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THE LIBRARY

OF
THE UNIVERSITY
OF CALIFORNIA
LOS ANGELES
EX

LIBRIS

CSAR BARJA

PRESENTED BY
MRS. CSAR BARJA

Digitized by the Internet Archive


in

2013

http://archive.org/details/literaturaseuropOOtorr

Guillermo De Torre

literaturas Europeas

de Vanguardia

Rafael Cafo Hgalo, Editor.

Mendiibal,

3 4

Madrid

DEPARTMENT

JBPA N1SH
C.

L.

A.

ES

PROPIEDAD DEL AUTOR

DERECHOS

H ESERVADOS

PARA TODOS LOS PAISES

MADRID, 1925

IMPRENTA DE RAFAEL, CABO RAGOIO! mendizbal,

34,

MADRIl

2ROPERTY OF CESAR SARJA

LOS ANGELES

literaturas Europeas

de

Vanguardia

GUILLERMO DE TORR.

Ha

publicado:

MANIFIESTO ULTRASTA: VERTICAL. Madrid,


HLICES. Poemas: 1918-1922.
trasta.

libertad.

Poemas
Editorial

1920.

Versiculario ul-

(Contiene:

Trayectorias. Bellezas de hoy. Palabras en

Puzzles,

biauguraciones.

Kaledoscopio.

fotognicos. Frisos. Hai-kais occidentales^)

Mundo

Latino, 1923. (5 ptas. Apartado 502,

Madrid.)

Traducciones.
EL CUBILETE DE DADOS,

por

Max

Jacob. (Con

un

pri<
j

go.) Editorial Amrica, 1923. (3,50 ptas.

Apartado

if.

Madrid.)

MIS HOSPITALES, MIS PRISIONES, por Paul


(Obras completas. Vol. xn.) Editorial

Verlaine.

Mundo

Latino.

(En prensa.)

ANTOLOGA CRTICA DE LA POP.SA FRANCESA

ACTUAL.

Traduccin, prlogo y notas. Ediciones

Tobogn. (En prensa.)

Publicar:

EL MERIDIANO ADOLESCENTE.

SEALES DEL SEMFORO.


ESCAPE LIBRE. (Ensayos de

(Novela.)

(Poemas.)
crtica

y de

stira.)

FRONTISPICIO

'el

sentido de la

La

crtica nueva ha de ser


esencialmente afirmativa: La
crtica de las tendencias vanguardistas europeas, analizadas en este libro, tiene como primordial una misin constructora: La crtica identificada amorosamente con su sujeto, puede elevarse, desde su primitiva
zona especuladora, a un plano de creacin: He ah tres afirmaciones fervorosas que considero urgente estampar liminarmente
a la entrada de la galera iluminada de este friso viviente de

Nueva crtica

los

ismos

estticos

contemporneos ms

significativos.

Analicemos ahora su contenido: Actualmente, hay un innegable y frondoso reflorecimiento del espritu criticista. Desde
nuestro ngulo visual percibimos como todas las vanguardias
han cerrado, o se disponen a cerrar, su preliminar etapa de
anlisis y destruccin, entrando en un perodo de sntesis o
constructivo. Mas antes, todos los espritus instalados como
vigas en las atalayas observadoras realizan una confrontacin
(neta y definitiva de los nuevos valores inditos, las aportaciones singulares y los mdulos recin nacidos que las nuevas
(generaciones han ido acumulando en sus primeros tiempos.
Bajo el resplandor meridiano de los potentes reflectores enfocados por los lucferos crticos, comienza a desfilar la caravana
de las ideas estticas inmculas o resurrectas, reveladoras del
verdadero semblante de nuestra poca novecentisa y matizadas de reflejos sugerentes en su indecisin ortal...!
Celebremos jubilosamente esta floracin luminosa del espritu criticista! Tal espritu constituye el mejor impelente y
complemento, a la vez, del espritu creador. Como escriba
Wilde las pocas sin criticismo suelen ser pocas inmviles,
dedicadas a la reproduccin de tipos formales heredados, o
exentas de arte alguno. Y no nos referimos solamente a esa
1

GUILLERMO DE TORRE

10

que ha de ir siempre adherido a la


personalidad de todo autntico espritu creador, sino al que
vive independientemente de ste y alcanza autonoma expresional y fuerza refleja. Ahora bien: si mirsemos solamente a
Espaa los postulados anteriores no tendran un color tan
puro y optimista. Ms estamos desposedos totalmente de todo
carcelario espritu nacionalista: Nuestra mirada perfora las
fronteras y enlaza plurales horizontes. Y si bien al contrastar
aqu tales afirmaciones del espritu criticista con los panoramas extranjeros sufren una reduccin, ello no basta, afortunadamente, para perdernos en una ruta escptica. Sale, por
tanto, permitido al autor de este libro sealar la independencia
de su gesto, y la inhibicin de su responsabilidad en la culpa
deducida al sealar la ausencia de nombres espaoles en la
lista que podra formarse de los teorizantes estticos preocupados por desentraar las direcciones del nuevo estado de inteligencia mundial. Que no se le abrume, pues, con filiaciones
arbitrarias ni se le obligue a pleitesas que repugna ante los
nombres de otras generaciones. Ms quines de entre ellos,
de los que ms o menos sistemticamente ejercen la crtica
entre nosotros, han sentido alguna curiosidad hacia las frmulas aqu expuestas o han acertado a situarse en un plano
de nivelacin o de penetracin simptica? Comprenderis pues
cun agudamente ha de sentir el riesgo y el placer de la soledad rtica, el joven disconforme, que antes de partir, no por
un tradicional espritu antipasadista, sino por el afn y el
deber elemental de ser sincero consigo mismo, se despide de
todos los valores anteriores inmolndolos en una tabla rasa
expiatoria, y afronta audaz y solitariamente el viaje crtico de
las nuevas regiones espirituales, por ellos inexploradas.
franja de espritu crtico

la

crtica construcy creadora

Ms

y necesanegaciones previas no
contagian, afortunadamente,
de anlogo tono desdeoso a mi sistema crtico. Al contrario,
ya he sentado la afirmacin de que el espritu criticista actual,
ms sano e interesante, posee una intencin afirmativa, cons-

tora

tructora

y creadora. La

estas radicales

rias

crtica negativa,

menuda,

adjetiva,

que

\LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

trata de descubrir manchas en el sol, que se indigesta con los


galicismos y frunce el ceo profesoralmente ante las extralimitaciones histricas, lgicas o gramaticales, no es crtica propiamente dicha: quiz sea aun aceptable para ellos, los
obstinados en perpetuar procedimientos pseudocrticos y caseros del pasado siglo, pero resulta totalmente inadecuada para
las letras de vanguardia. Tal crtica, queda reducida a una
categora ms baja, a una especie de crnica satrica superficial o fe de erratas arbitraria, apropsito para los paladares
estragados de los lectores periodsticos. Nadie puede aceptar
ya seriamente las lucubraciones incomprensivas, desde un
punto de vista desviado, o las torpes diatribas hechas, en ocasiones, con un prurito didctico (;!) por gacetilleros indocumentados que rasgan sus bocas asombradamente, como muecos de feria.
Es ya la hora en que todos deben aparecer enterados de las
bases cardinales sobre las que se asienta el nuevo edificio in-

Y el que no haya alcanzado la posesin de estos


previos elementos, provisto al menos de buena fe simpatizante,
al mrgen de toda posibilidad comprensiva! No
es nuestra misin luchar con las telaraas. Del mismo modo
telectual.

puede contarse

advertimos que para intentar cualquier ademn polmico respecto a las literaturas de vanguardia, debe preceder, por parte
de los anatagonistas, una admisin de principios. Sera intil solicitar la menor rplica de nosotros, por los que situados
/fuera de nuestro radio de convenciones y puntos de vista intentasen controversias: Detenerse en la puerta a discutir la
idisposicin de una casa es labor necia y balda: deben atravesar el umbral, penetrar dentro, para adquirir el derecho de impugnar, con conocimiento de causa, nuestra nueva arquitectura: Mostrar su armazn: he ah quiz el nico objetivo, respecto al pblico, de este libro.

.A

crtica, como nos aconsejaba Ortega y Gasset, debe ser


un fervoroso esfuerzo para potenciar la obra elegida. Suscribimos ntegra y frvidamente sus palabras: Procede orientar la crtica en un sentido afirmativo y dirigirla, ms que a
(corregir al autor a dotar al lector de un rgano visual ms per-

GUILLERMO DE TORRE

12

completando su lectura (i). En


debe ser colaboradora ms bien que intrprete de la obra glosada. Slo as, situada en un plano de tangencialidad anmica simpatizante, lograr penetrar abiertamente en las estancias de las modernas estticas: Que permanecen
hermticas y amuralladas hoscamente ante las muecas obtusas
y los alaridos selvticos de tantos antropopitecos enmascarados. En cambio, el crtico, o el lector simplemente, que se
acerquen a las obras de este tiempo, despojndose todo lo posible del lastre heredado, y nicamente con la sensibilidad
alerta y el espritu irradiante de simpata perforadora, vern
abrirse ante s mgicamente todas las puertas con el ssamo
de su simpata milagrosa...
Y de esta suerte, por escalas ascendentes, el crtico podr
elevarse a la creacin: la crtica no ser esclava de su motivo, adquirir alas: autonoma y valoracin propia. Pues como
presintieron varios esteticistas, y especialmente Wilde, y como
afirma en nuestros das Alfred Kerr la crtica es un arte, un
nuevo gnero literario superior o distinto a los dems. Y a pesar de que la historia es una ciencia y la crtica un arte
segn ha recordado Valry Larbaud
la primera puede,
entrar a veces en la segunda, auxiliarmente
As en este
libro, aparecen algunas necesarias lneas histricas que contribuyen al esclarecimiento de los momentos difciles y caticos,
peculiares de todos los orgenes, y que tienden a evitar futuros equvocos y alteraciones.
fecto.

La obra

se completa

efecto, la crtica

'

El

nuevo crtico ser poeta, como condicin sne qua non,


segn quieren algunos teorizantes de vanguardia? Por nuestra
lo afirmaramos as, coincidentes. Rehuyendo el pede caer en una crtica potica o esterilizadora, ofrece
dualidad mltiples ventajas. Ante todo, libertar a la crtica

parte
ligro
tal

de los eruditos paleolticos, los eclcticos insexuados, los arri-;


bistas sin documentacin y dems pinginos de ese linaje, y
restituirla su verdadera misin al ponerla en manos de los
poetas: Que si no activos, pueden serlo, al menos, in poten(1)

Meditaciones del Quijote, pg. 42 (Edc. Calpe).


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

13

dotados de cierta capacidad y sensibilidad lrica. Los poequeremos augurar ya su aparicin


emproarn
resueltamente su simpata dilecta hacia los nueves territorios
estticos: Estimularn todos los impulsos juveniles rebasadores e insurrectos: No asumir el papel de fiscales acusadores:
Abdicarn de todo prurito didctico. No invocarn los cnones ortodoxos para hacer abortar fragantes eclosiones: No se
basarn empero nicamente en el gusto subjetivo. (A pesar de
que el principio del gusto que llamamos esttica, segn Kant,
solo puede ser subjetivo). Obedecern a ciertas normas estticas que tracen las leyes reguladoras de su poca. Atendern
especialmente a realizar una valoracin de calidades, procediendo radicalmente a las extirpaciones cruentas. Advirtiendo
a los circunstantes: Para comprender nuestra exigente tabla
de valores, antes que sumar debis saber restar...
ta,

tas crticos

comprensin de amor
Presumimos la objecin cardinal que puede hacerse a
nuestra exaltacin anticipada del poeta-crtico: Que este, al enfocar las obras ajenas, lo har siempre con un parti-pris deliberado, un punto de mira parcial o partidista, propio de su
promocin o bandera. Ms ello, en vez de ser un mal constituye, a nuestro juicio, una garanta de penetracin, de fervor,
de lealtad crtica. Pues sostenemos que el crtico puro, el crtico pasivo, multilateral, no podr elevarse
salvo excepciosnes
a la verdadera comprensin, la comprensin de amor:
Y he ah el punto fundamental de nuestras intenciones: Tal
f
crtico por excelencia
considerado como tal hasta hoy
caer en un eclecticismo antimoderno, en el confusionismo habitual, en la transigencia ondulante, o, en ltimo trmino
[supremo avatar!
se especializar en la sonrisa escptica marginal. Y esta es su cualidad ms perjudicial y vulnerable. Porque, a mi juicio, el crtico joven, el crtico de nuestros das
procreadores y aurrales ha de tener un f. F, significa entusiasmo definido: Exaltacin del esfuerzo personal: Creencia en
los aportes originales: Intransigencia victimada frente a lo caduco y lo falso. Imposible por tanto, para l, caer en el eclecticismo que aun fascina a tantas mentes indecisas. El eclec-

la

}'

GUILLERMO DE TORRE

14

ha

es la muerte del
dicho agudamente Cocteau
Pues en arte, la justicia es una cierta
agregamos
vital, salva^
injusticia*. Injusticia necesaria
dora. A veces, quiz el desdn sea arbitrario o excesivo. Ms,
no importa; la renovacin del arte, la fidelidad a la poca exigen esos sacrificios. As decreta tambin el mismo poeta: Toda
afirmacin profunda necesita una negacin prounda>. Y recordemos con Wilde en Intenciones que la crtica no puede
ser imparcial: solo podemos ser imparciales con aquello que
no nos interesa > y es difcil no ser injusto con lo que

ticismo

amor y de

la justicia.

amamos.

Deca Leonardo de Vinci, con frase aplicable a la crtica, que


para hacer amar es necesario hacer comprender. Ahora bien:
diriamos que para comprender y valorar las estticas modernas
debe anteceder el amor, la disposicin de espritu simpatizante. De modo, ms radical afirma un esteticista del cubismo,
Maurice Raynal (i) que Ton aime ou Taime pas et Ton ne
doit pas chercher a comprendre. Ce qu'il faut done, avant toul
c'est aimer une ceuvre pour quelque raison que ce soit, nous
la comprendrons toujours dans la suite. Declaracin certera
y exigente que debiera grabarse en el prtico de toda exge-;
sis, y especialmente en la frente del pblico, antes de que estei
ose penetrar en el recinto de las escuelas avanzadas.
Amor, no odio. Simpata expectante y no curiosidad mal-j
vola. Estos son los bagajes esenciales con los que el lecto
debe afrontar el conocimiento de los nuevos mdulos. Lo de4
ms se le dar por aadidura. Ms ante todo, imprescindible-!
mente, que nos otorgue la simpata del gesto y la limpieza deU
ademn aproximativo. A ciertos espritus ortodoxamente partidarios de las vas inteligentes en el sistema de percepciones
y comprensiones, acaso les parezca excesiva esta invitacin a
las captaciones intuitivas, dejndose arrastrar voluntariamente por las corrientes de simpata temperamental. Ms no hay
que dudarlo: este es el camino ms directo. Siguiendo esta tra-j
yectoria, en cierto modo bergsoniana, y
aceptando su voca-l
i

(1)

Qtielques intentions

du cubisme. (Edc. L'Effort Moderne, Pars, 1919).

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


bulado

al ccolocarse simpticamente en
lidad > todo se har difano y accesible.

el interior

15

de la rea-

Por el contrario, la actitud predeliberadamente hostil, la acumulacin de prejuicios desfavorables


originados por una
educacin espiritual, supersticiosamente pasadista
forman
un escollo para arribar a un puerto de lucidez panormica.
As los huraos espritus mohosos, hundidos en lgamos de
estratificaciones tradicionalistas, que lanzan una superficial
mirada desdeosa sobre el plano de lo moderno, jams llegarn a conquistar su significacin y sus encantos. Ms por
qu en vez de rasgar los ventanales de su espritu a las auras
matutinas, vegetan en penumbras silentes, invadidas por sombras senectas? En lcito castigo cuando intentan asomarse a
ms puros y vitales horizontes sus pasos vacilan, y sus miradas naufragan, aquejadas por estrabismos pintorescos y miopas incurables. Urge, pues, que todos los espritus directores
se impregnen del ms fervoroso amor intellettuale y extiendan sus contagios a las zonas del pblico. Deben sentirse impelidos por ese afn de comprensin> que predicaba el filsofo aludido. Pues sentirse acuciado por todas las curiosidades, y, atrado por mltiples suscitaciones y experimentos,
ofrecer nuestra concavidad espiritual a las ms puras y virgneas resonancias, es signo de una perfecta calidad humana y
de un noble intelecto.

el deber de fidelidad
a nuestra poca

Hay un

deber fundamental en
toda generacin disidente:
toda promocin que marca un
punto de ruptura con su antecedente y aspira a comenzar en
ella misma-, literariamente hablando, a inaugurar nuevas lneas de expresiones, de predilecciones y motivaciones. Y es
ste: el de mantenerse fiel a s misma: a su poca, a su momento palpitante, a su atmsfera vital. Y en qu consiste esta
fidelidad de la actual generacin literaria, la ms joven, a su
poca? [En el deber de afirmar nuestros valores, de interpretar
nuestras caractersticas espirituales, de evaluar su alcance y repercusin! Y, especialmente, en la necesidad de subrayar nuesra diferenciacin explcita respecto a las figuras y jerarquas

GUILLERMO DE

16

T O R R 4

aceptadas. He ah los puntos concretos hacia donde deben disparar sus intenciones los ms jvenes. Pues cada generacin
como insiste Ortega y Gasset en El tema de nuestro tiemtiene su vocacin propia, su histrica misin.
po
Libres como se hallan al nacer los jvenes disidentes de
todo pacto oligrquico retrospectivo, por qu han de formar
luego en los cortejos rutinarios, por qu han de chamuscar sus

la antorcha mortecina que los ms se


mutuamente, alucinados por el espejismo de la
mecnica ritual? Tal pecado radica, a mi juicio, en el hecho
afrentoso de que gran nmero de juventudes amorfas no sienten su poca, no llegan a adquirir consciencia de su papel
inaugural, de su deber de encontrar un nuevo repertorio intelectual, y se limitan sonmbulamente a servir de muros ecoicos, devolviendo las palabras ajenas aun ms debilitadas.
Corroborando y avalando magistralmente estas nuestras ferha escrito luego
vorosas intuiciones
que datan de 1920
Ortega en el libro aludido: Hay en efecto generaciones infieles a s mismas que defraudan la intencin csmica depositada en ellas. En lugar de acometer resueltamente la tarea que
les ha sido prefijada, sordas a las urgentes apelaciones de su

manos impolutas con


transfieren

vocacin, prefieren sestear alojadas en ideas, instituciones,


placeres creados por las anteriores y que carecen de afinidad
con su temperamento. Claro es que esta desercin del puesto
histrico no se comete impunemente. La generacin delincuente se arrastra por la existencia en perpetuo desacuerdo consigo misma, vitalmente fracasada.
Comprendis ahora la justicia de mis enconados reproches
hacia esos jvenes falsarios
puramente nominales, sin ningn valor efectivo
que usufructan indebidamente este ttulo, al no sentir su poca? Por tal causa aunque me sea profundamente doloroso y no lo considere plenamente justiciero
ms empero, qu significa en Espaa la excepcin de seis
u ocho espritus nuevos, leales a su poca, frente a la turbamulta conformista?
he de recoger el duro calificativo de
desertoras que por no cumplir ese que yo llamo deber dt

fidelidad a la poca,
actual.

Yo

creo

el

profesor Ortega arroja a la generacin


pero muy es-

dice que en toda Europa,

pecialmente en Espaa, es la actual una de estas generaciones


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

17

desertaras Qu la fuerza de este apostrofe, por su misma hiprbole violenta, pueda obrar como un revulsivo en la conciencia de tantos jvenes sumisos...!
Ms he aqu, fliz y triunfalmente, con nosotros, una rupcomo
tura neta, una nueva partida sobre lneas de acero
He aqu la llegada de una generacin euescribe Cendrars
ropea que ha roto los cordones umbilicales, que se ha desasi-

do de todas las amarras. Y que aspira a ser ella misma: a ady genuina significacin: a trazar sus normas, a
elegir sus valores, no tolerando nada de los impuesto o herela que ms
dado sin previa revisin. Una generacin latina
de cerca conocemos y nos ocupa en la primera parte, Gestas
que no siente rubor de su poca, sino que
de vanguardia
por el contrario cumple con su ms inherente deber espiritual
afirmndola, exaltando sus valores, desentraando sus direcciones y preparando la cosecha porvenirista. Qu nuestra
se argir
es incoherente, catica, atravesada por
poca
dispares convulsiones y colectivamente mediocre? Es probable,
ms ello no implica la mediocridad del arte que surja en este
alba trepidante del siglo xx.

quirir su plena

contra el concepto de lo eterno

Qu

el

poema,

el

lienzo

el

ritmo modernos vivan la dinmica, jubilosa y perecedera


de
plenitud
su instante! Qu giren, evolucionen y procreen en
la atmsfera generatriz de su poca, sin preocuparse demasiado de su hipottica pervivencia futura! El artista actual debe
aspirar a que su arte renovador, destructor y constructor
sea reconocido y valorado en su misma poca. Y aunque mis
palabras suenen como blasfemias en los odos de la mayor
parte de los lectores, sostengo que: trabajar, desdeoso de la
sin aspirar a persuadirla: tanto peor para los espripoca
tus de la misma sino se prestan a ello!
trabajar con miras a
;
una exclusiva celebridad postuma me parece algo de una ambiciosa inmoralidad excluyente: Equivale a imponerse tardamente en una poca ajena, a suplantar a los espritus nuevos
y rebasadores que fatal y biolgicamente surgirn en dicha
poca subsiguiente. Frente a cierta frmula restringida
ar-

GUILLERMO DE TORRE

i8

opongamos sta ms sincey obras postumas


penseobras vivas y artistas ms vivientes anl Pues
si la inmortalidad es un
mos por un momento livianamente
el
que
niega
futurismo,
maestra,
juego de azar
y si toda obra
segn un dadasta, no dura ms de tres meses, nuestro fiasco

tistas vivos
ra:

sera

demasiado

trgico...

