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Fundacin Cultural Indalecio Prieto

Gran Va. 31 8

28013 Madrid

Primera edicin: Octubre, 2005


Depsito Legal: M-43938-2005
I.S.B.N.:84-609-7879-6
Imprime: L.M.S.S. Madrid

Reservados todos los derechos. Ni todo el libro ni parte de l pueden ser reproduci dos, archivados o
transmitidos en forma alguna mediante algn sistema electrnico, mecnico, de fotorreproduccin,
memoria o cualquier otro. sin permiso por escrito del editor.

INDICE

PRESENTACIN.......................................................................................................................................................5
ESTUDIO INTRODUCTORIO ..............................................................................................................................7
"UNA ILUSIN QUE ME DESLUMBR".................................................................................................7
Los artculos y la publicacin...........................................................................................................................7
Andrs Saborit Colomer..................................................................................................................................10
El Pacto de San Juan de Luz. ..........................................................................................................................15
SEMBLANZA DE INDALECIO PRIETO....................................................................................................... 26
APUNTES HISTRICOS ..................................................................................................................................... 26
Semblanza de Indalecio Prieto ............................................................................................................................26
Prieto, Diputado Provincial.............................................................................................................................26
Prieto, Concejal y Diputado a Cortes............................................................................................................28
Prieto, Ministro .................................................................................................................................................29
Prieto, en el exilio .............................................................................................................................................30
FIGURAS DEL SOCIALISMO ESPAOL..................................................................................................... 33
I. Indalecio Prieto Tuero .......................................................................................................................................33
Prieto incansable...............................................................................................................................................33
La juventud de Prieto.......................................................................................................................................34
Concejal y Diputado.........................................................................................................................................35
II. Prieto, hombre de accin.................................................................................................................................37
III. Prieto, en Madrid .............................................................................................................................................42
IV. Prieto y el plebiscito.......................................................................................................................................46
V. El pesimismo de Prieto....................................................................................................................................50
VI. Prieto y Camba ................................................................................................................................................55
VII. Prieto y March................................................................................................................................................59
VIII. March, en Carranza, 20 ...............................................................................................................................64
IX. Espaa en frica .............................................................................................................................................71
X. El desastre de Annual......................................................................................................................................76
XI. Calumnia, que algo queda.............................................................................................................................82
XII. Respuesta a un calumniador........................................................................................................................86
XIII. El Mitin de Cuenca......................................................................................................................................91
XIV. Cartas a un escultor.....................................................................................................................................96
De mi vida - Un libro de Indalecio Prieto ........................................................................................................102

PRESENTACIN
Tiene el lector ante sus ojos el nmero 22 de la coleccin que esta Fundacin viene
dedicando a la obra de Indalecio Prieto. Por primera vez, el libro no es una edicin de
escritos del importante poltico y excelente periodista: hoy presentamos una semblanza
de Prieto, realizada por captulos en "Le Socialiste" del exilio por el tambin histrico
socialista Andrs Saborit, y anunciamos la publicacin de otros trabajos sobre la figura
y la obra de Indalecio Prieto.
La biografa viene precedida por un amplio e interesante estudio a cargo del profesor Enrique Moral que pone la elaboracin biogrfica en su contexto histrico y explica las posiciones de Prieto y Saborit en el socialismo espaol del siglo XX y la relacin
entre ellos.
Para mi resulta muy agradable presentar este libro por varias razones personales
aadidas a mi condicin de presidente de la Fundacin Indalecio Prieto. La primera
tiene que ver con la fuerte relacin que Prieto y Saborit mantuvieron siempre con Asturias, mi regin natal, y el socialismo asturiano.
Prieto haba nacido en Oviedo aunque muy pronto hubo de trasladarse a Bilbao
donde desarroll su vida personal, profesional y poltica. Ya adulto e inmerso en la
actividad poltica recuper su vnculo con Asturias y nunca dej de influir en los socialistas asturianos y de colaborar con ellos, como se pone de manifiesto en los Congresos
del PSOE, en la Revolucin de 1934 e incluso en los largos aos del exilio cuando consigui rescatar por el mar a los guerrilleros asturianos y trasladarlos a territorio francs,
Por otra parte Andrs Saborit fue elegido diputado por Oviedo en 1918 cuando estaba preso en el penal de Cartagena en compaa de Julin Besteiro, Francisco Largo
Caballero y Daniel Anguiano, condenados como miembros del Comit de la Huelga
General de 1917. Fue reelegido por la misma circunscripcin en 1919 y 1921 aunque
posteriormente fue miembro del Congreso de los Diputados por Madrid, donde era
concejal. De esa relacin queda cumplida huella en el libro "Asturias y sus hombres".
A Saborit lo conoc cuando regres del exilio en Suiza en 1977, recin recuperada
la democracia en Espaa, y fui a esperarle al aeropuerto de Barajas en mi calidad de
Secretario General de la Federacin Socialista Madrilea. Pocos das despus me recibi muy cordialmente, en compaa de Luis Gmez Llorente y Enrique Moral, en la
casa de su cuado. Rojo, donde residi durante algunos das, antes de establecerse en
Valencia. Recuerdo que Saborit defendi con pasin juvenil la participacin activa en
la democracia recobrada y la unidad de los socialistas divididos en histricos y renovados.
Pocos aos despus, en 1980, tuve el honor de despedir los restos mortales de Andrs Saborit en la plaza de la Villa, a la puerta del Ayuntamiento madrileo con la
guardia municipal en formacin, con uniforme de gala, rindiendo honores al que fue
ininterrumpidamente concejal, el mejor concejal, desde 1917 hasta la derrota en la
guerra civil.
En nombre del Ayuntamiento democrtico y tambin como portavoz del Grupo Socialista hice su elogio y deposit sobre el fretro la medalla y el fajn de concejal que
conservbamos de la poca de la Segunda Repblica. En ese momento recordamos su
compromiso con la vida municipal, su obsesin por la gestin bien hecha en beneficio
de los ciudadanos, sus reformas administrativas y su lucha permanente contra la corrupcin a la que vea siempre acechando en la vida poltica y especialmente en la municipal. En ese acto de despedida asistan como concejales Enrique Moral y Adolfo de
Luxn hoy cooperadores activos en la edicin de este libro.

Enrique Moral, nacido en Zaragoza en 1945, profesor titular de Ciencias Polticas


en la Universidad Complutense de Madrid y Director Adjunto de la Fundacin AENA
es, como ya hemos dicho, el autor del estudio preliminar, con la autoridad acadmica
que le confiere la publicacin de numerosos libros y monografas de carcter histrico,
entre ellos "Pablo Iglesias, escritos y discursos" (1984), "Espaa y la Revolucin Francesa"(1989), "Actas de Consejos de Ministros; 1824- 1833 y 1925-1930" (1992), y
"Construyendo la modernidad: Vida y pensamiento de Pablo Iglesias" (2002).
De Enrique Moral quiero dar brevemente dos noticias: ha sido elemento dinamizador e indispensable en la creacin y desarrollo de la Fundacin Pablo Iglesias y trabaj activamente en el PSOE de la clandestinidad, a principios de los aos 70. En ese
tiempo lo conoc cuando al producirse mi ingreso en aquel pequeo e ilusionante PSOE
de 7972, fue mi primer interlocutor socialista bajo el apodo de "Len" con el que preservaba en la actividad poltica, entonces ilegal, su verdadera identidad.
Comprendern ustedes, despus de lo escrito y ledo, por qu me resulta tan grato
presentar este libro que, sobre todo, mantiene la memoria histrica de una poca en la
que vivieron polticos como Indalecio Prieto y Andrs Saborit, defensores sin desmayo
durante toda su vida de la libertad, la democracia y la justicia.
ALONSO J. PUERTA
PRESIDENTE DE LA FUNDACIN INDALECIO PRIETO

ESTUDIO INTRODUCTORIO
"UNA ILUSIN QUE ME DESLUMBR"
La Fundacin Indalecio Prieto, que desde hace varios aos viene honrando la memoria de este dirigente socialista con la reedicin de sus obras, entre otras actividades,
ha dado un paso ms en sus tareas con la publicacin de textos sobre Prieto inditos o,
como en el caso que nos ocupa, de casi imposible acceso para el lector. Se trata, como
puede observarse, de una serie de artculos escritos por Andrs Saborit Colomer y publicados en la prensa socialista espaola editada en Francia durante la dictadura franquista.
En esta introduccin nos vamos a centrar exclusivamente en tres apartados con la
nica pretensin de hacer ms comprensible el contenido del libro y de encuadrarlo en
su contexto histrico. Para ello, haremos primero una descripcin general de esta obra
y de las caractersticas de la publicacin en la que aparecieron estos trabajos; daremos
seguidamente unos rasgos sobre el autor ceidos fundamentalmente a los aos difciles
en los que redact estos textos y, finalmente, entraremos en el contenido concreto de los
mismos detenindonos especialmente en el tema, entonces de reciente trascendencia
poltica, que Saborit abord con mayor amplitud e inters: la preparacin, desarrollo y
posterior desenlace frustrado del que fue llamado Pacto de San Juan de Luz.
Los artculos y la publicacin.
Los trabajos aqu reunidos son diecisis, de ellos, el primero es de 1953 y el ltimo
de 1965. El inicial, como su ttulo indica, constituye una "Semblanza de Indalecio Prieto" y es una miscelnea biogrfica dedicada al dirigente socialista con motivo de su
septuagsimo aniversario. Tambin reproduce un heterogneo conjunto de datos sobre
su vida el trabajo que cierra este conjunto, ya que tiene como origen la entonces reciente aparicin en la capital mejicana de un libro conteniendo una recopilacin de
artculos de Prieto bajo el ttulo. De mi vida. (Estos dos artculos los citaremos incluyendo entre parntesis el ao de su aparicin). A diferencia de los mencionados, los
restantes catorce trabajos de Saborit, aunque de muy variado contenido, extensin y
concepcin, pertenecen a una serie publicada temporalmente entre los aos de los dos
anteriores bajo la denominacin genrica; "Figuras del socialismo espaol", y que
tiene asimismo a Prieto como objetivo central de este bloque. El autor de estos artculos, como iremos viendo en detalle ms adelante, era tambin un veterano dirigente
socialista, dotado de una envidiable memoria y de un no menos importante fondo documental, lo que unido al ejercicio habitual del periodismo le llev a publicar en el
exilio un elevado nmero de artculos sobre hechos y personajes histricos, siendo el
origen en algunos casos de varios de sus libros. Esta serie se inicia el jueves 1 de marzo de 1962 y tiene como causa inmediata el reciente fallecimiento de Prieto, ocurrido
en la capital azteca el 11 de febrero de ese ao y se extendi a lo largo de casi un ao,
ya que la ltima y dcimo cuarta entrega apareci el catorce de febrero de 1963. Su
secuencia no fue homognea, pues si bien los ocho primeros aparecieron con una cadencia de una o dos semanas, el noveno lo hizo con tres y a partir del dcimo, salvo
una excepcin, fueron apareciendo en lapsos de uno a tres meses y medio. Estos saltos,
analizando los contenidos del semanario en el que fueron apareciendo, se debieron en
muchos casos a las limitaciones de espacio y en otros a la absorcin mayoritaria del
mismo por acontecimientos prioritarios para la existencia del socialismo espaol en el

exilio como la celebracin de congresos por el Partido o el Sindicato, o de acontecimientos tan singulares como por ejemplo, en 1962, la celebracin en la capital bvara
del cuarto congreso del Movimiento Europeo con un encuentro extraordinario de representantes de distintas organizaciones polticas espaolas antifranquistas de muy
diversa orientacin ideolgica, con exclusin de los comunistas, que la prensa de la
dictadura calific como el "Contubernio de Munich".
Los artculos de esta serie acusan tambin en su contenido los avalares acontecidos
en el transcurso de su publicacin. As, mientras que los primeros van abordando etapas cronolgicas en la vida de Prieto o facetas concretas de su personalidad y temperamento, como su frentica actividad o su conocido pesimismo, el contenido de los 'trabajos sexto y sptimo lo marcarn dos noticias de actualidad como la muerte del escritor Julio Camba y la del banquero y hombre de negocios Juan March. El octavo, enlazando con su precedente, tambin aporta datos de inters sobre la relacin de los socialistas con el financiero mallorqun, si bien en esta ocasin cobra mayor protagonismo la figura del propio Saborit. En los dos siguientes recupera Prieto el primer plano,
pues tienen como fondo la guerra de Marruecos y la poltica espaola en el protectorado norteafricano. El undcimo comenta un amplio abanico de enfrentamientos contra
Prieto desde sectores polticos tan diversos como el conservadurismo monrquico, el
comunismo, los llamados Sindicatos Libres o la prensa franquista, y el siguiente enlaza
su temtica al rebatir informaciones calumniosas sobre el patrimonio del poltico exiliado divulgadas en el momento desde las pginas del diario ABC de Madrid. La penltima entrega de la serie, tomando como base un artculo de Vctor Alba sobre un libro
de Flix Cordn Ords, da pie a Saborit para analizar crticamente la gestacin del
Frente Popular y sus consecuencias, con aportaciones realmente sorprendentes sobre
algunos acontecimientos de dicho periodo. Por ltimo, el trabajo que cierra este conjunto se apoya tambin en la edicin de un libro; las Cartas a un escultor, en el que
como es sabido aparecieron con carcter pstumo las siete largas misivas que Prieto
escribi a Sebastin Miranda entre el 15 de mayo de 1959 y el 30 de enero de 1960.
(Los catorce artculos de esta serie vieron la luz numerados en romanos, y por esta
numeracin los citaremos entre parntesis).
Tanto en este postrer trabajo, como en todos los dems que conforman este volumen, la relacin de hechos, datos, fechas, ancdotas, entresijos, publicaciones -sobre
todo peridicas y personajes, en general experimentados o conocidos directamente
por Saborit, llega a ser apabullante. Sin que los artculos pierdan su armona, vertebrados cada uno de los mismos por el tema o temas elegidos por su autor, su contenido
se ve enriquecido abundantemente en todos ellos por una lluvia de datos particulares, y
en ocasiones novedosos, que en muchos casos vienen a resultar en s de tanto o ms
valor para el lector que el tema histrico de fondo abordado en cada entrega.
A lo largo del texto el lector podr comprobar que sobrepasan el centenar las personas citadas por Saborit. Dentro de ese conjunto hay algunas sobre las que aporta
datos interesantes y, quizs, poco conocidos. De entre estas, adems lgicamente de
Prieto, y vinculadas al socialismo, podemos mencionar las referencias a Facundo Perezagua (1953 y 1) Francisco Largo Caballero (1953), Carlos de Baraibar (1953 y III),
Manuel Vigil Montoto y Eusebia Gorrochategui (1), Aquilino Amuategui y Trifn Gmez San Jos (II), Ernest Bevin, Femando de los Ros y Lus Araquistain (IV), Antonio
Atienza de la Rosa (VIH) y Oscar Prez Sols (1953 y XI). Cita tambin en extenso a
personas relacionadas con la poltica espaola desde otras vertientes como Jess Hernndez (1953 y XI), Alejandro Lerroux (I y VII), Alfonso XIII (VII y IX), Juan de Barbn (IV y V) o el financiero Juan March (VII y VIII), si bien, presentan un inters especial las pertenecientes al mundo del periodismo, que Saborit demuestra conocer y sentir

con tanta o ms pasin que la poltica. As, dedica varios artculos casi al completo a
periodistas o a los cambios y peripecias por los que atravesaron diversos medios de
prensa madrileos cuya evolucin conoca de primera mano. Entre los periodistas o
personas vinculadas a los medios debemos mencionar sus referencias a Horacio Echevarrieta (I, Vil, X y XII), Julio Camba y Lus Taboada (VI), Leopoldo Romeo -"Juan de
Aragn"- y Enrique Fajardo -"Fabin Vidal" - (VIII) entre otros muchos, as como los
datos de inters que aporta sobre El Socialista (VIII), El Pas, El Mundo, Espaa Nueva, La poca, ABC (VI), La Correspondencia de Espaa (VI y VIII), La Libertad e Informaciones (VIII), por no citar El Liberal de Bilbao (II y XII), mltiples veces mencionado por su vinculacin a la familia Prieto.
Todos los artculos aqu reunidos vieron la luz en las pginas de El Socialista, rgano oficial del Partido durante el exilio y continuador del editado en Espaa desde
1886. Era entonces de periodicidad semanal, su redaccin se encontraba en Toulouse y en algn periodo en Pars, la tirada se haca en Marsella y durante los aos de que
tratamos sufri, como veremos, algunas alteraciones en su funcionamiento debido a las
presiones ejercidas por el rgimen franquista ante el Gobierno francs contra las organizaciones espaolas de izquierdas establecidas en territorio galo. En 1953, ao de la
primera entrega, la redaccin del peridico se encontraba domiciliada como la ejecutiva de las organizaciones socialistas en Toulouse y el director del mismo, designado a
partir del V Congreso en el exilio -celebrado en agosto de 1952- era el veterano militante, arquitecto de profesin, Gabriel Pradal Gmez. Los otros quince trabajos aparecieron entre 1962 y 1965, para entonces la publicacin haba pasado a denominarse Le
Socialiste y su director oficial era el francs Georges Brutelle, estando domiciliada la
redaccin en Pars. Cul era la causa de tan llamativos cambios en el semanario?
Como antes adelantamos, las relaciones entre la dictadura espaola y la Francia del
general De Gaulle haban experimentado notables aproximaciones. Como recogen detalladamente las pginas de la publicacin en su nueva etapa, iniciada el jueves 21 de
diciembre de 1961, El Socialista haba sido suspendido en el territorio vecino obedeciendo a las reiteradas peticiones del Gobierno espaol. Finalizando la dcada de los
cincuenta Francia reprima con dureza el movimiento independentista en su colonia
argelina, mientras que miembros tanto del FLN como de la OAS se movan con facilidad por territorio espaol gracias a la condescendencia de las autoridades. Con objeto
de poner coto a esta situacin, en septiembre de 1959 el Ministro de Asuntos Exteriores
espaol Castiella haba sido recibido en Pars por su homlogo Couve de Murville y,
seguidamente, por el propio Presidente de la Repblica en el Palacio del Elseo. El 24
de octubre ambos ministros celebraron un nuevo encuentro en la Isla de los Faisanes,
rememorando otras histricas aproximaciones al mximo nivel entre ambos pases, y
las consecuencias de la cumbre insular pronto rendiran frutos. A partir de la misma,
Espaa garantizaba a Francia la cooperacin en su lucha contra el F.L.N. argelino,
recibiendo como contrapartida, en lo que a nuestro tema se refiere, la colaboracin
gala en cuanto al "control" de las organizaciones de izquierda espaolas asentadas en
su territorio. Muy poco hubo que esperar para empezar a conocerse el alcance de
aquellos contactos; el 17 de noviembre, apenas transcurridas cinco semanas, el prefecto de la Haute Garonne comunicaba al director del semanario que se abstuviera "de
publicar todo comentario injurioso y molesto para los miembros del Gobierno espaol." Tambin en ese ao se prohibi la celebracin de un congreso de la UGT en Toulouse, as como en cualquier otro departamento francs prximo a la frontera espaola.
Lo propio le sucedera a la CNT al solicitar autorizacin para su reunin anual. El
PCE quedaba al margen puesto que sus actividades estaban prohibidas expresamente
desde 1950.

Pero las actuaciones del ejecutivo galo no se detuvieron ah. El 31 de julio de 1961
el prefecto de la mencionada regin, en la que se encuentra Toulouse, prohiba al
PSOE la celebracin de su congreso ordinario en la citada capital, en la que por cierto
haba celebrado los siete anteriores con el beneplcito de las autoridades, haciendo
extensiva la orden a todas las zonas prximas. As mismo se le deneg realizarlo en
Pars, por lo que finalmente tuvo lugar en el pequeo municipio de Puteaux, en las cercanas de dicha capital, en el mes de agosto. A este VIII Congreso asisti por ltima vez
Indalecio Prieto, y tanto esta presencia como su celebracin debi provocar el enojo
del Gobierno franquista, dado que muy pronto se agudizaron las restricciones contra
las organizaciones socialistas y anarquistas radicadas en el vecino pas. Con fecha 3 de
noviembre de 1961 el Journal Officiel de Pars publicaba una orden fechada el da anterior cuyo artculo 1 deca de forma taxativa: "Quedan prohibidas en todo- el territorio nacional la circulacin, distribucin y venta de las publicaciones en lengua espaola tituladas Solidaridad Obrera, El Socialista, CNT y Espaa Libre. " (Le Socialiste, 21
de diciembre de 1961)
Cuando sobrevino esta orden draconiana, que no iba acompaada de explicacin
alguna, el semanario socialista llevaba diecisiete aos de publicacin ininterrumpida
en Francia. Para burlar la suspensin, los socialistas espaoles acudieron una vez ms
a solicitar la solidaridad de sus compaeros franceses de la SFIO. As, estos les cedieron la cabecera de una de las publicaciones ms seeras del socialismo galo, en la que
haban colaborado en el sigo XIX Jos Mesa y Pablo Iglesias; la del semanario Le Socialiste. Adems, en actitud de reto frente a unas decisiones impropias de un gobierno
democrtico en un pas caracterizado hasta entonces como refugio libre frente a las
dictaduras, acordaron que como director de la publicacin figurara oficialmente nada
menos que el Secretario General adjunto de la SFIO Georges Brutelle, aunque de
hecho siguiera siendo dirigido el peridico por Gabriel Pradal.

Andrs Saborit Colomer.


Expuestos estos breves trazos sobre los textos y la publicacin en la que aparecieron, vamos a dedicar unas lneas al autor de los artculos aqu reunidos. Como apuntamos ms arriba, Andrs Saborit era, como Indalecio Prieto, un veterano en las filas
del socialismo. Seis aos mas joven que ste, haba nacido en Alcal de Henares en
1889, iniciando muy temprano su actividad laboral como aprendiz de imprenta. A los
trece aos ingres en la histrica Asociacin General del Arte de Imprimir (A.G.A.I.),
el sindicato de oficio ms antiguo y prestigioso de la UGT, razn por la cual Juan Jos
Morato, cronista de los orgenes del socialismo espaol, la bautiz como "la cuna de un
gigante". Con quince aos, en los albores del siglo XX, ingresaba en el PSOE y en
1910, siendo presidente de las Juventudes Socialistas de Madrid, sufri su primer consejo de guerra, que sera el comienzo de una serie de encarcelamientos por delitos de
prensa y actividades polticas y sindicales. Era la poca de las guerras de Marruecos y
muchos socialistas, como el mismo Pablo Iglesias, sufrieron penas de crcel por oponerse con todos sus medios hablados, y sobre todo escritos, a las guerras coloniales.
Desde 1914 hasta 1934 ocup cargos directivos en la ejecutiva de la UGT y desde 1915
hasta 1931 en la del PSOE, de la que fue Secretario diez aos desde 1921. As pues, fue
testigo de excepcin de todos los acontecimientos polticos que tuvieron lugar en Espaa durante las primeras dcadas del siglo pasado; form parte del Comit de Huelga
de 1917, junto a Julin Besteiro, Francisco Largo Caballero y Daniel Anguiano, y fue

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diputado en las legislaturas de 1918, 1919 y 1920 por Oviedo, en las de 1923 y 1931
por Madrid y, finalmente, en la de 1933 por Ciudad Real.
De su prolongada labor periodstica sealaremos que se inici en los albores del
siglo pasado con la direccin entre 1911 y 1915 de la revista Renovacin, rgano entonces y hasta el presente de las Juventudes Socialistas. Al desaparecer en 1913 el semanario ilustrado Vida Socialista, promovido durante cuatro aos por Toms lvarez
ngulo y por Pablo Almela Meli, ahijado de Pablo Iglesias, fund y mantuvo durante
dos aos ms una nueva publicacin ilustrada afn al Partido denominada Accin Socialista. Entre 1921 y 1930 fue el director efectivo del diario El Socialista, si bien no
figur como tal oficialmente hasta la muerte de Pablo Iglesias en 1925. Durante la II
Repblica, segn nos refiere en uno de los artculos de este volumen, continu desempeando el cargo de concejal, pudiendo haber sido alcalde: "El Gobierno provisional,
en deliberaciones en que por ausencia no intervino Prieto, decidi que me encargara
de la alcalda de Madrid, y el acuerdo me lo comunic Largo Caballero..." Las cosas se
torcieron porque al menos siete concejales de la mayora republicano-socialista pasaron a ocupar cargos en el Gobierno, lo que facilit el acceso del republicano Pedro
Rico a la alcalda:
"Bien lo sent... porque ese cargo estaba dotado con 40.000 pesetas, y la primera
tenencia de alcalda que ocup ni tena dietas ni retribucin de ninguna clase." (1965)
En aquel periodo fund y dirigi la revista municipalista ilustrada Tiempos Nuevos, en
la que volc su experiencia como miembro de la corporacin madrilea desde 1917, as
como su notable vocacin y preferencia por este primer estadio de la administracin,
tan prximo a las necesidades de los ciudadanos. As mismo, y como portavoz, de la
corriente afn a Julin Besteiro, de, cuy a trayectoria en el Partido fue siempre seguidor, fund y dirigi en 1935, durante la suspensin de El Socialista tras la revolucin
de Asturias, el semanario Democracia.
Sobre diversos puntos concretos de su propia biografa ofrece datos de inters en la
entrega octava de la serie. Relata la reorganizacin de la A.G.A.I. en 1904, la fundacin por esta entidad de la Escuela de Aprendices Tipgrafos, la eleccin de su sede y
la seleccin del profesorado con la trayectoria personal de alguno de sus miembros, su
ingreso en la misma, el primer empleo en el peridico La Correspondencia de Espaa,
su actividad sindical, sus primeras detenciones y condenas, su interesante entrevista
con Juan March y los equilibrios para mantener a flote El Socialista a partir de 1921,
coincidiendo con la escisin comunista.
Llama la atencin en estos artculos no slo la libertad e independencia de criterio
que su contenido destila, sino tambin el agudo espritu crtico con el que enjuicia Saborit a personas y sobre todo a diversas decisiones histricas adoptadas por el Partido,
por sus dirigentes o por el mismo Prieto. El militante fiel a la organizacin en todo
momento, incluso al secundar disciplinadamente movimientos con los que estaba en
radical desacuerdo, desvinculado de cargos orgnicos analiza crticamente captulos
trascendentales de la historia del socialismo desde su atalaya ginebrina. No le mueve
ya ningn tipo de inters personal ni de vendetta, lo hace de forma didctica y a modo
de rectificacin de cara al futuro, pues confi siempre en el papel preponderante que el
socialismo volvera a jugar en cuanto se recuperaran las libertades en Espaa. Quizs
secundaba con ello la actitud de otros dirigentes: "Prieto, en la emigracin, ha tenido
otro mrito enorme, como le tuvo Largo Caballero: el de reconocer pblicamente sus
errores." (1953)
As, es interesante conocer su opinin personal, en ocasiones claramente influida
por Besteiro, sobre hechos tan singulares como los recogidos en los prrafos siguientes: "A mi juicio, fue un error haber intervenido con ministros socialistas desde el ad-

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venimiento de la Repblica; pero ese error se agrav llevando a Prieto al Ministerio de


Hacienda." (1953)
El da 4 de noviembre de 1933 Juan March se fugaba de la crcel de Alcal de
Henares. Al respecto, opina Saborit: "...no tiene explicacin posible que March estuviera encarcelado sin que durante tantos meses el Gobierno de Azaa hubiese procedido a
resolver de un modo o de otro la situacin de aqul hombre, diputado republicano en
las Cortes Constituyentes, y posteriormente, a pesar de estar encarcelado, elegido vocal del Tribunal de Garantas Constitucionales. La Repblica se creaba tempestades
entre sus adversarios sin ninguna compensacin..." (VII)
No oculta en el libro Asturias y sus hombres su oposicin a la insurreccin de 1934,
tampoco aqu: "...la revolucin de octubre, efectuada sin previa deliberacin ni acuerdo de los respectivos Congresos de nuestros organismos nacionales (fue un movimiento) con el que nunca estuvo conforme Besteiro y cuantos coincidamos con l..." (III y
1965)
Tambin muestra su abierto rechazo a la coalicin electoral de febrero de 1936 en
el artculo dedicado a este tema, a mi juicio uno de los ms interesantes de la serie. En
el mismo, dice: "El Frente Popular no era preciso para obtener la amnista, como se
obtuvo en 1917, sin que entonces hubiera en Espaa un rgimen republicano." La salida que reclamaba la situacin poltica del momento se desvirtu: "Azaa buscaba la
unin de todos los ciudadanos liberales espaoles para derrotar a la reaccin, pero no
para gobernar juntos despus de la victoria en las urnas." Y, finalmente, aquellas elecciones produjeron en su criterio consecuencias negativas imprevistas: "El triunfo correspondi a las izquierdas pero ni fue clamoroso ni indiscutible... la victoria habra
sido idntica si la conjuncin se hubiera limitado a los partidos republicanos con el
socialista. El Frente Popular consolid al comunismo, que no haba obtenido representacin parlamentaria hasta entonces..." bajo las siglas de su partido. (XIII)
Tambin juzg de forma negativa otro hecho trascendental del momento: "Para
hacer caer a don Niceto Alcal Zamora de la Presidencia de la Repblica -otra gran
desgracia nacional, otra inmensa equivocacin-, Indalecio Prieto fue el portavoz de las
izquierdas." (1953)
No menor inters ofrece su anlisis sobre la repeticin de las elecciones de febrero
de 1936 en la capital conquense: "Por Cuenca triunfaron las izquierdas, utilizando los
resortes gubernativos, auxiliados los delegados del gobernador civil por los jvenes
socialistas de La Motorizada, que Prieto puso al servicio de aquella lucha, sin contar
con el Comit del Partido, en un rasgo personal de los que frecuentemente le dominaban." (XIII)
Siendo Largo Caballero Presidente del Gobierno durante la Guerra Civil, fue nombrado Saborit Director General de Aduanas. Al concluir la contienda march al exilio
y fue internado en un campo de refugiados, residiendo posteriormente en Tarbes (Francia). Reincorporado a las tareas del Partido desde su reconstitucin en Francia, asisti
como delegado con la representacin de Oran al II Congreso del PSOE en el Exilio,
celebrado en Toulouse del 22 al 26 de mayo de 1946, en el que fue elegido vicepresidente de la mesa que dirigi sus tareas y que presidi otro dirigente histrico. Wenceslao Carrillo. El III Congreso tuvo lugar en marzo de 1948 y marc el ascenso imparable de Indalecio Prieto. Sus propuestas para acabar con la dictadura en Espaa obtuvieron el respaldo mayoritario de los delegados, as como su candidatura a la presidencia de la Comisin Ejecutiva en el Exilio. De ella formaron parte asimismo Trifn
Gmez, besteirista, como vicepresidente; Rodolfo Llopis, caballerista, secretario general y Saborit, para el que se arbitr el cargo de vicesecretario general. Adems de este
nombramiento orgnico sali del encuentro con la responsabilidad de dirigir de nuevo

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El Socialista, desempeos ambos que ejercera hasta junio de 1950. De su labor en estos aos al frente del peridico qued detallada constancia en el captulo correspondiente de la Memoria presentada por la Comisin Ejecutiva al IV Congreso. De su contenido, redactado por el propio Saborit, vamos a recoger algunos datos de inters sobre
el autor y sobre el libro que nos ocupa. Como buen administrador, se dedic en primer
lugar a sanear las cuentas del peridico. Su deuda a 31 de marzo de 1948 era de
911.988 francos franceses, quedando reducida el 30 de septiembre de 1949, fecha de la
rendicin de estas cuentas, a 610.804 f.f. Con ello se haban resuelto las obligaciones
inmediatas frente a los proveedores, restando exclusivamente la deuda contrada con el
propio Partido. Tambin procedi a un drstico ajuste de la tirada, reducindola de
8.100 ejemplares a los 7.200 realmente demandados segn sus datos, cuyo precio de
venta era de 9 f.f. El notable incremento sufrido en el periodo por los costes de papel,
imprenta y distribucin imposibilit el objetivo marcado por su director de alcanzar las
seis pginas.
En cuanto a sus colaboradores, y en relacin con el destinatario del libro que nos
ocupa, incluye Saborit en su informe una afectuosa mencin que no podemos soslayar:
"Durante este periodo, el esfuerzo excepcional de Indalecio Prieto, con su colaboracin
firmada y sin firmar, ha sido la causa principal del xito alcanzado por nuestro peridico. La colaboracin de nuestro presidente en el semanario del Partido ha sido una de
las que han proporcionado al mismo mayores notas de inters y de variedad. Por otra
parte, teniendo en cuenta el estado de salud del querido compaero Prieto, el esfuerzo
realizado para ayudar a que El Socialista sea un semanario ameno e interesante bien
merece el reconocimiento del Partido."
Apoyado en su experiencia como responsable de publicaciones peridicas, nos describe en su informe las caractersticas que para l debera reunir el semanario: "A mi
me gusta un peridico que trate especialmente cuestiones de tipo sindical, de organizacin obrera. Que sea educativo. Que aborde problemas de doctrina... Con abundantes
grabados y planas especiales redactadas por especialistas. Al servicio de todo el Partido, nunca de una tendencia, y menos de un grupo o de un hombre. Un peridico que no
excluyera otros aspectos del movimiento obrero y poltico, pero a ttulo informativo, no
como puntos de vista propios, dignos de defensa y de solidaridad."
La exposicin pblica de estos reconocimientos y la constancia de estos propsitos
venan a representar su despedida al frente de la publicacin, ya que en el informe sobre el IV Congreso del Partido, celebrado en junio de 1950, consta "que haba dimitido
por motivos de salud y por hallarse prximo a fijar su residencia en Suiza", sustituyndole al frente del semanario Manuel Albar Cataln. ('Memoria de la C.E. al V Congreso del PSOE. Toulouse.1952 Cap. I, p. 17)
Pero el hecho de que trasladara su residencia a Ginebra, cesando en sus cargos
dentro de la organizacin, no signific, ni mucho menos, que cesara su colaboracin en
las pginas del peridico, como bien lo prueban los artculos contenidos en este libro.
Desde la aparicin de El Socialista en Francia el ao 1944, hasta el comienzo de los
aos setenta varios centenares de artculos aparecieron con su firma bajo el ttulo genrico, "Recuerdos del tiempo joven". Al igual que el conjunto dedicado a Prieto, public otros tambin extensos como el dedicado a Joaqun Costa entre 1964 y 1967.
Fueron estos aos los ms prolficos de su pluma, ya que en breves intervalos fueron
apareciendo sus obras histrico-biogrficas ms relevantes: Asturias y sus hombres
(1964), recientemente reeditada con introduccin, notas e ndices de Adolfo Fernndez
por la editorial KRK de Oviedo, Julin Besteiro (1967), La huelga de agosto de 1917
(1967), Joaqun Costa (1970) y El pensamiento de Julin Besteiro (1974). Tambin
escrito en esos aos es el contenido del libro Galera de personajes, que permaneca

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indito y fue publicado por Etelvino Gonzlez en Oviedo el ao 1999, en el que con
criterios y concepcin muy similares a los trabajos aparecidos en el semanario socialista, dedica Saborit extensos captulos a Giner de los Ros, Alvaro de Albornoz, Manuel Azaa, Ramn y Cajal, Salvador de Madariaga y Ortega y Gasset, entre otras personalidades.
De espritu meticuloso y ordenado manifest siempre una extraordinaria preocupacin porque el torbellino del tiempo no se llevara para siempre toda una serie de
hechos, ancdotas, rasgos humanos, personajes y otras mil incidencias que formaban
parte, aunque modesta en ocasiones, de la historia y la intrahistoria de las organizaciones socialistas en nuestro pas; personajes y hechos que conoci y contempl de
forma directa, como ya dijimos, en la mayor parte de los casos. Para cubrir este objetivo, Saborit fue acumulando a lo largo de su vida, y deforma ms destacada durante el
exilio, un elevado cmulo de documentos, cartas, libros y peridicos cuyo contenido
complementaba con las notas que de todo ello iba redactando. Con este respaldo documental y su memoria nos explicamos que pudiera escribir obras como la citada Asturias y sus hombres, dedicada a los mineros asturianos con motivo de las huelgas de
1962 y 1963, que constituye por s misma un repertorio amplsimo de la historia de las
organizaciones socialistas en esa regin desde sus orgenes, del que puede dar idea el
hecho de que los ndices, elaborados para su reciente reedicin, incluyendo nombres,
entidades, lugares y ttulos de peridicos, entre otros datos de inters, recogen cerca de
tres mil entradas.
Sobre esta caracterstica personal de Saborit escriba Prieto en el semanario del
Partido el 31 de mayo de 1961 estas expresivas frases: "A Saborit hay que considerarle
archivero mayor del Partido, cargo que, sin designacin expresa, ha desempeado
siempre, acumulando y ordenando fichas acerca de todos los sucesos polticos y de
cuantas personas intervinieron en ellos en lo que va de siglo." Como muestra basta un
botn; el lector podr observar en los artculos reunidos en esta publicacin que su
autor manifiesta, entre otros, estar en posesin de la documentacin original que acredita su pertenencia a la Asociacin General del Arte de Imprimir desde el 3 de diciembre de 7902 (1953); de un ejemplar de la edicin de 1922 de los famosos discursos de
Prieto en el parlamento sobre las responsabilidades por los desastres de la guerra de
Marruecos (X); de cartas de Antonio Atienza -militante de los inicios del Partido
(VIII) y de ms de doscientas misivas de Prieto (I), as como de "otros trabajos suyos
que conservo como oro en pao" (XIV).
Aunque pudo haberlo hecho con anterioridad, no regres a Espaa hasta 1977, tras
la desaparicin del dictador, para instalarse en Valencia, donde fallecera el 26 de enero de 1980. Siguiendo su voluntad fue inhumado en el Cementerio Civil de Madrid, junto a varios de los principales fundadores y dirigentes del socialismo espaol. El Ayuntamiento de Madrid, en el que tan destacada labor llev a cabo, sobre todo durante la
II Repblica, le rindi un doble homenaje; antes de que la comitiva fnebre emprendiera el ltimo tramo del camino, Alonso Puerta, Alcalde en funciones por enfermedad
de Tierno Calvan, le impuso la insignia de Oro de Madrid en la Plaza de la Villa, a
ttulo pstumo, ante la Corporacin Municipal. Pocos das ms tarde, la Comisin municipal de Cultura, que me honraba en presidir, le dedic una calle en el distrito de La
Latina, por el que siempre haba sentido una especial predileccin. (Urbano Brihuega
public un ensayo biogrfico que concluye en la Repblica: Saborit, Un alcalano en la
historia espaola del siglo XX. Alcal de Henares, 1999)

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El Pacto de San Juan de Luz.


Del conjunto de artculos aqu reunidos, que en su mayor parte se refieren a temas
acontecidos hasta la Guerra Civil, hay dos -el IV y el V- en los que Saborit aborda un
captulo ms reciente de nuestra historia poltica; son los referidos a los aos 19451950 en los que Indalecio Prieto acapar con su actividad desbordante buena parte del
protagonismo de la lucha del exilio contra la dictadura de Franco. En palabras de Saborit, "Es su poca ms disciplinada, de mayor compenetracin con los problemas sindicales y polticos de la clase obrera." (1953) Son los aos en los que compitiendo con
tirios y troyanos, incluso dentro de las filas de su propio partido, la personalidad arrolladora del lder socialista consigui alcanzar un acuerdo con fuerzas de la derecha
monrquica en el que cifr la va decisiva para devolver la libertad a Espaa. Despus
de un esfuerzo sobrehumano de varios aos -en el que vio debilitarse su salud a pasos
agigantados y ceirse sobre l graves tragedias familiares-, diversas actitudes personales y circunstancias polticas nacionales e internacionales dieron en la ruina con aquel
edificio tan laboriosa y cuidadosamente levantado.
En el ltimo apartado de esta introduccin vamos a utilizar fundamentalmente la
minuciosa descripcin de los hechos que se recoge en las Memorias de los sucesivos
congresos del PSOE en el Exilio, complementada con la informacin recogida en las
pginas de El Socialista. Las primeras estn en ocasiones divididas por captulos con
su propia numeracin independiente. Estos textos recogen con detalle toda la actividad
desarrollada entre congresos con la reproduccin de abundantes documentos originales. En la Memoria presentada al Congreso extraordinario celebrado en 1951 su redactor indica cual es el objeto de la misma: "... se ha redactado con la misma preocupacin de querer ofrecer a nuestras secciones un documento que pueda servirles hoy e
interesarles maana. Por eso abunda la informacin." Criterio que por su utilidad
agradecemos cuantos nos preocupamos por la historia.
Los hechos, en sntesis, fueron como sigue. En cuanto la liberacin del territorio
francs lo permiti, el Partido Socialista en el Exilio se dot de una estructura y organizacin lo ms similar que las circunstancias permitieron respecto a su existencia anterior en Espaa. En los das 24 y 25 de septiembre de 1944 celebr en Toulouse, que
sera su sede fundamental hasta la legalizacin del Partido en 1977, el primer Congreso de los trece ordinarios que tendran lugar -todos en Francia hasta el de Suresnes
en 1974. La euforia de la victoria aliada, que estaba al alcance de la mano, llev a los
delegados asistentes al convencimiento de que la cada de Franco era algo inmediato.
Si en 1939 haba ganado una batalla, en aquellos momentos estaba a punto de perder
la guerra junto a sus aliados Hitler y Mussolini. Ante este espejismo, el slo ttulo de la
resolucin poltica adoptada no poda ser ms categrico e inflexible: "El Partido Socialista Obrero en Francia no aceptar otra solucin que la restauracin de la Repblica." (PSOE en Francia. Resoluciones y Estatutos aprobados en su I Congreso. Toulouse, 1944 p. 6)
Cuando en mayo de 1946 inauguraba el 11 Congreso Rodolfo Llopis, como Secretario general, en sus palabras desvelaba una nueva realidad mucho menos optimista:
"...ninguno de nosotros podra sospechar entonces (1944) que, dieciocho meses despus, nos bamos a encontrar todava en el exilio..." (lo Congreso del PSOE en el Exilio. Toulouse, 1946 p.38)
Entre ambas celebraciones haban ocurrido varios hechos de singular importancia.
Al poco tiempo de haber concluido la II Guerra Mundial en Europa, con la victoria
completa de los aliados, se convoc la Conferencia de San Francisco (EE.UU.) que dio

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lugar al nacimiento de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), en la cual se


conden el rgimen totalitario espaol. En julio se formaba un Gobierno laborista en
Gran Bretaa presidido por Attiee con Emest Bevin, compaero de Trifn Gmez en la
internacional sindical del transporte, como ministro de asuntos exteriores.
Al mismo tiempo, las organizaciones polticas y sindicales espaolas en el exilio
haban restablecido las instituciones de la la Repblica. El 10 de enero de 1945 se
haba convocado en Mxico a los diputados republicanos exiliados, reconstruyendo en
apenas un tercio las Cortes de la Repblica. En una segunda convocatoria, que tuvo
lugar en la misma capital el 17 de agosto siguiente, Juan Negrn depuso sus poderes.
Los all reunidos nombraron a Diego Martnez Barrio Presidente de la Repblica en el
exilio, el cual encomend a Jos Giral la formacin de Gobierno. Del mismo formaron
parte dos socialistas; Femando de los Ros y Trifn Gmez, el cual haba sido elegido
vicepresidente de la C.E. del PSOE en su primer Congreso.
El 18 de septiembre la presin internacional oblig a Franco a retirarse de Tnger
y se inici 1946 con nuevas presiones contra la dictadura que auguraban su rpido
eclipse. El 9 de febrero la ONU prohiba el ingreso de Espaa en cualquiera de sus
organismos e instituciones. El 1 de marzo Francia cerraba su frontera con nuestro pas
y, tres das despus. Estados Unidos, Gran Bretaa y Francia emitan una Nota Tripartita -inspirada por Bevin-, que ms tarde respaldaran las Naciones Unidas, por la que
-en palabras del propio Saborit- instaban la "constitucin de un Gobierno que por su
importancia y seriedad diera al pueblo espaol la garanta de poder expresar libremente su voluntad y escoger sus gobernantes." ( IV y V )
Entre tanto, tambin se movan con agilidad los monrquicos espaoles. El 19 de
marzo de 1945 don Juan de Barbn, pocas semanas despus de la Conferencia de Ya lta
en la que las grandes potencias haban perfilado los contomos de la nueva Europa que
se trasluca con el fin de la contienda, lanzaba su Manifiesto de Lausana en el que peda a Franco su retirada del poder. Un ao ms tarde, el 16 de febrero de 1946, se formaba una coalicin monrquica en tomo a la figura del pretendiente al trono instalado
en Estoril (Portugal). Gran Bretaa, por su parte, no disimulaba su opcin a resolver el
"problema espaol" mediante la restauracin de la monarqua en nuestro pas. (2
Congreso. Informes de la organizacin en el interior y de Trifn Gmez, pp- 73 y 201)
En estas circunstancias se reuna de nuevo en Toulouse el segundo Congreso de los
socialistas en el exilio. Una de las primeras intervenciones en el mismo fue la de Trifn
Gmez, el cual inform sobre la constitucin y actuaciones del Gobierno en el exilio,
una de las cuales segn el procedimiento tradicional en democracia fue la de pedir el
voto de confianza a las Cortes. Tuvo lugar esto en su tercera reunin, celebrada en la
capital azteca entre el 7 y el 9 de noviembre de 1945 bajo la presidencia de Lus Jimnez Asa. El suceso capital de aquella convocatoria fue la intervencin de Prieto en
nombre de la minora socialista. En la misma, otorgaba el apoyo de su grupo, pero a
diferencia de las dems formaciones polticas all presentes lo haca con determinadas
reservas: dado que el Gobierno republicano por su propia esencia poda ser "poco
flexible para negociar", expona que "si de Espaa surgen voces autorizadas que signifiquen una solucin digna al problema espaol, el Partido Socialista aceptar esa solucin..." (2 Congreso, p.66) Naturalmente, esta intervencin de Prieto provoc una
conmocin extraordinaria en todo el mbito del exilio espaol, y ello no slo por lo que
expresaba en tan pocas palabras, sino porque las emita ante la representacin de la
Repblica, en nombre de su principal minora, el dirigente poltico espaol en el exilio
de mayor relevancia en el contexto internacional.
Prieto, que como en su etapa anterior en Espaa, segua siendo uno de los hombres
pblicos mejor informado y ms relacionado, haba manifestado de palabra y por escri-

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to desde aos atrs que no consideraba posible el restablecimiento inmediato de la Repblica en Espaa, sin ms. Al mismo tiempo, y como aviso a navegantes de todo signo,
nunca dej de proclamar a los cuatro vientos que su opcin siempre sera la republicana, Como demcrata convencido y practicante de un socialismo alejado de dogmas,
que mostraba sus profundas races liberales, fue pergeando desde muy temprano una
vuelta a la normalidad constitucional que pasara por la preceptiva consulta al pueblo
espaol. La Repblica haba funcionado en Espaa respaldada por una legitimidad
popular indiscutible, pero tras el paso traumtico de la contienda, y de su negativo desenlace, las circunstancias haban cambiado y el pueblo deba recuperar plenamente la
soberana para, tras un periodo mnimo razonable, poder escoger con plena libertad
entre opciones plurales el rgimen de convivencia que mayoritaria-mente respaldase.
En esta lnea, y ya en julio de 1942, haba pronunciado en el Teatro de la Comedia de
La Habana uno de sus ms renombrados discursos del exilio. En el mismo, y tal y como
vena manifestando desde 1940, volvi a expresar solemnemente ante un auditorio entre el que figuraban las mximas autoridades cubanas su convencimiento de que "La
restauracin de las instituciones democrticas de Espaa pende exclusivamente del
resultado de la guerra, del triunfo de las naciones aliadas, de la victoria de las democracias." Y tras esta, que para l era condicin insoslayable, vena a desarrollar su
tesis sobre como deba retomar la libertad: Fin de la tirana, restablecimiento "de un
ambiente de libertad" y realizacin de un plebiscito "en Espaa a fin de determinar
libremente cules han de ser sus instituciones". A continuacin expresaba su convencimiento de que el pueblo espaol optara por "la restauracin de la Repblica" y emita
en consonancia con lo dicho un criterio que no dejara de plantear amplia polmica en
el exilio: "Aqu no debemos dedicamos a formar gobiernos...ni establecer organismos
que se encarguen de la vida espaola. No, eso tiene que hacerse all, en Espaa." ( I.
Prieto, Textos escogidos. Ed. de R. Miralles. Oviedo, 1999 pp. 318 a 326)
Las posiciones de Prieto, como en otras ocasiones, se exponan sin contar con el
Partido, el cual, a posteriori, y no sin discrepancias como en el caso de la minora parlamentaria antes expuesto, las haca suyas. En el II Congreso, como adelantamos, Trifn Gmez, inform de su actuacin ante las Cortes, mientras que sus posiciones fueron
defendidas por Manuel Albar, que acudi como delegado por Mjico.
Ante la disyuntiva que presentaba el estar presentes en el Gobierno y en las instituciones republicanas por un lado, y apoyar tesis como la que representaban las posiciones de Prieto, el Congreso opt unnimemente incluido el respaldo del delegado de
la organizacin en el interior de Espaa- por una resolucin poltica que sintetizaba
ambas en una frmula eclctica: el Partido respaldara al Gobierno Giral desendole
que lograra el apoyo de las Naciones Unidas para la resolucin del problema de Espaa "mediante la restauracin del rgimen republicano". No obstante, continuaba: "El
PSOE no se opondr a ninguna frmula si surgiere, que por caminos distintos a los que
al Gobierno le estn constitucionalmente sealados, pudiera conducir a la liberacin
de Espaa y al restablecimiento incruento de la Repblica, siempre que esas frmulas
ofrezcan aquellas garantas que la dignidad del Partido exige." (2 Congreso, p. 255)
Mientras tanto, el Gobierno republicano en el exilio no obtena el reconocimiento
de las principales potencias, entre las que se encontraban tanto las democracias europeas y norteamericana como la propia Unin Sovitica. En estas circunstancias, y ante
las presiones recibidas tambin por parte de la Alianza Nacional de Fuerzas Democrticas desde Espaa, que lo consideraba agotado y peda un nuevo Gobierno de concentracin nacional, el gabinete -con el voto en contra de los dos ministros socialistas (Enrique de Francisco, sustituto de De los Ros y T. Gmez)-hizo pblica una declaracin
el 10 de agosto de 1946, con vistas a la prxima sesin de la Asamblea General de las

