Vous êtes sur la page 1sur 11

El concepto de pblico y los objetivos de la arqueologa pblica

(Papers from the Institute of Archaeology 15 (2004): 66-76)


Akira Matsuda
Institute of Archaeology, UCL

Este artculo discute el concepto de 'pblico' como utilizado en arqueologa


pblica y al hacerlo, considera los objetivos de la arqueologa pblica y su
aplicacin especfica a una villa romana en Somma Vesuviana, Italia.
Arqueologa pblica surgi en la dcada de 1970, partiendo de la visin
tradicional de la arqueologa mirando fuera la disciplina acadmica y el
marco social y las estructuras que sustentan la arqueologa. Aunque es
esencial para definir con claridad al considerar los objetivos de la
arqueologa pblica 'pblico', parece que hay dos conceptos diferentes de
'pblico': uno asociado con el estado y otro con la gente, aunque ambos se
utilizan indistintamente. Para superar esta diferencia, se considera idea
Habermas de la esfera pblica, puesto que potencialmente puede animar
'privados' no-arquelogos a participar en un debate abierto y democrtico
sobre arqueologa. Si la arqueologa pblica es esforzarse para la realizacin
de una "arqueologa para el pblico", su objetivo debe ser crear un debate
abierto, participativo y racional crtico, que es probablemente la nica forma
de integrar opiniones pblicas en las decisiones sobre la arqueologa.
Aunque no sera fcil gestionar este debate, un estudio de caso explora
cmo los arquelogos podran hacerlo.
Palabras clave
Habermas, debate de patrimonio, arqueologa pblica, esfera pblica, la
opinin pblica
Introduccin
La arqueologa pblica ha crecido gradualmente y constantemente desde la
dcada de 1970, y como resultado hoy en da hay un nmero de
instituciones acadmicas que ofrecen cursos de licenciatura y posgrados
especializado en esta rea, una amplia gama de literatura asociada e
incluso un peridico titulado Arqueologa Pblica. A pesar de este
crecimiento, parece que los objetivos, alcance y metodologa de la
arqueologa pblica no son entendidos igualmente entre los arquelogos.
Esto puede explicarse en parte por el amplio alcance de la disciplina, pero
La Arqueologa Pblica tambin ha podido articular lo que se entiende por
'el pblico'. Este trabajo profundiza en los diferentes conceptos de 'pblico'
empleado por la arqueologa pblica y al hacerlo, considera sus objetivos.
En la definicin de una base terica para la arqueologa pblica, este
artculo explora maneras en que puede aplicarse en la prctica el concepto
de una esfera pblica.
En sus planteamientos, el peridico se basa en discusiones tericas de
Arqueologa Pblica, ciencias sociales y estudios de patrimonio. En primer
lugar analiza el surgimiento y desarrollo de la arqueologa pblica desde la
dcada de 1970 y examina su significado y las implicaciones para la
disciplina de la arqueologa en general. El foco se desplaza entonces hacia
conceptos de 'pblico', de los cuales dos se discuten especficamente: el
pblico como la autoridad del estado y el pblico como la gente. La idea de
la esfera pblica, segn lo formulado por Habermas (1989), es investigada
con miras a superar la dicotoma conceptual entre 'el pblico' y 'privado'.
Entonces la discusin se centra en cmo configurar una esfera pblica de la
1