Rehabilitemos las categoras del tiempo. Seamos fieles a la


poca. No nos dejemos devorar por el dragn amenazador de
la Eternidad. Y exclamemos con Que vedo: Lo fugitivo permanece y dura. Porque el Tiempo es una realidad y la Eternidad un concepto. El Tiempo es algo real, tangible, mensurable. La Eternidad es un truco inaprehensible, urdido por los
sofistas y los telogos para calmar ese vago y empero contumaz
hambre de infinito que padece el Hombre. Por otra parte, no
hay idea que imponga en nuestra mente tanto pavor y desnimo como este concepto abstracto y falso: Eternidad. Ante
la Eternidad todo se diluye y se degrada, o, mejor, se nivela
contra
en una comn borrosidad. Ante ella, en la distancia
la comn creencia
se hunden las categoras seeras y las
diferencias jerrquicas establecidas por el Tiempo. Creer en
la Eternidad es caer en el esceptismo. Establecer los dictados del Tiempo contemporneo implica la posesin de
un entusiasmo y de una fe en el podero transmutador del
Hombre. En trance de enjuiciar y definir nuestra poca aceptemos, pues, las normas del Tiempo con toda su inherente

relatividad

La mayora, empero, opina

lo contrario. Sostiene ingenuaconsagrado por el tiempo, el arte


clsico (o pseudo) que reposa en estratos apaciguados e inalterables es digno de entusiasmo, de fervor y de exgesis.
Creen cndidamente en la perpetuacin de ciertas frmulas de
arte y de los sistemas valoradores. Ignoran el aumento de velocidad que se ha producido en la marcha de las evoluciones
espirituales y de los gustos literarios. Ce monstre de la
Beaut n'est pas eternel, escriba Apollinaire. La Eternidad!
Oh, lo clsico! Y amparados en estos nombres nos apedrean,
casi siempre, con obras de cartn piedra. Disponemos de un
carcaj de rplicas flecheras contra sus argumentos. Mas ante
todo, eterno no quiere decir nada escribe un verbo de nue es

mente que solo

lo eterno, lo

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


tros das:

no puede

Jean Epstein

(i)

Pongamos: durable. Una imagen

el reflejo de belleza
se fatiga: la imagen se transforma en clich al envejecer.
Racine, en su tiempo, deba ofrecer a sus auditores imgenes
nuevas y desacostumbradas. Qu resta hoy da de ellas? Tonteras^

ser

durable. Cientficamente,

La negacin

de la belleza eternal -que no formulamos, por


y radicalmente, sino que ms bien puede
de las exaltaciones concedidas en estas pginas a las
bellezas nunistas
ofender seguramente a todos los hierofanes del tradicionalismo a ultranza y a todos los eunucos que
se prosternan genuflexos ante las categoras de la Eternidad
la gran niveladora, s. ms tambin la gran corruptora! Todos ellos ignoran el espritu y la belleza nunista, la belleza
genuinamente de nuestro tiempo, destinada a alcanzar sus mximos grados de elevacin en su mbito coetneo, y se sienten temblorosos de respeto ante los espectros milenarios o las
convenciones de museo. Ms ya un arrostrado pensador contemporneo, coincidiendo con la direccin ofensiva de los dardos ms juveniles, al concepto de Eternidad, lo ha afrontado
con palabras sagaces que no sabramos superar y cuya reproduccin nos vamos a permitir (2): A esta belleza que aspira
sobre todo a ser incorruptible (alude al arte novelstico de
Anatole France) y sin edad, confieso preferir un arte ms saturado de vida, que se sabe hijo de su tiempo y con l destinado a transcurrir. Ese presunto carcter de eternidad, de incorruptibilidad, de insumisin a los gusanos, solo se logra vaciando la obra de toda entraa viva, momificando el propio
corazn y haciendo del rostro animado un mascarn exnime>.
De ah que las obras de ciertos autores eximios y remotos nos
dejen en el paladar cierta spera sensacin de cenizas y prefiramos gustar aquellas otras de un sabor ms intenso y desconocido, aunque pasajero, o, mejor an, las que nos brindan
el agridulce de lo inmaturo, en vas de sazn.
otra parte, taxativa
inferirse

(1)

(2)

La poesie d'ajourd'hui, pg. 177.


Ortega y G-asset: El espectador. Vol.

J.

III, p. l.

GUILLERMO DE TORRE

20

sentido fugitivo

Que

ds nuestra x'OCA

bilidad sea a la vez

el

sentido de imperdura-

un

freno

y un motor de nuestros
briscentes anhelos creadores.

fe-

espejismo
afn de desel

de la eternidad absolutista y dictatorial ni en el


plazarnos al margen de la poca. jNo tener edad! Frmula esgrimida casi siempre por aquellos espritus amorfos que se
creen ms all del bien y del mal de toda novedad! jVicioso
espejismo de las coquetas irredimibles, y de les que no habiendo sido jvenes en su juventud se encuentran decrpitos
al llegar a la madurez! Esta restriccin del concepto de eternidad, su reduccin relativista, implica lgicamente un reconocimiento del valor de lo pasajero, de lo relativo y del espritu propio de nuestra poca: Y, en efecto, la mayor parte de los
nuevos poetas, como veremos en los captulos sucesivos, se
complacen en subrayar irnicamente el carcter efmero de su
poesa. Reanudando una idea de Goethe, ejemplificada de
por sus Vers de crconstancierto modo ya en Mallarm
sostienen que la poesa de circunstancias es la ms since
cera y la nica digna de cultivarse. Aceptando el gran principio de la relatividad universal, no rehuyen el ser sus vctimas.
Creyendo todo perecedero, no aspiran a escapar a la regla sin
excepciones. De ah que los poetas de hoy, hayan abandonado sus antiguos sitiales deficos y permuten su antigua solemnidad proftica por una apetencia vital y una jovialidad desbordante. Instauran, como dice uno de nuestros intrpretes ms
genuinos, el sentido deportivo y festival de la vida. Los poetas ya no se creen enviados de los Dioses, voceros de la inspiracin divina, verbos de la multitud ni aceptan otros mitos ridculos. Son, sencillamente, hombres de su tiempo: Con sensibilidad receptiva y dones expresivos singulares: Que aspiran a
sentirse identificados en fibrosa consanguinidad con los hombres, las ideas y los elementos del planeta. Adoran la vida. Quieren cantar, como escriba Mallarm, le vierge, le vivace et le
bel aujourd, hui. Todo ha variado de proporcin y de aspecto.
La accin de hoy ser reaccin maana. Ms queremos augurar
cierta continuidad
surcando las evoluciones
a lo largo de
este siglo, al estado de espritu literario que inaugura hoy su

I,

Ms no caigamos en

trayectoria.

lo innegable,

como

escribe Epstein, es

que

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

21

la velocidad de las evoluciones literarias con el im-l


pulso extraordinario de las ltimas vanguardias. Su mutabili-j)
dad no es para nosotros un argumento en contra, sino a favor. \
Y compadezcamos al que no lo acepte as!

aumentado

actitud

ante el

pasado

Que

tan fervorosa devocin


presente implique, en cierto
modo, un desdn negativo del pasado es cosa
como deducique no me desconsuela. Ms como sin embargo no creo ya
ris
oportuno repetir los fciles latiguillos marinettianos de execracin pasadista, ni me asocio a la liga vetustfoba para la incineracin de museos y bibliotecas, voy a delimitar sumariamente mi actitud, que tampoco querra llevar hasta el extremo
opuesto: la modernolatra. El pasado artstico, abstractamente,
al

no me interesa como tal, en su fra reduccin museal, en su


yacente esterilidad estatuaria. Me interesa el pasado en funcin del futuro, y mejor aun del presente: En sus potencias no
marchitas: Como substratum y base para garantizar la solidez
del terreno ideolgico sobre el que nos asentamos. Del pretrito remoto su virtual pervivencia, visible, no en sus facticias
evocaciones o continuaciones sino en su eco vivo, en su prolongacin virtual. De ah que los clsicos, ciertos clsicos, solo
nos interesen por sus virtudes asimilables, adherentes al espritu moderno
segn tendr ocasin de comprobarse en algn
captulo de este libro
En lo que muestran de afn con nuestra sensibilidad actual: En su fermento inagotable de posibilidades deVeniristas. He ah, a mi juicio, el nico punto de vista

admisible.

la

Lo

falacia

dems... es supersticin

del

retorno

Que

las

arqueologa...

vanguardias han ce-

rrado (1923-1924) su etapa


de anlisis y disgregacin, entrando ya en otra etapa, ms
seria y fecunda, de anlisis y construccin: He ah lo que deje
sentado liminarmente en la primera pgina de este libro. Ms
de la simple y sincera evidencia a la afirmacin ms discutible, sostenida por otros, de que tal etapa marca un movimiende retorno y entraa fatalmente un renacimiento clasicista,
")

GUILLERMO D TORRE

22

hay mucha distancia. Ciertos glosadores apresurados o parciamovidos de un parti-pris clasicista a ultranza
han
querido salvarla demasiado rpidamente y tender un cable de
les

nivelacin comn entre dos extremos distintos: la recapitulacin y el retorno.


El trnsito es demasiado brusco. No aceptemos sin recelos
ese rpido y sospechoso viraje hacia la derecha. Cierto es que
actualmente puede percibirse una especie de descanso, una
nueva detencin antes de izar nuevamente las velas y de sondear el ocano. Quiz algunos tambin, queriendo medir la
distancia recorrida y buscar un punto de amarre prestigioso,
unas races slidas, vuelven la vista al pasado y a travs de
las frondas clsicas, esperan ver surgir entie las mscaras
yertas alguna faz animada, luminosa y congraciadora...
Ms de todas suertes, no aceptemos en bloque esa tara con
que se pretende gravar a la juventud: esa nostalgia clasicista
que algunos consideran fatal y necesaria. Nudos tradicionales? Bien, pero los que se ofrezcan espontneamente en el proceso de evoluciones y de pesquisas, nunca los buscados de un
modo sistemtico y ficticio. Y, a la larga, ya es sabido que lo
ms revolucionario viene a ser lo ms puramente tradicional.
Desconfiemos, por lo tanto, de esa vague du retour a los
modelos museales o de antologa que con cierta periodicidad
viene atacando al arte de vanguardia! Especialmente, la pintura ya son varios las recadas (advirtase que damos a esta
palabra una significacin diametral y polmicamente opuesta
a la imbuida por D'Ors) que lleva experimentadas a lo largo
de este siglo, para surgir luego otra vez ms libre, acendrada
y pujante.
Detencin, vuelta a la derecha?
se preguntan algunos
momentneamente desorientados y creyndose bajo el peso
ineluctable de la ley fatal de la gravitacin clsica o ms bien
tradicionalista.
No
contestaramos: es preciso vencer el
fcil espejismo de un ciego retorno! Es preciso mantenerse firmes y verticales, encontrando el camino, pero sin desviar la

ya comenzada, conservando el arbitrio de virar, ciertamente, pero sin apartarse de la meta prefijada! Y, ay del que
lo que es solo un repecho en la
cuesta de las audaces, necesarias y salvadoras innovaciones

ruta

tome por estacin de trmino


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

23

Lamentable espectculo el ofrecido por algunos


que regresan antes de haber llegado a la meta, y el de otros
que vidos de xito o de calma, hallndose an lejos de la
madurez quieren realizar 'conciliatoriamente una reanudacin
inoportuna con los precedentes, una integracin prematura!
Una vez en la altura y cuando se desea volver a tierra, es
peligroso saltar todos los tramos de una vez. Hay que pisar
en todos los peldaos para no descalabrarse.

estticas...!

las gestas de las vanguardias no marcan una

Intersanos ahora rectificar


una falsa perspectiva que se
recada finisecular
ha pretendido establecer e imponernos algo autoritariamente a los jvenes respecto a la evolucin del arte moderno. Ha
sido Eugenio D'Ors quien llevado de su prejuicio clasicista, de
su obsesin sistematizadora y de su afn de reducir todo,
an lo ms complejo
a frmulas demasiado simplistas,
ha dado el grito de alarma y casi la orden de rectificacin...
A juicio del autor de j horas en el Museo del Prado todos
los movimientos de vanguardia elaborados durante estos diez
aos ltimos, todos los tanteos abstractos y las adquisiciones
no han
concretas
que glosamos a lo largo de este libro
sido ms que una recada en lo que l denomina fin del
siglo, en los decadentismos y las delicuescencias romnticas/
y simbolistas de aquellos aos; y aun ms: una oposicin al
espritu y la cultura del Novecientos que la guerra, segn
D'Ors, interrumpi.
Ser esto cierto, acaso? Veamos: Si D'Ors posea antao el
aspecto simptico, nada intimidador, de un aduanero intelectual a caballo sobre las fronteras, hoy ha variado de oficio
y va adquiriendo ms bien el aire y el alma de un celoso
guardin de museo. De ah, por ejemplo, el cuidado con que
vigila las polarizaciones de su personalsimo novecentismo.
A sus ojos el espritu novecentista no es un zumo que haya
de exprimir la poca, sino una etiqueta fijada de antemano
sobre el rostro mutable de esta: y estriba en un ideal de orden,
de sobriedad contenida
y an de cultura desvitalizada
presidido por la santa continuacin y saturado de afn ca-

GUILLERMO DE TORRE

24
sicista,

las

que

bastante en pugna con

el espritu

de las vanguardias, a

no sin cierta injusticia simplista adjudica una ca-

tegora romntica, como presuntos rescoldos de la gran llamarada en que se consumi el siglo xix. Eugenio D'Ors se niega
a considerar como novecentistas estas escuelas que, a nuestro juicio, lo son de un modo pleno, cronolgica y espiritualmente, ya que constituyen los ms genuinos exponentes de
nuestra poca. Ms, por otra parte, D'Ors llega a definir con
afirmaciones el novecentismo? No. Unicamente lo hace por
medio de negaciones o exclusiones, delatando la oposicin en
segn su perspectiva
se manique las nuevas escuelas,
fiestan respecto a lo que l considera como la cara del siglo:
A los cnones escribe ms capitales de lo que va parecindonos su tarea en contraste y oposicin con los que caracterizaron el semblante del xix, y especialmente en reaccin
contra las notas de sus ltimos momentos, de la poca que
por antonomasia se llam Fin-de-siglo y que tan hondamente enemiga se nos ha vuelto. A sus ojos esa fu la poca en que cien aos de aberraciones romnticas se consumaron
en una expiacin capital... (i).
Y aade, con un tono puritano de misionero evangelizante,
que los aos de guerra y trasguerra durante los que han
frutecido las tendencias que indirectamente incrimina
han
sido una recada en un perodo romntico, decadente, acro-

vez,

perodo del Circo y del Inconsciente...!


Salvadas toda clase de jerarquas y distancias, sin querer vulnerar ninguna susceptibilidad, diramos que si al defensor
btico,

otra

duguescliniano de Poussin sobre el Greco le parece el acun perodo decadente, a nosotros, al escuchar su voz y
sus exhortaciones a la cordura nos parece ms bien estar oyendo un eco de la voz legendaria de Max Nordau en su famosa
Entartung cuando se alzaba, hace ms de veinte aos, contra las presuntas degenerescencias simbolistas, que no fueron
tual

tales...

Ser posible acaso que alguien admita de buena fe este


punto de vista d'orsiano, aceptando crdulamente su simplicista y parcial reduccin? Por nuestra parte, se comprender
(1)

ABC,

l-XII-1923.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

25

perfectamente cmo no podemos sumarnos en manera alguna


empero la simpata que nos liga a su espritu y lo capcioso
de su gesto
a sus esfuerzos para arrojar sauda y arteramente en ese vaco, en eso que llama intermedio de la cultura novecentista a todas las escuelas de vanguardia. Estas, en
su mayor parte, son de origen anterior a la guerra, y no tienen
tampoco ningn punto de contacto o influencia con el espritu
o las maneras finiseculares. Y en cuanto a su romanticismo...
ms adelante lo dilucidaremos. Digamos por el momento que
tal perodo, antes que intermedio nos parece un prlogo
y no es esto ya todo lo opuesto a un reanudamiento por
marcar una ruptura y no un punto de continuacin?
susceptible, cierto es, de tener a su vez un eplogo o un desarrollo
bastante dismil de sus principios. Pues, como insinubamos,
el espritu analtico destructor y negativo ha cesado, penetrndose en una era ms afirmativa y resuelta. Pero este iniciado
camino hacia la integracin no tiene caracteres de arrepentimiento ni una marca una renuncia, ni se halla estigmatizado,
en los mejores casos, por una nostalgia clasicista. Es algo ms
digno, consciente y viril: Y los espritus emproados en esa ruta
no han motivos para darse golpes de pecho ni abominar
de sus auroras, ni congraciarse con cierta cmoda tradicin
simbolizada en algn acartonado fetiche setecentista...
Frente al aforismo
o ms bien teorema sin demostracin
que tanto gusta de repetir el evanescente Octavio de
Romeu, el alter ego d'or,siano
todo lo que no es tradicin
es plagio
yo quisiera, por m mismo, sin desdoblarme, oponer este otro ms sencillo, axiomtico y fervoroso: Toda gran
poca tiene como eje la inquietud y toda obra verdaderamente
capital ha sido provocada por un sentimiento de inquietud.
Luego, si fusemos a atender las voces d'orsianas y los consejos de otros menos autorizados quietistas, deberamos renunciar a lo mejor y ms genuino de nuestra poca, a todos
los estremecimientos de inquietud que recorren su rostro mutable y sitibundo, contrado en una mueca perquisidora y marcado por un anhelo rebasador.
Y en ltimo trmino, aunque nuestras apasionadas argumentaciones y previsiones errasen y la razn estuviese a la

postre del otro lado, confesemos

como

dice

una camarada fran-

'

GUILLERMO DE TORRE

26

para recoger una voz corroboradora cualquiera, pero gecs


que ees preciso proferir al error franrmina: Andr Desson
co a las sistematizaciones apresuradas; tales agregaremos,

las que gustaran de implantar algunos. Seamos siempre nosotros mismos, fieles al ritmo de la poca. No deserteincluso
si es preciso
el valor de

como

mos nunca. Tengamos

equivocarnos, de afirmar fervorosamente y de negar con coraje,


de marchar adelante sin volver la cabeza. Pero alejmonos de
esas esquinas obscuras donde se pactan las transacciones
academicistas, de esas indelicadas componendas que los dogmticos preconizan.

clasicismo y romanticismo
en la novsima literatura

Yo me excuso

de barajar tade hacerme cmplice, a mi vez


involuntade las jugarretas que efectan algunos redomados
riamente
pompiers... Pero son ya demasiadas las alusiones y la estrecha corriente clasicista, aumentada por la lupa de algunos
turiferarios parciales, amenaza ser un ro desbordado... Expliqumonos: Hay actualmente un cruce subterrneo de diversas
tendencias que disfrazan su neto reaccionarismo bajo una mscara engaosa: Clasicismo, ne-clasicismo y clasicismo de lo
moderno. Estos lemas y preocupaciones han prendido especialmente en aquellos espritus dbiles que un momento incorporados al movimiento moderno, despus, al poco ttempo, por
laxitud, pereza o ausencia de fe, no han tenido valor para seguir adelante, para llegar hasta la meta, quedndose detenidos
en un recodo del camino, estratgicamente situados. Son aquellos espritus que si en un principio (y nuestro ultrasmo, malhadadamente, es frtil en ejemplos) siguieron de buen grado la
corriente de algo que a su ver solo era moda efmera
ya que
la aceptacin del credo moderno no era precedido por su parte
de un severo examen de conciencia ni de un sentimiento sincero
y se enrolaron en las huestes exaltadoras del maquinismo y de los nuevos elementos lricos, despus se han golpeado el pecho abominando ingenuamente de las alas mecnicas y volviendo a sus verdes pradezuelos, al sentir que
su verdadero espritu era el de cancerberos de museo. Son esos

les trminos,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

27

torpes e instintivos ritualistas los que quisieran volver a la

anulando todas las conquistas de nuestra


poca, sin comprender la inepcia de las simplicidades escolaesta
simplicidad
cmo
renovada, este engarce o superay
cin de lo tradicional solo puede adquirirse por otros caminos
ms rduos y complicados...
Clasicismo, neoclasicismo y clasicismo de lo moderno: Trsencillez primitiva,

res

minos equivalentes a pesar de los distingos que entre ellos establecen sus defensores: He ah, repetimos, los modelos propuestos como faros alucinadores a los jvenes pintores y poetas desde los fros pasticheurs de Ingres hasta los discpulos
de Jules Romains en Le mouton blanc, pasando por los hipotticos seguidores d'orsianos. Y en frente, como mscara aterradora, como fantasma siniestro del que debe huirse a paso ligero,

emblema del Romanticismo, exornado de los ms


caprichosos atributos. Ciertamente, si creemos a los hbiles trastocadores de enseas y otorgamos al clasicismo, sin discusiones, el monopolio del concepto del carte por el arto, la razn
sobre la sensibilidad, la perfeccin, la medida, la trascendencia
con otras ventajas que bury hasta lo posteridad asegurada
lonamente calificaramos de domsticas y burguesas y que lo
equiparan a un seguro de vida>
y si vemos por el contrario en ei romanticismo el concepto del arte por la belleza, la
inquietud o la novedad, el predominio de la sensibilidad
sobre la razn, con el desorden y la inquietud insatisfecha,
pocos sern los jvenes que no vacilen y se adscriban inmediatamente al culto del primero, del clasicismo.
Ms ni la calificacin de ambos trminos ni el problema que
envuelven, es tan sencillo como los manipuladores de ideas
pretenden. Ante todo, a nuestros ojos, no hay en modo alguno
esa oposicin tradicional,, tan subrayada, entre clasicismo y romanticismo. Y despus, los atributos eiorgados a cada uno de
estos mdulos no son inmutables, varan con las pocas y
hasta llegan a intercambiarse. Quien puede asegurarnos que
tal artista conturbado, estremecido por hallazgos originales, y
hasta confuso y difcil
oh, ejemplos lejanos y prximos de
Gngora, Quevedo, Greco!
no pueda, con esas cualidades
que se dicen romnticas, ser considerado en su maana como
clsicos? Y por otra parte, ;quien nos asegura que tal fro y cales colocado el

GUILLERMO DE TORRE

28

culista enfilador de conceptos, tal razonador coherente,

em-

briagado con el Discurso del mtodo y amamantado en las


ms acreditadas ubres clsicas, devoto del orden y de la medida, est muy lejos de pasar a la posteridad como un
clsico?

quisiramos averiguar qu clase de coefiacompaa la ecuacin esttica novsima, tendramos que proceder a una severa y detenida conque para la mayofrontacin y exgesis de ambos trminos
ra poseen una significacin convencional. As para los academizantes, tradicionalistas y anexos, el clasicismo pertenece al
pasado y solo puede encontraase en las obras pretritas, cuando nosotros creemos que cada poca tiene su clasicismo y que
las obras modernas rigorosas, poseedoras de una vibracin
nunista, son las que ms cerca se hallan de ser clsicas en su

Por otra parte,

si

ciente, clsico o romntico,

ba Juan

Ramn Jimnez en uno

como afirmade sus mejores aforismos de

da. cActual; es decir, clsico; es decir, eterno

mey Gasset, ha venido a afirmar: Clasicismo


actualidad como romantictsmo es nostalgias

Esttica

tica esttica.

coincidente, otro espritu que

rece crdito, Ortega


es

Clsicos o romnticos? El azar dir al arrojar su cubilete


de nomenclaturas sobre el tablero de la historia. Ms lo intil,
estril y censurable es situarse ante las cosas en una actitud
espiritual presunta y ambiciosamente clsica, fraguar una
obra literaria o enjuiciar las ajenas, movidos del prejuicio clasicista y... aun del romntico. El clasicismo no hay que buscarlo en las rutas pretritas ni en las normas ajenas. Acaso
en uno mismo? Tal creamos los jvenes, ms he aqu que
Andr Gide viene a afirmar: El triunfo del individualismo y
el triunfo del clasicismo se confunden; pues el triunfo del individualismo est en la renuncia a la individualidad (i). Conclusin de aire paradoxal en la que aboca al parafrasear un versculo del Evangelio: <Aquel que quiera salvar su vidala perder, pero aquel que quiera perderla la salvar.
La poca presente es clsica o romntica?
interrogarn los
amigos de estas clasificaciones
Un poco hostiles a tal determinacin acadmica, nosotros resumiramos la polmica afir-

(1)

Incidences, pgs. 38

y 217 (N. R.

F. Pars. 1924).

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


mando que

el tiempo literario actual no puede caracterizarse


bajo ningn rtulo de esa ndole. En las literaturas de vanguardias hay esencias clsicas, romnticas y otras] ms, no fcilmente discerniles. El espritu moderno no oscila solamente
entre esos dos polos: roza otros paralelos y surca varios meridianos menos explorados del orbe esttico. Conltodo, que nues-

radicalismo no nos lleve a las exclusiones arbitrarias: Amelas mejores cuaen el sector que sea
lidades clsicas: la claridad, la simplicidad
no directa la
economa de medios expresionales, la^cruadratura de la obra
tro

mos y cultivemos

el

equilibrio del estilo.