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Naciones Unidas, en la que reiteraba ser la nica institucin depositara de la legitimidad republicana y representante por tanto de la continuidad constitucional; defenda
como nica solucin la inmediata restauracin de la Repblica, que se encargara de
convocar elecciones generales aceptando plenamente su resultado, cualquiera que fuese y, finalmente, manifestaba que el Gobierno "no admite el plebiscito, que es poner en
pleito la Repblica frente a una monarqua desaparecida para siempre de nuestra patria." ('Memoria de la C.E. al III Congreso del PSOE. Toulouse, 1948. Cap. VI, p.8)
El 12 de diciembre de 1946 la Asamblea General de la ONU adopt una resolucin
sobre Espaa que marc el punto ms elevado de la presin internacional contra la
dictadura. En la misma, se condenaba el sistema franquista por ser "un rgimen de tipo
fascista" y se denunciaba su complicidad manifiesta con Hitler y Mussolini, a los que
deba su existencia. El texto confirmaba la exclusin de la dictadura de todos sus organismos internacionales "hasta que se instaure en Espaa un gobierno nuevo y aceptable" y recomendaba que "todos los miembros de las Naciones Unidas retiren inmediatamente a sus embajadores y ministros plenipotenciarios acreditados en Madrid. "
(Memoria III Cong. id. id. p.9) El documento no haca mencin alguna al Gobierno de
la Repblica, lo que en diversos medios, como el socialista, se interpret como un fracaso del ejecutivo presidido por Giral. Presentada la dimisin, se ofreci la presidencia
de un nuevo gabinete al secretario general del PSOE, Rodolfo Llopis, que acept el 9
de febrero de 1947.
La reaccin de Prieto no se hara esperar. Con objeto de analizar la nueva situacin y ante la perspectiva de la prxima Asamblea General de la ONU prevista para
septiembre, se convoc a partir del 25 de julio una Asamblea de Delegados en Toulouse, nuevo organismo representativo de la organizacin para adoptar resoluciones de
importancia entre congresos, que vena a sustituir al Comit Nacional del Partido.
Prieto asisti como delegado por Mjico, propuso que la Asamblea pudiera tomar decisiones y ponerlas en prctica, sin perjuicio de la posterior ratificacin del Congreso, y
present una proposicin que, entre otros puntos -sometido cada uno de ellos por separado a la Asamblea y aprobados por amplia mayora- recoga los siguientes como medio para recuperar la libertad de Espaa:
El PSOE llamar a todas las fuerzas antifranquistas -no slo a las republicanas-a
aceptar la frmula propuesta por la ONU como "nica senda posible...para devolver a
Espaa la libertad" y con el fin de ofrecer a la prxima Asamblea General "un instrumento gubernativo del carcter que ellas sealan".
"El PSOE en el Exilio.. .fiel a su historia, se manifestar resueltamente en pro de
la Repblica en las elecciones que hayan de celebrarse para establecer el futuro rgimen poltico de Espaa."
El PSOE "slo podr seguir participando en el Gobierno actual si este no estorba
la marcha que el Partido emprende, y si adems, reduce a nuevas proporciones simblicas el sostenimiento de las instituciones republicanas. " (Memoria III Cong. id. id. p.
52)
Las reacciones no se hicieron esperar. Llopis present la dimisin de su Gobierno
el 6 de agosto y Enrique de Francisco, partidario del restablecimiento de la Repblica
y reacio a la colaboracin con las fuerzas de derecha, que consideraba antidemocrticas, presentaba la suya como Presidente de la C.E. del Partido el 4 de septiembre siguiente.
Al mismo tiempo Prieto, que haba sido elegido por la Asamblea de Delegados
miembro de una Comisin Especial para llevar a cabo sus acuerdos -junto a Jimnez
Asa, Trifn Gmez y Antonio Prez por la organizacin del interior-inici una actividad frentica con el propsito de recobrar el tiempo perdido y ganar el mximo de

18

adeptos a la frmula propuesta por la ONU. El 6 de septiembre realizaba un llamamiento a "los espaoles antifranquistas" desde la sede del peridico Le Populaire de
Pars, en la que solicitaba a todos -republicanos y monrquicos- desistir de sus supuestas legitimidades y comprometerse "a aceptar la voluntad mayoritaria del pueblo espaol, nico soberano efectivo." (Memoria III Cong. id. id. p.71)
Su objetivo, convencido de sintetizar en el mismo el contenido de la Nota Tripartita
de 4 de marzo de 1946 y de los acuerdos posteriores de la ONU, era -en palabras de
Saborit- "constituir un Gobierno provisional en el exterior que ofreciera las garantas
que exigan las Naciones Unidas....que hiciera unas elecciones honradas." (IV).
Pocos das despus era recibido por Bevin en el Foreing Office, entre el 15 y el 18
de octubre lograba entrevistarse tambin en Londres con el mximo representante de
las fuerzas monrquicas, Jos Mara Gil Robles y, diez das ms tarde, marchaba precipitadamente a Mjico ante la gravedad de su hijo Lus, que fallecera poco despus.
Entre tanto, el panorama internacional -en el que la divisin entre el mundo capitalista y el comunista cobraba protagonismo- comenzaba a girar suavemente a favor de
la dictadura franquista. Conviene recordar que esta, por su parte, tambin haba movido ficha, propiciando cambios personales e institucionales en su seno con la finalidad
primordial de consolidar el rgimen, pero ahora pasando a un segundo plano los signos externos fascistas ms llamativos y postulndose como un bastin anticomunista
ante las potencias democrticas. As, pocas semanas despus de su primera condena
por la Conferencia de San Francisco, promulgaba en julio de 1945 el Fuero de los Espaoles, con la apariencia de dotar al pas de una carta de derechos y libertades tras
seis aos de poder ilimitado y cruento. El 22 de octubre del mismo ao, con gran celeridad, se aprobaba la Ley del Referndum Nacional, nuevo captulo de las llamadas
Leyes Fundamentales del rgimen, por la que este trataba de aparentar la adopcin de
criterios democrticos a travs del recurso, circunstancial, arbitrario y sin ningn tipo
de garantas, a consultas plebiscitarias al pas. Como remate, y con objeto de atraer el
inters de D. Juan, llevar la confusin a los medios monrquicos ms activos y favorecer su desunin, se aprobaba el 6 de junio de 1947 la Ley de Sucesin a la Jefatura del
Estado, sin establecer por supuesto lmite temporal alguno a la continuidad del dictador.
Simultneamente la diplomacia franquista se mova y los resultados pronto se hicieron evidentes. El tema de Espaa se fue relegando por parte de las Naciones Unidas a
un segundo plano a medida que pasaba el tiempo. El 17 de septiembre de 1947 la
Asamblea General vot la resolucin que la Comisin Poltica haba encomendado a
un Subcomit. El prrafo en el que se reafirmaba la recomendacin de retirada de embajadores aprobada en diciembre del ao anterior, que volva a constituir la mdula de
la resolucin, no alcanz la mayora requerida de 2/3 de los votos, con lo que qued
suprimido. Al constatar este hecho, el redactor de la Memoria que venimos citando,
probablemente Llopis, recoge esta frase por lapidaria no menos acertada: "Digan lo
que digan quienes necesitan consolarse a s mismos, nuestro problema ha quedado
muerto en la ONU." ('Memoria III Cong. id.id. p.75)
Las consecuencias de este fracaso no se hicieron esperar. En enero de 1948 el presidente argentino, general Juan Domingo Pern, firmaba un acuerdo con Franco y
proceda a enviar de nuevo a su embajador, hecho este que fue rpidamente imitado
por otras dictaduras y regmenes populistas iberoamericanos y, poco a poco, por muchos otros pases.
El 10 de febrero Francia reabra la frontera con Espaa y entre el 25 y el 29 de
marzo el PSOE celebraba su tercer congreso, como los precedentes, en Toulouse. En el
mismo se ratificaba la lnea aprobada por la Asamblea de julio del ao anterior con el

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siguiente prembulo: "Considerando que el nico camino practicable para resolver el


problema de Espaa es el que, en nota conjunta de 4 de marzo de 1946, indicaron Gran
Bretaa, Estados Unidos y Francia, camino consistente en constituir un Gobierno provisional que, restaurando las libertades ciudadanas, convoque a elecciones libres, mediante las cuales la nacin decida qu rgimen poltico prefiere, el Congreso aprueba
las decisiones que acerca del caso adopt la Asamblea de Delegados Departamentales
de 1947..." ('Memoria de la C.E. a la Asamblea de Delegados. Toulouse, 1949, cap. III,
p. 26)
Al finalizar el Congreso, y como es habitual en estas reuniones, se elega nueva
Comisin Ejecutiva, evidenciando por su composicin un acuerdo entre las posiciones
poco antes discrepantes: Prieto sala elegido Presidente y proseguira con los objetivos
sealados por la citada Asamblea, Llopis continuara con la secretara general, controlando la organizacin y fijndose, como vimos por su frase anterior, unos objetivos ms
pesimistas en cuanto a la recuperacin de la libertad en Espaa y, por tanto, a mucho
mayor plazo. (Memoria... a la Asamblea... cap. I, p. 7)
Ni qu decir tiene que las metas que Prieto se haba propuesto no se vieron alteradas ni por el fiasco en la ltima Asamblea General de la ONU ni por el fallecimiento, el
2 de enero, de su hijo Lus. Continu incansable las conversaciones con los monrquicos superando mil obstculos, pero al fin logr el tan ansiado acuerdo en el que cifraba
todas sus ilusiones por la libertad de Espaa. En agosto haba fijado su residencia en el
hotel Euskalduna de San Juan de Luz, lo que le permita una relacin muy fluida con
sus interlocutores y amigos residentes al otro lado de los Pirineos. A los pocos das, y
cuando estaba fragundose el texto final de la declaracin, don Juan de Barbn pareci querer echar sobre ella un jarro de agua fra al acceder a celebrar su famosa entrevista con Franco a bordo del Azor en la baha de San Sebastin, el da 25 de agosto.
En esa entrevista, adems de una serie de promesas sobre los bienes de la Corona y de
posibles ayudas econmicas, se acord que Juan Carlos se trasladara de inmediato a
Espaa para realizar sus estudios, como as sucedi dos meses ms tarde.
Tampoco un hecho de esta naturaleza impidi a Prieto proseguir la ltima etapa
para alcanzar finalmente su objetivo. En el campo monrquico fue su interlocutor Flix
Vejarano, que lo haca en contacto y de acuerdo con Pedro Sinz Rodrguez y Jos Mara Gil Robles. El 29 de agosto la Comisin Ejecutiva en sesin extraordinaria era informada por los miembros de la Comisin Especial, encargada de negociar el acuerdo
con los monrquicos, de los trminos del mismo, a los que dio su visto bueno. As mismo, se envi ste con toda la documentacin correspondiente a la direccin del Partido
en el interior de Espaa, que tambin mostr su adhesin y lo hizo constar por escrito
pocos das despus. ('Memoria...a la Asamblea... cap.lll, pp. 27-28)
Finalmente, el 30 de agosto de 1948 se procedi a la firma de un acuerdo histrico
entre el PSOE -Indalecio Prieto- y la Confederacin Espaola de Fuerzas Monrquicas el Conde de los Andes-, que por el lugar en el que se suscribi es conocido como
el Pacto de San Juan de Luz. Su nombre oficial fue: Bases convenidas para resolver el
problema espaol, cuyo contenido, citado parcialmente en los artculos de Sabort,
transcribimos a continuacin por su importancia:
"Las fuerzas polticas signatarias de esta declaracin, movidas por su deseo de evitar la ruina de la patria y de impedir los sufrimientos que entraaran cualesquiera
soluciones violentas del problema poltico, se comprometen de modo solemne a atenerse a los siguientes principios, implantndolos o ayudando de manera decidida a implantarlos durante un periodo de transicin, que permita a Espaa establecer una normalidad institucional, que sea autntica expresin de su voluntad:
PRIMERO. Dictar una amplia amnista de delitos polticos.

20

SEGUNDO. Instaurar desde el primer momento un Estatuto jurdico que regule el


uso de los derechos de la persona humana y que establezca un sistema de recursos judiciales contra las extralimitaciones del Poder pblico.
TERCERO. Mantener inflexiblemente el orden pblico e impedir todo gnero de
venganzas o represalias por motivos religiosos, sociales o polticos.
CUARTO. Reajustar, con el concurso de todos los elementos en la produccin, la
quebrantada economa nacional.
QUINTO. Eliminar de la direccin poltica del pas todo ncleo o influencia totalitarios, sean cuales sean sus matices.
SEXTO. Incorporar Espaa inmediatamente al grupo de naciones occidentales del
continente europeo asociadas para el plan de recuperacin de Europa iniciado merced
al auxilio econmico de los Estados Unidos, e incorporarla asimismo al Pacto de los
Cinco -Inglaterra, Francia, Blgica, Holanda y Luxemburgo- ncleo inicial de la federacin del occidente de Europa, primero, y de la de toda Europa, despus, siempre dentro de la Carta de las Naciones Unidas promulgada en San Francisco.
SPTIMO. Asegurar el libre ejercicio del culto y la consideracin que merece la
religin catlica, sin mengua del respeto que a las dems creencias religiosas se debe,
conforme a la libertad de pensamiento; y
OCTAVO. Previa devolucin de las libertades ciudadanas, que se efectuar con el
ritmo ms rpido que las circunstancias permitan, consultar a la nacin, a fin de establecer, bien en forma directa o a travs de representantes, pero en cualquier caso mediante voto secreto, al que tendrn derecho todos los espaoles de ambos sexos, capacitados para emitirlo, un rgimen poltico definitivo. El Gobierno que presida esta consulta deber ser, por su composicin y por la significacin de sus miembros, eficaz,
garanta de imparcialidad." (Memoria... a la Asamblea... id. id. pp.29-30)
A continuacin, se constitua un Comit de Enlace, de carcter permanente, "encargado de cuanto concierne al cumplimiento de los ocho puntos que constituyen la
declaracin."
Como puede deducirse del contenido del pacto, se trataba no slo de acabar con la
dictadura para restablecer un sistema democrtico, sino tambin de incluir a Espaa
en los nacientes organismos que, adelantndose a la unidad europea, podan hacerla
acreedora, como las naciones que sufrieron las consecuencias de la Guerra Mundial, a
las ayudas norteamericanas del llamado Plan Marshall. En este caso, el punto SEXTO
haca mencin al Pacto de los Cinco, o de Bruselas, que signific el precedente inmediato de la OTAN. Como todo acuerdo entre partes, con intereses distanciados, el pacto
refleja claramente la existencia de concesiones por uno y otro lado, si bien. Prieto pareca alcanzar todos sus objetivos: evitar como paso previo la mencin a cualquier tipo
de legitimismo, como pretendan los partidarios de don Juan, manteniendo, al mismo
tiempo, la formacin de un Gobierno imparcial y la consulta previa a la nacin de la
que se derivara el "rgimen poltico definitivo" a establecer en Espaa.
Muy poco despus de la firma sufri Prieto un infarto de miocardio.
Tal y como haba expresado Saborit, la documentacin existente acerca de la negociacin de este acuerdo demuestra que Prieto llev a cabo su "poca ms disciplinada"; mantuvo permanentemente informada a la direccin del Partido de todos sus contactos, sin tomar decisin alguna sin contar con los dems miembros de la Comisin
Especial o de la Comisin Ejecutiva en su caso. Con vistas al IV Congreso, que se celebrara en marzo de 1950, se prepar un detallado informe de todas las gestiones realizadas del que recogeremos algunos puntos que nos parecen de especial inters.
Prieto y Trifn Gmez presentaron a la C.E. un informe de su gestin en el Comit
de Enlace, solicitando que de aprobarse se incluyera en la Memoria del siguiente con-

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greso, como as se hizo. En el mismo se recoge que al iniciarse los contactos se excluy
de entrada a los comunistas, y se invit a participar a las dems organizaciones antifranquistas, las cuales "se negaron a intervenir... Consiguientemente, hubimos de negociar con aquella nica entidad -la Confederacin de Fuerzas Monrquicas- que se avino a tratar con nosotros." ('Memoria... al IV Cong. Toulouse, 1950 cap.III, p. 77)
De comn acuerdo, los firmantes divulgaron el contenido del pacto -una vez obtenidas tambin ratificaciones a posteriori y determinadas aclaraciones de los monrquicos sobre la conducta de don Juan- el 6 de octubre de 1948. El PSOE lo hizo a travs
de su semanario y entregando los ocho puntos al Gobierno francs y a las embajadas
de Estados Unidos, Gran Bretaa, Blgica, Holanda y Luxemburgo en Pars. Los monrquicos, por su parte, hicieron lo propio ante las legaciones de estos mismos pases
en Madrid. (Memoria.. .IV Cong. cap. IV, pp. 3, 4 y 7)
Mientras tanto, la "guerra fra", de la que tanto provecho sacara el rgimen franquista, segua condicionando la poltica internacional. El 4 de abril de 1949 suscribieron doce pases en Washington el Pacto del Atlntico Norte, que dio lugar al nacimiento de la OTAN, entidad establecida en tomo a un convenio de ayuda mutua contra agresiones exteriores -previsiblemente del mundo comunista-, al que se adhirieron de inmediato los firmantes del Pacto de San Juan de Luz, en coherencia con lo recogido en el
punto SEXTO de su acuerdo. (Memoria...IV Cong. id. id.p.11)
Los Estados Unidos, mientras tanto, continuaban sus "gestos " en apoyo de Franco;
pocos meses antes haban autorizado un prstamo de 25 millones de dlares al Gobierno espaol, econmicamente con el agua al cuello, por parte del Chase National Bank
de Nueva York y el 3 de septiembre de 1949 buques de guerra norteamericanos realizaban una escala de cortesa en el puerto de El Ferrol.
El estallido de la guerra de Corea a mediados de 1950 condicionara de manera
decisiva los cambios de actitud internacionales respecto a la dictadura, si bien fueron
otros factores ms prximos los que neutralizaron aquellos posibles efectos positivos
que hubiera podido tener el Pacto de San Juan de Luz.
Pocas semanas ms tarde de que el IV Congreso del PSOE -celebrado del 22 al 25
de junio de 1950- respaldara por amplia mayora todo lo actuado, D. Juan de Barbn
volva a echar arena a los cojinetes del acuerdo con unas desafortunadas declaraciones
a Le Fgaro de Pars el 2 de julio. En las mismas, que cayeron como plomo fundido en
las filas socialistas, el pretendiente al trono manifestaba sus coincidencias con el Movimiento Nacional y con los ideales que este encamaba con argumentos que suscriban
de la a ala z los fascistas espaoles: La Guerra civil "no fue un levantamiento de la
derecha... al ver que se le quitaban sus privilegios." La Repblica tenda a suprimir "la
tradicin, la vida profunda del pas. Las creencias religiosas fueron pisoteadas. Desde
1936, el Frente Popular preparaba el advenimiento del comunismo." A continuacin,
despus de relatar en detalle sus intentos frustrados de sumarse a las tropas sublevadas
durante la contienda, remataba la entrevista con un mensaje que pareca ir dirigido
directamente a la lnea de flotacin del Pacto, en general, y contra Prieto, en particular: "Un rey no puede hacerse plebiscitar; se puede plebiscitar una Carta, una Const itucin, pero no un rgimen." ("Memoria... al Cong. extraordinario. Toulouse, 19.51 p.
8) De sobra saba don Juan que, tras el referndum de 2 de junio de 1946, el pueblo
italiano haba plebiscitado la monarqua de Humberto II, dando paso a un nuevo rgimen de carcter republicano, otra cosa bien distinta es que no quisiera o no le interesara recordarlo. Los que si se lo mencionaron de forma elegante fueron los socialistas
en las pginas de su semanario, as como tambin los casos muy parecidos de Alfonso
XIII en 1931 y el mas reeciente de Leopoldo III en Blgica. Rechazaban como apasionadas e injustas "las frases con que el pretendiente enjuicia a la Repblica", recorda-

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ban las contradicciones en que haba incurrido en sus sucesivos manifiestos y declaraciones, y concluan sentenciosos: "Conviene a los prncipes ser sobrios de palabra.
Para ellos parece haberse discurrido el refrn de que en boca cerrada no entran moscas." (El Socialista, 17 de agosto de 1950)
Al tiempo que se produca esta respuesta, celebraba asamblea plenaria el Consejo
de Europa en Estrasburgo. En la misma, Trifn Gmez y Rodolfo Llopis, en nombre del
Partido, consiguieron que se presentara una resolucin expresando "el deseo de que en
un plazo no muy lejano el pueblo espaol pueda celebrar elecciones libres y tener un
rgimen constitucional" que le permitiera adherirse a aquel organismo internacional.
La propuesta fue aprobada por 51 votos a favor, 10 en contra y 8 abstenciones.
Pese a estos logros, el golpe definitivo vendra de la mano de las Naciones Unidas.
El 31 de octubre la Comisin Poltica especial de la ONU aprobaba por amplia mayora una resolucin favorable a Franco. El 4 de noviembre este dictamen se debata por
la Asamblea general, la cual decidi dejar sin efecto sus acuerdos de 9 de febrero y 13
de diciembre de 1946, por los que se condenaba la dictadura manteniendo al rgimen
fascista fuera de las organizaciones dependientes de la ONU y aislada mediante la retirada de los embajadores. La propuesta fue aprobada por 38 votos a favor, entre los que
figuraban los de Estados Unidos, Holanda y Blgica; 10 en contra, entre los que figuraban varios pases comunistas y 12 abstenciones, entre las que se contaron, y esto fue
lo ms doloroso para los socialistas espaoles, las de Francia, Gran Bretaa, Suecia, y
Noruega, todas ellas con gobiernos socialistas o socialdemcratas.
La reaccin de Prieto fue inmediata. Con fecha 6 de noviembre dirigi una carta a
la Comisin Ejecutiva dimitiendo de sus cargos y responsabilidades. En la misma, declaraba que la estrategia montada sobre el Pacto haba quedado "derruida... porque la
eficacia de dicho convenio hube de basarla siempre en la sinceridad y firmeza de los
pases democrticos ms que en el bro, muy escaso, de nuestros aliados circunstanciales." A continuacin mostraba la causa de su mayor decepcin: "...como demcrata,
result bochornoso advertir que el Gobierno de Washington, gua de la democracia
mundial, patrocinara preponderantemente tamaa rectificacin; pero como socialista,
me sonroj mucho ms que entre los diez votos contra Franco no figurase ni el de uno
slo de los pases europeos gobernados, total o parcialmente, por Partidos Socialistas."
Conclua la misiva asumiendo personalmente las consecuencias con estas rotundas
palabras: "Mi fracaso es completo. Soy responsable de inducir a nuestro Partido a fiar
en poderosos Gobiernos de origen democrtico que no merecan confianza, segn acaban de demostrar." (Memoria.. .Cong. extra, pp. 10, 26 y 27)
El 9 de noviembre Prieto, recuperado de su infarto y decepcionado, embarc de regreso a su domicilio en Mjico, pero el Pacto an vivi unos captulos que, brevemente,
expondremos.
La primera muestra de su indignacin la dirigi la C.E. del PSOE a los partidos
hermanos englobados por entonces en el COMISCO (Comit Internacional de Conferencias Socialistas) El escrito denunciaba la rehabilitacin de la dictadura franquista
"con el apoyo y la complicidad de los pases democrticos...Ni un slo pas europeo de
los gobernados por socialistas ha votado contra Franco. Ni uno slo. Esa bandera, la
del antifranquismo, se la han dejado, ntegra, a los satlites de Rusia." ('Memoria.. .
Cong. extra, p. 21)
El 8 y el 10 de noviembre, respectivamente, las CC. EE. del PSOE y de la UGT
aprobaban una declaracin conjunta sobre la votacin en la ONU. En ella denunciaban la deriva que iban tomando las relaciones internacionales a causa de la "guerra
fra", y acusaban a unos y otros de haber "llegado a cometer la monstruosidad de estimar posible y an conveniente rehabilitar el totalitarismo de Madrid para mejor com-

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batir el totalitarismo de Mosc. Los gobiernos de los pases democrticos que han apoyado o han facilitado tamaa monstruosidad, se han negado a s mismos y no han servido la autntica voluntad democrtica de sus pueblos." Conclua con un llamamiento a
los afiliados a no "amilanarse, pues la lucha contina." (El Socialista, 16 de noviembre
de 1950)
De acuerdo con la poltica seguida hasta entonces, los Estados Unidos fueron de
los primeros pases en enviar su embajador ante Franco, lo que tendra lugar el 27 de
diciembre.
Entre el 31 de marzo y el 1 de abril celebr el PSOE un Congreso extraordinario
para fijar posiciones. En el mismo se aprob una resolucin poltica que vena a confirmar escrupulosamente el contenido del Pacto, sin renunciar a sus principios y objetivos republicanos, de la misma forma que lo haba dejado tambin claro en todos sus
pasos el mismo Prieto: el Partido reafirma su intencin de "...contribuir con todas
nuestras fuerzas, con todos nuestros medios...a derrocar el rgimen franquista; a crear
en Espaa, inmediatamente despus de la cada del rgimen, una situacin transitoria,
sin signo institucional definido, que, tras la devolucin de las libertades humanas al
Pueblo espaol, consulte, con toda clase de garantas la voluntad de la nacin, para
que sea esta, libremente, la que decida su propio rgimen institucional y poltico, anunciando ya nuestro Partido que cuando ese momento llegue votar por la Repblica."
(Memoria...V Cong. pp.36-37)
A finales de agosto de 1951 lleg a conocimiento de la C.E. del PSOE la carta dirigida por don Juan a Franco con fecha 10 de julio de ese ao. Esta vez, su contenido,
influido sin duda por la reciente confirmacin internacional del rgimen, significaba el
golpe de gracia definitivo al Pacto de San Juan de Luz, denotando adems una actitud
oportunista y una interpretacin paternalista que resultaba intolerable y ofensiva. En la
misiva, manifestaba que la Corona no se haba identificado con ningn movimiento
partidista, "por eso puedo afirmarle solemnemente que mis manos estn libres de cualquier atadura o pacto para el futuro... Esto no quiere decir que yo haya ignorado -sin
creer conveniente prohibirlas- las actividades de elementos monrquicos que, bajo su
exclusiva responsabilidad, han procurado, pensando en el da de maana, neutralizar
la posible tendencia revolucionaria de sectores obreros espaoles anticomunistas, encauzndolos por rumbos de cooperacin social y patritica." (Memoria V Cong. cap.
III, p.8 El subrayado es nuestro.)
La carta, con la desautorizacin a los suyos, desvelando adems los objetivos "contrarrevolucionarios" ocultos tras el Pacto, signific la disolucin real del mismo. El 15
y 16 de octubre celebraron reunin conjunta las CC. EE. del Partido y de la UGT en
Toulouse, acordando una declaracin en la que an ofrecan una ltima posibilidad de
mantener vivo el acuerdo, siempre y cuando la Confederacin Espaola de Fuerzas
Monrquicas rechazara pblicamente el contenido de la carta de don Juan. Tal rechazo
nunca se produjo, y el 5 de noviembre, agotadas todas las posibilidades, Trifn Gmez,
que haba sido elegido Presidente del Partido en sustitucin de Prieto, enviaba al representante de la organizacin monrquica en el Comit de Enlace una carta en la que
le comunicaba formalmente la retirada del mismo de los dos delegados del PSOE.
(Memoria... V Cong. cap.III, pp. 9 y II)
Con arreglo al contenido de los Estatutos del Partido, hubo que esperar al siguiente
Congreso de la organizacin para declarar definitivamente cancelado el Pacto establecido en agosto de 1948 con la Confederacin Espaola de Fuerzas Monrquicas, lo
que tuvo lugar en el transcurso del V Congreso, celebrado en Toulouse entre el 15 y el
18 de agosto de 1952.

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En el aire resonaban los ecos de la frase con la que Indalecio Prieto, dando una
leccin de honradez poltica, conclua su carta de dimisin ante la direccin socialista:
"Hice vctima al Partido de una ilusin que me deslumbr."
ENRIQUE MORAL SANDOVAL
Louro, agosto, 2005

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SEMBLANZA DE INDALECIO PRIETO


por Andrs Saborit

APUNTES HISTRICOS
Semblanza de Indalecio Prieto
El Socialista. To ulouse, 30 de abril de 1953
Antes de que naciera el siglo xx, Indalecio Prieto ya perteneca a nuestro Partido. No
es, a pesar de ello, el nmero uno, que corresponde al asturiano Manuel Vigil Montlo,
con 83 aos bien llevados y en plena espiritualidad. Con Prieto comparten los primeros
puestos del escalafn socialista Juan Almela Meli, Toms lvarez ngulo, Antonio
Fabra Ribas, Enrique de Francisco y Francisco Garca Alberola. Todos tienen ms de 70
aos. Prieto, el ms joven, los cumple el 30 de abril de 1953. Relativamente a la edad,
uno de los ms antiguos soy yo, pues no teniendo sino 63 aos, llevo, no obstante, cincuenta en las filas de la Asociacin del Arte de Imprimir, donde ingres el 3 de dicie mbre de 1902. Y conservo, adems, la documentacin oficial demostrativa, cosa bastante
difcil, en general, cuando se trata de esta clase de papeles.
Con gusto, pues, y con motivo de este sealado cumpleaos de Indalecio Prieto,
quiero aportar unos cuantos apuntes que, en su da puedan contribuir a la ve rdadera
semblanza de hombre tan excepcional por su talento y sus cualidades personales.
Prieto, Diputado Provincial
Nacido en Oviedo y formado en Bilbao, Prieto tiene una actuacin muy limitada durante la primera decena de aos en que milita en nuestras filas. Pertenece al primer Comit de la Juventud Socialista de Bilbao, en 1904, pero la direccin del movimiento
juvenil socialista espaol se traslada a Madrid a los dos aos, donde realmente comienza
a brillar. No sabemos cules seran entonces las preferencias de Prieto; estoy seguro de
no equivocarme si digo que las de no figurar, no sonar, pasar inadvertido. Aludiendo a
un perodo posterior, el mismo Prieto lo confiesa: Yo haca todo por ser antiptico. No
saludaba a nadie. Qu bien me iba!. Ese fue el Prieto que yo conoc la vez primera en
que fui a Bilbao, antes de la guerra europea, cuando ya era diputado provincial, cargo
del que tom posesin el 1. de Mayo de 1911.
Nunca fueron muy cordiales las relaciones entre Madrid y Bilbao. La manera de
practicar el socialismo en una y otra capital fue muy diferente. Hubiera sido otro Indalecio Prieto si se hubiera formado en Madrid, al lado de Iglesias, Mora, Garca Quejido,
Largo Caballero y Barrio? Sinceramente, creo que s. En Bilbao, el socialismo se haca
en las tabernas. La organizacin sindical era un esqueleto, con escasos cotizantes y muchos hombres de accin que paralizaban la vida de la regin en cuanto se lo proponan.
Las elecciones no representaban la voluntad popular. Ganaba quien meta ms votos
falsos, quien se apoderaba de las urnas. Habiendo sido Bilbao la cuna del socialismo
municipalista, su escuela era la menos recomendable. Mientras en Madrid, Largo Caballero y Pablo Iglesias jams dieron una papeleta de trabajo a ningn obrero parado, por
mucha que fuese su necesidad y destacada su actuacin en la organizacin, los concejales socialistas de Bilbao tenan clientela abundante a la hora del reparto de puestos. Lo
que en Madrid hubiera sido considerado inmoral, en Bilbao era moneda corriente. Prieto
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no fue concejal hasta 1915, derrotando, por cierto, a Perezagua, ya ste fuera del Partido
por despecho personal. Si hay un responsable de esta manera de concebir la lucha no es
Prieto, sino Perezagua. Prieto se adapt a lo que vio en sus mayores, en los hombres que
estaban consagrados desde Madrid, de donde, por otra parte, haban ido a Bilbao.
En efecto, Facundo Perezagua, nacido en Toledo, metalrgico de oficio, afiliado a la
Agrupacin Socialista Madrilea, gran amigo de Garca Quejido, quien vivi en su casa
durante el perodo en que trabaj como tipgrafo en Bilbao, ntimo de Morato, idolatrado por Iglesias, fue a Vizcaya a dar vida a nuestras ideas, apoderndose sin ningn esfuerzo de la voluntad de los hombres de la primera poca. Perezagua fue el Mesas de
los mineros vizcanos, y la cuenca minera, la fuerza sindical que dio personalidad a
nuestro Partido en Espaa entera. Con los mineros a sus espaldas, Perezagua dominaba
en Bilbao. Y ese instinto de dominacin lo llev igualmente al seno de nuestro Partido.
La Agrupacin Socialista de Bilbao era, en cierto modo, un feudo de Perezagua. Prieto,
por el contrario, ni tena clientela, ni reciba visitas, ni acuda a bodas, ni presida entierros. Era un ogro.
La taberna de Perezagua, en el corazn del barrio obrero, cerca de la Casa del Pueblo, cuando al fin los socialistas bilbanos tuvieron Casa del Pueblo, era un crculo socialista. Digamos que en el de Bilbao tambin se venda vino y se jugaba a las cartas.
Eso, en Madrid nunca se hubiera tolerado. No era posible que hubiese muchas coinc idencias entre ambas organizaciones. Se comprender fcilmente mi sorpresa al pisar
Bilbao por vez primera y al comprobar que para encontrar a los afiliados a las juventudes era preciso visitar las tabernas. Pobre Emilio Beni, muerto apenas cumplidos los 30
aos, vctima de esta vida un tanto depravada! Qu admirable pluma se perdi para las
ideas! Emilio Beni era tipgrafo, y tanto en Madrid como en Bilbao, mi oficio por aquellos aos era demasiado tabernario, por desgracia.
Aunque a veces he tenido que cumplir en Bilbao misiones en cierto modo desagradables como cuando en plena dictadura Carrillo y yo estuvimos all para explicar la posicin de la Ejecutiva de la Unin General ante la Asamblea corporativa ideada por el
general Primo de Rivera, en que, en una tarde de calor asfixiante, contend con Prieto
durante dos horas, lo cierto es que, de los hombres de Madrid fui el nio mimado en
Vizcaya. No slo no conservo el ms pequeo rasguo de las muchas intervenciones
que tuve en aquella regin, sino que, por el contrario, siempre fui objeto de extremado
cario y hasta de excesivas atenciones. Empezando por Prieto, quien, contra su costumbre, la primera vez que all llegu, me invit a comer en casa de Luciano -qu bien coma Prieto y qu bien se coma en aquella casa!-, sin duda a peticin de los jvenes socialistas con quienes estaba yo, como director de Renovacin, en cordiales relaciones.
No era popular Prieto. No lo deseaba. El ha referido cmo fue elegido diputado provincial sin quererlo en una candidatura llamada a fracasar, triunfante precisamente gracias a sus arengas tribunicias. Y aquellos eran sus primeros discursos! Porque con Prieto no era fcil contar ni para escribir ni para hablar. Yo no le arranqu nunca ni unas
lneas para Renovacin, mientras que, sin conocerle, consegu la colaboracin desde
Londres, de Luis Araquistin, como tuve la de Felipe Carretero, fundador de la Agrupacin de Bilbao. Indirectamente, pude obtener una foto de Prieto -una enorme cabeza con
el pelo cortado al rape-, que publiqu en Renovacin, en 1913. Estoy seguro de que
fue la primera fotografa suya que sali en la prensa, como lo estoy de que no le hara
ninguna gracia su publicacin. En 1915, en el anuncio que la fotografa de Mariano Roca, Tetun, 20, Madrid -afiliado a la Agrupacin de la capital de Espaa-, insertaba en la
prensa socialista, figura la siguiente relacin de prohombres del Partido, cuyas postales,
a 20 cntimos, se vendan en los centros obreros: Iglesias, Quejido, Matas Gmez, Mora, Francisco Diego, Caballero, Garca Corts, Barrio, Fabra Ribas, Perezagua, Aceve-

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do, Vera, Carretero, Verdes Montenegro, Vigil, Cabello, Manuel Vrela, Gase, Sanchs, Cases, Merodio, Juan A. Meli, E. Torralva Beci y Daniel An-guiano. De esa relacin, tres eran de Bilbao, pero Prieto no estaba entre ellos.
Cuando Iglesias visitaba la capital vizcana, se alojaba invariablemente en casa de
Facundo Perezagua. Es posible, casi seguro, que jams haya visitado la casa de Prieto,
que nunca comiera con l. No obstante, llamado a ventilar el pleito surgido en Bilbao
entre las dos ramas en que se dividi aquella Agrupacin, Iglesias dio la razn a la de
Prieto, negndosela a la de Perezagua. Si hubiera triunfado Perezagua, Prieto se habra
eliminado placenteramente. Hasta entonces, haba hecho todo lo posible porque su
nombre no fuera utilizado como bandera. Perezagua, por el contrario, se haba preocupado de que su nombre fuese el ms venerado por los trabajadores vizcanos; pero, desgraciadamente, careca de cultura. Por algo sus partidarios tildaban de cientficos a
los prietistas, a pesar de que Prieto nunca sinti simpatas por el socialismo cientfico y,
a veces, hasta exager su menosprecio.
La casualidad hizo que el da en que Iglesias recibi, devuelta por Perezagua, la fotografa que el Abuelo le haba dedicado en momentos de gran identificacin, estuviera yo en su casa. Con qu dolor me refiri este gesto brutal de Perezagua! Iglesias
no tuvo suerte con la inmensa mayora de sus colaboradores. Uno de sus primeros adversarios, de los ms temibles, le calific de la sombra del manzanillo. Eso era una
villana. Ms cierto hubiera sido decir que la rectitud personal de Iglesias casi era imposible de ser igualada. C untos sinsabores hubo de aceptar a cambio de no consentir la
menor trasgresin a lo que l consideraba como esencial para la vida del Partido!
Prieto, Concejal y Diputado a Cortes
Como haba sido diputado provincial sin desearlo, fue concejal contra su voluntad.
En la Diputacin provincial de Vizcaya hizo buena labor. En el Municipio bilbano su
gestin tuvo menos relieve. En Mxico, en uno de sus admirables discursos de la emigracin, ha dicho que no quisiera morir sin volver a ser diputado provincial o concejal
por Bilbao, para realizar los planes de reforma que transformaran aquella capital en una
de las ms hermosas del mundo. Tengo para m que muchos hombres del Partido, por
desgracia, no cuidaron con la intensidad debida los problemas municipalistas. El socialismo espaol ha sido demasiado pobre en estudios de esa naturaleza. Tan pronto como
un intelectual - ms o menos intelectual- se vea encumbrado por los votos obreros, lo
que menos le interesaba eran los problemas de la vida local. Cuntos diputados socialistas de 1931 se encontraron con que en 1933 perdan las elecciones municipales en sus
respectivas provincias, donde apenas si hicieron acto de presencia! No habr nunca
buenos diputados a Cortes, ni habr ministros socialistas que de veras interpreten nuestros ideales, si previamente no han pasado durante largos perodos por los puestos de
concejal, teniente de alcalde, alcalde y diputado provincial. No se improvisa el arte de
gobernar a un pueblo. Por eso, el discurso de Prieto al que aludo le reput uno ms de
sus aciertos de estos ltimos aos.
Por qu fue concejal Prieto? No lo fue por apego a la vida municipal. Lo fue porque nuestra Agrupacin - la que sigui dentro del Partido, la de los cientficos- necesitaba derrotar a Perezagua. Y frente a l, en una lucha a muerte, con riesgo personal,
Prieto triunf. Perezagua no qued anulado por ello, y hasta ms tarde volvi al municipio bilbano; pero el Partido necesitaba demostrar que aquella escisin no era invulnerable, que estaba condenada, a perecer, siquiera para no extinguirse se enroscara ms tarde
alrededor del comunismo, personificado en Vizcaya en scar Prez Sols, parigual a
Mariano Garca Corts en Madrid en su demagogia y en inmoralidad poltica.

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Hasta 1916 Prieto no haba hablado an fuera de Bilbao, ni haba estado en los Congresos de la Unin General y del Partido. Segua siendo un valor poco menos que ignorado. Su pluma, tan prodigada en otros aspectos, era desconocida para los lectores de El
Socialista. Creyendo dar a los astur ianos una magnfica ocasin para que le aplaudieran,
propuse en la Unin General el nombre de Prieto para hablar en la capital ovetense. El
acto fue un fracaso, del que, naturalmente, se avergonzaron demasiado tarde sus paisanos, que apenas se haban enterado de su presencia en la capital de Asturias. Nada, pues,
le atraa dentro del movimiento obrero, ni ste senta predileccin alguna por nuestro
hombre.
Y en 1917 se instal en Madrid, precisamente en la misma casa de la Plaza del Progreso en que haba vivido Antonio Atienza con su mujer, sus dos hijas y Valentn Fernndez, uno de los primeros colaboradores de la Semana burguesa, alejado ya por
entonces de nuestras filas, pero hombre de vasta cultura y gran amigo personal de
Atienza. Prieto enviaba crnicas a varios peridicos del Norte, con las que se ayudaba
econmicamente, pero deseaba alejarse de Bilbao, crearse una nueva vida. Estuvo en los
Estados Unidos, y a no ser por la huelga de agosto casi seguro que su apartamiento
hubiera sido definitivo.
Pero surgi la huelga. Iglesias le requiri para que estuviera en Bilbao. Y de Bilbao
tuvo que salir expatriado para Francia, iniciando con aquella sus emigraciones polticas.
Terminada la pelea, era imprescindible la amnista para sacar de presidio a los que
habamos cado. Prieto fue candidato a diputado por Bilbao, sin poder pronunciar ninguno de sus grandes discursos, aunque diriga su eleccin desde la capital vizcana, con
riesgo de ser encarcelado. El triunfo fue su mejor recompensa, pero tambin algo que
modific por completo sus planes. Su entrada en el Parlamento constituy una sorpresa
para sus adversarios y una alegra para sus admiradores. Desde aquel instante, los dos
bloques le habran de seguir an a travs de la emigracin y de la desgracia: los que no
encontrarn nunca nada bueno en Prieto y los que, como reaccin natural, seran capaces de seguirle hasta el Infierno.
Prieto, Ministro
Sus campaas en el Parlamento le dieron un realce por nadie superado. Como orador, era invencible. Como socialista, era vulnerable. He sido diputado con Prieto en
todas las Cortes de la Monarqua en que l lo fue. Durante esta etapa, alternativamente,
lo fueron, adems. Iglesias, Besteiro. Largo Caballero, Anguiano, Llaneza, Fernando de
los Ros, Cordero y Teodomiro Menndez. Ninguno igual a Prieto en la tribuna. Nunca
hubo en la minora parlamentaria discrepancia. Besteiro, por la enfermedad de Iglesias,
llevaba la presidencia efectiva, y yo haca la labor de secretara. Casi siempre era Prieto
nuestro intrprete en la tribuna, casi siempre estbamos identificados con l, por lo
mismo que se trataba de combatir al rgimen y como demoledor qu pocos le habrn
igualado! No obstante, era pblico dentro y fuera del Partido que Besteiro, Caballero y
yo constituimos un grupo poco menos que inatacable en el seno de la organizacin.
Prieto nos combati siempre que pudo. Desde entonces, asisti a los Congresos, entr
en la Comisin Ejecutiva del Partido, vot contra nuestra gestin en la huelga de agosto,
se desinteres de la vida de El Socialista sosteniendo, despus de la infortunada actuacin de Fabra Ribas y su equipo, su punto de vista favorable a la desaparicin del diario,
se opuso a la creacin de la imprenta propia, vot contra la presencia de Caballero en el
Consejo de Estado, no le agrad la memoria que yo hice para el Congreso del Partido,
asisti por su cuenta a la reunin de San Sebastin donde se forj el pacto entre las fuerzas antidinsticas, fue uno de los que acudieron al banquete en honor a Snchez Guerra.

29

Casi siempre estbamos encontrados con Prieto, sin que ello repercutiese en nuestras
relaciones personales.
Besteiro senta extraordinaria veneracin por nuestro hroe. Nunca tuvo celos por
sus triunfos. No eran en nada antagnicos. Le hubiera gustado verle gobernar el pas,
libre de la disciplina del Partido. Crea en sus cualidades. Besteiro era la doctrina. Prieto
era la pasin. Por otra parte, Prieto jams tuvo contra Besteiro ninguna actitud que le
pudiera mortificar. Al contrario, no estando a veces de acuerdo con l, procuraba guardarle -cosa muy difcil dado su temperamento- toda clase de consideraciones. Con los
otros diputados no hubo nunca cuestin. Teodomiro fracas en las Cortes, a pesar de
haber llegado de Asturias con fama de orador. Fernando de los Ros triunf como conferenciante y pedagogo, pero su fuerte no era para sentir celos de Prieto, eran antagnicos
en muchos aspectos. Caballero y Anguiano se limitaron a los discursos de defensa de la
huelga de agosto. Llaneza tuvo una sola interve ncin en favor de los mineros de Almadn. Cordero qued indito durante su actuacin parlamentaria, contrastando con su
acometividad en el Municipio madrileo. En este ambiente, la victoria de Prieto en el
seno de la minora no haca sino confirmar la victoria de Prieto fuera de nuestro Partido.
Porque seguramente tuvo siempre, y sigue teniendo, tantos admiradores dentro como
fuera de nuestro campo.
A mi juicio, fue un error haber intervenido con ministros socialistas desde el advenimiento de la Repblica; pero ese error se agrav llevando a Prieto al Ministerio de
Hacienda. Prieto estaba designado para ser ministro de Fomento. Al no encontrar un
prohombre republicano que cargara con la gestin de las finanzas pblicas, el Gobierno
de Alianza design a Prieto para esa cartera, y encarg a don Alvaro de Albornoz de la
de Fomento. Los dos acuerdos fueron errneos. El seor Albornoz, con su especial idiosincrasia, no era capaz de rendimiento til en ese puesto ni en ningn otro. Prieto, en
cambio, lo hubiera hecho mucho mejor en Fomento gastando millones de pesetas, que
en Hacienda cerrando los cordones de la bolsa en unos instantes en los que lo cuerdo era
precisamente lo contrario: dar trabajo y crear rpidamente nueva riqueza nacional. Como gobernantes, de los tres ministros, la gestin que ms se salva es la de Prieto, sobre
todo en Fomento. Es una lstima -de admitir la colaboracin ministerial- que no se haya
ensayado un Gobierno presidido por l. Quin sabe si nos habramos evitado el triste
perodo de la emigracin!
Prieto, en el exilio
Es su poca ms disciplinada, de mayor compenetracin con los problemas sindicales y polticos de la clase obrera. Alguna vez ha exagerado incluso el papel que tendrn
los sindicatos en la Espaa del porvenir. Sus discursos en la emigracin habrn de ser
ledos y divulgados durante muchos aos. No todos con igual inters, pero, en todos hay
una cantera para adversarios y admiradores. Preferible ser, naturalmente, que los adversarios destrocen sus discursos a que repitieran las hazaas de Egea de los Caballeros
y de Ecija, destrozando a su autor. Por qu habr suscitado esos odios feroces Indalecio
Prieto? Seran ya entonces consignas comunistas, secundadas inconscientemente por
muchos de los nuestros? Se concibe a socialistas asesinando a socialistas? A este respecto, Jess Hernndez, en su libro Yo fui un ministro de Stalin, dice bastante de cmo el comunismo intervena en nuestras filas y cmo utilizaba a unos hombres del Partido contra otros hombres. Si la leccin del pasado sirviera de escarmiento...
Prieto, en la emigracin, ha tenido otro mrito enorme, como lo tuvo Largo Caballero: el de reconocer pblicamente sus errores. Prieto en mayor grado, con mayor grandeza. Largo Caballero haba salido de Espaa combatiendo a Prieto. Al final de su vida era

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con Prieto con quien ms identificado estaba. Prieto no haba hecho nada para este acercamiento. Largo Caballero, por el contrario, lo puso todo, sin ninguna vacilacin. De
haber vivido, estoy seguro de que en los Congresos, estos dos hombres hubieran marchado absolutamente identificados.
Tratando de su conducta durante los sucesos de 1934, Prieto no es nada benvolo
consigo mismo:
Me declaro culpable ante mi conciencia, ante el Partido Socialista y ante Espaa entera
de mi participacin en aquel movimiento revolucionario .