arqueologa. En este punto el debate patrimonio' se repasa brevemente,


proporcionando informacin sobre cmo recibe al pblico y consumir
informacin arqueolgica. En la conclusin, el documento propone algunas
sugerencias con respecto a la posibilidad de establecer una esfera pblica
de la arqueologa. El marco terico establecido en este documento se est
estudiando actualmente como parte de la investigacin en curso de
doctorado que se centra en transmitir al pblico la arqueologa de la villa
romana en Somma Vesuviana, Italia.
La aparicin y desarrollo de la arqueologa pblica
El uso del trmino 'arqueologa pblica' primero ocurri en los Estados
Unidos (Schadla-Hall 1999: 147) cuando McGimsey public su libro
Arqueologa pblica en 1972, instando a la preservacin del patrimonio
arqueolgico por el "conocimiento pblico o razn" (McGimsey 1972:5). El
trmino entr en uso frecuente pronto despus de su publicacin, y hoy la
Arqueologa Pblica ha ganado amplio reconocimiento, al menos en los
Estados Unidos y Gran Bretaa, como un campo establecido dentro de la
disciplina arqueolgica.
Durante la dcada de 1960 y 1970, la arqueologa estaba experimentando
mayor especializacin y la creacin de sub-disciplinas, sin embargo la
aparicin de la Arqueologa Pblica tiene consecuencias diferentes; a
diferencia de otros nuevos yacimientos arqueolgicos, que eran bastante
expandidos dominios de Arqueologa adecuada, arqueologa pblica fue el
producto del auto-escrutinio dentro de Arqueologa en un intento de
redefinir la disciplina dentro de los mbitos sociales ms amplios. A
diferencia de la visin tradicional de la arqueologa como el estudio del
pasado a travs de la cultura material, la arqueologa pblica fue la nica en
examinar la relacin entre la arqueologa y la sociedad actual. Se reconoci
que los estudios arqueolgicos no son despegados de los aspectos
culturales, econmicos y polticos de la sociedad contempornea, y que
varias relaciones de poder existentes dentro de la sociedad inevitablemente
influyen en los mtodos y objetivos de las actividades arqueolgicas y
viceversa.
La arqueologa, cualesquiera sean sus objetivos, ya no puede permanecer
solo en el mbito acadmico, separado de los intereses externos de la
sociedad moderna. Cualquier actividad arqueolgica inevitablemente
contiene e implica un juicio de valor, que, por definicin, nunca es
desinteresada y por lo tanto debe ser considerado desde un punto de vista
sociolgico. Fue esta realizacin que dio a los arquelogos un impulso a
comprometerse no slo con los colegas arquelogos, sino tambin con un
multifactico pblico.
La definicin y objetivos de la arqueologa pblica
Ser consciente del contexto contemporneo de la arqueologa, la
arqueologa pblica examina una variedad de territorios sociales externos
en el cual la arqueologa tiene una participacin y de la que recibe sus
influencias. Pero, cmo puede definirse la arqueologa pblica? En un
estado de la cuestin, Schadla-Hall (1999:147) en un editorial de la Revista
Europea de Arqueologa dice que la "[arqueologa pblica est] relacionada
con cualquier rea de actividad arqueolgica que interacta o que tenga el
potencial para interactuar con el pblico la gran mayora de los cuales, por
2

una variedad de razones, sabe poco sobre la arqueologa como un tema


acadmico". Schadla-Hall admite que esta definicin puede contener
tambin todos los aspectos, pero tambin sostiene que no obstante es
"defendible en trminos de cmo y por qu el pblico [sic] se involucra en,
o es consciente de las cuestiones arqueolgicas" (Schadla-Hall 1999: 147).
Por otro lado, en el editorial del primer volumen de la arqueologa pblica, el
editor en jefe, Neal Ascherson, propone una definicin ms reformista, que
la "[arqueologa pblica est preocupada por] los problemas que surgen
cuando la arqueologa se mueve en el verdadero mundo del conflicto
econmico y la lucha poltica... [es] sobre la tica" (Ascherson 2000:2).
Ninguna de las definiciones anteriores explica en detalle a la Arqueologa
Pblica, pero probablemente sabiamente, es tratada como un amplio
estudio socio-cultural, el elemento fundamental siendo el foco en la relacin
entre la arqueologa y el pblico. Como Carman (2002: 96-97) propone, sin
embargo, vale la pena teniendo en cuenta lo que realmente significa el
concepto de 'pblico' en la arqueologa pblica. Este interrogatorio asume
particular importancia cuando se trata de discursos prescriptivos. Segn lo
citado anteriormente, Ascherson sugiere que la arqueologa pblica no slo
pretende permanecer descriptivo para observar la relacin entre la
arqueologa y la sociedad moderna, pero para lograr, a travs de debates
crticos, una "arqueologa para el pblico". En otras palabras, el desarrollo
de la arqueologa pblica implica que los arquelogos deben esforzarse en
realidad en ser percibidos como "mensajeros para y sobre la arqueologa"
(Mc-Manamon 2000: 16), o ms radicalmente, para lograr "Arqueologa
desde abajo" (Faulkner 2000: 30-33). Las arqueologas orientadas al pblico
no slo podran explicar la actual situacin social en que se encuentra la
arqueologa, sino tambin intenta desarrollar y participar a la arqueologa
para mejorar y reformar al pblico. Si uno va a aceptar, por lo tanto, que la
arqueologa pblica pretende lograr una "arqueologa para el pblico", que
podra asumir un cierto tono poltico (Ascherson 2000:2), entonces el
trmino ambiguo 'pblico' debera ser conceptualizado an ms claramente
en la orden que uno puede exponer mejor qu posicin en Arqueologa
Pblica retoma en un debate ms amplio, crtico de 'cmo debera ser la
arqueologa'.
El concepto de 'pblico'
En sociologa, ha habido una distincin tradicional entre 'el pblico' y
'privado' (Carman 2002:97). Es el estado-nacin moderno, en particular, el
que formula el concepto de 'pblico' frente a de 'privado' (Giddens,
1984:197; 1978:957 Weber) y otorga autoridad al anterior con el fin de
establecer la administracin que rigen esta ltima en el inters comn.
'Privado' se separa del 'pblico' y asociado con el reino de las actividades
humanas, como la intimidad de la familia. Este modelo ha prevalecido desde
la creacin del estado moderno, y los socilogos hoy an lo utilizan con
frecuencia para describir el tipo de gobierno en las sociedades modernas
(Kooiman 1993: 1-6). Los arquelogos, tambin, a menudo usan este
modelo dicotmico, particularmente en el contexto de la Administracin o
Gestin de Recursos Culturales (Cultural Resource Management -CRM),
donde el patrimonio arqueolgico se considera de inters pblico, por
encima de los intereses privados y por lo tanto dignos de proteccin
(Carman 2002:97; Merriman 2004: 1-3). Como seala Carman (2002:99), el
mismo modelo indiscutiblemente estuvo en la mente de McGimsey cuando
insisti en que, "no existe tal como una arqueologa 'privada'... [porque]
3