Ms que

estas dilecciones no nos lle-

ven menospreciar tampoco las cualidades del otro polo que en


cierto modo son sus complementarias,
aunque muchos las
juzguen incompatibles
y que poseen un color romntico: el
culto de la sensibilidad, el subjetivismo, la neofilia y, sobre
repitmoslo
todo, la inquietud, que
es el motor de todas
las innovaciones esenciales y el ms claro signo de una poca

inaugural.

la

valoracin

En

oportuna

van a enconpor vez primera, en castellano, todas las ms caractersticas tendencias de vanguardia, espaolas y extranjeras, su ms amplio y coi dial reflejo:
Hora es ya de que un joven
que ante todo aspire a dar una
plenitud de significacin a este vocablo
afronte valiente y
entusisticamente la literatura de hoy, concediendo un amplio
espacio y una mxima atencin a las ideas, los hombres y las
tendencias que los ms desdean o ignoran! Hora justiciera
de la vindicacin, del desagravio y de la apologa! Hora de
las rplicas, de las contraofensivas y de las puntualizaciones!
En tal hora vidente y arrostrada nos regocijamos en recordar
y lapidar el estpido reproche que a nuestro intento opondr
la vieja crtica, desenmascarada por Paul Neuhuys (i), el compaero belga: La vieja crtica conservadora tiene costumbre
de llamar a esto (el momento auroral y preado de nuestra
poca) un perodo de formacin. Esta frmula les permite no
estas pginas

trar

(1)

La

posie d'auiourd'hui, pg.

8.

GUILLERMO DE TORRE

30

prestar atencin al arte viviente. Parapetados, en efecto, tras


esta miedosa y absurda creencia se justifican de no prestar

atencin a las nuevas tendencias. Para

ellos,

en general, lo

que en suma ya est corrupto o manPero la literatura ha


estado siempre en un perodo de formacin. Las fases de unidad marcan, en suma, ms que la cristalizacin, la extincin
terminal, el remanso apagado y montono. Los movimientos
poseen ms inters, nos revelan su verdadera frase y nos permiten extraer pronsticos porveniristas en los instantes de su
incrementacin juvenil, de su amanecer ortal.
consagrado y

oficial, lo

cillado es solamente digno de anlisis.

Adems,

el

verdadero papel de los jvenes, de los poneers

resueltos que se adentran en las nuevas regiones literarias, es-

cabalmente en este gesto de adelantados: en reconocer y


el primer momento los signos y valores peculiares de
su poca. Precisamente, hay ciertas formas de belleza que por
su identificacin espiritual con el da en que nacen, deben tener
su valoracin y contraste inmediatamente, sin esperar a consagraciones desplazadas, tardas. Imposible por tanto aceptar
el criterio de aquellos que sostienen que para juzgar lo nuevo
es preciso que sto deje de serlo como escriba Prez de Ayala. Novedad y bondad son cosas distintas, ciertamente. Lo
nuevo, en ocasiones, puede no ser bueno, carecer de autenticidad, de viabilidad formal. Ms para determinarlo no hay que
esperar el transcurso de un siglo, como querran los academizantes. La valoracin puede ser realizada oportunamente, en su
misma poca. No podemos aceptar el nico control del tiempo
futuro al negar la Eternidad y reducirlo todo a su momento relativo. Tal norma acabara por hacer aun ms asfixiante y
rezagado el ambiente que nos circunda en esta tierra de los
antepasados
segn la amarga y exacta frase kantiana.

triba

loar desde

anticipaciones

Las Literaturas Europeas de


Vanguardia son un lbum
panormico, en su primera parte, de las cinco tendencias vanguardistas latinas ms representativas. Desde nuestro Ultrasmo espaol al Futurismo italiano, pasando por las modalidades del Creacionismo, del Cubismo y del Dadasmo, francesas

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

31

de lengua y europeas por su rea. En los captulos correspondientes he reunido la mayor suma de datos y puntos de vista
posibles para lograr una visin integral de tales gestas. No he
pretendido, empero, hacer una clasificacin escrupulosamente
completa de todos los ismos unipersonales o escolares que
irradian, en su mayor parte, desde Pars. Estos se han multiplicado ovpara y caprichosamente en los ltimos aos. Solo las
enumeraciones contenidas en un libro de Florian Parmentier
nos lo prueban excesivamente. No hay que dejarse asombrar ni
desorientar por tal superabundancia, ni menos aun creer a los
que no se fatigan de repetir que las escuelas han muerto, sin
perjuicio de querer fundar una, en cuanto renen un par de
afines o imitadores... Hace falta, nicamente, saber discernir
las verdaderamente justificadas y caractersticas, las nucleales
y promotoras. As, en estas pginas solo analizo detenidamente aquellas tendencias que de modo indubitable pueden considerarse como las matrices de todas las subsecuentes y paralelas.

Mi crtica, ya lo he insinuado, es una profesin de fe, un


acto de entusiasmo. Fervor, netitud, valenta. Abomino de los
marginalistas escpticos: (ah, s, no deja de ser original, pero
recuerde usted que nihl novum...>), y de los profesores glidos que intentan verter su frialdad espiritual sobre estas
hogueras: (querido joven
me deca cnicamente un momi-

ficado, yo soy ^an moderno como usted, mas a qu gritar


tanto?...) Habr, con todo, quien juzgue anticipado el anhelo
de extraer una esttica o unos principios tericos vanguardistas comunes, recordndonos, segn la idea ms aceptada, que
la Esttica es posterior al Arte: De la que por mi pane disiento, afirmando que la Esttica no debe ser anterior ni posterior
al Arte; debe ir formndose paralela y simultneamente a la
obra que nace y adquiere cabal fisonoma. Adems, advirtamos que a la gestacin y examen de estos movimientos de
avanzada no antecede un espritu previo comn o anlogo:
sino que ms bien este espritu se desprende de sus confrontaciones paralelas, de sus puntos coincidentes.
En la segunda parte, Mirador terico, para mayor claridad
y netitud se destacan aisladamente, del conjunto a que pertenecen, los puntos tcnicos, los problemas del nuevo lirismo y

32

GUILLERMO DE TORRE

los elementos renovados que contribuyen a estructurar el


joven organismo poemtico. Despus, finalmente, las imgenes y las proyecciones reflejadas sobre la pantalla cambiante de pases geogrfica y espiritualmente ms inexplorados y

remotos.

Todas las pginas estn escritas con el mximun de amor


comprensivo, con el mejor espritu de investigacin y valoracin leal, sin que esto suponga una solidaridad estrecha con
todas las teoras expuestas. El autor ha procurado siempre
aproximarse a la entraa terica de las nuevas estticas, atendiendo a objetivar netamente sus perfiles y orillando, en lo
posible el peligro de la frmula de Anatole France: esto es,
narrarse a s mismo, a travs de los dems. Ha aspirado a
componer la visin ms completa posible de los cinco movimientos aludidos, variando los puntos de vista, modificando
sin cesar la abertura del diafragma, acumulando datos, referencias cuantiosas y lneas descriptivas. Con todo, Literaturas
Europeas de Vanguardia no pretenden ser un libro solemne
y dogmtico, aunque s bastante satisfecho de cierta erudicin
contempornea. Es, ms sencillamente, un libro de documentacin y de exgesis, construido - lentamente, a partir de 1920,
fecha en que empezaron a publicarse (1), solo fragmentariamente, algunos de sus captulos, revisados y transformados y
puestos al da bajo el influjo de las evoluciones acaecidas
en estos ltimos cuatro aos.
Quiz, y a pesar del esfuerzo pacienzudo otorgado a mis
exgesis, no resulte un libro acabado, perfecto. Lo que no
me descorazona, si es que perfeccin significa acabamiento,
limitacin. Pues mis Literaturas Europeas de Vanguardia
no cierran ningn rea: antes bien, abren horizontes intelectuales, roturan senderos de hoy, an poco explorados. Sin
atenerme a una metodizacin unilateral, he procurado combiEn la Revista Coampolis, desde julio de 1920, para cuya seccin de
(1)
moderna fui requerido directa^ espontneamente por su director,
G-mez Carrillo. Cometera un pecado de ingratitud sino dejase estampada, con letras indelebles, mi sincero y leal reconocimiento por tal solicitud, honrosa y grata no solo por venir de tal conducto, sino por demostrarme que mientras otras figuras, en cierto modo ms obligadas por
crtica

cercana de edades direcciones


a favorecer mi tarea crtica se inhiban,
Gmez Carrillo, perspicaz y generoso al margen de toda coterie mezquina me facilitaba ocasin y libertad propicias para ello.

LITERATURAS EUROPEAS D VANGUARDIA

33

nar en la exposicin, historia y crtica de figuras y tendencias,


el mximum de elementos subjetivos y objetivos, documentales
y hasta anecdticos, clarificando sus esencias, desposeyndolas de todo esoterismo. Por ello, yo quisiera, en suma, que la
lectura de estas pginas cinemticas resultase, para el lector
joven o de alma vida y aventurera, tan vivaz e incitante
como la de una novela de aventuras... espirituales.
(Julio de 1923.)

(Revisado y aumentado: Septiembre de 1924.)

PRIMERA PARTE
GESTAS DE
VANGUARDIA

EL

MOVIMIENTO

ULTRASTA ESPAOL

UN eplogo Y UN prologo

Simultneamente

al estallido

del ltimo obs


septiembre
de 1918
en los campos de batalla, donde algunos intelectuales europeos, representantes de las ^ ms nuevas y prometedesde Charles Peguy a Ernst Stadler,
doras generaciones
pasando por Alian Seeger, Rupert Brocke y Umberto Boccioni
se truncaron heroicamente, aflor en el campo intelectual de Espaa una audaz, juvenil y potencialsima tendencia de superacin literaria determinada: el Ultraismo.
Ya anteriormente, durante los -aos de guerra, fueron surgiendo aisladamente algunos signos indiciarios: Proyectaron
un escorzo de avance diversas figuras y tendencias, unnimes
en el anhelo de rebasar las normas imperantes, aboliendo sus
ltimos residuos caquxicos. Mas ninguna de ellas, hasta la llegada del ultraismo, logr expresar netamente y coordinar las intenciones dispersas y afines de los jvenes que aspiraban a
cerrar una etapa subsecuente y a abrir otra inaugural. Esto
es: hacer patente su disconformidad, su ruptura raigal con los
dioses, los credos y los mdulos privativos de la generacin 1898-1900, llamada tambin modernista o novecentista (1),
y con las subsiguientes y serviles promociones epignicas.

Ha habido siempre una indecisin vocabular para dar un rtulo


(1)
propio a esta poca. La mayora ha utilizado, algo vaga y arbitrariamente,
el primer trmino modernismo por el que se inclina tambin ltimamente Isaac Goldberg al estudiar dicho perodo en La literatura hisjjano,

En cuanto

de novecentismo>, su ms cousecuente propugnador ha sido R. Gansinos-Assens, quien, tanto en sus dos volmenes de.
La Nueva Literatura, como en el complementario Poetas y prosistas del Novecientos, utiliza dicho vocablo algo errneamente, al signar con l slo a los
promotores, a los escritores surgidos alrededor de 1900. Urge rectificar
este error, en que nosotros tambin, momentneamente, habamos incurrido. Pues novecentismo indica, lgicamente, toda una centuria, abarca
un conjunto de tiempo ms amplio del que Cansinos Assens le adjudica.
Y afecta, especialmente, a todos los escritores y artistas que viniendo desamericana.

al

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

39

La evolucin

literaria vigente en la poesa espaola hasta


advenimiento del Ultrasmo ha sido (nada cuentan los apgonos al margen, ni los obtusos insolventes, apoyados en un
tradicionalismo de falsa estirpe) la iniciada y sostenida por
el magno Rubn Daro, llamada
con ms justicia y exactisintticamente y por antonomasia
tud que modernista
rubeniana. Ya que el autor de Prosas Profanas fu el ms
representativo lucfero que ilumin el horizonte lrico de su
poca aportando los mdulos y abriendo los cauces estructurales y toponmicos que todos despus habrn de seguir.
Sus obras y las de sus coetneos ms eximios representan
para los jvenes actuales una muestra de altitud espiritual en
la aurora imprecisa de este siglo, como reaccin derrocadora
de las mediocridades postromnticas imperantes a la sazn.
Mas en modo alguno constituyen ya un ejemplo a imitar ni
tampoco marcan una ruta de posibles continuaciones. Hoy
puede afirmarse que el rubenianismo haba ya dado todo su jugo
en 1907. Las promociones de poetas posteriores tendieron ni-i
camente a prolongar las resonancias heredadas, sin emitir nin-|
guna voz- personal. Esta corriente de senectud y decaimiento
interesante slo a este
se acentu aun mas en la promocin
"respecto
de 1914, formada por una -cohorte de poetas apersonales que agravaron la agona del ciclo modernista, agotando
sus ubres exhaustas y topificando hasta el hasto sus temas
el

'

'

pues de los finiseculares, de los que marcaron un estado de espritu a fines


del siglo xix, sealan una ruptura expresa con ellos, instaurando nuevos
modos de pensar y de decir. Por tanto, resulta paradjico que un critico
impresionista haya venido a monopolizar la etiqueta de novecentistas
para aquellos que precisamente estn ms lejos de merecerla. Pues, en
suma, tanto el mismo Cansinos- Assens como sus primitivos Dioses Penates, desde Valle-Incln a Jimnez, pasando por los Machado, son, en puridad, otra cosa ms que continuadores de aquel estado de espritu finisecular, ya que gran parte de sus arquetipos inspiradores fueron figuras como
Verlaine, D'Annunzio, Daro, Wilde, los simbolistas...? Slo parcialmente,
por tanto, pueden tener alguna aproximacin con las normas genuinas del
Novecientos. Ms propiamente debieran llamarse neocentistas. como
Cansinos rectificaba. El ms acendrado apologista resultara ser Eugenio
D'Ors, quien desde sus primeras glosas, en 1906, viene esgrimiendo este
concepto de esencia constructora, en oposicin al disolvente decadentismo
finisecular. Nuestra promocin ultrasta puede considerarse, sin duda, genricamente, dentro del Novecientos, desde el momento en que ha roto
totalmente el cordn umbilical que pudiera unirle al Ochocientos. Ahora
bien, nuestro carcter novecentista acaso est al margen de la definicin de
D'Ors, ya que el concepto de ste
apuntmoslo solamente sobre tal
punto nos parece, al mismo tiempo, muy amplio y muy restringido.

40

GUILLERMO DE TORRE

reminiscencias verlenianas del sinbolismo francs,


delicuescente sentimentalismo lunar y exaltacin de los paisajes y de los tipos castellanos
resurrectos por los del 98, en su
distintivos:

buido anhelo de hallar

la

raigambre de los tropismos iberos.

esquema para una liquid acin de valores

Mas desentendindonos

de

las secuencias epignicas ru-

benianas, slo interesa a nuesencararnos directamente con las figuras ms representativas de los principios, y delimitar cuales de ellas, y hasta
qu punto, pueden considerarse, en cierto modo, relacionadas
con la actual generacin. Debemos enfocar, a la cruda luz de
nuestro libre reflector crtico, sus razones de disidencia y los
puntos de enlace con el ultrasmo. Y, en rigor, slo con una exposicin sinttica percibiris que sobrepasa el nmero de los
poetas extraos al de los afines y precursores.
As, a mi parecer
y sin que este enjuiciamiento resuma
el criterio de todos los ultraistas
aun conservando su valor
peculiar, carecen de toda fuerza influente, quedan reducidos a
ellos mismos, poetas como un Antonio Machado, superviviente melanclico de sus cantos perdurables, sumido hoy en ritornelos nostlgicos y afanes clasicistas. Del mismo modo Manuel Machado, estricto, monodrico, limitadsimo, que aun no
habiendo confesado hasta ha poco su acabamiento en Ars
Moriendi vena desde hace aos debatindose en una consuncin fatal.
As tambin quedan descartados de toda posibilidad influente:
Emilio Carrre, hundido sempiternamente en reiteraciones verlenianas del ms fcil bohemismo y en epidrmicas inquietudes, poescas y maeterlinckianas, del trasmundo... Francisco
Villaespesa, fonogrfico repetidor de orientalismos decorativos
y erotismos d'annunzianos; cnico pirata de todos los mares
que, lgicamente, ha terminado por hallar su campo en el histrionsmo teatral, especializndose durante sus excursiones
trasatlnticas, en deslumhrar como un buhonero con sus baratijas a los indios y en fomentar la lirorrea tropical. En convenciones teatrales degenera paralelamente el fuerte estro cvico
y la entereza expresiva de Eduardo Marquina. Y en suma,

tro objeto

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

41

pocas cabezas sobrenadan del naufragio jpese al optimismo de


los nacionalistas y a la adiposidad de ciertas antologas...!
Slo un Miguel de Unamuno, en su faceta de lrico, queda
como un solitario y enorme islote, ingente s, pero difcil de
abordar, lleno de aristas y asperezas, intrincado en pramos
conceptuales, y sin nexo alguno con las corrientes de rubenianismo u otras contemporneas, escapando a toda disecacin entomolgica y a todo rtulo actual. En anloga actitud,
aunque mas terrena y accesible, se halla Ramn Prez de
Ayala, tan jugoso y arrugado al mismo tiempo, cumpliendo
perfectamente el ideal de los que gustan beber el vino nuevo
en viejas odres> o al revs... Mientras, D. Ramn del Valle-Incln
a partir de La pipa de Kif
ensaya rejuvenecerse,
como un Fausto irnico, merced a un pacto diablesco de vo-

latinescas cabriolas, o como un alumno del Dr. Voronoff,


diante el injerto de glndulas humorsticas...

cuadro de enla-

De modo an ms

ces y precedencias:

sincero Juan

me-

singular

Ramn

Jimnez,
a partir del Diario de un poeta recin casado (19 16) y de
la revisin integral de su obra en Poesias escojidas (NewYork, 191 7), inicia el giro de una evolucin ascendente, queriendo superar las metas de sus principios. Aspira a ser actual, es decir clsico, es decir moderno. Busca la proximidad
de los ms jvenes y trata de romper con sus compaeros de
generacin secos, pesados, turbios y alicados (como nos escriba en una carta abierta dirigida a Reflector, nm. i. noviembre 1920) (1).
Su figura y su obra merecen por estos motivos una mirada

juan ramn Jimnez

(1) Tal deseo implcito de convertirse en centro convergente de las miradas jvenes cristaliza en la efmera Ee vista Indice (cuyos cuatro n1921 a junio 1922), uno de los ms nobles intentos
de depuracin literaria y cernido de nombres que se han hecho estos ltimos aos sin olvidar las publicaciones ultraistas
ms sin poseer el carcter definidor que sus redactores le atribuan. Ya que en sus pginas
no hubo ninguna revelacin, si exceptuamos la consolidacin de poetas
tan puros
aunque al margen de nuestra esttica como Pedro Salinns,
Moreno Villa, Garca Lorca y Jorge Guilln y la aparicin de dos espritus
crticos modernamente situados: Antonio Marlchalar y Jos Bergamin.

meros aparecen de junio

GUILLERMO DE TORRE

42

ms detenida y

Hay

quienes

disputan, sin previo


rigor, a nuestro juicio, no rebasa los lmites de su generacin: es demasiado fiel a si mismol Aun despus de su Segunda Antoloja
potica (1922) sigue representndosenos como un insalvable
espritu finisecular, conmovido a la puerta del Novecentismo.
No se ajusta a la nueva escala de valores. El actual orden de
ideas y de predilecciones roza su espritu plegado.
Mltiples caractersticas acusan en Juan Ramn Jimnez
la persistencia de su espritu primitivo. El ritmo de sus versos
se fragmentan en frases descoyuntadas que recogen la vibracin discontinua de sus distoles y sstoles irregulares. Su
simptica.

control, maestro

y precursor

le

indiscutible.

Mas en

lirismo permuta su antiguo propsito sentimental por otro


presuntamente intelectual... Con la lmpara de su intencin
no vacila en descender como un aguerrido minero a las zonas
de lo subconsciente. Ms, por ello mismo, incurre en el exceso y en el error de un conceptismo que acaso pretende tener un

alcance metafsico.
Por otra parte, su estilo sinuoso, laxo, cansino, se rompe en
incisos, se quiebran en mil aristas dispares que no logran
casi nunca un blanco de puntera, especialmente en sus ltimos poemas. Tales rasgos, unidos a la persistencia de su
ideologa simbolista, a la limitacin monodrica de sus
ley-motivos puramente subjetivistas y sobre todo a su imborrable tono elegiaco, matizado de lamentaciones y ayes reiterados dan a su lrica un aire aejo, apagado y doliente. Y la

que este tono, en suma, implica, no puede


a la posicin mental de algunos genunos
poetas novsimos: jbilo dionysiaco o, ms bien, sentido del
humor csmico, afirmacin occidental, exaltacin de nuevos
valores vitales, descubrimiento de fragantes motivos sugeridores, etc. En suma la conquista de la buena salud en literatura y el abandono de lo enfermizo.
De ah que frente a ciertas aseveraciones precipitadas hechas
por los ingenuos de transicin, y especialmente por un poeta
conferenciante (1) que de su caso particular pretenda deducir
consecuencias generales, otorgando a la figura del autor de
actitud espiritual

ser

ms opuesta

Juan Chabs y Mart, La ltima


(1)
Enero de 1923.

actitud Urica,

Ateneo de Madrid,

de

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Eternidades

y,

por extensin tambin

al

de

43

Campos de Cas-

una categora de precursores en el movimiento ultrasta,


convenga puntualizar tales asertos como acabamos de hacer,
tilla,

hasta demostrar su inanidad.


Sin embargo, debemos inquirir la existencia de alguna causa que justifica en principio los ardores vindicativos de los
epgonos de J. R. Jimnez. Y sta puede hallarse en la virtud
de su ejemplo personal y aislado, flagelndose con la disciplina en el oasis de su unicidad: En la nobleza de su inmcula actitud literaria, como ya hemos indicadOj conservndose apartado e inmune entre la turbamulta claudicante de sus
primeros colegas. Y en el esfuerzo fervoroso de sus anhelos
renovadores y de perfeccin incesante, slo logrados los primeros, hasta cierto punto pre-novecentista
de escasa tangencialidad con el ultrasmo genuino
Permanece con todo,
como un maestro indiscutible de su generacin, dentro de la
cual
ocupa un lugar que
y no fuera, en la subsiguiente
a lo largo de este sumario proceso revisionista ni un momento
hemos osado negarle. Y en cuanto a sus ansias de perfeccin
unidas a las de sencillez y espontaneidad
qu ha definido
en el eplogo de sus Segunda antoloja potica
basta leer
sta y cotejar algunos de sus poemas con las versiones precedentes, para comprobar, en efecto, hasta qu lmite insuperable
dentro de si mismo, ms sin lograr asimilarse nuevos caracteres
de perfeccin acrisolada ha sabido remontarse.

ramn Gmez de la serna

Ms

justificado

y oportuno

es fijar la actitud del creador


la greguera en el plano de las nuevas direcciones estticas y
recogiendo un haz de insinuaciones dispersas, formuladas verbalmente en vanas charlas de cenculo, pues
hasta ahora nadie se ha atrevido a enfocar clara y pblicamente estas cuestiones
tratar de precisar la razn de su presuta influencia en la gestacin del ultrasmo y sus relaciones

de

con este movimiento.


Reconozcamos previamente que Ramn Gmez de la Serna,
puede reivindicar en todo momento, con ms motivos que ningn otro de su edad, una indiscutible prioridad vanguardista.