Nadie ha sido nunca ms rotundo en su propia acusacin que Prieto; esa es su grandeza. La accin es indispensable en las organizaciones. Lo que no es indispensable es
mantener los errores cuando uno est convencido de que hubo error. Glorificar el movimiento del 34 por lo que tuvo de lucha heroica es un deber; pero aquel movimiento
fue un desastre, y los preparativos y los mtodos puestos en prctica para entregar la
direccin a las Juventudes, un dis late de incalculables consecuencias. Dnde hubiera
ido a parar nuestro Partido si Baribar y sus huestes hubiesen sido los triunfadores?
Dnde estn hoy la mayora de aquellos en los cuales se haban puesto ilusiones nada
menos que para encomendarles la mxima direccin del movimiento triunfante? [Ah,
cmo se habra aprovechado el comunismo de aquella victoria, si la hubiramos obtenido! Prieto fue, con su discurso en el Parlamento anunciando el movimiento, uno de los
mximos responsables. Lo fue jugndose la vida en lo del Turquesa. Cumpli con su
deber hasta la exageracin; tiene derecho a juzgar hechos en los que intervino, a ser
sincero ante la historia: Me refugi por tercera vez -dice refirindose al movimiento
del 34- en la expatriacin, pero me jur en secreto no ayudar jams a nada que, segn
mi criterio, constituya una vesania o una insensatez.
En el discurso que pronunci el 20 de junio de 1934 en las Cortes hay otra confesin
plena de grandeza, que muchos de sus adversarios son incapaces de comprender: Yo
he sacado del poder -dijo- una experiencia y es la de que una colaboracin como la que
nosotros, en condiciones excepcionales, prestamos al rgimen republicano en los primeros aos, es dificilsima, y que sus principales quebrantos se reflejan en nuestras propias
fuerzas, porque no hay situacin personalmente ms penosa para unos hombres como
nosotros que teniendo determinadas concepciones -acerca de cuyo fundamento no vamos a disertar ahora, porque naturalmente nuestro criterio se habra de estrellar contra la
concepcin genuinamente capitalista de esta Cmara-; que teniendo concepciones propias respecto al orden econmico en que se debe mover la sociedad, no las pueden aplicar.
Nosotros hemos hecho -sigue diciendo Prieto a los diputados-, y quiz en esto haya
consistido principalmente nuestro pecado, una poltica (no pongo absolutamente ningn
rebozo en la confesin), una poltica burguesa; se es nuestro delito, sa es nuestra falta,
y no hemos aplicado ni hemos intentado aplicar soluciones de las nuestras, porque
hemos sido leales, con excesiva lealtad -si en la lealtad cabe exceso-, a compromisos
previos establecidos en el que fue Comit revolucionario y de los cuales compromisos
en ningn instante quisimos propasarnos ni hacer que los dems se propasaran, y afirmamos -all cuando la Historia pueda entrar en determinadas intimidades de este perodo poltico que ha atravesado Espaa lo comprobar- que la mayor parte de las innovaciones de carcter social no fueron siquiera obra nuestra, sino que nosotros suscribimos
esas iniciativas de carcter social nacidas del sector ms profundamente conservador de
aquel Comit revolucionario. Ah estn las declaraciones de Prieto para que la Historia
en su da deduzca consecuencias y enseanzas. Tan nefasta es la crtica negativa mal

31

intencionada y personalista como el elogio a chorro libre y sin discernimiento. Prieto ha


hecho la crtica o el elogio a travs de sus artculos y de sus discursos con arreglo a sus
honrados puntos de vista, sujetos a error, pero de absoluta buena fe. No se distinguen
por nada parecido muchos de sus adversarios.
El libro de Jess Hernndez da un nuevo relieve a la personalidad de Prieto. Fue l
quien anunci a tiempo la sublevacin militar, sin que le tomaran en serio ni los de dentro ni los de fuera. Si cuando Azaa le design para presidir el Gobierno -sin que yo
rectifique por esto mis peculiares puntos de vista contrarios a la colaboracin ministerial-, Prieto hubiera podido gobernar, es muy posible que no hubiese estallado la sublevacin que, de surgir, hubiera fracasado. Como ministro durante la guerra fue el hombre
que supo lo que haba que hacer y cmo era preciso hacerlo. Su pesimismo era su conviccin de la derrota, dados los trminos en que estuvo colocado nuestro problema.
Prieto no ha pasado por ningn sitio sin dejar bien clavado su pabelln.
De sus cualidades como tribuno, todo elogio parecera apasionado. Para hacer caer a
don Niceto Alcal Zamora de la Presidencia de la Repblica -otra gran desgracia nacional, otra inmensa equivocacin-, Indalecio Prieto fue el portavoz de las izquierdas. Conseguida la destitucin, el conde de Romanone s le dijo: Lo que acaba de ocurrir slo
poda conseguirlo usted. Espero hallarme aqu cuando, muy pronto, con otro discurso
suyo, derribe usted al nuevo Presidente... As es de temible. As es de eficaz. As es
tambin de peligroso. Porque estos hombres de genio excepcional son extremadamente
peligrosos al frente de un pas como al frente de un Partido. No soy hombre de libros,
ha dicho Prieto en ms de una ocasin. Esa es una gran desgracia. Cuando un hombre
llega tan alto como Prieto ha llegado -quin sabe an lo que Prieto podr ser en Espaa! Soy de los que creen en el Socialismo, en Espaa y en Prieto-hay que ser hombre de
libros, hay que tener principios y seguirlos. Pero eso es pedir que Prieto sea como l no
ha querido ser nunca. Me adscrib al Socialismo por sentimiento, no por conviccin
terica. El sentimiento es su gua, ha sido su gua, en Espaa como fuera de ella.
Grande, inmenso su discurso exigiendo responsabilidades por el desastre de Annual!
En el fondo, es el discurso de un espaol de talla colosal, que lleva a Espaa en el corazn, con un corazn inmensamente superior a su prodigiosa cabeza.
Aun no siendo prietista -por qu ha de haber hombres que sigan idoltricamente a
otros hombres? Por qu ha de haber hombres que odien sistemticamente a otros ho mbres?-, se puede y se debe admirar a este orador excepcional, a este escritor prodigioso,
que durante los aos de la emigracin ha sido quien ms apasionadamente ha pensado
en resolver el problema de Espaa, el que ha escrito los ms admirables artculos con el
pensamiento puesto en Espaa, quien seguramente ha derramado ms lgrimas y ha
hecho derramar ms lgr imas desde las tribunas de Amrica y de Francia al conjuro del
nombre de Espaa. Y todo ello sin dejar de ser socialista, con la misma significacin,
con los mismos errores con que lo fue toda su vida. Por qu nos hemos de empear en
que slo haya una manera de ser socialista? Lo esencial, despus de todo, es la conducta
de los hombres, y en este aspecto, Indalecio Prieto puede mirar de frente a todos los
espaoles y hasta hacer bajar la vista a muchsimos de sus adversarios.
Ginebra, abril de 1953

32

FIGURAS DEL SOCIALISMO ESPAOL

I. Indalecio Prieto Tuero


Le Socialiste. Pars, 4 de marzo de 1962
Prieto incansable
El da 13 de enero recib carta de Indalecio Prieto, escrita de su puo y letra!, comunicndome la muerte de Manuel Vigil, acaecida en Valencia el 31 de diciembre anterior. Aunque tal vez sepas ya la noticia, deca, no vaya a ocurrir que, el uno por el otro,
la casa sin barrer, y el semanario deje de publicar la oportuna informacin. Debes hacer
un artculo necrolgico para Le Socialiste. Quin mejor que t?. Obsrvese el lamentable estado de salud de Prieto ya entonces y valrese el esfuerzo de escribir a mano en
tales circunstancias, incluso el sobre de tal misiva.
Yo estaba informado directamente de la muerte de Vigil. En relaciones con l -como
con otros veteranos del interior- desde hace muchos aos, le haba escrito con ocasin
de las Pascuas navideas, contestndome un allegado suyo al cual haba remitido mi
escrito que el interesado no haba podido leerle por su lamentable estado de salud. Tuve,
pues, referencia directa del fallecimiento del nmero uno del Partido Socialista Obrero
Espaol y de la Unin General de Trabajadores de Espaa; pero decid aplazar la publicacin de su biografa, transmitiendo tan triste noticia a las Comisiones Ejecutivas y
dejando a los amigos de la organizacin socialista asturiana las primicias de ser ellos
quienes redactaran este trabajo, creyendo obrar as con la indispensable lealtad hacia
quienes por vnculos ideolgicos regionales estaban enlazados con tan inolvidable camarada.
Otro veterano, formado tambin en Asturias, aunque originario de distinta regin,
desaprob esta actitud ma, respondindome que el haber nacido en aquella provincia no
facultaba para tratar de la vida y de la obra de Vigil. Prieto, a su vez, en nueva carta de
fecha 24 del pasado -conservo de l ms de doscientas, algunas muy interesantes, con
informaciones inditas que sera de alto inters divulgar-, insista en sus puntos de vista,
ratificados en otra del 29 de enero, en la que se lee lo que sigue: Repito que es verdaderamente lastimoso que por consideraciones que no creo suficientes, no hayas hecho
t, antes que nadie, la necrologa de Manuel Vigil.
Esta carta suya se cruz con otra ma en la que me ofreca -cmo no!- escrib ir largo
y tendido sobre el socialismo asturiano, con el que tantos aos me he sentido compenetrado, enlazndolo con la biografa de Manuel Vigil, una vez que los camaradas del
Grupo Socialista Asturiano hubiesen cumplido con lo que sin duda consideraban como
un deber imposible de renunciar.
Prieto me hablaba, adems, del lamentable estado de salud de Eusebio Gorrochategui, tan identificado con l como lo estuvo conmigo durante el perodo en que fui director de El Socialista. Pocos hombres habrn superado a Gorrocha en amor a las ideas y
en sacrificios personales por servirlas. Nuestra amistad, conservada desde los aos mozos en que los dos militbamos en las filas de las Juventudes Socialistas, se acrecent en
los tiempos tan calamitosos de la emigracin. Permtaseme hacer un parntesis que dar
idea de la altura moral de Eusebio Gorrochategui, otro querido e inolvidable desaparecido en estos das cruciales para el socialismo espaol.
Cuando la pasada guerra mundial estaba en su auge y Francia gema bajo la dictadura del mariscal Petain, Gorrocha obtuvo permiso para marchar a Amrica, deshacindo33

se de su hogar y disponindose a emigrar al Nuevo Mundo. Pero en Marsella, a pesar


del aviso recibido de modo oficial, los pasajes estaban intervenidos en el Consulado
mexicano por amigos del doctor Negrn de tendencia comunista, y nuestro querido correligionario se vio obligado a regresar a Toulouse en las tristes circunstancias que son
de suponer. Su compaera parti para Espaa, y l hizo frente a la nueva situacin con
los mismos bros con que en Eibar haba comenzado su lucha por nuestros ideales. Gorrocha era incapaz de vivir del cuento ni de perder su dignidad en las ventanillas de
entidades montadas por nuestros adversarios.
Por mediacin de Indalecio Prieto, preocupado de la suerte que corramos en Francia, lleg a mi poder por entonces cierta cantidad de dinero, con indicaciones de que
libremente ayudara a quienes lo merecieran. La cantidad, por desgracia, fue harto insignificante para la magnitud de nuestra general desventura. Gorrocha fue uno de los primeros en recibir dos giros mos, de 500 francos cada uno. Los agradeci, y pasados
unos meses, sin previo aviso, me reintegr aquella suma que haba recibido sin exigencia ni condicin de ninguna clase. Naturalmente el dinero de Gorrocha lo destin seguidamente a otros correligionarios en desgraciada situacin. Durante aquel perodo era
peligroso manejar fondos, girarlos y hasta mantener correspondencia. En Tarbes tuve
una oficina por la que pasaron centenares de cartas, enviando giros a unos doscientos
camaradas, no a todos en igual proporcin ni con la misma continuidad. Muy pocos me
devolvieron el dinero recibido, cuando llegaron a estar en situacin de hacerlo, para
seguir ayudando a otros camaradas. Jos San Pedro, fundador de las Juventudes Socialistas y concejal que fue por Bilbao, cuando pudo normalizar su vida, me escribi para
devolverme con creces el dinero que le gir en momentos para l angustiosos, y hasta
quiso regalarme alguna alhaja de su mujer, a lo que me opuse terminantemente. Gorrocha fue otro de los que no consintieron en quedarse con aquellos francos, a pesar de que
me ofrec a reintegrrselos insistentemente. Qu ejemplo de irreprochable conducta en
este como en tantos otros casos! Jos San Pedro y Eusebio Gorrochategui fueron dos
idlatras de Indalecio Prieto. Tena razn ste para sentirse preocupado por la salud de
tan abnegado colaborador suyo, cuando sin l saberlo agonizaba en Toulouse.
La ltima carta suya recibida de Mxico lleva fecha 9 del corriente, dos das antes
de su muerte, que nada haca presumir leyndola. Me deca en ella esperaba estar en
condiciones de salud para asistir a las reuniones del Grupo parlamentario socialista,
creyendo se reunira para examinar las derivacio nes polticas producidas por el fallecimiento en Pars del Presidente interino de la Repblica, don Diego Martnez Barrio, y
agregaba: Desde luego, te anuncio mi propsito de oponerme a que los socialistas formen parte de un Gobierno que no tendra visos de legalidad.
Con un pie en el sepulcro, pensaba en el homenaje debido a veteranos desaparecidos, como Vigil, y en quienes, enfermos en un hospital, como Gorrocha, eran merecedores de la ms amplia solidaridad. Pensaba en todo y en todos menos en l.
La juventud de Prieto
Indalecio Prieto Tuero, naci en Oviedo el 30 de abril de 1883. Hijo de un empleado
municipal de cierta categora social, se vio rodeado de las comodidades propias de una
honesta familia de clase media. Bien pronto falleci el padre, dejando viuda y tres hijos,
con pensin tan insignificante que aquella pobre seora, sin agallas para hacer frente a
su nueva situacin en la capital donde anteriormente haba vivido con holgura y hasta
con servidumbre, en enero de 1891 decidi cambiar de residencia e instalarse en Bilbao.
En un bosquejo biogrfico publicado por el periodista republicano Daro Prez,
Prieto ha referido la tristeza de su infancia, enfermo de la vista casi desde que naci,

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sufriendo desde sus primeros aos desengaos crueles que acaso tomaron adusto y agresivo su temperamento. En el penoso viaje de Oviedo a Falencia, a Santander y finalmente a Bilbao les robaron lo mejor del modesto ajuar con que habran podido hacer frente a
las primeras necesidades en su nueva situacin. Ni pudo estudiar una carrera ni casi
tuvo profesin de ninguna clase. Su escuela fue el arroyo, lindando con los peores vicios.
Alumno de una escuela protestante regentada por la familia Marqus, siempre habl
de todos ellos con respeto. Ms tarde aprendi taquigrafa con don Miguel Coloma, a
quien conserv veneracin hasta los ltimos instantes de su vida. Acaso sean stas las
nicas notas emotivas de la juventud de nuestro hroe, que incluso entre los muchachos
de su barrio en la capital vizcana encontr hostilidades. Pero tenamos puos y coraje, dice, refirindose a su hermano Luis y a l, que consiguieron hacerse respetar a
fuerza de bravura personal e iniciando una vida plena de aventuras y peligros.
Por otra parte, el Bilbao de finales del siglo xix era un hervidero de luchas sociales,
de huelgas y motines, de peleas polticas en las cuales se utilizaba la navaja o la pistola,
entre republicanos y socialistas, monrquicos y republicanos, carlistas y liberales, nacionalistas y espaolistas. Qu escuela para Prieto, con el resentimiento acumulado en
sus entraas, sin poder conservar un tomo de gratitud o de generosidad ni aun de sus
ms prximos parientes! No s sonrer ni quiero saberlo, dijo alguna vez, aadiendo:
Siempre me tuvo sin cuidado la opinin de los dems. En Espaa, la hipocresa la tienen metida en el tutano las derechas, el centro y las izquierdas.
Al alborear el siglo xx. Prieto se haba hecho taqugrafo copiando discursos parlamentarios de nuestras grandes lumbreras de las Cortes de la Revolucin de 1868, La
Gloriosa, quiz abrindosele esperanzas secretas de un porvenir poltico en el que aparentemente pareca querer penetrar, pero del cual jams supo ni quiso salir. Al fin, descubriendo el fondo de su verdadera vocacin, un da se atrevi a decir: La poltica me
fascina. La poltica y el periodismo, hubiera podido completar para ser ms exacto.
Concejal y Diputado
Contra la lgica poltica, Prieto fue diputado provincial antes que concejal. Lo fue
contra su voluntad, de eso no hay duda. Hasta 1911, primeras elecciones de diputados
provinciales en que actu la Conjuncin Republicano-socialista, ni haba hablado en
pblico ni intervenido en ningn acto de orientacin poltica o sindical. Ya era redactor
de El Liberal de Bilbao, propiedad todava del ex diputado republicano don Horacio
Echevarrieta, y corresponsal de un diario madrileo. La Agrupacin Socialista bilbana
herva de pasiones entre amigos y adversarios de Facundo Perezagua, el viejo lder toledano que, jugndose la vida varias veces, haba organizado a los obreros de la zona minera y en parte de la zona fabril. Perezagua era un dolo temible e idolatrado.
En aquellas elecciones hubo candidatura por Bilbao a base de dos republicanos y un
socialista, triunfando en la votacin efectuada en nuestra Agrupacin el nombre de Indalecio Prieto, apoyado por los cientficos, denominados as, para burlarse de ellos,
por los enrolados en el bando de Perezagua, que en 1905 haba sido candidato a diputado provincial tambin en alianza con los republicanos -por cierto, contra acuerdo del
resto de las Agrupaciones del partido y desoyendo el consejo de Pablo Iglesias-, sin
alcanzar la victoria. Era no conocer a Perezagua suponer soportara en silencio su eliminacin en aquellas circunstancias polticas, mucho ms favorables para obtener un
triunfo.
Prieto hizo en la Diputacin provincial de Vizcaya de 1911 a 1915 una magnfica
labor. Diriga yo en Madrid el semanario Renovacin, rgano de la Federacin de

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Juventudes Socialistas, y contrariando nuestras costumbres, publiqu un gran retrato de


Indalecio Prieto, con evidente enojo suyo y de otros correligionarios, ya que entonces el
culto a la personalidad era entre socialistas, afortunadamente, cosa abominable. Nada
ms lejos, por mi parte, al publicar esa y otras fotografas - haba comenzado por la de
Pablo Iglesias, lo que nunca se haba hecho entre nosotros- que rendir culto al personalismo. Jams estuve enrolado bajo ninguna personalidad ni alent esa perniciosa tctica
de los grupos de tendencia.
En 1915, hubo nuevas elecciones de diputados provinciales. Prieto triunf de nuevo;
pero aquellas elecciones fueron anuladas por el caciquismo, y la Agrupacin de Bilbao
present meses despus su candidatura para concejal por un distrito de tradicin socialista, frente a Facundo Perezagua, sin otros contrincantes de tendencia burguesa, que no
se atrevieron a mezclarse en tan singular duelo poltico. Perezagua presida otra Agr upacin socialista, fuera de la disciplina de nuestro Partido; desde haca muchos aos era
concejal del Ayuntamiento de Bilbao, en el que alentaba una fuerte corriente de amigos
personales, respaldados por la organizacin obrera minera y por otros grupos de trabajadores. Luchar en aquellas condiciones contra Perezagua era jugarse la vida y estar
expuesto a la derrota en las urnas. Si hubiera sido fcil el triunfo. Prieto habra rechazado su candidatura. Le atraa la pelea, vencer al adversario, derrotar una disidencia,
orientar en sentido diferente la fuerza socialista local. Y lo consigui plenamente! Ta nto, que la Agrupacin de Bilbao se lleg a compenetrar de tal modo con Prieto que fue
imposible vencerle cuando l se lanzaba a la pelea. Bilbao era coto cerrado suyo y a su
entera devocin.
Su obra en el Ayuntamiento no tuvo la brillantez de la que consigui en la Diputacin Provincial vizcana. No le interesaban de igual manera los problemas municipales
hasta que pas por el Gobierno nacional y lleg a la emigracin. Fuera de Espaa ha
pronunciado conferencias magnficas resaltando la importancia que habr de alcanzar la
vida municipal en el futuro de nuestro pas. El 1. de mayo de 1946, en Mxico, con el
tema Esbozo de un programa de socializacin en Espaa, desarroll su pensamiento
de modo tan completo que en lo sucesivo quienes deseen documentarse acerca de estos
problemas vitales para el porvenir de nuestro pueblo, habrn de buscar ese trabajo para
documentarse. El Bilbao que Prieto soaba est descrito en mltiples disertaciones a lo
largo de estos aos de emigracin. Estoy por creer que, puesto a escoger. Prieto habra
renunciado a un acta de diputado a Cortes por la alcalda de Bilbao, si dentro de aquella
corporacin encontraba la mayora indispensable para desarrollar sus amplios programas de renovacin y progreso.
Subrayo tanto ms esta posicin cuanto que coincide con la que he defendido toda
mi vida, no siempre con el asentimiento de muchos hombres de nuestro campo, que
desconocan y abandonaban la accin municipal, de inmensa trascendencia para el desarrollo de nuestros principios, cantera inagotable si de veras anhelamos servir los intereses de la clase trabajadora. Prieto, de todos modos, no fue federalista ni regionalista.
Siempre defendi la autonoma municipal, aunque haya sido en la emigracin donde a
mi juicio se cuajaron y depuraron ms sus convicciones. En el mitin del 1. de mayo de
1961, en Pars, el ltimo acto pblico en que intervino en Francia, hizo esta confesin,
que tiene valor histrico: Por primera vez en pblico -dijo- he odo la afirmacin, que
yo me he hecho muchas veces, de que tres cuartas partes del impulso insurreccional de
Espaa, dirigido por Franco, fue motivado por los Estatutos regionales.
Prieto vot los dos Estatutos. Como pocos, luch por el Estatuto para el pas vasco,
que sin su apoyo hubiera fracasado. Pero Prieto no era regionalista ni muchos menos
nacionalista. Era socialista espaol, internacionalista, como tendremos ocasin de demostrar posteriormente.

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Ginebra, 14 de febrero de 1962

II. Prieto, hombre de accin


Le Socialiste. Pars, 8 de marzo de 1962
En 1911, dejndose llevar por la corriente, Prieto fue elegido diputado provincial
socialista por Vizcaya; en 1915, para hacer frente a una disidencia peligrossima, acept
ser candidato a concejal en Bilbao, triunfando frente a Facundo Perezagua, el dolo de
los mineros vizcanos; en 1917, cuando se haba instalado en Madrid, dejando en suspenso su ciudadana local y su puesto en el Ayuntamiento de la invicta villa, por indicaciones de Pablo Iglesias se puso en aquella regin al frente del movimiento revolucionario provocado con motivo de la huelga de agosto del citado ao.
Aquella huelga es demasiado conocida para que tengamos necesidad de entrar en
detalles, aunque no sobrar advertir que todava no se ha publicado la verdadera historia
de aquel acontecimiento sindical y poltico sin par en los anales revolucionarios de Espaa. La cada de Alfonso XIII no se hubiese producido sin la huelga de agosto, que
tuvo una bandera y unos hombres dispuestos a tremolarla en la victoria o en la derrota.
Fue entonces cuando, por vez primera, las organizaciones de la Unin General de Trabajadores y del Partido Socialista Obrero Espaol se unieron pblicamente con las de la
Confederacin Nacional del Trabajo y por consiguiente con las de la FAI 1 , sin deshacer
sus respectivos cuadros, sin amalgamas monstruosas, pero jugndose la vida juntos
frente al adversario comn.
Prieto tom parte en la huelga de agosto con todas sus consecuencias. Salvo en Asturias y en Madrid, fue en Vizcaya donde el movimiento revolucionario alcanz mayor
resonancia. Hubo un terrible descarrilamiento en los alrededores de Bilbao, explotado
infamemente desde el ministerio de la Gobernacin. El general Sousa, capitn general
de la regin, en estado de guerra como el resto del pas, hizo responsable de tal hecho a
Prieto. Sus rdenes eran terminantes: aplicacin de la ley de fugas. Qu hacer? -ha
referido Prieto en una de sus autobiografas-. Acababa yo de entregar -agrega- al concejal socialista eibarrs Aquilino Amutegui una considerable cantidad en pago a millares
de pistolas que yo mismo haba llevado a Bilbao desde Eibar y cuyos fabricantes teman
quedarse sin cobrar. Con Prieto hua de Bilbao Aquilino Amutegui, a quien, de haber
sido detenido hubiera sido fcil acusarle de manejar fondos de procedencia extranjera de semejante infamia fuimos vctimas los hombres del Comit de huelga-, siendo as
que tal dinero era producto de las cuotas acumuladas en las arcas de nuestras organizaciones, como tuvo el valor de descubrir Julin Besteiro en su magistral discurso ante las
Cortes espaolas de 1918, al defender el programa de la huelga de agosto, que, por cierto, no goz del total asentimiento de Prieto, aunque por disciplina secundara aquella
accin revolucionaria.
Por disciplina igualmente. Prieto tom parte en el alijo de armas del Turquesa,
preludio de la sublevacin de octubre de 1934. Quin hubiera podido hacerlo sino l?
El desembarco de aquellas armas en una playa asturiana era pura temeridad.
Prieto la afront sin vacilar, aun a sabiendas de las trgicas consecuencias que el inevitable descubrimiento de aquel delito habra de acarrearle.
1

Saborit debe hacer una referencia genrica al anarquismo, puesto que la FAI se cre clandestinamente
en Valencia, en julio de 1927 (EMS).

37

Se le ha criticado por sus escapadas al extranjero. La historia le har justicia reconociendo que no le falt nunca valor personal para correr toda suerte de riesgos; a veces,
hasta para provocarlos innecesariamente. Naci a la vida pblica entre pedreas y tiros
contra adversarios peligrossimos, y cuando sus actividades se extendieron al resto de
Espaa aplic los procedimientos de lucha en que se haba formado desde su infancia.
Las primeras piedras que en Madrid se arrojaron contra un Centro poltico derechista
desde las filas de una manifestacin de Primero de Mayo -que jams sufrieron alteracin en aos anteriores-salieron de Indalecio Prieto. Qu facilidad tena para la agresin con los puos, con la palabra o con la pluma! Pero tena, tambin, enorme sinceridad para reconocer y frenar sus impulsos vitales. En Mxico, analizando su preponderante intervencin en los sucesos de octubre de 1934, entre otras cosas de inters histrico, dijo lo que sigue:
Me refugi por tercera vez en la expatriacin, pero me jur en secreto no ayudar jams
a nada que, segn mi criterio, constituya una vesania o una insensatez.

Aunque se haba acreditado como orador en la Diputacin provincial de Vizcaya y


en contados actos de propaganda despus de 1911, lo cierto es que su fama estaba indita. El mismo ha referido un fracaso de que fue vctima precisamente en Oviedo, en la
tierra que lo vio nacer- Encargado por la Ejecutiva de la Unin General de Trabajadores, de la que era yo vicesecretario, para designar los correligionarios que habran de
tomar parte, el segundo domingo del mes de diciembre de 1916, en los actos de conjunto organizados por las dos centrales sindicales, propuse a Prieto para que hablase en
Gijn con el delegado Genetista que escogiera la otra rama. Lo hice intencionadamente
para que, libre de las trabas inevitables del mitin de alianza en Gijn, hablara de socialismo con toda libertad entre los camaradas de la capital asturiana, quienes, desconocedores de las excepcionales cualidades de su paisano... le dejaron casi solo en los modestos locales del Centro de Sociedades obreras de Oviedo! Una vez ms quedaba confirmado el refrn: Nadie es profeta en su tierra...
Su debut parlamentario fue un acontecimiento, ratificado por sus constantes y oportunas intervenciones posteriores. Cualquiera hubiese supuesto que aquel hombre que
hablaba con tino de casi todo, improvisando muc has veces, replicando en el acto o desconcertando al adversario con interrupciones como trallazos, estaba dotado de conocimientos enciclopdicos adquiridos en la universidad. Prieto no slo careca de ttulos
acadmicos, sino que ni siquiera pudo formarse una buena instruccin primaria. La taquigrafa y el periodismo fueron su escuela, pero cmo supo asimilar cuanto cay en
sus manos! Yo no he sido nunca un intelectual, dijo alguna vez. Prieto fue ms que
un intelectual, aunque no tuvo una preparacin libresca, desgraciadamente, pues quin
sabe hasta dnde hubieran brillado las cualidades que atesoraba.
Era terrible en el ataque, manejando la irona a veces con tal exceso, que sus adversarios crecan en igual proporcin que sus admiradores. Gozaba en la polmica. Ni con
la pluma ni con la palabra supo callar lo que a su juicio fuera de oportuna divulgacin,
revistindolo brillantemente. Ya estaba servido quien confiara a Prieto una ancdota
que pudiera ser incrustada en un discurso o en un artculo periodstico! Tena amigos y
enemigos fanatizados por doquier. Dentro de Espaa, hasta el ltimo instante, el nombre
de Prieto ha sido el ms infamado, el ms calumniado, pero seguramente, tambin el
ms venerado, el que despertaba ms ilusiones. Cuando Prieto lo dice... As se expresaban en millares de hogares espaoles, que tomaban sus palabras por orculos.
A los pocos meses de actuacin parlamentaria, presidiendo un Gabinete el conde de
Romanones -que haba captado para su partido a varias personalidades republicanas y
conseguido que otras de significacin muy izquierdista se entrevistaran con Alfonso
38

XIII en Palacio o fuera del regio Alczar-, utiliz al diputado republicano por Castelln
don Emilio Santa Cruz para que indicara a Prieto que si aceptaba una cartera al da siguiente jurara el cargo de ministro. Tengo un abdomen muy abultado -dijo nuestro
amigo- para una casaca ministerial. El emisario perdi el viaje, aunque tal vez no perdiera la comisin.
Prieto tena ambiciones, pero eran de otra ndole. Hubiera sido ministro muchos
aos dentro de un rgimen republicano y con normalidad parlamentaria para defenderse
y atacar pblicamente. Es posible que hubiera ejercido con satisfaccin hasta la jefatura
de un Gobierno de coalicin. Reuna cualidades adecuadas para ello -cmo las dibuj
elogiosamente Julin Besteiro, en la conferencia pronunciada en presencia de Prieto en
la Sociedad El Sitio, de Bilbao, ltima reunin pblica verificada en Espaa semanas
antes de la sublevacin militar!-, hasta tal extremo que constituy un grave error no
ocupase la cabecera del banco azul cuando el presidente de la Repblica, don NicetoAlcal-Zamora, le ofreci el poder para que formase un Gabinete republicano-socialista,
sin exclusivas ni vetos, que hubiese ahorrado a Lerroux caer en brazos de las derechas.
Lerroux senta ostensible predileccin por Prieto. Ms de una vez utiliz viejas amistades comunes a ambos parlamentarios para evitar que nuestro luchador camarada clavase
demasiados dardos en la pecadora epidermis de don Alejandro. Ya se lo recompens
Lerroux cuando le llam len, al compararle con Azaa, cuyas cualidades personales
eran bien diferentes en muchos aspectos a las de nuestro ilustre correligionario!
Prieto rechaz la oferta de una cartera ministerial con Alfonso XIII. Saba dominar
sus impulsos vitales. Se conoca a s mismo. Prieto no fue un arrivista ni un poltico
ambicioso o inmoral. Fue un poltico, s, en la ms noble y prestigiosa acepcin de esta
palabra, uno de los hombres polticos ms completos y ms honestos que ha tenido Espaa. Quiso ser jefe del Gobierno con Azaa al triunfar las izquierdas el 16 de febrero
de 1936. Ese plan lo acariciaba Azana, tal vez de acuerdo con Prieto, y esa solucin
hubiese sido lgica dada la composicin de la Cma ra y el estado del pas. Por qu no
prosper? La responsabilidad de aquel fracaso correspondi por completo a la mayora
del grupo parlamentario socialista que neg a Prieto los poderes para constituir tal Gobierno. Pgina triste de la historia de Espaa! Nunca la olvid Prieto. De haber ocupado puesto de tanta responsabilidad, tal vez no hubiese surgido la sublevacin militar, y,
de haber estallado, seguramente no habra triunfado. No se olvide que el propio Jos
Antonio Primo de Rivera, fundador de Falange, preconiz un Gobierno nacional en el
que Prieto tena papel preponderante. Por desgracia, ha muerto sin poder desarrollar sus
extraordinarias cualidades de gobernante.
Se dir por algunos: Pero no fue ministro de Hacienda, de Obras Pblicas y, en
plena guerra civil, de Marina, Aire y hasta de Defensa Nacional? S, es cierto; mas el
ejercicio del Poder requiere condiciones de normalidad y tambin de aprendizaje, aunque Prieto se asimilaba pronto los ms difciles papeles. Su paso por la cartera de
Hacienda fue un error. No era ese sitio propio de un ministro socialista. Cuando ya estaba en condiciones de andar solo y decidido a lanzarse al hemiciclo parlamentario con un
programa de honda transformacin social, Azaa, acaso temeroso de sus audacias, le
cambi de cartera, llevndole a la de Obras Pblicas, a un ministerio en el que era urgente volcar los millones pblicos, realizando precisamente una tarea que Prieto, instrumento en su primera etapa de la vieja tcnica burocrtica del ministerio de la calle de
Alcal, haba dificultado, creyendo de buena fe que la salvacin de Espaa radicaba en
preservar de vaivenes a la peseta, a base del patrn oro, cuando el patrn oro le abandonaba meses despus Inglaterra, realizando una revolucin econmica el ministro laborista que regentaba las fianzas pblicas en un Gobierno nacional con mayora conservadora en la Cmara de los Comunes.

39

La tarea de Indalecio Prieto en el ministerio de Obras Pblicas fue de largo alcance.


Era un plan para regenerar a Espaa. De ese plan ha vivido el Caudillo, que se ha apropiado como cosa suya la obra de Prieto en el Gobierno republicano y las reformas realizadas y propuestas en Madrid por los concejales socialistas. La electrificacin de los
ferrocarriles, el ensanche de Madrid, los nuevos ministerios, el hipdromo de La Zarzuela, las mejoras en la Casa de Campo, los Enlaces ferroviarios, las nuevas conducciones de agua para Madrid y sus alrededores, hasta la anexin de los pueblos colindantes,
todo ello figura en nuestro haber, aunq ue se lo hayan adjudicado al Caudillo los aduladores de turno. Quin sino Prieto llev al ingeniero Lorenzo Pardo al ministerio de
Obras Pblicas, ponindole al frente de un gabinete tcnico de trabajo que se propona
cambiar incluso el curso de algunos ros? El cacareado Plan Badajoz naci en poca de
Prieto. Ah, si Franco hubiera dispuesto de un cerebro creador como el que atesoraba
nuestro querido amigo! Bien seguro que no habra orientado sus esfuerzos hacia la construccin del Valle de los Cados, cuando en El Escorial tiene ya Espaa la octava maravilla del mundo, el monasterio ideado por Felipe II, sin que fuera preciso ni patritico
buscarle competencias estpidas y ruinosas.
El paso de Prieto por el ministerio de Hacienda le enemist con don Horacio Echevarrieta, antiguo propietario de El Liberal de Bilbao, adquirido por los hijos de Prieto
ante notario y a la luz del da. Ya se puso Prieto frente a Echevarrieta en las Cortes monrquicas, al obstruir, en unin de los otros diputados socialistas, el proyecto de ley
otorgando un anticipo a la prensa espaola. De aquella medida ministerial -en el fondo
era una subvencin- se beneficiaba hasta el diario sindicalista de Barcelona Solidaridad
Obrera, no sin protestas de un numeroso grupo dentro de aquel organismo. Fue una excepcin en Espaa entera El Socialista, que soport una prdida de varios miles de duros. Qu de enemigos se busc entonces Prieto entre sus propios colegas de oficio! No
los tema. Como han confirmado los hechos, tena la seguridad de que nadie se podra
levantar para ponerle la ceniza en la frente. Por esa misma seguridad, Prieto fue denodado adversario de Juan March, negndose a recibirle en su despacho del ministerio de
Hacienda, a pesar de reiteradas presiones de amigos a quienes le costaba enormemente
desairar. Nadie logr forzar su intransigencia. Prieto no claudic jams.
Su influencia moral era extraordinaria. Al constituirse el Gobierno provisional que
regent la Repblica en sus primeros tiempos, Lerroux llev a sus futuros colegas gubername ntales una lista de ministrables. Fue Prieto quien impidi el triunfo de algn
candidato muy adicto a Lerroux y quien design a don Diego Martnez Barrio. Prieto
facilit puestos, puso vetos, consegua informes personales y confidenciales en todos los
sectores, era el hombre ms y mejor documentado dentro y fuera del Parlamento, asistido por colaboradores espontneos que en general nada reclamaban, a sabiendas de que
Prieto no facilitara sino lo que fuese lcito y razonable. En todas las minoras, en todos
los sectores, hasta en ciertas sacristas, tena una percha donde colgar su boina vasca. En
todos los grupos, por pequeos que fuesen, haba un prietista.
Sera errneo creer, por lo que llevamos dicho, que Prieto no encontr espinas en su
camino. Cuntas llev clavadas en su corazn! Algunas sin verdadera necesidad. Durante la gestacin del movimiento revolucionario para implantar la Repblica, hubo
republicanos ms o menos enlazados con prohombres del Gabinete en ciernes que ale ntaron a los ferroviarios espaoles, ofrecindoles para el da del triunfo la luna y las estrellas. No se olvide que a principios de siglo surgi La Locomotora Invencible, organizacin ferroviaria inspirada por don Nicols Salmern, y que en los barrios bajos madrileos las candidaturas republicanas recogan millares de votos merced al apoyo que suministraban los obreros y empleados dependientes de las estaciones de Atocha y Delicias. Vicente Barrio, secretario por entonces de la Unin General, como presidente de

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La Unin Ferroviaria, consigui debilitar la influencia republicana, sin que por ello
quedase totalmente extinguida. Cuando, en 1918, Trifn Gmez recogi aquella organizacin y la moderniz convirtindola, con el Sindicato Minero Asturiano, en los dos
mejores florones que poda presentar nuestra central sindical, los elementos republicanos carecan de fuerza orgnica para imponer sus puntos de vista, pero conservaban an
la suficiente, sobre todo en algunas capitales, para retardar resoluciones que no gozaran
de su benevolencia. Era bastante complicada una organizacin formada por tantos millares de asociados tan desperdigados por todo el mbito nacional.
Vino la Repblica, y los ferroviarios, alentados por promesas demaggicas a las que
eran ajenos nuestros hombres, creyeron que haba llegado el momento de conseguir las
reivindicaciones que la monarqua les haba negado. Trifn Gmez revel los compromisos que unan a ciertos personajes del republicanismo con alguna entidad ferroviaria
constituida a espaldas del Sindicato nacional del que era secretario. Nadie se atrevi a
descubrir lo que hubiera de cierto en aquellos concilibulos que debilitaban al Sindicato
y ponan en entredicho sin motivo alguno a Trifn Gmez. La realidad era que el Sind icato en pleno tras de Trifn, deseaba la nacionalizacin de los ferrocarriles, expropiando
a las empresas ferroviarias, que vivan a costa de millones aportados por el Estado espaol, y entretanto, una revalorizacin de los salarios y sueldos, con la modernizacin de
los servicios, incluso unificando el trazado espaol con el de las otras vas ferroviarias
internacionales, electrificando totalmente las redes.
La Repblica careci de programa econmico, defraudando en este y en otros aspectos a los trabajadores. Fue Besteiro quien, en la conferencia pronunciada en los salones
de El Sitio de Bilbao, a que antes hemos aludido, preconiz un programa para la Repblica que no tena nada de revolucionario, compatible con un Gobierno de tendencias
burguesas liberales, a base de nacionalizar los ferrocarriles, las minas y las fuentes de
energa vitales para el pas. Prieto, entonces, en su gestin al frente del ministerio de
Obras Pblicas, no lo vio as. No fue partidario de las nacionalizaciones, regate el aumento de salarios y sueldos, se enfrent con la masa ferroviaria, maleada por anarquistas, comunistas y republicanos. Qu trance para Trifn Gmez, que se jug la vida ms
de una vez en las asambleas del gremio! Los diputados lerrouxistas, que en algunas capitales excitaban a los ferroviarios contra el Gobierno, plantearon un debate en la Cmara exigiendo la promulgacin de ciertas mejoras. Prieto hizo frente a la maniobra como
un len. Con el partido socialista si le apoyaba o sin el partido si no lo quera secundar estas fueron sus palabras- estaba decidido a defender el inters nacional por encima de
todo e impedira los actos de sabotaje y las huelgas espordicas que perturbaban el servicio. La mayora le ovacionaba, pero dentro de la mayora algunos brazos permanecan
inermes. El seor Gmez no aplaude al ministro, grit una voz desde los escaos lerrouxistas. Era verdad. Trifn Gmez no aplauda a Prieto y otros diputados socialistas,
muy pocos, con l. Ni interrumpo ni aplaudo, replic Trifn. Prieto estaba notificado.
Las relaciones entre ambos hombres durante largo tiempo no fueron cordiales. Al fin,
Trifn Gmez salt del Sindicato Nacional Ferroviario, dejando el campo libre a sus
enemigos. Prieto no buscaba esa solucin ni intervino en ella cuando se produjo; pero
tampoco se detena cuando encontraba un obstculo en su camino. El que sigui en este
problema, por desgracia, no fue provechoso para l ni para la Repblica y fue fatal para
el socialismo.
Ginebra, febrero de 1962

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III. Prieto, en Madrid


Le Socialiste. Pars, 15 de marzo de 1962
Conoc a Prieto en Bilbao en 1914, con ocasin de una campaa de propaganda organizada en aquella regin por la Federacin Nacional de Juventudes Socialistas, cua ndo ya era diputado provincial, aunque rehua sistemticamente intervenir en la organizacin obrera. Contra su costumbre, conmigo estuvo cordial, invitndome a comer sin las
zalameras inherentes a esta clase de visitas semioficiales. Bien es verdad que yo era un
pasajero de menor cuanta, aunque tal vez por eso mismo extremara sus atenciones con
el joven camarada madrileo, que, por cierto, gozaba fama de ser poco respetuoso con
los valores consagrados.
Qu ambiente era el de Bilbao por entonces? La disidencia provocada por Facundo
Perezagua y sus actitudes al tratar de resolver un conflicto minero en que jugaba ms el
amor propio y la vanidad del viejo luchador toledano que las reclamaciones de los hue lguistas; las luchas en la Agrupacin Socialista de Bilbao entre amigos de Prieto y partidarios de Perezagua; la frecuencia con que se reunan en las tabernas y hasta deliberaban en ellas los socialistas bilbanos, jvenes y viejos; la singular manera de funcionar
que tenan las organizaciones, muy flojas desde el punto de vista reglamentario de la
cotizacin, muy fuertes cuando se lanzaban a una huelga o a la batalla electoral, todas
estas peculiaridades y otras ms hacan que en Madrid no inspirara muchas simpatas el
movimiento obrero de Vizcaya. Prieto no era el hombre adecuado para modificar aquel
ambiente. Por el contrario, era un hombre ms de la situacin. Sin ir a diario a la taberna, la frecuentaba con la mayor naturalidad. En cambio, era impenitente contertulio de
caf, como lo sigui siendo en Madrid durante muchos aos, donde cultiv una pea de
escritores, artistas y polticos de muy variado matiz.
En 1917, Prieto alquil casa en Madrid, y contra lo preceptuado en la Organizacin
general del partido socialista, no caus baja en Bilbao y alta en su nueva residencia. Era
concejal por la capital vizcana, pero al ausentarse de aquel territorio automticamente
perda su cualidad de vecino y consecuentemente la de seguir formando parte de su
Ayuntamiento. Es verdad que haba precedentes, pero como todos los precedentes, los
casos eran muy distintos. Remigio Cabello, siendo concejal por Bilbao, se traslad a
Valladolid, de donde era originario, y ms tarde, Isidoro Acevedo, siendo concejal,
igualmente, se instal en Oviedo, renunciando a su residencia en el Pas vasco. Por
acuerdo de la Agrupacin de Bilbao, no renunciaron oficialmente al acta de concejal por
si en alguna votacin de excepcional inters -como ocurri en algn caso- fuera preciso
utilizar el voto del concejal ausente, aunq ue legalmente hubiesen perdido el derecho a
ese ejercicio. En Bilbao era comente apelar a tales argucias electorales; pero Cabello y
Acevedo ingresaron en las Agrupaciones de Valladolid y Oviedo, respectivamente.
La situacin de Prieto era, pues, anormal desde el aspecto reglamentario, mas nadie
intent modificarla en Bilbao ni en Madrid. Con l era preciso tener cierta cautela para
no entrar en conflictos pueriles. Por otra parte, a Prieto no le gustaban los mtodos de
lucha de Madrid, ni sus ho mbres, calificados de blandengues. Qu pocas veces ira
por la Casa del Pueblo de Madrid, si es que lleg a pisarla, durante aquella etapa! Nunca
intent mezclarse en nuestros problemas locales, pero desde fuera estaba informado de
cuanto adquira algn relieve, por nimio que fuese. Prieto dorma siempre con un ojo
abierto.
Sin cordialidad y sin hostilidad lleg el momento de constituir la primera minora
socialista parlamentaria en 1918, al salir amnistiados los cuatro prisioneros del penal de
Cartagena, ms Pablo Iglesias e Indalecio Prieto. Iglesias era indiscutible entre nosotros,
y por su estado de salud apenas si actuaba. Aunque Besteiro no estaba consagrado, bien

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pronto se consagr, incluso para Prieto, tan reacio a consagraciones. Puedo garantizar
que en la minora socialista parlamentaria, hasta que el general Primo de Rivera dio el
golpe de Estado y disolvi las Cmaras en septiembre de 1923 -form parte de todos
aquellos Parlamentos con Besteiro y Prieto- no surgi ninguna dificultad en nuestras
relaciones pblicas y privadas. Prieto fue adaptndose hasta cierto punto, a nuestras
prcticas, y nosotros conocindole y estimndole de veras, procuramos transigir con sus
especiales caractersticas, tan distantes de las nuestras.
Al discutirse el grave problema de las veintina condiciones que impona Mosc a
los partidos que solicitaban ingresar en la Tercera Internacional, Prieto coincidi con
nosotros, entrando en la Comisin Ejecutiva al producirse la escisin, sin hacer por eso
vida activa ni colaborar en actos de propaganda. Era una bandera que habamos incorporado -perdneseme la confidencia de revelar que fui el proponente de aquella candidatura- a la direccin del partido, muy debilitado al separarse de nuestras filas hombres de
tan vieja y limpia historia como Antonio Garca Quejido e Isidoro Acevedo.
La dictadura del general Primo de Rivera alej a Prieto de nuestro lado. El motivo
inicial fue la aceptacin del puesto de consejero de Estado por nuestro compaero Largo
Caballero. Contra lo que se ha dicho reiteradamente, en tal nombramiento no intervinieron las Comisiones ejecutivas del Partido Socialista ni de la Unin General de Trabajadores. Se prescriba en el decreto reformando el citado alto cuerpo consultivo que en lo
sucesivo formaran parte de l por derecho propio un vocal obrero y otro patronal, ambos designados por el presidente del Consejo de Trabajo. Se podr discrepar de aquella
decisin, pero los Comits nacionales que la sancionaron por gran mayora se atuvieron
a las normas tradicionales de nuestros organismos: intervenir en cuantos sitios fuera
posible hacerlo con independencia y siempre que la designacin fuera hecha por nuestros propios camaradas. Largo Caballero pareca haber sido elegido vocal del Consejo
de Estado por Alfonso XIII, porque se publicaba as su nombramiento en la Gaceta,
pero eso era puro formulismo. Su eleccin naci de la propuesta hecha en su favor por
los vocales obreros del Consejo de Trabajo, como la del seor Junoy, delegado de la
clase patronal por los vocales patronos, y ambas candidaturas las hizo suyas el presidente de dicho organismo.
Desde luego, aquel nombramiento no era corriente en nuestros precedentes y se explica sin el menor esfuerzo la impresin que produjo y hasta el desagrado o la censura;
pero Prieto exager la nota, ahondndose desde entonces las distancias. De un lado,
Besteiro, Largo Caballero y yo formbamos una pina indestructible. De otro, Prieto no
perdonaba medio ni ocasin para combatirnos, hasta que surgi el llamado Pacto de San
Sebastin, en el que intervino sin estar autorizado para ello, provocando el enojo de
nuestras Comisiones ejecutivas y singularmente de Largo Caballero. Prieto consigui
incorporar a sus actividades a Femando de los Ros -que coincidi con l en lo fundamental, pero no dimiti sus cargos en la organizacin-, y los dos visitaron a Besteiro
para plantearle el carcter que a su juicio adquira el supuesto movimiento militar contra
el rey.
Fue entonces cuando Largo Caballero se sum a la posicin de Prieto y de De los
Ros, y los tres, designados oficialmente como presuntos ministros por las Comisiones
ejecutivas de la Unin General y del Partido socialista en una votacin muy discutida y
muy discutible, re reunieron con los otros elementos republicanos, hasta llegar a la publicacin del manifiesto comunicando al pas el nombramiento del nuevo Gobierno,
manifiesto redactado por don Alejandro Lerroux, a quien los conspiradores admitieron
en su seno cometiendo una grave pifia, dados los antecedentes tan inmorales del Emperador del Paralelo. Bien es verdad que en aquel conglomerado contra Alfonso XIII en-

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traron militares y civiles a los que don Alejandro poda llamar de t, como l dijo en un
clebre discurso en las Cortes de la monarqua.
Volvieron a encresparse las aguas -y de qu modo!- con motivo de la revolucin de
octubre, efectuada sin previa deliberacin ni acuerdo de los respectivos Congresos de
nuestros organismos nacionales. A pesar de que Prieto intervino en aquel movimiento con el que nunca estuvo conforme Besteiro y cuantos coincidamos con l en esta posicin concreta-, fue objeto de ataques inauditos, hasta el punto de que Carlos Baribar,
que jams haba pertenecido a nuestras organizaciones - milit en las filas adversas al
socialismo en Vizcaya-, se atrevi a publicar un libro contra Prieto, cosa nunca vista en
las relaciones entre afiliados. j A qu extremo llegaban el odio personal y las ambiciones de un grupo que se incorpor al partido para servir, algunos sin darse cuenta, los
propsitos divisionistas acariciados por el comunismo sovitico! Cunto influy el stalinismo, no slo en los episodios a que me estoy refiriendo, sino en otros posteriores, de
que fueron vctimas Largo Caballero y Prieto!
Eliminado de hecho Besteiro y con l un grupo de amigos suyos, la obsesin para
quienes se crean dueos del campo contando con las Juventudes Socialistas en donde el
virus comunista se infiltr con mayor violencia, era aplastar a Prieto. No hay exageracin en el trmino, porque sus adversarios saban que de no aplastarle, de no acabar con
l, Prieto, al final, sera el victorioso. De los mtines verificados en Ecija y en Egea de
los Caballeros sali con vida por casualidad, gracias a que amigos muy adictos a l se
jugaron la piel por salvarle.
Hombres de diversas tendencias han reconocido que la sublevacin militar, monrquica o fascista -no estaba an definido el matiz verdadero-se habra tentado mucho la
ropa antes de lanzarse a la calle si el Partido socialista y la Unin General de Trabajadores hubiesen permanecido unidos como lo haban estado desde su fundacin. Todo el
mundo saba que no lo estbamos, aunque lo cierto es que no existan entre nosotros,
entre los autnticos socialistas de historia y de tradicin, verdaderas diferencias doctrinales. Pero las cuestiones personales y los grupos que exageraban las divergencias
arruinaron un partido de gloriosa estirpe.
Prieto ha relatado varias veces los esfuerzos que realiz para aceptar una cartera en
un Gobierno presidido por Largo Caballero. Ms tarde se dej presidir por Negrfn. En
realidad, de haber prevalecido el ms elemental sentido poltico, la presidencia hubiera
debido corresponder a Prieto desde un principio. Pero no fue as. Toda nuestra historia
se ha ido cuajando a contrapelo, y las consecuencias de errores tan garrafales -yo no he
hablado nunca de traiciones- no hemos terminado an de sufrirlas varios millones de
espaoles de dentro y de fuera. Rusia intervino en nuestra guerra, se apropi de nuestro
oro, nos prest ayuda a cuentagotas e influy poderosamente en nuestra divisin aho ndndola. La guerra de Espaa no se hubiera perdido si Stalin hubiera querido ganarla,
pero eso no le interesaba desde que qued convencido de que le sera punto menos que
imposible dominar cual deseaba a la Confederacin Nacional del Trabajo y a la gran
mayora, a la inmensa mayora de la Unin General de Trabajadores.
De Espaa salimos desunidos. Hubo insensatos que pretendieron cristalizar dentro y
fuera de los campos de concentracin los grupos que simbolizaban el odio cont ra nuestros hombres. Siempre el odio, nunca el amor, ni aun en el exilio. La actitud de los ejecutivos que salieron de Espaa a este respecto, fue bien lamentable. Al abandonar el
suelo nacional all quedaban todas nuestras representaciones, nuestros nombramientos,
nuestra historia, de la que estbamos obligados a responder. Fue un error utilizar los
anagramas como cosa propia. Otro error mayor an reconstituir las instituciones republicanas, fenecidas al morir Azaa y perder el territorio patrio.

