccesible el Reino de Dios, y sin comprenderlo caern en
las tinieblas y el dolor sin fin y sin esperanzas.
Este perodo galileo de la vida de Jess es de gran inters para los
infelices judos de la tetrarqua de Antipas. Lo que suceder entre ellos
resonar en todo el universo; las palabras pronunciadas en tal ocasin
sern repetidas en todos los mbitos de la tierra; la obra fundada junto al
lago de Genesaret se extender sobre todas las playas y riberas; la ley
promulgada sobre la montaa ser, no slo un cdigo transitorio y
particularista, sino el eterno y universal, destinado a regir todas las
conciencias; los milagros realizados ahora sern ms importantes que la
simple curacin de enfermos y pecadores, sern seales de la invisible
curacin de los corazones heridos, de las almas paralticas, de los espritus
ciegos de que est lleno el mundo; los apstoles elegidos en esta ocasin
constituirn la gran Iglesia, se perpetuarn con los siglos, invadirn la
tierra y la conquistarn para el Cristo.
Para realizar su obra, Jess posea la virtud de Dios, que se traduca
humanamente en l por la sabidura, el poder y la bondad. Su sabidura
iluminaba, su poder dispona de la materia y de los espritus; su bondad
atraa a todos.
Nada faltaba a la palabra de Jess de cuanto puede otorgarle la
eficacia y el prestigio.
Los Evangelios, que no pretenden ni una sola vez hacer la apologa
de su hroe, dan a conocer la accin extraordinaria que aqulla ejerca.
Una frase repetida sin cesar en su narracin era: La muchedumbre se
admiraba462. Aun los mismos a quienes se les mandaba espiarle, quedaban

462

Mat., VII, 28; Marcos, VI, 2; Luc., IV, 22, 33, etc.

311

deslumbrados. Nadie ha hablado jams como este hombre decan a


sus jefes463.
Lo que denominamos elocuencia, inspiracin en la palabra pblica,
es en l, no un arte, sino un don maravilloso del Espritu, Ningn apstol,
ningn profeta le ha igualado. Ninguno como l ha posedo el secreto de
persuadir y conmover; ninguno ha logrado penetrar en el fondo del alma
con ms fuertes y sublimes convicciones, con virtudes ms heroicas, con
ms energa y amor. Su palabra ha sido la palanca con que ha movido al
mundo. Saba decir a todos la verdad oportunamente. Durante siete meses
mantiene sujeto a su encanto todo el pueblo de Galilea, arrastrndolo tras
de sus pasos, lejos de sus ciudades y aldeas, a la soledad, al borde del lago
de Tiberiades y sobre sus colinas.
La palabra humana carece generalmente de fondo, no expresa ms
que alguna verdad vulgar, imperfecta, cuyo sentido es desfigurado por la
ignorancia y exagerado por la pasin. Rara vez se anima con el fuego del
espritu: de aqu su impotencia y esterilidad. Lo poco de vida que contiene
se agota rpidamente, como el pensamiento anhelante y la tmida virtud en
que se inspira. La ms sonora, la ms vibrante no traspasa los lmites de un
pueblo o de un siglo; rebasado este lmite muere como esas semillas
delicadas que no germinan ms que en determinados surcos.
La palabra de Jess revelando su alma entera, encarna el pensamiento
y la virtud de Dios. Es Vida y Espritu; posee la suprema originalidad, el
brillo y el relieve, la fuerza y la oportunidad; raja y hiere rpida como la
espada de dos filos, penetrante y acerada. Aunque en ocasiones parafrasee
a los profetas, no repite las antiguas frmulas, las rejuvenece, dndoles un
nuevo sentido, acabndolas y condensndolas. Su inspiracin surge de la
plenitud del Dios viviente, y con ella nos conduce a l. El cielo y la tierra
pasarn, hubo de exclamar Jess; mis palabras no pasarn jams464.
En efecto, estas palabras resplandecen en la humana conciencia como
las estrellas en el obscuro cielo nocturno.
El gnero humano admira los aforismos salidos de sus labios como la
expresin perfecta, ideal de la verdad. Qu oracin podr reemplazar la
suya y osar aproximarse a Dios con palabras semejantes al Padre nuestro
que ests en los cielos? Jess nos ha dado la frmula de todas las virtudes
heroicas; de la caridad: Amad an a vuestros enemigos y haced el bien
463
464

Juan, VII, 46.


Marc., XIII, 30.

312

hasta a los que os odian465; de la humildad: Hipcritas, veis la paja en el


ojo ajeno y no veis la viga en el vuestro 466; de la bondad con el culpable:
Aquel que de vosotros est sin pecado, que le arroje la primera piedra 467;
del perdn a los verdugos: Padre, perdnalos que no saben lo que se
hacen468; de la resignacin y fuerza en el dolor: Venid a m los que sufrs
y seris consolados469.
Jess ha creado la ciencia de ser feliz con esas mximas que parecen
un reto a la humana sabidura y que no han frustrado las esperanzas de
nadie: Bienaventurados los pobres, los humildes, los que tienen hambre
de justicia, los pacficos, los perseguidos; para ellos ser el Reino de
Dios470.
La palabra de Jess posee la energa creadora.
Al expresar la verdad, el hombre no puede hacer otra cosa que desear
el bien, pero no producirlo. Jess haca el bien de acuerdo con lo que
deca; hablaba como el que posee soberano e irresistible poder. Con una
palabra subyugaba y expulsaba los malos espritus, curaba los enfermos,
calmaba los dolores, daba movimiento al paraltico, vista a los ciegos, odo
a los sordos y vida a los muertos. Tena el don de transformar el alma. El
que se aproximaba al Profeta suplicndole con fe, poda tener la seguridad
de ser escuchado. Prodigaba a manos llenas los beneficios. No surge el
Espritu con que ha sido ungido471 por virtud de un milagro aislado, sino
por los innumerables que verific, segn testimonios formales. El milagro
no es un fenmeno excepcional en la vida de Jess, es el estado normal, la
constante prueba de su inagotable bondad, y se produce en el momento
que se le solicita con la confianza y el sentimiento de la propia desgracia.
El Taumaturgo influa y subyugaba ms que el Evangelista. El pueblo
es el mismo en todas partes, en oriente como en occidente; el poder le
cautiva ms que la inteligencia; los hechos ruidosos ms que las palabras
elocuentes; los prodigios ms que los discursos. Pero cuando los dos
elementos se renen, su accin es irresistible. Nadie, ni antes ni despus de
Jess, ha surgido sobre la tierra armado de este modo con la doble fuerza
465

Mat., V, 44 y siguientes.
Mat., VII, 3; Luc., VI, 41.
467
Joan, VIII, 7.
468
Luc., XXIII, 34.
469
Mat., XI, 28.
470
Mat., V, 1 y siguientes.
471
Act. IV, 27; X, 38.
466

313

de Dios. Los profetas no han posedo ms que rayos intermitentes de su luz


y un poder prestado para realizar obras excepcionales; Jess posee, como
herencia propia, la eterna Verdad que ilumina, el infinito poder al que
obedecen la vida y la muerte, la naturaleza y la humanidad.
Otro elemento de accin popular en Jess es la mansedumbre y la
bondad de su carcter. No halaga al pueblo como los aduladores, lo ama.
Todo en El est al servicio de este amor, cuyo objetivo son los pobres, los
humildes, los desgraciados, los pecadores. Qu contraste tan notable con
los fariseos, los doctores, los jefes de todas categoras, sacerdotes,
ancianos, escribas, que hacen del desprecio al populacho un precepto y
casi una virtud! Este carcter de Jess se desprende de todo su ser, de su
modo de hablar y de obrar. Vindole, se recordaba el tan conocido pasaje
de Isaas respecto al servidor de Jehov: Hele aqu dice el Seor;
yo infundir en l mi espritu y anunciar la justicia a los paganos. No
disputar ni gritar. No se oir su voz en las calles y plazas. No romper la
caa rajada ni extinguir el pbilo humeante; har triunfar la justicia, y su
nombre ser la esperanza de los paganos472.
El hombre, dotado de alguna cualidad genial extraordinaria, intimida
por su misma superioridad; de l se desprende a su pesar un no s qu de
temible. El poder produce el aislamiento; se le teme, y por no soportarlo se
procura el alejamiento de l; asusta a los mismos ante quienes se digna
inclinarse. Incapaces de inspirar confianza y afeccin, los fuertes se
resignan a reinar por el temor.
Jess se sustrae a esta ley comn. La armona y poder de sus
facultades, su dulzura infinita encantan y atraen a los dbiles, a los que
sufren, a los abrumados por la desgracia, y por consiguiente al pueblo.
Nacido entre los pobres, destinado a una vida de martirio, ejerce la
seduccin reservada a los hombres que han ostentado la aureola del
sufrimiento.
Su vocacin dolorosa no se separaba de su pensamiento: Se senta
destinado al suplicio, y este pensamiento se extenda sobre todo su ser
como un velo de tristeza; pero el amor de Dios y de los hombres le
dominaba por completo, y esta tristeza, confundindose con su bondad,
haca su vocacin ms irresistible y expresiva.

472

Isaas, XLII, 1 y siguientes.

314

La evangelizacin de la Galilea tiene un carcter francamente


popular. Tomando desde un principio por teatro de su predicacin las
sinagogas, donde la multitud se reuna todos los sbados, Jess estaba
seguro de influir sobre la poblacin entera. No procedi como Juan, el
profeta del desierto, que llamaba a s al pueblo, anticipndosele y
salindole al encuentro. Jess se hace dueo de l; es una muestra de
fuerza y bondad.
Si Juan, con solo el anuncio de la llegada del Reinado de Dios, haba
conmovido la conciencia juda, cul no sera la accin ejercida por Jess,
publicando a la multitud de Galilea la realizacin de aquel suceso? Como
siempre, aquella nueva emocionante no deba tardar en suscitar las ms
graves dificultades. La primera, ocasionada por la misma idea del
anunciado Reinado; la segunda por el Mesas, fundador de l. Todo cuanto
se refera a la doctrina y personalidad de Jess, se estrellaba contra los
prejuicios del pueblo y de los doctores galileos.
Se esperaba un reinado poltico: Jess anunciaba un reinado espiritual
e interior; se esperaba que la Ley reinase: Jess profetizaba el reinado del
Espritu; se deseaba un Mesas armado del poder terrestre: Jess se
presenta sin pretensin humana, sin otra fuerza que la de su Padre, la
sabidura que ensea la eterna Verdad, el poder que sana el alma y el
cuerpo; se soaba el triunfo del pueblo y de la raza carnal de Abraham
sobre todas las naciones: Jess llegaba para inaugurar el pueblo y la raza
de hombres regenerados por el Espritu; se crea que el ttulo de hijo de
Abraham y la fidelidad a la ley de Moiss bastaban para entrar a formar
parte de este nuevo pueblo de Dios: Jess no exiga ms que la
transformacin moral y la fe en su palabra.
Todo se concitaba contra l. Jess no ha posedo jams el arte
familiar a los polticos de halagar la opinin, a fin de apoderarse de ella
ms fcilmente. Su arma es la debilidad, velando siempre las verdades
demasiado elevadas que el pueblo no poda comprender; domina los
nimos para conducirlos ms dulcemente a la luz. Pero ni la misma fuerza
de Dios hubiera podido sustraerse en la tierra a las resistencias humanas;
Jess encontr estas resistencias, y de aqu que su apostolado galileo se
inaugurase con un fracaso, impopularizndose.
Los documentos evanglicos no precisan las ciudades, pueblos y
aldeas de Galilea donde Jess empez a predicar la buena nueva del
Reinado de Dios. No obstante, San Lucas narra con detalles el viaje
315

realizado por Jess a Nazaret en esta poca 473: narracin llena de vida que
reconstituye una escena de sinagoga juda y nos proporciona el primer
comentario de Jess respecto a la naturaleza de su Reinado.
Jess no haba reaparecido en su pas, segn parece, desde el da en
que sali de l en direccin al Jordn para recibir el bautismo. Quiso ver
otra vez sus lares, evangelizar la ciudad donde haba crecido ignorado y
consagrarle las primicias de su apostolado galileo.
El sbado, segn su costumbre, fue a la sinagoga, a la misma que
tantas veces le haba visto sentado en silencio, en los ltimos bancos,
confundido entre sus patriotas, oyendo la lectura de la Ley y los
comentarios de los doctores y ancianos. l obrero desconocido volva a
aparecer all, pero esta vez con el renombre de profeta; la curiosidad le
atraa todas las miradas. Toda la pequea ciudad deba estar impaciente por
comprobar cuanto de l se contaba. Los jefes de la sinagoga deban
mirarle con cierta arrogancia. La ciencia superficial de aquellos doctores
de provincia le predispona a saborear de mala gana la palabra de un
artesano iletrado que, no habiendo frecuentado nunca las escuelas, no tena
ttulo alguno, rompiendo abiertamente contra sus costumbres.
Despus de la recitacin de las plegarias ordinarias y la lectura de los
pasajes de la Ley, se concedi a Jess el honor de leer el fragmento de los
profetas. A una orden del presidente, el Hasn le ofreci el rollo
sagrado; Jess lo despleg y busc el pasaje siguiente del profeta Isaas:
El Espritu del Seor, el Eterno, reside en m,
Porque el Eterno me ha ungido para traer la buena nueva a los
desgraciados.
Me ha enviado a curar a los que tienen el corazn desgarrado.
Proclamar la libertad de los cautivos y el rescate a los
prisioneros.
Publicar el ao de gracia del Eterno y el da de venganza de
nuestro Dios.
Consolar a los afligidos, anunciar a los que lloran en Sin que
les ser otorgada una diadema en vez de la ceniza, el leo de alegra
en lugar del de duelo, un manto de alabanza en vez de un espritu

473

Luc., IV, 16 y siguientes.

316

abatido. Se les denominar los terebintos de la justicia, plantel de


gloria del Eterno474.
Enroll el pergamino, lo devolvi al Hasn y se sent.
Todos le contemplaban en silencio. Entonces empez a hablar,
dicindoles: Lo que acabis de or se ha realizado en este mismo
instante.
Jess explica a los Nazarenos que El es aquel sobre quien ha
descendido el Espritu del Seor, que en virtud de esta uncin divina es el
enviado mesinico, el jefe del Reino de Dios, y demuestra la naturaleza de
este Reinado tal como lo haba profetizado Isaas.
Semejante descripcin no era nada halagea para las ideas reinantes
en las escuelas y entre los fariseos. Los patriotas fanticos y los celosos de
la Ley no encontraban en ella su ideal de convencin. Bajo su lenguaje
figurado buscaban en vano una alusin a la futura restauracin del Reino
de Israel, a su rescate del yugo romano, a la extensin triunfante de la Ley,
de la cual alardeaba el orgullo efe este pueblo; no se trataba ms que del
amor y misericordia infinitas del Eterno: he aqu lo que vena a crear el
Reino esperado; no se trataba ms que de los pobres, de los humildes, de
los encadenados, de los prisioneros, de los afligidos, de los que lloran: he
aqu los elegidos del nuevo Reinado. stos se encuentran en todas partes,
en la tierra entera, como en Israel, porque dondequiera se encuentre un
alma humana que sufra, espere y sucumba encadenada por el mal que la
abruma, llamar a Aquel, que es el nico que ilumina y consuela, que
redime y tranquiliza.
Quin deba ser este propagandista de la buena nueva, este
libertador y consolador de las conciencias? No existe entre los hombres; es
preciso que Dios lo enve, y para que pueda realizar su obra es necesario
que el Espritu de Dios resida en l. Por intermedio de este Espritu har
reinar a Dios y constituir el Reino destinado a terminar y coronar la
evolucin de las cosas.
Con qu conmovido acento, con qu uncin y elocuencia habla Jess
del amor de Dios, de los sufrimientos del alma privada de l! Con qu
estremecimiento ensea la alegra reservada a los que acogieren la buena
nueva, cieren la diadema, fueren perfumados con el leo de la paz,
revistieren el manto de alegra y se elevaren en la justicia, como los
474

Isaas, LXI, 1 y siguientes.

317

terebintos de Dios! Puede juzgarse de ello por el efecto producido: la


aprobacin y la admiracin fueron unnimes.
No obstante, calmado el primer impulso, una objecin surgi
espontneamente de la mayora. Como Jess se declaraba francamente el
Mesas, se preguntaban con qu derecho osaba atribuirse este ttulo, y se
recordaba con desdn su humilde nacimiento. No es ste el hijo de
Jos? se decan.
La oposicin se acentuaba; evidentemente hubieron de insistir
escandalizados respecto a las pruebas en que apoyaba tan elevada
pretensin. La razn imparcial permaneca en calma, pero aquellos que
sentan ofendidas sus ideas preconcebidas, no podan contenerse. En esta
poca el fanatismo reinaba de un modo exagerado entre los judos;
necesitaban pruebas, y las exigan de Jess como justificacin de su
mesianismo. Jess se neg a darlas a los nazarenos, como lo haba hecho
en cuantas ocasiones se le exigan con el mismo espritu de incredulidad.
No las concede ms que a los que tienen fe, jams a los que discuten agria
y soberbiamente. Es un hecho saliente de toda su vida, un rasgo
caracterstico de su conducta.
No haba dado pruebas sealadsimas en Jerusaln, Judea y
Cafarnan? No tena el derecho de invocar semejante testimonio a la faz
de sus conciudadanos, escandalizados de que el hijo de Jos se supusiese
el enviado de Dios?
Vosotros me objetis evidentemente les dijo el proverbio:
Mdico, crate a ti mismo. Lo que has hecho en otra ocasin, hazlo entre
los tuyos. Todo lo que has realizado en Cafarnan, mustralo aqu mismo,
en tu pas.
Jess permaneca inexorable. Nada influye en El ms que la
confianza y el amor; no le turba ningn gnero de desconfianza; no se deja
dominar por exigencia alguna. Es como su Padre: resiste a los soberbios y
violentos, ama a los dulces y a los humildes.
En verdad os digo respondi a los nazarenos que justificis
otro proverbio: Nadie es profeta en su patria. Dios les enva a quien le
place. Y reanudando su relato, aadi: Ved lo sucedido con Elas el da en
que profetizaba, en aquellos tres aos y medio en que el cielo permaneca
cerrado y la tierra presa del hambre; haba muchas viudas en Israel; Elas
no fue enviado a ninguna de ellas, pero s a una pobre viuda en Sarepta,
pas de Sidn475. Y en tiempo de Elas el Profeta, haba muchos leprosos en
475

III Reyes, XVII, 9-24.