44

GUILLERMO DE TORRE

Ya

que, en rigor, ha sido siempre un hombre de vanguardia,


anticipado a su poca, disidente e impar, nica figura de
relieve singular y de aportaciones propias en la promocin
de 1908 (1). Nos lo revelan sus gestos heterclitos y el carcter de sus obras primiciales, desde Morbideces (1908) hasta
El libro Mudo (191 1) y Tapices (191 3): selva hspida y enmaraada en la que no seran capaces de adentrarse sus actuales lectores. Libros los de aquella poca, fornidos y densos,
imperfectos, cierto es, ms interesantsimos y a los que habr
que retrotraerse siempre que se trate de dibujar la curva de su
fecunda evolucin. Les recordamos no con ese objeto, sino
ms bien para apuntalar la visin avanzada de su personalidad primitiva que, empero algunas transigencias, prevalece en
su conjunto actual.
De aquella poca data su Primera Proclama de Pombo (191 5), sonoro petardo subversivo, donde chisporrotean sus
ms acres invectivas contra el pblico y contra las jerarquas es-

En una violenta frase memorable:


Aqu no se ha
pasado ningn lmite
condensa su anhelo de superaciones
personales, que luego, cuando la eclosin ultrasta, no mantuvo netamente, enmurallndola de restricciones. Empero, su
tablecidas.

ms simptico es el de un libertador, provisto


en sus comienzos de cierta intencin ideolgica nietzscheana,
e, incluso de pruritos trascendentes, a lo social, que luego hubo
de abandonar al lanzarse decididamente a la ribera del humorismo. Y al permutar su mscara ceuda (recurdese el exlibris de Bartolozzi en sus ediciones de la revista Prometeo)
por una amplia sonrisa jovial, y su visin conturbada del vivir,
por una perspectiva de funambulismo csmico. La greguera ha
sido, indudablemente, su hallazgo peculiar, su mascota, su brjula... Encontr en ella su mdulo de la disociacin ideolgica,
del fragmentarismo sentimental, de la atomizacin visual. Merced a ella ha logrado su propsito explcito, por l mismo formulado, en un brindis pombiano, de quitar empaque a las
cosas, sembrar sonrisas, batir cataratas, desenlazar ideas, gestos, cosas, que estaban inmviles, inrresolutas, tiesas y amenazadoras como dragones y que haba que desenlazar de cualgesto literario

Vase La generacin unipersonal de Gmez de


(1)
Almagro. (Revista Espaa, 24 de Marzo |de 1239.)

la

Sema por M. Fernndez

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


quier modo. Con Muestrario, El Libro Nuevo y Disparates
quedan plenamente realizados sus propsitos liberadores, humorsticos y semi-lricos.
Pues he ah. en suma, la razn que nos incita a detenernos
particularmente en la figura de RAMN
sin la menor

intencin, por otra parte, de consagrarle

que requerira demasiado espacio

un estudio completo

la de su presunto matiz lEste carcter, justifica, por otra parte la antinomia que
pueda existir al tratar de relacionar un escritor prosista, como
es l, con una generacin eminentemente lrica cual la ultrasta. Algn comentarista ha debido subrayar la vena lrica que
por momentos fluye a lo largo de la obra ramoniana; ms esta
vena lrica nunca es pura, queda siempre supeditada a la presencia de lo Pintoresco
que es su deidad favorita
y a
cierta intencin juglarizante
de abolengo quevedesco
Adems su ausencia de delicadeza temperamental, su vocabulario directo y negligente, no autorizan a considerarle como un
lrico. Con todo, espigando detenidamente en sus libros
especialmente la primera edicin de Gregueras, su volumen
podramos encontrar algunas imgenes
(nos
ms cernido
muerde el ladrido de los perros, se apagan las sonrisas como
de
las luces, o la golondrina parece una flecha mstica)
fcil paralelismo con las forjadas por los ms enfebrecidos
imaginferos del ultrasmo.
Por otra parte su actitud ante la vida, su manera de reaccionar virgneamente, con una sensibilidad nueva, ante los
paisajes y los hechos, su agudeza perceptiva, su amor a las
metforas, son matices que sealan su tangencialidad con los
jvenes espritus de vanguardia. Ya que no obstante darse en
el autor de El Gran Hotel, muy personalmente, estas caractersticas, no puede ejercer sobre ellas ningn monopolio: Estn vinculadas dentro del comn patrimonio esttico moderno
segn comprobaremos al estudiar las figuras ms representativas del zodaco de ismos europeos... Y estas restricciones
no implican desestima para su personalidad. Propenderan nicamente a fijar la verdadera situacin de Gmez de la Serna
respecto a las vanguardias en general
con las que ha guardado siempre algn contacto
y particularmente al ultrasmo.
Dentro de este grupo siempre ha tenido reservado un lugar
:

rico.

46

GUILLERMO DE TORRE

excepcional. Lo revela el hecho, signicativo hasta para los


profanos, de que en nuestras revistas Grecia, Vltra, Tableros
sistemticamente despojadas de firmas intrusas y nombres de
otras generaciones, el del rotulador del Ramonismo ha figurado siempre en lugar preferente.

albores y propsitos del Ultrasmo

Como una violenta reaccin


contra la era del rubenianismo agonizante y toda su anexa cohorte de cantores fciles que haban llegado a formar un
gnero hbrido y confuso, especie de bisutera potica, producto de feria para las revistas burguesas (i); y superando las tmidas metas de algunos otros poetas independientes, ms desprovistos de verdadera savia original y potencia innovadora, se
impona un movimiento simultneamente derrocador y constructor. Solo esta idea elemental de ruptura y avance, solo
este deseo indeterminado y abstracto de iniciar una variacin
de normas, faros y estilos, descubriendo otros arquetipos estticos y creando nuevos mdulos de belleza ya era en principio una solucin y un ideal. Y ste fu, simplemente, el esgrimido por el grupo ultrasta en el momento de su formacin.
Imposible y antibiolgico, por otra parte, hubiese sido presentar desde el primer da un acabado programa de esttica,
con todos sus apartados y matices, ya que sta se forma simultneamente a la aparicin gradual de la obra artstica, y ni
antes ni a posteriori como piensan algunos.
Ved ahora una sumaria exposicin sinttica de los verdaderos comienzos del movimiento ultrasta. Este
sin olvidar
los anteriores precedentes aislados (2) surgi como tal grupo

El rubenianismo
(1)
ha escrito muy donosamente Jorge-Luis Borges
(en su revista Prisma. Buenos Aires, 1921)
empalmando una expresin de
Torres Villarroel, se hallaba, cuando nosotros surgimos, las once y tres
cuartos de su vida, con las pruebas terminadas para su esqueleto. Ya sabamos que mane] ando palabras crepusculares, apuntaciones de colores y
evocaciones versallescas o helnicas se logran determinados efectos, y hubiese sido porfa desatinada e intil seguir haciendo eternamente la
prueba>.
De una vez para todas: Que nadie me reproche como egolatrismo lo
(2)
que es slo un afn de precisin y justeza constantes. Por otra parte no creo
en la inmodestia, como tampoco admito la vanidad, parodia del orgullo.
As, habiendo ocupado indistintamente el proscenio de actor y las gradas

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

47

colectivo en enero de 19 19. Tuvo su primera exteriorizacin


pblica, a travs de un escueto y notificador Manifiesto, pu-

un grupo de jvenes, enlos que nicamente despus han destacado su nombre:


Rivas Panedas, Pedro Garfias, Csar A. Comet y Guillermo
De Torre. Nuestras afirmaciones cardinales resumanse as:
Declaramos nuestra voluntad de un arte nuevo que supla la
ltima evolucin literaria vigente en las letras espaolas. Respetando la obra realizada por las grandes figuras de esa poca nos sentimos con anhelos de rebasar la meta alcanzada por
ellas y proclamamos la necesidad de un ultrasmo, de un ms
all juvenil y liberador. He aqu nuestro lema; VLTRA, dentro
del cual cabrn todas las tendencias avanzadas, genricamente
uitrastas, que ms tarde se definirn y hallarn su diferenciacin y matices especficos^
En rigor, como puede verse, nuestra declaracin primicial
no poda hacerse en un tono ms mesurado, y nuestra pretensin elemental de una superacin literaria caa perfectamente
dentro de los lmites previstos de todo intento reformador.
Cmo explicarse, pues, toda la ola gregaria de muecas hostiles, comentarios zafios e incomprensivos y parodias nfimas
que suscit arrebatadamente durante bastante tiempo el Ultrasmo? Para explicrnosla tendramos que intrincarnos en un estudio de patologa social, desentraar la tradicional oposicin
del medio, pronunciar duros dicterios contra las mesocracias
letradas... En suma, salimos de nuestro radio: aplazaremos la
blicado en la Prensa de Madrid por
tre

J.

tarea...

El Ultrasmo, por el momento


no
escribamos en 1920
marca una hermtica escuela sectaria ni una direccin estrictamente unilateral, como otros movimientos de vanguardia.
,

de espectador crtico en el espectculo ultrasta, no puedo amputar ahora


una personalidad en mengua de la otra. Por ello, al fijar netamente los orgenes del Ultrasmo, y especialmente de este rotulo, de esta palabra-embleaaa, same permitido transcribir unas lneas de Joaqun de la Escosura
en un estudio monogrfico bajo mi nombre (Revista Cervantes, octubre 1920,
pgina 90): G. de T. fu [l primero que intuy y anunci el Ultrasmo.
Esta palabra fu extrada precisamente del haz de sus neologismos por
Cansinos-Assens en un artculo de La Correpondencia de Espaa, 1917, donde
sealaba la aparicin del primero, sugiriendo la serie de posibilidades renovadoras que entraaba este vocablo y su concepto, que repetimos, fu
lanzado antes que por ningn otro por G. de T., aunque luego ampliase
su sentido y adquiriese consistencia al formarse el grupo ultrasta en 1919.

48

GUILLERMO DE TORRE

Por el contrario, aspira a condensar en su haz genrico una


pluralidad de direcciones entrecruzadas. De ah que el Vltra
se nos presente como el vrtice de fusin potente a donde afluyen todas las pugnaces tendencias estticas mundiales de vanguardia, que hoy disparan sus intenciones innovadoras ms
all de los territorios mentalmente capturados. Pues uno de
nuestros objetivos esenciales, en el espacio y en el tiempo, es
laguna de distanciacin que siempre ha aislado a
Espaa hacindola marchar en sus ltimas evoluciones literarias extemporneamente y a la zaga del movimiento mundial.
Qu ha sido toda la poca modernista, en suma, sino un rellenar esa

retardado del simbolismo francs finisecular? Mas con la


aparicin de los ultrastas termina tal estado de cosas. De ah
que tendiendo a nivelarnos sincrnica y espacialmente
desafiando el reproche de los que como mximo argumento
gustan de acusarle a uno de extranjerizado algunos ultrastas disemos cabida, repercusin y exgesis a las ms caflejo

especialde vanguardia
mente al cubismo, creacionismo y dadasmo, que estudiamos
en subsiguientes ensayos. Por vez primera, ante muecas de
asombro y envidia, el Ultrasmo pona su reloj con el meridiano literario de Europa, y los jvenes acelerados, impacientes,

ractersticas tendencias extranjeras

nunistas aspiraban a vivir al da, a la hora, al minuto...


testimonios valiosos que lo confirman (i).

Hay

(1) As uno de los espectadores mas alertas, el que ha sido durante muchos aos el ms simptico glosador ootidiano de toda novedad literaria
francesa, Gmez Carrillo, escribame particularmente, a raz del pronunciamiento ultraista: Lo nico que me indioa que en Espaa existe hoy algo
que no ha habido nunca es que por vez primera en el curso de la historia
europea, una moda, una tendencia llega a Madrid antes de haber muerto
en Pars. Diez aos haca que Mor as haba publicado el manifiesto del
simbolismo, de la escuela romana, y an no haba un simbolista espaol.
Por otra parte, el atalayante viga del Glosari, Eugenio d'Ors, haca una
declaracin anloga, subrayando la gesta sinoronizadora, paralela a la
nuestra de algunos vanguardistas catalanes, a propsito de ISInstant en
1918: La costumbre antigua era que Baudelaire llegase a nosotros en 1897
y Oarducci en 1906; y aun este ltimo a consecuencia de unas elecciones
municipales en que se mostraban los conceptos de civilismo y de poeta civil. Mas hoy se funden ya en una misma hoja los nombres de las ltimas
promociones de Espaa y de Francia.

>

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

49

el papel terico
de cans nos-assens

El Ultrasmo resume una


voluntad caudalosa que rebasa todo lmite escolstico.
Es una orientacin hacia continuas y reiteradas evoluciones,
un propsito de perenne juventud literaria, una anticipada
aceptacin de todo mdulo y de toda idea nueva. Representa
el compromiso de ir avanzando con el tiempo. He ah una
declaracin ms amplia que sustanciosa entre el conjunto de
palabras abstrusas acumuladas por Cansinos-Assens, en el
orto de nuestro movimiento, intentando desentraar sus propsitos y direcciones. Con ellas, al mismo tiempo que rehua
una definicin neta, se anticipaba precavidamente a toda aagaza del tiempoMas rectifiquemos el tono y la abertura del diafragma fotogrfico... No se trata de zaherir humorsticamente a un espritu tan evanglico como el de Cansinos-Assens, sino de precisar netamente el papel que represent este gran estilista, prncipe de la generacin B en el nacimiento de la promocin C o
ultrasta. Terminaremos as la serie de apreciaciones equvocas y las batallas polmicas que a su lado o enfrente hemos
mantenido durante estos aos. La significacin, el papel de
Cansinos en los albores ultricos ha sido el de un promotor
terico, el de un inductor de entusiasmos, el de un consejero
mayor de edad, siempre desde un plano marginal (1). Se desPosicin apartada que no abandono en ningn momento, ya que su
(1)
nombre no figura en ninguna de nuestras tentativas de demolicin lanse
veladas ultrastas Hubo, empero, cierto momento en que el verbo gil de
Cansinos, dotado de la ms fina persuasin sofstica, influy en los conci.

ntimos ultricos. Lase el siguiente prrafo suyo alusivo a tales das,


bellamente descritos:
El mrmol que basta entonces fu un ara se convirti desde aquel instante en un laboratorio plutnico. Cada sbado contradiciendo la paz de la
noche, los poetas trabajaban con dinmico ardor: y nuestros ojos maravillados, vean surgir, de entre sus manos, formas nuevas y sobre todo, bellos
regueros de chispas. Los aeroplanos volaban por entre las columnas, astros
domesticados se sentaban junto a nosotros, los camareros al dar presin a
los sifones salpicaban a la luna. Vivamos en un ambiente de taumaturgia
que, antes de transformar las almas, transformaba las cosas. Asistamos a
la ruptura de los cordones umbilicales.
Rebasando, por otra parte, seguramente, la meta de sus propsitos, algunos vastagos contribuyeron a la formacin de un equivoco, adjudicndole
una categora magisterial e incurriendo, aunque fuese pasajeramente, en un
servilismo untuoso. (Vanse algunos artculos de Vando Villar en Grecia
de 1919 y los de J. Eivas Panedas y Pedro Garfias en Cervantes, nmeros de
marzo, mayo, julio y septiembre de 1919.)
lios

GUILLERMO DE TORRE

5o

doblaban as en un yo adoctrinador, distinto de su yo


productor; pues sustancialmente no ha modificado en lo ms mnimo el perfil de su atvica personalidad. Y slo bajo el pseudnimo de Juan Las acept momentneamente algunos prstamos del Ultrasmo, lanzndose con tal nombre a pequeos
experimentos

lricos.

como la pasin por las opiniones justicieras y


por el equilibrio evaluador se sobrepone en m, objetivamente,
a todo escrpulo subjetivista, debo hacer constar un hecho
meritorio y curioso: Y es que Cansinos-Assens, crtico afirmativo que tribut el ms efusivo homenaje de apoteosis
allanndose incluso a benevolencias excesivas
triunfal
a
sus contemporneos, los kermes y epgonos de la generacin
del 1900 (aludimos a los volmenes ya nombrados) es, empero, el nico que en el instante del pronunciamiento ultrasta,
paradoja se alza frente a
en una invicta
y pasajera, ay!
ellos, mostrando su senectud cumplida; incita a los jvenes
a la bsqueda de otros faros y al hallazgo de s mismos, en el
rasgarse de los horizontes intactos. Posterior y paulatinamente
ha ido alejndose, no ya del sitial adoctrinador
en el que
slo actu durante breve tiempo y ante espontneos y equvocos adherentes, hoy, en gran parte, eliminados
sino hasta
de la coparticipacin colaboradora en las revistas del grupo.
Ello no obsta para que se reconozca la significacin exacta de
su papel y cmo a su benfica y generosa influencia se debi
la transformacin y amplitud de revistas tan interesantes como
Grecia y Cervantes.
Por lo dems el lirismo de Cansinos
ya que toda su larga
obra no es ms que un poema monorrtmico de ternura y de
piedad, en prosa
talmdica,
tiene
estirpe
hebrica,
que
un
muy acusada,
oreada
El Candelabro de los 7 brazos
por una brisa pattica del Islam, ofrece en rigor muy escasa,
concomitancia con el lirismo occidental, hiperconsciente y
hasta energtico que cultivan los ms genuinos poetas del
'ra. Contraste que fu aprovechado durante algn tiempo
os comentaristas malvolos para acusar a ambas partes
nsinceridad, ms que una vez aclarado, sirve para dejar a
d
c
a uno en su justo lugar.
Ahora

bien:

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

la

significacin

de Vicente

huidobro res-

pecto al ultrasmo

Del mismo modo, nos interesa iluminar y aclarar, de una


vez para siempre, la significacin del poeta chileno Vicen-

Huidobro con respecto a los orgenes del Ultrasmo.


contrastacin crtica es ms delicada, pues se trata de

te

antittico al anterior:

con

Aqu la
un tipo

debemos deshacer las ondas malvono creemos que


una persona

las de confusin lanzadas por

pueda

51

ensoberbecida, exclusivista, tan exenta de sentido crtico comparativo, como ebria por
los vapores de una vanidad pueril; capaz, si se lo permitiesen,
de borrar las fechas de las partidas de bautismo de todos sus
contemporneos para arreglar a su gusto una nueva cronologa literaria. El motivo de sus arbitrarias abrogaciones puede
quedar reseado sucintamente: Vicente Huidobro que procedente de su pas lleg a Pars, por vez primera, en 19 16, a su
regreso a Madrid en el otoo de 1918, traslad en sta, a un
crculo estrecho de amigos, las teoras y las sugestiones estticas que vena de captar en el encrespado y vivaz ambiente
parisino. Y dej caer entre el reguero de sus interesantes libros, una etiqueta que al pronto nos pareci mgica: creacionismo. (Como en un estudio subsiguiente dilucido y analiz minuciosamente tal modalidad, creo innecesario anticipar
su significado). Sus teoras (?), sus libros, su entusiasmo
y su fervor admirable y juvenil, (verdad, Mauricio Bacarisse, Carlos Fernndez Cid y t el ms agudo, aunque
voluntariamente frustrado, Alfredo de Villacin?), hubiesen
pasado totalmente desapercibidos en el fro ambiente madrileo de no haber hallado el eco prximo y la curiosidad
cordial que le ofrecamos unos pocos poetas jvenes; y tambin Cansinos-Assens que tras un momento de desconcierto
se repuso y devino su ms fervoroso turiferario, consagrndole estudios y apologas a granel. Bajo la instigacin de ste
varios ultrastas que ignoraban las obras de Huidobro trabaron
conocimiento con ellas. Y la entronizacin de la lrica de Huidobro que Cansinos en un principio, y con la mejor buena fe,
aunque con bastante ignorancia de sus fuentes y precedentes,
pona como standard, acab de evidenciarnos, en efecto, la
agona del celo precedente, y la necesidad de rebasar sus
identificarse

el

poeta

GUILLERMO DE TORRE

52

ms no

de detenernos o limitarnos al espacio de


De suerte que al leer luego la malvola
opinin hidobriana sobre el ultrasmo considerndole como
una degeneracin del creacionismo {L'Esprit Nonveau, nmero i) sonrisemos incrdulamente, como prlogo a una polmica continua...
lmites,

Poemas

la

Articos...

las bocinas del ultrasmo


albores,

si

Nuestro movimiento de vanguardia ha tenido desde los


compara con ls gestas anlogas extranjeras, un
ms lento y dificultoso debido a la escasez de mese

desarrollo
dios propios de exteriorizacin, de bocinas sonoras que difundiesen nuestras voces pluricordes. Si en Francia, Italia y Ale-

mania, los pases de terreno artstico ms cultivado, stas


tendencias se exteriorizan, aunque no difcilmente, s en medios reducidos y con elementos limitados, en Espaa donde,
en rigor, todava sigue siendo una entelequia esa lite depurada y propicia para acoger los movimientos de excepcin,
obviar tales dificultades requiere un mximo esfuerzo. De ah
que en la imposibilidad de realizar libros, los poetas ultrastas
fundiesen, en un principio, su espritu accional y colaborador
en las pginas de las revistas peridicas.
Recordemos brevemente las ms caractersticas. En primer
trmino la revista decenal Grecia, de Sevilla, cuyo primer nmero apareci en octubre de 191 8, con un carcter muy distinnetamente rubeniano
al que luego, merced a su evoluto
cin en la primavera de 1919, adopt, bajo la inspiracin de Cansinos y de los ultrastas madrileos, adquiriendo as su verdadera fisonoma. Fu dirigida por Isaac del Vando-Villar quien
lleg a extremar el carcter librrimo y ampliamente abierto de
la revista hasta lmites de un excesivo y eclctico confusionismo. Su etapa ms cernida y depurada es la correspondiente a su
publicacin en Madrid, durante el verano de :92o y hasta noviembre del mismo ao, en que csa su publicacin al alcanzar el nmero 50. Por encima de sus irregularidades y transigencias, omisiones y confusiones, Grecia es la revista 'ms
interesante del primer perodo y define claramente el carcter
y vicisitudes de ste.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Paralelamente, se desarrolla la vida de Cervantes en su se-

gunda poca. Pues la primera, de 1917 a 1919G bajo la direccin


de Villaespesa y Vargas Vila, es curioso observar que tambin
posee un carcter totalmente antpoda al que luego, bajo la
direccin de Cansinos-Assens, desde enero de 1919 a fin de
1920 hubo de adquirir. Recoge en dicha etapa, y a travs de
sus pginas desiguales, llenas, en parte, por una colaboracin
hispano-americana sin tamiz, interesantes poemas, prosas y
crticas de todos los ultrastas, mas sin llegar a establecer las
jerarquas necesarias.

^Pero

la Revista

ms

y netamente representativa del


y disidente generaque conquist una amplia aten-

tpica

del radicalismo de esta crepitante

hervor,

cin es la decenal Vltra,


cin y un ncleo escogido de fieles lectores. Singular ante
todo por su presentacin tipogrfica, su formato y sus porta-

das muequeantes que suscitaban la indignacin de los transentes y


una de las ms bellas glosas
vengativamente
d'orsianas (1). Piloteada, por Humberto Rivas
en rigor,
la advertencia del comit directivo annimo > era una fantasa
extiende su rbita de duracin desde enero de 192 1 a
marzo de 1922 con 24 nmeros.
Como una continuacin de la primitiva Grecia aparecen cuatro nmeros de Tableros en 1922, revista menos
unilateral y expresiva que Vltra, y que muere antes de
llegar a definir su verdadera fisonoma. Complementariamente, como publicaciones ms efmeras, que revelan empero la gran vitalidad y difusin que logr adquirir en cierto momento nuestra tendencia, no hay que olvidar Vltra aparecida en Oviedo en el ltimo trimestre de 1919, dirigida
por Joaqun de la Escosura. Un nmero de Perseo en mayo
del mismo ao lanzado por Santiago Vera. Y otro del verdaderamente impar y luminoso Reflector, en diciembre de 1920,
lanzado por el sutil y malogrado Ciria Escalante y por el

cronista.

No debemos omitir tampoco el nombre de la gran revista


Cosmpolis, que en sus colecciones del segundo y tercer ao

nmeros 21a 36 contiene


(1)

Vase

Pousain y

el

artculos crticos e informati-

Vltra tiene razn, en el quinto


Greco, 1922.

volumen

del Nuevo Glosario.

GUILLERMO DE TORRE

54

vos de innegable inters sobre el ultrasmo y tendencias afines.