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Los hombres que en Toulouse reorganizamos el Partido socialista y la Unin General de Trabajadores afirmamos siempre que nuestras Centrales tambin haban quedado
en Espaa, muertas o en vida, pero en Espaa. Deber de todos era crear en la emigracin los rganos circunstanciales apropiados para auxiliar al interior, nunca para sustituirle. En fin de cuentas, agrego yo ahora, cuando se aproxime el momento decisivo - los
hechos habrn de confirmarlo as- el interior ser el que juegue la ltima carta. Ojal
tenga acie rto para tan arriesgada empresa!
La guerra mundial nos separ de nuevo, aislndonos; la miseria y el sufrimiento cur en parte nuestros rencores. Despus de nuestra guerra nos toc padecer otra prueba
terrible: la victoria circunstancial en Europa de los aliados de Franco. Aunque Prieto
estaba en Amrica y se ahorr presenciar el martirio sufrido por centenares de miles de
espaoles, hasta donde se pudo, procur remediar tan horrible abandono. Soy testigo de
que no fue responsable si no consigui mejores resultados. Triste etapa aquella de los
embarques, en que, con dinero de Espaa, viajaban judos enriquecidos y clientelas polticas de quienes manejaban las listas de pasajeros! En unin de Paulino Gmez Beltrn,
fui designado por Prieto y sus colaboradores de Mxico para administrar en Francia los
fondos de la JARE y regir el embarque de los que debieran salir. Afortunadamente para
m, un grupo de espaoles bien situados cerca de la Embajada de Mxico, con influencia
en el libro de cheques, nos impidi tomar posesin de aquellos puestos, que por nada
del mundo hubiera yo querido desempear, pero que otros espaoles impidieron que
ocupase, bien seguros del inmediato riesgo a que estaban expuestas sus privilegiadas y
deshonestas situaciones. Prieto no ampar ninguna inmoralidad, pero las inmoralidades
fueron moneda corriente durante largusimo tiempo y a cargo de personajes de campanillas.
La victoria de los aliados debi ser nuestra victoria. Por desgracia, no lo fue. Estbamos unidos y preparados para recibirla? La verdad es que no lo estbamos. Ninguna
sindical, ningn partido, absolutamente ninguno. El manejo de los fondos de la emigracin concluy de desmoralizar a la inmensa mayora de sus componentes. Derramando
miles de francos, Negrn se conquist el silencio y la adhesin de unos cuantos santones. Aquello fue otra vergenza y otra decepcin. Prieto logr evitar que el cargamento
del Vita cayera en manos de ciertos paniaguados de Negrn. Contra lo que se ha escrito centenares de veces. Prieto no administr aquel tesoro. Hubo un organismo encargado de hacerlo, constituido por hombres de acrisolada honradez, algunos de los cuales,
por fortuna, viven an. Cmo se le intent deshonrar al aludir a los millones del Vita! Prieto quiso presentar las primeras cuentas ante el esqueleto de Comisin Permanente del Parlamento que todava funcionaba. Se le dijo que esa funcin correspondera
en su da a las Cortes en pleno. Ante ellas quiso hacerlo igualmente sin que tampoco le
fuera permitido. En camilla, si hay reunin de Cortes, aunque est muy enfermo, ir a
rendir cuentas, gritaba al referirse a este penoso episodio, que tantos sinsabores le produjo. Que no canten victoria sus eternos enemigos porque Prieto ya no vive, pero, como
el Cid, habr de nuevo ganar an algunas batallas despus de muerto. Y sta ser una de
ellas.
Ginebra, febrero de 1962

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IV. Prieto y el plebiscito


Le Socialiste. Pars, 29 de marzo de 1962

Reconstituidas en Mxico las instituciones republicanas -haban transcurrido varios


aos sin que nadie se atreviera a intentarlo-, don Jos Giral, nombrado por Martnez
Barrio para sustituir a Negrn, design ministro de Trabajo a Prieto en un momento en
que ste se encontraba hospitalizado en Nueva York, dando por supuesto que aceptara,
como haba hecho Femando de los Ros, escogido para la cartera de Estado, ambos representantes de la Unin General de Trabajadores y del Partido socialista. Sin vacilar.
Prieto renunci por telgrafo. A su juicio, y los hechos confirmaron sus previsiones, la
formacin de un Gobierno republicano en el exilio dificultara desde el primer momento
la vuelta a Espaa. Ni la Monarqua ni la Repblica podan imponerse al pas sin un
referndum, unas Cortes Constituyentes o un plebiscito.
Prieto form parte de la Junta de Liberacin constituida en Mxico por republicanos
y socialistas sin intervencin de las centrales sindicales ni de los comunistas. No fue
presidente de dicho organismo debiendo haberlo sido, ya que en l represent dinamismo, acierto y oportunidad en mltiples aspectos, hasta apuntarse triunfos reconocidos
por todos los sectores. Martnez Barrio y Albornoz, colaboradores de Prieto en esa ent idad, no fueron partidarios en aquella poca de reconstituir las instituciones republicanas. La Junta de Liberacin actu en Mxico, sin reconocer a Franco, y en Cuba y Estados Unidos, a pesar de haberle reconocido. En Francia hubo otra Junta de Liberacin
creada sin subordinacin a la de Mxico, de la que formaron parte delegados de la Confederacin Nacional del Trabajo de la tendencia anarquista ms destacada, los mismos
que protestaron al considerar superfina su existencia como organismo de lucha poltica,
despus de haber echado a andar un Gobierno en el que figuraban todas las tendencias
del republicanismo, con ministros del Partido socialista y de la Unin General de Trabajadores.
En Londres, Luis Araquistin, delegado de la Junta de Liberacin, entr en contacto
con Prieto, con el que no estaba en buenas relaciones al salir de Espaa -cmo haba de
estarlo, si Araquistin dirigi Claridad, diario desde cuyas columnas se lanzaron los ms
duros ataques contra Besteiro y Prieto!-, con el cual, noblemente, volvi a enlazarse en
la emigracin, al observar con qu bro haca frente a la nueva situacin creada en la
derrota. En 1946, ya en este plan, Luis Araquistin escribi un artculo en el que hay
esta frase elogiosa para Prieto, que revela su elevacin de espritu, si tenemos en cuenta
las luchas fratricidas a que acabamos de referirnos: En tomo de Prieto -Araquistin
estaba en Londres y Prieto en Mxico- se est polarizando una gran masa de opinin,
que todos los buenos espaoles tenemos el deber de alentar y acrecer. Por desgracia,
algunos espaoles no slo se pusieron frente a Prieto, sino que se lanzaron tambin contra Araquistin, quien, desde entonces, fue un leal colaborador de Prieto y un admirador de Trifn Gmez, que haba entrado a ocupar el puesto al que Prieto renunci en el
Gobierno Giral, sin que esta admiracin le llevara a considerar un acierto la existencia
ni el funcionamiento de las instituciones republicanas, puntos en los cuales coincida
plenamente con nuestro llorado compaero.
Convocadas en Mxico las Cortes republicanas por el Gobierno Giral, en la sesin
verificada el da 7 de noviembre de 1945, se present una proposicin expresando la

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confianza de los diputados en aquel Gobierno, firmada entre otras representaciones por
la fraccin socialista. Ahora bien, la minora haba delegado en Prieto para que expresara hasta dnde alcanzara esta adhesin, lo que hizo nuestro correligionario en un discurso muy discutido por entonces. Lo esencial de aquella declaracin est condensado
en el siguiente extracto:
El apoyo ms entusiasta ser el nuestro en el presente; mas no comprometemos el futuro ante instituciones que no tienen plazo alguno para su cese. Las nimbamos con nuestro
respeto, les rendimos el homenaje de nuestra consideracin, le prestamos nuestra ayuda en
el presente, para el que tampoco nosotros ponemos plazos, pero digo al Gobierno y al Congreso, recogiendo el voto de la minora socialista expresado unnimemente, que si habiendo
perdido vitalidad dichas instituciones surgiera en el campo internacional, o en el nacional,
otra solucin digna para restaurar la Repblica y Espaa la aceptase, nosotros la serviremos.
Nadie, despus de esta declaracin, podra acusamos de deslealtad. La lealtad la venimos
probando al votar renuentes lo que en nues tro concepto constituye una trasgresin constitucional. Seguiremos as mientras no haya otra senda. Pero si la opcin se presenta dignamente, nosotros optaremos con toda libertad; y si la rigidez de vuestra funcin no consintiera
aceptarlas, nuestros representantes en el Gobierno lo advertiran para que nadie les acuse de
desleales si obedecieran la voz, el mandato, la orden, que el Partido socialista quisiera dictarles desde Espaa.

A mi juicio, aquel discurso le cre sin necesidad una mala posicin entre los grupos
republicanos. El error, en el que muchos estuvimos complicados, fue colaborar en el
resurgimiento de las instituciones republicanas. Prieto tena razn para advertir que era
casi imposible pedir a quienes significaban la legalidad de la Constitucin de 1931 que
tomaran parte en los trabajos conspira-torios para formar un Gobierno de transicin que
dejara a Espaa en libertad de escoger el rgimen de su preferencia. Para los republicanos la Repblica era intangible, y para los monrquicos lo era ms todava la Monarqua, ya que se consideraban herederos directos de la dictadura franquista. Prieto insisti
varias veces en que nuestro Partido segua fiel a la Repblica, pero dejaba la puerta
abierta a otras soluciones dignas que pudieran presentarse. Tena aquella reserva explicacin que conocan muchos. El presidente de la Repblica de Cuba, seor Grau San
Martn, estaba inclinado a proponer una mediacin de las Repblicas hispanoamericanas a base de un plebiscito, frmula que haba defendido Prieto en varios discursos pronunciados en La Habana desde 1942, en que por primera vez plante este tema. Republicanos de buena y de mala fe, que de todo haba, y negrinistas con el estmago lleno,
se ensaaron contra Prieto, falseando el sentido de su discurso y acusndole de preconizar la vuelta a Espaa bajo la monarqua borbnica. Ho y podemos preguntar a cuantos
entonces impugnaron aquel discurso; quin ha combatido a don Alfonso XIII con mayor tenacidad, da a da, palmo a palmo? Qu otro hombre de la emigracin ha sido
ms duro contra don Juan de Borbn y sus consejeros? A la conc iencia de los aludidos
dejamos la respuesta.
Hubo un escritor en la emigracin que se emple a fondo en combatir a Prieto.
Aquella campaa dur varios aos y tuvo matices muy variados. Se explica el rencor
que Prieto llevaba clavado en sus entraas contra los que le acusaban de preparar la cama al heredero de Alfonso XIII. Quienes as se expresaban saban que mentan, que
engaaban a la opinin, pero el objetivo se cumpla: minar el prestigio de Prieto, el ms
temible orador y escritor de la emigracin. Puede que algunos lo hicieran por ceguera
mental, pero otros...
Femando de los Ros, ministro de Estado, hizo un viaje oficial para pulsar el estado
de nimo de las cancilleras. En ninguna parte consigui ser recibido en representacin
del Gobierno republicano, aunque nadie le regateaba la altsima consideracin de que
gozaba su personalidad. De regreso de Londres estuvo largas horas en mi casa, en Pars.
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Bajo palabra de honor que hoy puede quebrantarse porque los hechos son pblicos, supe
entonces que Bevin, ministro de Negocios Extranjeros del Gabinete laborista, se haba
negado a recibirle como ministro del Gobierno exiliado en Mxico. Eran traidores los
laboristas, como se ha dicho ms de una vez? No, Inglaterra no estaba con Franco, y
hubiera ayudado a la monarqua o a la Repblica, seguramente ms a la monarqua;
pero Inglaterra nunca reconoci a un Gobierno sin territorio. A este respecto, recurdense las amarguras del general De Gaulle frente a Churchill, jefe del Gobierno conservador, reflejadas en las Memorias publicadas por el citado general, y De Gaulle era una
fuerza autntica en Francia. Femando de los Ros estaba ya enfermo, mas es bien seguro
que su salida del Gobierno se precipit ante el inevitable fracaso de una gestin en la
que haba puesto todas sus ilusiones.
Trifn Gmez era muy amigo de Ernesto Bevn, amistad trabada en la Internacional
del Transporte, de la que ambos fueron paladines denodados. Pues bien, Trifn Gmez
no obtuvo mejores resultados que Femando de los Ros. Cuando hablaba con Bevin no
lo haca el ministro del Gobierno republicano, sino el militante del movimiento obrero,
al que los laboristas britnicos guardaron infinitas consideraciones. Bevin fue el inspirador de la Nota Tripartita, de 4 de marzo de 1946, aprobada por los Gobiernos de Francia, Estados Unidos e Inglaterra, ms tarde sancionada por las Naciones Unidas. En ella
se expresaba la esperanza de que en Espaa se estableciese un Gobierno transitorio y de
garantas, bajo el cual el pueblo espaol pudiera tener ocasin de determinar libremente
el tipo de Gobierno que deseaba y escoger sus gobernantes. El Gobierno republicano,
pues, supo en 1946 que nunca sera reconocido por las cancilleras. Usando del doble
juego habitual, hubo algunos pases comunistas que reconocieron al Gobierno republicano, los de menor cuanta. Rusia, jams. Rusia conservaba el oro de Espaa y senta
temor a que el Gobierno republicano le hubiera exigido cuentas de tan fabuloso tesoro.
Hubo un momento, uno tan solo, en que si la emigracin hubiese estado unida a las
fuerzas sinceramente antifranquistas del interior, sin signo poltico alguno, tal vez
hubiese cado Franco. Fue al triunfar los aliados y producirse el derrumbamiento del
fascismo italiano y del nazismo alemn. Pero entonces, sin libertad en Europa, sin relaciones entre s los diferentes partidos -salvo las que fueron posibles en la clandestinidad-, sin contactos con monrquicos adversarios del rgimen franquista, en el supuesto
de que hubiera sido posible coincidir con ellos, cosa muy difcil porque nosotros extrembamos la intransigencia republicana, entonces, repetimos, la emigracin careca de
fuerzas y de programa viable dentro y fuera de Espaa. A mayor abundamiento, los comunistas contribuyeron a desorientar a la emigracin creando un organismo artificial
inventado en Mosc - la Unin Nacional-, en el que segn ellos, figuraba Gil Robles,
cosa absolutamente falsa. Cuando posteriormente Gil Robles negoci con Prieto, en
Londres, fueron los comunistas quienes injuriaron a nuestros ho mbres acusndoles de
estar entregados a los monrquicos. En el campo comunista se pueden encontrar espigas
de diverso calibre. Por ejemplo, en el Congreso que celebraron en Toulouse en dicie mbre de 1945, un miembro del Comit Central dijo lo siguiente, reproducido de su prensa: Los comunistas espaoles estn conformes con la constitucin de un Gobierno de
transicin con monrquicos para ir a una consulta popular. Y en febrero de 1947, Dolores Ibrruri, en Nuestra bandera escribi lo siguiente, que apareci en caracteres exageradamente ostentosos:
Mi opinin es que si se realizara la unidad de las fuerzas republicanas y monrquicas
sobre un programa mnimo democrtico, y ayudadas estas fuerzas con una presin exterior
sobre el franquismo, la cada de Franco puede ser lograda sin una agudizacin de la guerra
civil, que, por otra parte, no ha cesado desde 1939. El hecho de que los monrquicos -sigue
hablando Dolores Ibrruri-puedan participar en un Gobierno con comunistas no significa de

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parte de los comunis tas la aceptacin de la monarqua, sino el primer paso para la liquidacin del franquismo y la creacin de condiciones para organizar en Espaa una consulta popular dirigida por ese Gobierno, consulta a travs de la cual pueda el pueblo espaol expresar libre y democrticamente su voluntad.

Indalecio Prieto no haba dicho tanto y tan crudamente en su discurso de 8 de noviembre de 1945 en Mxico ni en el del 15 de abril de 1944 en La Habana.
El Gobierno de don Jos Giral naci sin representacin comunista y sobre esa base
obtuvo la aprobacin del Parlamento. A espaldas de la Constitucin, tal vez creyendo
que la entrada en el Gabinete de una representacin de este gnero pudiera dar lugar a
que los pases sometidos a Rusia le prestaran su apoyo, Martnez Barrio y Giral abrieron
sus puertas a un delegado de Mosc. El remedio fue peor que la enfermedad. Las canc illeras partidarias de favorecer una alianza circunstancial entre monrquicos y republicanos para sustituir a Franco y que Espaa escogiera libremente su Gobierno, tuvieron
un nuevo pretexto para inhibirse de pleito tan peligroso. No obstante, quedaba por jugar
esa carta, la de la alianza con los monrquicos, tan cara a los ingleses. Esa carta comenz a jugarla Trifn Gmez, a pesar de ser ministro, sin ocultarlo y sin que nadie le planteara ese problema frente a frente.
El 25 de julio de 1947 hubo asamblea de delegados del Partido socialista en Toulouse, especie de Congreso restringido y con facultades no bien definidas. Era jefe del Gobierno republicano Rodolfo Llopis, secretario del Partido. Prieto, en nombre de la
Agrupacin de Mxico, acudi a la asamblea y combati violentamente la conducta de
algunos jefes republicanos y censur la intervencin de un comunista dentro del Gabinete. En la crtica estuvo demoledor, agrupando a su alrededor a la inmensa mayora de
la delegaciones.
De aquella asamblea sali el Gobierno de Llopis tan disminuido que en la primera
reunin ministerial el secretario del Partido llev al presidente de la Repblica la dimisin colectiva del Gabinete. Una vez ms Prieto tena razn, pero no hubiera sido preciso utilizar caones de tan grueso calibre para obtener un resultado tan mediocre.
Qu pretenda Prieto? Constituir un Gobierno provisional en el exterior que ofreciera las garantas que exigan las Naciones Unidas. Crea contar con Bevin para conseguirlo. Gil Robles acept autorizado por don Juan, entablar las oportunas negociaciones.
Bevin recibi en Londres a los dos prohombres que seguramente representaban las dos
agrupaciones ms poderosas de la oposicin a Franco. Alarmada la prensa dictatorial
por el peligro que representaba para el rgimen el triunfo de aquella coalicin circunstancial, arremeti contra Prieto en trminos de suma violencia, como lo prueba el siguiente prrafo que reproducimos de ABC del 22 de octubre de 1947:
Indalecio Prieto, cuya codicia, desgarro e intrepidez nunca inspiraron a los espaoles
ajenos a compromisos doctrinarios otras emociones que la repulsin y el aborrecimiento, las
cuales se hicieron ms palpables y evidentes despus de los pillajes y despojos cometidos en
los tesoros pblicos y privados del 36 al 39, Indalecio Prieto puede estar seguro de que su cuquera caciquil desplegada en Londres y en Pars no pasar de un ameno divertimento en su liviana existencia de potentado en el exilio. Los monrquicos espaoles no podemos pactar con
nuestros enemigos, ni queremos tampoco mezclar en las anales de nuestra institucin a hombres que han originado su ruina y que han escrito, adems y sobre todo, la pginas ms bochornosas de la historia de Espaa.

Las negociaciones con los monrquicos siguieron su curso. Hubo otra Comisin que
actuaba en el interior -el Comit de Coordinacin-, en el que los monrquicos obtenan
concesiones de principio que Prieto y Trifn Gmez les negaban en Francia. Los ocho
puntos convenidos por los delegados del Partido socialista con los monrquicos fueron

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aprobados por inmensa mayora en nuestras organizaciones. El ms importante de ellos


era el siguiente:
Previa devolucin de las libertades ciudadanas, que se efectuar con el ritmo ms rpido que las circunstancias permitan, consultar a la nacin a fin de establecer, bien en forma
directa o a travs de representantes, pero en cualquier caso mediante voto secreto, al que
tendrn derecho todos los espaoles de ambos sexos capacitados para emitirlo, un rgimen
definitivo. El Gobierno que presida esta consulta deber ser, por su composicin y por la
significacin de sus miembros, eficaz garanta de imparcialidad.

Gil Robles, asustado ante el revuelo promovido en Espaa por los franquistas, neg
hubiese estado en relaciones polticas con Indalecio Prieto. Don Juan de Borbn, a travs de personajes oficiosos, desautoriz aquellas conversaciones y Franco, maniobrando
desde su alto puesto, organiz una excursin martima a bordo del yateAzor, recibiendo el 25 de agosto de 1947 2 al pretendiente a un trono que ocupa l desde hace ms
de veinte aos sin haber obtenido jams el voto popular que hubiera legitimado su osada. La entrevista entre Franco y don Juan la utilizaron en la emigracin todos los que
haban hecho el vaco a la nica frmula viable para cambiar de rgimen como un nuevo pretexto para ensaarse contra Prieto, acusndole de estar favoreciendo el retomo de
la monarqua. Con qu remordimiento leern algunos estas lneas! La frmula de Prieto, que no era exclusivamente el plebiscito, aunque bueno ser decir que hubiera sido la
ms honesta para todos los partidos implicados en ella, como dice el apartado octavo
antes reproducido, era la de constituir un Gobierno provisional que hiciera unas elecciones honradas. Eso era en resumen. Y eso lo estorbaron todos los grupos de la oposicin,
favoreciendo los designios de Franco. Y eso lo estorb don Juan, por temor a que el
pueblo espaol se pronunciara en contra suya. Con cunta razn Prieto se asque contra tan despreciables censores y se retir de nuevo a su hogar, sin abandonar por ello la
lucha, como daban por descontado sus adversarios! Qu gran error! Prieto volvi al
palenque poco despus. Y su ltimo discurso en el pasado Congreso del Partido fue para
conseguir la aprobacin de una nueva frmula que en el fondo es la misma de su primera conferencia de La Habana. iganlo bien los que en vida han odiado tanto a Prie to:
tendrn que votar en favor de lo que defendi nuestro ilustre compaero o tendrn que
soportar el rgimen de Franco y el que Franco designe cuando l desaparezca. A escoger!
Ginebra, marzo de 1962

V. El pesimismo de Prieto
Le Socialiste. Pars, 5 de abril de 1962
Desde Mxico, en 1947, Prieto vino a Francia ilusionado con ofrecer a las Naciones
Unidas el instrumento poltico que ellas haban dibujado para sustituir a Franco. Conseguida la adhesin de la Unin General de Trabajadores y del Partido Socialista, era preciso sumar a esta tctica a los otros sectores de la emigracin, para negociar despus,
revestidos de la indispensable autoridad moral, con los antifranquistas monrquicos del
interior. La Comisin que representaba a nuestros organismos de dentro y de fuera,
constituida por Antonio Prez, Luis Jimnez de Asa, Tritn Gmez e Indalecio Prieto,
2

Fue en 1948.

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aprob un manifiesto redactado por este ltimo, que ley y coment, en septiembre de
aquel ao, en los locales que Le Populaire tuvo en los bulevares parisinos, precisamente
los mismos que antes haba utilizado el diario conservador Le Motn, de tan extensa
difusin en los aos de la Tercera Repblica.
Estuve oyendo a Prieto aquella tarde, en que no solamente habl con su elocuencia
habitual, sino que, para cumplimentar sus deseos, hubo que improvisar un aparato de
luz elctrica a fin de que fuera l, y no otro, quien leyera aquel documento, dndole un
nfasis excepcionalmente emotivo. Cmo recuerdo las ilusiones que pona en cada uno
de aquellos prrafos! Prieto no poda pensar que hubiera nadie en la emigracin -quiz
tan slo los comunistas- que obstaculizara las condiciones que imponan las Naciones
Unidas, fuera de las cuales la causa de la Repblica Espaola estaba desahuciada de
antemano. Resumen de aquel llamamiento es el prrafo que reproducimos seguidamente:
Pedimos que todos nos concertemos para derribar a Franco, y mediante la conjuncin
de las fuerzas polticas ms poderosas, de izquierda y de derecha, ofrecer a las Naciones
Unidas el instrumento de gobierno que han diseado como acreedor a su proteccin. Para
esta obra comn, el Partido Socialista Obrero Espaol ofrcese dispuesto a sacrificar cuanto
sea necesario, menos su dignidad, y pide a los dems sacrificios iguales con el mismo tope.
Trtase de una obra de salvacin de Espaa.

Aquel llamamiento apenas si fue escuchado. Nuestros hombres se encontraron casi


solos a la hora de negociar con la Confederacin de Derechas Monrquicas. Era fuerte,
en verdad, tener que pactar con esos elementos. Sin duda, tambin debi serlo para
quienes lo hicieron con nosotros en su nombre. Pero lo hicieron, acaso convencidos
unos y otros de que en poltica, como dijo un clebre personaje conservador: slo es
verdad lo que es posible. Previendo estas y otras dificultades mayores an si hubiese
cuajado el pacto, Prieto se haba opuesto a reconstituir las instituciones republicanas,
obligadas a velar por la pureza de una Constitucin que haba quedado destrozada el 18
de julio de 1936, al estallar la sublevacin militar. Con la Junta de Liberacin, todo
hubiera sido posible. Con un Gobierno legitimista, todo fracasara. Los republicanos, en
efecto, no slo negaron apoyo al pacto, sino que le combatieron violentamente. Trifn
Gmez e Indalecio Prieto fueron blanco de sus iras.
Prieto conoca demasiado bien los obstculos que las cancilleras oponan para ayudar al restablecimiento de la Repblica. Saba que la nica posibilidad giraba alrededor
de la Nota Tripartita y de los acuerdos posteriores de las Naciones Unidas: constitucin
de un Gobierno que por su importancia y seriedad diera al pueblo espaol la garanta de
poder expresar libremente su voluntad y escoger sus gobernantes. La emigracin nunca
hizo caso de las Naciones Unidas. Por el contrario, encontr ms cmodo acusar a las
Internacionales y a los Gobiernos, con representacin socialista o sin ella, de traicionar
sus deberes para con la Democracia espaola. Esa manera de razonar era la ms cmoda, pero de nuevo se educaba torpemente a los ciudadanos espaoles adulterndoles los
hechos. En el verano de 1948, cuando la emigracin segua sin unificarse frente a Franco, una revista de los Estados Unidos, Ufe, de gran circulacin y mucho peso en ciertas
esferas, escribi lo siguiente, que Trifn Gmez glos por su cuenta en un clebre debate en Toulouse:
Si los que detestan a Franco no pueden encontrar una solucin para incorporar a Espaa al occidente SIN L, otros se esforzarn en incorporarla CON L.

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Aquel aviso era trgico. No obstante, los grupos de la oposicin siguieron su camino, como si Franco fuera fcil de abatir con declaraciones ms o menos violentas o anodinas.
El 13 de julio de 1942, Indalecio Prieto pronunci una conferencia en el Teatro de la
Comedia de la Habana en la que por primera ve z lanz la idea de resolver el problema
de Espaa mediante la frmula de un plebiscito en el que no hubiera vencidos ni vencedores y en el que todos acatramos la voluntad de la mayora del pueblo espaol. Se ha
dicho muchas veces que Prieto era pesimista. Si el pesimismo consiste en darse cuenta
de la realidad y operar con arreglo a ella, a Prieto se le puede calificar con ese epteto.
De lo contrario, el calificativo no sera justo. Habr hoy un solo espaol capaz de sostener que Prieto defenda el plebiscito creyendo con ello ayudar al restablecimiento de
la monarqua? Ni el ms encarnizado enemigo suyo lo afirmara. Prieto tal vez se equivocaba, pero a su juicio, y mucho ms en 1942, un plebiscito hubiera constituido un
paseo triunfal para la Repblica. Vascos y catalanes hubieran votado en masa en su favor. La Confederacin Nacional del Trabajo, a pesar de su apoliticismo, hubiera votado
en su inmensa mayora contra la monarqua. Con esos tres factores decisivos, el Partido
socialista y los grupos repub licanos hubieran arrollado a los diversos sectores defensores de la monarqua. Por eso mismo, los monrquicos nunca aceptaron el plebiscito.
Prieto no era un pesimista cuando fiaba en las reacciones antimonrquicas del pueblo
espaol. En 1942 se senta con bros para recorrer de nuevo Espaa entera defendiendo
una causa que toda la vida haba defendido; la de la Repblica. Por algo dijo en un discurso suyo lo que sigue:
Con razn o sin ella, con motivo o sin l, en el seno del Partido Socialista Obrero Espaol estuve siempre tachado constantemente de excesiva simpata a los republicanos. No
trato de defenderme del cargo y no entro a examinar si el cargo es fundado o no: simplemente registro el hecho.

Conociendo el temperamento de Prieto, cuando no se defenda de ese cargo es porque estaba convencido de que el cargo tuvo justificacin en infinitas etapas de su vida
poltica, incluso desde antes de comenzar a actuar en poltica de modo personal. El plebiscito no prejuzgaba el resultado, pero de haberle efectuado en los aos en que Prieto
puso toda su alma en defensa de esa solucin es casi seguro de que Espaa hubiera votado, como lo hizo Italia cuando, estando el rey Humberto todava en el trono, la mayora de los ciudadanos italianos se inclinaron en contra suya. De todos modos, nuestro
deber era afrontar la prueba aunque sta nos hubiera sido desfavorable. La voluntad de
Espaa estaba y sigue estando por encima de nuestros particulares puntos de vista, sin
perjuicio, naturalmente, de seguir defendiendo, dentro de la Constitucin triunfante, los
principios que cada grupo poltico o social tuviera por conveniente.
Don Juan de Borbn se arrepinti de haber autorizado a don Jos Mara Gil Robles
para que fuera a Londres a negociar con Prieto. Se arrepinti porque Franco le hizo
promesas que no ha cumplido, aunque para ablandar al pretendiente devolviera los bienes a los Borbones y restableciera en el presupuesto nacional una parte de la lista civil
de la Casa real. Ah est -en una medida de tipo econmico, materialista- el origen de la
actitud de don Juan y de muchos otros monrquicos, cogidos igualmente por el estmago.
Algunos enemigos sistemticos tal vez lleguen a pensar: Pero si Prieto era tan republicano, cmo pudo entenderse con los monrquicos para orga nizar la vuelta a Espaa?
No hay en ello nada anormal. Dentro de Vizcaya, los enemigos ms temibles fueron
siempre los nacionalistas. Lo fueron para casi todos los partidos, pero de un modo singular para el socialismo que Prieto representaba. Yo -dijo ms de una vez nuestro llo-

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rado amigo-he sido tiroteado por varios sitios de la villa de Bilbao por elementos nacionalistas. Esas batallas, que fueron duras y produjeron sangre, no impidieron a Prieto
colaborar con los nacionalistas cuando las circunstancias lo exigan. Quin no ha tenido que hacer iguales o mayores concesiones en su vida poltica y social?
Es verdad. Prieto se descorazon excesivamente en 1950 cuando vio perdido el ple ito de Espaa ante las Naciones Unidas. En realidad, nunca estuvo all la solucin, que
siempre radicar en los propios espaoles. Franco caer cuando los espaoles se decidan
a ello. Las Naciones Unidas ofrecieron una salida para nuestro drama: la unin de todos
los antifranquistas, dejando nuestras diferencias para despus del triunfo. Cuando vieron
a los espaoles perder el tiempo en discusiones bizantinas, los Gobiernos capitalistas y
los que no se lo llaman aunque procedan como ellos, unos y otros, tomaron su camino,
el de sus conveniencias o el de sus necesidades particulares. De cundo ac han sentido
escrpulos morales los Estados, cualesquiera que sea su ideologa?
Al finalizar el ao 1950, Prieto anunci que regresaba a Mxico y dimita irrevocablemente de sus cargos en nuestros organismos. El Socialista, al dar cuenta de la carta
en que Prieto anunciaba su decisin, public un artculo, salido de la magnfica pluma
de Manuel Albar, que bien mereca ser reproducido ntegramente. De aquel trabajo,
titulado La fiesta de los beocios, son los prrafos que siguen:
Cualquiera dira que el fracaso ms o menos cierto -que eso est por ver- de Indalecio
Prieto constituye su triunfo -el de los beocios- y que de l se derivan no sabemos qu insospechados beneficios para la emigracin, para la Repblica y para Espaa. Porque si aceptramos al pie de la letra la declaracin de fracaso de Indalecio Prieto lo nico evidente, o poco menos, es que la incalificable conducta de las NN. UU. ha inutilizado la mejor -por no
decir la nica- frmula hacedera para resolver el problema de Espaa por va pacfica. De
las muy escasas soluciones previsibles para nuestro regreso a Espaa deberamos descartar,
pues, siguiendo el razonamiento pesimista, una, precisamente la que aunaba mayor nmero
de voluntades y reuna ms probabilidades de xito. Lgicamente, el suceso deba -y as ha
sido- entristecemos el nimo de todos, incluso a los que de buena fe, noblemente, eran
opuestos a la frmula en cuestin y al Pacto de San Juan de Luz. A todos... excepto a los
beocios, a quienes, por lo visto, les llena de jbilo ese acortamiento de nuestro campo de accin, como si ellos formaran un mundo aparte y ajeno a las venturas y desventuras de la
emigracin. Lo nico que a los beocios les importa es subrayar -efectivas o supuestas - las
derrotas ajenas, riesgo del que ellos estn a salvo porque en la inaccin que cultivan -contra
todo y contra todos, tan infecunda como sexo de mua, no se logran victorias, desde luego,
pero tampoco se cosechan descalabros. Y vyase lo uno por lo otro.
Nos guardaremos mucho de afirmarlo, pero es posible que, si en lugar de comb atimos
tan saudamente como se nos combati al Partido Socialista y a Indalecio Prieto, personalmente, por propugnar la frmula del plebiscito -frmula que hoy aceptaran todos ya, incluso quienes no lo confiesan-, se nos hubiera prestado el calor o, cuando menos, el margen de
confianza a que tenamos derecho, otro hubiera sido el resultado de nuestros afanes. En todo
caso, lo que nadie poda negamos era el respeto que mereca una actitud en la que el Partido
Socialista pona todo su prestigio, inspirado en el deseo limpsimo de acabar con el drama
de Espaa. Pero los beocios nos negaron tambin eso, sin que a la hora presente sepamos, ni
nosotros ni nadie, cul es la panacea que ellos tienen guardada para resolver el problema.
Los beocios no entienden de esas cosas. De inutilizar, desacreditar, estorbar los trabajos de
los dems, s. Es, por lo que se advierte, su oficio, sin perjuicio, claro es, de adelantarse luego a codazos hasta el primer puesto para reclamar si el xito corona la empresa.

Qu bien retratados ests los beocios! Manuel Albar terminaba su artculo exigindoles que frente a la frmula del plebiscito, preconizada por Prieto, mostraran la suya, la
que ellos ofrecan para resolver el problema de Espaa.
Los que la daban por fracasada antes o los que la dan por cancelada ahora -escribi
Albar en 1950- estn no solamente en el derecho, sino en el deber de proponer la suya. Eso
es lcito. Lo que no es lcito es que los beocios organicen una verbena, se pongan gorritos de

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papel y saquen a relucir su jbilo como si realmente estuviramos de fiesta -o lo estuvieran


ellos- simplemente porque hemos perdido una baza en el juego contra Franco. Honradamente se nos antoja excesiva esa alegra y, sobre todo, demasiado fuera de lugar, incluso para
tratarse de gentes que nos tienen acostumbrados a las ms sorprendentes y nada divertidas
zapatetas revolucionarias. Pero quines son los beocios?, se preguntarn, a estas alturas,
nuestros Sectores. No nos atrevemos a clasificarlos de un modo estricto. Se disfrazan con
diversas etiquetas, polticas o sindicales, pero por las simplezas y flatos insultantes que estn
eructando estos das en papel impreso es fcil identificarlos.

Si viviera Manuel Albar en 1962 los identificara con facilidad. Son los mismos que
han dejado transcurrir ms de diez aos sin dar su brazo a torcer. Algunos han muerto,
otros han desertado de las filas combatientes. Otros, noble y tardamente, han rectificado tanta obcecacin. Todava quedan dentro de Espaa muchas resistencias que vencer.
An son muy fuertes las presiones que rodean al pretendiente para que rechace someter
sus aspiraciones al nico tribunal que las podra legitimar, al pueblo espaol. Pero de
nuevo hay en el palenque de la lucha un grupo de monrquicos con el cual han pactado
los otros partidos de la emigracin. Prieto pudo an colaborar, desde su retiro de Mxico y con sus intervenciones en Toulouse y en Pars, en el perfilamiento de estos acuerdos, los de la Unin de Fuerzas Democrticas, de fecha 24 de junio de 1961, que no
superan en nada a los propuestos por nuestros organismos y defendidos por Tritn y
Prieto desde 1942 a 1950. A este respecto, creemos oportuno reproducir la base segunda
de las aprobadas por la Unin de Fuerzas Democrticas:
Se aceptar como nico sistema poltico la democracia. Para ello preconizamos que a
la desaparicin del rgimen franquista se establezca una situacin transitoria con un Gobierno provisional sin signo definido, que otorgue una amp lia amnista, restaure las libertades
polticas y convoque elecciones para que el pueblo espaol, con absolutas garantas, opte
por el rgimen que prefiera y que todos los espaoles estarn obligados a acatar.

No se habla de plebiscito, que hubiera sido de mayores garantas para los republicanos. Se acepta, en resumen, la frmula que nos ofrecan las Naciones Unidas en 1947, y
que la emigracin y el interior rechazaron, en su mayora. Para que el triunfo de Prieto
sea mayor an, al final de este acuerdo, repito la fecha del 24 de junio de 1961, se dice
lo siguiente:
Si, pese a lo acordado, se produjera una situacin de hecho que no correspondiera a la
prevista en este documento, los firmantes se reservan el derecho de adaptar su actitud, llegado el caso, a la significacin y conducta de la situacin que hubiese sido establecida.

En este final est reproducido el discurso que Indalecio Prieto pronunci en Mxico
al expresar el voto de la minora socialista, favorable en principio al Gobierno Giral con
intervencin socialista, pero sin cerramos las puertas para examinar otras soluciones, si
se presentara el caso. Lo que ha costado el que se impusiera el buen sentido! Quines
forman en 1962 la Unin de Fuerzas Democrticas? Los siguientes organismos: Izquierda Demcrata Cristiana, Partido Socialista Obrero Espaol, Unin General de Trabajadores de Espaa, Partido Nacionalista Vasco, Accin Nacionalista Vasca, Solidaridad de Trabajadores Vascos. Posteriormente, la Confederacin Nacional del Trabajo, al
entrar a formar parte de la Alianza Sindical, de hecho se ha incorporado tambin a este
conglomerado, que est consiguiendo abrir brecha en el interior de Espaa.
La solucin que en 1962 acepta por unanimidad la emigracin espaola no es mejor,
est ms debilitada, que la que Indalecio Prieto defendi en La Habana en 1942. Muchos de los que le llenaron de improperios han muerto; pero algunos de los que lo hicie-

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ron y viven an, por fortuna, no sentirn rubor al leer estas lneas? A su conciencia
dejamos la respuesta.
Ginebra, marzo de 1962

VI. Prieto y Camba


Le Socialiste. Pars, 12 de abril de 1962
El 28 de febrero pasado ha fallecido en Madrid el escritor Julio Camba, a los oche nta aos de edad, dos semanas despus que Indalecio Prieto, con diferencia de meses
entre ambos escritores en la fecha de su nacimiento.
Julio Camba naci en Villanueva de Arosa (Pontevedra), de donde sali para Amrica en sus primeros aos, como tantos otros para librarse de morir uniformados peleando por una causa que no era la de Espaa.
En Buenos Aires, Camba escribi sus primeros versos, pronunci sus primeras
arengas, se enrol en el anarquismo y fue uno de los fundadores del diario La Protesta,
que tantos sinsabores produjo a la polica bonaerense, hasta que a manos de otro joven
anarquista cay muerto a balazos su director general, el siniestro coronel Falcn, acompaado de su secretario particular.
Luis Araquistin conoci en Buenos Aires a Julio Camba, y, como l, escribi all
sus primeros versos, que le valieron una remuneracin no esperada de Caras y caretas, y
estuvo asimismo ilusionado durante sus primeros aos con el ideal de Miguel Bakunin.
Pero aquel sarampin apenas si dej cicatrices en ambos escritores, iniciados a las batallas periodsticas y sociales en carne viva, en un ambiente que les recordaba a todas
horas el que haban pensado abandonar al alejarse de tierras espaolas.
Camba regres pronto, hizo breve escala en su hogar y se traslad seguidamente a
Madrid, recalando en la redaccin del diario republicano El Pas, en los aos en que este
peridico abra sus puertas a cuantos quisieran pasarse las noches en sus divanes y cerraba a cal y canto sus cajas de caudales, que apenas si servan para calmar las necesidades de su propietario y de algunos privilegiados suyos.
De aquella casa de la calle de la Madera salt a la redaccin de El Mundo, diario
fundado por don Santiago Mataix, secretario del marqus de Pola- vieja, el general cristiano, donde Camba coincidi con Luis Araquistin, primer cronista en Londres del diario editado en el Pasaje de la Alhambra, grande como una sbana, de composicin amazacotada, titulares estrechas y papel agarbanzado. El Mundo vivi varios aos, pas por
diversas manos y termin sus das despus de haber hecho honrosa campaa en 1917 en
favor de la liberacin del Comit de huelga, dirigido entonces por don Augusto Vivero,
asesinado, como tantos otros escritores liberales, por el franquismo rencoroso.
Por gestiones de Serrano Anguila, entr Camba en el diario republicano Espaa
Nueva, fundado en Madrid por Rodrigo Soriano. Por la redaccin del callejn de Arlaban pasaron en aquellos aos casi todos los escritores que vacilaban antes de orientar
definitivamente sus pasos. Qu interesante hubiera sido el libro que hubiese narrado sin
veladuras de ninguna clase la vida y milagros de aquellos incipientes revolucionarios, a
quienes estaba permitido toda suerte de gestos demaggicos! Si Rodrigo Soriano, el
capitn de aquella tropa -alguno de los suyos cay en manos de la polica por denuncias
que hice yo desde los escaos municipales-, haba comenzado su carrera periodstica en

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el diario conservador La poca, nada tiene de extrao que Cristbal de Castro y Julio
Camba terminaran la suya en ABC.
Camba se libr del contacto con la sentina del fondo de reptiles del ministerio de la
Gobernacin, de donde salan los miles de pesetas que tapaban bocas que se dejaban
cerrar, viajando por el extranjero- Leopoldo Romero, director de La Correspondencia de
Espaa -en cuyos talleres trabaj dos aos largos y conoc a tantos escritores-, destac a
Camba como corresponsal suyo en Turqua, y desde entonces, con leves escapadas a
Madrid, tan festivo cronista vivi constantemente fuera de Espaa, en Berln, Nueva
York, Londres y Pars, donde en 1918, encontrndose all Indalecio Prieto, en su primera escapada al extranjero huyendo de las consecuencias de la huelga general de agosto
de 1917, coincidi con Julio Camba, formando parte de su tertulia. En un trabajo publicado por nuestro llorado camarada en abril de 1951, se alude a una fiesta en la que tom
parte, entre otros. Julio Camba, en los siguientes trminos:
A comienzos de 1918 rindise en Pars gran homenaje a la Legin Extranjera con motivo de habrsele concedido la forrajera roja la ms alta distincin colectiva en el ejrcito
francs.
Aquella Legin formronla inicialmente en 1914, en sus tres cuartas partes, espaoles,
la mayora catalanes. Los espaoles jvenes que trabajaban en Francia se alistaron, casi en
masa, en la Legin, tropa de choque. Ni siquiera defendan el territorio de su patria. Guibalos el lema de Libertad, Igualdad y Fraternidad, bordado en la bandera de Francia...
A1 homenaje, verificado en el hotel del Quai d'Orsay, y teniendo en cuenta el gran
contingente de compatriotas nuestros en la Legin Extranjera, fuimos invitados a ttulo de
espaoles representativos del arte, las letras y la poltica, Ignacio Zuloaga, Corpus Barga,
Julio Camba y yo. Qu emocin la de los cuatro al or el brindis de un cabo madrileo, cuyo cordn rojo, cruzndole el pecho, representaba a nuestros ojos ms que los entorchados y
condecoraciones de cuantos generales presidan el acto!
All supimos que en momentos decisivos de los combates, cuando el xito peligraba,
sala de las filas de la vanguardia el grito de arriba los muertos! Y como obedeciendo a mgico resorte, los legionarios que, heridos por el fuego de las ametralladoras, yacan en tierra,
ponanse sbitamente de pie y, chorreando sangre, seguan adelante, hasta que volvan a
caer para no levantarse nunca.

Hay otro artculo suyo, Humoristas espaoles, en donde Prieto relata el banquete
con que fue obsequiado, en Mxico, el mdico y periodista don Flix Herce con ocasin
de cumplirse los treinta aos de actividades profesionales con la pluma, casi siempre
cultivando el gnero humorstico. Prieto comienza su trabajo con estas lneas, donde
cada palabra es un mazazo:
Lejos de considerar el periodismo un sacerdocio, cual pueden proclamar profesionales
fatuos y gentes adulonas ansiosas de ver sus nombres nimbados con letras de mo lde, a m
me parece un albergue de fracasados.
Nunca pude explicarme para qu sirven las escuelas de periodismo. No es que desdee
la cultura en los periodistas, pues cuando menos debera exigrseles dominio del idioma y la
musicalidad que es elemento de belleza en el lenguaje; pero la cultura exigible de carcter
general, puede adquirirse en cualquier Universidad.
E1 banquete aludido me ofreci la prueba de que el cuarto poder sirve de refugio a
muchos fracasados. All ra mos los periodistas ms viejos Herce y yo. l fracas como mdico y yo como vendedor de peridicos, habindome resultado ms fcil hacerlos que vocearlos...
Esa fuerza sinttica de los comprimidos, todos con brevedad de adagios y muchos
con el entresijo moral de stos, no la logra Wenceslao Fernndez Firez, cuyo humorismo es
muy difuso...
Femndez Flrez, siguiendo cmoda senda abierta por Azorn, divirti a sus lectores de ABC a costa de los diputados de izquierda por medio de mordaces crnicas parlamen-

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tarias. Hoy es ferviente admirador e ntimo amigo de Francisco Franco, en el que, pese a ser
tan grotesco, no encuentra nada risible, o si lo encuentra, se lo calla.
Si cual asegura Herce, el odio es el deporte de los pobres de espritu. Julio Ca mba y
Wenceslao Fernndez Firez son dos formidables deportistas porque, segn me consta de
largo tiempo, se odian frenticamente.

Indalecio Prieto escribi esa crnica hace ms de diez aos; pero el odio de Fern ndez Firez contra Julio Camba debe estar an tan vivo que en las columnas de ABC no
he visto reflejada ni la presencia suya en el entierro ni unas lneas de condolencia por la
desaparicin de tan estupendo escritor. Fernndez Firez es acadmico de la Lengua
merced a la situacin actual. Camba no quiso serlo. Aunque los dos nacieron en Galicia
hay gran diferencia entre ambos. Julin Zugazagoitia, nuestro querido amigo y correligionario, fusilado por el franquismo a pesar de haberle detenido en tierras francesas
faltando a los ms elementales deberes del Derecho internacional, siendo ministro de la
Gobernacin, facilit un salvoconducto para que saliera de la zona leal al cronista de
ABC Wenceslao Fernndez Firez, escondido en la embajada holandesa, quien correspondi a conducta tan generosa como humana pasndose acto seguido a la zona rebelde
y desde ella reanudar su inveterada costumbre de mortificar a nuestros hombres. Hay
humoristas a los cuales ser muy difcil tomarles en serio.
En el mismo trabajo de Prieto hay alusiones a otros escritores especializados en ese
gnero literario, Luis Taboada y Rafael Urbano, especialmente Urbano fue afiliado a
nuestro Partido, perteneci a la primera redaccin de El Socialista diario y de l habr
de ocuparme en momento oportuno, ampliando en mucho los datos que Prieto expone.
Luis Taboada fue el verdadero mago del genio humorstico. Ninguno le igual en popularidad, dice Prieto, y tuvo razn para decirlo. En las antologas de Luis Taboada
figuran dos ancdotas que dan idea del carcter de aqul literato, nacido en Vigo el 6 de
octubre de 1848. En ocasin en que sus paisanos haban decidido recibirle triunfalmente, el disparo desgraciado de un cohete le dej tuerto. Taboada relat el hecho en Madrid Cmico, semanario satrico de gran tirada, como si otro fuera el sujeto y l simplemente su narrador, con tal gracejo, que al extraarse algunos ntimos, les replic:
Yo tengo derecho a quedarme tuerto, pero no a ponerme triste, porque las carcajadas
de los dems son el pan de los mos.

Muy enfermo ya, vindose mo rir, para no desmentir su tradicin humorstica, dijo a
su hijo:
Vete a la parroquia y pide que me traigan los santos leos, pero que los elijan buenos
porque son para m.

En La Vanguardia, de Barcelona, al dar cuenta del fallecimiento de Julio Camba, se


hacan las siguientes preguntas: Qu era Julio Camba, de verdad? Humorista? Bien!
Periodista? Moderadamente. Literato? No mucho. Para nosotros, un puro intelectual,
un fino y sutil intelectual.
Csar Gonzlez Ruano, en ABC, ha escrito al da siguiente de la muerte de Camba:
A Julio la literatura le importaba un pimiento. No he conocido jams un ateo de las letras tan firmemente desdeoso como l. Sabe usted mi nico odio autntico? Al miserable
que invent la imprenta, le dijo en cierta ocasin, y agrega: Cuando los peridicos publicaban cosas suyas o algo sobre l volva la pgina con asco. Insisto en todo esto porque esto
era precisamente Julio Camba.