ningn individuo puede actuar de una manera tal que el derecho pblico al
conocimiento del pasado es indebidamente en peligro de extincin o
destruido" (McGimsey 1972:5). Tal visin implica que la arqueologa
pertenece al pblico y afirma la necesidad de tener control sobre lo privado
para preservar el patrimonio arqueolgico para el pblico. De hecho,
aunque hay una variacin de un pas a otro en legislacin para la proteccin
del patrimonio arqueolgico, para regular la naturaleza pblica y privada de
la arqueologa, los Estados ms modernos incluyen un sistema
administrativo responsable de este control. Este sistema, como tipificados
por las leyes y reglamentos, ordena y clasifica sitios arqueolgicos y
objetos, para determinar su estado o el tratamiento para la proteccin de
los grupos. En este sentido, la administracin del estado sirve al inters
pblico en arqueologa mediante el control de lo privado.
Como indica Schadla-Hall (1999:150), el concepto de 'pblico' adoptado en
la CRM no es completo, sin embargo, porque puede excluir a la mayora de
las personas que no estn formados como arquelogos. En particular, no se
proporcionaran ninguna oportunidad para que los no-arquelogos puedan
comprometerse en arqueologa. Esto es ejemplificado por el hecho de que
las leyes y reglamentos limitan a menudo a que los no-arquelogos puedan
acceder a los recursos arqueolgicos. As, mientras este modelo dicotmico
explica bien la naturaleza de los intereses compartidos en arqueologa,
posiblemente pueden excluir el acceso pblico al compromiso en
arqueologa, irnicamente, por el bien mismo del 'inters pblico'.
Pero por qu y cmo se genera esta paradoja? Merriman (2004: 1-2) en
parte responde a esta pregunta cuando recalca dos conceptos especficos
del 'pblico': uno que est asociado con el estado y sus instituciones, y el
otro, con la gente. Teniendo esto en mente, uno puede observar que en el
caso anterior hay una brecha entre estos dos conceptos diferentes de
'pblico'. El autor hace hincapi en el concepto tradicional de 'pblico', que
puede ser comparado a menudo con el estado, la autoridad pblica tan
fuertemente que queda muy poca oportunidad, para el 'privado' para tomar
parte en el proceso de toma de decisiones del 'pblico'. Sin embargo, puede
haber otro concepto de 'pblico', como un reino abierto y participativo, que
asume que las personas, los componentes del 'pblico', tengan voz en
decidir lo que es de inters pblico. Por lo tanto, el concepto de 'pblico'
dotado de autoridad no coincide necesariamente con el concepto de
'pblico' formado por la gente. La burocracia del estado moderno, basado
en el concepto antiguo de 'pblico', generalmente opera "a travs de
sistemas de la ley y el Reglamento y no a travs de la bsqueda de
consenso y comunidad control" (Carman 2002:101), con el fin de garantizar
la observancia del reglamento arqueolgico igual y ordenada. Como
resultado, la participacin de no-los arquelogos, es decir 'lo privado', puede
darse un poco de consideracin o, en el peor de los casos, ser desestimada.
Ante esta situacin, se podra argumentar que la Arqueologa Pblica no se
basa exclusivamente en el concepto de 'pblico' frente a lo 'privado'.
Aunque reconociendo la necesidad de una estructura administrativa
sistematizada para la regulacin de actividades arqueolgicas y la
proteccin de los materiales arqueolgicos, la Arqueologa Pblica, sin
embargo, no limitar la arqueologa a la esfera pblica en sentido estricto,
sino, por el contrario, intentar abrirlo hasta el pblico en general. Est en
juego lo que es 'pblico' consistente con lo que es 'privado' no-arqueolgico
4