Y finalmente recordemos los 4 nmeros de Horizonte, surgidos a fines de 1922, dirigida por Pedro Garfias, cuando ya
el ultrasmo careca de coexistencia. No marca esta Revista
ningn punto de superacin o novedad sobre las precedentes;
al contrario, pudiera estimarse como una reaccin ya que
carece de todo mpetu criticista y se incorpor firmas de
otras generaciones que antes haban estado excluidas de
nuestras pristinas hojas radicales (1).

dos xilgrafos: norah borges. rafael barradas

Aunque
espritu

luego glosaremos el
y carcter de los ms

caracterizados colaboradores
de las revistas enunciadas, por el momento no debemos omitir el nombre de los artistas que de un modo ms leal, constante y desinteresado colaboraron en su parte plstica. Y de
ellos, aparte la actuacin ms secundaria de pintores como el
polaco Wladyslaw Jahl, Daniel Vzquez Daz, Eva de Aggerholm, Francisco Bores y otros merecen destacarse en primer
trmino Norah Borges y Rafael Barradas. Esbozemos sintticamente la silueta de ambos interesantsimos artistas, mirndolos especialmente como grabadores, tal como se han caracterizado en las revistas ultraicas.

En el otoo de 1923 y verano de 1924 aparecen, respectivamente, las


(1)
Revistas Vrtices y su continuacin Tobogn, dirigidas por Manuel de la
Pea, y que pueden considerarse, hasta cierto punto, como hojas filiales,
pstuma8 y tardas de Yltra. Aportar Tobogn alguna revelacin, lograr
adquirir carcter propio? Por el momento nada arrastra a ella nuestra
adhesin, sino es la buena voluntad de sus propulsores. Mas un prurito
eclctico y de transaccin amistosa pudiera hacerla hundirse en el confusionismo de siempre, sin ninguna huella provechosa.
Ms importante es la significacin de Alfar, revista bellamente editada en
La Corua por el esfuerzo entusirsta del delicado poeta uruguayo Julio J. Casal,
en cuyos libros Humildad (1920) y 56 Poemas, hay fecundas
intuiciones y asimilaciones ultraistas, visibles en agudas imgenes. Alfar,
sin adquirir un carcter unilateral, pero mantenindose a una altura digna
sobre las convenciones, ha abierto generosamente sus pginas a caracterizados poetas, prosistas y artistas plsticos. En puridad, Alfar pudiera considerarse, en parte, como la ms digna y perfeccionada sucesin de las primitivas revistas ultraicas, ya que en ella se encuentran las firmas de los
ms valiosos supervivientes de esa tendencia. Anlogos plcemes merece la revista gemela de Alfar: Ronsel, dirigida por Correa-Caldern, en
Lugo.


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

55

Norah Borges, formada en las normas del expresionismo


suizo-alemn merced a su residencia en Ginebra, durante la guerra. Temperamento delicado, extrarradial, nico. Las fibras de
su sensibilidad maravillosa son estiletes que marcan el diagrama de sus ondulaciones sensitivas e intelectuales. Dotada de
una iridiscente sensibilidad femnea. Que aspira a conservar sin
mixtificaciones geomtricas. Su ingenuidad insufla un encantador ritmo lineario a sus composiciones. Cada una de sus
que vilneas es una fibra de su alma
segn sus palabras
bra en esas cabezas de ngeles, esos paisajes urbanos de Buenos Aires y esas cadenciosas figuras de mujeres apasionadas
pulsando una guitarra. Se diran hermanas de las sirenas y de
las amazonas, con ojos rasgados y sonrisas crueles, en que se
desdobla Marie Laurencin, y de las titiriteras picassianas de
Irene Lagut. Otras figuras de Norah tienen un aire candoroso
y torturado, que evocan el contorsionamiento pattico de las
creadas por Mara Blanchard. He ah las nicas artistas europeas con las que podra paralelizarse a esta pintora suramericana. Norah Borges ha sabido asimilitarse oportunamente la
intencin constructora del cubismo y del expresionismo. As, se
encuentra de regreso con otros que aun van recortando
puzzles. Y en sus grabados logra armonizar fulgurantes contrastes en blanco y negro, que imantan con la magia del aje-

drezado.

A
verle

el gran da de la metempsicosis, auguramos


(?) en un trozo de vidrio irisado o en el
rbol oblicuo, que sacude mareado sus hojas

Barradas,

reencarnado

tronco de

un

amarillas. As es como
sin ningn alarde humorstico
podra expresar este pintor ntegro su gran amor por la materia
natural, su identificacin sangunea con la calidad, y su
ansia actual por plasmar esa calidad plstica de los objetos
que le rodean cotidianamente. Y entre los que vive como un
mandarn enamorado. Mejor aun: como un profesor hipnotizador entre sus sujetos experimentales. Pues Barradas, como se
ha dicho de Picasso, es un encantador de objetos. Los pesa,
ios mide, busca su cuadratura geomtrica, su estructura ntima, su raz sentimental, su disecacin lineara, su metfora en
colores. Ahora, retorna de sus rompimientos, de sus destrucciones, hallndose en vas a una vertebracin ms slida de su

GUILLERMO DE TORRE

56

pintura. Barradas es la tipificacin de la Inquietud con


cula. Barradas

descompone

amarillo de su rostro

mays-

el arco
de su espritu a travs del prisma de los doce meses del
de
boca
surtidor
su
mana
inquieto
desfogaun
verbo
y
y
do que inicia una teora distinta cada da; Tras el <vibracionismo>, el clownismo y el <fakirismo>. Manuel Abril que
ha codificado el texto de su ismos> nos ha dicho, pirueteando
con el vocablo, que los itsmos de Barradas dan paso a grandes continentes. Muy certeramente preocupado por dotar de
una arquitectura slida a sus grabados, Barradas forja asunciones planistas de un gran encanto plstico, puramente intelectual, que hace olvidar su ausencia total de sensualismo.
el

iris

ao:

ademanes

gestos

y
El Movimiento UUrasta, aspirando a justificar verdaderamente este ttulo dinmico, en el deseo de simultanear, al
igual que las tendencias afines y radicales extranjeras, la obia
literaria pura con el gesto accional y el ademn combativo,
incluso dando parte a !a polmica espontnea y humorstica,
inici a comienzos de 1921 su actuacin exterior. A este fin
celebr durante el invierno
una soire en Parisiaenero
na, que revisti los deseados caracteres de agitacin, en una
atmsfera espiritual huracanada: Recitacin de poemas y manifestacin de teoras por los ms significados de nuestro grupo. Todo ello dentro de un ambiente encrespado, ante un pblico mitad previamente hostil y mitad recprocamente burlesco y que core con sus aprobaciones y sus risas nuestras afirmaciones intrpidas o nuestros boutades irreverentes. Al da
siguiente el semblante inexpresixo de la Prensa cotidiana se
crisp en mltiples comentarios de orden distinto. Mas en general prevaleca la incompresin desdeosa de los revisteros
ocasionales
no menos agudos, hay que reconocerlo, que los
crticos de profesin, tan miopes o temerosos
y todos, cndidamente, confundan la obra con el gesto, la intencin seriamente reformadora con el ademn desgarrado y burlesco.
Esta falta absoluta de perspicacia y de lealtad captadora por
parte, del pblico
tan desemejante al que, en aquellos das,
disfrutaban los dads parisinos
comprobse en la segunda

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

57

velada que organizamos en el Ateneo de Madrid, a fines de


abril del mismo ao. La expectacin haba aumentado, percibase una maligna curiosidad en la gran masa del pblico literario que llenaba la sala, las recitaciones sucedironse en una
tensin elevada de ataques y contraataques entre el pblico y
los ultrastas... Y sin embargo ambos salieron defraudados del
saln. Nuestra sinceridad, ya alejada del parti-pris apolog-

nos obliga a reconocerlo. Habamos comprobado definitivamente que faltaba la atmsfera propicia, que en el pblico
tico,

prescindiendo,

claro es, de los profesionales literarios reano surga esa anhelada y mnima lite,
indispensable para prestarnos su apoyo cordial. Adems, llevando a la extrema sinceridad este anlisis de las frustradas
gestas ultrastas: Al declarar, inauguralmente, que en nuestro
movimiento no exista ningn jefe, que nuestras revistas carecan de directores, y nuestras veladas de presidentes, habamos formulado una feliz declaracin de independencia, s,
pero tambin quedbamos incapacitados para una accin conjunta y fructfera. La anarqua ms absoluta presida la realizacin de toda velada y, por tanto, sin una fuerza directriz reguladora, no haba posibilidad de manifestaciones colectivas (1).
Por ltimo, al no comprender el pblico exactamente la intencin de nuestros gestos y de nuestras stiras, los ultrastas
corramos el riesgo de que se confundiese la parte meramente
cios o envidiosos

Para los que gusten saber, ms que la historia, la piite histoire, anec(1)
dtica y pintoresca de estas jornadas, sealaremos a su atencin El Movimiento V. P., de Cansinos- Assens. (Edicin Mundo Latino, 1922). Sin llegar,
empero su presunta intencin satrica y flagelatoria, a ser un ltigo juvenalicio, este libro resulta ms bien un modesto espejo curvo malignamente deformador
a base del estilo pastiche
movido por un humorista a la
fuerza, un humorista ocasional que se coloca por azar la mscara de la
sonrisa. En rigor, El Movimiento V. P.
no obstante, la oportunidad caricatural de ciertas charges personales
es una malograda farsa novelesca, una transposicin deliberadamente absurda de Jos medios ultrastas, ya que en sus pginas se barajan las siluetas y los nombres como
en un juego de despropsitos. La intencin
moralizadora, flagelatoria, vengativa?
del Poeta de los Mil Aos
gran compere de esta revista de actualidades
es an desconocida. La mayora de los tipos aludidos mueven an la rueda del alfabeto para hallar la clave que les permita abrir la puerta de su contrafigura.
en cuanto los dems, lectores
que debieran haberse aproximado con el seuelo del escndalo literario
an no han sido habidos ya que este libro fu ahogado por un cintu-

rn de

silencio...

GUILLERMO DE TORRE

58

epidrmica, de propaganda humorstica, expresada


por medio de boutades estridentes (i), con los severos mdulos lricos y las innovaciones estticas que constituan la
cara autntica dei programa. De ah que truncsemos voluntariamente la serie de las veladas, dejando unos reducidos el contacto a la colaboracin en las revistas del grupo, o confinndose otros en la pura accin individual.
exterior,

sumario

de

lasteo-

ras lricas ultrastas

No

resulta fcil

y exenta de

riesgos la tarea de fijar concreta

unilateralmente

los

han guiado a
los poetas ultrastas para la formacin de sus mdulos. Pues
dada la independencia bsica de cada miembro
recurdese
siempre que el ultrasmo no es una escuela
puede existir
disparidad de criterios, ms que en las realizaciones, en La maprincipios estticos y las intuiciones lricas que

nera de enfocar los puntos te/icos. Por otra parte, como el


ultrasmo ha hecho suyas, amplindolas en una proyeccin
peculiar, varias de las ideas perteneciexites al ideario esttico
comn de las distintas vanguardias, nos limitaremos ahora a
bosquejar las lneas generales sobre la valoracin de la imagen, la metfora, el adjetivo, la rima y el ritmo que ofrecemos
mas ampliamente desarrolladas, con una perspectiva panormica, en la segunda parte de este libro.
r El Ultrasmo
sealemos como nexo y propsito comn
ha tendido preliminarmente a la reintegracin lrica, a la rehabilitacin genuna del poema. Esto es, a la captura de sus ms

He aqu algunas de las ms curiosas, pertenecientes a varios autoy publicadas como entrefilete, annimos en la revista Vltra:
Los ultrastas hemos descubierto la cuadratura del crculo.
<EL ultrasmo es la' rana que cri polos.
SI ultrasmo consiste en volver el mundo del revs y rasgar la originalidad del envs intacto.
El ultrasmo es el tren que pasa siempre: Hay que subir y bajar en
marcha.
Ei ultrasmo es la pubertad eterna de los sentidos espirituales.
Frente los eunucos academicistas, los ultras estamos desvirgando el
himen del Futuro.
El Ultra puede aplicarse como un motor a todos los ismos rezagados.
Ultrasmo: tnico oxgeno vital.
Anuncio: Gran stock primaveral de gneros ultrastas. Novedades sin
competencia. Garantizamos la alta calidad de nuestros gneros.
(1)

res,

<


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA
puros

imperecederos elementos

la

imagen,

la

59

metfora

la
a la supresin de su cualidades ajenas o parasitarias:
ancdota, el tema narrativo, la efusin retrica.
De ah que la imagen alcance tan alta jerarqua y enhiesta
significacin en nuestro lirismo. Adems, al prescindir de todo
artificio narrativo innecesario
pues el sujeto, como deci

Rmy

de Gourmont, solo tiene importancia en el arte para los


nios y los iletrados
los ultrastas seguan la misma ruta
que todos los lricos mundiales de vanguardia y paralelizaban
el movimiento hace aos iniciado en la moderna pintura, especialmente francesa. Pues ya es sabido que el cubismo, por
ejemplo, ha relegado a segundo plano, el sujeto, el motivo,
queriendo que un cuadro valga ante todo por sus puros elementos plsticos>. Pues bien, igualmente los ultrastas pretenden que un poema valga ante todo por sus elementos lricos.
Ello implica, repetimos, la desaparicin de toda materia ajena
a las puras substancias lricas, formndose el poema a base de
la imagen sola, o acompaada de la descripcin mediata o
transportada >, ya no directa y fotogrfica
todo ello contenido en un molde noviestructural. Urge advertir que no se trata sencillamente de imgenes simples
stas pueden encontrarse en todos los buenos poetas
sino de imgenes duples,
triples y mltiples, como raras y excepcionales flores poliptalas, que prolongan maravillosamente la facultad sugerente
del concepto y desdoblan en nuevas perspectivas su significacin primaria. Ms adelante, en la segunda parte, analizaremos el carcter de la imagen y el abolengo y transformaciones de la metfora lrica, desde Gngora, Mallarm y Rimbaud,
hasta los novsimos poetas de las tendencias extremas.

Para

desviar

el

reproche de todo presunto monopolio defi-

y aclarando algunos de los puntos enunciados voy a


transcribir y glosar algunas sagaces percepciones de Jorge
Luis Borges
el nico camarada que, en unin de Eugenio
Montes y del autor, ha procurado dotar de una ideologa a este
Movimiento. Aquel sintetizaba as los principios ultricos (1):
nidor,

Vase revistas Nosotros, nm. 151 y Prisma, nm.


(1)
iembre de 1921. Buenos Aires.

1,

noviembre y

di-

/
I

GUILLERMO DE TORRE

6o

S" Reduccin de la lrica a su elemento primordial: la metora.


I Tachadura de las frases medianeras, los nexos y los adjetivos
intiles. Abolicin de los trebejos ornamentales, el confesionalismo, las prdicas y la nebulosidad rebuscada. Sntesis de dos
o ms imgenes en una, que ensancha as su facultad de sugerencia. Los poemas ultrastas constan, pues, de una serie de
metforas, cada una de las cuales tiene sugestividad propia y
compendia una visin indita de algn fragmento de la vida.
Ahora, aun estimando que la delimitacin que Borges establece entre la poesa prenovecentista y la nuestra es insufi-

ciente
pues existen adems mltiples diferencias respecto
a temas inspiradores, mitologa emocional, dinamismo, humorismo, simultanesmo...
segn veremos ms adelanfe
he aqu sus restantes palabras: La desemejanza raigal que
existe entre la poesa vigente y la nuestra es la siguiente: En la
primera el hallazgo lrico se magnifica, se agiganta, se desarro-

lla; en la segunda se anota brevemente. Y no creis que tal procedimiento menoscabe la fuerza emocional! Ms obran quintas
esencias que frragos dijo el autor del Criticn en sentencia
que sera inmejorable abreviatura de la esttica ultrasta. La
unidad del poema la da el tema comn
intencional u objetivo
sobre el cual versan las imgenes definidoras de sus
aspectos parciales, Este tema no tiene un carcter vernculo,
no procede de lo tpicamente racial. Esto ya lo hicieron los anteriores, dando origen a la corriente castellana. Hoy, los nuevos se desentienden de toda secuencia local y cantan sentimientos universales.
Si la poesa ha sido hasta hoy desarrollo, en adelante
ser sntesis. Fusin en uno de varios estados anmicos.
Simultanesmo. Velocidad espacial. Y otras interesantes caractersticas que contemplaremos en toda su amplitud desde el
mirador terico. Anticipemos que la rima desaparece totalmente de la nueva lrica. Algunos poetas ultrastas, los mejores, poseen el ritmo. Un ritmo unipersonal vario, mudable, no

sujeto a pauta.

Acomodado

a cada instante

a la estructura

de cada poema. Igualmente, en muchas ocasiones, se suprilas cadenas de enganches sintcticas


artculos, adverbios, etc.,
como, parey las frmulas de equivalencia
cido a, semejante a...
La imagen, por tanto, no es tal en

men

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

61

puridad. El parecido es realidad. La imagen se identifica con


el objeto, le anula, le hace suyo. Y nace la metfora noviformal... En cuanto a los medios tcnicos, a la grafa, el ultrasmo acepta la disposicin comn a toda la nueva lrica: suprime la puntuacin. Esta es intil. Ata, ms no precisa. En su
lugar, el sistema tipogrfico de blancos y espacios le sustituye
con ventaja. El poema prescinde de todas sus cualidades auditivas
sonoras, musicales, retricas y propende a adquirir un valor visual, un relieve plstico, una arquitectura visible. En suma: variacin de predilecciones: ondulacin de las
artes: un salto en la rosa de los vientos>.

los poetas ultrastas.

Entre ellos se impone hacer

esquema para una


antologa critica

una previa
lado, los

delimitacin.

A un

que pudiramos

sig-

nar ultrastas per nativitatem.

al otro, los

haber franqueado

En

que llegaron a esta tendencia despus de


la puerta de

rigor, la clasificacin

ms

su epigona prenovecentista.

autntica, pudiera esbozarse as:

influyentes e influidos: esto, es, los poetas que han aportado


algunos matices peculiares al espritu nuevo, y los que beneficindose de tales aportaciones primiciales han intentado prolongarlas
en ciertos casos con nobleza y personalidad a su
vez, y en otros con un superficial espritu mimtico.
Mltiples dificultades y recelos asaltaran a cualquiera en la

hora de hacer una catalogacin sistematizada de los poetas ultrastas. Pero aun ms, a quien encontrndose dentro del
grupo siente la necesidad de terminar con la confusin enjuiciadora, y de fijar caractersticas y siluetear personalidades imparcial y objetivamente, sobreponindose a todo espritu de
camaradera, tanto amical como enemistosa. El orden seguido
en los esquemas monogrficos que van a leerse no implica un
establecimiento definitivo de jerarquas, ya que las personalidades aludidas se hallan en los comienzos, y no han logrado
una cristalizacin plena, ms s establece una norma de categoras y de prioridades que deber tenerse presente para toda
clasificacin sucesiva. El primer grupo de los aludidos, de
poetas influyentes, puede abrirse con:

GUILLERMO DE TORRE

62

Jorge-Luis Borges. Dotado de un espritu genuinamente


un temperamento polmico, de un raro sentido del
Verbo nuevo, lleg al ultrasmo y a Espaa en el momento
inquieto, de

ms oportuno, a principios de 1920. Argentino, procedente de


Suiza, donde haba residido mientras la guerra, su formacin
espiritual de adolescencia, sufri el embate ideolgico de la
pugna blica. Es el nico de los ultrastas en quien, del mismo
modo que en varios poetas franceses y alemanes, se notan reflejos de las trincheras. Llegaba ebrio de Whitman, pertrechado de Stirner, secuente de Romain Rolland, habiendo visto de
cerca el impulso de los expresionistas germnicos, especialmente de Ludwig Rubiner y de Wilhelm Klemm. Resalta en
los mejores poemas de Borges cierta intencin social o de comunin csmica, peculiar de los poetas centro-europeos, que
d una fuerte tensin a sus versos. As esta visin mximalista que pudiera paralelizarse con las de Maiakowsky y Sergio Essenin
Mediodas estallan en los ojos
Bajo estandartes de silencio pasan las muchedumbres
Y el sol crucificado en los ponientes
se pluraliza en las vocingleras
de las torres del Kremlin.

En

el

cuerno salvaje de un arco

clamaremos su gesta
como bayonetas
que portan en la punta

las

iris

maanas
(Rusia)

(1).

Todos los fragmentos de poemas citados, salvo indicacin en con"


(1)
toarlo, se hallan contenidos en las colecciones de Grecia, Cervanfes, Vltra>
Coumpolis, Reflector y Horizonte, excusndonos, por su dificultad y superfluidad, de citar pginas y nmeros. Una anticipada advertencia contra un
presunto reproche: No creemos que la transcripcin fragmentaria de tales

poemas perjudique a su comprensin y valoracin exacta yaque, segn


hemos afirmado, la imagen y la metfora, aun aisladas del contexto, tienen
en la mayora de los casos una significacin autnoma. Por otra parte, no
debe perderse de vista qne este capitulo no es una antologa completa: aspira solo a trazar las lneas generales de la que podr

gn

da,

formarse

al-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

63

Enamorado de
riza

las fuertes convulsiones tenaculares, metafobellamente sus perspectivas:

Desde

hombros curvos

los

se arrojaron los rifles

El cielo se

como viaductos

ha crinado de gritos y disparos


han quemado los crneos

Solsticios interiores

Uncida por

el

largo aterrizaje

avin de multitudes

la catedral

quiere romper las amarras.

Pjaro rojo vuela un estandarte


sobre la hirsuta muchedumbre.

(Gesta maximalista\

y fragmenta una visin marina


He pulsado

el violn

original:

de un horizonte

El viento esculpe el oleaje


la neblina sosiega los ponientes
la noche rueda como un pjaro herido.

En mis manos
el

mar
viene a apagaise.

La media luna

se

ha enroscado a un mstil. >


{Singladura.)

No son estos bellos poemas empero lamentablemente los


que pueden leerse en el primer volumen impreso por Borges:
Fervor de Buenos Aires (1923). Pues el poeta dando por conocidos y prescritos sus poemas ms representativos (y queriendo anular las ajenas imitaciones posteriores) del alba ultrasta
que acabamos de citar
los excluye, recogiendo
otros inditos que responden a una ms reciente y discutible

GUILLERMO DE TORRE

64

evolucin de su espritu. Son poemas meditabundos, forjados


sobre un insospechado ambiente porteo o en torno a motivos
filosficos: poemas escuetos y severos, exentos de suntuosidad
y de aire deliberadamente opaco. El poeta en un anhelo de
reintegracin patria canta las calles de Buenos Aires, que son
ya la entraa de su alma>, mas

no las calles enrgicas


molestadas de prisas y ajetreos,
sino la dulce calle de arrabal
estremecida de rboles y ocasos;

y canta tambin

reflejo de la fatiga del vianlos arrabales


jardines romnticos, las casas coloniales, con
dante
, los
sus patios como cielos encauzados y las inquietudes de un
amor humilde. Como puede verse el escenario de su accin poemtica no participa del atrezzo ni de los colores modernos.
Adems, el constante prurito ideolgico y demostrativo, que
valiosa s, pero desplazada
de este
constituye la esencia
libro, el afn borgiano de resolver ecuaciones metafsicas en el
cauce exiguo del verso y una constante rigidez y amplitud verbal
(de hechura muy castellana, y de un abolengo que empalma
con Gngora, y especialmente con Quevedo y Torres Villarroel) son caractersticas que resultan en detrimento, ms que
en beneficio, de la pura emocin lrica. Por esta serie de contradicciones respecto a su primera manera ultrasta, no ha sido
extrao que Borges oyese silbar sobre su cabeza las palabras
reaccin, desercin... Mas no debe exagerarse el contraste.
Borges, viajero, polglota, experimentador sobre el terreno de
literaturas y de modas comparadas creemos que posee la suficiente agilidad mental para dar un nuevo salto hacia la extrema izquierda y dejar desconcertados a los antagonistas de
hoy. Fervor de Buenos Aires marca sencillamente un momento
algo cabeceante
que en modo alguno rectifica su obra
anterior, ni menos aun invalida las subsiguientes y ms desembarazadas manifestaciones de su lrica, visibles en las anticipaciones de su nuevo libro Salmos. Adems, para comprobar que Borges no ha roto con la estructura del verso ultrasta ni con el buen procedimiento metafrico, basta leer los

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

65

ltimos poemas del libro, en los que pueden espigarse specimens de esta calidad:
El poniente implacable en esplendores
quebr a filo de espada las distancias,
Rojas chisporrotean
las clidas guitarras de las bruscas hogueras.