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Un panegirista suyo ha dicho que hubiera perdido el premio Nobel por no molestarse en ir a recogerlo, y Fernndez Almagro, abundando en este mismo punto aade:
Era el hombre que no quera ser nada. Lo que se corresponde perfectame nte con este
juicio emitido por otro escritor:
Camba, en cambio, no admir probablemente a nadie.
Esto viene a cuento porque Camba no aceptaba comer con todo el mundo, porque
escoga sus amistades, prefiriendo aislarse a convivir con quienes merecan su desprecio. El padre Flix Garca, especializado en estos tristes menesteres, ha tenido el atrevimiento de publicar en ABC un breve trabajo para dar idea de que Julio Camba ha muerto en el seno de la iglesia. Y con el brazo vacilante traz sobre su frente -ha escrito el
padre Flix Garca- la seal de la cruz, y dijo palabras sueltas, pero emocionadas, y jaculatorias que acaso no haba dicho en mucho tiempo. Qu atrevidas son en Espaa
las gentes de la iglesia!
El padre Flix Garca tal vez viva ilusionado con haber salvado el alma de Camba.
Lo que se hubiera redo l, de haberlo sabido a tiempo! Probablemente, no fue nunca
anarquista, ni en Buenos Aires ni en Pars, donde mantuvo relaciones con Ferrer Guardia. Lo ms cierto sera decir que Camba naci furibundamente individualista y que
conserv esa cualidad hasta el fin de sus das. En algunos artculos publicados con ocasin de su muerte, con frecuencia le llaman escptico, y se lo llaman sin nimo de
ofenderle, reconociendo sus bondades. Pero esos escritores son los que dan en el clavo.
Camba no era catlico ni anarquista: era un escptico, no tena fe en nada ni en nadie.
Pero no era vanidoso, como lo demuestra este pensamiento suyo, que pocos intelectuales suscribiran:
Probablemente mi inteligencia no sobrepasa en poco ni en mucho la del comn de mis
lectores, y si yo escribo para ellos, en vez de que ellos escriban para m, es sencillamente,
porque tenemos profesiones distintas.

Camba tuvo un hermano que ha ocupado puesto distinguido entre los literatos de su
generacin, don Francisco Camba, fallecido tambin en el mismo sanatorio madrileo
en que ha muerto Julio. Este hermano suyo public una serie de Episodios contemporneos, parodia de los galdosianos, que se leen sin fatiga y sin provecho. El estilo de
ambos es diametralmente opuesto, como seguramente seran distintos en la vida social.
En las tertulias parisinas a que en 1917-1918 acudan Prieto y Camba, ste sola ganar al poker con exagerada frecuencia, lo que hace notar Prieto en una de sus crnicas, y
otro panegirista de ABC coincidiendo con esta referencia, seala que siempre que jugaba con Camba perda, sin escarmentar por ello. Sin duda, esta fama dio margen a que
hubiera almas caritativas que propalaran insidiosamente que Camba viva del juego.
Camba vivi de su pluma, sudando como un picapedrero. Tena talento natural y
suerte para jugar, y pona en ello la pasin que le faltaba en otros menesteres. Jugaba
con las cartas como jugaba con los hombres cuando escriba. Acaso jugando -Camba no
disfrutaba haciendo dao con la pluma-, hizo una semblanza de Prieto referida por ste
del siguiente modo:
Siempre me ha regocijado la diversidad de opiniones sobre mi carcter, muchas de ellas
contrapuestas. Las he credo sinceras todas, explicndome su heterogeneidad porque los opinantes se fiaron de impresiones fugaces que dejaron en su nimo falsas huellas, no borradas
luego por falta de intencin o de inters.
Quien ms graciosamente me retrat fue Julio Camba, a poco de conocerme en Pars
hace cerca de cuarenta aos. El gran humorista me presentaba como un rorro apacible mirando
sonriente a la niera y que de pronto, sin nadie saber por qu, se pona a berrear en forma ru idosa. Persona de mi intimidad me deca recientemente: Tus brusquedades son ficticias y las

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finges para ocultar tu terneza. Halagado por este parecer, yo lo oa en silencio, sonriendo cual
si sonriera a la niera. Cambiando terneza por debilidad, estimo justa la opinin. Me reputo un
hombre dbil que, conociendo a los lobos que me rodean, recurro al ademn violento para
amedrentarlos, pues de otro modo, me devoraran. A estas alturas no me importa revelar el secreto, pero, puesto que, conforme declar lneas arriba, nadie se conoce a s mismo, el lector
puede rechazar esta confesin.

En la semblanza que Prez de Ayala ha escrito al fallecer Camba, anuncio de otra


ms detallada, puede leerse lo que sigue:
Camba fue un gran nio, o un nio grande, casi inocente, toda su vida. Pondra una
mano en el fuego jurando que Camba no caus mal deliberadamente a nadie ni con la intencin.

Por su parte, Manuel Azaa, trazando tambin una biografa de Prieto, le retrata del
siguiente modo:
Cuando Prieto se lanza, ya no oye, ni ve, ni entiende. Se congestiona, se hincha, algo
se estrangula en su organismo y no hay manera de llamarle a la prudencia. Se descompone
de tal modo que temo verle caerse muerto un da cualquiera.

Prieto no ha muerto como Azaa prevea, juzgndole superficialmente. Las reacciones de Prieto eran excesivas, pero generalmente cuan justificadas estaban! Prieto era el
hombre ms odiado, ms calumniado, casi siempre sin el menor pretexto, por seguir la
vieja mxima: Calumnia, que algo queda... Los servicios publicitarios del franquismo
editaron hace tres aos un libro lujosamente presentado para justificar ante el extranjero
el movimiento militar estallado en Espaa el 18 de julio de 1936. Pues bien, en ese libro, el nico socialista citado nominalmente y combatido ferozmente es Indalecio Prieto. En l se dice que antes que las fuerzas rojas abandonaran Bilbao, Indalecio Prieto
orden que la ciudad fuera incendiada y destruida. El mentecato que escribi eso saba
que en Bilbao exista el Gobierno vasco, con representacin socialista, y que merced a
las previsiones adoptadas por este Gobierno no hubo en Vizcaya incendios de iglesias ni
atropellos de ndole personal. Por qu no lo reconoci as el amanuense que firm tan
ridiculas infamias? Prieto, comentando esta acusacin, agrega lo siguiente, que confirma el odio contra l, no slo en las derechas:
Esta paparrucha neroniana es idiota, como aquella otra de origen anarquista a que recientemente alud y en la cual se me culpaba de haber entregado Bilbao a Franco, de acuerdo con el Gobierno de Londres. Los extremos se tocan si son atrados por el imn de la imbecilidad. Quin creer ninguna de esas patochadas?

Esas patochadas y otras de peor ndole todava fueron y siguen siendo agua corriente
contra Indalecio Prieto. Seguramente ah habr que buscar el origen de las exaltaciones
que Azaa descubri en Prieto y que hemos recogido ms arriba.
Ginebra, marzo de 1962

VII. Prieto y March


Le Socialiste. Pars, 26 de abril de 1962

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El pasado 10 de marzo ha fallecido en una clnica madrilea don Juan March y Ordinas, un personaje de leyenda que dejar huella en la historia de Espaa. Nacido en
Palma de Mallorca, con instruccin muy rudimentaria, dotado, en cambio, de un certero
golpe de vista para los negocios, March se abri camino a codazos, escalando rpidamente una fortuna que le facilit acceso a situaciones desde las cuales tuvo a raya a gobernantes y capitalistas dentro y fuera de Espaa. Don Gregorio Maran, segn Indalecio Prieto, de quien tomo la referencia, ha referido la siguiente ancdota, que retrata
cabalmente al fallecido financiero: Si usted - le dijo un da a Gregorio Maran, mientras contemplaba los miles de volmenes alineados en la biblioteca del ilustre mdicoesconde una moneda entre las pginas de esos libros, yo la encuentro al primer golpe,
sin vacilacin alguna.
Tena ideas polticas el Sr. March? Es posible que s, aunque lo ms probable es
que no fueran muy arraigadas. Lo cierto es que en 1918, cuando fuimos por primera vez
al Parlamento espaol, entre los diputados que seguan al liberal izquierdista don Santiago Alba, figuraba ya el temido y temible personaje mallorqun. Digamos, adems,
que por entonces no alardeaba de costear fiestas religiosas ni de subvencionar publicaciones derechistas. Por el contrario, en Palma de Mallorca construy una suntuosa Casa
del Pueblo, que regal a los trabajadores asociados de la citada capital, cuya inmensa
mayora perteneca a la Unin General de Trabajadores desde larga fecha y segua las
inspiraciones del Partido Socialista Obrero Espaol.
El movimiento obrero mallorqun data de la Primera Internacional. El obrero balear,
semanario socialista publicado en Palma de Mallorca, era uno de los peridicos ms
antiguos y ms constantes de nuestro Partido, bajo la direccin del zapatero Lorenzo
Bisbal, discpulo de Pablo Iglesias. En 1917 haba ya cuatro concejales socialistas en la
isla, elegidos desde las primeras elecciones de la Conjuncin republicano /socialista, y
en las elecciones del 8 de febrero de 1920, luchando sin apoyo republicano, triunfaron
once concejales de los veinte presentados, recogiendo 2.480 votos. En Mahn, cuyas
actividades polticas y sindicales gozaban de absoluta autonoma, estuvo a punto de
triunfar, como candidato a Cortes, Vicente Barrio, secretario de la Unin General, que
alcanz una brillantsima votacin y dej consolidadas all nuestras ideas.
Por qu hizo don Juan March aquella fabulosa donacin, conociendo la integridad
moral de los integrrimos luchadores socialistas de las islas Baleares? Se dej llevar
por el ejemplo dado en Madrid pocos aos antes por el fabricante de curtidos don Cesreo del Cerro, conservador en la poltica, a pesar de lo cual al fallecer dej en su testamento un milln de pesetas a favor de la Casa del Pueblo madrilea, con la reserva de
que fuera Pablo Iglesias quien administrara y vigilara su aplicacin en beneficio de la
cultura de los trabajadores asociados y de la instruccin de sus hijos? Qu inters guiaba a March halagando a los afiliados al movimiento obrero en la capital mallorquna,
cuando dispona ya de millones de pesetas para adquirir un acta de diputado, luchando,
incluso, contra el tinglado conservador que tradicionalmente sostena en aquella circunscripcin electoral a don Antonio Maura? Tal vez intentase con ese gesto de apariencia filantrpica conquistarse simpatas que contrarrestasen las campaas iniciadas
por entonces contra sus actividades especulativas, mediante las cuales creca incesantemente su fortuna. Prieto ha referido en uno de sus ms sugestivos artculos cmo conoci a March y cmo ste intent trabar amistad con l, sin conseguirlo.
Conoc a Juan March en el Congreso, donde figuraba como diputado por su isla natal, de
la que se iba apoderando poltica y econmicamente. Aunque sus actividades abarcaban ya la
esfera industrial retinando petrleo en Porto Pi, la naviera participando en la Compaa
Transmediterrnea, la agrcola comprando grandes extensiones de terrenos que por parcelas
revenda a plazos y la bancaria para el finanzamiento de dichas empresas, no haba abandona-

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do su actividad inicial de contrabandista, desenvolvindola cada vez con mayor extensin.


Inundaba de tabaco elaborado en su fbrica de Oran e introducido de contrabando, las Baleares
y la costa peninsular levantina. Haba comprado a la Regie francesa, adjudicataria del monopolio tabaquero en Marruecos, los derechos correspondientes a la zona del protectorado espaol, desde la cual invada fcilmente con sus productos Ceuta y Melilla que, por ser plazas de
soberana, quedaban fuera del convenio, concertado entre la Regie y el sultn.

Llegado el momento de inaugurar la Casa del Pueblo de Palma de Mallorca, Pablo


Iglesias, a peticin de la comisin de camaradas de aquella capital que haba venido a
Madrid con ese objeto, requiri a Prieto para que fuese l quien acudiera a las Baleares
y pronunciara el discurso de rigor. Prieto explic a Pablo Iglesias los antecedentes poco
recomendables del filntropo mallorqun.
No tengo duda -le dijo- de que mi nombre lo ha sugerido el propio March a los compaeros mallorquines. Prescindo de examinar si stos proceden bien o proceden mal aceptando de March la flamante Casa del Pueblo, mas yo no quiero trato alguno con l. Y cmo
rehuirlo en Palma si el donante asiste al acto inaugural, si acude al puerto a recibirme, si me
brinda uno de sus automviles o me invita a comer? Rechazando cualquiera de sus gentilezas, y las rechazara todas, no pondra yo en evidencia a nuestros amigos? Lo ms que puedo hacer en favor de ellos es no ir.

Naturalmente, Pablo Iglesias acept los razonamientos de Indalecio Prieto, y la Casa


del Pueblo de Palma de Mallorca fue inaugurada sin la presencia del batallador diputado
socialista por Bilbao. De ser cierta la sospecha de Prieto, es de suponer que March
guardara como un agravio aquella negativa, dispuesto a cobrarse tan pronto se le presentara ocasin.
Durante los siete aos en que Primo de Rivera gobern Espaa sin control alguno,
tuvo incidentes ruidosos con March, pero finalmente lleg a un acuerdo con l, como
casi siempre consegua aquel poderoso personaje. En resumen, con la dictadura del general jerezano no obtuvo cuanto deseaba, guardaba el rescoldo de pasadas heridas, pero
tampoco figuraba entre sus adversarios ms descarados. Cmo pudo ser que los ho mbres del Comit Revolucionario de 1930 se lanzaran a solicitar el concurso financiero de
March para proseguir sus trabajos conspiratorios contra Alfonso XIII? Don Alejandro
Lerroux ha explicado estas gestiones en las pginas 63 a 65 de su libro La pequea Historia, cuya parte esencial reproducimos seguidamente:
Es inagotable la fe del hombre en el milagro y cuando se pone a conspirar le au menta.
En aquella misma reunin, que se celebr por cierto en casa de Maura, cuando yo acababa de dar cuenta de mi expedicin y depositaba en manos del presidente su producto y en
el nimo de Prieto una decepcin subrayada con una sonrisa, Miguel sali a la palestra, se
estir los puos, cruz su americana gentilmente, y dijo: 'Pues yo s de quien, si usted le
plantea en serio la cuestin, no le negar su concurso, y ser considerable.'
Ped el nombre. En efecto, se trataba de persona de gran posicin econmica, conocido de nosotros y no s si amigo de alguno. Advert a los presentes que haca tres aos haba
yo acudido a dicho seor para pedirle un prstamo con garanta de segunda hipoteca sobre
mis bienes, 125.000 pesetas, y que no quiso servirme . Me sorprenda por eso, la suposicin
de Maura. No obstante, Miguel, que estaba en relacin con persona muy allegada a dicho
potentado, argy insistiendo en la referida buena disposicin de ste para conmigo.
No vacil. En el acto form mi composicin de lugar y resolv intentar una entrevista.
La procur al da siguiente y la celebramos por la noche en mi casa, donde el personaje tuvo
la atencin de acudir. Al grano. Yo le habl sin rodeos y le formul la proposicin siguiente:
Calculo el valor de mis propiedades inmuebles en ms de dos millones de pesetas. Estn gravadas en el Hipotecario con hipotecas que ascienden, cifras redondas, a quinientas
mil. Se las vendo a usted a "pacto de retro" en dos millones. Usted retiene quinientas mil para redimir las hipotecas. Yo entrego un milln a la Junta Revolucionaria y me quedo con
otro medio para hacer frente al porvenir. Si triunfa la Repblica ella pagar este prstamo.

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Si no triunfa, usted no pierde nada, y yo dejo a los mos, en el peor de los casos, un pedazo
de pan...
E1 enojo me pareca mengua de mi dignidad. La contrariedad es una cosa y otra el
enojo. La ma debi conocerse por algn gesto, probablemente en que no me rebaj a discutir, que hubiera parecido mendigar, y me call.
Mi interlocutor, al advertirlo y ya de pie, aadi: "Don Alejandro, yo no puedo ni debo
convertirme en banquero de la revolucin, pero comprendo que los hombres polticos tienen
obligaciones que no siempre estn en condiciones de cumplir. Para usted, personalmente,
estoy a su disposicin." Eso era rebajar discretamente la cuota sin dejarme el derecho de
aceptar ni de protestar.

Con ocasin del fallecimiento de March, don Esteban Bilbao ha referido esta historia en ABC de tal modo que resulta absolutamente desconocida. En el relato de Lerroux,
escrito cuando no le ataba ninguna consideracin con los hombres que formaron la Junta Revolucionaria de 1930, no se habla para nada de lisonjeras promesas, ni constitua
una vileza lo que le propusieron a March, ni es cierto fuera objeto de persecuciones por
haberse negado a satisfacer las emanadas de Lerroux y de sus amigos. La Repblica
triunf el 14 de abril de 1931, y la detencin de March se efectu, despus de orle en el
Congreso de los Diputados, el 16 de junio de 1932, ms de un ao despus, mediante
votacin nominal que perdi el acusado, a la vista de un expediente en que resultaban
cargos en contra suya, cuando ocupaba la cartera de
Hacienda otro hombre de negocios, de limpia historia republicana, don Jaime Carner, cataln que conoca al dedillo los entresijos de cuantos trapicheos manejaba tan
poderoso personaje. De Carner y de entonces, en presencia suya, es la clebre frase:
O la Repblica acaba con Juan March o Juan March acaba con la Repblica.

Por qu no informar con lealtad? Don Esteban Bilbao no suele ser objetivo cuando
aborda temas polticos. Le importa poco adulterar los hechos, adobndolos arbitrariamente, olvidndose de que tales licencias deberan estar vedadas a quien ocupa puesto
de tanto relieve como el que detenta en el rgimen falangista.
Ahora bien, la Junta Revolucionaria cometi un error de marca planteando al acaudalado mallorqun aquella peticin de fondos. Fue una falta grave, que imposibilitaba
moralmente a quienes efectuaron tal demanda a proceder contra l. Reconocerlo as no
justifica la utilizacin de adjetivos de tan poco gusto como los empleados en ABC
achacando a Prieto un odio personal contra March, que no tena por qu sentir. Prieto, lo
ha repetido l mil veces en sus trabajos periodsticos, apenas si ha odiado a nadie en su
vida. Ni era rencoroso. Prieto, desde el Gobierno, defenda los intereses del erario espaol, en tanto que otros, alabados por ABC, se confabulaban con March para defraudarlos.
March estuvo preso en Alcal de Henares hasta el da 4 de noviembre de 1933,
cuando ya no gobernaba Azaa ni era ministro Indalecio Prieto. Entonces presida el
Gabinete don Diego Martnez Barrio. March resolvi su problema por la accin directa,
como tantas otras veces. De acuerdo con el director de la prisin prepar su fuga, con
dos autos dispuestos hasta que lleg a Gibraltar, atravesando la frontera sin ninguna
dificultad. Con los millones que le haba dejado libres la Repblica era bien sencillo
alcanzar semejante resultado.
En cambio, no tiene explicacin posible que March estuviera encarcelado -siquiera
gozase de un rgimen privilegiado en Alcal de Henares a consecuencia de su edad, su
posicin social y de las enfermedades que padeca- sin que durante tantos meses el Gobierno de Azaa hubiese procedido a resolver de un modo o de otro la situacin de
aquel hombre, diputado republicano en las Cortes Constituyentes, y, posteriormente, a

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pesar de estar encarcelado, elegido vocal del tribunal de Garantas Constitucionales. La


Repblica se creaba tempestades entre sus adversarios sin ninguna compensacin, como
si se gozara en cometer torpezas de inmensa resonancia.
Pero antes de estos acontecimientos hubo otros que conviene dejar reseados. Como
es sabido, Prieto ocup la cartera de Hacienda en el primer Gobierno de la Repblica.
Don Juan March haba tenido abiertas a todas horas las puertas del ministerio de ese
ramo, sin preocuparse gran cosa del color poltico de su titular. Cmo lograra que el
nuevo ministro socialista le recibiese, conociendo la posicin particular de Prieto a este
respecto? Don Horacio Echevarrieta, ex diputado republicano por Bilbao, que haba
sido propietario de El Liberal, diario de aquella capital, estuvo en situacin econmica
muy apurada, de la que le salv March con un crdito en apariencia generoso, si el deudor consegua fuese renovado sin que le apretaran el gatillo. Flix Rodrguez, como un
hermano para Prieto, apoderado de Echevarrieta, le visit para rogarle recibiera a
March, sin imponerle condicin de ninguna clase. Una simple visita resolvera todo.
Nuestro amigo se neg. De nuevo volvi a visitarle Flix Rodrguez, esta vez en trminos angustiosos: si no reciba a don Juan March ste ejecutara la hipoteca contra don
Horacio. Prieto no cedi, quedando rota una amistad de muchos aos con Echevarrieta,
al borde de la ruina, al perder gran parte de sus bienes. March no perdon a Prieto el que
se hubiera negado a ir a inaugurar la Casa del Pueblo de Palma de Mallorca.
Contra lo que se afirma en Historia de la guerra civil espaola, de Hugh Thomas,
Indalecio Prieto no fue nunca secretario de don Horacio Echevarrieta, por quien debe ir
la equivocada cita que ese escritor hace. Ni siquiera el nombre del ex diputado republicano est bien copiado. En ese mismo libro, redactado con el deseo de ser objetivo, sin
conseguirlo, ya que el autor se ha dejado llevar por lvarez del Vayo y otros camaradas de ruta, se afirma que Prieto era un hombre rico. La noticia, aun en el supuesto de
ser cierta, nada tendra que ver con la historia que pretende narrar el citado autor, a no
ser que estuviera dictada por la malicia. Prieto, en efecto, pudo haber sido rico en infinitas ocasiones, y tal vez una de ellas hubiera podido ser la que se relaciona con escenas
anteriormente relatadas; pero Prieto no estuvo nunca al servicio de ningn hombre, rico
o pobre, ni al de ninguna Embajada, de oriente o de occidente. En cambio, qu pocos
adversarios suyos podran decir otro tanto!
Pudo ser un error haberse negado a recibir a March, cuando ste era diputado y Prieto ministro de Hacienda. Alguna vez escribi l que quizs procedi entonces con excesivo rigor. Pero si hubiese trabado amistad con dicho seor, si por acaso ste hubiera
colaborado con el rgimen republicano -como tal vez pretenda-, no habran dicho a
coro los eternos enemigos de Prieto que se haba vendido al oro de tan hacendado y peligroso personaje? Se puede y se debe discutir la actuacin de Prieto y de cuantas personalidades han desfilado por la Historia de Espaa; pero debe hacerse escogiendo un solo
camino: el del respeto a la verdad. Prieto, en el pleito relacionado con don Juan March,
contrarindole, no obtena beneficio alguno. Todo lo contrario: se creaba enemigos mortales, que todava es posible reciban emolumentos por seguir deshonrndole. Es lstima
que mister Hugh Thomas, que tantas minucias recoge en su libro, no se haya enterado
de esto, como no se ha enterado de otras muchas cosas, o las recoge con evidente parcialidad, atribuyendo a la actuacin de los comunistas en la guerra civil espaola una
importancia que nunca tuvieron, mientras procura disculpar a Stalin, hasta donde le dieron pretexto para ello los asesores de que estuvo rodeado al redactar esta parte de tan
interesante libro, cuya excelente traduccin espao la, esmeradamente presentada por la
Editorial Ruedo Ibrico, acabo de leer.
Es cierto que March no financi la conspiracin contra Alfonso XIII. En cambio,
todo el mundo est de acuerdo, incluso mister Hugh Thomas, en que desde el primer

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momento estuvo en contacto con los generales facciosos y en que su dinero sirvi para
pagar los primeros aviones italianos llegados a Palma de Mallorca. Nada de particular
tiene esa actitud de March, como es natural que el franquismo, agradecido, le haya recompensado esplndidamente. Lo contrario s que hubiera sido sorprendente. Hasta es
muy posible que los primeros dlares para ayudar a la rebelin militar saliesen de Alfonso XIII, de Quiones de Len y de Juan March. De lo que no estoy tan seguro es de
que ninguno de los tres, en sus ltimos momentos, estuvieran muy conformes con el
sesgo adoptado por el movimiento militar al que inicialmente haban prestado su apoyo.
Prieto no quiso recibir en su despacho ministerial a don Juan March. Yo, en cambio,
le he recibido en el mo, de Carranza, 20, redaccin de El Socialista. Pero esa historia
tiene antecedentes que no caben ya en este trabajo.
Ginebra, abril de 1962

VIII. March, en Carranza, 20


Le Socialiste. Pars, 3 de mayo de 1962
El da 1. de febrero de 1904, en el Centro de Sociedades obreras de la calle de Relatores, 24, hubo votacin por papeletas para elegir Junta directiva de la Asociacin
General del Arte de Imprimir, de Madrid, que acababa de sufrir honda crisis. Habiendo
decidido Antonio Garca Quejido, fundador de la Unin General de Trabajadores, en
1888, en Barcelona, abandonar aquella residencia para instalarse de nuevo en Madrid,
donde haba nacido, result elegido presidente de tan gloriosa organizacin, matriz del
movimiento obrero hispanoamericano. Garca Quejido trabajaba entonces en la correccin de pruebas del diario Heraldo de Madrid, por haber renunciado en una de sus mltiples genialidades, a la Secretara retribuida de la Unin General, recin trasladada a
Madrid, en cuyo Congreso haba sido reelegido, pasando Pablo Iglesias a ocupar la Presidencia. En la vacante que en 1904 dej Garca Quejido entr Vicente Barrio, secretario de la Unin General hasta el Congreso de 1918, en que fue designado para ese puesto Largo Caballero, y Vicente Barrio ocup la Tesorera de nueva creacin.
Con la ilusin propia de un nefito, intervine en la eleccin de aquella Junta directiva, de la que fue secretario otro tipgrafo admirable, Manuel Vrela, que trabajaba a
lneas en la imprenta de Inocencio Calleja, fundador de la Internacional. Vrela ocup el
puesto de auxiliar de la Secretara de la Unin General a las rdenes de Vicente Barrio
durante muchos aos.
Aquella Junta directiva reorganiz el oficio, estableciendo normas de trabajo en las
mquinas de componer, no superadas en Europa. Y como el grado de instruccin de los
aprendices tipgrafos era muy deficiente, el 27 de abril de 1904 hubo asamblea para
aprobar un reglamento creando la Escuela de Aprendices Tipgrafos. Qu osada, en
aquellos tiempos! El 12 de mayo siguiente, la Junta directiva abri concurso para cubrir
la plaza de profesor de Gramtica espaola, adjudicndosela a Matas Abad, republicano federal, uno de los hombres ms competentes de nuestra profesin.
Los fundadores de la escuela tropezaron con infinitas dificultades. Por fin dieron
con un local en el domicilio de la Sociedad de Amigos del Progreso, que sostenan unas
escuelas laicas, calle del Horno de la Mata, 7, Centro Federal y casi centro anarquista,
en donde haba saln disponible para las clases de la nueva institucin, cuya inaugura-

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cin se efectu el 18 de octubre de 1905. Cayetano Redondo, fusilado por el franquismo


y yo fuimos alumnos de la Escuela de Aprendices Tipgrafos.
En el tercer ao de estudios se hizo cargo de la clase de Tcnica profesional e Idiomas, Antonio Atienza de la Rosa, un hombre del que debera hablarse ms frecuentemente en nuestras publicaciones. Atienza naci en Sevilla el 26 de abril de 1867. En
1882 ingres en la Asociacin del Arte de Imprimir en Madrid, y al constituirse el primer Comit Nacional del Partido Socialista Obrero Espaol form parte del mismo, en
cuyo puesto se conserv durante muchos aos. Fue redactor de El Socialista desde su
fundacin, trabajando en estos y otros cargos gratuitamente. Tradujo, entre otras obras conoca muy bien el latn, francs, italiano y bastante el ingls- El Capital, por Gabriel
Deville; Socialismo utpico y socialismo cientfico, de Engeis; La ley de los salarios, de
Guesde, y Luz y Vida, de Bchner, todas ellas antes de finalizar el pasado siglo. Posteriormente tradujo muchas ms, incluso para la Oficina Internacional del Trabajo de Ginebra, donde le sorprendi la pasada guerra, en 1939, obligndole a refugiarse en Mxico. Conservo cartas de Atienza, de las que tratar cuando, por separado, publique una
ampliacin de la biografa que hace aos comenc a dar de tan excelente correligionario
fallecido en Mxico el 16 de septiembre de 1944. Los correligionarios espaoles residentes en Mxico reunieron fondos para levantar un mausoleo a tan veterano luchador,
inaugurado el 14 de agosto de 1949 con un discurso del magnfico escritor Manuel Albar, tipgrafo como Antonio Atienza, los dos incorporados por m a la redaccin de El
Socialista en los aos en que dirig nuestro diario en Carranza, 20.
Cuando termin mis estudios en la Escuela de Aprendices Tipgrafos, Atienza me
propuso para la correccin de pruebas del diario madrileo La Correspondencia de Espaa, en cuyos talleres se mantuvo l durante ms de un cuarto de siglo.
La Correspondencia de Espaa, fundada por don Manuel Mara de Santa Ana Rodrguez, primer marqus de Santa Ana, nacido en Sevilla el 7 de febrero de 1820 y fallecido en Madrid el 11 de octubre de 1894, lleg a ser el peridico de mayor circulacin a fines del pasado siglo. Su propietario, que comenz militando en las filas del
progresismo y termin en las de Cnovas del Castillo, con el cual fue diputado y senador, reuni una fortuna, construy edificio propio para las necesidades de su peridico,
el gorro de dormir, como denominaban los guasones de los barrios bajos a La Corres, y acredit el peridico de noticias, dando de lado la informacin poltica a devocin incondicional de un jefe de taifas. Despus de un breve perodo de orfandad, la
marquesa viuda de Santa Ana - mujer muy inteligente- entreg La Correspondencia de
Espaa a la inquieta actividad de don Leopoldo Romeo, un periodista que haba fundado aos atrs El Evangelio para batirse un da s y otro no con cualquier espadachn de
ms o menos campanillas. El Evangelio fue un semanario republicano federal con ribetes anarquistas, que populariz la firma de su director, Juan de Aragn, ms tarde
corresponsal en Madrid de diarios tan conservadores como The Daily Telegraph, de
Londres, y Le Temps, de Pars. Romeo fue diputado a Cortes por Belchite (Zaragoza) y
gobernador civil de Madrid a las rdenes del conde de Romanones. Falleci en Madrid
el 27 de marzo de 1925.
Yo entr en los talleres de La Correspondencia de Espaa despus de haber efectuado su director una profunda transformacin en los mismos, en la que gast muchos miles de duros. Sacaba por entonces dicho peridico tres ediciones diarias en Madrid,
alarde que no pudo mantener sino algunos meses. En aquella Redaccin trabajaron Ramiro de Maeztu, que enviaba artculos de tendencia fabiana, desde Londres; Manuel
Delgado Barrete, Taf, periodista canario de buena pluma e intenciones miureas;
Joaqun Aznar, periodista zaragozano, paisano de Romeo; Jos Betancort, ngel Guerra, buen literato a Cortes por Canarias, de donde era oriundo; Ricardo J. Catarineu,

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poeta y crtico teatral; Agustn R. Bonat, crtico musical y taurino; Alejandro Pizarroso,
redactor municipal, con una credencial en el bolsillo que le serva para cobrar sueldo sin
prestar servicio, asiduo, infatigable, a cuantos banquetes era invitado el diario; Enrique
Jardiel, padre del autor cmico Jardiel Poncela, que haba sido secretario del Partido
Socialista, separado del mismo por su desgraciada gestin administrativa en la Mutualidad Obrera, encargado de los sucesos; Pascual Terrero, redactor de las sesiones parlamentarias y practicante de La Mutualidad, republicano en poltica;
Lpez Olivan, que se ensayaba en el periodismo mientras se preparaba para la carrera diplomtica. En La Corres hizo una excelente campaa periodstica durante la guerra de 1914-1918 Enrique Fajardo, Fabin Vidal, muy aliadfilo, luego director de La
Voz, diario madrileo de la noche, diputado republicano por Granada, y fallecido en
Mxico... Fallecido? Enr ique Fajardo puso fin a su vida. He aqu la carta con que se
despidi de Indalecio Prieto antes de arrojarse desde un alto piso a la calle:
Mxico, octubre. - Seor Indalecio Prieto -San Juan de Luz. - Mi querido y admirado
amigo:
Voy a morir y antes quiero despedirme de usted, de usted a quien tanto quise y admir
siempre. He llegado al extremo lmite de mi resistencia fsica, de mi resistencia econmica y
de mi resistencia moral. No tengo ms que dos artculos al mes en Excelsior y dos en Espaa Nueva. Lo de Cuba, fracas. Lo de Puerto Rico, tambin. Lo de Prensa Latina, igualmente. Un socorro del fideicomiso, que reciba desde hace varios meses por iniciativa de Espl y
Robertito Castrovido, cesa a fin de mes, pues se acabaron los fondos. Me estoy quedando
otra vez ciego, llevo desde que comenz el verano cuatro colapsos con prdida de conocimiento. El ltimo -hace pocos das- me ha dejado en un estado de torpeza que repercute en
el cerebro de modo alarmante. Temo la parlisis. Y si llegara, qu sera de m? Adems he
sufrido estos das otras contrariedades. Los gachupines, enterados sin duda de mis agobios,
han querido convencerme de que deba ser un segundo Buyila. Yo! Y uno de ellos -un
echadizo de Ibez, creo- me insinu que mis artculos de Espaa Nueva podan causar perjuicios a mi familia de Espaa. Una infamia ms. Fueron bien despachados, pero estas cosas
han acabado de desesperarme. Y me suprimo, silenciosamente. Creo que no se puede luchar
contra lo imposible. Lo he intentado todo -todo lo honorable- y ha sido intil. Y ya no puedo
ms. En estos ltimos das he pensado mucho en usted y he celebrado las buenas noticias
que se tienen aqu de su salud. Su vida es preciosa, no slo para los suyos, sino para Espaa.
Defindala y consrvela. La ma es perjudicial para los mos e intil para mi patria. Mis saludos de despedida para sus hijas y para el amigo Rafael Fraile. Adis, mi querido y admirado amigo! Nos uni una amistad de treinta aos, que rompe la muerte. Reciba el ltimo
abrazo de su desgraciado amigo Enrique Fajardo, "Fabin Vidal".

Indalecio Prieto, en el artculo en que engarz tan pattica carta, se pregunta: En


qu familiares podan ensaarse, si casi todos, incluso su hermano queridsimo, fueron
fusilados? En su hija idolatrada? No pudo ms y se mat.
Aquellos aos me pusieron en contacto con los servicios de uno de los peridicos
mejor montados de Espaa, donde llegaba la prensa internacional, que yo devoraba
cuando los redactores la abandonaban al final de su jornada.
A pesar de mis pocos aos, fui designado delegado sindical del Arte de Imprimir en
la seccin tipogrfica de aquel diario, cuya suspensin decretamos en dos perodos diferentes, por acuerdo de las juntas generales.
Cuntos das nos vais a tener sin peridico? - me pregunt el director la vspera
de una de estas medidas.
Don Leopoldo - le contest-, hasta que lo decida la Junta directiva de la Asociacin.
Todo el personal de la imprenta era asociado. Romeo aceptaba aquellos acuerdos de
mal talante, pero como se aplicaban con carcter general, nunca intent ejercer represalias. Ca preso por entonces, sometido al fuero militar. La detencin fue de tres meses,

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pero qued prendido de otro proceso por una hoja antimilitarista que haba-publicado la
Juventud Socialista Madrilea, de la que era presidente desde 1910. Hice un artculo
comentando los incidentes internos de aquel proceso, que public en lugar preferente
don Roberto Castrovido, director del diario republicano El Pas, y de nuevo fui encarcelado, juzgado en Consejo de Guerra y condenado a seis meses y un da por aquel trabajo
periodstico, sin perjuicio de sufrir, sin recobrar la libertad, otro Consejo de Guerra que
me impuso la pena de un ao y un da por el manifiesto redactado en nombre de los jvenes socialistas madrileos. Como no me vali sino la mitad del tiempo preso con carcter provisional, en total cumpl en la Crcel Modelo de Madrid veintin meses y
ocho das con arreglo a la ley de Jurisdicciones.
Aquellos tres Consejos de Guerra contra un joven socialista y la circunstancia de
haberse publicado uno de los trabajos incriminados por los militares en un diario madrileo, hicieron que la prensa liberal defendiera mi liberacin. Cmo conseguirla? Don
Leopoldo Romeo, buen baturro, ech por la calle de en medio, y utilizando su influencia
cerca del conde de Romanones, a cuyo partido perteneca, solicit lisa y llanamente mi
indulto, aduciendo mi poca edad y la situacin en que se hallaba mi madre, viuda y con
slo mi amparo econmico. Tan pronto conoc esta gestin hice publicar en la prensa
una rotunda desautorizacin, y dirig un comunicado desde la crcel al Ministerio de
Gracia y Justicia, advirtindole que era ajeno y contrario a semejante solicitud de indulto, que ni aceptaba ni autorizaba a nadie para que en mi nombre o en el de mi madre lo
gestionara. Cmo se puso don Leopoldo Romeo! Su enojo le dur largo tiempo. Se ha
de advertir que por mi edad no poda considerrseme candidato para ningn puesto poltico, por lo cual don Leopoldo ante estas consideraciones que a s mismo se haca, no
acertaba a comprender mi actitud, concordante con la adoptada por Pablo Iglesias,
cuando, en 1904, estuvo preso por un trabajo publicado en El Socialista juzgando a ia
guardia civil -del que era autor Matas Gmez Latorre-, en que rechaz la peticin de
indulto que en su favor hizo en pleno Parlamento el diputado republicano Alejandro
Lerroux.
Cumpl hasta el ltimo da las penas impuestas; volv a trabajar en La Correspondencia de Espaa, manteniendo cordiales relaciones con su director y con algunos redactores, hasta que pas, mejorando de categora, a otras imprentas, recalando en la de
Fortanet, Libertad, 29, donde me sorprendi la huelga general de agosto de 1917. Cua ndo sal de Cartagena, Leopoldo Romeo era tambin diputado - los periodistas de campanillas vean respetado su distrito electoral por los Gobiernos de tumo-, y entonces recordamos en los pasillos del Congreso el incidente a que he hecho mencin anteriormente,
comprendiendo mi antiguo director la verdadera significacin de mi negativa a recibir
favores del rgimen monrquico.
La Correspondencia de Espaa, como todo en la vida, fue extinguindose lentamente, y Leopoldo Romeo se vio sustituido por el yerno de la marquesa de Santa Ana, don
Jos Serrn, a quie n conoc como concejal conservador en el Ayuntamiento de Madrid,
complicado en negocios que le hicieron pasar muy malos ratos hasta que el peridico se
le qued entre las manos, sin pagar ni a los tipgrafos, que tuvieron la necesidad de apelar a los tribunales para cobrar sus ltimos salarios. Entre los que se quedaron en la calle
estuvo Antonio Atienza, mi maestro desde tantos puntos de vista. Qu ironas tiene el
destino! Atienza ha muerto en Mxico sin haber sido siquiera concejal en Madrid, donde lo fueron algunos que no honraron el carnet rojo que inmerecidamente ostentaron.
Leopoldo Romeo no haba nacido para estar con las manos cruzadas, sino para gastar dinero, mucho dinero. Surgi un caballo blanco -o una mua parda-, y en 1921 naci
el diario de la noche Informaciones, lanzado a todo lujo, como l haca las cosas. Cua ndo estaba en gestiones con el personal grfico, Romeo me rog le cediera el ajustador de

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El Socialista, Francisco Roldan, excelente operario del que estbamos satisfechsimos.


Yo no poda negarle ese favor, no por servir a mi antiguo director, sino porque Paquito
Roldan iba ganando un sueldo que en El Socialista no le podamos dar, ni esperanzas de
obtenerlo en lo futuro. Y perdimos un buen operario.
Qu pas en Informaciones poco despus? Lo ms probable es que el dinero de la
vieja rica que manejaba Rafael Barn, concejal liberal a quien Martnez Anido hizo gobernador civil de La Corua posteriormente, no sirviera para tapar todos los agujeros
que abran quienes se sometieron a capitn de tan escasa autoridad. Y un da..., estando
yo en m despacho de Carranza, 20, Redaccin de El Socialista, Cabanas, nuestro ordenanza, afiliado a la veterana Sociedad de Albailes El Trabajo, me dijo, tan sorprendido como yo.
Saborit, en el vestb ulo est don Juan March, que desea verle.
Don Juan March? No es posible!
S, estoy seguro de que me ha dado ese nombre. Qu hago?, me contest.
Dile que pase.
March y yo nos conocimos en el Parlamento ya que la minora albista, por la significacin que deseaba ostentar de extrema izquierda dinstica, se sentaba muy cerca de
los bancos republicanos y socialistas; pero nunca habamos cambiado ni el saludo. No
era hombre que perdiera el tiempo ni se lo hiciese perder a los dems y seguidamente
entr en materia:
S que fue usted quien, a peticin de Leopoldo Romeo, le cedi el ajustador de El
Socialista para que trabajara en Informaciones. Me consta que el seor Roldan le respeta a
usted mucho, y vengo a pedirle un favor. Como jefe del personal de Informaciones, me interesa que Roldan reclame un aumento de salarios para todo el personal de tal modo, que la
empresa con el agua al cuello a estas horas, se ahogue inmediatamente. Yo me quedar con
Informaciones, pagar los gastos de la huelga, dar el aumento que solicita el personal. El
Socialista tendr gratuitamente la rotativa que usted conoce y desea, y ustedes no perdern
nada...

Este era Juan March. No se detena ante ningn obstculo. Naturalmente le desped
hacindole ver que los tipgrafos de Informaciones no se dejaban manejar como muecos, y que ni yo ni El Socialista podamos aceptar nada que tuviera semejante origen.
Por qu vino March a la Redaccin de nuestro diario? Todo tiene explicacin. No
fue simplemente un caso de osada, aunque tal vez lo hubiera tenido. En 1921, cuando
surgi la escisin comunista, El Socialista estaba hundido, sin un cntimo en caja y con
deudas enormes, singularmente a la Papelera Espaola, que debieron haber evitado los
hombres que tuvieron en sus manos el peridico y la Comisin Ejecutiva del Partido,
Garca Quejido y Fabra Ribas, singularmente. Fue un milagro que pudiramos seguir
publicando el diario, aunque con dos pginas nada ms. Y entonces, don Antonio Catena, hijo, propietario del edificio y de la imprenta donde se tiraba El Pas, y donde tambin sala El Socialista, nos ofreci en venta sus propiedades, mediante contrato por tres
aos, al cabo de los cuales todo habra de quedar cancelado. Ocasin estupenda si
hubiramos estado en condiciones econmicas; pero no tenamos un cntimo, y tuvimos
que dejar perder un verdadero negocio.
Conseguimos que el nuevo dueo de aquellos talleres, don Santiago Alba, propietario del diario La Libertad, que tambin se imprima all, al adquirir a Catena lo que nosotros no pudimos comprar, nos respetara como clientes, y as hicimos frente a la nueva
situacin. La Libertad era un diario surgido en una huelga contra El Liberal y Heraldo
de Madrid perdida por las organizaciones grficas. Miguel Moya y Antonio Sacristn,
fundadores del Trust, se entregaron entonces en brazos de Luca de Tena y de El Debate,
para vencer al movimiento obrero madrileo, consiguindolo parcialmente. Ello explica
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el favor con que naci La Libertad, donde Pablo Iglesias publicaba semanalmente un
artculo firmado; Juan Jos Morato haca informacin obrera; Daro Prez, diputado
republicano, insert aqu la autobiografa de Indalecio Prieto, reproducida ms tarde por
Daro en un libro; Luis de Tapia daba una seccin en verso;
Antonio Zozaya, cronista que haba sido durante muchos aos de El Liberal fallecido en Mxico-, tal vez, quien, con Luis de Zulueta, aportaron ms lectores a la
nueva empresa, y Joaqun Aznar y Luis de Oteyza, que pasaron por la direccin de
aquel diario, cuyo dinero tena un origen tan discutible. Porque tras de Santiago Alba
estaban la Electra Popular Vallisoletana y todos los negocios en que Alba figuraba con
el apoyo o sin el apoyo de Juan March, quien al fin se alz con el santo y la limosna
cuando llev all Informaciones, al vencer a Rafael Barn, y librar a Santiago Alba de
una carga, porque aun teniendo mucha venta. La Libertad costaba dinero, como todos
los peridicos que carecen de abundante publicidad.
En los primeros tiempos, mantuvimos relaciones con el seor Alba, en tanto inicibamos las gestiones que habran de desembocar en la instalacin de imprenta propia
para las necesidades de la organizacin obrera. Igual que habamos cumplido con Catena, cumplimos con la administracin de La Libertad, duea de los talleres del diario
republicano El Pas, que desapareci despus de medio siglo de batallar. Al adquirir
Informaciones -Prieto llam a ese diario la jaca del contrabandista-, March adquiri
tambin La Libertad, y puso al frente de todo a don Miguel Ordinas, primo suyo, con
quien tuvimos que entrar en tratos. Obligados, al fin, a desalojar aquellos talleres, adquirimos en ellos el material indispensable para nuestro diario, con la excepcin de la rotativa, que Ordinas se neg a vendemos. Esa rotativa, que a La Libertad le sobraba al adquirir March otra nueva, fue la que quiso utilizar para vencer nuestra resistencia y obtener por nuestra mediacin el hundimiento econmico de Rafael Barn.
Compramos el material para El Socialista ante notario, redactado el documento de
venta en trminos leoninos, como los otros contratos que comenzaron a labrar la fortuna
de March. Puntualmente pagamos los plazos y los intereses, hasta que un da tuve precisin de visitar a don Miguel Ordinas para indagar si podramos obtener algn respiro.
Su respuesta fue revelamos un secreto: me ense un telegrama de Juan -como l decaen que le prevena contra cualquier concesin que yo personalmente le solicitara, instndole a que ejecutara los trminos del contrato, perdiendo nosotros cuanto dinero
habamos entregado a cuenta. Este era March, un hombre que no olvidaba, que no perdonaba, que careca de corazn.
No obstante, yo no hice campaa contra l. No la he hecho contra ningn hombre.
Educado en la vieja escuela socialista, para m, el enemigo es el capital, no los capitalistas- Si bien se mira, no se han enriquecido casi todos los capitalistas como March se
enriqueci? Sus luchas contra el Monopolio de tabacos no fueron populares, ni en favor
suyo ni de la Tabacalera, monstruo en el que tenan cobijo todos los caciques de la etapa
canovista o sagastina. March, se ha dicho, estaf miles de duros, millones de pesetas, al
Estado. Es posible. Como casi todos los otros capitalistas de casi todos los pases del
mundo. Eso de la doble contabilidad es una vieja cancin traducida a todos los idiomas.
Estafar al Estado o al Municipio, o a una corporacin oficial, grande o pequea, es algo
que est en la entraa de la inmensa mayora de las gentes.
Colofn de estos recuerdos pueden ser los siguientes pensamientos debidos a la
pluma de uno de los pocos sabios que Espaa ha tenido, nunca bastante recordado ni
enaltecido suficientemente: don Santiago Ramn y Cajal. Helos aqu:
Cuan desconsolador para un corazn de patriota es, despus de cuarenta y nueve
aos, reconocer que todava buena parte de nuestros militares, empleados y hasta proceres
polticos, siguen entregados al saqueo del Estado! Y es que para muchos espaoles el Estado

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es pura entelequia, vacuo ente de razn. Estafarle equivale a no estafar a nadie. Singular paradoja creer que no se roba a nadie cuando se roba a todo el mundo!...
Triste es reconocer que cuantas ms injusticias comete un poltico, ms amigos y partidarios atesora. Ello es lgico. Son infinitos los incapaces que esperan su provecho del favor y pocos quienes lo fan a su propio mrito...
Vaya por delante la declaracin de que yo tengo muy pobre idea del hombre y de su
civilizacin. Para m, la raza humana slo ha creado dos valores dignos de estima: la ciencia
y el arte. En lo dems contina siendo el ltimo animal de presa aparecido... A pesar de
las maravillosas conquistas de la ciencia y de la tcnica, nuestras clulas nerviosas continan reaccionando casi lo mismo que en la poca neoltica; igual tendencia irresistible hacia el
robo en cuadrilla, la misma aficin al vaho de sangre ajena, idntica aversin hacia los pueblos que hablan otra lengua o habitan del otro lado de un ro o de una cordillera...
Emplea tu vida de manera que tus hijos te llamen tonto y tus conciudadanos benemrito. Para un espritu de nobles ambiciones, preferible ser siempre la gratitud de la patria a la
de la familia; la prole perece y la patria perdura y recuerda...

Don Juan March conservaba anualmente habitaciones en el mejor hotel de Ginebra,


con cocinero propio. Viva temeroso de un envenenamiento, recelando de todo. Tal vez
su conciencia le acusaba de tantas cosas... Pero era inteligente y vea claro el porvenir.
Hace varios aos persona amiga me inform de lo que pensaba hacer March: crear una
Fundacin para repartir en vida buena proporcin de sus cuantiosos bienes. Segn el
servidor de March que haba informado a mi amigo, el hacendado mallorqun se lamentaba de no haber dispuesto en su juventud de suficientes medios de cultura, y deseaba
dar facilidades a quienes pudieran encontrarse en su caso. Por otro lado, agregaba el
informador, don Juan cree que el porvenir es del Socialismo, y no quiere dar lugar a que
le arrebaten su fortuna sin utilidad para l ni para los suyos. Puesto que hay que perder agregaba- hagmoslo a tiempo y libremente. Al parecer, as naci, el 4 de noviembre de
1955, la Fundacin March, que al da siguiente del accidente que le ha costado la vida
en los alrededores de Madrid -26 de febrero de 1962- fue elevada, en presencia de los
hijos del donante, a la fabulosa suma de dos mil millones de pesetas. En Espaa, por
desgracia, no abundan ejemplos de esta naturaleza. Al morir, don Francisco Camb, el
ms genuino representante de la burguesa catalana en estos pasados aos, don su tesoro artstico, valorado en muchos millones, a la ciudad de Barcelona y al Museo del Prado de Madrid. En el extranjero son numerosas estas instituciones. Bien conocida es la
creada por Nobel, que cada ao distribuye premios de fama mundial. La Fundacin
March reparte anualmente tres millones de pesetas en seis lotes de 500.000, a quienes
ms se han distinguido en Letras, Arte, Msica, Historia, Ciencias y Religin. Luis
Araquistin, cuando falleci, estaba muy interesado en que le llegara uno de estos premios a Ramn Prez de Ayala. No lo vio realizado, pero al ao siguiente, el escritor
asturiano fue enaltecido con tal distincin. En Ginebra, la Fundacin Patino acaba de
acrecentar sus ingresos con un nuevo donativo de un milln de francos suizos con destino a la Ciudad Universitaria en construccin. Ya sera bueno que hubiera muchos capitalistas, con la conciencia ms o menos limpia, que en vida o en muerte pensaran que el
origen de su fortuna corresponde en buena parte al pueblo trabajador y que debe volver
a l, con las mejores garantas en su aplicacin. Digamos, para terminar, que en ms de
una ocasin, los generosos impulsos de algunos de estos donantes se vieron desfigurados por administradores sin escrpulos, enriquecidos abusivamente, sin que jams pisaran el patio de una crcel.
Ginebra, abril de 1962

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IX. Espaa en frica


Le Socialiste. Pars, 24 de mayo de 1962
Cuan clarividentes fueron Iglesias y sus camaradas al oponerse desde el primer instante a toda accin de Espaa en Marruecos! El general O'Donnell, en el reinado isabelino, y el general Martnez Campos, en el de Alfonso XII, ya metieron a nuestro pas en
torpes aventuras en el imperio africano, iniciando una serie inacabable de desgracias
nacionales.
Como disculpa, digamos que hasta entre los principales personajes republicanos del
siglo pasado abundaron los partidarios de la penetracin espaola en Marruecos. Uno de
sus ms esforzados defensores fue don Joaqun Costa, cuya herencia quiso recoger, en
este aspecto, don Alejandro Lerroux, en su breve y lamentable etapa de Jefe de Gobierno, con la expedicin mandada por el coronel Capaz para anexionarse el territorio de
Ifni, que desde mediados del siglo xix figuraba como posesin espaola, sin que jams
hubiese tenido efecto el tal dominio sobre tan inhspitos arenales.
En la Conferencia europea que Espaa presidi en 1880 qued garantizada la independencia del imperio marroqu, sin perjuicio de que Francia y Espaa estuvieran sie mpre dispuestas a intervenir en aquella zona con el pretexto de asegurar su comercio y
garantizar la vida de algunos de sus connacionales.
El Acta de Algeciras, de 7 de abril de 1906 inici el reparto de Marruecos, si bien
dejaba a salvo, en teora, la unidad e independencia del territorio sometido al sultn.
Francia, con una experiencia ms acentuada que la de Espaa, escarmentada por sus
recientes desgracias en Cuba, Filipinas y Puerto Rico, se dedic a deponer sultanes, manejndolos a su antojo, y colmndoles de divisas para que pasearan su ociosidad y dejaran mano libre a los militaristas galos. Bueno ser advertir que los Estados Unidos no
aprobaron el reparto de Marruecos, limitndose a exigir que el comercio con aquellos
territorios fuera libre. Inglaterra, celosa de Francia, busc el concurso del joven rey Alfonso XIII, casado por entonces con una princesa de sangre inglesa, para que Espaa
ocupara la costa marroqu situada frente a Gibraltar, a fin de garantizarse el libre paso
por el Estrecho y obligando a nuestro pas a roer el hueso de pelear con las cabilas del
Rif, precisamente la zona menos productiva y ms difcil de pacificar. Fue entonces
cuando un prohombre liberal. Montero Ros, con olvido de sus antecedentes progresistas, adul al rey, llamndole Alfonso el Africano en un discurso en el que los propios
liberales estimulaban los instintos militaristas que ya germinaban en el monarca, cual
revel ms tarde el conde de Romanones al describir el incidente surgido en el primer
Consejo de Ministros que presidi don Alfonso apenas haba jurado ante las Cortes espaolas la Constitucin, y en donde dio muestras del poco aprecio en que tena tal juramento.
Maura y La Cierva, en 1909, se encontraron con que las cabilas cercanas a Melilla
comenzaron a inquietarse ante los trabajos que efectuaban los tcnicos hispanos encargados de instalar una lnea ferroviaria que facilitara la extraccin de minerales en poder
de una empresa europea en la que tena participacin el conde de Romanones. Los moros no defendan su independencia. Quienes les manejaban lo que exigan era participacin en el botn. En el fondo, tenan razn para oponerse a que los extranjeros entrasen a
saco en sus riquezas, aunque el jalifa, representante del sultn, rociado de millones de
pesetas, hiciera la vista gorda, imitando a su ms alto seor, el aposentado en el palacio
imperial de Rabat, a quien los franceses tenan domesticado servilmente.
La imprevisin de los generales que dirigieron las primeras operaciones en Melilla
en julio de 1909 dio lugar a que Maura y La Cierva, para auxiliarles en tan comprometida situacin militar, llamaran con urgencia a los reservistas, muchos de ellos casados y

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con hijos, metindoles en la lnea de fuego sin saber utilizar el Mauser. Aquella tragedia
cost a Espaa millares de prdidas humanas y muchos millones de pesetas, provocando
un movimiento popular en Madrid y Barcelona, de repercusin mundial. En Madrid, los
jvenes socialistas, ayudados por centenares de mujeres, estorbaron por varias horas la
salida de trenes con tropas para frica, yendo a la Crcel Modelo varios afiliados nuestros, a quienes acompaamos poco despus Lucio Martnez y yo, presidente y secretario
de la Juventud Socialista Madrilea en aquellos momentos.
En Barcelona estall una huelga violenta, degenerada en quema de iglesias y conventos, obra en su mayor parte de gentes agrupadas bajo las banderas anticlericales de
Alejandro Lerroux, el Emperador del Paralelo, quien sostena sus huestes con el apoyo financiero del Ministerio de la Gobernacin, en contrapeso a los gritos separatistas
de algunos magnates del capitalismo cataln. Maura y La Cierva hicieron cruel carnicera en el proletariado barcelons. Hubo fusilamientos y, entre ellos. Francisco Ferrer
Guardia cay en los fosos de Montjuich el da 13 de octubre de 1909. La muerte del
fundador de la Escuela Moderna produjo hondo efecto en Europa, principalmente entre
la masonera.
Pablo Iglesias, diputado por primera vez -8 de mayo de 1910-, pronunci un discurso en las Cortes espaolas, que o desde la tribuna nmero 4, desencadenando un tumulto indescriptible por sus acusaciones contra Maura. El rey apart de su lado al jefe del
partido conservador, no slo como habilidad poltica, sino porque Maura significaba un
estorbo en las extralimitaciones constitucionales que el heredero de Femando VII impona cuando se lo permitan sus consejeros, aunque sera ms acertado decir sus subordinados.
El problema de Marruecos, por otra parte, segua siempre vivo. Los gobernantes espaoles no saban hasta dnde podan llegar en sus expansiones colonialistas. Francia e
Inglaterra haban chocado con Alemania, cuyo belicoso emperador exiga territorios en
frica a cambio de tolerar a Francia que dominara en Marruecos. Hubo arreglos a expensas de los africanos. Alemania obtuvo lo que le apeteca - lo dej entre zarzas en la
derrota de 1914-1918-, y Espaa, el 27 de noviembre de 1912, entr a recoger las migajas de aquel nuevo reparto entre los tres grandes de entonces. Don Manuel Garca Prieto, yerno de Montero Ros, fue agraciado por el rey con el marquesado de Alhucemas, si
bien el dominio de aquella zona no lleg a ser efectivo hasta que en 1926 el general
Primo de Rivera, auxiliado por las tropas francesas, derrot al cabecilla rifeo Abd el
Krim, quien prefiri entregarse al pas vecino.
Desde 1909, la guerra de Marruecos sirvi para que el Ejrcito quedara dividido entre quienes defendan la escala cerrada para ascender y los que suban por mritos de
guerra; esto es, por el capricho personal de Alfonso XIII. Por todo ello surgieron las
Juntas Militares de Defensa contra el Cuarto Militar del rey y hasta contra el poder personal de ste. El I. de junio de 1917, las Juntas Militares dieron, por fin, la campanada.
El Poder poltico qued en medio del arroyo. Entonces fue cuando estall la huelga revolucionaria de agosto, dirigida por la Unin General de Trabajadores y el Partido Socialista, de acuerdo con la Confederacin Nacional del Trabajo y con la simpata de
republicanos, reformistas y regionalistas, quienes, de haber triunfado aquel movimiento
generoso del proletariado, se habran beneficiado en primer lugar de la victoria.
El trono estuvo en peligro. Hubo un Gobierno nacional con Maura a su frente. Por la
amnista decretada en las Cortes, los presidiarios de Cartagena fuimos al Parlamento, y
en ste entr tambin por vez primera Indalecio Prieto, asombrando a propios y extraos
por sus extraordinarias facultades tribunicias.
A despecho de la fuerte oposicin que ya exista entre ciertos grupos monrquicos,
la guerra de Marruecos continuaba desangrando al pas. Don Alfonso manejaba a los

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militares como si fueran muecos. Uno de los ms adictos suyos, el general Fernndez
Silvestre, estuvo en Valladolid, coincidiendo con el rey en una fiesta dada en la Academia de Caballera que funcionaba en aquella capital. Don Alfonso autoriz all a Silvestre a que se apoderara de Alhucemas, reducto sobre el cual ejerca poder omnmodo
Abd el Krim, y Silvestre se lanz inconscientemente a una operacin militar que constituy una catstrofe de gigantescas proporciones, perdiendo la vida en tan temeraria como impremeditada empresa.
En el interesante libro de Manuel Ciges Aparicio - fusilado en 1936 cuando era gobernador civil de vila, representando la poltica de Azaa- Espaa bajo la dinasta de
los Borbones se dan los siguientes detalles de esta hecatombe militar del verano de
1921:
El 1. de junio, a los ocho das de haber pronunciado el rey su sensacional discurso de
Crdoba, una columna se apodera de Monte Abarn, y apenas Silvestre ha telegrafiado el
xito, le advierten que Abarn acaba de perderse y que los moros se han llevado un par de
caones. La situacin se complica a lo largo del mes, en la primera quincena de julio. El 17,
los moros sitian e incomunican a Igueriben. Qu sucede entre el 21 y el 23? En esta ltima
fecha el ministro de la Guerra pronuncia una frase que da fro: "Lo ocurrido es el derru mbamiento total de la Comandancia Militar de Melilla." En los das que preceden a la ruina,
Silvestre pide urgentes refuerzos al Alto Comi-sariado y al Gobierno, que no se los envan o
los recibe insuficientes. Todo el frente de Melilla -136 posiciones- se desploma en pocos das, como sacudido por un terremoto: Igueriben, Annual, Dar Drius, Nador, Zelun, Monte
Arruit. Los moros llegan a la vista de Melilla y bombardean la plaza con los caones que
han arrebatado a los espaoles. Se han perdido 14.000 hombres; pasan de 10.000 los muertos y en poder de Abd el Krim o de las cabilas sublevadas quedan 14.000 fusiles, 115 caones, cerca de 100 ametralladoras, 200 caballos, 150 mulos, todos los aviones, todo el material de los parques de Intendencia y de Sanidad.

Indalecio Prieto, adems de diputado por Bilbao, era redactor de El Liberal de aquella capital. Tan pronto como llegaron a Madrid las primeras noticias del hundimiento de
la Comandancia militar de Melilla, se traslad a aquella poblacin, y comenz a enviar
crnicas periodsticas de un inters dramtico. An caan granadas sobre Melilla cuando
lleg all Prieto. Entr en Nador con las fuerzas que reconquistaron aquel territorio. Vio
una capilla consagrada a Santiago Matamoros destrozada por los rfenos, en justa represalia contra el fanatismo que representaba levantar un templo con semejante imagen en
el corazn de una zona expuesta a los mayores peligros. Para llegar hasta Zelun, Prieto
y sus acompaantes tuvieron que pisar sobre restos de cadveres espaoles carbonizados por el sol... Pero ser mejor reproducir un pasaje suyo donde est resumido tan sangriento episodio:
Me enter de que una ofensa inferida sin motivo por el general Fernndez Silvestre a
Abd el Krim haba destruido la amistad de ste hacia Espaa, convirtindole en temible
enemigo y ocasionando aquella espantosa tormenta que empuj a un desbandado ejrcito
desde Annual hasta el puerto de Melilla, donde con ese humorismo espaol, capaz de hallar
vetas sarcsticas en el Apocalipsis, los militares a salvo exclamaban:
Viva la mar salada! porque las aguas del Mediterrneo les haban impedido seguir corriendo. Supe que durante la desordenadsima fuga, jefes y oficiales se arrancaron galones y
estrellas de las bocamangas para que los moros perseguidores, tomndolos por simples soldados, no descargaran preferentemente sobre ellos su furia homicida. Comprob que los rfenos, devolviendo con honores el cadver, haban rendido homenaje a la caballerosidad del
coronel Morales, jefe de la Polica indgena, pero en cambio haban despedazado a otros
miembros de este Cuerpo, odiados por libertinos y crueles. Advert que Abd el Krim pudo
tomar Melilla y no quiso para impedir una matanza tan intil como deshonrosa y que despus acord con el general Berenguer retirarse en unin de su gente a Beniurriaguel, para
facilitarle la reconquista del territorio perdido. Confirm que la Comandancia de Melilla era

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una charca pes tilente, formada por toda clase de inmoralidades y vicios. O a un tendero indio alabar ante la marquesa de Urquijo cierto lujoso tejido, diciendo: "Aqu solamente lo
usan las esposas de militares pertenecientes al Cuerpo de Intendencia." Ms tarde, estudiando el expediente del "milln de Larache", me asombr el cinismo de uno de los defraudadores, seores de Intendencia, que cada mes, y sin perjuicio de escandalosos enjuagues en materia de aprovisionamientos, sustraan un milln de pesetas de la asignacin en metlico para
la Comandancia de Larache, la ms pequea del Marruecos espaol. El cnico perceptor
aada al robo la burla firmando con R. I. R, iniciales de "requiescat in pace", los recibos de
las cantidades que, "reglamentariamente" se le pasaban, pues lo hurtado distribuase con
irreprochable equidad, ajustada a la jerarqua de cada ladrn. Supe tantas cosas! Mi informe
sobre ellas ante el Congreso fue sin duda el discurso ms impresionante que yo haya pronunciado nunca.

El diputado reformista seor Solano, que estuvo como voluntario en el ejrcito de


Melilla, refiri tambin en la Cmara detalles interesantes de tan vergonzoso episodio.
Muchos oficiales -le omos decir desde nuestro escao, muy prximo al suyo- han
vendido fusiles y municiones para poder sostener su lujo, sus vicios y sus queridas.
Entre los ministeriales se produjo un movimiento de protesta, que sofoc el diputado
por Alczar de San Juan amenazando con revelar el nombre del general con mando que
tambin comerci con fusiles que vendi a los moros.
El origen de la catstrofe de Annual est en la chulera alfonsina, autorizando a Fernndez Silvestre a que se apoderase de Alhucemas sin la previa conformidad del Gobierno. En sus ltimos instantes, el general derrotado encarg se hicieran desaparecer
documentos que guardaba como oro en pao, comprometedores para el rey. Quiz alguno de estos documentos cayera en poder del general Berenguer, lo que explicara los
altos puestos que ejerci posteriormente. Don Alfonso se crey libre de trabas en ocasin en que ocup la presidencia del Consejo el seor Allendesalazar, sustituto de don
Eduardo Dato, asesinado en la Plaza de la Independencia de Madrid en la noche del 8 de
marzo de 1921, cuando se diriga a su domicilio, terminada la sesin de Cortes. La vspera de aquel mismo da, el rey haba conseguido unir de nuevo a los tres jefes conservadores, segn refiere La Cierva en sus Memorias. Al sentirse libre de la presin que
hubiera representado, un Gobierno presidido por Maura, utiliz el recurso de constituir
un Gabinete puente con Allendesalazar, y alent a uno de sus favoritos con fajn, provocando una hecatombe de proporciones inmensas. Con evidente amargura, en declaraciones hechas al periodista Corts Cavanillas, y que ste recoge en Impresiones y muerte
de Alfonso XIII, se expres del siguiente modo:
El ao 1921 es el ms triste de todo mi reinado, slo comparable al 1931, y en definitiva el que quiz ms contribuy a acelerar el proceso que me oblig a abandonar Espaa.

El general Berenguer, para reconquistar parte del territorio perdido, tuvo que pactar
con Abd el Krim, prescindiendo de entrar en la zona dominada por el cabecilla rifeo.
Prieto ha relatado del siguiente modo las desavenencias con Abd el Krim, que tanta
sangre y tantos millones costaron a Espaa:
Abd el Krim fue brillante alumno de la Universidad de Fez. Figur en Melilla en la redaccin del diario El Telegrama del Rif, que diriga el ex artillero Cndido Lobera; en la
oficina indgena de aquella ciudad actu de as esor y secretario, llegando a ser Kadi Koda o
juez principal e hizo grandes amistades entre oficiales espaoles a quienes enseaba la lengua rabe. Tanto l como su hermano -alumno de la Escuela de minas de Madrid- se distinguan por su cario a Espaa, cario que les creaba enemistades entre sus convecinos. Pero
de pronto todo cambi. Las autoridades militares dieron en proteger a otros rfenos que
haban asesinado a varios miembros de la familia de Abd el Krim, ultrajaron a ste y lo encerraron en el fuerte de Cabrerizas Altas, de donde se fug descolgndose por una ventana y

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rompindose una pierna. El amigo vehemente se convirti en enemigo enconado. Cara le


cost a Espaa aquella absurda versatilidad de sus generales africanistas!

Ao aciago, en verdad, el de 1921 para el rgimen. El 23 de mayo muri en Madrid


don Fernando Primo de Rivera y Sobremonte, primer marqus de Estella, capitn general del ejrcito y uno de los pilares ms firmes de la monarqua restaurada. Tena nove nta aos. En Barcelona, el 19 de junio, fueron asesinados, al salir de la prisin, Evelio
Boal y Antonio Feli, secretario y tesorero de la Confederacin Nacional del Trabajo,
contra cuyo atentado habl Prieto en las Cortes. Era la triste etapa de mando en Catalua de los generales Martnez Anido y Arlegui, una de cuyas derivaciones fue la trgica
muerte de don Eduardo Dato, sostenedor desde el Gobierno de aquellas actuaciones
sangrientas. La gangrena estuvo a punto de extenderse hasta Madrid, donde fue asesinado el 29 de junio el contratista de obras seor Madurell, tan influyente entre la clase
patronal como odiado entre la clase obrera. Aquella muerte dio pie a otras muy sens ibles entre nosotros, aunque afortunadamente pudo evitarse que semejantes procedimientos tomaran carta de naturaleza en la capital de Espaa.
Tambin fue doloroso el ao 1921 para nosotros. El 9 de abril hubo Congreso extraordinario del Partido Socialista, quedando consumada la escisin provocada por los defensores de la Tercera Internacional. En la Comisin Ejecutiva entr por vez primera
Indalecio Prieto, bajo la presidencia de Pablo Iglesias y ejerciendo la vicepresidencia
Julin Besteiro. Yo fui nombrado secretario general y subdirector del diario dirigido por
el Abuelo.
La Comisin organizadora del Partido Comunista estuvo formada por Virginia Go nzlez, Antonio Garca Quejido, Daniel Anguiano, Eduardo Torralva Beci, Manuel Nez de Arenas, Luis Mancebo y Evaristo Gil. Casi ninguno perdur en el grupo escisionista y salvo Anguiano, todos los dems han fallecido.
En Oviedo hubo Congreso del Sindicato Minero -5 de agosto de 1921-, quedando
derrotado Manuel Llaneza, fundador de tan poderoso organismo sindical. Con motivo
de una huelga minera que dur ochenta das, Besteiro y yo recorrimos la zona afectada
por el paro, consiguiendo rehacer las fuerzas del Sindicato, que en votacin restituy a
su puesto a Llaneza y a sus colaboradores en ideologa. Los escisionistas moscovitas
llevaron la perturbacin a los Congresos naciona les de la Edificacin, de la Piel y de
Artes Grficas, siendo vencidos en todos ellos, Besteiro y yo intervinimos en un conflicto obrero surgido en la fbrica Solvay, de Barreda (Santander), en septiembre de 1921,
hablando en esta capital y en Torrelavega. El ambiente nacional estaba cargado de electricidad por las consecuencias de la guerra de Marruecos, los atentados de Barcelona y
de otras poblaciones, la divisin comunista y el fraccionamiento de los grupos monrquicos, que dificultaban toda obra de Gobierno.
El 25 de mayo de 1921 muri el poltico francs Emilio Combes, que desde la jefatura del Gobierno y con el concurso de Jaurs consigui fueran aprobadas las leyes implantando el laicismo preconizado tericamente en la Constitucin. El 12 de ese mismo
mes falleci en Madrid la insigne escritora doa Emilia Pardo Bazn, quien, a pesar de
sus mritos literarios, no consigui ser admitida en la Academia Espaola. Haba nacido
en La Corua el 16 de septiembre de 1851. Tambin en 1851, el 6 de noviembre, naci
en Roma, aunque de origen valencia no, el catedrtico, profesor de la Escuela de Criminologa, institucionista, masn y gran amigo de Besteiro, don Luis Simarro, fallecido en
Madrid el 18 de junio de 1921. En los momentos ms angustiosos para las familias de
los perseguidos por la huelga de agosto de 1917, el doctor Simarro sin duda alguna fue
quien trabaj ms por atenuar las trgicas consecuencias que hubiera podido tener el
final de aquella lucha. En Npoles, donde naci -25 de febrero de 1873-, muri el 2 de
agosto de aquel ao el famoso tenor Enrique Caruso. El 9 de junio vio la luz primera el
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hoy duque de Edimburgo, consorte de la reina Isabel, y el 30 de agosto, todo ello en


1921, dej de existir el primer senador socialista argentino, doctor Enrique del Valle
Iberlucea, oriundo de Santander en cuya provincia naci el 8 de abril de 1887.
Aquel verano de 1921 lo pasaron Pablo Iglesias y Amparo Meli en Celorio (Oviedo), de cuya estancia existe una foto con Besteiro y De los Ros al lado de nuestro fundador. Yo estuve con ellos igualmente por entonces, visitando adems a Besteiro, que
veraneaba en Llanes con su esposa. Ese mismo ao, finalmente, public Garca Lorca su
Libro de Poemas, primero de los tomos de versos dados a la estampa por el malogrado
poeta granadino.
Terminemos estas notas reproduciendo unas lneas publicadas por Prieto el 5 de septiembre de 1941, puestas de actualidad en ocasin del reciente fallecimiemto del famoso
torero Juan Belmente. El citado diestro sevillano y yo fuimos testigos de la boda civil de
don Pedro Rico, casado en Madrid con Anita Antn cuando era alcalde de la capital de
Espaa. Los tres han fallecido y de los tres tendr ocasin de escribir oportunamente,
para limitarme ahora a transcribir el juicio que Prieto tena de Belmente:
Altivos s son los toreros; vanidosos, por regla general, no. Belmente ha sido modesto
a todo lo largo de su triunfal carrera, y lejos de gozar con la popularidad, tenala a gran molestia. A un amigo que, paseando con l por Sevilla, se dispona a comprar cigarrillos, lo sujet, agarrndole del brazo, a la puerta del estanco. -No entremos ah!, le dijo imperioso.
por qu?, pregunt el amigo sorprendidsimo. Porque el estanquero -explic Juan- es
belmontista. Pero la modestia no le impeda al trianero ser altivo. Toreaba en la feria de Santander, por julio de 1921, pocos das despus del tremendo desastre que las tropas espaolas
de Marruecos sufrieron en Annual, y al matar deficientemente un toro, los soldados de la
guarnicin que formaban parte del pblico le increparon con dureza. Pues anda que a vosotros -les grit Belmente con su leve tartamudeo- os han sacado a hombros en Melilla! La
bronca, entonces, arreci de manera espantosa.

Ginebra, abril de 1962

X. El desastre de Annual
Le Socialiste. Pars, 19 de julio de 1962
El derrumbamiento de la Comandancia militar de Melilla, poniendo de relieve la poltica personal del rey, que se entenda con el general Silvestre a espaldas del alto comisario de Espaa en Marruecos, general Berenguer, perturb de tal manera las relaciones
de la Corona con el poder poltico que ningn Gabinete se senta dueo del terreno que
pisaba.
Sin la violenta campaa parlamentaria de la minora socialista, los Gobiernos habran vadeado el temporal, como salieron a flote quienes ocuparon el banco azul a raz de
la prdida de las colonias, en 1898. Don Alfonso se equivoc al querer imitar los mismos procedimientos de antao. La bandera de las responsabilidades, preferentemente las
que incumban a la realeza, y la gestin de la minora socialista en el Ayuntamiento de
Madrid, dieron como recompensa el triunfo electoral del 29 de abril de 1923, en que
nuestra candidatura alcanz los primeros puestos para diputados a Cortes por la capital
de Espaa, provocando tremenda sacudida en el palacio de la plaza de Oriente.
Durante aquellos aos, el predominio militar estaba latente, y los Gobiernos apenas
tenan fuerzas para esquivar las presiones del rey. Gobernaba el conde de Romannos,
tan dcil a los caprichos palaciegos, cuando surgi en Barcelona un grave conflicto

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obrero que intent resolver el conde mediante negociaciones encomendadas a don Jos
Morte, diputado liberal muy bien relacionado con algunos sindicalistas catalanes. El
gobernador civil de Barcelona, seor Montas; el jefe de polica, don Gerardo Doval,
afamado criminalista, y el propio seor Morote, llegaron a un acuerdo con los representantes de los Sindicatos, que obtuvieron la libertad de los detenidos. Prevalidos en la
declaracin del estado de guerra, los militares, desacatando al Gobierno, embarcaron
para Madrid a Montas y a Doval, y encarcelaron nuevamente a los sindicalistas libertados, renaciendo el conflicto obrero con mayor violencia. Entonces circul profusamente el siguiente texto, broma sangrienta que daba idea del estado del pas:
Telegrama que en Madrid
recibi mi principal
el da 13 de abril:
De Barcelona. Oficial:
Envo ferrocarril
a Montas y a Doval.
Peso neto, cuatro mil (frase indecorosa).
Tarifa doble especial (dem).
Lo firma un guardia civil.
Lo autoriza un general.

Ante semejante desacato, el Gobierno del conde de Romanones cay fulminantemente, como se hundi ms tarde el presidido por Allendesalazar, engendros que no
respondan a estados de opinin. Los partidos eran una ficcin, porque el rgimen no
permiti nunca que el cuerpo electoral escogiera con libertad a sus representantes, salvo
en algunas circunscripciones en que fallaba la presin gubernativa.
La situacin lleg a ser tan apurada, que el rey se ech una vez ms en brazos de
don Antonio Maura, con La Cierva en el ministerio de la Guerra, para reconquistar parte
del terreno perdido en Marruecos y meter en cintura a las Juntas Militares. Hasta la reina madre y la esposa de don Alfonso pidieron a La Cierva que acabara con las Juntas,
segn descubre ste en sus Memorias. No lo hizo, utilizndolas para crearse una plataforma personal, hasta que al fin choc con sus hombres representativos. Quiso entonces
disolverlas, pero el rey, que haba lanzado al ministro contra las Juntas Militares, se
puso de acuerdo con ellas, y prescindi del poltico murciano. Antes de saltar del cargo,
que abandon iracundo. La Cierva haba ordenado al juez que instrua diligencias por el
hundimiento de la Comandancia militar de Melilla, general Juan Picasso, jefe de Seccin en el Ministerio de la Guerra, se abstuviera de indagar nada relacionado con el alto
Comisario, general Dmaso Berenguer. Las disposiciones aludidas llevan fecha 26 de
agosto y 1. de septiembre de 1921, y fueron adoptadas en Consejo de ministros, lo que
quiere decir que su inspiracin naci en el palacio real, para intentar poner a salvo la
responsabilidad del rey.
Para qu necesitaba ya don Alfonso a La Cierva, una vez que ste haba autorizado
operaciones militares en Marruecos gratas a l, contrarias, otras, a la opinin de don
Antonio Maura, jefe del Gobierno? Aislando a Berenguer de las investigaciones derivadas del desastre de Melilla, el rey se crea a salvo; mas se equivocaba profundamente.
Es cierto que el general Picasso no pudo ahondar en el problema gravsimo sometido a
su examen; pero llev a cabo un. estudio concienzudo que le permiti proponer en sus
conclusiones provisionales treinta procesamientos, elevados a sesenta cuando las diligencias por l instruidas pasaron al Tribunal Supremo de Guerra y Marina, quien incluy entre los sometidos a sumaria al propio general en jefe del ejrcito de frica, don
Dmaso Berenguer, senador del reino, cuya inmunidad parlamentaria solicit el Supremo fuera levantada para poder juzgarle.

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El 11 de julio de 1922, al ao de tan horrenda hecatombe, se vio obligado a dimitir


de su cargo el general Berenguer. El Senado, en un debate muy movido, autoriz por fin
su procesamiento, que iniciaba el del rey. El general Aguilera, presidente del Tribunal
Supremo de Guerra y Marina, en pugna violenta con don Joaqun Snchez de Toca, malogr sus aspiraciones a dictador al ser abofeteado en la Alta Cmara por don Jos Snchez Guerra. Los militares aceptaban castigar a los suyos que haban huido frente a los
moros, pero exigan que las responsabilidades se extendieran a los hombres civiles. Finalmente, el Supremo de Guerra y Marina proces a los generales Berenguer, Silvestre,
muerto en el campo de batalla, y Navarro, prisionero de Abd el Krim; a todos los coroneles menos a dos; a ocho tenientes coroneles y otros tantos comandantes, y a ms de
cuarenta capitanes y tenientes. Tales medidas correspondan a lo que desde el primer
momento haba exigido la minora socialista parlamentaria, si bien nuestro partido extenda su exigencia de responsabilidades hasta los dos Gobiernos que estuvieron implicados en aquel desastre, sin excluir al rey.
El momento en que tuvo que hacerse cargo del poder el seor Snchez Guerra, sin
mayora propia en las Cmaras, creaba al jefe del partido conservador hondas preocupaciones, temeroso de que los diputados adictos a Maura, La Cierva y Bugallal, ste presidente del Congreso y acusado en la proposicin de Prieto, lo desalojaran de la presidencia del Gobierno y, de rechazo, de la de su propio partido. Los destellos de gobernante
que tuvo Snchez Guerra en aquel perodo quedaron esfumados ante su huida del banco
azul, impidiendo que la Cmara pudiera pronunciarse en el debate poltico sobre las
responsabilidades promovido por nuestra minora. En aquellos instantes, tal vez naciera
en l un dbil propsito de alejarse de las instituciones, ya que, en efecto, era muy difcil ser monrquico constitucional con Alfonso XIII.
No est fuera de lugar referir aqu que por entonces fue senador liberal por la provincia de Cdiz el general Primo de Rivera, coincidiendo tal representacin con la capitana de Castilla la Nueva. Pues bien, con olvido del cargo militar que ostentaba, se lanz a pedir desde su escao senatorial que Espaa renunciase a Marruecos... Como es de
suponer, Maura, jefe de Gobierno a la sazn, le dej cesante y se neg a tener trato con
l. Ms tarde, al convertirse Primo de Rivera en dictador con el apoyo del rey, no se
olvid del desprecio con que haba sido tratado por el altivo poltico mallorqun.
Y ahora recogemos un episodio doloroso. El 7 de abril de 1922, en pleno auge de la
campaa contra las instituciones monrquicas, implicadas seriamente en el desastre militar del verano de 1921, don Miguel de Unamuno, de acuerdo con Romanones y Snchez Guerra, tuvo una conferencia con Alfonso XIII en el Palacio real. Qu peligroso
resultaba navegar en la misma barca en que lo haca don Miguel! Las explicaciones que
dio despus de su entrevista con el rey no convencieron a nadie ni acrecentaron su prestigio.
El 4 de diciembre de 1922 se efectu una votacin en el Ateneo de Madrid para elegir Junta directiva, quedando descartados los impunistas y triunfando la candidatura
encabezada por don Adolfo lvarez Buyila, con Luis de Zulueta, Maran, Luis de Tapia, Garca del Real, Luis de Hoyos, Ramn Gmez de la Serna y otros ms. Esta Directiva organiz, el domingo 10 de aquel mes, una manifestacin ciudadana en Madrid, que
alcanz proporciones incalculables, para exigir responsabilidades por el desastre militar
de Melilla. Entonces, Indalecio Prieto dio en el Ateneo una conferencia que produjo
gran impresin por sus acusaciones contra el rey. Ahora bien, el discurso ms fundamental de los pronunciados por Prieto sali de sus labios los das 21 y 22 de noviembre
de ese mismo ao, en el debate promovido en la Cmara al examinar el expediente Picasso.

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La intervencin de Prieto dur varias horas, confrontando declaraciones de militares


de diversas categoras, que revelaron el vergonzoso estado en que se encontraba el ejrcito de frica. Nuestro amigo rindi pblico homenaje, con igual sinceridad, a los actos
aislados de herosmo de jefes y soldados, copados por la morisma que afrontaron la
muerte sin arriar su bandera. Cunta desgracia intil, en un territorio que no era espaol, que nada nos obligaba a ocupar y que hemos llegado a tiempo para comprobar cmo los propios militares, encaramados en lo ms alto de la nacin, han tenido que restituir a sus legtimos dueos, confirmando todo ello la clarividencia de nuestros hombres,
opuestos a la guerra de Marruecos, y el crimen cometido contra Espaa por el rgimen
monrquico manteniendo aquella sangra durante tantos aos!
Mediante suscripcin nacional, nuestro partido public una edicin de cien mil
ejemplares del discurso de Prieto, del que milagrosamente conservo un ejemplar, al que
pertenecen las siguientes conclusiones que dieron margen a su disertacin:
Primera. Separar del Ejrcito, sin perjuicio de la penalidad que pudiera corresponderle en el sumario iniciado contra l, al general de divisin don Dmaso Berenguer.
Segunda Autorizar al Gobierno para decretar, en iguales condiciones, la separacin
del Ejrcito del general de brigada don Felipe Navarro, si al recobrar ste la libertad sus
descargos no demostraran absoluta inculpabilidad, sometindose en caso contrario el asunto
a nuevo examen de las Cortes.
Tercera Separar del Ejrcito, sin perjuicio de las penas que pudieran corresponderles
en los sumarios incoados o que se incoen, a todos los coroneles de las distintas armas y
cuerpos con destino en la Comandancia general de Melilla presentes en la demarcacin al
iniciarse la retirada de Annual, as como a los dems jefes de grado inferior que asumieran
entonces el mando de servicios autnomos no dependientes de las armas generales, y en los
cuales jefes concurra la misma circunstancia de presencia en la demarcacin.
Cuarta - Autorizar al Gobierno para proceder con el coronel Araujo en la misma forma
que con el general Navarro.
Quinta Declarar responsables, para que, en su caso, previos los requisitos reglamentarios indispensables, se proceda a acusar ante el Senado, conforme al artculo 45 de la
Constitucin, a los seores don Manuel Allendesalazar, marqus de Lema, don Justo Wais,
Vizconde de Eza, don Joaqun Fernndez Prida, don Mariano Ordez, conde de Bugallal,
don Francisco Aparicio, don Juan de La Cierva y Conde de Lizrraga, que formaban el Gobierno responsable cuando sobrevino la catstrofe.
Sexta Formular idntica declaracin en cuanto- a los seores don Antonio Maura,
don Manuel Gonzlez Hontoria, don Jos Francos Rodrguez, don Juan de La Cierva, Marqus de Cortina, don Francisco de A. Camb, Conde de Coello de Portugal, don Csar Sili,
don Jos Maestre y don Leopoldo Matos, que constituyeron el Gobierno del 14 de agosto de
1921.
Sptima Prohibir que los tribunales de honor del Ejrcito decreten por s la sancin
de hechos constitutivos de delito, debiendo limitarse, cuando los aprecien, a denunciarlos a
la autoridad correspondiente, para provocar la accin judicial.
Octavo Clausurar inmediatamente las Academias militares, reconocindose a los actuales alumnos de las mismas la validez de sus estudios para las carreras civiles.
Novena Disolver el cuerpo de Intendencia militar.
Dcimo Derogar la ley de Jurisdicciones.

Del extenso discurso de Prieto, reproducimos los siguientes prrafos:


La derrota de Melilla, sus orgenes y sus efectos, revelan a un ejrcito que, pesando
como losa de plomo sobre el pas, absorbindole la mayor parte de los recursos contributivos e imponiendo sus mandatos a los poderes pblicos por medio de una dictadura oculta en
la sombra, no sirve para su nica misin: guerrear...
Una catstrofe como la de Annual, en los pueblos que tienen vitalidad, se liquida con
una revolucin que derriba el rgimen causante de la misma...
Centenares de mujeres llegadas a Melilla, y con las cuales he recorrido yo la carretera
de Tauima a Zelun, queran descubrir al hijo de sus entraas entre montones de restos en

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los cuales se ensa la barbarie que royeron los chacales, que calcin el sol, buscando como
indicio, en un botn, en una prenda de ropa, en un mechn de pelo chamuscado, la identificacin del hijo, del hermano o del amante.

En el expediente Picasso haba deposiciones de religiosos que afirmaban ser cierto


que algunos oficiales abusaban de las mujeres de los moros; que jugaban dinero ajeno y
lo perdan; que edificaban en Melilla a costa de los bienes de la nacin, singularmente
elementos relacionados con los servicios de Intendencia. Todo ello lo refera Prieto en
su discurso, relacionndolo con la guerra en que intervino el general Martnez Campos,
agregando:
Es que no se recuerda que el 93 -cuando el episodio de Sidi-Guariach, que provoc
aquella lucha, tambin sangrienta para Espaa-, de 311 soldados que pudieron aprestarse en
la plaza, 111 fueron sacados de domicilios particulares, y se les arm y fueron vestidos de
paisano a la lnea de combate, porque no tenan uniforme? Es que esto era una novedad?...
E1 capitn Jordn ha hundido en Larache el templo, cogiendo debajo a todos los filisteos. Y esto ha obedecido a una actitud de rebelda, porque sintindose -seores, cunto
sangra la irona!-menoscabado en sus derechos porque, en unos meses de ausencia de la
Comandancia general no se le haba dado la parte que se asignaba en una pitanza verdaderamente reglamentaria dentro del cuerpo de Intendencia, ha hecho l provocar un proceso,
para que se vea, cuando ese proceso llegue a la publicidad, cosa que es necesaria, cmo cantidades fabulosas, en comparacin con la pobreza de nuestra economa, y con sustraccin
del destino a que iban encaminadas, se repartan entre todas las jerarquas, entre todos los jefes, y ms alto que los jefes, porque, a veces, con los fondos del robo de la Intendencia se
compraron brillantes de los imperdibles con que se obsequiaba a las hijas y a las esposas de
algunos generales...
Ah estn apuntadas por nuestra palabra tosca y turbulenta las responsabilidades; ah
estn sealados los focos del mal. Pedimo s, con la disolucin del cuerpo de Intendencia, con
la clausura de las Academias militares y con la derogacin de la ley de Jurisdicciones, la
destruccin de los focos ms corruptores que han engendrado esta tragedia. Pedimos, con la
separacin del Ejrcito de quienes ejercan mando en frica, una sancin que est imp oniendo la conciencia del pas por encima de todos los escrpulos legales. Pedimos, previo
cumplimiento de los trmites reglamentarios, la acusacin ante el Senado de aquellos dos
Gobiernos, el que desdichadamente rega en la poca de la catstrofe, y el que no la supo reparar, el que encubri las ms altas responsabilidades, buscando en esa teatralidad de la poltica glorificaciones de feria pueblerina a supuestos caudillos victoriosos, aconsejando que
se sumara a ellas, insensatamente, la Corona, para glorificar previamente un general a quien
hoy culpa el ms alto Tribunal de Justicia militar. Y sa es la figura ms firmemente dibujada del encubrimiento. Hay encubrimiento en las reales rdenes taponadoras del seor Cie rva, limitando a ese hombre austero y justiciero que llegara en su investigacin, imparcial, a
la cumbre de donde arrancaban todos los hilos que tejieron la derrota. Hay encubrimiento en
querer presentar victorioso ante la opinin, asociando al insensato homenaje a la realeza, a
un caudillo de quien ni siquiera se ha dejado que un general instructor averiguara sus culpas.
Y el prohibir averiguar las culpas del mando y destacar toda la energa en la excitacin a
que se castiguen las culpas de los inferiores, y encima al mando, al mando!, a cuyos aledaos no se ha dejado llegar para investigar su responsabilidad, se le glorifique con esos recibimientos en la estacin de Atocha, eso es, por encubrir desde esa esfera, prevaricar.

En otro trabajo de Prieto, La guerra, escuela de crueldad, hay este prrafo, tambin
relacionado con aquel famoso debate:
Quisiera no haber visto las cosas que en Marruecos vi. Vi legionarios regresar de comb ates o "razzias" trayendo prendidos en alfileres sobre el uniforme sanguinolentos dijes constituidos por rganos cercenados a otros hombres, no s si despus de muertos o todava vivos.
Vivas estaban algunas moras a quienes les fueron cortados los pechos. A la duquesa de la Victoria, representante de la Cruz Roja, se le hizo ofrenda de varias cabezas morunas... La crueldad es contagiosa. Desde luego, la de los moros en la tremenda derrota de Annual produjo

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chispazos de contagio en nuestras filas, y creo que ningn ejrcito es inmune a semejante contagio, el cual se produce en todos los climas y en todas las razas.

En sus Memorias, La Cierva, afirma que debi defenderse la posicin de Annual,


agravando con esta opinin suya la responsabilidad de los militares que huyeron ante la
morisma. Una idea de cmo hacan las conquistas los jefes del ejrcito espaol est
reflejada por el siguiente prrafo, de las Memorias del citado poltico murciano:
Berenguer persegua al Raisuni, con quien se rompieron los tratos, que consistan en
darle armas, influencia y una gran pensin, a cambio de valiosos servicios al principio y de
tenerle que soportar despus sus altaneras.

As hacan la guerra aquellos hombres! Cay La Cierva sin tomar Alhucemas ni liberar al general Navarro. Sigui Maura en el poder sin Cierva en Guerra con igual resultado negativo. El Gobierno de Snchez Guerra no tuvo deseos de complicarse la vida en
aquel avispero. Hasta que llegaron los liberales, con Alba en el ministerio de Estado, y
sobre ste cayeron implacablemente los que ni haban sabido ocupar Alhucemas ni
haban intentado liberar por las armas a los militares cautivos de Abd el Krim.
Las negociaciones para obtener el rescate de aquellos prisioneros duraron largo
tiempo. Intervino en ellas un hombre de negocios, don Horacio Echevameta, ex diputado republicano por Bilbao, amigo particular de Abd el Krim y de otros moros notables.
La cantidad que stos fijaron por la entrega del general Navarro y sus otros compaeros
de cautividad fueron cinco millones. Por fin todo qued resuelto con la entrega en monedas de plata de cuatro millones de pesetas, ms una propina que exigieron en el lt imo instante de doscientas mil, igualmente en plata, para que no hubiera lugar a dudas.
Cuando don Alfonso lo supo exclam: Qu cara cuesta la carne de gallina! La frase
era propia de un chulillo madrileo ms que de un jefe de Estado...
En un trabajo de Prieto, titulado Jugar con fuego, hay los siguientes detalles interesantes referentes al caudillo rifeo:
A Abd el Krim, causante de la afrenta de Annual y de la que despus signific el tener
que entregarle en monedas de plata cuatro millones de pesetas por el rescate del general Navarro y dems prisioneros de Monte Arruit, le cegaron sus triunfos, impulsndole a atacar a
los franceses, a quienes empuj en retroceso hasta cerca de Fez. Sobrevino una natural
alianza militar entre Espaa y Francia, que antes vean con regocijo mal encubierto sus respectivos reveses, y concertados los ejrcitos y escuadras de ambas naciones, obligaron a
Abd el Krim a rendirse. Tras muchos aos de tenerlo recluido en la isla de la Reunin, quiso
Francia trasladarlo a Europa, medio indultado, pero Abd el Krim, contraviniendo las rdenes recibidas, se qued en Egipto... Abd el Krim no desciende de Ftima Zora. Acaso lleve
sangre vasca en las venas como otros moros de Beniurriaguel. Este nombre se compone de
dos palabras: una rabe, "beni" (hijo), y otra euskrica, "urriaga" (avellaneda). Urriaga, luego variado a Urriaguel, era el apellido de un vasco que, evadido del presidio, se estableci
en la costa de Alhucemas, donde su prole form la cabila de Beniurriaguel -los hijos de
Urriaga-, famosa por sus cualidades guerreras y que en 1921 fue embrin de la fracasada
Repblica del Rif.

Todava encontramos otro dato interesante relacionado con los moros notables del
Rif en Jugar con fuego, de Prieto, que citamos seguidamente:
Medi en las negociaciones entre Berenguer y Abd el Krim mi amigo Dris ben Said,
ntimo de Abd el Krim y condiscpulo suyo en la Universidad de Fez. Martnez Anido, que
depuesto del gobierno civil de Barcelona, fue nombrado comandante general de Melilla,
hizo asesinar villanamente a Dris ben Said, eliminando as a un testigo molesto, dueo de
muchos secretos poltico-militares del jalifato, de la alta comisara y del cuartel general moro de Beniurriaguel.

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Prieto era amigo entonces de don Horacio Echevarrieta, propietario de El Liberal de


Bilbao, en cuya redaccin trabajaba. Como acabamos de ver, lo era del moro Dris ben
Said, intermediario entre el general Berenguer y Abd el Krim. Los militares se enfurecieron con don Santiago Alba porque compr con dinero, mediante las negociaciones a
que acabamos de hacer alusin, la libertad del general Navarro y de sus otros camaradas
de cautiverio. Ms propio hubiera sido enfurecerse contra quienes no tuvieron arrestos
para arrancar por la fuerza a Navarro y dems prisioneros de las mazmorras de los rfenos. Pero la lgica sirve de poco en ciertos casos. En cambio, el honor nacional le utilizaron para encizaar a la opinin y desorientarla, aludiendo a los millones de Echevarrieta, a las relaciones de Prieto con ste y a los negocios en que estaba metido don Santiago Alba... Bonita ocasin que cogi Alfonso XIII por los cabellos para echarse en
brazos de Primo de Rivera y abolir la Constitucin, dando paso a una dictadura tras de
la cual le esperaba morir en Roma en un hotel y perder el derecho a ocupar un nicho en
el panten de Reyes de El Escorial.
Ginebra, junio de 1962

XI. Calumnia, que algo queda...


Le Socialiste. Pars, 2 de agosto de 1962
Ms de una vez me he preguntado: Por qu habr despertado Indalecio Prieto tantos odios? Sera en compensacin por el fanatismo con que le admiraron tantas gentes?
Calumnia, que algo queda, abominable mxima jesutica, se puso en prctica contra
l en mayor proporcin que contra ningn otro. Durante este triste perodo franquista,
en prensa, radio, tribuna y hasta en el libro, el nombre de Indalecio Prieto ha sido el ms
barajado, siempre para faltar a la verdad a su costa. No era nueva esa tctica, utilizada
por sus enemigos en la etapa monrquica, en que ms de una vez intentaron asesinarle.
scar Prez Sols, capitn de Caballera, que se hizo socialista para esquivar las responsabilidades derivadas de un tribunal de honor que le expulsaba del Cuerpo, cuando
ingres en nuestras filas ocultando estos antecedentes, se cre una falsa aureola por el
prestigio que le proporcionaba el supuesto abandono de una carrera tan lucrativa para
ponerse al servicio de una causa tan humilde como la nuestra. Prez Sols tena cultura,
escriba en prosa y verso admirablemente, tradujo del francs folletos muy interesantes,
dirigi durante varios aos Adelante y Tiempos Nuevos, semanarios socialistas de Valladolid, era buen orador y lleg a ejercer mxima autoridad entre la clase obrera de
aquella regin. De Prez Sols fueron descubrindose sus mculas, algunas de ndole
muy personal, tal vez por sus propios errores y vicios, hasta que, para engaar con sus
peculiares cualidades en otro campo, se incorpor al grupo comunista, en el que se propuso ocupar uno de los primeros lugares. l fue quien redact y ley en el teatro de la
Casa del Pueblo de Madrid, sobre una silla, el manifiesto que suscribieron quienes
abandonaban nuestras filas para ponerse al servicio de la Tercera Internacional, donde
apenas si hicieron nido la inmensa mayora de los firmantes de aquel documento.
En 1921, scar Prez Sols -a quien Prieto salv de ir a presidio por muchos aosse meti en Bilbao con la finalidad de deshacer la organizacin de nuestro partido y
terminar con la vida de quien en aquella regin era su ms firme abanderado. Jess Hernndez, ministro de Stalin, como l mismo se ha calificado, tiene referido cmo fue

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utilizado, cuando tena diecisis aos, para formar parte de una banda comunista encargada de colocar una bomba en la sala de mquinas de El Liberal, de Bilbao, y asesinar a
Prieto. Este mismo relato, con detalles diferentes que en nada alteran lo esencial, figura
en el libro Indalecio Prieto: yo y Mosc, publicado en Madrid en 1955 por Mauricio
Carlavilla, agente de polica en la capital del Norte cuando ocurrieron estas escenas sangrientas y uno de los que hirieron y encarcelaron a los comunistas encargados de tan
odiosa maquinacin. He aqu la versin dada por Jess Hernndez, que Prieto coment
y aclar oportunamente:
Las pistolas comunistas haban acechado ms de una vez la silueta de Indalecio Prieto... Siendo yo muy joven particip tambin en los grupos de insensatos que nos habamos
propuesto arrancar a balazos la vida del batallador socialista... La rivalidad de nuestro jefe
en Vizcaya, scar Prez Sols, con Indalecio Prieto, vena de largo, de cuando ambos militaban en el mismo partido. Al producirse la escisin entre comunistas y socialis tas, el odio
de Sols degener hasta la criminalidad, y no le result difcil empujarnos a los grupos de
accin a la caza de su adversario...
Azuzados por scar Prez Sols, salimos un grupo de seis individuos portando una
descomunal bomba que, dentro de un cesto, cargaba a hombros uno de la expedicin. Nuestra misin era asaltar la redaccin de El Liberal, peridico de Prieto, colocar el artefacto infernal en la rotativa y hacerla volar, y con ella todo el pequeo edificio en que estaba enclavada la imprenta. Suponamos a Prieto en alguna de las dependencias. Si pretenda escapar a
la explosin se encontrara con el fuego de nuestras pistolas... Al filo de las tres de la tarde
llegamos con nuestra carga de trilita y con la de nuestras tenebrosas intenciones a las proximidades de El Liberal. En nuestros preparativos no tuvimos en cuenta que frente a la imprenta de Prieto se hallaba la terminal de los tranvas de Algorta. La terminal estaba protegida por un piquete de la guardia civil, que de inmediato not algo sospechoso en la presencia
de seis individuos que cruzbamos la plaza del Ensanche a distancia prudencial unos de
otros. En medio del esparcido grupo caminaba el portador de la bomba. Yo iba en vanguardia, seguido inmediatamente de Hontoria, jefe del grupo. Cruzamos ante los civiles sin dificultad, dejando atrs la imprenta de Prieto. Era la indicacin a los restantes de que nos imitaran. El intento estaba frustrado...

Carlavilla, en el libro antes citado, refiere que yendo en un tranva que acert a pasar
por donde estaban los seis comunistas, al reconocerlos, orden al conductor frenar y
avis a otros agentes mientras l bajaba por la plataforma posterior, y agrega:
Alto! -grit no bien tuve los pies en el suelo. Se volvieron los seis, levantndose. Los
conoca bien a los seis y ellos a m tambin. Vi pistolas en las manos de todos. Tir. Iribarne
se dobl y cay al otro lado de la baranda, y ya no le vi ms. Los cinco restantes se desplegaron. Estbamos muy cerca unos de los otros, de ocho a doce metros. Disparamos furiosos. Debamos estar todos bastante nerviosos; yo no acert ya ni un tiro, pero tampoco acertaron ellos
ninguno. Se me acababa ya el cargador. Los cinco iniciaban la huida, volvindose de vez en
cuando para disparar. El ltimo que me dispar, con un pistoln que haba sacado del pecho
por la abertura de su camisa, fue Justo Espeso. En esto escuch unos disparos a mi izquierda.
Era Len, que empezaba a disparar. Magnfico! En total, momentos despus, tenamos en los
calabozos de la Comisara a Hontoria, Hernndez, Garca Lavid y Expsito; Iribarne fue trado
desde la Casa de Socorro, despus de curado de un balazo.

En el artculo de Prieto titulado De mi vida; hados que la protegen, se refiere que


Orlov, jefe de la polica sovitica que actuaba en Espaa, el mismo que dirigi la caza
mortuoria contra Andrs Nin, una de las personalidades ms prestigiosas del POUM,
tena preparado tambin el asesinato de nuestro compaero, obedeciendo instrucciones
de Mosc. Jess Hernndez en su libro Yo fui ministro de Stalin, da minuciosa cuenta de
este atentado, que l impidi, planteando el problema donde fue escuchado. Prieto, por
su parte, resume este hecho del siguiente modo:

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Sintetizo la narracin de Jess Hernndez. El comunista bilbano Antonio Zubiaurre.


Educado en la Escuela Leninista de Mosc y hombre de confianza de Orlov en Espaa, comunic a Mena, secretario particular de Hernndez: Orlov ha resuelto liquidar a Prieto. Est
en relacin con alguien de la escolta personal del ministro. Se pretende simular un accidente
desgraciado; alguno de sus acompaantes deja por descuido en la cajuela del automvil unas
bombas de mano que, por la trepidacin del coche, hacen explosin. Se proyecta el atentado
para el primer viaje que haga por carretera .

Jess Hernndez dice en su libro que impidi el atentado contra Prieto; pero ste ha
relatado en otro trabajo suyo los dos hechos siguientes, que acaso tuvieron alguna relacin con los referidos anteriormente:
Una noche, la garita del centinela ms prxima a mi dormitorio fue atravesada a balazos por disparos de mauser, y cierto da, segn me dijeron, se descubri un complot contra
m en el que andaban mezclados dos carabineros de la propia guardia, comunistas ambos y
afiliados al Partido Socialista Unificado de Catalua, uno de los cuales, al ser descubierto,
se suicid en la puerta, minutos antes de salir yo.

Aunque de menos importancia. Prieto ha referido tambin otros atentados a cargo de


comunistas vizcanos en las siguientes lneas:
Un camarero de aquel Club viva en San Julin de Musques, donde naci y habitaba
Dolores Ibrruri, la Pasionaria, principal foco del comunismo en la zona minera vizcana. El
camarero, espectador del juego, psose a echar la siesta en el suelo con la boina sobre el rostro para defenderse del sol. Cuando despert, los comunistas, cansados de derribar bolos y
sentados junto a l, sostenan apasionadsima charla. Fingiendo seguir dormido, los escuch
atentamente y pudo enterarse que planeaban ir a Bilbao para matarme, concertando all
mismo la manera de hacerlo. Conociendo el camarero la amistad que su patrn tena conmigo, se apresur a comunicarle cuanto se haba tramado. Eduardo Alayo me puso en comunicacin directa con l y las precauciones que, al tanto de todos los detalles, yo tom, hicieron
frustrar el plan. Meses antes, por indecisin de los comisionados, tres mozalbetes, a quienes
pistola en mano hice salir, brazos arriba, del portal donde al amanecer me aguardaban, fracas otra tentativa, peor fraguada que la de San Julin de Musques.

Aunque someramente, en otro trabajo he aludido al atentado de que fue objeto Prieto
en el saloncillo de conferencias del Congreso de los Diputados a cargo de elementos del
Sindicato Libre de Barcelona, instrumentos de los generales Martnez Anido y Arlegui.
Dentro del hemiciclo del Congreso he visto al conde de los Andes y al marqus de Valderrey -ste falleci el 25 de noviembre de 1957-, con las pistolas dispuestas para lanzarse sobre Prieto, despus de haber atacado al rey. El viejo conde de los Andes ha sido
uno de los pocos aristcratas leales a la dinasta borbnica. Don Alejandro Pidal, marqus de Valderrey, diputado que fue por Almendralejo (Badajoz), lleg a ser amigo particular de Prieto. Los dos eran asturianos.
Incident es que pudieron tener graves consecuencias los he presenciado en las Cortes
entre Prieto y el marqus de Santillana, en un debate que hizo famoso a nuestro correligionario. Tambin tuvo una disputa muy seria con Diego Martn Veloz, diputado por
Salamanca, en cuya capital impona el barato. Qu interesante hubiera sido un libro de
Prieto con todos estos y otros lances de que estuvo salpicada su accidentada vida! Por
cierto, con el primer marqus de Luca de Tena estuvo a punto de tener un duelo, detalles
pintorescos que ha referido ms de una vez en sus interesantes trabajos periodsticos.
En cambio, no cay nunca preso. Es decir, muy joven, en unas elecciones en Bilbao,
fue encarcelado, pero por poco tiempo. Ms de una vez utiliz la pistola para ahuyentar
a sus enemigos. En el artculo Ore el de la flor, describe cmo se vio obligado a disparar varias veces contra carlistas y nacionalistas, que intentaron lincharle en 1912, en

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ocasin en que haca informacin periodstica en las calles de Bilbao, cuando los catlicos se lanzaron contra la titulada poltica anticlerical del gobierno de don Jos Canalejas. En realidad, Prieto tena cario a la pistola, que manejaba con soltura, ya que en
Bilbao era preciso estar apercibido para la defensa.
Primero contra los republicanos, ms tarde con carlistas y nacionalistas, los correligionarios vizcanos se forjaron en plena batalla callejera. Los nacionalistas vascos no se
reconciliaron con Prieto, aunque en estos ltimos aos hubiera algunos contactos polticos. Cuando Prieto lleg a Mxico solicit el ingreso en el Centro Vasco de aquella capital, a ttulo de diputado a Cortes por Bilbao desde 1918, diputado provincial y hasta
concejal que haba sido por la invicta villa. Le fue negado por no ser del Pas Vasco.
Ms tarde, aunque ese acuerdo qued anulado. Prieto no quiso afiliarse a un Centro regional de tan estrechas miras. Hasta ltima hora, los nacionalistas publicaron un folleto
en que haba ataques contra Prieto. Desde luego, con nuestro compaero nunca hubieran
podido contar para campaas separatistas. Prieto fue defensor del Estatuto vasco, pero
lo era mucho ms de la autonoma municipal, para la cual vea los mismos peligros en
los Gobiernos regionales que en los centralistas madrileos.
Vamos a entrar ahora en otro gnero de agresiones sufridas por Indalecio Prieto. En
1955, cierta revista madrilea public con gran aparato una intervi con la marquesa de
Somosierra, viuda de Garca Escmez, a quien el general Franco concedi tal ttulo por
el auxilio que le prest en la guerra civil inaugurada el 18 de julio de 1936 por el generalsimo. La dama en cuestin ense al gacetillero unos documentos del entonces comandante Garca Escmez de primeros de junio de 1926, o sea en los momentos en que
entre Espaa y Francia dominaron al cabecilla rifeo Abd el Krim.
El comandante Garca Escmez -aade el gacetillero- haba entrado vencedor en la
propia casa y cmara de Abd el Krim, y revisaba su archivo, y usaba su papel a falta de otro
mejor. Y en esta carta delata a su mujer este asombro; entre los papeles del cabecilla moro
ha hallado cartas del diputado espaol Indalecio Prieto, en las que ofrece su amistad y complicidad al enemigo...

Si esas cartas de Garca Escmez existen, este seor no se enter de lo que vio en la
cmara de Abd el Krim. No hubiera estado obligado a comunicar tal hallazgo, por el
delito de traicin que implicaba, al general Primo de Rivera, quien lo hubiera puesto en
conocimiento del juez militar, instruyendo un proceso por la ley de Jurisdicciones contra Prieto, que no era diputado a la sazn porque el dictador haba disuelto el Parlamento en 1923? Es triste que un periodista, siquiera lo sea de tan cortos alcances como
el que entrevistaba a la marquesa de Salamanca, apele a ciertos procedimientos para
combatir a un adversario poltico. Lo sucedido lo refiri Prieto varias veces. Helo aqu:
En Melilla, el ao 1921, Emeterio Muga, comandante de Estado Mayor y ex diputado
liberal, ayudante del alto comisario, general Berenguer, me present a ste, a quien yo ped
permiso para atravesar nuestras lneas e ir a ver a Abd el Krim con objeto de averiguar en
qu forma podra ponerse fin a una lucha que vena costando a Espaa torrentes de sangre y
ros de oro. Berenguer, parecindole bien mi idea, ofreci ayudarme para realizarla. Pero
como, al fin, no pudiera hacerse el viaje, redact un cuestionario, que Berenguer conoci
previamente, del que fue portador Dris ben Said, condiscpulo de Abd el Krim en la Universidad de Fez y al que utilizaba el alto comisario para conseguir, como consigui, que los
aguerridos beniurriagueles se retiraran a su cabila antes de emprender el ejrcito la reconquista del territorio perdido.
Ese cuestionario, escrito de mi puo y letra y firmado por m, es lo que se encontr en
casa de Abd el Krim. Me consta que ste, a quien yo no conoca y. a quien en ninguna ocasin ms escrib, contest a mis preguntas, ceidas a conocer los motivos de su actitud belicosa y saber de qu modo cesara en ella. Pero interceptada la contestacin, fue a manos del
ministro de la Guerra, Juan de La Cierva, sin llegar nunca a las mas. Al Gobierno le intere-

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saba que yo no la hiciera pblica. Una carta que Berenguer me escribi desde Corua en
1926, siendo capitn general de Galicia, corrobora cuanto aqu digo acerca del referido documento.
Personalidades exiliadas que desempearon en la Repblica cargos ms altos que los
ocupados por m disfrutan de grata paz. Nadie desde Espaa arremete contra ellos. Entretanto vulcanse sobre m incontables imposturas en libros, revistas y diarios. Es preferencia de
la cual no me quejo. Peor sera que los franquistas me rodearan de silencio. Porque en la poltica el silencio equivale a la muerte.

En el caso de Prieto, ni aun despus de muerto hay silencio por parte de sus enemigos. En 1921, cuando plante al alto comisario militar en Melilla su propsito de entrevistar al cabecilla rifeo, era diputado a Cortes y periodista de firma acreditada, ttulos
que justificaban tales deseos. Lejos de escribir cartas para combatir al ejrcito espaol,
como se dice faltando a la verdad, preguntaba a Abd el Krim cmo podra ponerse fin al
conflicto. Dnde est la complicidad con el enemigo, de que habla el injuriador? Es
casi seguro que en 1926 el general Primo de Rivera estuvo informado del hallazgo de
esa documentacin -ya entonces hubo quien intent hacer campaa contra Prieto- y de
la rectificaci n remitida por el general Berenguer a Prieto, de la que tal vez transmitira
copia al propio jefe del Gobierno, si se tiene presente el cargo de confianza que desempeaba en la Capitana general de Galicia.
Hay ms. Primo de Rivera quiso hablar con Prieto, y utiliz para conseguirlo al coronel del regimiento del Prncipe, don Francisco Zubillaga, gobernador de Oviedo y
hermano de un ntimo amigo de nuestro correligionario. Prieto se neg. Hubo otra gestin en este sentido, de la cual inform Primo de Rivera al catedrtico don Odn de
Buen, con quien le una estrecha amistad. Odn de Buen oy al general que si Prieto
hubiese aceptado le habra hecho ministro. Entonces, Odn de Buen, conocedor de que
se trataba de modificar la composicin del Consejo de Estado, sugiri al dictador no mbrara a Prieto para consejero de tan alto cuerpo consultivo. Imposible -replic-, porque
Prieto no quiere nada con nosotros. Y era verdad. Ah!, si Primo de Rivera hubiera
tenido en sus manos un documento como el citado por la revista madrilea que acusaba
a Prieto de traicin... Pero no lo pudo tener porque todo ello era pura falsedad.
Ginebra, julio de 1962

XII. Respuesta a un calumniador


Le Socialiste. Pars, 6 de septiembre de 1962
Con retraso ha llegado a mis manos un artculo publicado en Madrid al dar cuenta
del fallecimiento de Prieto. No es extenso el trabajo, en que apenas si se encuentra algo
que sea exacto o que no est envuelto en veneno. Hasta el ttulo es una injuria: El oro
del demagogo,
En tono menor, con textos irrefutables, me propongo deshacer los insidiosos comentarios de tan mezquino escritor, que al fallecer un adversario de la talla de Indalecio
Prieto, y abusando de que el interesado no puede responder en el terreno en que seguramente lo hubiera hecho, le insulta a mansalva.
Comienza el articulista aludiendo a la entrada de Prieto en las Cortes, y agrega:
Acaba el partido socialista de extender su representacin parlamentaria de uno. Pablo Iglesias, a siete, el propio lder y los seores o seo ras, pues ese es el tratamiento

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que se dan los diputados, Prieto, Besteiro, Largo Caballero, Saborit y Anguiano. Trae
aqul un acta por Bilbao, y los dems, mandatos de los electores de Madrid.
Primer suspenso como historiador. Por Madrid triunf Julin Besteiro, con Pablo
Iglesias; Largo Caballero sali elegido por Barcelona; Daniel Anguiano, por Valencia, y
el que redacta esta rplica por la circunscripcin de Oviedo. Cuando se cobra de la administracin de un diario de tanto fuste como ABC hay que atenerse a los hechos y no
falsearlos.
Sigamos: Es el taqugrafo de la Diputacin de Vizcaya y redactor del Liberal un
hombre fornido y rechoncho.... En efecto. Prieto era redactor de El Liberal -hay que
saber copiar los ttulos de los peridicos cuando se vive de ellos-, pero no era taqugrafo
de la Diputacin de Vizcaya. En Bilbao fue taqugrafo de dos diarios, y ah est el origen de su carrera profesional.
Continuemos: Quin adivina que de esta informe anatoma, paticorta y macrocfala, saldr uno de los accionistas ms activos e influyentes del negocio parlamentario?
El estilo delata al hombre. El autor quiere injuriar y no se decide. Era un negocio parlamentario ser diputado con significacin socialista en las Cortes de 1918, frente a casi
cuatrocientos diputados conservadores y liberales, metidos en los negocios del rgimen
restaurado en Sagunto, contra el cual se levant en 1923 el general Primo de Rivera, tan
alabado por el autor de ese artculo? A su conciencia dejamos la respuesta.
Prieto va a su escao -sigue diciendo-, subiendo por la rampa con barandilla, que
corresponde a la mano izquierda de la presidencia, y se sienta con ms precaucin que
desahogo entre sus compaeros de minora. Otra falsedad. El autor describe lo que no
vio, no lo recuerda o lo falsea. Las elecciones de diputados se efectuaron el 24 de febrero de 1918, y la amnista se promulg el 8 de mayo. La promulg el Parlamento. Dentro
de l estaba Prieto, pero no estaba Pablo Iglesias, por enfermedad, y menos an podamos estar a su lado los que hasta esa fecha estbamos en el penal de Cartagena. Valiente historia la de tal cronista!
Ahora asoma ya la pualada trapera: Todo l es contraccin muscular, energa contenida dispuesta al zarpazo, y, cuando, por fin, interviene en los debates, se hace or con
agrado como Gins de Pasamonte en su versin de Maese Pedro, moviendo y explicando ante el Caballero de la Mancha, los tteres de un retablo. Antes ha utilizado el trmino accionistas; despus el negocio parlamentario, ahora ya saca a escena a Gins
de Pasamonte, para revolcarse en el cieno con su pluma. No hay duda de que en aquellas Cortes haba ms de un Gins de Pasamonte, que movan los tteres a su gusto con
la Gaceta a su servicio. El autor de ese relato vio exactamente la escena y confundi el
personaje, que figuraba entre los suyos, los de su preferencia, los de su comunin poltica bien conocida.
Se descompone, no obstante -aade-, cuando el millonario Juanito Vitrica, que
acaba de comprar el censo electoral del distrito de Cceres, toma festivamente a broma
su rectitud ideolgica, pues ni ahora ni nunca querr ni sabr explicar el diputado por
Bilbao cmo de agente de una empresa capitalista (el diario y la imprenta de El Liberal)
ha ascendido a director y propietario del negocio. Y es que Prieto cohonesta la demagogia y el gubernamentalismo, la oposicin subversiva al poder y la frecuentacin amable
de las jerarquas industriales y bancarias.
Juanito Vitrica -el de la clebre valla de la calle de Cedaceros, con la cual quiso
saltarse a la torera las Ordenanzas Municipales, Juanito Vitrica, el millonario que
compr el censo electoral de Cceres, fue diputado maurista, de ese partido y de ese
prohombre tan elogiado por el articulista. Qu gracioso era Juanito Vitrica, que no
saba ni hablar ni escribir, pero tena millones para comprar un censo electoral! Lo que
Prieto se hubiera redo al leer ese comentario! Pero vamos a lo otro. En 1918, Prieto no

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era director-propietario de El Liberal. Lo fue mucho despus. Y lo fue ante notario y


ante testigos. No lo saba el articulista? Pues ah va la historia, referida por Prieto, al
refutar otras infamias vertidas en 1948, que le llegaron al alma, por afectar a su hijo
moribundo por aquella fecha.
Yo llevaba trabajando en El Liberal, de Bilbao, treinta aos, desde 1901, fecha en que,
llamado por don Miguel Moya pas de La Voz de Vizcaya a formar parte de su redaccin
como taqugrafo. En 1918 el peridico dej de pertenecer a la Sociedad Editorial de Espaa
y el nuevo Consejo de Administracin, constituido por varios demcratas bilbanos, me
nombr gerente de la empresa, sindolo todava en 1931, al decidir venderla su propietario,
don Horacio Echevarrieta, agobiado por dificultades econmicas.
Don Ernesto Bengoa Elejalde, gran amigo mo, cuyo recuerdo ir siempre acompaado de mi gratitud, me propuso que fuese yo el comprador del peridico, en el que haba dejado lo mejor de mi vida, con jornadas de trabajo que, durante largas temporadas, fueron de
diecisis y hasta de veinte horas. Hombre acaudalado, me ofreci con todo desinters su
concurso, pero me negu a aceptarlo. Con bondadossima tenacidad volvi don Ernesto a la
carga, razonando que El Liberal poda pasar a manos enemigas que me desplazasen de mi
puesto, dejndome en la calle. Segu negndome y Bengoa insistiendo. En tercera entrevista
me expuso una nueva frmula: Usted -me dijo-puede hacer de su capa un sayo, pero no
tiene derecho a abandonar en la miseria a sus hijos, por lo cual vengo a decirle que prestar
a stos el apoyo que usted rechaza. Los tres son mayores de edad y, por tanto, dueos de sus
actos. Espero que no sea usted tan insensato como para interponerse con consejos negativos
que ellos atendieran por respeto. Ced. Y por convenio de mis tres hijos, en escritura ante
notario, de la que fue testigo el ilustre jurisconsulto don Felipe Snchez Romn, la propiedad del peridico con su ttulo, su maquinaria y su edificio, fue comprada e inscrita a nombre de Luis Prieto Cerezo. No me pareci lcito reservar unos ahorros que yo consegu en
trece aos de gerencia y los entregu como aportacin. El resto lo aport, mediante crdito
abierto bajo su firma en el Banco de Espaa, don Ernesto Bengoa. Caro ha pagado ste su
noble accin! Acusndole por todo delito de aquel auxilio, sin reparar en su edad avanzada
ni en sus achaques, fue puesto en prisin y se le secuestraron sus bienes. No le valieron ni el
gran respeto de que en Bilbao gozaba, ni su catolicismo practicante, ni su inhibicin en las
contiendas polticas, ni la peligrosa proteccin que, mientras la Villa estuvo en poder de los
republicanos, dispens a significados derechistas, cuyos correligionarios y parientes dirigan
el bombardeo, singularmente el ex senador monrquico don Juan Toms Gandarias. Bengoa
sali de la crcel deshecho y a poco de recobrar la libertad, falleci. Justicia de Franco!
Desprendido ya de tareas ministeriales me dediqu por entero, como en mi mocedad, a
El Liberal, en el que segu actuando de gerente, aun siendo mis hijos los propietarios. El peridico, que era uno de los ms importantes entre los diarios regionales de Espaa, subi en
circulacin y en ingresos, permitiendo amortizar el prstamo y acumular beneficios con los
que se iba formando un fondo para adquirir nueva maquinaria, por no ser suficiente la antigua rotativa para cubrir tan grandes tiradas. El fondo de reserva alcanzaba en 1937 varios
centenares de miles de pesetas. Con ellas se ha quedado Franco. Para dar apariencias legales
al robo, el Tribunal de Responsabilidades polticas conden a mi hijo Luis a no s qu fantstica multa. En otro robo, con caractersticas de saqueo, y mucho ms cuantioso, se prescindi de vestimentas jurdicas. Cuando, precedidas de los italianos de Mussolini, entraron
en Bilbao las tropas franquistas, stas desmontaron la rotativa, la estereotipia y las linotipias
de El Liberal y, amigablemente, requets y falangistas repartironselo todo. Los requets se
llevaron la mitad del botn a Pamplona, para un peridico carlista, y los falangistas, la otra
mitad a Valladolid, para un rgano periodstico del franquismo. El edificio lo usufructa la
Falange bilbana destinndolo a ofic inas de una de las infinitas ramas de su frondosa burocracia.

Est satisfecho ya tan pedestre articulista? Prieto entr en El Liberal en 1901, y sus
hijos adquirieron la propiedad de ese diario en 1931. Le parece poco treinta
aos?Pues qu dira de don Torcuato Luca de Tena, que sin saber hablar ni escribir,
lleg a poseer nada menos que un palacio en la Castellana madrilea, donde instal los
peridicos que le hicieron millonario? Muerto por muerto, por qu no hace la biografa
del primer marqus de Luca de Tena? Prieto y l pertenecieron a la misma generacin.
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Al compararlos. Prieto saldra ganancioso en todos los terrenos. Como lo corts no quita
a lo valiente, bueno ser decir que Luca de Tena ide un peridico con caractersticas
modernas, lo que en parte explica su xito, como tambin es oportuno recordar que en
sus peridicos se trabajaban ms horas y se perciban retribuciones inferiores a las del
resto de la prensa madrilea, reconocido as en acta levantada por ilustres personalidades intelectuales que intervinieron en una ruidosa controversia. Don Torcuato no respetaba los derechos de la persona humana, explotando, adems, a mujeres y nios, sin
atenerse a las tarifas sindicales aprobadas por las organizaciones obreras y patronales.
De nada de esto habla el articulista; pero como ensear al que no sabe es obra de misericordia, ahora ya est informado. Sigamos ensendole cosas, oyndole previamente:
Es banquero, apoderado y verbo de una plana mayor y de una hueste expatriada y
tiene acceso y audiencia en las grandes cancilleras. Prieto no fue nunca banquero ni
manej ms caudales que los ganados con su pluma. En cambio, es exacto que tuvo
acceso en las grandes cancilleras, cosa que no ha podido conseguir el caudillo, confinado en El Pardo, como un leproso. Si Alfonso XIII no aprovech el talento de Prieto, a
lo que alude seguidamente ese escritor, no sera por falta de ganas. El conde de Romanones y el general Primo de Rivera, por lo menos, le hubieran hecho ministro. Seguramente que Alfonso XIII le habra ascendido de categora, si Prieto se le hubiera rendido.
Prosigamos an:
Qu clase de talento es el que no deja tras de s una empresa de utilidad pblica,
un programa renovador, un libro instructivo, un ejemplo de vida? Ni a su patria ni a sus
ideas, ni aun a sus pobres hijas, sirve el supuesto valor intelectual de este demagogo.
Vamos por partes. Prieto tena un programa renovador, el del partido socialista, que
se preocup de ampliar en su clebre discurso del 3 de febrero de 1934 en el Teatro
Pardias de Madrid. No lo conoce el crtico d marras? Pues ah aprendera muchas
cosas. Una empresa utilitaria? El 31 de mayo de 1933, Prieto present al Parlamento
un extenso plan de obras pblicas de primera magnitud, preparado por el Centro de Estudios Hidrogrficos, que diriga el ingeniero don Manuel Lorenzo Pardo, fallecido en
Fuenterraba el 26 de agosto de 1953. Era socialista este ingeniero de Caminos? No. Le
utiliz la dictadura del general Primo de Rivera en los trabajos de la Confederacin del
Ebro, muy discutidos por entonces. Don Alvaro de Albornoz, ministro de Obras Pblicas del primer Gobierno republicano, le dej cesante. Prieto, conocedor de la vala excepcional de Lorenzo Pardo, le puso al frente del Centro de Estudios Hidrogrficos,
iniciativa suya. Tampoco lo saba el crtico de ABC? Qu lstima! Prieto deseaba ut ilizar las aguas sobrantes del Ebro para que llegaran, fertilizando, hasta Almera... El
plan lo estudiaba el ingeniero don Flix de los Ros. Pero Prieto no slo proyect. Obras
suyas fueron: la carretera hasta la playa de San Juan (Alicante), obstaculizada por la
minora le rrouxista; el Hipdromo de la Zarzuela, la prolongacin de la Castellana, los
nuevos Ministerios, los enlaces ferroviarios con la modernizaci n del directo MadridBurgos, la electrificacin de la Sierra, el pantano de Cjara, en cuya inauguracin estuvo... El rgimen tan alabado por ese plumfero, en veinte aos largos de dominacin, sin
libertad de prensa ni Parlamento obstaculizador, puede presentar una obra parecida?
Un libro instructivo? Prieto tiene publicados cerca de veinte libros y folletos con discursos y artculos suyos, escogidos entre los centenares que dej. Es poco? Cuntos
lleva publicados su tenaz impugnador? Quin los leer? Qu huella quedar de l?
Indalecio Prieto, en cambio, con la veneracin de sus hijas, la solidaridad de su partido
y el respeto de todos los hombres bien nacidos, tiene un puesto de honor en la historia
de Espaa.
Ganaremos la guerra, dice Indalecio Prieto en el verano de 1936, porque tenemos
todo el oro de la nacin.

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Hasta en esta referencia, el terco antagonista desfigura el exacto sentido de las palabras de Prieto, pronunciadas por radio en los primeros das de la guerra civil. Vale la
pena de recordarlas, reproduciendo un prrafo de un discurso suyo en el estadio de Santiago de Chile el 28 de diciembre de 1938, cuando no se haba terminado an la guerra
civil:
El 10 de agosto de 1936 habl pblicamente por ltima vez antes de ser ministro, desde un micrfono instalado en el Ministerio de la Guerra. Estaban en auge las matanzas en
masa por los facciosos; llegaba su eco a Madrid, y ese eco terrible produca forzosamente
salpicaduras de sangre, y yo dije por la radio que peda con toda la fuerza de mi corazn que
aquella conducta criminal no se imitara, que se tuviera el pecho duro para el combate, respecto a lo cual yo no haba de aconsejar disminucin alguna de reciedumbre; pecho duro para el combate, s, pero corazn sensible a la piedad, porque cuando el corazn no alberga el
tierno sentimiento de la piedad, se extingue en el hombre el rasgo sublime que le hace sobresalir por encima de todas las especies animales. Yo no era un sacerdote; al fin y al cabo,
en un puesto o en otro, era un combatiente. Frente a esas palabras, que estn registradas en
multitud de publicaciones, dichas por un hombre de significacin en la izquierda, pido que
se me ofrezcan palabras idnticas de cualquier elemento directivo de la faccin. Pido que se
me exhiba una sola palabra de piedad pronunciada por los rebeldes. Pido que se me exhiba,
si no las hay de los militares sublevados, palabras de piedad de los elementos civiles que secundaron la sublevacin. Y en ltimo trmino, pido, con mejor razn, que se me exhiba,
porque yo no la conozco, una palabra, una sola palabra, parecida a esas mas, dichas en pblico ante las multitudes sedientas de sangre, por algn representante de la Iglesia catlica
dentro de la zona de Franco. La pido, la ruego, la exijo. Os aseguro que no se exhibir, porque nadie, ni militar, ni civil, ni eclesistico, la lleg a pronunciar all.

El hombre que habl as, era un demagogo? Dnde est el discurso en que Prieto
dijera que ganaramos la guerra tan slo por tener el oro de Espaa? El oro pudo servir
para ganar la guerra, es verdad; pero no sirvi porque se apoder de l quien hubiera
podido ayudamos a vencer a los facciosos. Pero vayamos al bulto. El 16 de septiembre
de 1940, en Mxico, Prieto pronunci un discurso en el que se encuentra este prrafo:
Habl as en Madrid, a fines de julio de 1936. Estallaba en mi patria la guerra. Lleno
de emocin, me dirig a mis compatriotas. Mi voz fue entonces desoda. Cuando predije que
la guerra, adems de cruenta, sera larga y, por larga, ruinosa, pude descubrir junto a m miradas de desconfianza, y el eco en el otro lado, en el campo adversario, adquiri acento de
mofa. Era que unos y otros, deslumhrados por la ilusin engaosa a que suelen conducir las
pasiones polticas, se sentan seguros de un triunfo inmediato. Los republicanos, los defensores de las instituciones democrticas que libremente se dio Espaa, crean en el aplastamiento rpido, fulminante y total de la subversin; los otros, los rebeldes, los que se sublevaron para oponerse a la voluntad del pueblo, supusieron, tambin con error, que el predominio de sus armas iba a acallar inmediatamente, para sojuzgarlo, el pensamiento popular. Y
el resultado fue que treinta y dos meses de guerra espantosa arruinaron a mi patria.

Necesita ms testimonios quien tan soezmente ha juzgado a Indalecio Prieto? All


va otro prrafo de un discurso pronunciado por nuestro compaero el da 13 de julio de
1942 en el Teatro de la Comedia de La Habana:
Pudiera haber quienes, en un campo o en otro, o en los dos, y esto ltimo es lo ms
probable, se empeen en cegar de nuevo el cauce por donde puedan discurrir las aguas tranquilas de la paz. All ellos con sus responsabilidades. Yo no les secundar, yo no me sumar
a nada que aumente el odio o contribuya a dividir a los espaoles. No tengo por qu repetir
ahora, puesto que pblicamente lo he dicho muchas veces, en quin recae, si no la nica, la
principal responsabilidad por lo que Espaa ha sufrido y sufre. Me limito a declarar que no
me sumar a nada que signifique la continuacin de los -odios, por los que los hombres, posedos de afanes vengativos, se conviertan en fieras deseosas de cobrarse crmenes anteriores, y los pueblos parezcan as verdaderamente cabilas.

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Los testimonios que aducimos son de hace veinte aos, de cuando el rencor estaba
ms vivo. En los discursos de Prieto se ha defendido siempre la necesidad de acabar con
los odios polticos y religiosos, exigiendo como condicin inalterable la de que el pueblo espaol vuelva a ser libre de sus destinos, sin que se le imponga por la fuerza ningn rgimen. En el trabajo que comentamos se ha dibujado un Prieto que no existi
nunca. Es inexacto que, perdida la guerra, dijera en Pars que dentro de seis meses estara en Bilbao. Eso es absolutamente falso. Prieto estuvo acusado de pesimista. Lo cierto
es que sus profecas se cumplieron infinidad de veces. Durante la guerra hizo cuanto
pudo por humanizar la lucha. Antes de estallar la pelea, los tres ministros socialistas
votaron, y Prieto habl en nombre de ellos, el indulto del general Sanjurjo. En la zona
gubernamental estuvieron franquistas de tantas campanillas como Esteban Bilbao, De la
Pea, Larraz, Fernndez Cuesta y Serrano Ser. Algunos estuvieron hasta encarcelados
y fueron liberados. En todos estos canjes o libertades de franquistas intervino Prieto.
Dnde estn los casos parecidos en la zona rebelde? Casi todos los ho mbres liberales,
masones, republicanos, socialistas, comunistas o anarquistas a quienes el estallido fascista les sorprendi en esa zona pagaron con su vida. La ferocidad lleg a ms. Lleg
hasta a secuestrar y encarcelar a ex ministros de la Repblica que disfrutaban de libertad
en el extranjero, fusilndolos al llegar a Espaa. Es eso lo que aprueba ese alumno de
la Escuela de periodistas creada hace aos por El Debate, a inspiracin de don ngel
Herrera? Es triste pertenecer a un pas en el que los hombres, para combatir las ideas de
otros hombres, apelan a semejantes procedimientos. Es triste y es bochornoso.
Ginebra, julio de 1962

XIII. El Mitin de Cuenca


Le Socialiste. Pars, 20 de diciembre de 1962
En un artculo de Vctor Alba titulado "Del pasado y del futuro", que acabo de leer
en Espaa Libre, de Nueva York, encuentro esta referencia a un libro descriptivo de los
acontecimientos desarrollados en nuestro pas durante la vigencia del rgimen republicano:
El segundo tomo de "Mi poltica en Espaa", de Flix Gordn Ords (Mxico, 1962),
explica la gnesis de Unin Republicana y la descomposicin del partido radical. Este libro,
con todo el apasionamiento que no puede ni debe eludirse en la historia reciente, nos hace
ver la tragedia que constituy que la Repblica no contara en su seno, para tender el puente
a los conservadores con otra formacin que los radicales. Gordn Ords aporta datos muy
interesantes, adems, acerca de la constitucin del Frente Popular, al que l se opuso con razn. Las elecciones de 1936 se habran ganado igual sin el Frente Popular y nos hubiramos
ahorrado la amarga experiencia de la demagogia frentista. Ojal su recuerdo nos inmunice
contra una reedicin de ese mito...

Hasta aqu la referencia de Vctor Alba, que tiene el mrito de ser una de las primeras que se escriben desde este lado de la barricada contra el Frente Popular de 1936, de
tan lamentables consecuencias. En efecto, el seor Gordn Ords se opuso al Frente
Popular y a la continuacin de los ministros socialistas en el Gobierno de Azaa, figurando entre los defensores del Gabinete presidido por don Alejandro Lerroux, a la cada
del Ministerio republicanosocialista.

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La gestacin del Frente Popular fue muy difcil. Con fecha 12 de abril de 1935, los
republicanos firmaron unas bases tan moderadas, que ni siquiera figuraba en ellas la
amnista para los procesados por los sucesos de octubre. Los seores Azaa, Martnez
Barrio y Snchez Romn, jefes de los tres partidos situados frente a los radicales, reclamaban el restablecimiento integral de los derechos constitucionales, con la garanta de
un rgimen escrupulosamente legal para los presos polticos y sociales. De ah no pasaban. Dos das despus, Indalecio Prieto, en El Liberal de Bilbao public un artculo en
el que estaba dibujado un Bloque electoral -que irritaba hasta el paroxismo a los socialistas llamados de izquierda, contaminados de bolchevismo-, enarbolando como bandera
la amnista que habr de arrancarse en el Parlamento. Hasta dnde llegara ese Bloque?
Ah se agrandaban an las diferencias de apreciacin.
Contra sus planes, sin proponrselo, el verdadero artfice del Frente Popular fue don
Manuel Azaa, con los tres memorables discursos de Mestalla, en Valencia; Lasessarre,
en Bilbao, y Comillas, en Madrid. Azaa buscaba la unin de todos los ciudadanos liberales espaoles para derrotar a la reaccin, pero no para gobernar juntos despus de la
victoria en las urnas. El Azaa del discurso pronunciado al final del banquete en el
Frontn Central de Madrid -14 de febrero de 1933-, pegado como una lapa al socialismo, se haba esfumado despus de los sucesos de octubre y de la divisin latente en
nuestro campo. A continuacin ofrecemos breves extractos de los interesantes discursos
de Azaa, que removieron la conciencia de los ciudadanos espaoles. En Mestalla, dijo:
Finalmente, el partido de Izquierda Republicana afirma que esta obra, concertada, articulada y con el apoyo ofrecido solemnemente por todos, debe ser realizada desde el Poder
por un Gobierno estrictamente republicano, ...lanzado a esta obra con los apoyos que he dicho...

Por si no estuviera claro, en Bilbao se expres as:


La Repblica no puede asentarse sobre ningn extremismo con probabilidades de duracin, ni de la extrema izquierda ni de la extrema derecha, porque el solo hecho de llamarse
extremismo prueba que tiene en contra las cuatro quintas partes del pas... El ciudadano no
se forma en la opresin y en la crcel: se forma en la libertad y en la ciudadana, en la convivencia de la democracia, y nosotros, manteniendo la democracia, hacemos ms por la futura emancipacin de todo el pueblo espaol que los ms exaltados extremistas pueden imaginarse, porque en las crceles, repito, se engendran la mis eria y el dolor, pero no se engendra ms que el herosmo personal en algunos casos. La masa entera se pudre, se corrompe y
se hunde moral y fsicamente cuando est pisoteada y maltratada y cuando los caminos de la
libertad y de la democracia estn cerrados.

Por ltimo en Madrid estuvo ms tajante an:


Si vuestro entusiasmo no va a durar ms que veinticuatro horas,... ya podis, desde
hoy, ir a ponerlo en otra parte, porque el Gobierno republicano que ha de salir del triunfo
electoral necesitar ser como la proa de una nave llamada a navegacin difcil y tempestuosa, y si un da, como las cosas no saldrn perfectas, ni podrn salir perfectas, buscando una
perfeccin imposible, o por inconsciencia o por frivolidad escuchis la propaganda de vuestros ms acrrimos... enemigos, ah!, entonces considerad que hay experiencias que no se
pueden repetir indefinidamente... La dictadura es una consecuencia o una manifestacin poltica de la intolerancia; su motor es el fanatismo y su medio de accin, la violencia fsica.
La dictadura conduce a la guerra y allana los caminos de la revolucin en contra de aquello
mismo que la dictadura se propone defender; entontece a los pueblos o los enloquece. Y antes de todo en la vida, incluso antes que el rgimen poltico, es la libertad de juicio y de independencia de espritu, a la que nosotros no estamos dispuestos a renunciar.

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Vctor Alba, en su libro Historia de la segundo Repblica espaola, aludiendo al


programa elaborado por los partidos implicados en el Frente Popular, dice:
El partido socialista, inspirado por la visin doctrinal de Luis Araquistin, haba solic itado la nacionalizacin de la tierra y de la banca, el control de ciertas industrias y el subsidio
de paro forzoso. Los republicanos se niegan a aceptar estas medidas y el pacto se firma, sin
embargo, porque ante todo, es preciso acabar con el desgobierno del pas y con la amenaza
constante de un golpe de Estado. "Los republicanos no conciben una Repblica dirigida por
motivos sociales y econmicos, sino un rgimen de libertad democrtica impulsado por motivos de inters pblico y de progreso social", dice el pacto.

El texto es de Azaa, aunque no lleve su firma. Pero s la lleva la siguiente declaracin que hace a un redactor de Paris-Soir, al tomar posesin de la jefatura del Gobierno,
despus de la victoria electoral:
Antes de las elecciones redactamos un programa de reformas mnimas. Entendemos
cumplirlo. Quiero gobernar de acuerdo con la ley. Nada de innovaciones peligrosas. Deseamos paz y orden; somos moderados.

Los discursos de Azaa - lo reconoce as don Diego Martnez Barrio en una de sus
publicaciones-hicieron desviar la trayectoria de los partidos republicanos. Aza a no fue
nacionalista, y a pesar de ello lleg a conquistar el corazn de los catalanes. No era socialista - lo reiter infinidad de veces-, pero tras de l se alinearon las masas obreras,
depositando en sus manos la direccin de la Repblica. Fue el hombre mejor dotado
para haber llevado a cabo la clebre frase de don Antonio Maura: "Hay que hacer la
revolucin desde arriba para evitar que se haga desde abajo." Por qu no lo hizo? Eso
no corresponde analizarlo en este momento.
El historiador seor Garca Venero, con testimonio que aduce para comprobar su
exactitud, dice lo siguiente:
El Frente Popular se elabor bajo la direccin de Felipe Snchez Romn y, por cierto,
en el domicilio de uno de sus amigos ntimos. En las primeras reuniones figuraron Izquierda
Republicana, Unin Republicana, el Partido Socialista y el Nacional Republicano, que diriga el mismo Snchez Romn. Pero ste no firm el pacto. Postulaba fundamentales divergencias. Quera que las Juventudes Socialistas depusieran las armas, renunciando a su carcter de milicias; excluir del pacto al partido comunista; acatamiento absoluto al Poder central
de la Repblica; fin del dualismo PSOE-UGT a fin de que la representacin gubernamental
comprometiera a ambas organizaciones; supresin de todas las leyes y decretos de carcter
excepcional; libertad de todos los presos polticos de cualquier filiacin y prensa libre.

An sin entrar en el pacto, el seor Snchez Romn se avino a que figurara el partido comunis ta en el Frente electoral; pero ste se extendi al POUM y al partido sindicalista. La adhesin del POUM no estorb entonces la de los stalinistas. La de lo amigos
de Pestaa apart todava ms a la CNT. Reunida esta organizacin el 25 de enero de
1936 en el cinema Meridiana, de Barcelona, se ley all un mensaje de la Asociacin
Internacional de Trabajadores propugnando ardorosamente la abstencin electoral. Vanaglorindose de la derrota sufrida por las izquierdas en las elecciones de noviembre de
1933, se deca en ese documento:
La voz de la CNT fue escuchada. La propaganda abstencionista tuvo un xito clamoroso. El nmero de no votantes fue tan enorme, que provoc el derrumbamiento de las izquierdas. Hoy, Espaa es llamada de nuevo a las urnas. Han cambiado las cosas? No... El
caso de conciencia ante el cual se encuentran los militantes y los adherentes a nuestra Central espaola debe ser rpida y categricamente resuelto, sin ningn oportunismo, sin ningn
compromiso, sin ninguna desviacin: No se votar.

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La asamblea de la CNT adopt por unanimidad las conclusiones de ese informe de


la Internacional. Aunque no se trataba de un Congreso, sus delegados representaban el
espritu del anarquismo espaol. Por fortuna, la inmensa mayora de sus afiliados tuvieron clara visin de lo que se ventilaba el da 16 de febrero y con su voto contribuyeron a
desplazar del Gobierno a los partidos conservadores.
Al igual que el seor Snchez Romn, don Diego Martnez Barrio no era partidario
del Frente Popular. Creyendo que Azaa se bastara para dominar la situacin, puso su
firma en el manifiesto de conjunto. Habl con l la antevspera de las elecciones del 16
de febrero en Cceres, designado por la Comisin Ejecutiva del Partido Socialista, a
pesar de que yo no era candidato, defendiendo la lista electoral que por all luchaba y
que por all triunf. Don Diego estuvo en su discurso tan circunspecto como siempre:
una de cal y otra de arena. Cmo saba eludir las situaciones difciles! Aos ms tarde,
al comentar estos acontecimientos, escribi lo siguiente, donde est reflejado su autnt ico pensamiento:
Si las grandes sindicales obreras o los partidos socialista y comunista discrepaban de
nuestros puntos de mira, por qu no lo manifestaron? Por qu se allanaron a un pacto cuyo
compromiso fundamental consista en la consolidacin del rgimen republicano establecido
el ao 31 y de su carta constitucional? El acoso a los gobernantes republicanos, previsto y
temido, fue la dificultad mayor con que se tropez despus de la victoria electoral de 1936.

El triunfo correspondi a las izquierdas, pero ni fue clamoroso ni indiscutible. Con


las cifras de ese escrutinio se han hecho toda suerte de cubileteos. Como se dice al principio de este trabajo, la victoria habra sido idntica si la conjuncin se hubiera limitado
a los partidos republicanos con el socialista. El Frente Popular consolid al comunismo,
que no haba obtenido representacin parlamentaria hasta entonces, porque los dos diputados que actuaron en las Cortes anteriores vencieron sin fuerza propia, sin haber logrado el acta con etiqueta moscovita.
Digamos ms. Las elecciones de 1933 no constituyeron una derrota en votos de izquierda. Gil Robles tuvo en 1936 ms sufragios que en 1933, y consigui menos diputados. En 1933 las derechas se unieron y las izq uierdas, cometiendo una falta de la que
quisieron hacer responsable a don Niceto Alcal- Zamora, se fraccionaron hasta el infinito. Esta es la verdad. El Frente Popular no era preciso para obtener la amnista, como se
obtuvo en 1917, sin que entonces hubiera en Espaa un rgimen republicano.
EL Gobierno de Azaa tena mayora en la Cmara, pero estaba condicionada su actuacin al apoyo de los 110 diputados socialistas y comunistas. Esa condicin no era
grata a la mayora de los republicanos, como acabamos de ver en las frases reproducidas
de un trabajo del seor Martnez Barrio. Hubo, pues, batalla parlamentaria alrededor de
la Comisin de Actas, presidida por Indalecio Prieto, que renunci a ese puesto por la
dificultad en que se encontr de proceder con imparcialidad. Por fin, slo fueron anuladas las elecciones verificadas en Granada y Cuenca. En nuevas elecciones, por la capital
andaluza vencieron las izquierdas, lo que era normal. Por Cuenca triunfaron las izquierdas, utilizando los resortes gubernativos, auxiliados los delegados del gobernador civil
por los jvenes socialistas de La Motorizada, que Prieto puso al servicio de aquella
lucha, sin contar con el Comit del Partido, en un rasgo personal de los que frecuentemente le dominaban.
Prieto se daba cuenta del simbolismo nacional que significaba la lucha electoral en
Cuenca, por donde las derechas haban triunfado, sin obtener todos sus candidatos el 40
por 100 de los votos exigidos por la ley. por qu aprobaron las derechas la nulidad de
las elecciones de Cuenca? Lo hicieron para poder presentar otros candidatos de mayor

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fuste en aquella provincia, como el general Franco y Jos Antonio Primo de Rivera, jefe
del falangismo, cuyo partido haba mantenido candidaturas por media Espaa sin alcanzar la victoria por ninguna parte. Las derechas creyeron oportuno concentrar en esos dos
nombres su fuerza tradicional para llevarlos al Parlamento. Tropezaron con Indalecio
Prieto, quien, cerrndoles el paso, les hizo fracasar. Pero cuntos sinsabores sufri! El
da 1. de mayo de 1936, en el Teatro Cervantes de Cue nca, en unin de los seores
Serrano Batanero -fusilado por el franquismo el 24 de febrero de 1940- y Gonzlez Lpez, representantes de los partidos republicanos, Indalecio Prieto pronunci un discurso
electoral, una arenga clamorosa, de la que extractamos lo que sigue:
Ha desaparecido de la candidatura de Cuenca el nombre del general Franco. Yo me felicito sinceramente de tal desaparicin. He ledo en la prensa manifestaciones de ese general
segn las cuales su nombre se incluy en la candidatura por Cuenca contra su voluntad, sin
su autorizacin. No tengo por qu poner en duda la sinceridad de esas manifestaciones, aunque he de decir tambin, no pudiendo recatar la sinceridad ma, que hubiera preferido que
esa rectificacin del general Franco se hubiera producido con anterioridad al justo acuerdo
de la Junta provincial del Censo que lo elimin de la candidatura. No he de decir ni media
palabra en menoscabo de la figura del ilustre militar. Lo he conocido de cerca, cuando era
comandante. Le he visto pelear en frica, y para m, el general Franco, que entonces peleaba en la Legin a las rdenes del hoy tambin general Milln Astray, llega a la frmula suprema del valor, es hombre sereno en la lucha. Tengo que rendir este homenaje a la verdad.
Ahora bien, no podemos negar, cualquiera que sea nuestra representacin poltica y nuestra
proximidad al Gobierno -y no lo podemos negar porque al negarlo sobre incurrir en fals edad, concluiramos por patentizar que no nos manifestbamos honradamente-, que entre los
ele mentos militares, en proporcin y vastedad considerables, existen fermentos de subversin, deseos de alzarse contra el rgimen republicano, no tanto por lo que el Frente Popular
supone en su presente realidad, sino por lo que, predominando en la poltica de la nacin,
representa como una esperanza para un futuro prximo.
E1 general Franco, por su juventud, por sus dotes, por la red de sus amistades en el
ejrcito, es hombre que, en momento dado, puede acaudillar con el mximo de probabilidades -todas las que se derivan de su prestigio personal-, un movimiento de este gnero.
No me atrevo a atribuir al general Franco propsitos de tal naturaleza. Acepto ntegra
su declaracin de apartamiento de la poltica. Ah!, pero lo que yo no puedo negar es que los
elementos que, con autorizacin o sin autorizacin suya, pretendieron incluirle en la candidatura de Cuenca, buscaban su exaltacin poltica con objeto de que, investido de la inmunidad parlamentaria, pudiera, interpretando as los designios de sus patrocinadores, ser el
caudillo de una sublevacin militar. Si esto es as, y su evidencia resulta mayor despus de
las declaraciones del general Franco, qu valor tienen las protestas de legalidad que constantemente vienen formulando, cuando menos en el Parlamento, las fuerzas de derecha? Si
las fuerzas de derecha, en vez de reir la batalla en el terreno limpio de las ideas, buscan cobardemente un caudillo militar que provoque una subversin y que se ponga al frente de
ella, qu valor atribuir a las manifestaciones de sus lderes? No pierden, en realidad, toda
virtud sus palabras, cuando stas no resisten siquiera el primer choque con los hechos dimanados de su conducta? Qu se busca aqu? A travs de una provincia, cuya ciudadana se
supone reducidsima por el sometimiento de la masa general de los electores a las personas
que mantienen un rgimen caciquil, se busca la investidura parlamentaria para un caudillo
militar. El problema tiene, a mi juicio, gravedad extraordinaria en las presentes circunstancias y por eso paro mi atencin en l...
A medida que la vida pasa por m, yo, aunque internacionalista, me siento cada vez
ms espaol. Siento a Espaa dentro de mi corazn, y la llevo hasta en el tutano mismo de
mis huesos. Todas mis luchas, todos mis entusiasmos, todas mis energas, derrochadas con
prodigalidad que quebrant mi salud, los he consagrado a Espaa. No pongo por encima de
ese amor a la patria sino otro ms sagrado: el de la justicia...
E1 gobernante es, por lo comn -salvo aquellos excepcionalismos que aparecen nimbados por la aureola de la Historia, y que lo son en nmero muy reducido-, un ho mbre dbil,
entregado al oleaje de las pasiones populares, y muchas veces sin fortaleza para empuar
firmemente la caa del timn y conducir la nave al puerto de salvacin.