y su implicacin para la arqueologa. Esto conduce, sin embargo, a otra


pregunta fundamental. Dada la necesidad de una administracin que
asegura la regulacin ordenada de la arqueologa en aras del "inters
pblico" por un lado y la importancia de lograr la participacin del pblico
en arqueologa por el otro, cmo debera la Arqueologa Pblica entender y
lidiar con lo 'pblico'? Para contestar esto, vale la pena considerar la idea de
la esfera pblica como fuera formulado por Habermas.
Concepto de Habermas de la esfera pblica
El concepto de Habermas de la esfera pblica est mejor articulado en la
transformacin estructural de la esfera pblica (Habermas 1989). En este
trabajo, Habermas analiza el nacimiento de la esfera pblica en los siglos
XVII y XVIII en Gran Bretaa, Francia y Alemania y su posterior
transformacin. Sin dejar de reconocer los dos conceptos diferentes de la
opinin pblica, Habermas argument que la esfera pblica era un lugar
donde privado personas en las administraciones pblicas (Habermas 1989:
27-31). Estos pases gradualmente establecieron sus estados modernos y se
concedi una 'autoridad pblica', que era una forma de poder abstracta e
impersonal. Durante el mismo perodo, la burguesa haba ampliado con
xito su presencia en los mbitos de las finanzas y comercio, y quienes
fueron educados comenzaron a afirmar pblicamente sus propias opiniones
y demandas con respecto a las cuestiones sociales. Mientras que estos
burgueses, los ciudadanos privados, vinieron a considerarse "que
constituyen la opinin pblica, y de esta forma, transformar la nocin
abstracta del publicum como contrapartes a la autoridad pblica en un
conjunto mucho ms concreto de prcticas" (Calhoun 1992:9, nfasis en
original). Esta esfera pblica fue nica por que permiti que personas
privadas a participar en un debate pblico, a travs de ella se enfrentaran y
negociaran con la autoridad pblica. Cabe sealar aqu que 'esfera pblica'
y 'autoridad pblica' se tratan como dos conceptos separados. La expresin
esfera pblica fue creada para separar entre lo 'pblico' y 'privado', pero era
en realidad el ltimo concepto que se constituy con el propsito de
competir con el anterior, es decir, con la autoridad pblica (Habermas
1989:30).
Con este entendimiento, uno podra imaginar que la idea de la esfera
pblica potencialmente podra superar la brecha entre los dos diferentes
conceptos de 'pblico' en arqueologa pblica. La burocracia de la
administracin estatal intenta garantizar una regulacin ordenada de la
arqueologa para el 'inters pblico', pero puede imponer las reglas y
decisiones no consensuadas enarbolando la autoridad pblica. Si provisto de
un equivalente de la esfera pblica en la arqueologa, sin embargo, noarquelogos podran tambin hacer valer sus opiniones e involucrarse en
arqueologa, al menos en teora, en oposicin a la administracin. En lugar
de asumir una ruptura total entre lo 'pblico' y 'privado' dejando solamente
la funcin de administracin como su interfaz, la arqueologa pblica sera
capaz de alentar un debate abierto sobre la arqueologa.
Teniendo en cuenta estos efectos aparentemente positivos de la esfera
pblica, podra argumentarse que la tarea de la arqueologa pblica debera
ser crear una esfera pblica democrtica de la arqueologa y fomentar un
debate racional crtico sobre esto. Pero la pregunta es: cmo lograrlo? Para
responder a esto, es til volver a Habermas. Aunque Habermas reconoce
que la esfera pblica burguesa naci en determinadas condiciones socio5