(Noche de San Juan.)

En

poniente pobre
mutilada
rez un Avemaria de colores.
El Poniente de pie como un Arcngel
el

la tarde

tiraniz el sendero. >

(Atardeceres^)
Otro espritu semejante, admirable tipificacin de una autntica y juvenil inquietud es Eugenio Montes
de incorporacin anterior
quien no obstante se mantuvo durante algn
tiempo indeciso y perezoso, ms que despus se polariza ebrio
de gestos mltiples, y hiende como una prora audaz todos los
mares. Su espritu orlado de matices filosficos tiene una perforante agudeza, netamente galica, su curiosidad intelectual
baila a todos los sones estticos del pandero moderno, y su
habilidad dialctica le hace refractarse en gestos polmicos y
actitudes cambiantes. Su obra, empero, no responde todava
en su parvedad desnivelada a las promesas de buenas cosechas futuras que insina su rica personalidad. En sus poemas, escasos y aun no recopilados, se destaca como uno de
los ms felices cultivadores de la imagen mltiple,

El da redondo se esconde en mi bolsillo


Ningn arpista pulsa la lluvia
Los recuerdos que caen de los rboles

las horas

Enamorado

ahorcadas trmulas en

del vrtigo tentacular,

como

el aire.

Marinetti yCendrars,

ha sabido condensar originalmente sus sensaciones urbanas:

GUILLERMO DE TORRE
La ciudad lanza un suspiro

Hoy
y

le la

olor de guerra.

copa de una acacia


preso en mi mano.
trituran los nervios de

libert al sol

Los tranvas

la calle

ved esta irnica y morandiana pintura de un Cabaret:


El peine trenza los violines

Para jugar

al foot-ball

buscan
que nunca lanzarn

los bailarines

la pelota

Linternas sordas
se ocultan en los zapatos charolados
Las risas taladran el airo
Posteriormente, acuciado por excesivos recelos, o cediendo
acaso a esos fciles reproches que a todos los innovadores de
temas se nos han dirigido, ha variado su actitud ante las bellezas dehiscentes del orbe moderno. Sin desdearlas, y sintindose atravesado por la emocin campesina de su buclica
Galicia, quiere verter sobre ella su nueva sensibilidad, reverdeciendo con sus imgenes tiernos paisajes:
el campo pace la aldea
aldea que no tiene cuernos, pero es amarilla

En
la

Todos

Y t,

los

montes vuelan

aldea, en el nido con las alas cerradas,

Acordes con este tono se enlan la mayora de sus poemas,


que integran su libro indito Alalds, vasta rapsodia de motivos galaicos, coronados por ese grito jocundo y ancestral de
las ruadas populares gallegas y escritos en esa lengua dialectal. Pues en su bilingismo Eugenio Montes aspira a demostrar la viabilidad literaria moderna del gallego. De ello, por
su parte, obtiene una demostracin palmaria en su curioso

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

67

Esttica da muieira, serie de sutiles disquisiciola


nes tejidas en torno al concepto de la danza por Goethe
danza es la poesa del cuerpo >
que utiliza para esbozar algunas teoras estticas de significacin muy oportuna. As, entre otras, su defensa, continuando a Lessing, de los lmites de
todo arte, al refutar hbilmente un aforismo de Cocteau {une
ceuvre d'art doit satisfare toutes les muses; c'est ce que
folleto

j'appelle: preuve par 9) (1) y propugnar la diferenciacin


explcita de la danza, sacndola de la confusin en que
la sumergieron los ballets rusos y dotndola de virtudes

Dedicada esta obrita a Eugenio d'Ors el joven autor


paga con ella una deuda de gratitud espiritual y no escamotea la direccin de las influencias que sobre l han preclsicas.

valecido.

En'Gerardo Diego cabe reconocer preliminarmente una cierta


serenidad intelectual
ms propia de un hombre maduro que
de un joven
como escritor dotado de una cultura y de unas
predilecciones, en principio perfectamente ortodoxas, que le
han llevado en su evolucin moderna a usar con moderacin
de las conquistas ultrastas. Ms advierto que probablemente
Gerardo Diego ha de oponer algn reparo a este rtulo y aun
quiz al hecho de incluirle en esta breve antologa. Pues si
este mesurado catedrtico de Preceptiva y Literatura en un
principio otorg su adhesin total al ultrasmo, compartiendo
su credo sustancial, despus, obedeciendo a lo que muchos
creen un espejismo y bajo la influencia absorbente de su mentor Vicente Huidobro, prefiri rehuir el contacto y aceptar la
etiqueta
imaginaria, elstica, como en el ensayo sucesivo
demuestro
de creacionista. Ciertamente, la influencia del
autor de Ecuatorial es muy visible en la lrica de Diego y a
veces tan excesiva que tiende a ocultar la personalidad innegable de este ltimo, recognoscible empero en algunas pginas
de su libro Imagen, que condensa sus evoluciones de 1918
a 192 1. El poeta se desentiende de toda idea constructora y
persigue ensaada y victoriosamente la multiplicacin de
imgenes:

(1)

Ze C02

et

V Arlequn, pg.

12.

GUILLERMO DE TORRE

63

Para apagar mi sed


fum todas las islas
La lmpara del esto
abri

su sombrilla
Todos los astros corren en las regatas
Ella ondea en la meta con la copa en la mano
El lecho del esto est lleno de nufragos

{Gesta).

En

poemas,

otros

objetos

al refractarse

y sensaciones

su visin prismtica sobre

diferentes, encuentra contrastes caricatu-

rales de aire humorstico:

Sobre

la

muchedumbre
las

la

ventanas vuelan

luna esta noche

no reparte esquelas.

Como

si

fuesen serpentinas

voy desenrollando

Un
me

las callejas antiguas

apostado
peda limosna con la mano
La cola de la taquilla es un tren detenido.
farol

(Carnaval)

Mas en general pudiera reprochrsele, del mismo modo que


a su maestro, la ausencia de verdadero espritu moderno al
querer representarse el hecho lrico actual como algo aislado,
con la poca y con las dems ramas
(Cmo aceptar su afirmacin de que el creacionismo
no tiene edad y de que hubiera podido surgir lo mismo en el
siglo xvn?) Y, sobre todo, es impugnable su cultivo exclusivo
sin percibir su conexin
estticas.

de la imgen, considerndola como factor nico* del poema


nuevo, cuando los mejores ultrastas saben, y practican, qus

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

69

la situacin del poema en un


plano propio, y sin poseer una estructura novimorfa. De ah
que Diego, aun con todas sus innegables dotes poticas, no
llegue frecuentemente a crear imgenes intactas ni visiones
inditas al manipular con temas aejos y smbolos rituales.
Se limita cautamente a mostrar el envs de las percepciones
normales, con cierta intencin caricaturesca:

poco vale este elemento sin

Galanes apasionados
rasgueaban las rejas.
(Gesta.)

a veces se

sume en abstracciones

inaprehensibles:

Una bandada de ngulos


en un vuelo sin hilos
nace del campanario.
{Mesas,)

En su anunciado Manual de Espumas hay, segn referenpoemas ms depurados y ms suyos. Y en cuanto a su

cias,

restante libro lrico

Soria (1923) es algo que voluntariamente

del campo ultrasta, y para nada le aludiramos aqu a no ser que algunos crticos han querido ver
en l una prematura integracin, cuando, en rigor, y por muy
benvolamente que se juzgue este parntesis ocasional, no
marca ms que una momentnea veleidad de retorno hacia las
visiones simples y hacia las abolidas combinaciones m-

permanece

al

margen

tricas.

En Jos Rivas Panedas descuella un espritu fundamentalmente romntico


romanticismo ntimo de visin y sentimiento, mas no por la estructura
que en ocasiones trata
vanamente de enmascararse con temas distintos. Mas debe
conservarse fiel a s mismo. Su delicadeza temperamental, su
sinceridad emotiva, su finura lxica se transparentan en sus
mejores poemas:

GUILLERMO DE TORRE

70

Ya

Ya

s lo que es

el

cario

Coger a la pena y sentrsela


en las rodillas como a un nio.
(Cruces.)

Tu mano es en la ma
lo que hay en la noche de

Y
el

da

en este instante nublado


arpa llueve entre tus manos.

>

(Manos.)
Rivas Panedas est henchido de un hilozosmo lrico que le
con todos los elementos de la Naturaleza. Vanse estos fragmentos de su bella Oracin de los rlleva a la transfusin

boles:

plido de invierno
El paisaje
con sus rboles amarillos como puestas
Velones que el Otoo tiene luciendo.

Arboles sumisos

dadme

la

La persecucin de
apreciarse,

el

rboles ciegos
rboles de vago sexo.

mano

imagen mltiple no

la

objetivo esencial de este poeta.

es, como puede


Aunque en oca-

siones consigue forjar bellas teoras de imgenes:


El ro

Un

anhelo de agua al horizonte


o la rubia trenza del bosque

(El
El viento
se

como un

pegaba a

tu falta

Tu desnudo
Como un violn
mis ojos

lo

ro).

perro

de notas malva
templaron
(Bengala).

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

71

Paralelamente, Pedro Garfias, procedente tambin de la


zona romntica, y bajo la gida de los soles meridionales, los
plenilunios colmados y los campanarios revoloteantes, obtiene visiones imaginferas de sorprendente relieve:

La cigarra del sol levant el vuelo


Las horas saltan como cuerdas >
(Naufragio).

Por
el

la

montaa

arriba

da

hormiga blanca
{Silenci).

Aspira a las mximas sntesis expresivas, a condensar en


tiempo y el espacio de sus emociones lricas: As
en esta visin de un Domingo pueblerino.

tres lneas el

Los campanarios
con las alas abiertas
bajo

el

cielo

combado

Coplas anidadas en los rboles


Las veinticuatro horas cogidas de
bailan en medio de la plaza

la

mano

Como los anteriores, Diego y Rivas Panedas, este poeta


posee tambin un lirismo monodrico y aspira nicamente a
singularizarse con un virtuosismo imaginfero, montono, quiz, por otra parte, dada su limitacin de temas rurales o sentimentales y sus estrechas perspectivas inspiradoras. Con todo,
logra frescas visiones: as en esta renovada alegora de la Primavera
La primavera ha volcado sus cangilones
las venas de los rboles

y han saltado
Primavera

Las

flores

pulsan sus cuerdas,


72

GUILLERMO DE TORRE

Hasta

aqu hemos examinado solamente los poetas que yo


pudiera denominar jovialmente
incluyndome a su lado, clasocios fundadores del ultrasmo,
ro es: fuera inmodestias!
de la Gran Compaa Alnima del Ultra, como dijo el camarada Bacarisse, declarndose nuestro abogado, momentneamente, en aquella encrespada sesin de Parisiana. Y ahora
voy a trazar las siluetas sumarias de algunos otros que, aun
siendo coetneos y procedentes de la misma emisin tienen
ms bajamente valoradas sus acciones, y necesitan en todo
caso de una cotizacin definitiva.
La figura de Isaac del Vando-Villar, portaestandarte del
Vltra, patrn de la nave ultrasta y otros calificativos y tropos hiperblicos con que se le obsequiaba en las dedicatorias
de su revista Grecia
primera etapa: Sevilla, 1918-1919
merece una leal y objetiva revisin aclaratoria: Sin malevolencia, objetivamente, recogiendo una serie de juicios que flotan
hace tiempo en el ambiente, y que solo necesitan aunarse.
Ya al surgir Vltra en 1921 se deshizo el equvoco y aun
para los ms alejados qued bien palmario que la situacin
presidencial que, en cierto modo, haba ocupado durante
algn tiempo Vando-Villar debase no a su valor intrnseco
sino a circunstancias episdicas: al hecho de haber dirigido Grecia y los efmeros Tableros, siendo por tanto su
nombre un punto de referencia y un nexo obligado. Ms
ya nadie se fa de jerarquas aparentes, y en trance de
analizar totalmente la actuacin de este escritor, solo apelando al recuerdo de su autntico entusiasmo y de su buena
fe podran perdonrsele los errores de hecho a que di lugar,
mediante una arbitraria confusin de firmas en su generosa

revista.

Lricamente Vando Villar proceder de la generacin rubeniana y lleno de voluntad intenta vencer las reminiscencias
de aquella poca para asimilarse la manera ultraica.

Las nubes de cndida blancura jugaban al aro con la luna.


Los versos inocentes regresaban a sus nidos con las alas partidas.

[Ciudad giratoria.)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


En otros de sus poemas, recopilados en 1924 (La sombrilla
japonesa), acierta mas afortunadamente con la visin y \a
imagen desdoblada:
Las embarcaciones flotantes
miran el mundo del revs
mientras se fuman sus negros cigarrillos

Los marineros subidos en las antenas


mondan radiogramas y mandarinas
{Puerto)

Humberto Rivas es una figura que pudiera muy bien


faire pe7idant con la anterior, empero la rivalidad que los
desuna: los extremos se tocan (cuando no son tales!).
Despus de haber vivido largo tiempo con una Musa provecta,
di rapidameute media vuelta a la izquierda, creyendo que bastaba para el xito del viaje un jmuera! subversivo.
En su haber puede apuntarse el hecho de haber sido el sostenedor denodado de la revista Vitra que fu durante ms de
un ao la mas interesante, jugosa y sazonada de todas las
publicaciones ultrastas. Humberto Rivas, de incorporacin tarda ha conseguido empero, merced a su voluntad renovadora
y a su agudeza perceptiva, la plasmacin de sugestivas imgenes:

La ciudad abierta como un pulpo


se incrusta a la tierra

con

los mil brazos de sus calles.

Todos

los tranvas

llevan

un

circo en el techo

y sobre su

pista circulante

dan sus pasos invertidos


en las cuerdas de los cables

los trolleys

{La ciudad mltiple)


Rafael Lasso de la Vega es autntico?
pregunta que se formulaban en voz baja los lectores

El bilingismo de

He

ah la

GUILLERMO DE TORRE

74

de sus cautoversiones del francs. Mas bajo ella quedaba


tambin implcita otra gemela sobre la autenticidad sincera de
sus versos nuevos, despus de haber cultivado notoriamente
durante varios aos la modalidad anterior. Pues el becqueriano
autor de Rimas de silencio y soledad (1910), despus bajo la
influencia rubeniana y de los simbolistas franceses de tono
menor, como se revela en El corazn iluminado y otros poemas (1919), marca su transicin al ultrasmo (1920) con un
fervor ms sincero que aparente, digan lo que gusten sus numerosos detractores. Y prdigo y caudaloso, deshace sus primitivas orquestaciones en anillos de ritmos sueltos:

La ciudad

En
En

el

se fragmenta en mltiples colores

olas de ruidos

ascienden los bulevares


horizonte las dos torres gemelas
sostienen la tarde

(Poniente^

En numerosas

ocasiones

como

le

pierde la vaguedad, la sugestin,

ya impropio de nuestro
meNovecientos, y se intrinca en abstracciones simbolistas.
diados de 1920, cuando era ms hervorosa la dedlea gesta
DAD, Lasso, aguerridamente se adhiri a ella, ensayando
ese terrible mal,

dice Xenius,

varias piruetas verbales:

El hortera paseando en bicicleta sortilegio


compromiso con mi criada desnuda en el patio
algaraba soleada de los bailables cartomancia

las

ventanas colgadas de los muros

{Diana.)
Si Adriano del Valle, incorporado desde el primer nmero
de Grecia, a la que infiltr mucho de su primtivo carcter rubeniano
ya que l es, por esencia, un rpsoda del cantor de los
cisnes
no padeciese una veleidad ambidiextra y quisiese entregarse unilateralmente a las nuevas estructuras podramos incluirle sin vacilar en la primera categora de poetas ultrastas.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

75

Porque dicho poeta posee una sensibilidad delicadsima,


una gran potencia asimiladora y una imaginacin cuantiosa.
El

mar
un

friso infatigable

Veleros saltamontes

zarpaban remolcando silvestres horizontes

y ante

me

dolor del

el

mundo

desangraba vivo herido en mi

sortija

Los grumetes golosos


con los bolsillos llenos de horas de otros paises.

(Canciones situadas.)

Dotado de un rtmico sentido del Verbo y de gran agudeza


perceptiva tiene, a veces, ciertos caprichos de humorismo que
recuerdan a Laforgue:
Quien
Aquella

lo dira

estrella

Al alba

un do

mi

re

blanca no tiene ortografa

baha pareca
a sol

que se extingua

(Drsena)
Si

Adriano

del Va'le, repetimos,

abandonase

las recadas

rubenianas y se desprendiese de fciles adherencias, buscndose ms a si mismo y depurando sus hallazgos, el Vltra ganara un poeta de alta calidad.
Juan Chabs y Mart flucta en anloga zona epicena. Slo
en 192 1 inicia un gesto de aproximacin al ultrasmo, aunque
ocupase desde los albores las gradas de espectador simpatizante. En su librito Espejos, de 192 1, prevalecen, por partes
iguales, ciertas asimilaciones tcnicas de los mdulos ultrastas
y del espritu elegiaco juanrramoniano, cmo algn crtico
reconoci a su debido tiempo. Afilada sensibilidad, acuidad visual, amor azoriniano a lo pequeo y cotidiano: stas son
las caractersticas que se perciben en sus mejores poemas:

76

GUILLERMO DE TORRE
cEra

la tarde

barroca
emocin en cada cosa
de
domingo
luz
verso evocado
calle con nios
De retorno ya, llevbamos
la ciudad redonda como un ovillo
devanada en nuestras manos

Estaba

la

(Domingo.)

Mas en rigor, Juan Chabs y sin que esta observacin


implique desestima para su obra aparte
no puede considerarse como un genuino poeta del Vltra, ya que tanto por la genealoga de sus temas, como por la estructura de su verso
en
tiene
numerosas ocasiones de arte menor y aconsonantado
ms puntos de contacto con los maestros de la generacin anterior que con los faros de vanguardia.

Finalmente, arrojemos una rpida mirada de conjunto sobre


varios poetas que bien por la parquedad de su labor lrica, an
no recopilada, o por su actitud marginal, han conseguido menos relieve, siendo empero algunos de ellos dignos de quedar
aqu sealados con una fugitiva silueta.
As Cesar A. Comet es acaso el ms dismil entre el friso
relativamente homogneo de los poetas ultrastas. Tal diferenciacin, mas que a una seera originalidad, se debe cultivar una zona abandonada por los dems. Pus Comet rehuyendo las claras plasmaciones metafricas, se intrinca en
conceptuosos ddalos verbales y forja abstractos smbolos.
Ved asi su ideal de Belleza'.

Colmo que rebasa todas las cosas


El halo invisible destrenza emociones
y peina las almas
cabelleras cuyo moo ec el corazn.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

77

poesa muy gratamente femenina toda ternura y sutiagudamente sentimental, en el coro tal vez demasiado cerebralizado de los poetas ultrastas, es la de Luciano de SanSaor {Luca Sdnchez-Saorh), que en si sus comienzos estuvo bajo la tutela de los maestros prenovecentistas, despus
realiza una aproximacin fervorosa a las nuevas formas:

Una

leza,

Film de largo metraje


El paisaje en marcha
Los rboles miran al espejo

como

el

viento los despeina

{Poema Primaveral.)
Tiene certeras visiones de

la

ciudad:

La noche ciudadana
orquesta su jazz-band
Los autos desenrollan
sus cintas sinfnicas por las avenidas

atndonos los pies


todos queremos cabalgar
los caballos de bronce de las glorietas

Al

final

Con Jos de Ciria y Escalante volvemos a los ultrastas de


secuencia creacionista. Este malogrado compaero, arrebatado
cruelmente a la vida, en sus floridos veinte aos, public escasos poemas, recopilados postumamente por los que fuimos sus
amigos. A los diez y siete aos con la corbata azul de las
ilusiones sobre el pecho y bien apercibido el rifle de las imcomo ha escrito emocionadamente Melchor Fernngenes
compuso delicados poemas que muestran su
dez Almagro
fresca sensibilidad y la buena puntera de un cazador lrico.

Las carreteras vrgenes


cogidas de las manos
ofrecen sus vientres desnudos
a los aeroplanos
(

Verbena.)

GUILLERMO DE TORRE

78

Cristo
sobre las aguas
apacienta el rebao de olas>

(Espuma.)

Juan Larrea era en 1920, con Diego, el ms entusiasta


rpsoda huidobriano. Este tiempo pretrito alude a su eclipse
actual. Deseamos su reaparicin y metamorfosis:
Un
en

el

fotgrafo urtivo

morral bien plegados


mal heridos

se lleva los paisajes

Prez-Domenech se aproxima en ocasiones


un juglarizante humorismo:

ultrasmo con

al

versos de

Calendarios

La una de la tarde
Las mquinas vuelven a sus nichos
y los expedientes entonan el himno de Riego
(Burocratismo^)

Joaqun de la Escosura, muy inquieto y juvenil, sarpullido de intenciones criticistas, logra en sus poemas renovar sensaciones ingnuas o motivos romnticos:
Saltaban en la guitarra
tus palabras heridas

poemas en

la

colmena de mi alma

(En

el

camino.)

Juan Gutierrez-Gili, que recorri una precedente etapa con


su Primer Libro de Poemas, aspira a condensar imgenes
sucesivas con ritmo rpido:
Vagn:
Galera de panoramas

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Acueducto:
Peine del sol
Oasis:

Las palmeras mas

altas

son cohetes
{Ventanillas.)

Por

la dificultad de sealar caractersticas y trozos represenms indecisa personalidad, que no pueden


considerarse como genuna y originariamente ultrastas, mas
que, sin embargo, han experimentado el embate de este movimiento, nos limitaremos a citar algunos nombres que han figurado en la colaboracin de nuestras revistas.
As conviene recordar a Csar Gonzlez-Ruano, autor de varios minsculos libritos lenos de reminiscencias ajenas, como
Poemas de la ciudad, Poemas de invierno, prometedores, mas
ninguno de los cuales logra definirle an. Adems, Toms Luque, Jaime Ibarra, Jacobo Sureda. Los prosistas Joaqun
Edwards Bello tan sutil, irnico y cosmopolita, autor de Mehumorista vasco de estirpe
tamorfosis; Ciriquian-Gaiztarro
ramoniana> ; A. M. Cubero, barroco y solitario; Benjamn
Jarns, agudo espritu crtico. En un plano prximo, pero sin
entrar de lleno en el nuestro, por la fluctuacin indecisa
a veces oportunista
que han sufrido estn Rogelio Buenda (i), E. Lpez-Parra, Luis Mosquera, Heliodoro Puche, Ramn Prieto y Romero, Angel Dotor. Estos, como el jovial malabarista Francisco Vighi, no han dejado de asimilarse en
ocasiones la intencin ultrasta.

tativos en poetas de

Su ltimo libro La rueda de color (1923) es un verdadero paso hacia


(1)
adelante, supera sus anteriores obras indecisas, al mismo tiempo que le
aparta de sus primitivos y endebles compaeros de promocin
los del
14
y le coloca a nivel de los mejores ultrastas. ISTo slo admiramos aqu
La rueda de color, parasol del cielo sino todos los colores del arco iris, sabiamente mezclados merced a la alquimia de imgenes nuevas y refrescantes.
Es curioso, adems, observar como un poeta de imaginacin romntica y
de motivaciones orientales, cual Buenda, transforma y vivifica las visiones
Tnger, Diagramas del sueo
llevndolas a un lmite de novedad y de
occidentalismo inesperado.
como sobre el fondo emotivo de algunos temas vierte esa gota de humor moderno, ese trazo envolvente humorista o
sonriente, que es la mejor seal de hoy.

GUILLERMO DE TORRE

8o

Un

recuerdo al malogrado Francisco Relio, muerto a los diez


dejando incumplidas las promesas que no dejar
de hacer efectivas su hermano y colaborador Guillermo Relio.
Y mereciendo glosa ms detenida, en ocasin oportuna, consignaremos ahora solamente el nombre de los ms interesantes
poetas hispano-americanos que aceptando parcialmente, como
punto de partida, los mdulos ultrastas han dado una difusin
trasatlntica a esta tendencia. En primer trmino, los jvenes
argentinos surgidos bajo la gida espiritual de los hermanos
Borges y de sus dos revistas Prisma y Proa: Guillermo Juan,
Gonzlez Lanuza, autor de Prismas, Brandn Caraffa, Roberto
A. Ortelli, el malogrado F. Piero (i) y el trptico de fragantes
poetisas, Norah Lange, autora de La calle de la tarde, Helena
M. Murguiondo y Mara Clemencia Lpez Pombo (2). Los uruguayos Alexis Delgado, Pereda Valds, Federico Morador,
Clotilde Luisi, centralizados un tiempo en Les Nuevos. Los
chilenos Salvador Reyes, autor de Barco brio; Pablo Neruda,
con sus Veinte poemas de amor; Yepez Alvear, Jacobo Nazar, de la revista Vrtice, de Santiago de Chile. El ecuatoriano
Hugo Mayo. M. Mapies Arce en Mxico con su revista y su
manifiesto Actual, en el que se percibe, segn un crtico, ms
de un eco de mi Vertical.

siete aos,

De

ios poetas que marcan un nexo y al mismo tiempo un


puente de transicin con los ultrastas, slo nos gustara, si
tuvisemos espacio, examinar tres nombres valiosos, interesantes y de verdadera personalidad: Mauricio Bacarisse, Antonio
Espina y Federico G. Lcrca. En especial el ltimo en cuya obra,
apesar de haberse formado aparte y netamente diferenciada del
ultrasmo, pueden encontrarse muy curiosos puntos de contacto.
En rigor Lorca es el nico poeta que sin estar adscrito oficial-

Vase la antologa de poetas ultrastas porteos en Nosotros, de


(1)
Buenos Aires, nm. 160. Septiembre 1922, y Proa (2.* poca), a partir de
agosto de 1924, con la incorporacin del precursor Ricardo Griraldes, del
extrao paradojista Macedonio Fernndez y de algn poeta tan genuinamente nuevo como Oliverio Grirondo, el admirable autor de Veinte poemas
para ser ledos en el tranva.
De estas poetisas y otras chilenas, uruguayas, etc. ha traza(2)
do O. Gonzlez-Ruano unos vivaces esquemas en su libro Poetisas americana* (1924).

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

mente puede considerarse como el mejor afn. Su Libro de Poemas, publicado en 1921, que recoge sus ms tempranas sensaciones de adolescencia, abunda ya en certeras visiones y delicadas imgenes. Subsiguientes libros suyos anunciados, tal
El Libro de las Suites, ratifican y elevan su estro a cumbres
rticas del ms puro lirismo.

la disolucin, balan-

ce

del estado de

espritu

'

'

81

ultrasta

El

Movimiento

como

tal,

Ultrasta

como bloque

colec-

destinado a ejercer una


accin conjunta y a mantener
un estado de espritu radical y renovador, pudo en realidad
considerarse como disuelto al dejar de publicarse peridicamente Vltra en la primavera de 1922, y tras el primer golpe a la
solidaridad sufrida un ao antes, con ocasin de la segunda
velada ultrasta. All qued patente la dificultad de prolongar la
accin colectiva exterior, tanto por incompatibilidad de ciertos
caracteres, como por la ausencia de un mnimo de disciplina
necesaria. Por otra parte, el objetivo esencial: marcar una ruptura neta con la generacin anterior, negarse a ser epgonos
para asumir el gesto de hermes (que diramos con la terminologia cansiniana), haba quedado ya explcita y ampliamente
logrado. A qu, pues, prolongar innecesariamente la asociacin ocasional y el gesto comn que unificaba, en ciertos casos,
espritus dismiles?. Tanto ms cuanto que reiteradamente habamos afirmado no componer una escuela unilateral, librndonos de contraer un compromiso solidario. De ah que tras el
perodo de las Revistas y una vez cansados de los mltiples
experimentos hechos durante cuatro aos, se haya iniciado el
de los libros recopiladores y depuradores de tales trnsitos.
Imagen, de Gerardo Diego, abre la marcha en la primavera
de 1922, y unos meses despus surgen mis ciclos de poemas
Hlices y Fervor de Buenos Aires, por Jorge Luis Borges,
seguido de Prismas, por el argentino Gonzlez Lanuza. Simultneamente, empiezan a sonar ttulos de libros individuales
que an no son ms que promesas: Ritmos cncavos, de Pedro
Garfias; Cruces, de Rivas Panedas; Alalds, de Eugenio Montes; Bellezas cotidianas y grotescas, de Csar A. Comet, etc.
tivo,

GUILLERMO DE TORRE

82

El gesto ultrasta marca un punto de partida, ms en modo


alguno un hito final ni una frmula absorbente. As un crtico (i) ha podido subrayar como <el ultrasmo que hace dos
aos era una interrogante es hoy simplemente un punto de referencia, con el que habr que contar no ms que para establecer
la filiacin de bastantes poetas recientes. Sin que sta deduccn final permita tampoco suponer que ha habido una retractacin en los genunos y primitivos ultrastas. Ya que, por
nuestra parte, seguimos sosteniendo los postulados esenciales
de primera hora, seguimos combatiendo a los lirastnicos y a
los ambiguos.
Adems, la virtud ejemplificante, el acuciamiento renovador
que emanaban las gestas ultraicas ha dado sus frutos: Del
mismo modo que la aceptacin y la repercusin ecica de
nuestros mdulos poemticos. Basta abrir una Revista joven
para comprobar qu desarrollo tan extraordinario ha tomado
la imagen, an en poetas que dicen mantenerse inmunes, y
cmo de un modo difano algunos, y otros solapadamente, se
asimilan nuestras esencias. Se comprueba hasta en los poetas
de transicin, intermedios y oportunistas, que son los que
logran ms sufragios de la pseudocrtica y del pblico, pero
cuya importancia real es nula.
el ulAs, pues
refutando subterrneas voces malignas
trasmo no se ha frustrado. Ha cumplido, hasta donde le ha sido
posible, el papel que se haba impuesto. Actualmente, aunque
sin distintivos escolares, persiste un estado de espritu comn.
El rubenianismo y todas sus posibilidades epignicas han
prescripto. No hay salvacin en el retorno de entronque con
una tradicin anterior inmediata. Los hediondos caminos casticistas son intransitables para todo espritu de sensibilidad
actual y de perspectivas modernas. Por el contrario se abren
como arcos iris radiantes todos los horizontes extranjeros. Y
hay quien augura una era de internacionalismo artstico...
La primogenitura innovadora de la media docena de genuinos ultrastas a que hemos aludido es incuestionable. Su influencia se dejar sentir. Especialmente,| la de aquellos dotados de mayores posibilidades irradiantes, por su facultad

(1)

M. P. Almagro, en Espaa de 17 febrero

1923.


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

83

crtica y polmica, que han experimentado, como poetas, la


piedra de toque de la prosa. En suma, pese a los escpticos
marginales y a los reaccionarios disfrazados, el Ultrasmo
abstracto como estado de espritu emproado a un ms all original y aportador de ciertas nuevas caractersticas, es una realidad imponente. Slo el hallazgo de este rtulo
ultrasmo

como ha reconocido

ulteriormente Ortega y Gasset, fue ya un


acierto. Y entre los poetas ultrastas estn hoy da algunas de
las pocas personalidades conscientes y capaces de recoger des-

eomo antenas sensibles, las corrientes lricas dinuevo estado de inteligencia que va cristalizando
orbe intelectual.

de Espaa,

rectrices del

en todo

el

LA

MODALIDAD

CREACION! STA

origen de la polmica creacionista

En

todos los momentos decisivos de las modernas evoluciones literarias, y en su vrtice confluente, se ha tejido una red de dardos polmicos
lanzados sagitadamente por los primognitos y corifeos
arms ardorosamente enardecidos en su
queros dionysiacos
anhelo de recabar la primaca genuina y la categora altiva de
iniciadores nicos. Para los espritus jvenes, enhiestos y entusiastas, que sonren an incrdulos ante el nih novum...
y, por el contrario, todava no han transigido con la sonrisa
opuesta de los desencantados a perpetuidad y de los escpticos
profesionales que se creen 'ms all del bien y del mal de
toda novedad, ningn espectculo tan grato y estimulador
como el de una sincera y apasionada polmica esttica. Belleza del momento encrespado en que varios artistas, iluminaaspiran a
dos interiormente
y autocrticamente miopes!
elevar en sus manos la antorcha de lucferos creadores, sin
preveer su nivelacin al fin, en la cumbre del espacio y del
tiempo! cCien aos despus todo fraterniza, pero es preciso haberse antes batido ardientemente para conquistar un puesto
en el paraso de los creadores, afirma sagazmente Jean
Cocteau.
Esta divagacin prefacial tiende nicamente a abrir la exposicin de una interesante pugna polmica de la que fuimos testigos y actores indirectos en el esto de 1920. Protagonistas: el
poeta chileno Vicente Huidobro y el francs Pierre Reverdy.
Motivo: la vindicacin de su modalidad creacionista, recabada por ambos y a ninguno de los dos perteneciente. Mas no
anticipemos el desenlace...
Causa promovedora: en principio la publicacin de unas notas mas en Grecia, de 1919, y despus, determinante, un

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Gmez

87

que este gran cronista transde direciones recientes, una conversacin


sostenida con Mr. Reverdy. Este deca aproximadamente: S;
ya estoy enterado de que existe en lengua espaola un movimiento de vanguardia interesante, del que se dice importaignoro con qu motivos
un tal Sr. Huidobro que se tidor
tula all iniciador del movimiento cubista de ac. Ese poeta
chileno, muy influenciable, tuvo la debilidad de sugestionarse
ante mis obras. Y, hbilmente, public en Pars un libro antidatado, con el perverso fin de hacer creer que ramos nosotros quienes lo imitbamos a l, y no l quien imitaba a los
artculo de

Carrillo (1), en

criba, a propsito

dems>.

Como puede verse el tono polmico utilizado por Reverdy


no era el ms suave y adecuado para tratar de elucidar tamao caso polmico. Ya que el pleito del creacionismo, pudiera
ser en rigor, como veremos, el pleito de toda la esttica vanguardista

el

ncleo de las teoras pertenecientes al arte de


arte de concepcin
como escriba

creacin, por encima del

ya Apollinaire en sus Meditations esihtiques de 191 2. Mas,


Vicente Huidobro, desde un plano rival, comenz recprocamente su acometida y defensiva pretendiendo aducirpruebas en

descargo. Sin embargo, todas las circunstancias


como se
le acusaban. Ante todo su condicin
dice de los procesados
de extranjero, de metque, depresiva en los dias de guerra.
Despus, sus antecedentes literarios, francamente disimiles del
creacionismo. Y por ltimo su exacerbada vanidad, su feroz
egolatrismo, pretendiendo ilusamente ser el aportador de todo
aquello que precisamente haba ido a tomar en las letras francesas de ltima hora: el propsito imaginista, la tcnica del
verso sin rima, el sistema tipogrfico, etc,.
As pues se impona entonces la necesidad de restablecer la
verdad, sin ningn prejuicio nacionalista o personalista; evaluar
las razones de ambos contrincantes y dictar el fallo pertinente a
favor de la malherida originalidad de uno u otro. Como espectador activo en el radio de esta polmica, y amigo entonces
de ambos contendientes, tal fue mi propsito, intentando dilucidar clara y documentadamente la gnesis del creacionismo,

(1)

El Liberal, 30 junio 1920.

GUILLERMO DE TORRE

88

sucesivos (i).Mas cierta limitacin de perspecdeseo de no rebasar una actitud prudente, hzome
emitirun juicio fluctuante e incompleto. Sin repudiarlo ahora totalmente, ms provisto ya del todo el bagaje documental necesario y habiendo estudiado largamente la obra de ambos autores y congneres, voy a enfocar de nuevo mi proyector crtico
hacia tales horizontes. Prescindiendo de todos los incidentes
polmicos, elevando la cuestin por encima de su radio temporal, dndola una proyeccin ms amplia y con un afn de
objetividad, afrontemos pues la maraa creacionista. Y antes
de evaluar sus razones y teoras, lgico ser empezar por explanar netamente una resea sumaria de las obras y las personalidades de Reverdy y Huidobro.

en

tres artculos

tivas

el

de las primeras
obras de Vicente huidobro

al que ya hemos
Este poeta
aludido al hablar del ultrasmo dise a conocer entre
nosotros por vez primera en su viaje a Madrid, desde su Santiago natal, en el otoo de 1916. Su bagaje literario reducase
a unos volmenes publicados, y de ellos los ms representati-

anlisis

vos eran: La gruta del silencio (191 3), Las pagodas ocultas (1914) y Adn (1916). Libros poticos alboreales, imprecisos, llenos de reminiscencias y sugestiones rubenianas y
otras, que apenas revelan nada personal y, desde luego, no
permiten descubrir el menor indicio precreacionista. Huidobro segua la ruta de los dioses menores del simbolismo, y cronolgica y espiritualmente perteneca la generacin chilena de
Pedro Prado, Daniel de la Vega, Jorge Hubner, Ernesto A. Guzmn Max Jara y otros que tuvieron momentnea centralizacin en la revista Los Diez de Santiago de Chile.
Tan exento de toda potencia original se nos aparece Huidobro que, en ciertas ocasiones, su espritu mimtico llega a la ms
descarada rapsodia de los motivos rubenianos (2). Posterior(1)

de

Vase nms.

20, 21

y 22 de

Coamopolis, agosto,

septiembre y octubre

1920.

Esta aficin calcgrafa de Vicente Garca Huidobro Fernndez


as estn firmados sus primeros libros
resalta particularmente en una
poesa titulada Trptico galante de jarrn de Svres> en La gruta del silencio (pg. 51), donde tiene la osada de paral elizar
con un calco no muy in_

(2)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

89

mente, di a luz Las pagodas ocultas (19 14), compuesto de


pequeos poemas en prosa, en tono de psalmos orientalistas.
Este libro presenta una rara y gran semejanza con El Candelabro de los siete brazos, la obra primigenia de Cansinos-Assens. Fu este mismo crtico, quien en un artculo consagrado
a Huidobro (1) ratific tal analoga temtica, estilista y aun de

comunes inspiradoras.
La semejanza es verdaderamente

fuentes

asombrosa.,., dada la simultaneidad de fechas en que aparecieron ambos libros, en 1914,


con muy pocos meses de intervalo, que no autorizan ninguna
suposicin malvola... No interesa, por otra parte, a nuestro
propsito la labor de sabueso crtico. S slo, nicamente, registrar el carcter perfectamente tradicional
dentro del ciclo entonces vigente
de este libro, y cmo Huidobro no desminti
en ningn momento la filiacin en que Cansinos le haba con-

finado.

Quiz se iniciase ya en l cierta ansia de transicin hacia


de lo que puede ser un indicio su libro
(1916) en versos libres, concebido bajo la influencia de
Emersn y de ciertas vagas sugestiones vhitmanianas
pero
otras formas

Adn

de ello nada trascendi a nosotros, espectadores ya vigilantes


en aquella fecha. Cmo, pues, pretender convencernos, postefiel

el conocidsimo poema de Rubn:

clebres Prosas profanas. Vase

si

Era un aire suave... que abre sus

no:

El abate joven de los madrigales


susurra sus versos amorosamente.

La marquesa Eulalia deja sus desvos


y entre los sombros rboles distantes
acecban celosos con ojos chispeantes
el

vizconde rubio de los desafos

y dos pajes blancos,


El

mna

Hada Harmona

finos

y galantes.

desle en sus vuelos

sinfona tenue de Beethoven

(ate).

Espigando en
libro podra recogerse una amplia gavilla de semejanzas,
hasta literales: en uno y otro hallamos el salmo a las mujeres desconocidas, el salmo a la madre, el canto a la noche: en ambos encontramos un
mismo arte para trazar ttulos, para pintar eptetos y para elegir temas, las
mismas invitaciones a los amigos, el mismo amor melanclico y lejano a
las mujeres...
en este tono continuaba Cansinos, halagado, sealando
toda esta ancha zona de paralelismos, que Huidobro por su parte aceptaba
conmovido y sumiso, sin el menor gesto de protesta cubista (!).
(1)

Vase Poetas y

uno y otro

prosistas del Novecientos, pgs. 102-113:

GUILLERMO DE TORRE

90

ya de los grmenes
cuando sus libros
desmienten de modo ms rotundo? Cmo hacer-

riormente, en 1920, de que l era portador


creacionistas en su viaje a Pars de I9i6>,

de entonces le
nos creer, pues, que posea incluso

nuevo poema cuando

le

hemos

la

estructura formal del

visto dedicado a fciles rapso-

dias rubenianas o simbolistas?.

Su retorno a Madrid en agosto de 1918 trayendo un libro


impreso en francs Horizn Carr (Pars, 191 7) sirve para dar
base a sus pretensiones. En la misma temporada publica en
Madrid cuatro breves libros poemticos: Ecuatorial, Poemas
rticos en castellano; y Hallali (poema de la guerra) y Tour
Eiffel, ilustrado por Delaunay, en francs. Y adems, tendiendo a preparar la coartada polmica, imprime la segunda
edicin (?) de un folletito con seis poemas, El Espejo de agua,
que no conocamos y que su autor hace datar de 191 5. (Buenos Aires.) Es en algunos de los versos de esta minscula e incolora plaquette donde l quiere hallar los precedentes germinales de su manera creacionista, recordndonos que algunos
poemas de esta cartilla, como El hombre triste y El hombre
alegre, pasaron luego traducidos a su Horizn Carr. Formula un Arte Potica preliminar:
Cuanto miren los ojos creado sea,
alma del oyente quede temblando.
Inventa nuevos mundos y cuida tu palabra
Porqu cantis la rosa? oh, Poetas!
Hacedla florecer en el poema..
El Poeta es un pequeo Dios.

el

Tales versos, de un candor eterno, an en su vaguedad inpudieran indicar, en efecto, un grmen de anhelos
creacionistas; ms de todos modos su estructura y las imgenes simples de los restantes poemas del libro nos evidencian
hasta la saciedad que en dicha fecha, 1916, Kuidobro no haba
alcanzado, ni aun previsto, la tcnica del nuevo lirismo cubista. Tal posesin slo pudo lograrla en 1917-1918 al contacto con los prncipes de la novsima lrica francesa y en especial con Pierre Reverdy cuyo magisterio reconoci en una lectura pblica de ste, acercndosele al finalizar en pleito homedecisa,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

Huidobro mismo, en su estancia del 18 en Madrid, no


naje.
vacil en confiarlo as a los amigos ms inmediatos, ya aludi-

dos al hablar del ultrasmo. Sin embargo y de aqu arranca la


polmica
comprendiendo posteriormente que su primer gesto
al declararnos que la asimilacin y el desde sinceridad
pudiera
arrollo de esta frmula la haba adquirido de otros
amenguar su valor y rebajar su vanidosa jerarqua de inductor, decidi rectificar y obscurecer la gnesis. As, ante nuestro asombro, a su nueva venida de Chile a Madrid en noviembre de 19 19, de paso nuevamente para Pars, fue vctima de
un preconcebido ataque de amnesia: perdi totalmente la memoria, contradiciendo cnicamente sus manifestaciones de
haca un ao; neg en absoluto haberse formado bajo la tutela
del grupo cubista francs, declarndose por el contrario su jefe
y orientador (). Adems, al ver que en algunas glosas sobre
su obra, publicadas por Cansinos y por m, tendamos lgicamente para completar su efigie, a discernir claramente su
filiacin, precedentes y paralelismos, relacionndole familiarmente con Reverdy y otros poetas de Nord-Sud, de la falange
apolliniariana, fingi un grave enfado, tachndonos de mixtificadores y falsarios. Vea ya en peligro la originalidad de
su cacareado creacionismo y pretenda con todas sus fuerzas
anular nuestra vindicativa labor crtica. De ah tambin que en
su acceso megalomanaco tildase de secuencia errnea al ultrasmo, cuando muchos de los poetas integrantes de esta modalidad desconocan hasta su nombre... Lgicamente, los ultrastas ms conscientes rompieron todo nexo con Huidobro y
en rplica desproporcionada, ms polmicamente justa, negronle todo valor de precedente, orientando sus dilecciones hacia

ms

serias figuras...

ojeada sobre la obra


Y LA personalidad
de pierre reverdy

Examinemos paralelamente

la

obra del otro actor de la polmica creacionista, de Pierre


Reverdy y de su Revista
Elan (1916) dirigida por Ozenfant
Nord-Sud. Despus de
Esprit Nouveau,) hoja/'que luego haba de fundar en 1920
sbana de formato singular, donde por vez primera aparece

GUILLERMO DE TORRE

92

congregada la falange cubista, pictrica y literaria; y al mismo


tiempo que Stc, de Pierre Albert-Birot, Nord-Sud, surgida en
marzo de 1917 fu la publicacin que en Io albores, y en los
das rduos de la guerra, reuni las firmas ms interesantes
de vanguardia. As, al lado de su director Pierre Reverdy,
encontramos a Apollinaire, Max Jacob, Soupault, Bretn,
Aragn, Derme, Tzara, Pieux, etc. En el segundo nmero
(15 abril 1917), colabora tambin Huidobro. Su identificacin
durante aquel perodo con Reverdy y congneres es, por tanto,
irrecusable, y presunta su actitud escolar de parven dentro
del grupo, pese a sus negaciones posteriores.
La personalidad de Reverdy, prescindiendo por ahora de su
valor intrnseco se halla ms slidamente, cimentada en los terrenos modernos. Es autor, hasta la fecha, de una docena de
volmenes poemticos, y funda sus primeros precedentes en
La luccmie ovale (1916) y en Les ardoises dn toit (191 8). Con
todo, ya en otro minsculo folleto de 1916, Quelques pomes,
pueden encontrarse algunos versos de este estilo:

Au

detour du chemin

Les arbres saignent

Le

soleil

assasin

Ensanglante

les

pins

{Horizon)

en

La

ventana oval, montona

letana de episodios abs-

tractos, leemos:

La fort silencieuse ouvre ses portes


Les ruisseaux sont des rails o 1' eau drt de chaleur
Les yeux au ciel Y oubli le silence est berceux

En

Reverdy posee este aire impresonmbulo. No busca la imagen sistemticamente, ni encuentra la metfora con una reiteracin que autorizara a llamarle creacionista. Como que segn tenemos entendido no le interesa recabar este rtulo, y s slo mostrar su
primaca con respecto a Huidobro y a otros del grupo francs,
en esta direccin lrica.
realidad, toda la lrica de

ciso, abstracto,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Sus versos son trmolos, balbceos, tejidos por ritmos inconexos y visiones subconscientes. Es palpable, por tanto, la inflencia que sobre l han ejercido los simbolistas de tono
menor, Rimbaud, y en especial el primer teatro de Maeterlinck
Les aveugles, L! Intruse, La princesse Maleine
cuyos personajes deambulan entre brumas constantemente arrancados a un sueo penoso y repiten con obsesin
ritornelos nostlgicos, enumerando llanamente sus percep-

ciones.

Llega a tal extremo este influjo que sin gran violencia pudieran ponerse en boca de algunos de ellos los poemas de Reverdy. Y en comprobacin, ved este cuadro esttico
equivalente a una sumaria leccin de cosas en los muros de un colegio
que pudiera muy bien ser una descripcin escnica del
Interieur de Maeterlinck:

NOMADE
La porte
La main

qui ne s' ouvre pas


qui passe
Au loin un verre qui se casse

La lampe fume
Les tincelles qui s' allument
Le ciel est plus noir

Quelques animaux
Les

toits

sans leur ombre

Un

regard
Une tache sombre

La maison o

1'

on

n' entre

pas

Este escueto descripcionismo fragmentario, este verso lmpila aridez de un desierto, se repite por
modo obsesionante a lo largo de todas las pginas de sus libros,
tan idnticas unas a otras que todas se igualan y se superponen
en el recuerdo. Slo en La giiitare endorme (1919), (cuentos
y poemasj, varan algo sus perspectivas y da un ritmo ms
vivaz a su verso lento. Vanse estos fragmentos de diversos

do y cortado, que tiene

poemas:

GUILLERMO DE TORRE

94

La

noveau sur

guitare est de

tapis

marrn
Sous le

ciel

le

la table et le

nuage enferm
grimace

la tete qui

l'horizon rcourb

Le

bruit c'est le soleil qui s'cparpille et tinte

matin

le

(La guitare endormi)

La bote s'ouvre
Tous les oiseaux

s'envolent

la

fois

Les arbres genoux se baignent


(Le ct bleu du Ciel)

Le

clef

du

ciel entre ees

rochers blancs

C'est l'aigle

La

pointe sur la

mer coupe

la

lame en deux
(Filet d'as tres)

Tales poemas en rigor no pasan de ser transcripciones lricas


de cuadros cubistas de Picasso o Juan Gris, de Gleizes o de
Braque. Participan ms de la plstica noviestructural
la que
se funda en la traslacin de los equivalentes pictricos y no
que de la lrica pura. Pueden cotejarse con
de los objetos
unanature morte picassiana en cuya superficie bidimensional destacan sobre el tapete caf> la guitarra, la pipa y el
recorte de Le Journal, todo ello fragmentado en una superposicin de lneas y compenetracin de volmenes
de estilo
ortodoxamente cubista
Por ello pudiera deducirse que el
ideal lrico de Reverdy (i), por su sobriedad, su nitidez, su

Como esta opinin no tiene pretensiones de infalible y pudieran pa(1)


recer excesivas nuestras restriciones a un poeta quegoza de grandes admiradores, y sobre ei que hemos ledo ditirambos suscritos por Mrs. Raynal
Soupault,
he aqu, en contrapeso, unas palabras de este ltimo aproy
psito de Cravates de chanvre, en 'Les Ecrits Nouveaux, diciembre de 1922:
Los oropeles, los artculos de bazar estn ausentes de estos versos, tan
voluntarios, tan desnudos. Con Paul Eluard es el esoritor ms puro de su

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

95

sequedad sensual, se aproxima ms al de los disciplinarios


ascticos antiimpresionistas del cubismo que a las pesquisas
imaginistas de los lricos neorromnticos enmascarados bajo

la etiqueta creaccionista... (1)

muestras poticas creacio-

Veamos paralelamente

algu-

nistas de huidobro

nos de los especmenes poemticos creacionistas en sus


libros ms logrados. Huidobro, al iniciar su conversin, toma
esde los cubistas no slo la estructura formal del poema
quematismo, ausencia de puntuacin, tipografa de blancos
que antes desconoca, sino tambin los ley-moy espacios
tivos sugeridores, los smbolos cardinales y la misma toponimia caracterstica. De ah que percibamos en sus pginas esos
vuelos de estrellas, milagros csmicos y percepciones taumatrgicas, uno de cuyos ms felices cultivadores ha sido Guillaume Apollinaire. Ved, precisamente un poema que Huidobro le
dedicaba en Horizn Carr:

VATES
Le

rosier qui pousse

dans

ma main

S' est effeuill

Comme un

vieux

livre

Astres tombant
sur la aque

d'

eau

tiempo, y no veo ningn otro poeta francs, salvo Eimbaud, quiz, que pueda disputarle la palma. Nunca Eeverdy anota ni atrapa al vuelo. Sus imgenes se escalonan y estn enlazadas entre s. La dificultad es evitar la monotona:. Cosa que no consigne Eeverdy, pues al margen de todas sus xcelentes cualidades es un poeta monocorde, fatigado y fatigoso, que viene
repitindose desde su primer libro.
En la primavera de 1924 Eeverdy ha sido agraciado con el premio
(1)
del NouveauHonde>, de reciente creacin y exclusivamente aplicable a los
autores del espritu nuevo. En la misma fecha ha aparecido recopilado
todo lo esencial de su obra en un volumen de la N. E. F.: Les paves du cil.
En l se incluyen tambin tres libros posteriores, a los que no aludamos
en estas glosas: Etoiles peines, Cceur de chene y Cravatcs de chanvre. Especialmente en este ltimo Eeverdy ha dado lo mejor de su espritu. Hay en l
pginas de una limpidez ms neta que en las anteriores, y, por otra parte,
sus poemas adquieren una arquitectura ms slida y un desarrollo coherente.

GUILLERMO DE TORRE

96

Mais

Tu

toi

poete
as une toille mure (i)

Entre tes mains


Et tes lvres
Sont encor humides
De ses fils de miel
Et

Tu

toi

poete
portes a ta boutonnire

LA ROSE DES VENTS

En

general permanece fiel a los temas sentimentales y romnticos, y a pesar de su declarado desdn por lo moderno

manipula con

los

mdulos de

la actual belleza:

La croix du Sud
est le seul

avin
qui subsiste

(Aeroplan)

Dans

les gratte-ciels

Les ascenseurs montent

comme

des thrmomtres

Le cow-boy
sur une corde a violn
traverse

1'

Ohio
( Cow-boy)

Alusin probable a estos hermosos versos de Apollinaire, con que


santific el poeta la herida sufrida en la frente, que origin su trepanacin
que metaforizaba as, en un poema de Ccdligrammes:
(V)

Une
Et

toile de

je porto

sang

me

couronne a jamis

avec moi cette ardente souffrance

Comme le ver luissant tient son corps enfiamm


Comme au coeur du soldat il palpite la Franco
Et comme au coeur du lys le pollen parfum.


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA
Ms

97

en su libro siguiente, en caste(1918), donde sus alquimias verbales e imaginativas logran ms originales trouvailles. Abundan las imgenes duples y mltiples. Vase sta que ha

llano,

es particularmente

Poemas Articos

sido citada didcticamente por Cansinos-Assens

para alumnos de primer curso y para lectores miopes, que no faltan


como el ejemplo ms claro de una imagen duple, ya que implica la sntesis de dos imgenes en una: el agua no es
como un espejo, sino que es el mismo espejo, por virtud
de la mirada sinptica del poeta:

Yo miro

tu recuerdo nufrago
aquel pjaro ingenuo

bebiendo

el

agua del espejo.


(Astro)

Se hace patente n sus versos la nueva actitud lrica del


poeta ante el orbe. En un mpetu jubiloso de comunin e interpenetracin csmica el poeta se identifica y se nivela con
todos los elementos de nuestra atmsfera. Huidobro forma en
esa selecta categora de poetas que dejan de estar supeditados
a la Naturaleza o de querer superarla cndidamente. Se colocan
al nivel de ella con un espritu lrico de jubilosa y plural aceptacin csmica. (Esta frmula nos parece ms exacta que la expuesta por el cantor de Ecuatorial, cuando afirmaba que la
sola diferencia entre l y los dems poetas estriba en que los
dems son instrumentos de la naturaleza, mientras l hace de
la naturaleza su instrumento >. (1) Sin detenernos a considerar
la inexactitud de esa unicidad en que pretende confinarse,
ya que hay varios poetas unnimes en esta actitud misma
ante la vida y los elementos csmicos, como puede juzgar
el lector a la lectura de los anteriores specimens en el captulo ultrasta y de los que seguirn en el sector de los poetas
cubistas).

As, ebrio de potencias extraordinarias, el autor de


rticos deseara:

(1)

Revista Creation, Pars,

nm.

1,

Poemas

1921.
7

GUILLERMO DE TORRE

98

aspirar

el

aroma

Moate Rosa
Monte Blanco
Monte Cenis
del

trenzar las canas errantes del

y sobre

el zenit del

encender en el sol muriente


ltimo cigarro

el

(Express)

magnitud de

la gesta lrica que supone


al
que acabamos de
niveladora del poeta Huidobro y sta
audaz, admirable y sorprendente familiarizacin lrica con las
fuerzas terrqueas y celestes?. Barajando tales visiones es como
llega a lograr Huidobro sus efectos ms sugestivos:

Concebs

margen de

haceile

la

los reproches antiexclusivistas

sta actitud

De una mirada encend mi

Cada vez que abro mis


inundo de nubes
Miro

la estrella

el

cigarro

labios

vaco

que humea entre mis dedos


{Noche)

Los obuses estallan como rosas maduras

las

bombas agujerean

los das

{Alerta)

Y
muy

en ocasiones, a contrastes humorsticos, tambin


dentro del esprit y de la mirada nueva:

llega,

La luna y

el

pauelo

se secaban al sol

(Ruta)
El sacristn equivocado

que apag

las estrellas

rezaba entre las vrgenes de cera


{Zenit)

La luna suena como un

reloj

(Luna)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

99

de los Poemas drizeos, que veniEn su poema Marino


mos parafraseando
uno de los ms ricos de metforas y

mejor construidos, reaparece la obsesin de un demiurgismo


csmico que cristaliza en bellas imgenes:

Hice correr ros

que nunca han

De un

grito elev

existido.

una montaa

en torno bailamos una nueva danza.

Cort todas las rosas


las nubes del Este.

De

ense a cantar un pjaro de nieve.

Marchemos sobre

Soy

el viejo

que cose

los

meses desatados

marino
los horizontes cortados

El nico reproche que pudiera hacrsela poemas de este


tipo tan alto es la carencia de coordinacin, de sentido arqui-

nada aludimos a la congruencia" lgica del tema


o su desarrollo, cualidad secundaria cuando no innecesaria,
conque los revisteros miopes han intentado confundir a los
nuevos lricos, extrandose de la ausencia de la unidad de
motivo, del ligamento temtico). En Huidobro se acenta este
peligro fragmentarista por su flojedad e imprecisin verbal. Si
este poeta conociese todos los recursos lxicos y dispusiese de
un buen stock de adjetivos, lograra an efectos ms consolidados.
Tal intencin constructiva, el anhelo de organizar vastos
conjuntos ha sido, tal vez, lo que ha movido a Vicente Huidobro a escribir Ecuatorial, largo e interesantsimo poema de
una vertebracin ms acusada y de un ritmo cinemtico. Se
abre con un impetuoso vuelo de altura hiperbrea:
tectural. (Para

GUILLERMO DE TORRE

100
Era en

tiempo en que se abrieron mis prpados sin alas


empec a cantar sobre las lejanas desatadas

el

Saliendo de sus nidos


atruenan el aire las banderas
los das de la guerra, cuando todos los smbolos
perspectivas se descontorsionaban:

que reproduce

Caminando

al destierro

El ltimo rey portaba al cuello

Una cadena

de lmparas extintas

Merced a una fusin de planos temporales, en el mismo mbito espacial, las sensaciones y percepciones sucesivas se yuxtaponen rasgando insospechados panoramas:
El viento mece los horizontes
colgado de las jarcias y las velas
Sobre el arco iris
un pjaro cantaba

Abridme

la

montaa

El capitn Cook
caza auroras boreales en el Polo Sur.
Y un notable explorador de la Noruega
trajo a Europa como botn de guerra,
entre raros animales

y rboles

exticos,

los cuatro puntos cardinales

seducidos por este alarde imaginista podramos as mulcon riesgo de llegar a la transcripcin ntegra
de Ecuatorial. Este poema puede considerarse, a mi juicio,
como una de las ms hermosas y cabales realizaciones del lirismo genuinamente contemporneo. Dejando a un lado las fciles evocaciones mitolgicas, el prurito del confesionalismo
subietivista a ultranza y los abstractos viajes imaginarios
tiplicar las citas,

oh,

remota y esttica Invitation au voyage bodeleriana!

LITERATURAS EUROPEAS D VANGUARDIA

io

Huidobro es uno de los poetas que, por vez primera, se encaran directamente con la geografa, y barajando los continentes,
tomando el pulso de los ros y perforando las montaas, logra

como un audaz globe-trotter y un lrico alpinista escalar


cumbres rticas y tallar bellas imgenes en todas las aristas
del poliedro csmico.

diferencias

de
dos poetas afines

Reverdy

segn hemos mos-

trado

es slo

un poeta de

forma cubista y de fondo


especializado en la transcripcin poemtica

neosimbolista,
entiende por creacin
de los cuadros de aquella escuela.
la sntesis enumerativa de visiones escuetas y desgajadas,
percepciones de la subconsciencia, con un ritmo sonmbulo.
Slo por momentos, con intervalos, brotan las imgenes de
sus poemas, ms no con una continuidad que autorice a
llamarle especficamente creacionista. Por el contrario, Huidobro an siendo evidente que ha venido despus, y que
a Reverdy,
en un principio pudo haber seguido
y sigui
asimilndose los principios tericos y empricos del denomi-

nado cubismo literario


en que tambin comulga, sin ser
llega ms all en sus conseun iniciador como el primero
cuencias: es ms arrostrado y vidente; tiene, desde el primer
momento, la intuicin de los efectos que pueden obtenerse con
el cultivo a fortiori de la imagen. Y trabajado por una interior aspiracin demirgica, intenta hacer suyo ese vocablo y
esa intencin creacionista que ya corra por los talleres y los

salones parisinos hace aos. Y que, segn veremos, pertenece


al acervo terico comn de una generacin. Ms el autor de
Ecuatorial, con su ausencia de sentido crtico y su peculiar
confusionismo, olvdase de ello, intentando sembrar la confusin en Espaa y Amrica y obscurecernos las fuentes de
los verdaderos orgenes a los espectadores crticos de este lado
de los Pirineos.
Por lo dems,. Pierre Reverdy tampoco puede considerarse
como el padre exclusivo de esta modalidad, segn vamos a
evidenciar al exponer las opiniones coincidentes de sus cofrades y antecesores. Y si el autor de Hallal es un poeta de es-

GUILLERMO DE TORRE

102

tirpe simbolista, tambin lo es el de Les jockeys camoufls,


tan agitado por estremecimientos maeterlinckianos. Las diferencias que existen, empero, entre ambos son bien visibles,
como hemos insinuado. Subrayndolas, el mismo Huidobro
quera demostrarnos cmo uno de los matices que distancian
al poeta simbolista o descriptivo del creacionista, es que los
versos del primero pueden pintarse, admiten una transcripcin

pictrica o fotogrfica, puesto que son reales y existentes,


mientras que los del segundo no pueden ser reproducidos pictricamente al carecer de una corporeidad neta y definida. A
este fin quera hacernos ver Huidobro la dificultad de encontrar
en sus libros versos susceptibles de reproducin visual, mientras, por el contrario, basta abrir un libro de Reverdy, Las Pizarras del Tejado, para hallar en la primera pgina estos versos de un cuadro: La gouttire est borde de diamants les
oiseaux les boivent. Complementariamente, Huidobro esgrime

otro

argumento

diferencial al decirnos:

La enorme diferencia

Mientras l escribe La ventana oval, que es una visin real en la vida, pues los tragaluces son ovalados, yo escribo Horizonte cuadrado, que es falso en la vida y real en el Arte.> S,
debemos replicarle
mas no todo lo irreal es creado, pues entonces daramos este

entre nosotros dos es

muy

clara.

nombre a

las habituales secreciones imaginferas o a los nebulosos ensueos ideales que si ninguna conexin tienen con la
realidad tampoco marcan un rebasamiento del permetro ima-

ginativo.

Pero situndonos una vez ms al margen de esta enojosa


polmica dualista vindicatoria, vamos a remontarnos al examen de los precedentes tericos que ambos y otros congneres
aducen, para terminar desentraando las verdaderas direcciones del lirismo y del espritu creacionista.
2.

precedentes y jusTiFiCATivos tericos de huidobro

Ya hemos

visto sumariamente
qu aire tan vago y escasamente persuasivo tiene los
precedentes lricos que el poeta Huidobro quiere ofrecernos
como taies. No nos ocuparamos de los correspondientes te-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


ricos, a

no

ser por las derivaciones pintorescas

103

que ofrecen.

como al glosar sus poemas y transcribir sus imgenes


nos hemos postrado admirativos, reconociendo toda la vala
as

de sus hallazgos, ahora, al llegar al captulo de confrontacin


de teoras, hemos de variar de actitud, pues la razn se aleja
de su lado (Evidencia esto o no suficientemente nuestra equidistancia e imparcialidad, al margen de todo personalismo y
causa accidental, atentos slo a la ms exacta dilucidacin de
los procesos genitores de las nuevas estticas.?)
Huidobro cita
quiz desorientadamente o pretendiendo
despistar a los dems
como un precedente sugeridor de su
creacionismo, estas palabras que dice extractar de una conferencia suya en Buenos Aires, 1916, mas cuyo texto original
no nos ha sido posible leer: Una obra de arte es una nueva
realidad csmica que el artista agrega a la Naturaleza y
que debe tener, como los astros, una atmsfera suya, ms
una fuerza centrpeta y otra centrfuga. Fuerzas que le dan
un uerte equilibrio y le arrojan fuera del centro productor. Frase exacta que sirve para definir en efecto la obra
creada (1).
Sus primeros atisbos tericos probados constan en estos
breves prrafos liminares de Horizon carr: Crear un poema
tomando de la vida sus motivos y transformndolos para darles
una vida nueva e independiente. Nada de anecdtico ni de
descriptivo. La emocin debe nacer de la sola virtud creatriz.
Hacer un poema como la Naturaleza hace un rbol. Descartada esta ltima frmula, que lo mismo puede aplicarse a

(1) Ahora bien, son autntica y liten nente suyas estas palabras? Seguramente, ms pudiera hacrnoslo ducU.r al hecho siguiente: En diversas
ocasiones y ltimamenta en el ensayo que precede a su antologa de poemas, Saisona choisies (1921), Huidobro ha citado como suya una frase que en
modo alguno le pertenece, y que l afirma extraer de su libro Pasando y pasando (1914)
tampoco llegado a Espaa
Es la siguiente: P a el poeta
augural, como para el filsofo pragmatista lo esencial no es el pasado estratificado en hechos, sino el devenir, y de ste l acto de creacin ms que el de
cristalizacin. > (Aunque en anteriores ocasiones citaba la frase ntegra en el
prlogo, que todos pueden leer en Saisons choisies, slo incluye las palabras
finales subrayadas.) Tal frase pertenece irrefutablemente al interesante
poeta uruguayo Alvaro Armando Wasseur, y consta iteralmente en el
prlogo a sus Cantos del Nuevo Mundo, pg. 7 (edic. Sempere, Valencia, 1910).
Se trata de una mixtificacin malvola o de un nuevo caso de <amnesia>
y desapropiacin? El hecho en s puede carecer de importancia; pero es sintomtico y obliga a todo lector de Huidobro a ponerse en guardia, avizor...

GUILLERMO DE TORRE

104

segn

le dijeron ya oportunamente en
permiten insinuar el florecimiento del
anhelo creacionista, simultneamente a los dems del grupo.

nada que a todo


Pars

las anteriores

teoras de reverdy y sus


coincidencias con otros

Paralelamente, deben recordarse estas lneas de Fierre

cubistas

Reverdy en su Essai d' esthtiqtie Ittrare (i): Puede esmisin de imitar o interpretar la

poetas
perarse

un

Un

que no tenga la
que slo tome de

arte

vida ciertos elementos de la


y sin pretender que sta
imite a la vida... Creemos suficientemente reveladora tal similitud terica que indica al menos el mismo estado de espritu
en Huidobro y Reverdy. Sigue ste ltimo: Crear la obra de
arte que tenga su vida independiente, su realidad y que sea
su propio fin, nos parece ms elevado que cualquier interpretacin fantasista de la vida real. En el mismo orden de teorizaciones encaminadas a una hiperrealidad, Reverdy sostiene
que debe exigirse un arte que solo pida a la vida los elementos de realidad imprescindibles, y que con la ayuda de estos
y de medios nuevos puramente artsticos llegue, sin copiar ni
imitar nada, a crear una obra de arte para ella misma. Esta deber poseer su realidad propia, su utilidad artstica, su vida
independiente, y no evocar a otra cosa ms que ella misma.
Si la obra produce entonces una emocin, esta ser una emocin
puramente artstica, y no del mismo orden que la que nos agita
si un accidente violento acaece en la calle, a nuestra vista.
La poesa no es ms que el resultado de una aspiracin
hacia la realidad absoluta ha escrito ltimamente.
En suma, se trata de hacer un arte autnomo, con valor
propio, por encima del clsico valor de representacin o trasunto, y no supeditado al modelo vital. Idea que expresa certeramente, y con anterioridad a ambos polemistas, Max Jacob
en el prefacio de su originalisimo Cornet Ds, donde se
encuentran virtualmente contenidas la mayora de las ideas
vida.

arte

la

realidad, necesarios a la obra de arte

(1)

Nord-Su, Pars, nms. IV-V, junio-julio 1917 (pg.

Pars, 1919.

4). Cf.

Self Bfense.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


tericas fundamentales de!

cubismo

literario

y de su

filial

rivacin, el creacionismo. Dice as nuestro malabarista

de-

vocabu-

Una obra de arte vale por si misma, y no por las contrastaciones que puedan hacerse de ella con la realidad. Sntesis
aforstica insuperable del pensamiento que obsesionaba a tantos cerebros jvenes. Complementariamente, Max Jacob inses la
dice
taura las ideas de estilo y <situacin Estilo
voluntad de exteriorizarse por medios escogidos. El estilo o
lar:

voluntad crea, es derir, separa; la situacin, aleja, es decir, excita a la emocin artstica. Se conoce que una obra tiene estilo,
en que da la sensacin de lo cerrado. Se conoce que est situada, en el ligero impulso que nos da, y tambin en el margen que le rodea, en la atmsfera especial en que se mueve.

Cuanta mayor sea la actividad del sujeto, tanto ms aumentaemocin dada por el objeto: la obra de arte ha de estar,
pues, alejada del sujeto. He ah por que ha de estar situada.
Ved, pues, expuestas por su verbo ms autorizado y primicial,
las teoras bsicas mas genuinas del cubismo especficamente
creacionista. Que, por otra parte, no pueden tampoco confinarse en los tres artistas aludidos, Ya que el anhelo de evadirse
de las fronteras de la realidad, y forjar un nuevo espacio en un
rea ideal es comn a toda la plyade. As Paul Derme
escribe: Crear una obra que viva fuera de si, de su vida propia, y que est situada en un cielo especial, como una isla en
el horizonte. Por el mismo tiempo Pierre Albert-Birot dice
en unas opiniones dictadas a su ms entusiasta comentarista
J. Prez-Jorba
Para hacer una obra de arte, es preciso
crear y no copiar. Nosotros buscamos la verdad en la realidad
pensada, y no en la realidad aparente.
r la

Aun

variando los trminos todos ellos sostienen

lo esencial

del credo creacionista. Las citas se haran interminables. Recordemos solamente que Apollinaire en el prlogo de su farsa
escnica. <Le mamelles de Tirsias hablaba de un surrealisme, de un hiperrealismo ideal. Jean Cocteau afirma constantemente que toda su obra tiende a un realismo superior,
y a ese ms verdadero que la verdad propio del arte. Max

Jacob insiste ltimamente acerca del carcter, del reaiisme


grossisant que quiere imprimir a sus novelas. Apropsito del
teatro de Ivan Gol, el dramaturgo expresionista alemn Georg

GUILLERMO DE TORRE

to

Kaiser ha dicho que el teatro no deba olvidar su verdadera


misin moderna: ser un cristal de aumento. