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ENVEJECER CON ALEGRA

Objetivo general:
Reflexionar sobre la experiencia de envejecer con plenitud.
Las personas mayores: poblacin potencialmente artfice de su propio bienestar
y el de otros.
El mundo est envejeciendo y la poblacin de nuestro pas tambin. Sin embargo, no
debe perderse de vista que si la gente puede vivir cada vez ms aos, solo en la
medida en que lo haga de manera activa y sana, la poblacin que envejece ofrecer
tambin oportunidades que pueden y deben ser aprovechadas.
Es sabido que con el avance del ciclo de vida se ven disminuidas ciertas capacidades
y habilidades fsicas con respecto a etapas anteriores; pero esto no necesariamente
implica una disminucin de recursos, capacidades y dones personales, pudiendo
incluso constituirse en facultades especiales.
Lamentablemente, el sistema cultural dominante en nuestras sociedades coloca a las
personas mayores en situacin de desventaja o de descarte frente al mercado de
trabajo, la vida social y el sistema institucional. No obstante, es potencialmente muy
importante la contribucin que pueden seguir haciendo al funcionamiento de la
sociedad (y dentro de ellas a cientos de comunidades de fe) la mayora de los
hombres y mujeres que estn envejeciendo, siempre que se cuente con las garantas
adecuadas.

Es una obligacin moral garantizar a esta poblacin un pleno desarrollo de sus


facultades y capacidades, sea cual fuere su estado fsico o mental. Haciendo valer sus
derechos sociales orientados a proteger y promover su desarrollo humano,
promoviendo responsablemente las condiciones que favorezcan su autonoma,
participacin, cuidado, autorrealizacin y dignidad.
No hay una sola vejez, sino que hay una multiplicidad de situaciones que se expresan
con el trmino. En una Argentina de 6 millones de personas con ms de 60 aos, no
hay una persona mayor tpica, sino que existe una enorme diversidad de trayectorias
de vida, capacidades y necesidades. Sin embargo, muchos de los supuestos sobre las
personas mayores se basan en estereotipos unvocos, como el que asocia a la vejez
con un perodo de enfermedad o dependencia. Esto mismo lo podemos verificar
cuando vamos a la Biblia y comprobamos que tampoco existe una nica manera de
referirse a la vejez, sino por el contrario, existen varias referencias a ella mostrando
una superacin de la visin que pone nfasis en los dficits y el deterioro.
La discriminacin

por

motivos

de edad

que encierran estas suposiciones

generalizadas influye en las decisiones personales y en los comportamientos sociales


pero, sobre todo, limita la capacidad de la sociedad para valorar y capitalizar todo lo
que las personas mayores pueden aportar.
Pero cmo son las personas mayores hoy, y cules son sus recursos y sus
expectativas? qu harn las personas mayores con las dos o tres dcadas de vida
que gracias a los avances mdicos y tecnolgicos tienen por delante?
La reflexin colectiva sobre el significado de la vejez es de gran importancia para
construir un nuevo sentido de vejez, as como su inclusin y participacin en el mbito
familiar, eclesial y social.
Todos

somos,

individual

colectivamente,

responsables

de

repensar

las

generalizaciones sin sustento, generar nuevo conocimiento sobre la realidad de las


personas mayores y construir un nuevo sentido para esta etapa de la vida. A esa tarea
esperamos contribuir en este espacio de reflexin con las mujeres mayores de la
comunidad de la IERP.

Envejecimiento y Salud Fsica (Acceso, Calidad, Prevencin, Tratamiento).