histricas de los siglos XVII y XVIII (Habermas 1989:XVII-XIX), tambin vio en


l los ideales trans-histrico y normativos de la democracia (Calhoun 1992:
31-32), entre los cuales hay dos caractersticas fundamentales que deben
sealarse. En primer lugar, Habermas considera que la esfera pblica deba
ser un reino abierto e inclusivo, en la que a cualquiera se le permita entrar.
En el anlisis de la esfera pblica burguesa, Habermas not que aunque slo
algunos segmentos estrechos de la poblacin europea principalmente
educada y burguesa se incorporaron al debate, mientras que no estaban
presentes las mujeres y los que no tienen propiedad privada, la esfera
pblica nunca ha dejado de incluir ms participantes (Habermas 1989: 2-3).
En palabras de Habermas, "[S]in [embargo] exclusivo del pblico podra
estar en cualquier instancia determinada, no podra nunca cerrarse
completamente y consolidarse como una camarilla" (Habermas 1989:37).
Por lo tanto, es evidente que Habermas considera la apertura y la inclusin
como una caracterstica bsica y fundamental de la esfera pblica.
En segundo lugar, Habermas pens que el pensamiento racional crtico debe
conducir el debate abierto. En su opinin, la razn ms que el poder dirige
el debate, por lo que se busca la verdad en lugar de la autoridad. En el caso
de la esfera pblica burguesa, es la cultura contempornea que promueve
la libertad individual y la crtica racional nutrida, crtica contra la autoridad
pblica (Habermas 1989: 37-43). Asimismo, Habermas cree que se puede
crear una esfera pblica slo cuando sea liderada por un debate racional
crtico. Incluso se podra argumentar que es la fuerte adherencia a la
racionalidad que iguale la identidad de panelistas. En este sentido, la nocin
de inters comn en verdad apuntala la sucesin de las diferencias de
estatus social y genera una esfera pblica abierta e inclusiva (Calhoun
1992:13).
La creacin de la esfera pblica en arqueologa
Teniendo en cuenta las dos caractersticas fundamentales de la esfera
pblica, la inclusin y el pensamiento racional crtico, es posible prever la
esfera pblica de la arqueologa ms claramente. La Arqueologa Pblica
puede producir un foro abierto donde cualquiera puede participar, hacer
valer sus opiniones sobre la arqueologa y discutirlos con otros de una
manera racional crtica, esto contribuira a la realizacin de "arqueologa
para el pblico". Una esfera pblica producira discursos racionales sobre la
arqueologa, y puede resistir las decisiones autoritarias y regulaciones
impuestas por la administracin del Estado. De hecho, algunos peridicos,
libros y arquelogos individuales intentan crear una esfera pblica en la
Arqueologa (por ejemplo, la revista Arqueologa actual). Algunos sitios de
internet proporcionan tambin un debate abierto sobre la arqueologa donde
cualquier visitante puede enviar su opinin libremente en las pginas del
foro-como (Renfrew y Bahn 2000: 560-561), de la Pgina Web de atalhyk
de
cual
Ian
Hodder
es
un
ejemplo
tpico
(ver:
http://catal.arch.cam.ac.uk/catal/catal.html). A pesar de estos esfuerzos, sin
embargo, la creacin de la esfera pblica en arqueologa no es sencilla por
varias razones. Si los ideales de Habermas se aplicaran directamente en
arqueologa, pueden surgir varios problemas.
En primer lugar, es concebible que los no-arquelogos no se uniran en un
debate pblico. En algunos pases en vas de desarrollo, por ejemplo, la
participacin de los no-arquelogos en una discusin arqueolgica puede
ser limitada por razones prcticas, tales como las demandas ms
6