318

Israel: ninguno fue purificado, ninguno, a excepcin de un Asirio,


Naamn476.
Jess deja entrever a sus controversistas una amarga verdad. Con sus
ejemplos insina que el Reinado de Dios no es un feudo del pueblo de los
profetas; que este pueblo obstinado no lo obtendr jams; que el Mesas
ser enviado a los paganos, a esos hambrientos, a esos leprosos cuyo
smbolo son el Asirio y la pobre mujer de Sarepta. Nada poda herir ms
cruelmente el orgullo religioso de los fariseos y su falso patriotismo.
Las enseanzas de Jess no eran otra cosa, sin embargo, que las de
los profetas respecto al Reinado de Dios y al mismo Mesas; pero aquellos
a quienes ciega el error y se dejan llevar por la pasin, no quieren ver nada
fuera de aquello que halaga a la pasin y al error. La verdad no los
ilumina, los irrita; no quieren ver, se ciegan; arrebatados por la clera, no
poseen otra inspiracin que la violencia; anatematizan, excomulgan,
apedrean y matan.
Exasperados por las palabras del Profeta que les juzgaba indignos de
ser testigos de sus milagros, ofendidos por su lenguaje referente a los
paganos y al pueblo Santo, los Nazarenos se levantaron en son de protesta.
Menospreciando la Ley, sin juicio previo, sin consejo lo expulsaron de la
sinagoga, arrojndole lejos de la ciudad como a un excomulgado, y en su
fanatismo intentaron precipitarle desde lo alto de una roca de la montaa.
Cmo pudo escapar Jess a este peligro? Una fuerza divina le
protega. El Evangelio nos lo muestra dulce y tranquilo en medio de tales
energmenos. Nadie se atreve a poner su mano sobre l; se separan todos
y pasa por entre ellos477. Nadie ejerce poder sobre l. El Espritu que le
posee lo protege. Va a donde ste le conduce, a travs de la humanidad
conjurada siempre, pero siempre impotente si l mismo no se entrega
inerme a sus golpes.
Jess abandon Nazaret y debi llorar por ella, pues si nada le
produca ms alegra que la confianza, nada, en cambio, le entristeca ms
que la incredulidad.
Tal es la suerte de los dulces y de los humildes: ser desconocidos y
perseguidos. Jess tom a travs de la montaa el camino del lago por
Can y la llanura de El-Batouf, y se dirigi a Cafarnan.

476
477

IV, Reyes, V, 9-14.


Luc., IV, 30.

319

CAPTULO II
Jess en Cafarnan

El lago de Genesaret es el joyel de la Galilea. No es un zafiro siempre


azul; sus aguas semejan al palo de cambiantes reflejos. Las montaas le
forman un engarce de bellsimo cincelado. Al occidente, las alturas grises
de Safed, las rocas escarpadas del ouady Hammar, Koroun-Hattin, la cima
de Arbel, los montes de Tiberiades; al oriente, las ltimas estribaciones
cubiertas de verde que descienden en suaves ondulaciones del elevado pas
de Gauln, y que se yerguen a veces para volver a caer cortadas a pico; al
norte, las colinas de Korazin, y del otro lado el gran Hermn
resplandeciente de nieve, cierran el horizonte por todas partes. Este
inmenso crculo se rompe solamente al sur para formar el valle del Jordn
y dejar paso al ro. El cielo del medioda, encuadrado entre las masas
azuladas y vaporosas de los montes de Besgan y de Adjloun, es de una
blancura de plata.
Los volcanes han transformado estas montaas y colmas del mismo
modo que han conmovido las salvajes regiones del mar Muerto. Los
negros bloques de basalto que han vomitado sus crteres se ven por todas
partes. Y, no obstante, qu contraste entre el mar Muerto y el mar de
Tiberiades! El uno es un abismo, el otro un espejo apacible; la clera de
Dios parece cernerse sobre aqul y prodigar su amor sobre ste. Aqu una
sombra, una espantosa desolacin; all una tranquila serenidad.
El lago se extiende en forma alargada de norte a sur, en una extensin
de ms de veinte kilmetros; se ensancha hacia la orilla occidental, que
describe un vasto semicrculo desde el montculo de Medjdel hasta, el
promontorio del Khan el-Minieh; su mayor longitud es de tres o cuatro
leguas, dibujando un valo irregular.
Cuando el cielo resplandeciente de blanca luz se refleja en l, parece
asimismo completamente blanco, semejante a la nieve del Hermn.
La vista no distingue dnde termina el lago y empieza el cielo. Las
colinas de las dos orillas dulcifican en lontananza sus aristas y sus tonos de
320

color. Las ms prximas se tien de un violeta obscuro, las ms distantes


de un azul plido. De noche, despus de la puesta del sol, el lago parece
dormido; sus aguas, tranquilas, sin una ondulacin, adquieren un brillo
metlico. Visto en el sentido de su anchura se confunde con la tierra; slo
una lnea brillante como lmina de acero seala la orilla. Las colinas se
reflejan vagamente en anchas franjas violceas, moradas, sobre un fondo
verde. De cuando en cuando un soplo de brisa desciende de las montaas y
frunce, sin turbarla, su inmvil y bella superficie; algo as como un dulce
estremecimiento. A medida que el da decrece, los colores del lago se
borran poco a poco y se esfuman en un gris violeta como el del cielo. Al
brillar las estrellas, la brisa refresca, las olas cabrillean sobre el guijarral,
acarician las matas de laurel-rosa y agitan los grandes caaverales. El lago
se despierta y habla; su murmullo es de una infinita dulzura. Los antiguos,
segn se asegura, le denominaban Kinnerot, porque tena la forma de un
arpa, el kinnor de los hebreos. Por lo menos posee su armona.
En otro tiempo, cuando Jess navegaba por sus aguas, veinte
ciudades se baaban en el lago: Cafarnan, Betsaida, Medjdel, Julias,
Kersa, Gamala, Tarich, Hippos, Kufeir. Las caravanas obstruan los
caminos de su alrededor y descendan por los ouady Hammar, El-Armud,
El-Nashi, desde Saida, Tiro y Akra, y por los ouady Zukeif y Zemmak,
desde Damasco, la Gaulantida, la Iturea, la Trachonitida y el Haurn.
En la actualidad, Tiberiades es la nica ciudad que queda en pie con
dos o tres miserables aldeas de fellahs. Por todas partes ruinas, informes
montones de piedras, en bruto o talladas, que no conservan del pasado ms
que el nombre.
Llegada la noche, las hogueras brillan sobre la orilla occidental; son
las de los beduinos acampados en los bosquecillos de sidr, entre las altas
hierbas. Ni una caravana: no se ven desfilar ms que los camellos de la
tribu nmada que conducen a travs de los campos familias enteras, con
las mujeres y nios en cuclillas sobre las tiendas arrolladas.
Aqu, en las orillas de este mar predestinado478, vino Jess a pedir un
refugio al ser expulsado de Nazaret,
Una de las ciudades ms animadas por el trnsito de las caravanas era
Capharnautn. Estaba situada en la extremidad norte del lago, un poco ms
cerca de la orilla occidental que de la desembocadura del Jordn, a la
entrada del ouady Nasif, a lo largo del camino que conduca a Damasco
por la Gaulantida y sobre las suaves pendientes que desde las alturas de
478

Isaas, LX, 2 y siguientes.

321

Safed descendan hasta el lago. Sus casas se internaban en la playa.


Pequeas ensenadas servan de puerto a las barcas pescadoras. La industria
de la pesca estaba muy desarrollada. Jerusaln tena un mercado especial,
donde los boteros del lago vendan el pescado salado. Difcil es asegurar la
verdadera cifra de la poblacin de Cafarnan. Como era ciudad de la
tetrarqua, estaba murada, la guarneca una centuria y tena oficiales de
peaje y aduanas. Los habitantes se hacan lenguas de su sinagoga,
construida por la munificencia de un centurin.
De la ciudad de Jess no quedan ms que restos informes,
amontonados, enterrados. Las ruinas cubren una superficie de un kilmetro
de largo por cuatrocientos o quinientos metros de ancho, lo que da a
entender la pequeez de la ciudad. Hasta el nombre ha desaparecido a
medias. Cafarnan no es sino Tell-Houm.
Cuando se recorren estos cerros semejantes a tumbas, cuando se
siguen estos muros a nivel del suelo, es imposible reconstituir la antigua
ciudad. Slo la sinagoga se reconoce por lo soberbio de sus restos. Sus
grandes cimientos en piedra calcrea tallada han quedado intactos. Pueden
medirse las dimensiones del edificio y contarse las cuatro hileras de
columnas, que lo dividen interiormente en cinco naves. En el
encuadramiento de la gran puerta se ve an la seal de los goznes, los
entablamentos, los fustes de las columnas, fragmentos del friso y las hojas
de acanto de los capiteles.
Es verosmil que fuera en este mismo sitio donde apareci Jess,
donde habl todos los sbados durante muchos meses. Cerca de este
monumento, y adosado al muro oriental, se reconoce otro edificio de ms
reciente fecha; es, sin duda, la iglesia edificada por el judo Josefo,
convertido en tiempo de Constantino, sobre el emplazamiento de la casa de
Pedro, morada que fue de Jess.
Los siglos y las revoluciones han pasado por Cafarnan, realizndose
as el anatema lanzado por el Profeta de Galilea, por no haber reconocido
la saludable ofrenda de su advenimiento. La ciudad infiel ha desaparecido:
el lago, la naturaleza, el cielo son los nicos que no han cambiado. Son, en
efecto, las mismas colinas a las que subi Jess, solo o con los suyos, para
orar y hablar al pueblo; los mismos senderos recorridos por El; las mismas
blancas piedras, desgastadas por el oleaje, donde l se ha sentado; las
mismas orillas cubiertas de laurel-rosa y de agnocantos recorridas por El.
El mismo horizonte: al oeste, hacia la verde llanura de Gennesar, se divisa
el valle de los Ramiers con sus rocas abruptas y rojizas, valle por el que
322

Jess vino desde Nazaret, y el montculo de Medjdel con su torre ruinosa,


antigua casa quiz de Mara Magdalena; ms cerca, al lado de Cafarnan,
Betsaida, la patria de sus ms caros apstoles: al este, Julias y los solitarios
montes, donde por vez primera multiplic los panes; el pas d los
Gerasenios y Kersa, donde expuls los demonios; al sur, el lago sin orillas,
el cielo inundado de luz.
En qu condiciones se verific la huida de Jess a Cafarnan? Le
acompa su Madre y familia? Se detuvo en Can? Le siguieron algunos
de sus discpulos? El silencio de los Evangelios nada permite afirmar. Lo
que importa consignar es que Jess, expulsado, repudiado por los
nazarenos, continu resueltamente su gran obra.
En esta huida empez tambin su estrecha adhesin con los
discpulos que deban ayudarle,
Hasta este momento no le haban seguido siempre. Despus de
acompaarle en sus viajes a Jerusaln, volvan a sus familias y trabajo. A
la vuelta de la fiesta de los Purim, mientras Jess se diriga a Nazaret, sus
discpulos se le separaron, tomando cada uno el camino de su pas.
Al llegar a las orillas del lago, hacia Betsaida, Jess vio la
muchedumbre engrosar tras sus pasos; se agolpaban junto a l dice un
Evangelio479 para or la palabra de Dios. Al bordear la orilla, Jess
apercibi dos barcas, de donde haban bajado los pescadores a limpiar sus
redes. Una era de Pedro; Jess entr en ella y le orden se alejase un poco
de la orilla; se sent despus, y ya en la barca, enseaba al pueblo que le
escuchaba desde la playa.
Cuando hubo terminado dijo a Simn: Intrnate en el mar y echa
tus redes para pescar. Maestro respondi Simn, hemos trabajado
toda la noche sin coger nada; pero confiado en vuestra palabra, echar las
redes.
Y habindolo verificado, cogieron tan gran cantidad de peces que las
redes se rompan. Hicieron seales a sus compaeros de la otra barca para
que les ayudasen. Vinieron stos y llenaron las dos barcas de tal modo que
amenazaban zozobrar.
Viendo esto, Simn cay arrodillado ante Jess. Apartaos de m,
Seor le dijo, porque soy un hombre pecador.

479

Luc.V, 1.

323

Toda el alma de Pedro se trasluce en estas frases francas y


espontneas, desinteresadas y ardientes, A la vista de tal pesca, l y sus
compaeros quedaron asombrados. Santiago y Juan, hijos de Zebedeo,
estaban all tambin. Jess dijo entonces a Simn: Nada temas, de hoy
en adelante sers pescador de hombres.
La exclamacin de Pedro le haba conmovido. El hombre que
reconoce su indignidad, se eleva ante Dios confesndose pecador; Pedro
reconoca la santidad de su Maestro. Este sentimiento de su pequeez y de
la grandeza de Jess le hace merecedor de ser iniciado en su alto destino.
No creer en s: he aqu la primera condicin para ser un apstol.
Un poco ms all encontr Jess a Santiago y Juan, su hermano, que
remendaban sus redes en una barca. Los llam y ellos le siguieron dejando
las redes y a su padre Zebedeo en la barca con los jornaleros480.
Se notan ya los primeros destellos de la obra pblica de Jess. En este
organismo viviente que constituir su Iglesia visible, lo primero que surge
es el apostolado. Esta adhesin de los hombres a su doctrina, a su ley, a su
persona, constituye la obra en cuya realizacin interesa a sus discpulos.
En su primera llamada, a orillas del Jordn, los haba atrado a s, sin
decirles dnde los conduca; ahora les da a comprender su gran destino y
lo que les amaba, con esta frase de un simbolismo emocionante:
Pescadores de hombres.
El pequeo mar de Galilea es el mundo; los cuatro pescadores de
Betsaida, los primeros de aquella legin de apstoles que arrojaron sus
redes a la humanidad. El proyecto es inmenso; los obreros nada son, pero
Jess los llama; y as como Dios, a quien llama su Padre, cre el mundo de
la nada, Jess lo salvar tambin con la nada. Es preciso que la pequeez
del hombre atestige la fuerza de Dios.
Jess lleg a Cafarnan acompaado por sus cuatro discpulos481.
No era all un desconocido; en aquella ciudad haba hecho una corta
aparicin antes de su primer viaje a Jerusaln en la primera Pascua de su
vida pblica482. Algunos meses despus, la curacin del hijo del intendente
del tetrarca Herodes le haba hecho clebre 483. Los profetas haban
480

Mat., XIII, 18-22; Marc., 1, 16-20.


Mat., IV, 14; VIII, 14-17; Marc., I, 21-39; Luc., IV, 31-44.
482
Vase el lib. II, cap. V.
483
Vase el lib. II, cap. VI.
481

324

anunciado que la luz de Dios iluminara aquel mar en cuyas orillas se


asentaba Cafarnan, en los confines de Zabuln y Neftal484,
Era un sbado. Jess con sus discpulos se dirigi a la sinagoga y
predic en ella. La impresin fue extraordinaria. Haciendo tabla rasa de
todos los maestros, fariseos y escribas, no invocando a su modo la
autoridad de los ancianos, sin preocuparse de Hillel ni de Schammai,
afirmando sus palabras por s mismo y aplicndose con soberana autoridad
las de los profetas, tal era su fuerza y su persuasin que, a despecho de la
novedad, todos aquellos esclavos de la frmula no podan resistir al
encanto que se desprenda de toda su persona.
Un incidente inesperado vino a suscitar en Jess la actividad de un
nuevo poder y a aumentar la admiracin de la multitud.
En la asamblea se encontraba un hombre posedo de un espritu
inmundo, que de repente exclam en voz alta interpelando a Jess: Qu
hay de comn entre t y nosotros? Jess de Nazaret, djanos. Has venido
para perdernos? Ya s que eres el Santo de Dios.
Jess le amenaz.
Cllate le dijo y sal de ese hombre.
El demonio lo agit violentamente, lo arroj a tierra en medio del
pueblo y sali de l, lanzando un grito, sin hacerle dao.
Un estremecimiento de espanto, mezclado de estupor, corri por toda
la asamblea. Todos se preguntaban: Quin es ste? Manda con gran poder
hasta a los espritus inmundos, y huyen485.
Esta escena es la primera descrita por los documentos evanglicos en
que se manifiesta la autoridad soberana de Jess sobre el espritu maligno
que tiraniza invisiblemente a la humanidad y que posee visiblemente a
ciertos hombres.
En su tentacin lo haba vencido por s mismo; ahora lo dominar en
los otros con sus exorcismos. Semejantes hechos no deben ser ni
suprimidos ni atenuados, pero piden ser explicados, puesto que se
relacionan con la gran cuestin del mal, y no se comprenderan, en su
sentido evanglico, sin tener en cuenta las enseanzas de Jess respecto a
este punto.
484
485

Isaas, IX, 2.
Marc., I, 23-27; Luc., IV, 33-37.

325

Ningn ser permanece aislado en la inmensidad; todos estn unidos


por invisibles lazos. Estas relaciones secretas, profundas, constantes,
establecen la unidad orgnica y viviente del universo. La materia est
sometida al imperio de la fuerza incognoscible que preside a las
transformaciones, a las metamorfosis, a las asociaciones y evoluciones; los
espritus se agitan en torno de Aquel que es origen y manantial de su
actividad intelectual y libre; los unos, encadenados por el amor y la
voluntad soberana, cuya ley ejecutan; los otros, distanciados de ella por la
rebelin, en el desorden y el odio. Entre el universo fsico y el espiritual
residen. las almas; forman una regin intermediaria que se relaciona con la
materia, a la que animan, y con el Espritu, cuyas impulsiones directas
reciben. Este reino es el del hombre. Tambin es el punto de convergencia
universal. Todo lo que existe tiene aqu su resonancia. El alma est bajo la
presin de la materia y del espritu; es susceptible de unirse a la una,
transformndola, organizndola, vivificndola y recibiendo todas sus
irradiaciones, y permanece abierta al propio tiempo a la accin misteriosa
del espritu, porque el de Dios puede descender sobre ella y comunicarle
su impulsin, su verdad, su encanto, y los espritus creados, buenos o
malos, pueden contraer con ella secretas afinidades, segn deje prevalecer
el mal o el bien en su conciencia.
Del mismo modo que los cuerpos, solicitados por un centro comn
que rige y sostiene sus movimientos, forman un sistema, a modo de
familia, as tambin, los espritus libres experimentan una atraccin
comn, contraen un parentesco especial y se convierten en una especie de
organismo mstico. Se llama atraccin la potencia fsica que reina sobre la
materia; la fuerza de atraccin de los espritus la constituyen el amor y la
voluntad.
Toda filosofa que pierde de vista este vasto conjunto, mutila nuestra
naturaleza, desconoce el mecanismo de su vida, la grandeza de los
fenmenos que en su escenario se desarrollan y su destino prodigioso.
Segn la doctrina de Jess, el mal no es nicamente un hecho
humano que tiene su origen en la mala voluntad y en la herencia, su
ocasin en la fragilidad de la carne, su castigo en las miserias y dolores
fsicos; es, en una palabra, un hecho trascendente a la especie que se
relaciona con el mundo superior de los espritus. El mal, que ha hecho de
la humanidad su presa, tiene su causa primordial en sus sugestiones; es una
resultante de lo sucedido en sus invisibles esferas. El hombre no es
326

nicamente una naturaleza terrestre, avasallada por las pasiones, una


voluntad egosta y soberbia que tiende a preferirse a todo; el hombre es un
espritu de orden inferior, entregado a las influencias prfidas y perversas
de espritus ms elevados que l.
Jess y sus apstoles han demostrado claramente la existencia de
Satn y de los demonios y su influencia sobre el hombre, Jess habla con
frecuencia del Tentador. Le denomina el Calumniador, el Maligno, el jefe
de los demonios, o el Enemigo, y Baal-Zebud, nombre de la divinidad
filistea que los judos daban al jefe de los demonios, y Satn, y el Dueo
de este mundo. A esto alude en el sermn de la montaa 486, en la plegaria
dominical487, en sus parbolas488, en sus discusiones con los fariseos 489. Tal
es el fuerte ejrcito que viene a sujetar y a perseguir Jess; a l atribuye los
grandes crmenes, la incredulidad de los judos, la traicin de Judas, la
ceguedad de los paganos, las enfermedades crueles, las obsesiones y las
posesiones.
La existencia de los espritus malignos, su intervencin histrica en la
cadena de los sucesos, es una verdad tradicional que se encuentra por
dondequier, en todas las razas primitivas, semitas, arias, turanias, en todos
los grados de sus civilizaciones. Forma parte del patrimonio y de la
conciencia misma de la humanidad; existe, no obstante, la necia
presuncin de no ver en esto ms que la resultante de la ignorancia o de la
tontera, de la superchera o de la credulidad.
En contra de este universal testimonio, que se refiere a la humanidad
entera, a todas sus religiones, filosofas, tradiciones y doctrinas, a los
nombres ms elevados en poesa, ciencia y piedad, no existen ms que tres
sectas: entre los paganos, los Epicuros y los Cnicos; entre los judos, los
Saduceos. A todos ellos recurre la crtica materialista y pantesta moderna,
y esa filosofa que, sin dejar de reconocer un Dios personal, lo ha aislado
de este mundo, considerando la evolucin de la humanidad entregada a sus
propias fuerzas, como si Dios no existiera: atesmo eufmico que
tranquiliza a los simples, evitando negaciones brutales y que conduce al
mismo. resultado que el escepticismo o el atesmo ms radical.
Esta ltima negacin, que data apenas de siglo y medio, no tiene
fundamento alguno serio. Ha surgido por arte de esas audaces afirmaciones
que halagan nuestro secreto horror a lo invisible y nuestro desprecio del
486