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Seremos capaces de construir Espaa? Tengo mis dudas; mas estas dudas no llegan,
aun siendo algunas de ellas muy profundas, a anular la claridad de mi optimismo. Podremos
ser capaces. Yo, observador -no imparcial ni sereno, porque no puedo serlo, sino apasionado- de la vida poltica de mi pas, me explico perfectamente, aunque no los justifique, los
espasmos de la violencia a que se han podido entregar desde el triunfo del Frente Popular
sectores o grupos del proletariado. Eso tiene una explicacin, y en la explicacin brota, como el agua del manantial, la responsabilidad de las clases directoras espaolas. Ha habido
excesos, ha habido desmanes. No cumple a hombres de mi formacin ni de mi experiencia
alentarlos. No lo hago. Me los explico simplemente y digo que la responsabilidad surge de
las provocaciones constantes e hirientes de quienes no quieren someterse a la voluntad popular tan limpiamente manifestada en los comicios el 16 de febrero...
Si mi voz se oye fuera de aqu dir para vosotros y para quienes estando fuera de aqu
reciban el eco palpitante de mis palabras: Basta ya! basta ya! Sabis por qu? Porque en
esos desmanes, cuya explicacin os he dado, no veo signo alguno de fortaleza revolucionaria. Si lo viera, quiz lo exaltase. No, no. Un pas -conste que mido bien mis palabras- puede
soportar la convulsin de una revolucin verdadera. Tras ella, si el fracaso surge, el rgimen
contra el cual se ha combatido, que, al fin y al cabo, es un sistema, defectuoso o no, se ha
fortalecido, si quienes estn al frente del Gobierno, despojndose del hbito ancestral de la
crueldad, saben reprimirlo dentro de los estrictos lmites jurdicos y con humanitaria benevolencia...
La convulsin de una revolucin, con un resultado u otro, la puede soportar un pas; lo
que no puede soportar un pas es la sangra constante del desorden pblico sin finalidad revolucionaria inmediata; lo que no puede soportar una nacin es el desgaste de su poder pblico y de su propia vitalidad econmica, manteniendo el desasosiego, la zozobra y la intranquilidad. Podrn decir espritus simples que este desasosiego, esta zozobra esta intranquilidad, la padecen slo las clases dominantes. Eso a mi juicio, constituye un error. De ese
desasosiego, de esa zozobra y de esa intranquilidad, no tarda en sufrir los efectos perniciosos la propia clase trabajadora, en virtud de trastornos y posibles colapsos de la economa,
porque la economa tiene un sistema a cuya transformacin aspiramos, pero que mientras
subsista hemos de atenemos a sus desventajas, y entre ellas figura la de reflejar dolorosamente sobre los trabajadores la alarma, el desasosiego y la intranquilidad de las clases dominantes.
Lo que procede hacer es ir inteligentemente a la destruccin de los privilegios, a derruir la cimentacin en que esos privilegios descansan; pero ello no se consigue con excesos
aislados espordicos, que dejan por toda huella del esfuerzo popular unas imgenes chamu scadas, unos altares quemados o unas puertas ennegrecidas por las llamas. Yo os digo que
eso no es revolucin. Porque el fascismo necesita de tal ambiente; el fascismo, aparte todos
los ncleos alocados que puedan ser sus agentes ejecutores sin detenerse siquiera ante la vileza de la alevosa, no es nada por s, si no se le suman otras zonas ms vastas del pas entre
las cuales pueden figurar las propias clases medias, la pequea burguesa, que vindose
atemorizada a diario y sin descubrir en el horizonte una solucin salvadora, pudiera sumarse
al fascismo... Por ah ni se va a la consolidacin de la democracia, ni se va al socialismo, ni
se va al comunismo; se va a una anarqua desesperada, que ni siquiera est dentro del ideal
libertario; se va a un desorden econmico que puede acabar con el pas. Nosotros tenemos
que ofrecer al rgimen nuevo que implante la justicia social, no un pas en ruinas, sino una
Espaa floreciente y vivificada por nuestro amor.

El discurso de Indalecio Prieto en Cuenca el 1. de mayo de 1936 fue objeto de elogios y de censuras. De todo ello trataremos en un prximo trabajo, dejando a nuestros
lectores que relean y mediten las palabras de nuestro gran desaparecido.
Ginebra.

XIV. Cartas a un escultor


Le Socialiste. Pars, 14 de febrero de 1963

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El escultor es Sebastin Miranda. Por desgracia, el autor de las cartas, Indalecio


Prieto, no lleg a ver terminado el libro en que estn recogidas, remitido por el editor
Losada desde Buenos Aires, improvisando un ejemplar para satisfacer la impaciencia de
nuestro correligionario, el da mismo en que ste espiraba en la capital mexicana.
Sebastin Miranda, artista ovetense, se revel en Madrid en 1921 en una exposicin
de sus obras, a base de esculturas de gitanos, venustianas, gentes del mar, polticos populares y afamados toreros, como Juan Belmente, de quien fue gran devoto as como de
Julio Camba, Ramn Prez de Ayala, Gregorio Maran, Ramn del ValleIncln,"Azorn" y Domingo Ortega, otro torero de trono.
Indalecio Prieto figuraba entre los ntimos de Sebastin Miranda. En su artculo "El
tercer entorchado" tiene referido cmo conoci al general Valeriano Weyer al visitar a
Sebastin Miranda en el estudio que ste alquil en la finca donde viva don Valeriano,
propiedad suya, en el paseo de Rosales, esquina a Marqus de Urquijo. El tico utilizado por Miranda era el mismo que le haba servido de taller al pintor eibarrs Ignacio
Zuloaga.
En 1930, en las semanas que dur la conspiracin republicanosocialista para derrocar el rgimen de Alfonso XIII, estando Prieto una tarde en el caf Regina de Madrid, el
periodista lerrouxista Csar Jaln le advirti que en la puerta de aquel establecimiento
estaban dos policas con orden de conducirle a la Direccin de Seguridad, donde actuaba de jefe el general Mola.
Prieto esquiv a sus perseguidores refugindose en casa de Sebastin Miranda,
quien la noche de este episodio le haba invitado a cenar en compaa de Ramn Prez
de Ayala, Juan Belmonte y Ramn del Valle-Incln. Por entonces, el escultor haba contrado matrimonio con una dama ovetense, muy bien relacionada con doa Carmen Polo, y haba trasladado su residencia al Parque Metropolitano, Avenida de la Moncloa,
18, donde adems tena instalado su estudio. All pas Prieto algunos das, los suficientes para servir de modelo al escultor, quien hizo varias reproducciones suyas, una de las
cuales conservaba en Mxico. Las otras, en momento oportuno lucirn de nuevo en algunos salones espaoles, cuando nuestro pas recobre la libertad perdida.
Al estallar la sublevacin militar, el domicilio-estudio de Sebastin Miranda qued
dentro de la zona de mayor peligro, utilizada para ejecuciones sumarias a cargo de partidas incontroladas. El matrimonio asturiano, aterrorizado, visit a Prieto para rogarle
facilitara su salida con direccin a Pars, hacindolo as con la mayor premura nuestro
amigo. Durante la expatriacin, falleci la esposa de Sebastin Miranda, aumentando la
congoja que ste sufra al conocer que su vivienda haba sido saqueada y sus obras de
arte estpidamente destrozadas, una de ellas, la ms genial, "Los trabajadores del mar",
retablo donde haba reflejado maravillosamente una serie de tipos de singular relieve
humano, escogidos entre los pescadores de Cimadevilla, en el puerto de Gijn. Es muy
explicable el resquemor que el artista ovetense guarda en el espritu contra las bandas
que asaltaron su estudio. Esos y otros recuerdos, narrados con sorna genuinamente asturiana, le estn sirviendo ahora a Sebastin Miranda para colaborar como cronista en
ABC, eclipsando con la salsa de sus relatos a muchos astros de similor del vetusto diario madrileo.
Cartas a un escultor, segn definicin del propio Indalecio Prieto, "forman un mo ntn de pequeos detalles relativos a grandes sucesos". Son la rplica a un artista afa mado, que alardeando de no tener ideas polticas, est dibujado como conservador y amante de la vida placentera. Prieto le conoca bien, y saba que en su pensamiento no quedaba sino la explicable amargura, difcil de borrar, ante el destrozo sufrido durante la guerra por sus obras de arte. Por eso no le irritaban las cartas de Sebastin Miranda. Escri-

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tas por otro cualquiera, dice al final del prlogo-, mi acogida se habra limitado a un
desdeoso silencio o a un puado de injurias.
De qu tratan las cartas de Prieto? En primer lugar, del "Vita", lujoso barco filipino
con bandera norteamericana, que sin conocimiento de Prieto se present en Mxico,
fletado por Negrn y con destino a uno de sus amigos, ausente por entonces de aquella
capital. El "Vita" estaba lleno de maletas con alhajas y otros objetos de valor. Al atracar
el barco y comprobar el cnsul norteamericano que a su bordo no iban pasajeros de esa
nacionalidad se apresur a desabanderarlo. Y esa fue la seal de pnico. El capitn se
dirigi a Prieto y le plante el peligro de que las autoridades mexicanas comprobasen
que la mercanca era contrabando y le pidi que se incautara de todo ello.
Haciendo uso de su amistad con el presidente Lzaro Crdenas, Prieto se puso al
habla con l, informndole con exactitud de los hechos, y el presidente, comprendiendo
que aquella fortuna podra aliviar infinitas miserias de millares de espaoles refugiados,
autoriz el desembarco, bajo la proteccin de fuerzas adictas suyas, con la condicin de
que Prieto fuese quien respondiera de todos aquellos bienes.
Prieto no poda faltar a la promesa dada, pero necesitaba salvar su responsabilidad y
garantizar la integridad de cuanto haba transportado el "Vita", a cuyo efecto fueron
nombrados claveros de esos bienes el general don Sebastin Pozas y el veterano correligionario Anastasio de Gracia, los dos ex ministros de la Repblica.
Planteado el caso a los ex presidentes del Gobierno republicano don Jos Giral y
don Augusto Barcia, y a los ex ministros don Flix Gordn Ords y don Sebastin Pozas, los cinco determinaron ofrecer esos bienes a la Diputacin Permanente de las Cortes que resida en Pars, donde haba delegacin de todos los partidos. Este organismo
examin la propuesta y la rechaz; nombr, en cambio, una Junta de Auxilio a los Republicanos Espaoles (JARE), presidida por el ex diputado republicano don Luis Nicolau d'O1wer, con vocales de todas las tendencias no representadas en el SER, organismo creado por Juan Negrn y sus amigos en rebelda contra la Diputacin Permane nte de las Cortes.
Para la pequea historia, no sobrar decir que yo rechac un nombramiento que en
mi favor hizo la JARE de Pars, cuya comunicacin conservo ofrecindome un puesto
retribuido de los que por entonces proliferaron.
Entre los que intervinieron en la JARE de Mxico figur el ex ministro don Emilio
Palomo, a quien obligaron a dimitir, al comprobar su lamentable actuacin. Los otros
delegados, con Prieto, fueron don Jos Giral y don Jos Andreu, presidente del Tribunal
de Casacin de Catalua.
En Espaa y fuera de Espaa se ha censurado a nuestro amigo como si hubiera sido
el nico administrador de lo que el "Vita" llev a Mxico, lo cual queda suficientemente
rectificado en las cartas dirigidas al escultor Sebastin Miranda. Por otra parte, se olvida
recordar que Prieto intent deshacerse de esos bienes, entregndolos a Franco, con la
garanta de que fuese respetada la vida de los republicanos espaoles que quisieran reintegrarse a la patria. He aqu cmo narra Prieto esta iniciativa suya:
Dndose cuenta de que, fuese cual fuese la vala del cargamento -entonces completamente desconocida para nosotros-, no bastara a cubrir las necesidades de ms de medio milln de espaoles que se expatriaron, la Junta de Auxilio me facult para hacer una negociacin encaminada a que, mediante debidas garantas, Franco admitiera la repatriacin sin represalias, de la inmensa mayora de los exiliados, quedndonos fuera de Espaa 2.000,
3.000 4.000 que, por nuestras funciones gubernativas o directoras l considerara inadmis ibles. Esta proposicin la negoci en Pars con Jos Flix de Lequerica. Las entrevistas se celebraron en casa de Tefilo Hernando y a Lequerica le acompa, aunque sin asistir a las
conversaciones, el entonces agregado militar a la Embajada, Antonio Barroso, hoy ministro
del Ejrcito. Lequerica estaba por entero conforme con mi proposicin y abrigaba esperan-

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zas de que en Burgos fuese aceptada; pero en Burgos, despus de algunas vacilaciones, la
desecharon.

Prieto cita seguidamente otra gestin suya que histricamente tiene tambin inters:
Haba quedado fuera de las autoridades mexicanas algo muy valioso, cuyos poseedores eran perfectamente conocidos: el radium del Instituto del Cncer, de Madrid; el del hospital que en Madrid diriga el doctor Vrela Rado -fallecido, agrego yo, cuando se reproducen estas lneas-, y el de la Casa de Salud de Valdecilla, de Santander. Por m y ante m, sin
contar con nadie, dispuse la entrega de ese radium, cuyo valor alcanzaba a casi medio milln de dlares, a las mencionadas instituciones benficas. Por cierto que el general Franco
hizo decir en sus peridicos que la restitucin del radium se haba debido a gestiones suyas,
cuando no intervino absolutamente para nada, sino para dar rdenes a su representante diplomtico en La Habana a fin de que se hiciera cargo de tan valiossimo material, que le fue
entregado por el presidente Batista, en cuyas manos lo puse yo, utilizndole de intermediario. No quiero ocultarte -le dice a Sebastin Miranda- que ese representante diplomtico se
crey en el caso de darme las gracias en forma personal y efusiva por mi rasgo.

El delegado nombrado por nuestro Partido, a propuesta de Indalecio Prieto, para


administrar esos bienes, fue Amador Fernndez, quien se neg rotundamente. Entonces
fue cuando Prieto tuvo que pechar con esa gestin, por exigencia de los otros grupos
polticos, teniendo en cuenta, adems, el compromiso contrado con el general Lzaro
Crdenas. Al finalizar ste su mandato poltico, el nuevo presidente. Avila Camacho,
orden la incautacin de todo lo de la JARE, nombr nuevos administradores y fina lmente stos hicieron una liquidacin que entregaron al Gobierno de la Repblica en la
emigracin reconocido por Mxico.
Sebastin Miranda, en sus cartas, se lamentaba ante Prieto de que hubiese quedado
impune el crimen cometido contra Calvo Sotelo, "crimen tan odioso como insensato",
agrega por su cuenta nuestro correligionario. Ese y otros calificativos por el estilo, los
han insertado la prensa franquista o los personajes de ese rgimen cuando se ha tratado
de otros crmenes tan odiosos como insensatos, perpetrados en la zona facciosa? Han
pasado ya muchos aos y ese lenguaje nunca le hemos encontrado entre los que aspiran
a monopolizar el patriotismo y el sentido cristiano de la historia. Cuando hablaba como
cuando escriba. Prieto volcaba lo que le dictaba su generoso corazn.
En efecto, el crimen cometido con Calvo Sotelo fue una insensatez, de la que resultaron gananciosos los militares concertados desde mucho antes para sublevarse contra la
Repblica. En el mundo entero circul la versin de que el movimiento del 18 de julio
era una rplica del 12 de dicho mes. De esa versin, aos ms tarde, segua hacindose
eco, de buena fe, Sebastin Miranda. Pero esa versin era falsa. Prieto para desvanecer
los puntos de vista del escultor asturiano, acumula textos irrebatibles. He aqu algunos
Pero la prueba ms incontrovertible de la antigedad de tales preparativos -los de la
sublevacin militar- consta en documento manuscrito de Antonio Goicoechea que se encontr al ser registrado el domicilio de ste. Dicho documento, de puo y letra del ex ministro
monrquico, es el borrador del acta de una reunin que l, el general Emilio Barrera, Rafael
Olazbal y Antonio Lizarza, tuvieron con Mussolini en Roma el 31 de marzo a las cuatro de
la tarde, reunin en la cual se convino que Italia ayudara con todos sus medios la proyectada sublevacin y como anticipo, el "duce" entreg a los emisarios 1.500.000 ptas., 20.000
fusiles, 20.000 granadas de mano y 200 ametralladoras, armas que fueron remitidas inmediatamente a Espaa va Portugal, y depositadas secretamente en iglesias y conventos espaoles, principalmente de Navarra. Uno de los firmantes, el carlista navarro Antonio Lizarza,
ha reconocido la autenticidad de dicho documento y lo ha reproducido textualmente en un
libro suyo donde hace historia de los preparativos para la sublevacin en los cuales tom
principalsima parte. Como dato curioso te apunto -le dice Prieto a Miranda- que Lizarza,
detenido en el aeropuerto de Burgos cuando regresaba de Portugal despus de haber confe-

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renciado con Sanjurjo, rod por diversas crceles de Espaa, y en la de Alicante le puso en
libertad el comunista Monzn, gobernador civil de aquella provincia, quien, adems, engaando a Julin Zugazagoitia, ministro de la Gobernacin, consigui para el mencionado carlista un visado que le permiti salir desde el aeropuerto de Altea, en Alicante, y llegar sin
contratiempo a Toulouse, de donde march a Pamplona para ser objeto all de un colosal y
apotesico recibimiento. Son muy curiosos estos enlaces entre elementos extremistas de las
tendencias ms opuestas.

El Gobierno desconoci todo lo relacionado con el atentado contra Calvo Sotelo


hasta que se descubri su cadver en el Cementerio del Este. Es falso que Prieto interviniera en nada de eso, y mucho menos en su gestacin, que fue un acto espontneo de un
grupo de guardias de Asalto, en represalia por el crimen -tan odioso como insensatocometido por los falangistas contra el teniente Castillo de dicho Cuerpo.
Descubierto el crimen lo silenci el Gobierno? De ninguna manera. Intervino el
Juzgado
competente con toda actividad, y si no hubo lugar a tomar determinaciones contra
los autores se debi a que poco despus estallaba la sublevacin militar. Prieto da cue nta de algunos detalles de sumo inters en las siguientes lneas, relacionadas con tan histrico acontecimiento:
Decidieron -los guardias de Asalto- detener a Calvo Sotelo y fueron en busca de
l a su casa. Condes se identific como capitn de la guardia civil y a l se entreg el
diputado monrquico, luego de comprobar, por la pareja de guardias encargados de custodiar su domicilio, que los aprehensores eran efectivamente guardias de Asalto. Calvo
Sotelo baj a la calle entre los guardias al mando del capitn Condes. ste dio al chfer
una orden: "A la Direccin de Seguridad." Y el chfer tom el rumbo que se le indicaba. Pero un panadero apellidado Cuenca que se haba sentado en una de las banquetas
del autobs descubierto, detrs precisamente de Calvo Sotelo, sac sigilosamente su
pistola. Alguien que iba a su lado quiso detenerle el brazo, pero Cuenca -todo en silencio-, con gesto imperioso, le orden mantenerse quieto, y aplicando el can del arma a
la nuca del detenido dispar, al mismo tiempo que deca: "Al cementerio."

Condes y Cuenca murieron en uno de los primeros combates librados en Somosierra, por lo que no hubo lugar, dice Prieto a su amigo el escultor, a tomar ninguna otra
determinacin. Seguramente que Miranda no conoca esa autntica versin de aquel
hecho, tan explotado por quienes en ese y en tantos otros casos han falseado la historia
para escribirla caprichosamente. Por desgracia, la historia, la de ambos bandos, es demasiado triste y est tan llena de sangre, que no hubiera sido preciso enfangarse ms en
sus detalles.
En las cartas del escultor asturiano hay cargos contra Prieto por no haberse prestado
a presidir el Gobierno cuando Azaa se lo ofreci. T sostienes - le dice a Sebastin
Miranda- que si yo me hubiera hecho cargo del Gobierno hubiese estado rodea
Cuando Manuel Azaa fue elegido presidente de la Repblica, se present en mi casa
a las diez de la noche Santiago Casares Quiroga para llevarme a presencia del presidente, en
la Casa del Prncipe, en El Pardo'. Me sorprendi este encargo. Fui con Casares a El Pardo.
Azaa me pregunt si yo estaba seguro de que mi Partido me apoyara en caso de que l me
designara jefe del Gobierno. Le contest negativamente, porque entonces la mayora del
Partido, y desde luego la de su grupo parlamentario, estaban devotamente adheridas u. Francisco Largo Caballero. Sin ms presin cerca de m que esa nica pregunta, Azaa respondi:
"Entonces voy a nombrar presidente a Casares Quiroga." "Eso es cuenta de usted", le
contest. T crees que si Azaa hubiese tenido verdadero deseo de encargarme de la jefatura del Gobierno me habra hecho acompaar de Casares Quiroga, quien ya estaba en su
mente para ocupar tal cargo?... Azaa quera un Gabinete domstico y yo no serva para
funciones domsticas, por lo cual implcitamente, estaba rechazado por l, aunque al da si-

100

guiente de la escena que te refiero me llamase a Palacio para encargarme oficialmente del
Gobierno, pero bajo la seguridad de que yo no poda ni deba aceptar.

Este mismo punto de vista lo expuse yo en estas columnas en uno de mis anteriores
trabajos, "Azaa resida en La Quinta de El Pardo. con textos, no de Prieto, sino de los
principales personajes republicanos. Azaa estaba arrepentido del discurso que pronunci en el clebre banquete del Frontn Central dado en su honor, y en el que se pas de
la raya al dar la impresin de que la unin entre l y nuestro Partido era algo consustancial para la vida de la Repblica. Y no lo era ni lo fue nunca, porque Azaa no pasaba
de ser un liberal sin ninguna simpata por los verdaderos postulados del socialismo.
Azaa, por otra parte, no tena fe en casi ninguno de sus colaboradores. Sus Memorias lo prueban hasta la saciedad. Por eso no es de extraar que cuando Prieto les advirti del peligro que representaban los trabajos llevados a cabo por los militares contra la
Repblica, no le creyeran. Ante la historia. Prieto tiene a salvo su responsabilidad. He
aqu otra prueba:
Cuando el doloroso suceso ocurri -la muerte de Calvo Sotelo-, yo no sostena relaciones con el Gobierno. Haba aguantado respuestas desdeosas de su jefe. Casares Quiroga,
cuantas veces fui a advertirle, aduciendo datos fidedignos, el peligro de la sublevacin. Pero
cierta tarde que en el Congreso le habl acerca de lo mismo, me respondi irritadsimo: "No
me fastidie usted ms con sus cuentos de miedo y djeme en paz. Usted sufre ya de la menopausia, y trastornos propios de sta le inspiran sus invenciones." Aquello desbord mi
aguante. Del despacho de ministros pas al saln de sesiones, sub al estrado presidencial y
dije a Martnez Barrio, pues quera que alguna persona calificada lo conociese, cuanto acababa de ocurrirme con Casares. A ste no volv a verle hasta la maana del 17 de julio, pues
conociendo yo la sublevacin iniciada en Marruecos, fui a ponerme a su disposicin.

La verdad es que Indalecio Prieto conoci el comienzo de la sublevacin antes que


el Gobierno de la Repblica y desde luego, antes que Casares Quiroga. Y es verdad
igualmente que tuvo noticia fidedigna de que el movimiento militar iba a estallar, como
la tuvieron, por otros conductos, Alcal-Zamora, que "pretextando una excursin de
recreo por el Norte de Europa, sali de Espaa con toda su familia", dice Prieto. Lo supo don Alejandro Lerroux, como lo refiere l en sus Memorias, y despus. Prieto, que
inform de ello a Luis Jimnez de Asa, quien -agrega el autor de Cartas a un escultor, atendiendo mi consejo, atraves la frontera y al da siguiente me comunic que se encontraba en Hendaya.
Prieto termina este captulo, tan sugestivo como todos los que se renen en este librito, con las siguientes frases
Basta y sobra con lo escrito, que no lo trazo slo para t, sino tambin para m, porque
con ello recapitulo episodios interesantes y trgicos de la vida espaola, y para algunos amigos que, luego que yo desaparezca, estimen conveniente hacerlo pblico.

Entre esos amigos estaba don Gregorio Maraen, a quien le abran en Madrid, al llegar, la correspondencia que reciba de Prieto. Ambos lo saban, y Prieto senta especial
placer en ello, para que de ese modo se informaran de sus puntos de vista, sin veladuras,
los encargados de ejercer la censura en el rgimen franquista.
Copia de estas cartas obra igualmente en mi poder. Prieto no pensaba entonces en
darlas a la publicidad, y reiteradamente me tena rogado no utilizara estos y otros trabajos suyos, que conservo como oro en pao mientras l no desapareciera de entre nosotros. Por m, nadie supo nunca nada.
Prieto decidi publicar estas cartas, donde hay trozos de sus discursos ms celebres el de Cuenca, uno de ellos del que seguir escribiendo- para evitarse tener que redactar

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cartas aclaratorias en respuesta a versiones ms o menos deformadas de los episodios en


los cuales tom parte tan principal. Por desgracia, no lleg a ver el ejemplar que Losada
le haba preparado. Pero el libro est ah, har su labor, y quienes deseen informes de
primera mano, tendrn que contar con los textos de Indalecio Prieto, que con el tiempo
adquirirn an mayor relieve histrico.
Ginebra, febrero de 1963

De mi vida - Un libro de Indalecio Prieto


Le Socialiste. Pars, 30 de septiembre de 1965
Con este ttulo, Ediciones "El Siglo", de Mxico, acaba de publicar una serie de artculos de Indalecio Prieto, admirablemente presentados por Impresiones Modernas, de la
citada capital, cuyo prestigio tipogrfico es innecesario resaltar.
Prieto dej instrucciones para que algunos de sus trabajos periodsticos fueran recogidos en tres volmenes, cuyos ttulos dict. Los otros dos, que los editores desean publicar lo antes posible, se titularn: Convulsiones de Espaa: pequeos detalles de grandes sucesos y Una vida a la deriva: memorias de un sesentn. El que ahora comentamos
lleva un prlogo de don Santiago Arisnea Lecea, fechado en Mxico el 20 de marzo de
1962, poco antes de fallecer tan ilustrado cronista vasco. El seor Arisnea, compaero
de periodismo y gran amigo de Prieto, no pudo ver realizado uno de sus ms caros anhelos.
Entre las mltiples facetas que el prologuista encuentra en Prieto figuran las de tribuno, escritor, filsofo (de la escuela de los escpticos, habida su idiosincrasia, aade el
seor Arisnea), socialista y poltico, demcrata, estadista, polo magntico (por los odios
y admiraciones que despertaba) y heroico (aludiendo a las veces que puso en riesgo su
vida), para resumir en una frase: la de superhombre. Fue Prieto quien rog al seor
Arisnea que redactara el prlogo de su libro e hiciera la criba de los trabajos que haba
de contener, cuya seleccin est hecha con tino singular.
El libro va presentado por la Editorial "El Siglo", a base de un reducido grupo de
amigos de Indalecio Prieto, entre los cuales se encuentra el ex ministro republicano don
Carlos Espla, gran admirador de nuestro correligionario y posible autor de las discretas
lneas que encabezan el texto, cerrado con un dibujo de Prieto, airosamente tocado por
la boina que casi siempre le acompaaba.
En la cubierta, como subttulos, figuran los siguientes: recuerdos, estampas, siluetas,
sombras. Todo ello se encuentra en las 358 pginas de este libro, que se lee sin fatiga
por la variedad de temas que abarca, en el sugestivo estilo utilizado por Prieto en sus
narraciones.
No se trata de un libro autobiogrfico, aunque en l brotan a cada paso, escenas de la
vida de su autor, tan rica en peripecias, sobresaltos, triunfos y fracasos. Si la poltica es
una profesin -tiene escrito el conde de Romanones, gran autoridad en la materia- dudo
que haya ninguna que le supere en emocin. Prieto est retratado en ese prrafo.
Fue en 1891 cuando su madre, viuda, se instal en la capital vizcana, con sus dos
hijos, sin amistades ni parentescos con los cuales pudiera hacer frente a tan penosa situacin. La infancia de estos dos seres fue tan desventurada como la de muchos otros de
trabajadores sin padre. En los relatos de Prieto hay escenas que dibujan los sentimientos
generosos de su corazn.

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Hizo la casualidad que su madre encontrara cobijo en el barrio ms popular, de costumbres nada recomendables, por otra parte, de la capital vizcana. Guiado por su instinto ms que por consejeros que pudieran influir sobre l -en el dudoso caso de que se
hubiese dejado influir-, se hizo taqugrafo -uno de los mejores en la profesin-, y como
tal, antes de los dieciocho aos ingres en la redaccin del diario La Voz de Vizcaya, de
donde pas a El Liberal, fundado en 1901 por don Miguel Moya. En uno de sus artculos describe el origen de la ruptura de sus relaciones personales con el seor Moya, presidente de la Sociedad Editorial, propietaria de una cadena de peridicos que atemorizaba a los Gobiernos monrquicos, sin perjuicio de servirles de colchn de muelle cuando
estallaban situaciones comprometidas. No en balde fue el seor Moya, diputado cunero
por Filipinas hasta 1898, y despus de esa fecha continu sindolo por Huesca merced
al apoyo de Camo, cacique oscense, apoyo convalidado desde el Ministerio de la Gobernacin. De iguales favores haba disfrutado aos antes don Emilio Castelar.
Prieto fue asiduo concurrente a tertulias cafeteriles en Bilbao y en Madrid. Por ellas
desfilaban, y en sus artculos lo recuerda, polticos, funcionarios, escritores, toreros,
comerciantes, mozos de estoque, aristcratas, artistas, actores, escultores, sujetos estrafalarios y almas exquisitas, que de todo hubo y de todo ello trata en sus crnicas, promoviendo unas veces emocin reconcentrada y otras carcajadas espontneas por el salero con que maneja a los que desfilan por su imaginacin.
Muy joven, se cas civilmente con una hija de Cerezo, concejal socialista de Bilbao,
teniendo la desgracia de que falleciese una nia del matrimonio, naturalmente, sin bautizar. Por la legislacin en vigor, los prrocos eran quienes autorizaban el sepelio en el
cementerio civil de las personas fallecidas, a su juicio, fuera de la religin catlica. En
este caso no era admisible la duda. Prieto relata del siguiente modo tan singular incidente:
El prroco decret en contra de mi aspiracin y, adems, como preguntara a la persona encargada de las gestiones por qu no iba yo personalmente a la sacrista y supiera
por la respuesta que me hallaba acostado, coment: "Estar durmiendo la borrachera con
que ha festejado el fallecimiento de su hija!"
A1 enterarme, fui a ver al gobernador civil -un coronel de ingenieros llamado D.
Luis Lpez Garca-, y despus de referirle lo sucedido, le dije tranquilamente: "Yo debera castigar a ese clrigo asestndole dos garrotazos, pero he echado mis cuentas y me resulta mal negocio; yo ira a la crcel y a l le daran otra parroquia ms lucrativa o le ascenderan a cannigo, amn de rendirle fervorosos homenajes como nuevo mrtir de la fe,
aunque su martirio se limitara a ostentar algn parche de esparadrapo. Ahora bien, seor
gobernador, aseguro a usted que mi hijita se enterrar civilmente; la enterrar yo mismo,
ayudado por varios compaeros, resueltos todos a defendemos contra cuantos pretendan
impedirlo". El gobernador llam al arcipreste, un anciano sacerdote ejemplar de virtud y
modelo de afabilidad, y el arcipreste hizo revocar la orden del prroco.

Como se ve, el predominio de la iglesia en Espaa no es de ahora, aunque por desgracia hoy est ms agudizado todava. En el pecado llevar la penitencia.
El siglo xx cogi a Prieto tomando taquigrficamente la conferencia telefnica con
Madrid para el diario en que prestaba sus servicios. Con ese pretexto refiere cmo naci
la letra y en parte la msica de "La Marsellesa de la Paz", tan popular en nuestros Centros obreros, iniciativa debida a Manuel Basterra y a Julin Laiseca, dueo el ltimo de
la barbera donde se serva Prieto, y ms tarde candidato a concejal derrotado por ste
en lucha electoral reidsima entre las dos fracciones en que se dividi la Agrupacin
Socialista bilbana. Julin se inscribi en las filas de Perezagua, y su hermano Rufino,
muerto en Mxico fue presidente de la Diputacin provincial de Vizcaya-, sigui en
la agrupacin reconocida por el Comit Nacional de nuestro Partido. Contra su voluntad, Prieto fue abanderado en aquella lucha fratricida, que Pablo Iglesias, requerido para
arbitrar el pleito, resolvi en favor de nuestro camarada, a pesar de la estrecha amistad
103

que le una con Perezagua, surgido a la actividad poltica en la Agrupacin Socialista


Madrilea, recin creada sta.
En sus primeros aos, por deberes profesionales fue taqugrafo del rey, precisamente
en los comienzos de su reinado, como tiene referido ms de una vez. Si bien no olvid
la taquigrafa - utilizada cuando surgan oportunidades-, dentro del periodismo cultiv
todas sus facetas, desde la crnica de sucesos con crmenes espeluznantes, hasta las revistas y crticas de toros, teatros, conciertos, exposiciones de arte, literatura, guerra de
Marruecos, donde estuvo en ocasin de la espantosa catstrofe sufrida por el ejrcito
espaol en Annual, que cost la vida al general Silvestre, instrumento de las irresponsables extralimitaciones constitucionales de Alfonso XIII. Desde su escao de diputado
redactaba la crnica parlamentaria que al da siguiente deleitaba a sus lectores en Bilbao
y en Madrid, ya que obtuve el privilegio de autorizarme a reproducir en El Socialista el
mismo texto que enviaba telefnicamente con destino a El Liberal, de Bilbao.
La vida poltica de Prieto comenz en la Diputacin provincial de Vizcaya. Ni quiso
ser candidato, ni deseaba alcanzar la victoria; pero su oratoria despleg por entonces sus
alas ms asombrosas, y el triunfo acompa en 1911 a los dos republicanos que con l
figuraban en al candidatura de Conjuncin republicano-socialista. Ms tarde, elegido
concejal frente a Laiseca, no encontr de su gusto el cargo, que era irrenunciable, y
cambiando de residencia pudo dejar de acudir legalmente a las sesiones municipales.
Contribuy a este cambio el haber recibido una invitacin para crear bajo su gerencia la Compaa Ibrica de Telecomunicacin en cuyo nombre estuvo en los Estados
Unidos, cuando ya resida en Madrid, plaza del Progreso, nmero 12, en la misma casa
donde vivi muchos aos Antonio Atienza, redactor de El Socialista en los tiempos
heroicos, en cuyo domicilio estuve infinidad de veces. Atienza fue profesor mo en la
Escuela de Aprendices Tipgrafos, creada por la Asociacin del Arte de Imprimir a
propuesta de su presidente, Antonio Garca Quejido, y de la que fui fundador el 18 de
noviembre de 1905. Prieto explica del siguiente modo su cambio de orientacin:
Me sedujo la propuesta por lo curioso y nuevo del negocio y por mi deseo de abandonar la poltica que, enroscndoseme demasiado, pugnaba con mi natural adustez, al obligarme a sonreir a muchos estpidos y acaso tambin a ms de cuatro granujas.

Los deseos de nuestro biografiado se frustraron porque surgi la huelga de agosto de


1917, y cediendo a instancias de Pablo Iglesias, se traslad a Bilbao a dirigir el movimiento revolucionario de aquella regin. En uno de los trabajos recogidos en este interesante libro se dice que aquella conmocin poltica se hizo de acuerdo con los regionalistas catalanes. La verdad es que nuestro amigo inolvidable nunca estuvo identificado
con la huelga de agosto -al igual que otros varios camaradas de gran significacin-, que
incluso la censuraron desde ngulos diferentes, sin que ello creara entre nosotros la menor molestia de tipo personal. Y ha de advertirse que la huelga del 17 fue decretada en
un Congreso de la Unin General de Trabajadores y estuvo preparada por un Comit
nacional ampliado en el que figuraron representaciones de todas las regiones de Espaa,
en tanto que el movimiento revolucionario de octubre de 1934 no fue ideado ni aprobado por ningn Congreso del proletariado. Digamos, porque es la verdad, que los regionalistas catalanes nunca fueron requeridos para colaborar en la huelga de agosto, ni supieron siquiera las consignas que habran de dar lugar a desencadenarle, y no sobrar
agregar que fui yo quien estuve en Barcelona en dos ocasiones, con ese motivo, ponindome al habla con el seor Lerroux, con nuestros correligionarios y con Salvador Segu,
representante de la Confederacin Nacional del Trabajo, a quien visit en el domicilio
que escogi para recibirme.

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En De mi vida hay artculos en que se perfilan siluetas ms o menos acusadas de Prez Lugn, Valeriano Len, marqus de Comillas, Martnez Rivas, Santiago Rusiol,
Lerroux, Prtela Valladares, la Argentinita, Amadeo Vives, Luis Bagara, Prez de Ayala, Unamuno, a quien Prieto conoca demasiado bien; Po Baroja, que no fue santo de su
devocin; Juan Cristbal, escultor que al triunfar el fascismo escondi de tal modo la
cabeza que hizo de Prieto que ni sus amigos pudieron dar con ella; Ricardo Bastida,
arquitecto bilbano por el que sinti devocin excepcional equiparable a la que expresa
al aludir a la generala de las merceda-rias de Brriz, madre Cecilia Gallarzagoitia;
Sebastin Miranda, con el cual cruz cartas interesantes editadas en un folleto; Rafael Fraile, su mdico durante cerca de veinte aos y a quien amaba como a un hijo;
Ramiro de Maeztu, compaero de mesa varios meses en 1901, que masticaba papel y
cometa otras excentricidades. Los hijos de Prieto fueron alumnos de doa Juanita Witney, madre de Ramiro, de nacionalidad inglesa y casada con un alavs. Maeztu naci en
Vitoria, cosa que neg durante varios aos por odio a la capital en que vio la luz primera. El propio interesado dijo que hasta los cincuenta aos no haba acertado con su verdadera vocacin...
Todas estas figuras y otras ms desfilan por los artculos de Prieto. El dedicado a
don Pedro Rico, al conocer su fallecimiento, est escrito con honda emocin. Ah dice
que el Gobierno provisional de la Repblica haba dispuesto que la alcalda de Madrid
recayera en don Roberto Castrovido. Como don Roberto ni siquiera fue elegido concejal
el da 12 de abril de 1931, su eleccin hubiera sido absolutamente imposible. El Gobierno provisional, en deliberaciones en que por ausencia no intervino Prieto, decidi
que me encargara de la alcalda de Madrid, y el acuerdo me lo comunic Largo Caballero, que presida la reunin de la Comisin Ejecutiva de nuestro Partido en presencia de
todos sus componentes, incluso Femando de los Ros, en Carranza, 20, cuando estuve
all a pedir informes acerca de cul deba ser mi actitud dentro del Ayuntamiento, donde
yo era teniente alcalde con el rgimen vencido. Por qu no fui alcalde de Madrid? Lo
he explicado infinidad de veces, pero nunca sobra restablecer los hechos. De los cincuenta concejales elegidos, veinte eran monrquicos y algunos de ellos temibles en la
tribuna y muy conocedores de aquella casa. Los treinta republicanos y socialistas que
formbamos la mayora quedbamos reducidos desde el primer instante porque siete,
por lo menos, iban a desempear carteras u otros puestos que les imposibilitaban para
desempear ambas ocupaciones, y con una mayora tan escasa, vigente la Ley Munic ipal de Cnovas y el Estatuto Municipal de Calvo Sotelo -que no fueron derogados durante el largo perodo de gobierno de Azaa!- era imposible que yo pudiese desarrollar
una poltica sinceramente socialista desde la alcalda de la capital de la nacin. Bien lo
sent desde todos los puntos de vista, porque ese cargo estaba dotado con 40.000 pesetas, y la primera tenencia de alcalda que ocup ni tena dietas ni retribucin de ninguna
clase. Pero, a mi juicio, el prestigio de nuestras ideas era lo que deba prevalecer.
Don Pedro Rico estuvo en Mxico con el pretexto de haberse reunido all el Parlamento de la Repblica. Prieto refiere ese viaje con singular donaire, con el mismo que
derrochaba Rico en sus deliciosas charlas. Como don Pedro se present ante sus amigos,
de la noche a la maana, con un traje nuevo, en sustitucin del rado que llev de Francia, con el que inspiraba compasin, y a Prieto le produjo extraeza el cambio. Rico se
lo explic:
Juan Belmonte -dijo-, enterado de mi precaria situacin, me ha remitido desde
Espaa unas pesetas con las que he podido pagar este traje, al cual llamo, por proceder
de un donativo del famoso trianero, el traje de luces.
Nada de particular tiene esta explicacin, porque hubo otros rasgos parecidos. Belmente y yo fuimos testigos de la boda civil de Rico con Anita Antn, y bastara ese dato

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para dar idea de la identificacin que reinaba entre el famoso torero y el alcalde de Madrid.
Las campaas parlamentarias de Prieto le crearon infinitas simpatas y odios feroces.
El general Martnez Anido design dos compaeros suyos para obligar a Prieto a que se
batiera con l. Lo impidi el ministro de la Guerra; pero Anido tom otras represalias.
Dos pistoleros del Sindicato Libre de Barcelona fueron al Congreso, pasando tarjeta a
nuestro camarada para que les recibiera en el Saln de visitas. Cuando se sentaron junto
a Prieto, estaba yo despachando asuntos que me haba planteado una comisin de cierta
organizacin obrera. Vi a Prieto con dos sujetos expresndose en tonos vivos -cosa nada
extraa tratndose de l-, y me incorpor rpidamente a mi escao precisamente porque
mi amigo faltaba del suyo y estbamos de acuerdo para que siempre hubiese alguno de
nosotros en el Saln de sesiones.
Gracias al ujier Laleona, hombre forzudo, y a los puos de Prieto -los usaba sin miramiento si se presentaba la ocasin-, no fue asesinado aquella tarde. Prieto tuvo un incidente grave con Diego Martn Veloz, diputado conservador por Salamanca, matn
profesional, que por su dinero y acudiendo a mtodos terroristas, se haba hecho dueo
de aquella capital, donde cobraba el barato. He visto en nuestra primera etapa parlamentaria al marqus de Villaviciosa de Asturias con su pistola de empuadura plateada
amenazar a Prieto. Este aristcrata era muy amigo de Alfonso XIII. Con el marqus de
Santillana hubo otra escena de alguna gravedad, por los trminos que utiliz al aludir a
lacayos que sustituan a determinados aristcratas en escabrosos menesteres.
En uno de los artculos aqu recogidos - "El cardenal amigo"-, trata de tal al entonces
nuncio de Su Santidad en Madrid, Monseor Tedeschini, a quien el Vaticano hizo cardenal en tiempos de la Repblica, con gran enojo del cardenal Segura, adicto a don Alfonso XIII, del cual haba sido tapadera en los amorosos. Prieto, en su libro, refiere lo
siguiente:
El cardenal Tedeschini, aunque sin ostentacin, continu siendo en el Sacro Colegio, y
a todo lo largo de nuestra guerra civil, un simpatizante de la Repblica espaola, pese a los
desplantes de que sta le hizo objeto.

El testimonio de Prieto restablece la verdad al referirse a este alto dignatario de Roma, siempre enfrentado con el cardenal Segura, enemigo a su vez de la Repblica y del
rgimen franquista. Para este ltimo, Alfonso XIII era su dolo, porque haba sido su
protector. En la vida -desde un punto de vista econmico, materialista-, todo tiene explicacin...
Prieto tuvo quienes le ensalzaron hasta las nubes y otros que procuraron deshonrarle
sin miramientos. Casi toda su vida fue una lucha sin tregua, dentro y fuera de nuestras
filas. Era de una capacidad de trabajo asombrosa. En Bilbao, sus puos y su pistola estaban siempre en tensin. La Pina, conglomerado de aristcratas y capitalistas monrquicos, fue un foco dispuesto a lanzarse contra nacionalistas y socialistas. En contrapartida, republicanos y socialistas se batan contra nacionalistas y monrquicos. Las hue lgas y las luchas electorales estaban revestidas de una agresividad exacerbada. En ese
ambiente. Prieto viva como el pez en el agua, aunque l dice, y es verdad, que a veces
era tmido hasta la exageracin. He aqu sus palabras:
Es lo cierto que no habindome impresionado jams las multitudes, me turbo frecuentemente
ante personas aisladas de superioridad manifiesta. Claro que eso no me ha ocurrido ante botarates, aislados o en grupo.

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Bagara quiso hacerle una caricatura, en ocasin de haber pronunciado un violent simo discurso contra el rey. No lo consigui, y en su lugar dibuj una bomba con la
mecha dispuesta a estallar.
Es usted muy difcil le dijo, al no acertar con su caricatura.
Otros lo saben a estas horas mejor que usted -replic Prieto.
Don Alfonso, irritadsimo, deseaba evitar que volviera al Parlamento, para lo cual
busc millonarios bilbanos que estuvieran decididos a derrochar billetes en las urnas
para derrotar a nuestro correligionario. No logr sus deseos, y en 1923 fue elegido diputado por Bilbao... sin contrincante!
En este libro figura un admirable artculo de Prieto -"La capa del Abuelo"-, reproduciendo parte de otro que public en 1925, a raz del fallecimiento de Pablo Iglesias. En l dice lo siguiente, ponindolo en labios de Fernando de los Ros:
Dos hombres han revolucionado por igual la conciencia espaola: Francisco Giner y
Pablo Iglesias. No lo cree usted as?
Me volv, y contemplando el gento que, como enorme mancha negra, cubra la calle de
Alcal, contest:
Temo que muerto Iglesias, no pueda recogerse en toda su vastedad la fuerza que representa esta adhesin casi increble que hoy se le rinde...
Pas mi mirada por cuantos formaban la presidencia del duelo y no encontr, ni sumndolos todos, la sustitucin, aunque all figurasen Besteiro. Largo Caballero y el propio De los
Ros.

Prieto, en su artculo, eludi responder a la pregunta de Fernando. En realidad, nunca fue entusiasta de la Institucin Libre de Enseanza, y a veces lo proclam ruidosamente. Desde luego. De los Ros exageraba un tanto al comparar la obra revolucionaria
de ambos excelsos luchadores.
Pas un ao, y Besteiro habl en Oviedo para conmemorar la muerte de Pablo Iglesias. Sin aludir a Prieto, le replic - no era la primera vez que lo haca con la misma elegancia que entonces-, en los siguientes trminos:
Es preciso que nos demos cuenta (por qu no decirlo francamente?) de que no puede
haber nadie que asuma la funcin directiva del Partido como Iglesias la asumi; porque son
otros los tiempos, porque son otras las necesidades y porque hoy el hombre de ms prestigio, de ms condiciones, de ms virtudes, de ms energas, no podra asumir todas las funciones directivas que este organismo, ya crecido, necesita ejercitar.
La obra de hoy quiz no exija ese sacrificio heroico que hasta no muchos aos ha exigido. Quiz en algunos momentos lo exija tambin; tal vez no haya cambiado la intensidad,
sino la forma del sacrificio y del esfuerzo...

Besteiro adivinaba el porvenir y hablaba teniendo fijo su pensamiento en los momentos en que pronunciaba su panegrico, en plena dictadura del general Primo de Rivera, preada de incertidumbres, que, por fortuna nuestras organizaciones acertaron a salvar, posibilitando el triunfo de la Repblica en 1931.
En ese mismo artculo de Prieto se encuentra lo siguiente:
No hay de Pablo Iglesias una verdadera biografa, pues la escrita por Julin Zugazagoitia, que slo conoci al "Abuelo" en sus ltimos aos, ya sin energas, es muy incompleta. Y ser difcil hacerla.

Y tan difcil, querido Prieto. En esa dificultad estoy metido. Conoc y conviv con
Iglesias durante un cuarto de siglo, pero estoy alejado de Madrid, en donde seguramente
hallara cuanto me es necesario para completar mis anhelos, que son trazar la biografa
de Pablo Iglesias, pero sin olvidar por ello a quienes con l fundaron y sostuvieron el
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Partido Socialista y la Unin General de Trabajadores. Porque el "Abuelo" fue mucho,


muchsimo; pero tampoco l, con ser tan inmensa su voluntad y tan clarividente su cerebro, hubiera podido realizar aquel milagro que Prieto le adjudicaba de modo singularsimo. No. Entre nosotros, los hombres representan mucho, pero las ideas valen ms que
los hombres.
Le debo un libro a Trifn Gmez. Prieto saba por m que deseaba cumplir ese ofrecimiento. No le he podido llevar a cabo an. Tengo esperanzas de hacer otro dedicado a
Prieto. Si vivo -qu ambicioso soy!- llevar adelante mis propsitos. Porque las ideas
son para m lo esencial, pero las ideas, al mismo tiempo, a veces, estn encamadas en
los hombres...
Jvenes socialistas: Si os apasiona la poltica -es que puede haber quien se llame
socialista y no le apasione la poltica?- leed De mi vida, de Indalecio Prieto. No perderis el tiempo.
Ginebra, 13 de agosto de 1965

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Se han suprimido de esta edicin digital con objeto de aligerar su peso las fotografas incluidas en la edicin impresa, as como el ndice Onomstico.

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