apremiantes relacionadas con su trabajo y su vida. La esfera pblica de la


arqueologa legalmente, por lo tanto, puede ser tericamente abierta para
todos, sin embargo, el nivel real de participacin podra ser bajo. En tal
situacin, podra la Arqueologa convertirse realmente en un tema de inters
comn. Esto conduce a otro aspecto crucial: si los principios de la
arqueologa pblica podran ser aplicados en un lugar donde el concepto de
'pblico', o en trminos ms generales, la democracia, no existe, al menos
en el sentido occidental. Incluso en pases desarrollados podra existir un
problema similar. Aquellos que tienen suficiente tiempo, informacin y
recursos disponibles todava pueden rechazar unirse en un debate pblico
sobre la arqueologa. Puede haber varias razones para esto, pero uno de los
ms grandes probablemente es una simple falta de motivacin, que a su
vez podra atribuirse a la falta de inters en la arqueologa.
Estas preguntas podran surgir si uno intenta establecer una esfera pblica
de la arqueologa en base a los ideales habermasianos. La generalizacin,
por supuesto, es inadecuada, y la respuesta depende considerablemente de
la estructura sociopoltica y el inters popular y la actitud hacia la
Arqueologa en cada sociedad. Sin embargo, la dificultad en el equilibrio de
la cantidad y calidad del debate parece esfera casi intrnseca a cualquier
pblico. De hecho, segn Habermas, fue debido a la prdida de un delicado
equilibrio entre la cantidad y calidad de la esfera pblica burguesa en
Europa poco a poco degeneraron en el siglo XIX. La naturaleza inclusiva de
la esfera pblica burguesa condujo a la expansin de la participacin, que
junto con la aparicin de la cultura de masas, substituy el discurso crtico
racional por el de consumo de cultura pasiva y una sociabilidad apoltica
(Habermas 1989: 159-175). Siguiendo la misma lgica, se podra
argumentar que sera difcil establecer una esfera pblica de la arqueologa
en la sociedad contempornea porque la informacin sobre la arqueologa
en su mayora es entregada por los medios de comunicacin al pblico, que
la reciben y consumen pasivamente, raramente llevndola al nivel de un
debate crtico. O, en casos como el foro de sitios web sobre arqueologa,
podra afirmarse que los participantes tienen abierto 'chats', pero no
'debates'. Si estas afirmaciones son vlidas o no, es innegable que los
arquelogos y los no-arquelogos estn acostumbrados a debatir cuestiones
arqueolgicas en igualdad de condiciones. En la investigacin sobre la
arqueologa de la villa romana en Somma Vesuviana, por ejemplo, un
estudio ha demostrado que ms gente local est interesada en la villa y en
la arqueologa en general, pero rara vez debaten o cuestionan lo que los
arquelogos les han dicho como la explicacin 'oficial' de la villa. En
consecuencia, uno preguntara, qu debe hacer la Arqueologa pblica si el
pblico prefiere permanecer como consumidores pasivos de informacin
arqueolgica, o no participar espontneamente en un debate racional
crtico, que a menudo requiere mucho ms esfuerzo y energa? Con el fin de
responder a estas preguntas es til recurrir a las discusiones y debates
sobre patrimonio cultural.
El Debate del patrimonio y la relacin entre la arqueologa y el
pblico
El dilema del control de cantidad y calidad en el debate pblico y la crtica
de Habermas contra la esfera pblica contempornea 'degenerada' tienen
algunas similitudes con el supuesto 'debate sobre patrimonio', que tuvo
lugar en Gran Bretaa en la dcada de 1980 y 1990. En este debate, la
industria del patrimonio fue criticada por fomentar el efmero consumo de
7

productos patrimoniales, en lugar de profundizar la comprensin del pasado.


Esta crtica tena un tono similar a la censura de la Escuela de Frncfort de
la 'industria cultural' (Adorno 1991: 85-92), que influy fuertemente en la
idea Habermas de la esfera pblica (Calhoun 1992: 4-6).
En medio del 'boom patrimonial' en la dcada de 1980, Gran Bretaa
experiment un rpido crecimiento en Turismo de patrimonio y la industria,
que dio a luz a muchos lugares de patrimonio y presentaciones. Los crticos
afirmaron que estas representaciones impulsadas por el mercado
presentaron una versin excesivamente simplificada, retocada, cmoda y a
menudo excitante, pero superficial del pasado (Hewison 1987; Walsh 1992)
y tambin inculc en el visitante una versin ideolgica sesgada del pasado
(Wright 1985). Estos dos puntos de crtica mostraron una gran preocupacin
sobre el consumo pasivo del pasado en detrimento de su comprensin ms
profundo, que ha sido paralela a la crtica de Habermas contra el pblico
que masivamente prefiri el consumo pasivo de la cultura al debate racional
crtico.
Hubo, sin embargo, argumentos contrarios a esta nocin de 'patrimonio
provocando', en particular aquellos planteados por Samuel (1994: 242-253),
que demostraron los orgenes populares del auge de la herencia. Segn l,
era snob desdear a la industria del patrimonio, que en realidad surgi del
inters de la gente comn en el pasado y que tambin valoran en gran
medida. Samuel tambin rechaz la idea de la masa pblica consumiendo
pasivamente el pasado:
[Aqu] No hay ninguna razn para pensar que las personas son
ms pasivas cuando mirando viejas fotografas o secuencias de la
pelcula, manejando una exhibicin del Museo, siguiendo un
rastro de la historia local, o incluso comprar un recuerdo histrico,
que al leer un libro. Las personas simplemente no 'consumen'
imgenes de la manera en la cual, dicen, se compra una barra de
chocolate.
(Samuel 1994:271)
Por lo tanto, Samuel argument que cuando aparece
patrimonial a la gente le pasa algo, realmente ganan con ella.

informacin

Volviendo a la cuestin de la creacin de la esfera pblica de la arqueologa,


la suposicin de que el pblico es slo consumidor de la informacin
arqueolgica es demasiado simplista. Por el contrario, como algunos ya han
propuesto (Merriman 2002:547; Ucko 2000:X), un detallado anlisis entre la
produccin y el consumo de informacin arqueolgica tiene que llevarse a
cabo con urgencia para aclarar cmo se trabaja con el pblico y se negocia
con la informacin arqueolgica, as cmo lo asimilan o rechazan segn sus
circunstancias sociales. Samuel (1994:271) ha dado a entender que el
consumo real de la arqueologa se lleva a cabo en relacin con la
adquisicin de la informacin arqueolgica, en la calidad as como en el
contexto de la informacin transmitida. Teniendo esto en consideracin, uno
puede imaginar que el pblico puede entender el pasado arqueolgico de
manera diversa, contingente y compleja. Incluso cuando el pblico parece
recibir pasivamente la informacin arqueolgica, puede interpretarla en
varios modos vlidos. La Arqueologa Pblica, por lo tanto, primero deber
llevar a cabo un estudio profundo del pblico, que debe ser reiterado, tienen
el potencial de ser debates crticos del tema. Hasta que el consumo pblico
8

de la arqueologa se entiende mejor, es demasiado pronto para negar la


posibilidad de establecer una esfera pblica de la arqueologa.
Aplicar los argumentos: la percepcin pblica de la arqueologa en
Somma Vesuviana, Italia
Como se estableci en el principio, este trabajo se centra en el concepto de
'pblico' con respecto a los objetivos de la arqueologa pblica. La idea de
Habermas de la esfera pblica es relevante para la discusin debido a su
carcter trans-histrica, que podra ser aplicado a cualquier debate
democrtico. La Arqueologa Pblica prescriptiva podra contribuir a una
"arqueologa para el pblico" si puede formar un debate pblico abierto
sobre la arqueologa. Para la creacin de una esfera pblica de la
arqueologa, los arquelogos tendran que entender al pblico en el primer
lugar. A la luz de esta discusin terica, actualmente estoy realizando un
estudio de campo con la gente local en Somma Vesuviana, Italia, como
parte de la investigacin doctoral. La encuesta combina un cuestionario
basado en entrevistas y conversaciones abiertas, con el objetivo de
comprender lo que la gente local sabe sobre la arqueologa de la villa
romana en Somma Vesuviana, cmo perciben la arqueologa de all y cmo
reciben y digieren la informacin proporcionada por los arquelogos.
Como hemos comentado, es tanto la cantidad de participacin y la calidad
del discurso que caracterizan fundamentalmente la idea habermasiana de
esfera pblica. Habermas, sin embargo, no explic cmo podra ser un
debate pblico abierto, y al mismo tiempo crtico y racional. Es esta
ambigedad que representa la realizacin de una esfera pblica ideal, pero
tambin muy difcil. La investigacin por encuestas busca identificar las
condiciones bajo las cuales puede ocurrir tal debate con respecto a la
arqueologa de Somma Vesuviana.
Adems, la encuesta reconsidera la definicin de un 'debate racional crtico',
que Habermas no articula claramente, a pesar de su uso frecuente y crucial
en su argumentacin. Desde un punto de vista foucaultiano, la creencia en
la 'razn' podra ser caracterizada como "conmovedoramente idealista",
como sus races en una larga redundante racionalidad ilustrada y humanista
(McGuigan 1996:22). Este punto debe ser subrayado totalmente, puesto que
el requisito de la 'calidad' podra prevenir la participacin de los noarquelogos en un debate abierto con el argumento de que no estn
calificados. En este sentido, el debate sobre el nfasis racional crtico de
Habermas podra ser demasiado fuerte si se aplica aqu; puede correr el
riesgo de excluir a quienes no estn capacitados en la arqueologa
acadmica. Con esto en mente, el objetivo del presente estudio de caso en
Somma Vesuviana es examinar si los trabajos arqueolgicos en el sitio han
construido un mecanismo consciente o inconscientemente que, en aras
del 'debate racional crtico', impide la participacin de la poblacin local en
los debates arqueolgicos.
Adems, como Foucault (1972) seal convincentemente, poder y autoridad
se generan en cada entorno social y la arqueologa no es una excepcin .
Sin denunciar formas alternativas de considerar la Arqueologa simplemente
como 'no-racional crtico', los arquelogos deben considerar sobre qu tipo
de 'razn' predican su propio conocimiento, as como hasta qu grado ideas
alternativas son aceptables en un debate pblico. Sobre esta base, la
encuesta pesa acercamientos alternativos a la arqueologa de la villa
9

romana en Somma Vesuviana, como folklore o entretenimiento masivo,


contra la arqueologa acadmica como un medio para lograr la amplia
participacin de la poblacin local.
Por lo tanto el marco terico de la arqueologa pblica como se establece en
este documento est siendo probado en una encuesta en Somma
Vesuviana, Italia, y se espera que revelen las condiciones bajo las cuales se
puede lograr el ideal de la esfera pblica de la arqueologa. Si los
arquelogos pueden ser autocrticos en un debate pblico, antes de ser
crtico con los no-arquelogos, deberamos poder poner puntos de vista
alternativos en arqueologa, que podra ser una herramienta potente en la
resistencia a la autoridad establecida de la Arqueologa (vase Bender
1998). Una vez que el pblico reconozca que sus voces son consideradas y
representadas dentro de la agenda pblica de la arqueologa, debera
comenzar a considerar el debate arqueolgico como su propia
preocupacin. Esto sera exactamente el objetivo de la arqueologa pblica y
es el objetivo de la presente investigacin en Somma Vesuviana. Si los
arquelogos podran configurar una esfera pblica tal de la arqueologa, el
consumo pblico se convertira en contratacin pblica, que es algo que
incluso Habermas no pudo formularlo de cmo lograrlo.
En la investigacin en Somma Vesuviana, los datos recogidos a travs de
entrevistas y conversaciones con la gente local estn empezando a
presentar claramente diferentes maneras de percibir la arqueologa.
Algunos lo ven como una manera de descubrir las races de su cultura,
como una nueva fuente de identidad territorial, algunos como mera
supersticin, algunos como un solemne estudio cientfico, algunos como
diversin y entretenimiento, mientras que todava otros ven la Arqueologa
como un medio para ganar dinero a travs del turismo. A pesar de esta
diversidad, curiosamente, la mayora de la gente local tiene algn concepto
de la arqueologa de Somma Vesuviana. En otras palabras, ya han iniciado
sus propios entendimientos de la arqueologa. El prximo desafo en esta
investigacin es establecer un foro en el cual participar estos
entendimientos con los arquelogos involucrados para llevar a cabo una
arqueologa pblica (o una arqueologa del pblico) en Somma Vesuviana.
Referencias
Adorno, T. W. 1991. The Culture Industry: Selected Essays on Mass Culture.
London: Routledge.
Ascherson, N. 2000. Editorial. Public Archaeology 1(1), 1-4.
Bender, B. 1998. Stonehenge. Oxford and New York: Berg.
Calhoun, C. 1992. Introduction, in Calhoun, C. (ed.) Habermas and the Public
Sphere. Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 1-48.
Carman, J. 2002. Archaeology and Heritage: An Introduction. London and
New York: Continuum.
atalhyk [website, http://catal.arch.cam.ac.uk] [Accessed on 31st March
2004].
Faulkner, N. 2000. Archaeology from Below. Public Archaeology 1(1), 21-33.
Foucault, M. 1972. The Archaeology of Knowledge. London: Tavistock
Publications.
Giddens, A. 1984. The Constitution of Society: Outline of the Theory of
Structuration. Cambridge: Polity Press.
Habermas, J. 1989. The Structural Transformation of the Public Sphere: An
Inquiry into a Category of Bourgeois Society. Cambridge: Polity Press.
10

Hewison, R. 1987. The Heritage Industry: Britain in a Climate of Decline.


London: Methuen.
Kooiman, J. 1993. Socio-Political Governance: Introduction, in Kooiman, J.
(ed.) Modern Governance: New Government-Society Interactions.
London: Sage Publications, 1-8.
McGimsey, C. R. 1972. Public Archeology. New York: Seminar Press.
McGuigan, J. 1996. Culture and the Public Sphere. London and New York:
Routledge.
McManamon, F. P. 2000. Archaeological Messages and Messengers. Public
Archaeology 1(1), 5-20.
Merriman, N. 2002. Archaeology, Heritage and Interpretation, in Cunliffe, B.,
Davies, W. and Renfrew, C. (eds.) Archaeology: The Widening Debate.
Oxford and New York: The British Academy, 541-566.
Merriman, N. 2004. Introduction: Diversity and Dissonance in Public
Archaeology, in Merriman, N. (ed.) Public Archaeology. London:
Routledge, 1-17.
Renfrew, C. and Bahn, P. 2000. Archaeology: Theories, Methods and Practice.
London: Thames and Hudson.
Samuel, R. 1994. Theatres of Memory. London: Verso.
Schadla-Hall, T. 1999. Editorial: Public Archaeology. European Journal of
Archaeology 2(2), 147-158.
Ucko, P. 2000. Foreword, in McManus, P. M. (ed.) Archaeological Displays and
the Public: Museology and Interpretation. London: Institute of
Archaeology, University College London, ix-xi.
Walsh, K. 1992. The Representation of the Past: Museums and Heritage in
the Postmodern World. London and New York: Routledge.
Weber, M. 1978. Economy and Society: An Outline of Interpretive Sociology.
Berkeley, Los Angeles and London: University of California Press.
Wright, P. 1985. On Living in an Old Country: The National Past in
Contemporary Britain. London: Verso.

11