Mat., V, 37.
Mat., VI, 13.
488
Mat., XIII, 19.
489
Math, XII, 24.
487

327

ajeno testimonio. Se ha probado alguna vez que los espritus no existen?;


y si existen, que no intervienen en el mundo de nuestras sensaciones, de
nuestras ficciones, de nuestras pasiones, de nuestros ensueos? La ciencia
sin Dios, materialista y pantesta, ha decretado orgullosamente que todos
los fenmenos extraordinarios cuya narracin llena la historia, encantos,
adivinaciones, evocaciones, fascinacin, maleficios, sortilegios,
posesiones, no son otra cosa que un delirio de la ignorancia, de la
imaginacin o fenmenos de neurosis, histerismo, sonambulismo o
magnetismo natural490; no obstante, jams lo ha demostrado. Ninguna
neurosis explica cmo se sostienen los cuerpos en el aire contra las leyes
de la gravedad, la visin de las cosas ocultas, la prediccin de los futuros
acontecimientos, el conocimiento de lenguas extranjeras sin que el sujeto
las haya aprendido. Ninguna negacin prevalece contra estos hechos
documentados, patentes, cuya existencia desafa a la ciencia que se obstina
en no reconocer la intervencin de seres inteligentes, superiores al hombre.
El charlatanismo, la credulidad, la supersticin, contribuyen,
efectivamente, a una gran parte de estos fenmenos; pero dando a este
punto la amplitud con que una crtica sensata debe considerarlo, hay
hechos innegables en los que tales causas no son suficiente explicacin de
ellos, y que slo la obstinacin puede permitirse recusarlos.
La negacin, terminante bajo tranquilas apariencias, encubre
torpemente la timidez de los que la prodigan.
La historia del Paganismo no es otra cosa que la lgubre
manifestacin de las obras satnicas. Los errores y tinieblas que extravan
las inteligencias y manchan las conciencias, los espantosos vicios que
devoran civilizaciones enteras, las pasiones que materializan al ser humano
y lo hunden en el lodo miserable, en el que no encuentra ms que el dolor
y la muerte, descubren la incesante accin del espritu del mal, del prncipe
de este mundo; de l y de sus legiones proceden los cultos degradantes,
voluptuosos y homicidas, que son los instrumentos de la decrepitud
pagana. El misterioso seductor, despus de haber arrastrado a la rebelin la
490

Entre Dios y los hombres enseaba Platn es preciso reconocer el mundo


invisible de los espritus. Ellos constituyen la armona de estas dos esferas. Ellos son
el lazo que une el gran todo. De ellos procede toda ciencia adivinatoria y todo el arte
de los sacerdotes relativo a los sacrificios, iniciaciones, encantamientos, profecas y
magia. Porque Dios no se manifiesta inmediatamente al hombre, sino ms bien por
intermedio de los demonios. El que es sabio para todas estas cosas, es
verdaderamente un hombre inspirado. Platn. El Banquete.

328

primera pareja humana, contina su obra a travs de las edades; y esta obra
de homicidio y egosmo, de orgullo y voluptuosidad, de violencia y
astucia, de vasallaje y muerte, crece y cubre la tierra, encadenando en un
crculo fatal la muchedumbre de pueblos, de razas y civilizaciones. Es algo
as como un diluvio: dnde estar el arca de salvacin?
No basta. pues, para rescatar la humanidad comunicarle una fuerza
curativa que aplaque sus pasiones, que reanime y perfeccione su voluntad;
es necesario, adems, tenerla prevenida y libertarla; prevenirla contra las
seducciones del Maligno y libertarla del yugo que la agobia. Cul debe
ser esa fuerza?
Es evidente que todo ser inteligente y libre tiene la facultad de
comunicar su alma por medio de su palabra y de imprimir con toda su
vitalidad el impulso de su espritu en aquellos que se le aproximan; es el
mayor don y el ms elevado poder que hayan podido concederse a las
criaturas; pero, qu espritu es este? Una energa limitada, una luz
mezclada con tinieblas, una voluntad deficiente y frgil para sus pasiones
mal contenidas y desordenadas.
De aqu la impotencia del hombre para regenerar al hombre:
comunicndose con otros, los contagia del mal de que l mismo est
infectado. nicamente el Espritu de Dios, por ser superior al mal, puede
realizar la redencin humana; este Espritu resida plenamente en Jess, y
Jess ha sido el verdadero, el nico Salvador.
Esta era una de las funciones ms populares del Mesas. En realidad,
los prejuicios la haban disminuido y restringido, como haban aminorado
y desfigurado al hroe mesinico. En esta obra no se trataba nunca ms
que de la nacin y de la raza elegidas. Se refera al judo, nunca al hombre;
al pueblo, con preferencia al individuo. Tal era el exclusivismo de esta raza
extraordinaria, que todo el resto de la humanidad desapareca ante ella, y
que hasta el mismo individuo pareca absorbido por la unidad superior de
la nacin. Sus palabras de salvacin y rescate mesinicos no tenan sentido
sino considerndolas desde el punto de vista de la autonoma nacional y
religiosa del pueblo. Una nacin independiente y victoriosa; un culto libre,
respetado, reconocido universalmente: en esto se sintetizaba todo para ella.
Nada ms lejos del pensamiento de Jess. Aunque enviado en un
principio a los judos, se consideraba el Mesas de la humanidad. Es al
hombre y no al judo al que quiere salvar y libertar, y aun revelndose a los
judos, se dirige al hombre con sus palabras, al ser libre y consciente, al
329

individuo, al alma, a lo que hace a todos los humanos iguales ante Dios,
bajo la bveda del cielo. En esto reside su grandeza y su universalidad.
La obra d salvacin del hombre implica de este modo dos
elementos: uno negativo, la liberacin del espritu del mal, cuyos
instrumentos y manifestaciones ordinarias se encuentran en el mundo
entregado a su imperio, en nuestra voluntad debilitada, desorientada, y en
nuestras desenfrenadas pasiones; otro positivo, la comunicacin efectiva
del Espritu de Dios o del bien. Al penetrar este Espritu en lo ms
profundo del alma humana, la ilumina, la solicita, afirma la voluntad,
modifica los instintos y restablece por completo al hombre en la verdad y
la virtud, en la calma y el equilibrio del orden. Oculto en la tierra bajo el
hbito carnal que debe sufrir y morir, se revelar un da cuando
aparezcamos inmortales, transfigurados, gloriosos, absorbidos, aunque no
confundidos, en la vida de Dios mismo, ante su luz, su amor y su belleza.
Esta funcin de libertador y salvador, en el sentido ms profundo,
ms espiritual, ms mstico de la palabra, no ha sido comprendida y por
consiguiente no apreciada tampoco por los historiadores, que han tratado
de interpretar la vida de Jess alterando los documentos a satisfaccin de
una crtica materialista, pantesta, escptica y racionalista.
Los endemoniados curados por Jess, los demonios, su jefe Satn
cuyo papel es esencial en la historia de Cristo, hasta el punto que no puede
prescindirse de l sin desfigurarla, han sido objeto de grandes
discusiones crticas. El Evangelio est lleno de cosas que desconciertan la
razn, la desafan y la excitan a veces. Los hechos diablicos no son los
ms contundentes, pero estorban a cierta filosofa moderna que no ve en la
creencia en el demonio ms que una supersticin vana, y en los
endemoniados, enfermos; y como Jess crea en el Demonio y lo
expulsaba del cuerpo de los posedos, los modernos crticos no han temido
acusar a Jess de haber compartido las supersticiones de su tiempo y de su
pueblo. Segn ellos, Jess crea echar los espritus de que algunos pobres
locos se suponan atormentados, pero en realidad no haca otra cosa que
sugestionar a estos ltimos.
Conclusin ofensiva para Aquel que en nada experiment ni acept
las falsas ideas que extraviaban la opinin; teora arbitraria, por otra parte,
puesto que la filosofa no ha demostrado jams que los espritus no
existan, ni la ciencia ha establecido nunca que la posesin no sea otra cosa
330

que una alienacin mental. Antes de acusar al Cristo de supersticin,


convendra demostrar que los demonios, exorcisados por El, y cuya
existencia admita, no eran ms que un sueo de la fantasa juda.
La tranquila y a veces injuriosa afirmacin de algunos crticos frente
a la creencia universal puede ser desdeada.
Algunos, queriendo salvar la sabidura de Cristo del naufragio en que
le haca zozobrar la teora que niega los demonios, han imaginado el
sistema de la acomodacin. Jess no crea en Satn ni en sus legiones de
ngeles malignos; si ha hablado de ellos, si ha aparentado expulsarlos, fue
por acomodarse a las ideas y lenguaje del pueblo. Torpe argumento: se
pretende conservar intacta la sabidura de Jess sacrificando su rectitud, su
sencillez, la lealtad de su carcter; nada est en ms violento desacuerdo
con el modo de ser de Jess. Imposible desconocer, rebajar y disfrazar ms
completamente un fenmeno de tan gran trascendencia.
Negar el demonio es negar el origen sobrehumano del mal; negar su
intervencin constante en la humanidad, es negar la ms poderosa causa de
nuestra corrupcin; negar la posesin, es negar la manifestacin ms
enrgica del Tentador que nos domina; negar la curacin de estos seres
encadenados por el Maligno en sus movimientos y en sus facultades
sensibles, es negar uno de los poderes divinos de Cristo.
Estos errores son fatales; conducen a la negacin de Jess y de la
obra mesinica.
Cuando se penetra en lo ms ntimo de la conciencia de los santos,
cuando se observa la vida de estas almas heroicas que han marchado por
las huellas de Cristo, herederos de su espritu, se les ve en lucha constante,
no slo contra los sentidos y el egosmo, sino contra los espritus malignos,
cuyos asaltos furiosos no cesan de conmoverlos, sin lograr vencerlos.
La mayora de los hombres no conoce ms que las obras de Satn. El
espritu del mal no tiene que hacer para seducirlos ms que desencadenar
las tempestades de la pasin, los halagos del egosmo y los torbellinos del
orgullo ambicioso; queda reservado para los santos luchar, a ejemplo de
Jess, contra las tenebrosas potencias del mal, fuerzas malignas,
espirituales491, a las que, desde su origen, se halla entregado el mundo.
Existe aqu toda una psicologa superior que es el comentario latente
del Evangelio, y que a la crtica vulgar no le es dado comprender. Le est
vedado tal dominio: que lo niegue con aire soberbio, importa poco; los
491

Eph. VI, 12.

331

santos viven y llenan la historia; a ellos es preciso volverse para descubrir


lo que ni siquiera sospecha la limitada ciencia del hombre animal.
Todos estos sistemas de atesmo y de fatalismo falsean o destruyen la
verdadera nocin del mal, y desde luego son impotentes para comprender a
Aquel que se deca sin pecado y nico capaz de vencer el mal. Quienquiera
experimente su influencia, desconocer forzosamente la gran
conmiseracin para el hombre abrumado por sus vicios, no oyendo
siquiera el inmenso gemido que surge del pecho anhelante de la
humanidad, ni esperando la universal redencin. El alma del Redentor
permanecer impenetrable para l: complacientemente aceptar en su vida
sus enseanzas, sus preceptos morales; es el nico elemento que le ser
dado alcanzar, aquel por el cual pueden los moralistas parecrsele de lejos,
pero no aquel por cuyo medio domina Jess a todos los maestros.
Promulgar el bien est al alcance del sabio; ordenar, mandar a los espritus,
no es del dominio del hombre. Ahora bien: slo a este precio se puede
salvar al hombre y libertarlo verdaderamente. Jess posee este poder:
rescata el alma, separando de ella con su palabra los espritus que la
tiranizan, triunfando con ella de sus sugestiones, rechazando sus asaltos y
comunicando al creyente, con la luz, el Espritu de fortaleza que encamina
su voluntad hacia la de Dios.
He aqu los hechos que atestigua el Evangelio. Prescindir de ellos es
quitar a Jess su rasgo ms original, es rebajarlo, al nivel de simple
filsofo de Grecia o Roma o al de los rabinos de Judea. Basta dirigir una
ojeada sobre la demonologa de los judos en el siglo primero y sobre las
prcticas supersticiosas de sus exorcistas para rechazar semejante ofensa a
su grandeza y para apreciar la altura a que estaba, en este punto como en
todos, sobre el nivel de sus conciudadanos y de su poca.
La existencia de espritus, ngeles o demonios criaturas superiores
al hombre, intermediarias de Dios y l es una de las ideas familiares a la
religin juda. Se ha pretendido que esta doctrina tena por cuna la Caldea
y la Persia, y que databa del destierro de Babilonia.
La historia prueba la falsedad de tal asercin. Los ms antiguos
documentos de la religin de Israel mencionan a los ngeles. Un ngel
consuela a Agar en el desierto492, un ngel aniquila a Sodoma y salva a

492

Gn. XVI, 7.

332

Loth493; ngeles fueron los que Jacob, dormido, vea subir y bajar por la
escala misteriosa494.
La mayor parte de los libros posteriores al Gnesis estn llenos de
pasajes anlogos, donde se trata de estos espritus superiores a la tierra y
de sus innmeras legiones. La fe de los antiguos sobre este punto ha
conservado toda su pureza, sean cualesquiera las transformaciones que
haya podido experimentar en el transcurso de la historia; la creencia en los
espritus no ha sufrido alteracin, y cubrindose con el velo de la poesa, el
primitivo dogma no ha sido transformado nunca, en fbula ni en leyenda, a
pesar de las supersticiones populares.
Los mismos libros anteriores al destierro han representado con
frecuencia y bajo diversos aspectos a los ngeles, pintndolos con los ms
poticos colores: el querubn de flamgera espada que defiende la entrada
del paraso495; el ejrcito celeste que en la visin de Micheas rodea el trono
de Dios496; Satn, que interviene en el consejo de los hijos de Dios y que
trata con Jehov de la tentacin de Job497.
La creencia en demonios, ngeles y espritus era popular entre los
judos. nicamente no la compartan los Saduceos; eran los Epicreos de
aquel pueblo. No solamente se admita la existencia de los demonios, sino
que se crea en su influencia e intervencin en la vida. Muchas dolencias y
enfermedades procedan de ellos. Se les denominaba espritus malos o
impuros, reservando este ltimo nombre a los demonios que arrastraban al
enfermo a las tumbas y lugares inmundos 498. Se deca de ciertos hombres
que tenan un demonio malo o impuro.
La posesin no puede confundirse con ninguna dolencia fsica. No es
un desorden orgnico, material, una especie de alucinacin o de alienacin
mental, una de las formas de la neurosis, como han pretendido los crticos
racionalistas, con menospreci de los documentos que la mencionan; es un
estado particular del alma, un desorden psicolgico. La presencia del
demonio en ciertos hombres no absorbe, no destruye su personalidad: el yo
es indestructible e inviolable. Dios mismo, que podra destruirlo todo,
como lo ha creado, nada destruye y se niega a aniquilarlo. Por violenta que
sea la accin satnica, no se ejerce en los desventurados que son vctimas
493

Gn. XVIII.
Gn. XXVIII, 12.
495
Gn. II.
496
I Reyes, XXII, 19 y siguientes.
497
Job. 1,6.
498
Talmud Jerosolim. Errubin, fol. 42, 2.
494

333

de ella ms que sobre las facultades orgnicas inferiores, sobre la


imaginacin y los sentidos; la libertad puede ser encadenada
momentneamente, pero no pertenece al demonio en cuanto no se entregue
a l por s misma.
El posedo se halla bajo el imperio de un espritu que le domina,
suspendiendo o paralizando su libertad, arrebatndole el dominio normal
de su cuerpo y miembros, hablando por su boca y trastornando su
sensibilidad. Los desrdenes puestos de manifiesto por sus facultades no
tienen, en absoluto, por principio un estado enfermizo del cerebro o del
organismo; provienen de la accin violenta y perturbadora de una voluntad
superior. Son un resultado, no una causa, y desde luego la curacin del
posedo no depende en ningn modo de la medicina; no puede realizarse
ms que por la accin moral de un espritu sobre otro espritu.
Es cierto que de ordinario la posesin va acompaada de verdaderas
enfermedades499. Ciertos sentidos se paralizan frecuentemente: el
endemoniado no ve, no habla; est sujeto a convulsiones, a crisis
epilpticas500. Pero nada autoriza a confundir estas dolencias con la
posesin propiamente dicha. Todo cuanto puede decirse, interrogando ms
detenidamente los textos, es que la perturbacin producida en la vida
orgnica del posedo obedece quiz a la accin violenta del espritu que le
atormenta. Es tal la unidad que relaciona estrechamente el alma y el
cuerpo, que las perturbaciones del organismo producen los trastornos
psquicos, como las del alma engendran los desrdenes orgnicos.
La supersticin y la magia se mezclaban a estas creencias, ejerciendo
siempre gran influencia entre los judos. Daban mucha importancia a los
sueos, existiendo un arte para suscitarlos y una ciencia para interpretarlos.
Algunos hacan oficio de tal ciencia, que era considerada como una de las
ms nobles y que, segn el Talmud de Babilonia 501, contaba veinticuatro
intrpretes en Jerusaln. Ningn pueblo ha tenido en tanta estima los
amuletos, las frmulas mgicas, los exorcismos y los encantamientos.
Los enfermos llevaban suspendidos del cuello estos amuletos, y se
hacan recitar, para calmar sus dolores o dormirse, diversas frmulas
mgicas. De stas tenan varias clases, segn las enfermedades: unas eran
eficaces contra los perros rabiosos, otras contra el demonio de la ceguera.
Practicaban los maleficios, los sortilegios, el arte de los adivinos; exigan
499

Mat., IX, 32; Marc., IX, 17-25; Math, XII, 22.