En su mayora las personas mayores consideran que sus necesidades de atencin en
salud estn poco o nada satisfechas.
Un indicador de cuidado sobre la propia salud es la visita a un profesional mdico, ya
sea por control, prevencin o tratamiento, al menos una vez por ao.
Son muchas y variadas las situaciones que cada persona mayor tiene que encarar
para alcanzar la satisfaccin con su propio estado de salud fsico.
Pero cabe recordar que la misma persona mayor tiene mucho por hacer en cuento a
su ptimo estado de Salud. La prctica regular de alguna actividad fsica, el ejercicio,
la buena nutricin, etc., contribuyen significativamente a la salud de las personas
mayores, como ya se menciono antes, a nivel preventivo y como parte de algn
tratamiento de salud.
Envejecimiento y Familia (Red familiar, Roles y Funciones, Integracin, Respeto y
Reconocimiento familiar).
En la actualidad, las personas mayores atraviesan un proceso de doble debilitamiento
de las redes sociales; en primer lugar, por el contexto de individualizacin y disolucin
de los lazos sociales que afecta el sentido de pertenencia a diversas instituciones
sociales; en segundo lugar, considerando la situacin especfica de prdida de los
familiares y amigos congneres.
Ante esta realidad, resulta pertinente preguntarse, entonces, cmo estn compuestas
las redes familiares de las personas mayores, de qu modo se realizan los
intercambios intergeneracionales de apoyos, ayudas y cuidados, y cules son los
sentimientos respecto del lugar que ocupan las personas mayores en el seno familiar.
Los adultos mayores presentan una vulnerabilidad muy alta en cuanto a la necesidad
de ayuda cotidiana y a las necesidades de afecto y cario. La integracin, el respecto
y el reconocimiento familiar, favorecen la disminucin de esa carencia afectiva,
promoviendo su autonoma e independencia en la medida de sus posibilidades.
Recordando que en muchos casos, las mujeres mayores siguen aportando a la vida
familiar tanto en el mbito domstico como en el cuidado de otros familiares
convivientes.

Envejecimiento y Redes de Apoyo (Sociabilidad, Solidaridad y Recreacin).


Muchas de las personas mayores sienten que no son valoradas sus opiniones,
conocimientos, sus experiencias y su capacidad para brindar cuidados. Los adultos
mayores que con frecuencia no se sienten valorados socialmente son las mujeres, y
aquellos y aquellas con un nivel educativo y socioeconmico bajo.
Sin embargo, convivir con otras personas mayores disminuye el sentimiento de poca
vala social, siendo la relacin entre pares de edad un factor que potencia su
valoracin.
Por otra parte, las actividades recreativas y de esparcimiento realizadas por las
personas mayores tanto en clubes sociales o centro de jubilados, les proveen de la
posibilidad de ensanchar y fortalecer su red de apoyo.
El contacto con otros tambin les permite encontrar oportunidades para la actividad
solidaria o de ayuda. La tarea de voluntariado y de acciones solidarias permite a las
personas mayores trasmitir sus experiencias y saberes, as como el despliegue de
mayores habilidades y conocimientos.
Tambin es cierto que las personas mayores fortalecen sus redes de apoyo cuando
brindan el cuidado a otros, sean estos familiares o no.
Envejecimiento y Satisfaccin con la Propia Vida (Contentamiento, Trascendencia,
Resiliencia, Reminiscencia).
Desde la perspectiva del Desarrollo Humano, el bienestar o calidad de vida es
entendido como un fenmeno integral que comprende no solo las condiciones
materiales de vida, sino tambin la sociabilidad y la sensacin de bienestar y
satisfaccin con la vida que experimentan las personas; en este caso particular, los
adultos mayores.
Sentirse feliz y satisfecho reafirma la autoestima y la autonoma de las personas
mayores. La satisfaccin de sus necesidades y la satisfaccin con la propia vida, les
permite desenvolverse como personas activas, socialmente implicadas, que logran
percibirse como miembros de comunidades ms prosperas y satisfechas.
Reflexionar sobre temas como el contentamiento, la trascendencia, la resiliencia y la
reminiscencia en la vejez, pueden contribuir favorablemente para que las personas
mayores pasen de un estado de malestar psico-espiritual (nostalga, melancola y
depresin) a un estado de bienestar emocional y espiritual.