Mat., XVII, 14.
501
Beracoth. fol. 55, 2.
500

334

del Sanedrn que fuera versado en astrologa, en la adivinacin y en la


magia, a fin que pudiese juzgar de todas estas cosas; citaban una porcin
de milagros de sus magos, y no obstante la exageracin mezclada siempre
a esta clase de narraciones maravillosas, fcil era ver en tales testimonios
un destello de verdad.
El exorcismo propiamente dicho estaba en auge. Los rabinos ms
piadosos se ocupaban en arrojar los demonios, y algunos adquiran gran
celebridad.
Su ms vulgar plegaria era la del encantamiento, de la que el Talmud
nos ha conservado diversas frmulas502. Antes de pronunciarla, el rabino
deba verter un poco de aceite sobre la cabeza de los enfermos. Tambin
haba, segn testimonio de Josefo503, un libro mgico, el Sepher Refuot,
cuya composicin atribuye la leyenda al mismo Salomn. Uno de los
talismanes ms eficaces dice el historiador ora una raz sagrada
llamada Baaras. Era de color de fuego, difcil de encontrar, pero su
contacto era siempre eficaz: l demonio no poda resistirla. Los
exorcismos eran tan frecuentes como los casos de posesin diablica.
En qu seales se conoca el endemoniado en aquella poca? No hay
documentos cuyo apoyo permita resolver esta cuestin. Por qu se haban
multiplicado los posedos en Palestina en la poca de Jess? Por qu
cesaron despus o disminuyeron por lo menos? Preguntas ms misteriosas
an. La. efervescencia de los espritus, el estado de exasperacin de un
pueblo que vea declinar su independencia, la tensin extrema de sus
esperanzas religiosas, esa hora de crisis en que se encienden las pasiones
ms violentas: he aqu sin duda las condiciones materiales y psicolgicas.
Pero las causas verdaderas estn por encima de nosotros: para poseerlas
sera preciso conocer las leyes que relacionan el mundo de las almas al de
los espritus y penetrar los designios de Dios.
Cuando el Espritu de Dios se manifiesta sobre la tierra en un punto
de la humanidad, el espritu del mal se rebela y multiplica sus ataques para
estorbar la accin de aqul. Es una ley histrica; los ms santos entre los
hombres, combatiendo el mal, suscitan indirectamente sus manifestaciones
violentas. Ahora bien: la venida de Jess era la del Santo de Dios, la
intervencin personal del Espritu en su plenitud divina: deba, pues,
suscitar las ms terribles agresiones del espritu maligno y de sus legiones.
502
503

Sabbat. col. 6, 2; Talm. Babil. Ioma, fol. 84; Avodat Zarah, fol. 12.
Antig. VIII, 2.

335

Es de notar, en efecto, que todos los endemoniados cuya maravillosa


cura nos describe el Evangelio, son atrados por Jess con irresistible
fuerza. El espritu que habla por su boca no deja de proclamar nunca el
mesianismo de Aquel cuyo poder soberano teme. Se pregunta l por qu:
es un modo de combatir al Profeta; llamando a Jess: Santo de Dios, Hijo
de David, Mesas, en fin, despiertan en el vulgo las falsas ideas que
relaciona con tal ttulo, y sabemos que nada era ms a propsito para
entorpecer la accin del verdadero mesianismo. Jess impona silencio a
estas voces indignas, obedeciendo en esto ms a la prudencia y reserva
necesarias a su obra, que a la repulsin que este testimonio prfido e
hipcrita le inspiraba.
Dueo soberano de los espritus, los exorcisa; del alma, la
transforma; de los cuerpos, les devuelve el equilibrio y la salud; no los
cura sino por salvar el alma, y no salva a sta sino rescatndola del
Maligno, y no la rescata sino comunicndole el espritu de Dios. La
curacin de los posedos no es ms que un caso particular de la teraputica
divina de Jess, uno de los ms expresivos fenmenos d su gran obra de
redencin.
Lo que admir a los judos de la sinagoga de Cafarnan en la
curacin del endemoniado fue la manera de realizarla, ms que el hecho en
s. Al parecer, entre ellos se vean curaciones semejantes, pero obedecan a
la virtud de las plegarias, frmulas sagradas, invocaciones,
encantamientos, prcticas de sus exorcistas, y evidentemente y con
frecuencia, a la complacencia de los espritus. Jess no apelaba a fuerza
extraa de ningn gnero; no tena ms que pronunciar una palabra;
ordenaba, y el espritu inmundo se retiraba dominado, expulsado por una
voluntad superior.
El rumor fue grande en todo el pas. Las ciudades del lago y de la
montaa se conmovieron al or la narracin del suceso.
Jess sali de la sinagoga acompaado de sus cuatro discpulos y se
dirigi a la casa de Simn y Andrs que se hallaba muy prxima. La
suegra de Simn estaba enferma en cama con una gran fiebre. Sus
discpulos intercedieron por ella. Jess se aproxim, la hizo incorporar, la
tom de la mano, y acto seguido la fiebre la abandon, y la mujer se
dispuso a servirles504.
El acontecimiento de la maana haba conmovido por completo a la
pequea ciudad. A la cada de la tarde, terminado el sbado, le llevaron
504

Mat., VIII, 14-17; Marc., I, 29-39; Luc., IV, 38-44.

336

cuantos enfermos y posedos del demonio haba entre la muchedumbre


reunida ante la puerta. Jess cur a muchos extendiendo sus manos sobre
ellos; expuls tambin algunos demonios que gritaban: T eres el Hijo de
Dios, y reprendindoles les prohiba decir que l era el Cristo.
Al hacerse de da se levant y se encamin a un lugar del desierto,
completamente solo, a orar. Pedro y los que con El estaban le siguieron de
lejos. La multitud haba vuelto a buscarle. Habindosele reunido sus
discpulos, le dijeron: Maestro, todo el mundo os busca.
Vamos a los pueblos y ciudades vecinas les respondi, a fin
de que yo predique en ellos tambin. Para eso he venido.
Esta narracin llena de vida, cuyo texto sobrio y sencillo he tomado
de dos Evangelistas505, es el cuadro verdadero de la estancia de Jess en
Galilea, uno de sus das de evangelizacin. Asistimos al apostolado del
Maestro hora por hora. Podemos seguirle desde la maana a la noche y
verle obrar y vivir.
La oracin era su primer acto. Antes de salir el sol, cuando todos
dorman an, abandonaba la casa y la ciudad, y se retiraba lejos del ruido y
de los hombres, buscando la soledad y el silencio, para hablar a su Padre
en secreto.
La naturaleza palestina convida al recogimiento. El pueblo y la
ciudad son alegres, pero el campo es silencioso; al alejarse de las ltimas
casas se encuentra la calma del desierto. Ni siquiera se oyen esos ruidos
confusos, semejantes a los que produce el mar o la brisa que gime entre los
rboles en los bosques. Algunos gritos perdidos, gorjeo de pjaros,
relinchos de animales, cantos de gallo, ladridos de perros; durante la noche
la queja del chacal, y en ocasiones rumor de voces humanas. Pero todo
esto, aislado, desierto, perdindose en el silencio que se cierne a lo lejos
sobre los valles y montaas de Palestina, contribuye a su inmensa
melancola.
Los discpulos iban a reunirse al Maestro, encontrndole siempre en
oracin. En aquel momento comenzaba la obra del da. Se iban por
pueblos y sinagogas a la hora de asamblea. Jess evangelizaba el Reinado
de Dios y admiraba a la multitud que acuda a orle.
La casa en donde reciba hospitalidad no tardaba en ser invadida.
505

Marc., I, 29-39; Mat., VIII, 14-17; Luc., IV, 42-44.

337

Todos los enfermos del pas eran conducidos ante el Profeta; Jess
los curaba con una palabra, una mirada o una imposicin de sus manos
benditas. Se le persegua; la afluencia era tal, que no tena tiempo ni aun
para comer.
A veces volva a las orillas del lago, ms all o ms ac de la ciudad,
y suba a una de las barcas de Pedro. La multitud, silenciosa, se sentaba a
lo largo de la orilla, y l, desde la barca, un poco alejada, hablaba.
Al ponerse el sol volva a su casa, y hasta que llegaba la noche era
asaltado en ella de nuevo por la multitud. Los ciegos, los baldados, los
mudos y sordos, los epilpticos, los locos, los que posean un mal espritu,
todos los dolores y enfermedades humanas, acudan a l. Jams hombre
alguno vio reunidas a su alrededor ms miserias. Nadie ha curado ms ni
ha conocido mejor que l la alegra del beneficio. Su bondad y su
compasin eran inagotables; con frecuencia deca: Hay ms dicha en dar
que en recibir506. Sus das se doblegaban bajo el peso de sus santas obras
como el rbol cargado de frutos maduros. Se le solicitaba para honrarle y
orle de ms cerca. Su conversacin, siempre religiosa, estaba llena de
vivas imgenes, de rasgos originales. Las almas sinceras se sentan
transformadas con su voz; las prfidas eran desenmascaradas y
confundidas.
Durante la noche, mientras todos se retiraban y dorman, Jess velaba
largo tiempo an, dedicando a veces todas las horas a la oracin. Las
fatigas de su apostolado le reanimaban; tanto su cuerpo como su alma
descansaban en el seno del Padre celestial.
Tal era la vida de Jess en aquellos das de Galilea, que fueron como
una primavera del Reinado de Dios.

506

Act., 20, 35.

338

CAPTULO III
Curacin del leproso. Oposicin de los fariseos en Galilea

El viaje de Jess a los alrededores de Cafarnan fue de corta


duracin507. Algunos das despus lo volvemos a encontrar en la ciudad. Su
actividad era enorme, en siete meses evangelizar toda la Galilea y la
Decpolis, llegando hasta los confines del territorio de Tiro y de Sidn, y
hasta la Cesrea de Felipe llegar a verle dentro de sus muros. En esta
primera excursin visit seguramente a Korazim y Betsaida.
Betsaida, pequeo casero habitado por pescadores, era la patria de
Pedro. Situada a orillas del lago, en la extremidad noroeste, cerca de una
pequea ensenada, a la entrada de la llanura de Gennesar y al abrigo de los
vientos del sur, tena un anclaje excelente. Cerca de ella brotaba un alegre
arroyuelo, el Ain-Tine. El camino del Mediterrneo a Damasco la
atravesaba en toda su longitud y se bifurcaba despus de haberla rebasado.
Uno de los caminos bordeaba el lago y conduca a Cafarnan en tres
cuartos de hora de marcha; otro se internaba en las gargantas de las
montaas de Safed. An subsiste un viejo khan en el punto de bifurcacin,
edificado all para proteger las caravanas contra el pillaje y el
bandolerismo, a la entrada de estos desfiladeros, lugares donde el ataque
era fcil. De la antigua Betsaida no quedan ms que algunos restos
informes y varios paos de pared hechos de un cemento indestructible. El
arado ha pasado entre estas ruinas y sobre las piedras que el indolente
fellah no se cuida de separar siquiera.
Korazim estaba al norte de Cafarnan, a dos millas de la ciudad y del
lago, dominando un ouady, en cuyo fondo muge un impetuoso torrente en
la estacin de las lluvias. En la actualidad, todas las colinas estn taladas.
Por todas partes se ven rocas de basalto que dan a la tierra el sombro
aspecto de un suelo vulcanizado. El horizonte es limitado. Una cortadura
deja ver un rincn azul del lago; es algo as como un destello de luz y de
placidez en esta naturaleza maldita.
507

Marc.11, 1.

339

Los restos de la ciudad, arruinada hace quince o diecisis siglos,


parecen un caos. Korazim debi tener una guarnicin militar, a juzgar por
los vestigios de una torre que al parecer fue fortaleza; tambin tuvo una
sinagoga, cuyas ruinas pueden admirarse y dejan comprender sus bellas
proporciones. Encuadraduras de puertas yacen por tierra; bloques tallados
en forma de conchas marinas, columnas truncadas con sus capiteles,
jambas monolticas; espantosa mescolanza de piedras baslticas.
Evidentemente, Jess vino con frecuencia a predicar aqu.
Algunos pasos ms all un rbol secular, un doum de espeso
follaje, que puede abrigar bajo su sombra una tribu entera, opone su
potente vitalidad a la muerte que le rodea. Entre las ruinas crecen las
florecillas; la hierba, abonada por los rebaos, verdea; algunos beduinos
acampan en la ciudad aniquilada por el anatema de Cristo; all se respira la
desolacin.
De todo este viaje a las ciudades vecinas a Cafarnan, los
documentos no relacionan ms que un hecho. Lo sealan, sin duda alguna,
porque contribuy a propagar a gran distancia la fama de Jess, y debi
herir vivamente la imaginacin del vulgo: nos referimos a la curacin del
leproso.
La lepra era entre los judos una de las enfermedades ms temibles: la
consideraban como castigo de Dios508, y en sus imprecaciones no la
deseaban ms que a un enemigo mortal509.
Desde el comienzo de la enfermedad, el sacerdote declaraba impuro
al leproso, lo exclua del comercio de los hombres y lo relegaba al campo,
en sociedad con otros leprosos510. Se le rasgaban los vestidos en seal de
luto. No obstante, la soledad a que se le condenaba no era una prisin; en
las ciudades no amuralladas poda entrar en la sinagoga 511. Entonces era
encerrado tras de una balaustrada que le aislaba de la asamblea; deba
entrar el primero y salir el ltimo512.
La lepra pasaba por incurable, aun la lepra blanca, la ms comn y la
menos repulsiva. Cuando haba invadido todo el cuerpo, y cadas las
escamas, la piel quedaba blanca y reluciente, la consideraban como si
508

Nm, XII, 10; II Cron. XXVI, 19.


II Reyes, III, 29; IV Reyes, V, 27.
510
IV Reyes, VII, 3; Luc., XVII, 12.
511
Kelim, cap. I; id. 7.
512
Negaim, XIII; Hal. 12.
509

340

hubiese perdido todo su poder contagioso: los sacerdotes podan declarar


entonces puro al leproso y devolverle la libertad513.
El leproso deba ofrecer tres sacrificios: uno de expiacin, otro de
culpabilidad y el tercero en holocausto. Los pobres ofrecan aves, los ricos
corderos. La ceremonia se celebraba en una de las salas del Templo, en el
ngulo septentrional del patio de las mujeres. El leproso, conducido ante la
puerta de Nicanor, cuyo umbral no poda franquear, introduca la cabeza
primero, despus la mano e inmediatamente el pie en el patio de los
hombres; el sacrificador le mojaba con sangre el lbulo de la oreja, el
pulgar y la extremidad del pie, mientras otro sacerdote le unga con aceite:
ya estaba purificado.
Este azote, endmico en Egipto y en la parte meridional del Asia
Menor, no ha desaparecido totalmente de la Palestina, Jerusaln, Naplusa,
Ramleh, albergan an leprosos. Se les ve, como en tiempo de Jess, en las
cercanas de estas ciudades, con la piel de un blanco reluciente, cubierta de
costras, las orejas y nariz rodas de lceras, los ojos mortecinos, vidriosos,
inflamados, las falanges de los dedos medio desprendidas, tendiendo sus
manos entrapajadas al transente y pidiendo una limosna con gritos
desgarradores, poniendo de relieve su miseria.
A uno de estos enfermos repugnantes toc y cur Jess.
El Maestro, de regreso a Cafarnan, bajaba de la montaa 514 seguido
de la muchedumbre; se detuvo a mitad del camino en una ciudad, y llegada
la noche y habindose retirado la multitud, un leproso se lleg a l; se
arrodill, con el rostro apoyado en tierra, suplicndole: Seor, si vos lo
queris podis curarme!
Jess se conmovi profundamente: la fe y la desgracia reunidas le
enternecieron; extendi su mano, toc al leproso:
Lo quiero le dijo; s curado.
Apenas hubo dicho estas palabras, aquel hombre qued limpio de
lepra. Jess le despidi acto seguido, dicindole con tono autoritario:
Gurdate de decir nada de esto a nadie; pero ve y presntate al
prncipe de los sacerdotes y ofrece por tu curacin lo que Moiss ordena, a
fin de que sirvas con ellos de testimonio.
La evidencia del mal, la instantaneidad de la cura con slo el contacto
y la voluntad de Jess, dan a este hecho un carcter sobrenatural y
513
514

Levt., XIII, XIV.


Mateo, VIII, 1-4; Marc., I, 40-45; Luc., V, 12-16.

341

milagroso. Actos semejantes son frecuentes, habituales en la vida pblica


del Maestro.
El mal estaba considerado como incurable, y aun cuando no lo fuera,
su desaparicin instantnea revelaba en Jess un poder divino igual a su
bondad. Dueo de la ley, quiso, no obstante, la prohibicin del Levtico,
tocar al leproso515; semejante contacto no poda manchar a Aquel que con
una palabra haca desaparecer toda impureza. Jess no se content con
curar al desgraciado que le imploraba, sino que hizo de l un testigo, su
testigo. Recomendndole eficazmente no decir nada a la multitud, cuya
efervescencia se esforzaba en moderar, temindola siempre, Jess le enva
a los sacerdotes, a Jerusaln, tratando una vez ms de iluminar de lejos
aquellos ciegos y advirtiendo a los Sanedritas que Aquel a quien haban
amenazado de muerte como blasfemo continuaba su obra posedo del
Espritu de Dios. Un hombre curado de lepra era uno de los prodigios ms
grandes que poda realizar un profeta; recordaba a Moiss y Elseo 516, el
uno curando a su hermano Miriam y el otro al Sirio Naamn.
Nada poda contener la alegra y entusiasmo del leproso; se march
publicando por todas partes lo sucedido. Jess no poda aparecer ya en la
ciudad y se vea obligado a ocultarse en la desierta campia, lejos del
poblado. La soledad le proporcionaba la calma y all oraba tranquilo.
La accin mesinica se extendi por Galilea y la Palestina entera con
gran rapidez. Todo contribua a esta difusin: la misma superioridad de
Jess, la novedad de su magisterio, su poder taumatrgico, la elocuencia
de su palabra, el brillo de sus obras, su naturaleza expansiva, el estado de
sobrexcitacin poltica y religiosa de los galileos. A todas estas causas es
preciso aadir las relaciones frecuentes e ntimas de todas las ciudades, de
todos los pueblos de las diversas tetrarquas y de la Judea con la metrpoli.
La centralizacin alrededor de Jerusaln, del Templo y del Sanedrn era
excesiva. Los deberes del culto, peregrinacin y sacrificios, conducan a
Judea y Jerusaln, varias veces al ao, a casi todas las familias judas; el
impuesto del Templo pona en movimiento toda una clase de recaudadores
que recorran el pas; la autoridad doctrinal del Sanedrn dominaba en
todas las sinagogas, y los miembros de la gran asamblea ejercan en todos
conceptos una verdadera inquisicin.

515
516

Levt, XIII.
Nm. XI, Deut. XXIV, 9.

342

Tres categoras se forman en torno de Jess: los discpulos, el vulgo y


la alta clase directora, ancianos y doctores.
Los discpulos seguan al Maestro, vivan de su vida, empapndose
de su doctrina y de su virtud. Eran la tierra elegida, trabajada y fecundada
por l; les amaba con predileccin, les hablaba sin metforas, les iniciaba
poco a poco en sus designios, y penetrndoles de su Espritu lograba su
completa adhesin e identificacin con l.
El vulgo, en Oriente como en Occidente, es siempre el mismo:
espontneo, pasivo, no resistiendo al atractivo de la novedad, del poder, y
sobre todo de los beneficios palpables, materiales; en l buscaba y
reclutaba Jess los discpulos, porque en ese vulgo se encuentran siempre
los corazones sencillos, las almas rectas. El pueblo galileo, ms
independiente de los poderes establecidos y ms accesible a una accin
que estos poderes podan sospechar, le inspiraba ms confianza que el de
Jerusaln. Jess despert su entusiasmo de repente; le dejo llegarse a l,
tuvo piedad de sus miserias y le colm de beneficios; les hablaba en
parbolas para facilitarles la comprensin de la verdad divina y para no
exponer de ningn modo la santidad de sus enseanzas a las injurias de la
popular ignorancia; les atraa sobre sus pasos en sinagogas, pueblos, a
travs de los campos, a orillas del lago y sobre las apartadas colinas. Pocas
veces se haba visto semejante efervescencia en torno de un profeta: era
una especie de magnetismo divino.
Cuando un hombre conmueve tan poderosamente todo un pueblo y
llega a herirle en su propio corazn, no tarda en suscitarse la oposicin. La
vemos nacer contra l en Galilea y en Jerusaln, y, naturalmente, surge
dentro de la clase elevada, guardiana de las tradiciones, poseedora del
poder y representante de las doctrinas en boga. Esta oposicin reviste todas
las formas: provocativa e insidiosa, halaga e intimida; siempre en guardia
para espiar y sorprender, se adhiere a aquel a quien quiere perder y crece
con l; sabe desencadenar las pasiones, conoce el arte de todas las
hipocresas y del odio; no retrocede ante nadie para perjudicar a Jess y lo
perseguir hasta la muerte.
Quienquiera aporte una idea, una forma, una nueva fuerza, tendr
contra l las ideas, las formas y las fuerzas antiguas. Aunque nacido para el
progreso, el hombre se obstina en no aceptarlo. Toda innovacin es un
parto laborioso. Jess, el innovador divino, ha sido la ms santa de las
vctimas. Querer perfeccionar la humanidad es ir ms all del suplicio.
Antes de renunciar a un estado, aun al ms inferior, y a todos los intereses
343

que ste engendra, el hombre se resistir hasta la muerte y querr aniquilar


al que trate de despertarle de su inercia.
Prudente y reservado, lleno de fuerza y seguridad, triste e indignado a
veces, Jess luchar sin tregua contra los fariseos; los confundir, los
amenazar, los rechazar, los aniquilar con sus anatemas.
La narracin evanglica aclara con luz vivsima este antagonismo y
las diversas circunstancias que, un da tras otro, lo irn envenenando y
exacerbando.
Apenas vuelto Jess a Cafarnan517 se vio asaltado de nuevo por el
pueblo. Su ausencia, ms bien que calmado, haba aumentado el
entusiasmo general. El rumor de su regreso no tard en propagarse, y al
saber que estaba nuevamente en su casa, la multitud corri a ella
apresurada, llenndola en tal forma, que ni la casa ni el patio anterior
podan contenerla.
Jess estaba sentado en la cmara alta 518 y les predicaba en parbolas.
Cerca de l se vean los fariseos y doctores de la Ley atrados por su
creciente fama. No todos eran de Galilea, pues muchos venan de Judea y
an de Jerusaln; le oan ms por juzgarle que por instruirse.
Un incidente imprevisto hizo surgir repentinamente la virtud de
519
Dios .
Mientras hablaba Jess, unos hombres llegaron conduciendo un
paraltico para presentrselo. Viendo tan apiada la multitud y no sabiendo
por dnde entrarlo en la casa, subieron la escalera exterior, llegaron a la
terraza, descubrieron desde all el lugar donde estaba Jess, e hicieron
descender la cama sobre la que yaca el paraltico por la ensanchada
abertura. El ardor de esta fe intrpida conmovi a Jess:
Hijo mo dijo al paraltico, tus pecados te son perdonados.
Esta frase inaudita produjo entre los escribas y fariseos un verdadero
estupor. No era admiracin, sino escndalo. Callaban, pero su silencio
517

Marc., II.
La casa juda se compona generalmente de una planta baja y un piso superior.
En este ltimo se hallaba la cmara alta, el cnaculum. A l se retiraban a orar y
tratar de las cosas santas, de la religin y de la ley. Lightfoot, Hora; hebraic et
talmudica, ad h. 1.
519
Mat., IX, 2-8; Marc., II, 2-12; Luc., V, 17-26.
518

344

ocultaba mal su clera. Qu blasfemia! se decan entre s Quin


puede perdonar los pecados sino Dios?
Jess, que lea en las almas como en un libro abierto, vio la
tempestad de sus pensamientos. Para justificar a sus ojos esta frase, la ms
extraordinaria, en efecto, que haya salido de humanos labios y que supona
en el que osaba pronunciarla la personalidad misma de Dios, apel a su
dignidad mesinica, dignidad que l se complaca en designar con la
discreta expresin de Hijo del hombre520.
Perdonar los pecados es un acto de jurisdiccin divina. Si Jess se
abrogaba semejante derecho, es que Dios resida en l, es que era igual a
Dios. Lejos de rechazar esta conclusin como una blasfemia, la prob con
un milagro. Por qu pensis tales cosas? dijo mirando a los escribas
y fariseos Qu es ms fcil, decir a este paraltico: Tus pecados te
son perdonados, o Levntate, coge tu cama y vete?
Sus interlocutores, asombrados, se callaban.
Es necesario que sepis aadi Jess que el Hijo del hombre
tiene poder sobre la tierra para perdonar los pecados.
Y volvindose hacia el paraltico, le dijo: Yo te lo mando, levntate,
toma tu cama y vuelve a tu casa.
A estas palabras el paraltico se levant ante ellos, tom la cama en
que haba estado tendido y se march glorificando a Dios.
Hubo entre la multitud un estremecimiento de temor, como sucede
ante la presencia de cosas poderosas. No se oy ms que un prolongado
grito de alabanzas a Dios. Jams decan hemos visto, nada
semejante.
La curacin del paraltico tuvo ms influencia en los nimos que la
divinidad de Jess, cuya manifestacin era patente. Jess, para la masa
popular y probablemente para los letrados, no era ms que un taumaturgo,
un profeta; y, sin embargo, an permanecan en su desconfianza los
fariseos.

520

Esta frase que Jess se apropia no tiene nada en s que suscite en el pensamiento
de sus auditores los errores que la palabra Mesas provocaba siembre. Implica
solamente su origen admico; recuerda que en esta descendencia es el renuevo
prometido al primer hombre, y que su misin suprema, completamente espiritual, se
limita a aplastar la cabeza del seductor y a rescatar de este modo la humanidad de la
tirana del mal. Gnesis, III, 15.

345

Jess sali521, dirigindose a lo largo del lago, seguido de la multitud,


a la que enseaba por el camino. Al pasar ante un puesto de peaje vio
sentado uno de los receptores del impuesto, un publicano llamado Lev,
hijo de Alfeo.
Sgueme le dijo.
Bast esta palabra: la frase que haba curado al leproso, que acababa
de devolver al paraltico su movimiento y de perdonarle sus pecados,
transform repentinamente un publicano en discpulo.
Se levant el interpelado, y abandonndolo todo sigui a Jess.
Ya tena Jess a su lado, en unin de cuatro pescadores, a uno de esos
hombres despreciados de los judos, un publicano. El nuevo discpulo daba
poco despus en su casa522 al Maestro un gran banquete, al que invit a sus
colegas y amigos, de suerte que Jess se encontr en medio de los
publcanos y de todos aquellos a quienes los fariseos llamaban pecadores.
Adems, cierta clase de gente marchaba ya tras sus huellas 523. Eran de esa
clase, tildada de impura y pecadora, en la que la buena nueva del Reinado
de Dios encontraba ms adhesiones: Jess la amaba.
Para El no hay en la humanidad pobres ni ricos, letrados ni
ignorantes, puro ni impuro, escuela ni partido. Toda diferencia desaparece
ante sus ojos en la uniformidad de una misma miseria, en la austeridad de
los mismos deberes y en la grandeza de una misma vocacin. No ve ms
que dos clases de hombres: los que se muestran propicios a la palabra de
Dios y los que se niegan a recibirla, los que creen en ella y los queda
rechazan, los que caminan por la estrecha senda del deber y los que se
extravan en el largo camino de la perdicin.
Lo que fue en aquellos tiempos lejanos en el pequeo pas de Galilea,
lo es an y lo ser siempre en la tierra entera, evangelizada por su palabra
y conmovida por su Espritu. En esto reside el secreto de esta igualdad real
que domina las desigualdades necesarias, inevitables, de este mundo. En
este Reino, accesible a todos, si subsiste an algn privilegio es en favor
de los pobres, de los dolientes, de los pecadores, de los humildes, de los
pequeos, porque tienen una ventaja sobre los dems: su miseria, que los
dispone a or con ms fe al Cristo. Ms fcil es para seguirle abandonar un
puesto de peaje o unas redes, que renunciar a un trono. Las almas sencillas
que conocen su ignorancia, escucharn ms atentamente la palabra del
521

Mat., IX, 9; Marc., II, 13; Luc., V, 27.


Mat., IX, 10 y siguientes; Marc., 14 y siguientes; Luc., V, 28 y siguientes.
523
Marc., II, 15.
522

346

Maestro que el presuntuoso doctor que se cree infalible; el pecador que


golpea su pecho no vacilar en confesar su indignidad, mientras el falso,
devoto se irritar contra el que le reproche la vanidad de sus prcticas
pueriles.
El acompaamiento de Jess escandalizaba en Galilea a escribas y
fariseos. Rgidos e inexorables, no transigan de ningn modo con las
gentes no piadosas, cuyo roce poda mancharles; se consideraban ellos
como puros y huan religiosamente de los dems.
As, viendo a Jess comer con publcanos y pecadores, algunos de
entre aquellos no pudieron contener su indignacin y sus censuras. Quiz
no eran los ms hostiles a Jess, y aun le consideraban como a un profeta
que les inspiraba cierta admiracin y temor. En efecto, les vemos
mezclados a los discpulos de Juan y dirigirse con timidez, no a Jess, sino
a sus mismos discpulos.
Por qu les preguntaron come vuestro Maestro con
publcanos y pecadores?
Esta pregunta delataba sus celos y su despecho de ver al Profeta
manifestar preferencia por pobres gentes sin devocin.
El Maestro, siempre prevenido, respondi por s mismo a la pregunta
hecha a sus discpulos:
No son los sanos los que tienen necesidad de mdico, sino los
enfermos. Id y meditad estas frases del profeta: Yo quiero la misericordia
y no el sacrificio524. La virtud me agrada ms que el rito, y la bondad es
superior al holocausto.
Adems aadi, para explicar su simpata por los pecadores y para
zaherir a aquellos falsos justos, cuyo orgullo le irritaba, yo no he
venido a llamar a los justos, sino por el contrario, a los pecadores.
Todo el genio del Evangelio reside en estas frases, donde se revela
Aquel que ha germinado en las alturas y que ha surgido de las entraas de
la misericordia de Dios.
Los fariseos y los discpulos de Juan se aprovecharon del festn de
Lev para atacar a Jess y menospreciar a los que le seguan.
Nosotros ayunamos decan con aire satisfecho, ayunamos con
frecuencia y prodigamos las plegarias, mientras los vuestros comen y
beben.
524

Os. VI, 6.

347

El espritu de esta religin mal entendida, que falseaba haca ya


mucho tiempo la piedad juda, se trasluce en este reproche farisaico. El
ayuno era prctica frecuente entre los fariseos; el menos celoso lo
verificaba dos veces por semana; algunos lo exageraban ms y por motivos
muy ftiles. La verdadera penitencia era generalmente rara entre estos
ayunadores que, a fuerza de abstinencias, no tenan ordinariamente otro
objeto que disfrutar agradables sueos, conjurar los sortilegios y lograr el
xito de sus negocios525.
Dejadles respondi Jess a los fariseos, son los hijos del
esposo. La expresin era del mismo Juan y deba admirar a los discpulos
del Bautista. Estando el esposo con ellos, cmo han de estar tristes y
ayunar? Este es su festn nupcial; y tened entendido, un da vendr en
que el esposo les ser arrebatado; entonces ayunarn.
No se echa un remiendo nuevo a un vestido viejo, sino se desgarra
el viejo y es mayor la rotura. No se pone vino nuevo en odres viejos, pues
de este modo el vino nuevo los rompera y se derramara, y los odres se
perderan; el vino nuevo se pone en odres nuevos, y ambos se conservan.
Para Jess, el vestido usado y los odres viejos representan las
observancias legales, todo el ritual mosaico; el espritu de que est
posedo, la doctrina que ensea, son el pao nuevo y el vino nuevo. La
antigua Ley ha prescrito, ser transformada; no puede ya contener la Ley
del Evangelio; el hombre, engrandecido por el Espritu, necesita un vestido
ms ancho. Se ve surgir la doctrina de la libertad de los hijos de Dios, cuyo
apstol ser San Pablo.
Los fariseos no comprendieron todo el alcance de la respuesta del
Maestro, porque sus palabras tenan profundos misterios que escapaban
siempre a la penetracin de sus ms inmediatos auditores, pero debieron
comprender que Jess se elevaba sobre aquello que ellos consideraban
como la ltima palabra de la religin. Sus inteligencias limitadas y
obstinadas no admitan la luz; aquellos corazones endurecidos y
petrificados no se abran a la palabra divina.
El antagonismo no cesaba; iba creciendo a medida que se presentaban
nuevos incidentes.
A pesar de su preferencia por el pueblo, Jess se prodigaba a todos,
grandes y pequeos, a los mismos fariseos, en el momento que a l
recurran.
525

Talmud Jerosol, in Megillah, fol. 75, 1; Kilaim, fol. 32-2.

348

Apenas acababa de hablar526, cuando vino hacia l un hombre


llamado Jairo. Deba ser un fariseo considerado en Cafarnan, puesto que
era uno de los jefes de la sinagoga. Una gran desgracia le haba herido; su
hija, de doce aos de edad, se mora. La prueba era ms fuerte que sus
prejuicios; lleg hasta los pies de Jess, suplicndole encarecidamente:
Maestro, mi hija est en las ltimas; venid a mi casa y tocadla con vuestras
manos para que sane y viva.
Jess se levant y le sigui acompaado de sus discpulos.
La gente se agolpaba tras l. Una mujer que padeca un flujo de
sangre haca doce aos, y que haba gastado toda su hacienda en mdicos
sin encontrar quien la curase, oyendo hablar del Profeta se mezcl entre la
muchedumbre que le segua. Convencida de que si poda tocar el borde de
su tnica sera curada, lo realiz as, quedando en el mismo instante buena
y sana.
Comprendiendo Jess que de l haba salido una virtud, se volvi
hacia la muchedumbre y pregunt quin haba tocado sus vestidos. La
gente os empuja le dijeron sus discpulos, y preguntis quin os ha
tocado?
Jess miraba en derredor suyo. La pobre mujer, temblorosa,
comprendiendo lo que le haba sucedido, se prostern ante l y se lo
confes todo. Hija ma le dijo Jess, tu fe te ha salvado. Vete en
paz y s curada de tu enfermedad.
En aquel momento, el Jefe de la sinagoga recibi el encargo de no
fatigar ms al Maestro, pues era intil; su hija haba muerto. Jess dijo a
Jairo: No temas, ten fe solamente. Luego hizo alejarse a la multitud y
a sus mismos discpulos, no permitiendo a nadie que le siguiese ms all, a
excepcin de Pedro, Santiago y Juan.
Al llegar a la casa vio un gran tumulto ante ella. Las plaideras se
lamentaban, retorcindose los brazos, mesndose el desordenado cabello
con desesperacin y lanzando penetrantes gritos que se unan a las notas
agudas de los flautistas.
Jess entr y dijo a aqullas gentes: A qu esas lgrimas y esa
confusin? La joven no ha muerto, duerme.
Todos se le burlaban, sabiendo que, en efecto, estaba muerta.

526

Mat., IX, 1S-34; Marc., V, 21-43; Luc., VIII, 40-56.

349

Jess despidi a todo el mundo, y acompaado de los padres de la


joven y de sus tres discpulos entr en la habitacin donde yaca el
cadver. Tom una de sus manos y exclam: Nia, levntate!
La nia se incorpor y anduvo. Jess orden se la diera de comer.
Los padres estaban fueran de s. Jess les exigi no decir nada de lo que
haba pasado.
An cur al marcharse dos ciegos que se le aproximaron527.
Creis les pregunt que yo pueda hacer lo que me peds? S,
Maestro.
La desgracia facilita la fe. Jess toc sus ojos y aadi: Hgase
segn vuestra fe. Sus ojos se abrieron. Tened cuidado les dijo al
despedirlos que nadie se entere.
Acto seguido le fueron presentados un mudo y un endemoniado;
expuls el demonio y devolvi la palabra al mudo.
Todos estos milagros producan sobre la muchedumbre una accin
irresistible. El pueblo, en su creciente admiracin y en la sinceridad de su
entusiasmo, exclamaba: Jams se ha visto nada semejante! Pero los
fariseos, testigos asimismo de tantas maravillas, no pudiendo negarlas las
desfiguraban, tratando a Jess de mago y diciendo por todas partes: Si
expulsa los demonios es en nombre del mismo Satn. Esta blasfemia que
entonces proferan con timidez haba de ser echada en cara a Jess.
Ninguna poda serle tan sensible; de su alma indignada deban surgir los
ms fulminantes anatemas, hijos de su amor ultrajado.
Uno o dos das despus era sbado528, al que se llamaba segundoprimero, es decir, el primero del segundo ao que segua al sabatino 529.
Jess caminaba entre los trigos; sus discpulos le acompaaban, y a tenor
de su marcha iban arrancando espigas, desgranndolas entre sus manos y
comindoselas. Algunos fariseos que pasaban se escandalizaron. Se
conoca su rigidez en lo referente al reposo sabatino.
Por qu les dijeron hacis lo que est prohibido durante el
sbado?
527

Math, IX, 27-34.


Mat., XII, 1-8; Marc., II, 23-28; Luc., VI, 1-5.
529
Wieseler, Chronolagiscke Synopse, p, 225, 353, Hamburgo, 1843.
528

350

Jess les respondi: No habis ledo nunca lo que hizo David en


ocasin de tener hambre l y los suyos? 530 Entr en la casa de Dios, tom
los panes de proposicin que slo los sacerdotes tenan derecho a comer, y
despus de probar de ellos los dio a los que le acompaaban. Censuris a
David y a los suyos? Censuris al gran sacerdote Abimelech que le
entreg los panes sagrados? Por qu, entonces, condenis a inocentes?.
Lo necesario y lo preciso estn por encima de la ley ritual; de excusar
a unos, debe hacerse igual con los dems.
Vosotros invocis vuestra ley que prohbe todo trabajo; pero, acaso
los sacerdotes en el Templo no inmolan sus vctimas en sbado? Y, sin
embargo, no cometen crimen alguno. Sabed que el hombre no se ha
hecho para el sbado, sino ste para el hombre. Adems, el Hijo del
hombre es dueo del sbado.
Jess se aprovecha de los menores incidentes para ilustrar a sus
adversarios y ennoblecer sus pensamientos; pasa de la letra al espritu, de
las observancias exteriores a la virtud, y parece tanto ms grande, tanto
ms verdico, cuanto los hombres que le combaten son ms mezquinos,
ms limitados de inteligencia, ms posedos de vana ciencia.
Jess se afirma ante sus confundidos adversarios en su dignidad
soberana y en sus ms firmes pretensiones mesinicas. Por santo que
sea el sbado aade, dejndoles en sus tinieblas, el Hijo del hombre es
su dueo.
Elevarse sobre la preocupacin del sbado, y por lo mismo sobre la
ley y sobre Moiss, era chocar contra los fariseos abiertamente. No se
poda llegar a ms. Esta pretensin, sacrlega a sus ojos, haca fermentar su
rencor; estaban condenados a odiar a Aquel a quien no queran reconocer y
cuyas pruebas se obstinaban en recusar.
Los repetidos hechos cuya narracin nos proporcionan los
documentos Evanglicos, explican completamente las verdaderas causas
del antagonismo que se forma y crece de da en da en el partido fariseo
contra el nuevo profeta. Se le siguen los pasos; se le vigila; se trata de
comprometerle y a cualquier precio.
El sbado siguiente531 entr Jess en la sinagoga para ensear. Se
hallaba en ella un hombre cuya mano derecha se le haba atrofiado. Los
530
531

Reyes, XXI.
Mat., XII. 9 y siguientes; Maro. III, 1- 6; Luc., VI, 6-11.

351

escribas y fariseos, viendo a este enfermo, suscitaron ante Jess la cuestin


del reposo sabatino. Era una manera insidiosa de provocarlo y hallar
pretexto para acusarle.
En su casustica miserable, aquellos doctores sin entraas enseaban
que no era permitido curar el sbado: prohiban toda aplicacin de
remedios, as como las fricciones y unciones532. Un axioma favorito de esta
raza que jams olvida sus intereses, haba, no obstante, dulcificado la
exagerada rigidez de su frmula. Obra decan los sabios con
misericordia en lo referente a los bienes del israelita 533. Los maestros se
apoyaban en este principio, autorizando ciertos actos en sbado para
conservar un animal enfermo o en peligro de perderse.
Estos legistas interrogaron a Jess: Es permitido curar en sbado?
De antemano saban su respuesta, pero no queran ser desconsiderados con
El ante la asamblea, donde su doctrina pasaba por inviolable.
Jess les confundi con sus mismos argumentos.
Quin de vosotros les respondi, teniendo una oveja la
dejara caer en un foso sin cogerla por ser sbado? Es que el hombre no
vale, acaso, ms que una oveja?
Despus de esto dijo al hombre de la mano atrofiada:
Levntate y mantente de pie ah en medio. Y el hombre se
levant e hizo lo que Jess le mandaba.
Entonces, dirigindose a los fariseos, les dijo: Es permitido
hacer el bien o el mal en sbado, salvar la vida o quitarla? Responded.
Los fariseos callaban.
Jess, contristado ante tal ceguedad, les contempl con clera.
Extiende tu mano dijo al enfermo. ste hizo lo que Jess le
ordenaba, y en aquel instante qued su mano til y sana.
El milagro no convenci a aquellos fanticos; no logr ms que
confundirlos y que esta confusin se tornase en despecho. No hay nada
que pueda domear la voluntad del que se niega a la luz. El fanatismo es
ciego. Estas aberraciones religiosas de los judos en tiempo de Jess nos
causan risa, y eran para ellos no obstante el cdigo de la ms perfecta
piedad; atentar contra ellas era un sacrilegio. La tan benigna sabidura de
Jess, sus milagros prodigiosos, lejos de disipar tales prejuicios, los
exacerbaban.
532
533

Maimn. in Schabbat, 6, 21.


Talmud Jerosolim, Ioma, fol. 62, 11.

352

A consecuencia de esta escena que los pinta tan al vivo, los fariseos,
ms irritados que nunca, se reunieron en consejo y concertaron el medio de
perder a Jess.

353

CAPTULO IV
El sermn de la montaa

Al mismo tiempo que la oposicin se insina y crece en torno de


Jess entre la clase letrada y docta, sus discpulos aumentan, la
muchedumbre engruesa, llega a Cafarnan desde la Galilea y la Perea,
desde las ciudades de la Decpolis y de Jerusaln, de la Judea y la Idumea,
de Tiro y de Sidn, de Fenicia y Siria. Es una conmocin, un movimiento
general. No es posible verle y orle solamente; sanos y enfermos caen a sus
pies para tocar la orla de su tnica. Jess curaba a estos ltimos con slo su
contacto; su poder irradiaba destellos de bondad. Tanto le asediaba la
multitud, que se vea obligado a ocultarse. A fin de escapar a ella, orden a
sus discpulos tuvieran siempre a punto una barca cuando caminaba por las
orillas del lago534.
A la vista de este pueblo, cansado, errante, abandonado como rebao
sin pastor, su alma se mova a piedad; lo comparaba a un campo lleno de
espigas. La cosecha es grande deca a sus discpulos, pero pocos
los trabajadores. Rogad al dueo de la mies para que enve a su campo
quien lo trabaje535.
Para buscar la calma y la soledad se internaba en las montaas; una
tarde, por aquellos das, se retir secretamente a una de ellas536.
Los Evangelios no la nombran, pero una tradicin muy antigua la
designa por el Djebel Koroun-Hattin 537. Es una colina solitaria situada al
occidente y a tres horas de marcha de Cafarnan. Domina la ancha meseta
que atraviesa el camino de Akra al lago de Tiberiades, y es la llave del
paso de las gargantas del ouady El-Haman. Los dos picos que la coronan le
534

Marc., III, 9.
Mat., IX, 36-38.
536
Mat., V, I; Luc., VI, 12.
537
Robinsn, que parece haber querido falsear todas las tradiciones locales, coloca
el monte de las Beatitudes en las alturas que dominan la llanura de Gennesar. Toluck
le ha imitado. (nlegung der Bergpred. nach Matth)
535

354

han dado nombre538 y estn separados por una estrecha garganta. Entre sus
rgidas pendientes, cubiertas de quebrados peascos, se extiende una
pequea pradera tapizada de csped, que parece hecha a propsito para
reunir en ella a una muchedumbre que quisiera aislarse. Estas pendientes
cierran por norte y sur el horizonte, no dejando ver ms que el cielo. Sus
cspides se baan en clara luz. En torno de todo esto se ve la verde llanura,
cultivada, que en la poca de la recoleccin se convierte en un ocano de
espigas, en medio del cual. Koroun-Hattin se yergue como un islote. Al
norte, el nevado Hermn se hunde en el infinito del cielo; a oriente, en
ltimo trmino, se muestran las altas mesetas del Djaulan, el viejo pas de
Gallad y la bella cadena del Haurn, cuya cresta blanca semeja una sutil y
flotante nube. En primer trmino, el lago de Genesaret, brillante como
metal bruido y tornasolado, segn los caprichos de la luz, con todas las
gradaciones del prisma. La colina se cubre en primavera de las mismas
anmonas, de los mismos asfdelos, de aquellos lirios cuya blanca,
vestidura admiraba Jess; y aun se ven pasar por el cielo las mismas aves
descuidadas y alegres, alimentadas por el Padre celestial sin hacerlas
sembrar, labrar ni recoger la simiente.
Jess pas la noche en la montaa, orando, meditando, para realizar
al siguiente da uno de los actos ms necesarios al desarrollo de su obra.
Los discpulos y la multitud se haban dirigido en busca del Maestro,
siguiendo sus huellas. Al amanecer, Jess llam a cierto nmero de sus
discpulos; entre ellos escogi los que deseaba.
Eran doce, agrupados de dos en dos: he aqu sus nombres
cuidadosamente conservados por los tres primeros Evangelios539. El
primero Simn, a quien Jess puso por sobrenombre Pedro, y con l su
hermano Andrs; Santiago, hijo del Zebedeo, y su hermano Juan, llamados
por Jess Boanerges, los hijos del trueno; Felipe y Bartolom, Toms y
Mateo el publicano; Santiago, hijo de Alfeo, y Tadeo, Simn el Cananeo y
Judas Iscariote, el traidor.
Ni un rico, ni un escriba o doctor, ni un anciano, ni un jefe de
sinagoga. Todos gente oscura, desconocidos hasta en su pequea
provincia. Ninguno de ellos haba estudiado; el ms letrado era el
publicano Lev, nico quiz que saba escribir; los otros eran barqueros o
538
539

Caernos de Hattin.
Mat., X, 2-4; Marc., III, 16-19; Luc., VI, 14-16. Act. I, 13.

355

artesanos como su Maestro. Ni fortuna, ni ciencia, ni poder; estos hijos del


pueblo nada tenan, y, no obstante, Jess los constituy en apstoles suyos.
Yo har de vosotros pescadores de hombres haba dicho a
Simn, y cumpli su promesa. Haba solicitado de sus discpulos. que
orasen al Padre celestial para que le enviase obreros para su cosecha. El
mismo haba orado toda la noche; el Padre celestial escuch a su Hijo: he
aqu los primeros trabajadores de la gran cosecha.
De hoy en adelante, los Doce no abandonarn a Jess. Su Espritu
estar con ellos y sobre ellos, ser su fuerza, su ciencia, su poder; ellos
anunciarn la parbola del Reino de Dios, y para dar crdito a su
apostolado, poseern el don de curar las dolencias y enfermedades y
expulsar los demonios en nombre de su Maestro.
No utilizarn los medios humanos, la sabidura poltica, la fuerza
bruta, la elocuencia y la riqueza. La historia no conoce nada ms audaz;
para salvar el mundo, Jess no posee ms que su Espritu, y para crear
apstoles no necesita ms que infundrselo.
Hecha la eleccin, descendi de la cumbre de la montaa con los
Doce y se detuvo en la llanura situada un poco ms abajo 540; all le
esperaba el ncleo de sus discpulos y una gran multitud; todos le
rodearon. Su alma irradiaba; la obra del Reino de Dios haba entrado en
una fase ms elevada. Los recin elegidos se estremecan con las inefables
alegras del Espritu; los dones de Dios conmueven y embriagan.
Jess se sent; su corazn y sus labios se abrieron, y fijando la
mirada en sus discpulos, empez as sus enseanzas541:
540

La aparente contradiccin entre la narracin de San Mateo y la de San Lacas se


desvanece por s misma. El sermn de Jess tuvo lugar, en efecto, sobre la montaa,
como manifiesta San Mateo; pero al pie de las cimas del Koroun-Hattin, sobre la
meseta, en una llanura que las separa, como dice San Lucas, y que forma parte de la
colina.
541
La mayor parte de los crticos ha considerado el sermn de la montaa como un
arreglo artificial y amaado, en el que San Mateo trata de reunir las dispersas
enseanzas del Maestro.
La idea puede ser exacta y no ataca, en realidad, a la verdad doctrinal. No obstante,
la hiptesis de una escena, la ms solemne quiz de entre todas, tal como el primer
Evangelio, combinado con el tercero, la describe, escena en la que Jess hubo de
promulgar, en un solo da, el conjunto de su doctrina a los discpulos convertidos en
sus Apstoles, me parece completamente verosmil.

356

Bienaventurados exclam los pobres de espritu, porque de


ellos es el Reino de los cielos.
Bienaventurados los mansos de corazn, porque ellos poseern
la tierra.
Bienaventurados los que lloran, porque ellos sern consolados.
Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque
ellos sern hartos.
Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarn
misericordia.
Bienaventurados los limpios de corazn, porque ellos vern a
Dios.
Bienaventurados los pacficos, porque ellos sern llamados
hijos de Dios.
Bienaventurados los que sufren persecucin por la justicia,
porque de ellos ser el Reino de los cielos542.
Jams han sido traducidos en forma parecida ni con ms penetrantes
acentos el ideal y la ciencia de la felicidad que agitan el alma del hombre.
La felicidad no existe ms que en la participacin del Reino de Dios.
Quienquiera la busque en otra parte en la riqueza, la alegra y hartura
terrestres, en las satisfacciones y glorias humanas, se equivoca; l
mismo se prepara amargas desilusiones, el hambre del alma, los sollozos y
las lgrimas. Dios, el Padre celestial: he aqu la tierra de promisin; ser
consolado por El, harto por El, perdonado por El; verle, llegar a ser su hijo,
sentirle reinar en s: he aqu la eterna, la infinita felicidad.
Mas, para entrar en su Reino, que camino hay que seguir? Renunciar
a todo lo creado, ser pobre y pobre de espritu, no depender de nada. Nadie
poseer la tierra celestial a menos de ser humilde y dulce, de no tener otra
voluntad que la del Padre.
El divino consuelo est reservado a los que han llorado, y la hartura
del alma a los que hayan sentido hambre y sed de justicia. Nadie merecer
el perdn de Dios si no ha prodigado en su nombre y por s mismo la
misericordia; nadie ver a Dios sin purificar su corazn, y para orse
llamar del mismo Dios hijo del Padre celestial, ser necesario ser pacfico,
rechazar la violencia, aplacar sus iras, calmar los conflictos, hacer reinar la
fraternidad entre los hombres, como hijos del mismo Padre celestial.

542

Mat., V, 2 y siguientes; Luc., VI, 20 y siguientes.

357

Lo que pareca negacin de la vida se convierte en condicin y


premio de ella. La pobreza, la humildad, las lgrimas, el tormento de la
justicia, el generoso abandono de sus derechos, la renuncia a todo cuanto
pueda turbar la pureza de su corazn, el amor a la paz, la dulzura que
excluye toda resistencia violenta, la persecucin en este mundo, donde los
poderosos estn siempre dispuestos a aniquilar al dbil y a ultrajar la
justicia: he aqu el camino que conduce al Reino de Dios.
Los discpulos han dado ya el primer paso; para seguir al Maestro lo
han abandonado todo, aprendiendo de l la bondad y la dulzura; su
corazn se ha purificado; sienten a su contacto hambre y sed de verdadera
justicia, olvidando la violencia en presencia de Aquel a quien los profetas
denominaron Prncipe de la paz; ya han sufrido persecuciones; el partido
fariseo les persigue con su odio por causa de Jess.
Por eso el Maestro insiste en la felicidad de aquellos a quienes la
justicia persigue.
S, vosotros seris felices les dice cuando los hombres
os maldigan, os persigan o digan contra vosotros, por mi causa, toda
clase de calumnias.
Regocijaos, estremeceos d alegra, porque vuestra recompensa
en los cielos ser grande.
Ya no es el hombre quien habla, es el Hijo de Dios. Su persona se
identifica con la justicia; sufrir por l es sufrir por ella, es conquistar a
Dios.
Adems aade, la persecucin es la herencia de los
profetas. Como ellos seris tratados vosotros.
Sigui despus hablndoles de su elevada misin de apstoles y de
sus deberes.

Vosotros sois la sal de la tierra les deca; pero tened


cuidado, porque si la sal se hace inspida, no sirve ms que para
arrojarla al camino y ser hollada por los pies de los transentes.
Vosotros sois la luz del inundo. No se enciende una lmpara para
meterla bajo un celemn, sino colocarla en un candelero a fin de que
alumbre a cuantos estn en la casa.
358

Reflexionando respecto al porvenir de su obra, en los innumerables


discpulos que haban de continuarla, los comparaba a una ciudad
construida sobre una montaa, semejante a la que se percibe desde
Koroun-Hattin en las cumbres de los montes de Safed. La montaa es l.
Puede ocultarse una ciudad edificada de este modo?
Que vuestra luz, a semejanza de la antorcha que alumbra una
casa, ilumine a los hombres; que en viendo vuestras buenas obras,
glorifiquen a vuestro Padre que est en los cielos.
Jess no ha confundido nunca, tanto en sus enseanzas como en su
conducta, la ley y los profetas con las humanas tradiciones que los
doctores y escuelas haban aadido a aqulla, sobre todo desde Esdras.
Jess se someta a la Ley, pero guardaba una libertad plena respecto a las
tradiciones, que juzgaba y condenaba con frecuencia, rechazndolas como
un yugo arbitrario.
Los fariseos, que confundan estos dos elementos, no le perdonaban
su independencia, acusndole de falsear la Ley, propagando
insidiosamente en el pueblo tal calumnia, esforzndose en desacreditar su
obra, entorpeciendo su accin y oponiendo el nuevo Maestro a Moiss.
Jess, por prevenir a sus discpulos, proclama ante ellos la santidad
de la Ley y de los profetas; no viene a destruirla, sino a cumplirla; no es un
revolucionario, es el Innovador divino: la ley que l formula debe terminar
la comenzada y perfeccionar lo imperfecto.
No dijo Jess con acento de autoridad, yo no he venido
a conculcar la Ley ni los profetas, sino a cumplirla. Porque, en verdad
os digo: el cielo y la tierra no pasarn sin que la Ley se haya
cumplido por completo hasta la ltima letra, sin faltar un pice; y
aquel que violara el menor de sus mandatos y enseara as a los
hombres, ser relegado al olvido en el Reino de los cielos, mientras
que el que la observase y la ensease as a los hombres, ser atendido
y dignificado en el Reino de los cielos.
Su conducta apoyaba terminantemente estas palabras. Su vida entera,
pblica y privada, no tena otro objeto que practicar la Ley y los profetas
hasta en el ms mnimo detalle. Slo despus de haberla cumplido por
completo, formular la nueva Ley del Reino de Dios.
359

La antigua es letra muerta grabada en la piedra; la nueva es el


Espritu vivificante, es su propio ser. La una encadena exteriormente; la
otra interiormente; una aterroriza, la otra inspira amor; una carece de
energas, la otra comunica la fuerza misma de Dios; una es puro smbolo,
la otra substancia y realidad; una promete, otra realiza sus promesas; la
antigua, en fin, no exige ms que una perfeccin relativa, la nueva la
absoluta.
Asimismo aadi Jess dirigindose siempre a sus
discpulos si vuestra justicia no sobrepuja a aquella de que se
alaban los escribas y fariseos, no entraris en el Reino de los cielos.
Y empez a explicarles con diversos ejemplos, y a propsito de
ciertas exigencias de la Ley, todo lo que haba de imperfeccin y de error,
de formalismo y obstinacin, de ceguedad y egosmo en las tradiciones de
aquellos doctores hipcritas que afectaban tan ardiente celo y no hablaban
ms que de justicia.
Vosotros habis odo que ha sido dicho a los antiguos: No
mataris; el que matare, ser condenado por juicio y ser castigado de
muerte543. Los escribas han discutido sobre el homicidio, sobre los
diversos casos en que puede ser cometido, sobre las distintas penas con
que se debe castigar; se han detenido ante el crimen sin reflexionar en las
causas secretas que lo engendran. Y yo os digo: Quienquiera se
encolerice contra su hermano, ser condenado en el juicio de Dios; quien
le diga Raca544, ser condenado por el Sanedrn, y el que le diga Loco,
ser condenado al fuego del Gehena.
En la casustica farisea, el homicidio indirecto se dejaba al juicio de
Dios; el homicidio directo era juzgado por el Sanedrn, que lo castigaba de
muerte en ciertos casos, aadiendo las Gemonas a la pena capital. El reo
era quemado en el valle de Gihn (gehena), sitio de honor para los judos,

543
544

xodo, XX, 13; Deut. V, 23.


Raca, en hebreo Reck; locucin popular muy usada en aquel tiempo entre los

escritores hebreos y que implica cierto menosprecio. Tiene el sentido de


y
designa un hombre intil para todo.
, Grave injuria, que no traduce bien la expresin latina stulte, ni la francesa
insens, fou. Se encuentra con frecuencia en los proverbios y significa siempre un
alma prfida, desprovista del sentido espiritual y casi rproba.

360

porque sus antepasados haban sacrificado en l inmolado sus hijos a


Moloch545.
Aplicando estas diversas penalidades a la clera interior, a la
expresin del desdn y a la injuria grave, Jess da a entender que l no
reprueba solamente el acto exterior y brutal, sino la palabra misma y el
sentimiento oculto que inspira la palabra y conduce al crimen. Toda falta
merece un castigo, y la justicia exige. que el castigo est en proporcin de
la falta; el pecado no ser castigado nicamente ante los hombres, sino que
ser vengado por Dios mismo, porque mancha el alma, de la que slo Dios
es juez.
Asimismo, cuando al venir a ofrecer vuestros dones ante el altar
recordis que vuestro hermano tiene algn agravio contra vosotros,
dejad all vuestra oferta, reconciliaos previamente con l y volved a
cumplir vuestra promesa.
S, mientras caminis con vuestro adversario, apresuraos a
reconciliaros con l, por miedo a que os entregue al juez y ste al
alguacil para que os prenda. En verdad os digo, no saldris hasta que
hayis entregado hasta el ltimo cuadrante.546

As como en las pasiones irascibles el pecado tiene por origen la


clera y por fruto el homicidio, as el de concupiscencia empieza por el
deseo culpable y se consuma con el adulterio. Los escribas y fariseos no se
ocupaban ms que del mal visible; Jess lo corta de raz.
Vosotros sabis que ha sido dicho a los antiguos: No
fornicars. Y yo os digo: Todo el que mire a una mujer con lujuria, la
ha manchado en su corazn.
Los malos deseos son provocados por las ocasiones; Jess exige huir
de ellas y evitarlas con estas frases de inexorable severidad:
545

Talmud. Jerosolim, Bava Kama, fol. 5, 2.


Las monedas fraccionarias que circulaban en el siglo primero entre los judos,
eran: el denario, de un valor de 088 francos; el meha, o sexto de denario; el pondion
o medio meha; el as, o medio pondion; la semisa, o medio as; el cuadrante, o media
semisa; el prutah (lepte en griego), o medio cuadrante. Para formar un denario
entraban noventa y seis cuadrantes. (Talmud-Jerosolim. Kidduschint, fol. 58, 4;
Maimn, Schekolin, c. I.
546

361

Os escandaliza vuestro ojo derecho? Arrancoslo y arrojadle


lejos de vosotros. Vale ms que perezca uno de vuestros miembros,
que vuestro cuerpo sea lanzado en el gehena del fuego.
Vuestra mano derecha es causa de escndalo? Amputosla,
arrojadla lejos de vosotros; vale ms que perdis uno de vuestros
miembros, que vuestro cuerpo sea arrojado al fuego eterno.
El Maestro no cede de ningn modo ante las pasiones inferiores:
quiere la pureza absoluta. El atractivo femenino debe ser dominado hasta
en el ms secreto deseo. En esto funda Jess la santidad de las costumbres
y asegura la libertad del espritu. El casamiento queda restablecido por l
con el sano rigor de la indisolubilidad. Sin censurar directamente la carta
de repudio que toleraba Moiss, condena el abuso introducido en las
costumbres con la aquiescencia de los escribas, que converta al
casamiento en una mal disfrazada poligamia547.
Tambin ha sido dicho aadi: Todo el que despida a su
mujer, debe darle carta o acta de repudio, como si tal acta,
debidamente autorizada, legitimase cualquiera separacin. Y yo os
digo: Todo el que despida a su mujer, a excepcin del caso de
adulterio a despecho del acta de repudio, la hace reo de
adulterio; y quienquiera se case con la esposa repudiada, comete
adulterio.
Como se ve, Jess no slo no autoriza el divorcio, ni siquiera la
separacin. El contrato conyugal se regir de hoy en adelante por la ley, y
la mujer, protegida por ella, escapar a la tirana, a la violencia, al capricho
del hombre.
Una de las aberraciones religiosas de los judos era su doctrina sobre
el juramento. La Ley deca: No perjurars548. Los doctores se atenan a
ella con rigor, preocupndose poco del juramento temerario o vano, y no
atendiendo ms que a la verdad de la cosa jurada. Asimismo ponan de su
parte una falsa piedad para multiplicar, con cualquier pretexto, los
547

La. escuela del sabio Hiilel era de una exagerada intransigencia: enseaba que la
mujer que salase demasiado la comida del marido o la dejase quemar, deba ser
repudiada. Los discpulos de Schammai, ms justos, limitaban el repudio al caso de
adulterio de la mujer. Talmud Jerosolim., Gittin.
548
Levtico, XIX, 12 y siguientes.

362

juramentos549. Juraban por Dios y por las criaturas, pero el juramento por
estas ltimas no es pareca valedero. Su casustica tena extravagancias
exigidas por el inters: jurar por el Templo y por el altar, no obligaba a
nada, segn ellos; pero jurar por el oro del Templo y por la ofrenda del
altar, comprometa la conciencia.
Estos doctores crean, sin duda, que el oro depositado en los
gazofilacios y las viandas ofrecidas en sacrificio eran propiedad de los
sacerdotes, adquiriendo por este hecho un carcter ms sagrado e
inviolable.
Con una sola frase Jess dirige la conciencia hacia la perfeccin
ideal, dando de lado a todos estos obstculos. No solamente hay que evitar
el perjurio, sino el juramento intil.
No juris ni por el cielo, porque es el trono de Dios; ni por la
tierra, que sirve a sus pies de escabel; ni por Jerusaln, la ciudad del
gran Rey. No juraris tampoco por vuestra cabeza, porque no es dado
hacer blanco o negro un solo cabello. Decid solamente: s, s; no,
no550; que lo que pasa de esto, de mal principio proviene.
El juramento indica falta de confianza entre los hombres; supone
desconfianza del que lo formula, o que ste desconfa a su vez de los otros.
Si por su palabra se le cree, a qu tomar a Dios por testigo en el ordinario
comercio de la vida? Los que se aman tienen fe; los discpulos de Jess se
aman; no deben, pues, jurar. El juramento no ser para ellos otra cosa que
la afirmacin solemne de la verdad, un testimonio otorgado a la veracidad
de Dios, que no puede engaar, y a la fragilidad, a la insuficiencia del
hombre, cuya palabra est de continuo sujeta a error, aun en las cosas ms
santas.
Una ley dura, terrible, pesaba sobre todo el mundo antiguo, sobre
egipcios, asirios, griegos y romanos, como sobre los judos: la ley del
talin. Todos los cdigos la mencionan. nicamente Sakia-Muni ha
hablado de mansedumbre antes de Jess.
549

Es justo hacer notar que algunos rabinos se haban declarado en contra de esta
costumbre, pero con diferente espritu que el de Jess. Slo vean en esto un peligro,
una ocasin de perjurio. No seis exagerados ni en el juramento ni en la risa
decan. [Tract, Demai, cap. II)
550
Se encuentra en Maimonide (Peah, cap. 5) un tmido remedo de la sublime
enseanza de Jess. Toda transaccin dice el rabino entre los discpulos de los
sabios, debe ser regida por la verdad y la confianza. Su frmula es: S, s; no, no.

363

En el espritu del legislador, esta frrea ley tena por objeto limitar,
moderar la justa venganza: era el freno de la bestia humana; pero si bien
aterrorizaba al delincuente, halagaba y fomentaba en las relaciones
individuales el instinto de represalias, tan natural y vehemente en el
ofendido. Para atenuar esta legislacin implacable, las tradiciones de los
doctores haban sustituido los suplicios por la indemnizacin pecuniaria,
dejando subsistir el principio que la haba originado. Jess concilia la
justicia con la misericordia, y en el comercio individual de los hombres
suprime toda vindicta, aun la legtima.
Ha sido dicho a los antiguos: Ojo por ojo, diente por diente.
Y yo os digo: No hagis resistencia al delincuente. Si alguno os
abofetea el carrillo derecho, presentadle tambin el izquierdo.
Al que os requiera en justicia para apoderarse de vuestra tnica,
abandonadle tambin vuestra capa; y si alguno os quiere obligar a
caminar con l mil pasos, caminad otros dos mil. Dad a quien os pida
y no volvis vuestro rostro al que venga a solicitar de vosotros algn
prstamo.
De este modo cambia Jess el tigre en cordero; no condena la
legtima defensa ni el derecho correccional, pero se eleva sobre todo esto y
ensea a sus discpulos el ideal de la mansedumbre.
Por encima de la ley natural de los hombres terrestres establcela ley
de los hijos de Dios. Jess quiere que se ceda al agresor y no que se le
haga resistencia: sta no puede lograr ms que dominarle; la mansedumbre
puede convertirle, porque esa mansedumbre hace los mrtires, y los
mrtires han conmovido con frecuencia el corazn de los verdugos. No es
esta la verdadera victoria y la fuerza suprema? En est signo divino se
reconocer a los discpulos de Aquel que ha entregado su cuerpo a los que
le golpeaban, sus mejillas a los que le martirizaban, que no ha esquivado
las bofetadas y los salivazos, que se ofreci sin resistencia y sin abrir los
labios, como la oveja muda bajo la mano del sacrificador 551. Doctrina
sobrehumana que ha engendrado y engendra todos los das esos mrtires
cristianos, esos hroes de la dulzura infinita, doctrina que doquiera penetra
cambia la espada en cruz, el hombre cesa de vengarse y matar, y aprende a
perdonar y a morir!
El que no ame, el que no haya sido transformado por el Espritu de
Dios, admirar tal vez la sublimidad de semejante enseanza, pero no la
551

Isaas, XLIX, LIII.

364

comprender, porque no tiene su razn de ser ms que en la caridad


absoluta. Jess formular esta ley en la que todo se contiene. Ni paganos ni
judos han penetrado toda su profundidad, puesto que no solamente ni unos
ni otros han sabido amar al prjimo, sino que ni siquiera lo han odo
nombrar.
Para los paganos, el enemigo era el extranjero, el brbaro; para los
judos, el pagano era odioso; ms intransigentes an que los gentiles, los
doctores rgidos no llamaban prjimo ms que al israelita, y al israelita
piadoso; el hertico, el pecador, el samaritano, eran abominados: les
odiaban y despreciaban. Su piedad no poda estar exenta de rencor; odiar
era un deber.
Jess deba disipar estos fatales errores.
Habris odo que ha sido dicho: Amaris a vuestro prjimo y
odiaris a vuestro enemigo.
Y yo os digo: Amad a vuestros enemigos, haced bien a los que
os aborrecen, rogad por los que os persiguen y calumnian, a fin de
que seis los hijos de vuestro Padre celestial, que hace brillar el sol
para buenos y malos, y caer la lluvia sobre justos e injustos.
Si amis a los que os aman, qu mrito hay en ello? Los
pecadores aman tambin a los que les aman. Y si devolvis bien por
bien, qu mrito hay en ello? Tambin lo hacen as los pecadores. Y
si prestis a aquellos de quienes sabis que vais a recibir, qu mrito
hay en ello? Los pecadores tambin prestan, para que se les preste a
ellos igualmente. Y si no saludis ms que a vuestros hermanos, en
qu os distinguiris de los dems? No. lo hacen del mismo modo los
paganos?
Vosotros amad a vuestros enemigos, haced el bien y prestad sin
esperar recompensa.
Sed perfectos como lo es vuestro Padre que est en los cielos.
La caridad ha encontrado en boca de Jess sus frmulas ideales, Los
mejores de entre los sabios decan al hombre: Oye a tu conciencia; Moiss:
Sed fieles a las enseanzas de Jehov, vuestro Dios, pues su poder es
terrible; los doctores judos: Respeta las tradiciones de los Padres y la
cerca levantada por ellos en tomo de sus santos mandamientos; Jess
dice a sus discpulos: La conciencia se extrava, la ley es un yugo para los
esclavos, las tradiciones antiguas estn plagadas de errores. Sed perfectos
como lo es vuestro Padre celestial. Su ejemplo: he aqu vuestra ley; Su
365

Espritu: he aqu vuestra fuerza. Vuestro Padre es bueno: sed buenos; ama
a los delincuentes, sus enemigos: haced como l, amad a vuestros
enemigos.
Todos estos maestros que no hablan ms que de justicia y se muestran
ostentosamente como guas del pueblo, no son para Jess ms que unos
ciegos; a ellos alude en esta breve y significativa parbola, en la que los
declara incapaces de dirigir a los dems.
Puede un ciego guiar a otro ciego? No caern los dos en el
foso? Un discpulo no es superior al maestro. Toda su ambicin
consiste en igualrsele552.
Uno de los elementos esenciales de la verdadera justicia es la
intencin, alma de todos nuestros actos; si es mala, los corrompe; si es
pura, los eleva. Sin ella, los actos ms insignificantes no son ms que
vicios con apariencia de virtudes. El hombre que los realiza posee la
exterioridad de la virtud, pero no es ante Dios sino un hipcrita. Jess
exige de sus discpulos una intencin tan pura, tan sublime, como los actos
que El les ordena.
El mayor defecto, el ms arraigado vicio es el orgullo secreto.
El hombre se ama a s mismo ms que a Dios, busca por todas partes
su propia gloria, y en su incurable vanidad la persigue hasta en las obras de
religin y de piedad; quiere que se le vea, que se le aplauda, que se le
alabe. Aun los que hacen profesin de santidad no escapan a este veneno
sutil del amor propio; entre ellos se encuentra el orgullo ms refinado. De
esto son un ejemplo los ms austeros fariseos. Ser vistos por la multitud,
ser llamados maestros y justos: he aqu el vicio que Jess no ha cesado de
fustigar y de poner de relieve, y contra el cual prevena a sus discpulos.
Cuidad de no hacer vuestras buenas obras delante de los
hombres para ser vistos de ellos; de otro modo no recibiris la
recompensa de vuestro Padre que est en los cielos.
Jess quera que al hacer el bien los hombres se olvidasen de todo y
hasta de s mismos, para no mirar ms que al Padre. Ocultaos deba
552

Luc., VII, 39-40.

366

decir uno de sus discpulos; permaneced olvidados de todos, a fin de ser


conocidos mejor por Dios553.
Cuando deis limosna no lo hagis a son de trompeta, como lo
hacen los hipcritas en las calles y sinagogas para ser honrados de los
hombres. En verdad os digo que ya han recibido su recompensa.
Buscan su gloria y la han encontrado; dejadlos permanecer en su
vanidad.
Pero vosotros, cuando hagis limosna, arreglaos de modo que
vuestra mano izquierda ignore lo que hace la derecha. Que vuestra
limosna sea secreta, y nicamente vuestro Padre, que ve el secreto,
os la devolver a la luz de la gloria.
Los fariseos rgidos hacan alarde de ostentacin hasta en sus
plegarias. Se les vea de pie en las sinagogas murmurando en voz alta sus
filacterias y detenerse a veces en su camino, en las esquinas de las calles,
en las plazas pblicas, a la hora prescrita, para decir sus largas frmulas.
Les gustaba servir de espectculo.
Jess prohiba este vano alarde, esta exhibicin de piedad.
Cuando oris no hagis como los hipcritas, a quienes gusta
rezar de pie en las sinagogas y en las callejuelas, a fin de ser vistos
por los dems. En verdad os digo que ya han recibido su recompensa.
Pero vosotros, cuando recis, retiraos a vuestra habitacin,
cerrad la puerta y rogad en secreto a vuestro Padre. Y vuestro Padre,
que ve en el secreto, os lo pagar.
No multipliquis las palabras al rezar, como hacen los paganos
que se imaginan ser atendidos a fuerza de ellas.
No les imitis, pues vuestro Padre sabe lo que necesitis antes
de pedrselo.
Vosotros oraris, pues, de este modo:
Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea el tu
nombre,
Venga a nosotros tu Reino. Hgase tu voluntad as en la tierra
como en el cielo.
El pan nuestro de cada da, dnosle hoy554.
553

II Cor. VI, 9.
554
El adjetivo
, derivado de
, para la substancia, o sustento,
para la vida, indica claramente que se refiere al pan necesario para vivir y no al pan

367

Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a


nuestros deudores. 4
Y no nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos de mal. As
sea.
He aqu la plegaria en su forma ideal, necesaria, absoluta. As hablan
los hijos de Dios a su Padre: es la voz de la caridad absoluta, que ama a
Dios, que quiere su Reinado y su gloria, la confiada solicitud en Aquel que
alimenta a toda criatura; el grito de la mansedumbre que perdona y espera
en compensacin la misericordia del Padre; la ardiente aspiracin de
aquellos a quienes el mal amenaza y tiraniza, y que tienen fe en su rescate.
Que todo esto se realice, y la perfeccin ser una verdad. No ms
odio, no ms pecado, no ms hambrientos que perecen, no ms desorden
sobre la tierra. El bien, el amor, la luz, la vida, la paz, la armona, el cielo,
en fin; Dios en el hombre y el hombre en Dios.
Tal es la enseanza de Jess. Su alma ha pasado por estas palabras,
que nos traducen al humano lenguaje los indescriptibles gemidos del
Espritu555 en todas las conciencias donde ha alentado.
La vanidad se insinuaba asimismo en los frecuentes ayunos, muy en
uso entre los fariseos. No solamente los prodigaban, sino que tambin los
agravaban; se prohiba toda ablucin o uncin; se cubran la cabeza con
ceniza556; hacan ostentacin de su austeridad, buscando siempre la
admiracin del pueblo.
No los imitis deca Jess a sus discpulos. No imitis la
tristeza de estos hipcritas; porque ellos se extenan para que en la
cara conozcan los dems su ayuno. En verdad os digo que ya han
recibido su recompensa.
Pero vosotros, cuando ayunis, perfumad vuestra cabeza, lavad
vuestra faz, a fin de que los dems no os conozcan que ayunis, sino
vuestro Padre, que est en el secreto; y vuestro Padre, que ve en
vuestras almas, os premiar.
de maana, como equivocadamente pretenden, a nuestro parecer, algunos exgetas.
(Lightfoot, Hor hebraic ad h. loe)
555
Quid oremus, sicut oportet, nescimus; sed ipse Spiritus postulat pro nobis
gemitibus inenarrabilibus. (Rom. VIII, 26)
556
Taanith, c. II.

368

Jess insiste respecto a la intencin completamente celeste que debe


presidir nuestros actos y consagrar nuestros deberes. Su discpulo no debe
detenerse en la tierra, ni en el hombre, ni en nada de lo creado. No ms
egosmo ni amor propio; no ms alegra ni vanas glorias. Al Padre,
nicamente y siempre, es al nico a quien es preciso imitar, y por el nico
que debe obrarse; oculto est en el secreto de la conciencia y de nuestro
ser, pero ve, escucha, recompensa y bendice. Los que ve viven en la luz, en
los que escucha reside la fuerza, los que recompensa y bendice, gozan de
antemano de su Reino y de su gloria.
Hacia ese mundo divino, hacia ese cielo donde habita el Padre quiere
Jess elevar y orientar el corazn de sus discpulos; porque del mismo
modo que la intencin es el alma de todos nuestros actos, el amor inspira y
dirige todas nuestras intenciones. El hombre es terrestre, avaro, vido de
lucro, insaciable de riqueza, hambriento de lo transitorio; gozar, poseer,
acumular: he aqu la avaricia que pierde y esclaviza a la criatura; Jess lo
quiere pobre de espritu y de toda clase de bienes, libre de esas nonadas,
entregado por completo al Padre, corriente inagotable y secreta del ser y de
la vida, de la fuerza y de la alegra,
No acumulis tesoros en la tierra, donde el orn y la polilla los
roen, donde los ladrones los buscan y se apoderan de ellos.
Amontonadlos en el cielo, donde ni la polilla ni el orn los roen y
donde los ladrones no se apoderan de ellos.
Porque donde est vuestro tesoro, all est tambin vuestro
corazn.
Jess comparaba el amor y la intencin por este amor dirigida, al ojo
que nos ilumina557. El ojo es la luz del cuerpo, la intencin el ojo del alma.
El ojo deca es luz del cuerpo. Si vuestro ojo es claro,
todo vuestro cuerpo ser iluminado; si es malo, todo vuestro cuerpo
permanecer en las tinieblas. Que si la luz que reside en vuestras
almas es tinieblas, cun grandes no sern las tinieblas mismas!

557

Locucin muy usada entre los judos. El ojo bueno era el alma generosa; el ojo
malo el alma ambiciosa. Que aquel que d dicen los Talmuds, d con buen, ojo;
que el que haga una ofrenda, la haga con buen ojo. Talm. Jerosolim. Bava Bathra,
fol,14, 4.

369

No existen dos amores soberanos. Nadie puede servir a dos amos.


ama al uno y odia al otro, o siendo dcil al uno, despreciar al otro. No
podis servir a la vez a Dios y a Mammn558.
Se equivocara quien viera en las palabras de Jess la reprobacin de
la actividad terrestre, fuente de la riqueza pblica y privada; no condena
ms que el amor desordenado a los falsos bienes de este mundo, amor que
enerva el trabajo y la libertad con el goce egosta. Atrayendo al hombre al
amor del Padre, lo fortalece, por el contrario, con toda su energa,
exaltando sus fuerzas.
En lo sucesivo, nada de vanos cuidados; al convertirse en hijo de
Dios, el hombre se entrega a la confianza filial. Por qu inquietarse? No
tiene un Padre que vela por l y que vela en secreto? Esta confianza se
desbordaba del alma de Jess.
Yo os lo digo; no os inquietis por vuestra vida, por vuestro
alimento, por vuestro cuerpo, ni de cmo lo vestiris.
No vale ms la vida que el alimento, y el cuerpo ms que el
vestido? Mirad las aves del cielo: no siembran, ni siegan, ni tienen
graneros, y vuestro Padre celestial las alimenta, No sois vosotros
mucho ms que ellas?
Quin de vosotros puede pensar en aadir un codo a su
estatura?
Por qu inquietaros del vestido? Mirad los lirios del campo
cmo crecen. Ni trabajan, ni hilan. Ahora bien: yo os lo aseguro; el
mismo Salomn, con toda su gloria, jams se visti como una de
estas flores.
Si, pues, a un lirio del campo que hoy florece y que maana
ser arrojado al horno lo viste as Dios, cunto ms a vosotros,
hombres de poca fe?
No os inquietis ni digis: Qu comeremos? Qu beberemos?
De qu nos vestiremos?
Como hacen los paganos, los que no creen ni aman al Padre
celestial, pero vosotros tenis vuestro Padre y El sabe la necesidad
que tenis de estas cosas.
Buscad primero el Reino de Dios y su justicia, y todas las
dems cosas se os darn por aadidura.
558

Expresin de origen sirio-caldeo que significa riqueza, pudiendo ser riqueza


amontonada, oculta; en hebreo Matmn. Reuss, Hist. evangl. ad h. I.

370

No os cuidis del da de maana, que el da de maana harto


cuidado traer por s. Bstele a cada da su propio afn o tarea559.
Este amor del Padre celestial que Jess inspiraba a sus discpulos, es
la fuente inagotable de la mansedumbre y de la uncin. El hombre que se
siente amado por Dios se modifica, ama como es amado, se convierte en
bueno y humilde, es benevolente; no juzga a nadie; ve su propia miseria
moral antes que la de su hermano.
No juzguis a los dems deca Jess, si no queris ser
juzgados.
Porque con el mismo juicio que juzgareis habis de ser
juzgados, y con la misma medida que midiereis seris medidos
vosotros.
Por qu veis la paja en el ojo ajeno y no veis la viga en el
vuestro?
Y cmo diris a vuestro hermano: Djame sacar la paja de tu
ojo, mientras en el vuestro permanece la viga?
Hipcrita; saca primero la viga de tu ojo, y luego quitars la
paja del de tu hermano.
La bondad no debe ser prodigada ciegamente; debe poseer el tacto y
discernimiento de los espritus, el respeto de Dios que la sostiene e
ilumina; debe conocer la prudencia y la reserva; no prodigar los dones
divinos. Esta es su dulce defensa contra el hombre animal, desprovisto de
veneracin y freno, agresivo c inmundo como los perros y los cerdos. Con
estas expresivas imgenes pintaba Jess el alma arrastrada por la violencia
de sus instintos, menospreciando la verdad, ofendiendo al amor y
resistiendo a su Espritu.
Guardaos deca a sus discpulos de dar a los perros las
cosas santas, ni echar perlas a los cerdos por temor de que las hollen
con sus patas, y volvindose contra vosotros os despedacen.
Jess no desea nunca una confianza tranquila y pacfica. El amor del
Padre no excluye, sino ms bien estimula la espontaneidad y la iniciativa,
559

Se lee en el Talmud (Bdbil. Erachin, fol. 25) una sentencia de un sabio rabino,
Eliezer, que tiene cierto sabor evanglico. Aquel que tiene en su cesta aunque no sea
ms que un slo bocado de pan y dice: Qu comer maana?, es un hombre de poca
fe.

371

aumentando el dominio del hombre; inspira al alma los grandes deseos que
suscitan las ardientes plegarias. El hombre confa en s para realizar sus
pequeas combinaciones; los hijos de Dios que trabajan en la obra del
Padre esperan en El, porque saben que toda fuerza es intil sin la suya, y
que nada se realiza sin su voluntad.
Para hacerles poseer esta fuerza y cooperar a los designios de Dios,
sigui diciendo Jess a sus discpulos:
Pedid y se os dar; buscad y hallaris; llamad y os abrirn.
Quien pide, recibe; quien busca, encuentra, y al que llama se le
abrir.
Hay, por ventura, alguno entre vosotros que pidindole pan un
hijo le d una piedra! O que si le pide un pez le d una culebra?
Si, pues, vosotros siendo malos sabrais dar a vuestros hijos
cosas buenas, qu no os dar de bueno vuestro Padre celestial
cuando se lo pidis?.
El Padre nada rehsa a la plegaria inspirada por el Espritu y
sostenida por la confianza. La solicitud filial pone en movimiento el amor
y la voluntad de Dios.
Una frmula sencilla y divina resume todos nuestros deberes respecto
a los hombres en la doctrina de Jess. La sociedad humana se sintetiza en
ella por completo.
Haced vosotros con los dems hombres deca todo lo que
deseis que hagan ellos con vosotros; esta es la sntesis de la Ley de los
profetas.
No condenis y no seris condenados. Perdonad y seris perdonados.
Dad y se os dar; y se os echar en el seno una buena medida, apretada y
bien colmada, hasta que se derrame560.
Despus de haber explicado todos estos grandes deberes, Jess
exhorta a sus discpulos a la fidelidad, ponindolos en guardia contra los
falsos maestros, previnindoles contra la ineficacia del sentimiento que no
se funda en la virtud y el sacrificio, y ponindoles de relieve la firmeza
invencible de aquel que se apoye en su palabra, semejante a firme roca.
Entrad les deca por la puerta angosta, que la ancha y el
camino espacioso conducen a la perdicin y son muchos los que
560

Luc., XI, 13.

372

entran por l. Cun angosta es la puerta y cun estrecha la senda que


conduce a la vida, y qu pocos los que con ella atinan!
Guardaos de los falsos profetas que vienen a vosotros
disfrazados con pieles de oveja y por dentro son lobos voraces. Por
sus frutos u obras los conoceris. Acaso se cogen uvas entre
espinos, o higos entre zarzas?
El buen rbol da buenos frutos y el mal rbol malos frutos da.
Un buen rbol no puede dar malos frutos, ni un rbol malo, buenos.
Todo rbol que no d buenos frutos debe ser cortado y arrojado
al fuego.
As, en sus frutos, es decir, en sus obras reconoceris los falsos
profetas. La virtud es la cualidad del rbol que Dios ha plantado y del
profeta enviado por l.
No todos los que dicen-: Seor, Seor!, entrarn en el Reino de
los cielos; pero toda el que haga la voluntad de mi Padre celestial,
entrar en el Reino del cielo.
Muchos me dirn en aquel da: Seor, Seor! No hemos
profetizado en tu nombre, exorcisado en tu nombre los demonios y
hecho en tu nombre tambin muchos prodigios? Y yo les dir
entonces: No os conozco, apartaos de m todos los que habis
cometido iniquidad.
Jess es el nico maestro, el nico juez; as lo declara solemnemente;
a El solo debe escucharse, y toda criatura ser juzgada por El. Es el rbol
de la vida; los falsos profetas son el rbol fatal de frutos nocivos y
mortales. Su doctrina es eterna, inmutable: es la roca de granito que ha de
servir de cimiento.
Todo el que escuche y practique mis palabras, ser el hombre
prudente que edifica su casa sobre la roca.
Caern las lluvias, se desbordarn los torrentes, soplarn los
vientos desencadenados sobre esta casa, que resistir inmutable
porque est edificada sobre piedra. Pero todo el que escuche mis
palabras y no las practique, ser el hombre insensato que edifica
sobre arena. Cae la lluvia, se desbordan los torrentes, los vientos
soplan, conmoviendo la casa y derribndola con gran estrpito; y su
ruina es grande.
373

La sabidura pagana y la moral juda han sido superadas. Lo que la


una haba entrevisto, lo demuestra Jess; lo que la Oria haba esbozado, lo
termina l. Ni un solo sabio antes de l haba dejado de hacer. alguna
hbil concesin al mal y a la debilidad humana; Jess, sin presin de
ningn gnero, sin comprometerse en modo alguno, acierta con la palabra
suprema de justicia y santidad, y slo l tiene el derecho de exigir la
perfeccin y el herosmo, porque slo El comunica la divina energa a las
conciencias frgiles. Arranca a la humanidad de las pasiones que la
tiranizan, de la clera y la voluptuosidad, de la venganza y del odio; le
ensea la dulzura y la austeridad, la bondad y el amor; la desarraiga de la
tierra donde esa humanidad se marchita y muere; la encamina purificada al
Padre que est en los cielos, y que es el nico que puede otorgarle la
felicidad y la vida ilimitada, eterna.
El dolor no es ya un obstculo, es un medio. Los que renuncian a
todo, poseen a Dios; los que sufren, son los felices; los dulces y los
humildes, los ms fuertes; los perseguidos, triunfantes; los hambrientos de
justicia, hartos, y los corazones puros de todo egosmo y de toda
voluptuosidad, ven a Dios. El sacrificio es la palanca que ha de mover el
mundo. La sabidura humana ha sido destronada.
He aqu la obra legislativa de Jess en su absoluta belleza.
La crtica desarmada se postra ante este monumento de una armona
y resolucin divinas, que todo lo domina y que eleva a Jess por encima de
todos los maestros; el monumento ha crecido con los siglos; as como lo
admiraba la muchedumbre de Galilea, el hombre lo admira y lo contempla
an; este monumento le orienta y le tranquiliza, mostrndole el camino y
su objetivo; es la pirmide levantada en medio de las movedizas arenas del
desierto por donde la humanidad ha pasado.

CAPTULO V
El viaje a Nam

El sermn de la montaa representa un acto de absoluta autoridad en


la vida pblica de Jess y en la realizacin de su papel mesinico. Como
374

Legislador y Maestro inimitable, ha dictado su Ley con plena conciencia,


formulando sus preceptos e inculcando su Espritu. No ordena en nombre
de Dios como simple profeta; habla en su propio nombre; no rechaza a
Moiss, lo completa y lo domina, pero rechaza la enseanza tradicional de
los doctores y lanza contra ella el acta de acusacin ms enrgica; se llama
el nico Maestro, y slo a El debe escucharse.
Esta actitud deba suscitar la animosidad del mundo oficial, para el
cual el nuevo Profeta no es otra cosa que un perturbador. A medida que su
obra se desenvuelva, ir aumentando la hostilidad, la amenaza y la
emboscada; los designios de Dios exigen que esta obra se engrandezca con
la lucha y por la lucha.
No obstante, el Padre celestial reserva a Jess algunos das
tranquilos; gua tras sus pasos almas dulces y confiadas que le consuelan
de la oposicin de sus enemigos, poniendo en juego su virtud divina y
proporcionndole la nica alegra que buscaba siempre entre los hombres:
curar los enfermos, consolar al triste, salvar a los pecadores.
Descendi Jess de la montaa seguido de la muchedumbre que se le
haba unido en Koroun-Hattin, y a la que haba entusiasmado su palabra,
volviendo a Cafarnan, donde su permanencia fue cortsima.
Haba en la ciudad un centurin, probablemente un soldado romano
al servicio de Herodes Antipas561. Este pagano haba conquistado por su
generosidad las simpatas de los judos, y adems manifestaba un ardiente
celo por su religin: era un corazn recto y bueno.
Uno de sus ms queridos servidores mora atacado de parlisis.
Haba odo hablar de Jess. La resurreccin de la hija de Jairo, la
curacin del hijo de otro centurin, de un paraltico, del hombre de la
mano atrofiada y tantos otros milagros le inspiraban confianza. Envi a
Jess una embajada de ancianos los jefes de la sinagoga sin duda para
rogarle que viniese a curar a su criado. Estos ancianos conjuraron al
Maestro con insistencia: No le desatendis le decan, merece que
hagis por l lo que os pide; es muy amante de nuestra nacin y hasta nos
ha edificado una sinagoga.
Se fue Jess con ellos, y al dirigirse hacia la casa viole el centurin
en medio del cortejo. La vista del Profeta le produjo un sentimiento de
561

Mat., VIII; 5-15; Luc., VII, 1-10.

375

veneracin y de temor. Temiendo recibirle en su casa, le envi algunos de


sus amigos a decirle: Seor, no os tomis tanta molestia; yo no soy
digno de que entris bajo mi techo, y no me juzgo digno, tampoco de
recibiros en persona; pero decid una palabra, y mi servidor ser curado.
Porque, aunque bajo el poder de otro, tengo soldados a mis rdenes y le
digo a uno: Ve, y va; a otro: ven, y viene; a mi esclavo: Haz esto, y lo hace.
Jess se detuvo admirado,
La humildad, la reserva, la confianza de aquel pagano le
conmovieron.
En verdad os digo exclam dirigindose a la multitud que le
segua que ni aun en el mismo Israel he encontrado una fe tan grande.
Su pensamiento, que penetraba siempre ms all de la inmediata
realidad, vio en aquel hombre el mundo pagano entero, que deba acoger a
aquellos que los judos haban rechazado.
Muchos aadi vendrn de Oriente y Occidente a sentarse
con Abraham, Isaac y Jacob en el Reino de los cielos, mientras los hijos
del Reino sern arrojados fuera, en las tinieblas. Entonces sern las quejas
y los rechinamientos de dientes562.
Despus respondi a los amigos del centurin:
Id y decid al centurin que se haga segn su fe.
De vuelta a la casa, los enviados encontraron al criado curado.
El da siguiente deba asimismo proporcionar a Jess una gran
alegra. Abandonando a Cafarnan tom el camino de Damasco a Jaffa por
el Tabor y la llanura de Jizreel, y despus de una o dos jornadas lleg cerca
de una pequea ciudad denominada Nam, al pie del Djebel-Dahy. Sus
discpulos le acompaaban, y la muchedumbre, como siempre, corra tras
El.
562

Lejos del Reino de Dios, el hombre permanece en la noche del error y en las
angustias del mal. El eterno festn con Abraham, Isaac y Jacob, era entre los judos
una imagen popular de la felicidad celeste. Jess gustaba de este smbolo. En sus
discursos a la multitud, como en sus confidencias ntimas ha hecho respecto a este
punto numerosas alusiones. No beber ms del fruto de la vid deba decir poco
antes de morir hasta el da en que pueda beberlo en vuestra compaa en el Reino
de mi Padre. (Mat., XXVI, 29; Marc., XIV, 25). Ser arrojado fuera de la sala del
banquete, iluminada y adornada, en la noche fra y glacial, simbolizaba la
reprobacin y la desgracia supremas.

376

Se aproximaba a la puerta de Nam563, cuando vio avanzar un fnebre


cortejo. El muerto era hijo nico de una pobre viuda. Un gento inmenso la
rodeaba.
La vista de aquella mujer afligi a Jess. Sus lgrimas le movieron a
piedad.
No llores le dijo.
Y aproximndose al fretro, donde con la cara descubierta yaca el
cadver, lo toc. Los que lo llevaban se detuvieron de pronto. Jess dijo
con voz clara:
Joven, levntate, yo te lo mando.
El muerto se incorpor y se puso a hablar.
Y Jess, dice el Evangelio, lo entreg a su madre. Frase profunda, de
exquisita delicadeza. El muerto perteneca evidentemente al que lo haba
resucitado, y no lo haca suyo ms que para devolvrselo a su madre. La
multitud experiment un estremecimiento de temor; luego dio rienda
suelta a sus alabanzas y alegra. Todos gritaban: Entre nosotros ha
surgido un gran profeta, y Dios ha visitado a su pueblo.
La multitud posee el don de estos poderosos gritos que la verdad le
sugiere. Los letrados, cegados por su ciencia, obstinados con sus prejuicios
doctrinales, dejan pasar el destello divino sin ver ni comprender; pero el
pueblo, sensible en grada sumo y sano de corazn, se siente subyugado por
el milagro, y detenindose atemorizado ante el poder divino, aclama la
bondad.
Es la segunda resurreccin realizada por Jess.
Del mismo modo que el Padre da la vida, el Hijo posee un poder
igual. Los profetas han dispuesto a veces de la muerte, en nombre de Dios
y en el de Jess; son la ocasin ms bien que el instrumento del milagro;
solicitan de Dios su presencia e intervencin, pero Jess es el dueo de la
vida y de la muerte; habla como Maestro, y la muerte le obedece como a
Dios.
Su poder se halla siempre al servicio de su bondad, y su bondad, sin
lmites, siempre al servicio del hombre. Todo lo que deja de ser puede
volver a la vida a una voz suya, y en este campo fnebre de la humanidad,
donde el pecado ha sembrado la muerte, Jess ha hecho germinar la vida,
destruyendo el pecado. Este adolescente de Nam no es ms que un
563

Luc., VII, 11 y siguientes.

377

smbolo de las innumerables almas que llora la Iglesia, y que la voz del
Salvador vuelve diariamente a la vida de Dios.
Nam no es otra cosa que una aldea miserable de pobres fellahs,
sucios, harapientos, que habitan en chozas ms srdidas que ellos. Entre
las ruinas de la primitiva ciudad, pueden reconocerse los restos de dos
mezquitas que fueron antiguas capillas cristianas 564; algunos nopales
rodean las grisceas viviendas con sus anchos matorrales verdosos, entre
los cuales se eleva, como una aparicin divina, una pequea iglesia, blanca
como la nieve. Es el mismo sitio donde Jess resucit al hijo de la viuda.
El milagro de Nam tuvo gran resonancia en todos los pueblos de
alrededor y en la Judea entera; ninguno tuvo ms significacin. La opinin
pareca subyugada y convencida; evidentemente, Dios se mostraba al fin
entre su pueblo, y el Profeta de Galilea era su enviado.
El eco de estos rumores no tard en llegar a odos de Juan Bautista.
Las noticias se propagan en Oriente a favor de estas poblaciones
expansivas y curiosas con pasmosa celeridad. Si alguno en la nacin deba
seguir con palpitante inters la accin de Jess, era el prisionero de
Herodes. Nadie esperaba con ms impaciencia la venida del Reino que l
mismo haba anunciado como prxima. Desde el fondo de su prisin, en la
fortaleza de Macherous, viva en espritu con aquel a quien l haba
designado como el Elegido; le segua, le vea engrandecerse.
Los prisioneros no estaban privados de toda comunicacin con el
exterior; los que eran tratados ms severamente, y hasta los que llevaban
cadena, reciban a su familia y amigos. Los discpulos de Juan iban y
venan, comunicndole detalladamente las obras de Jess e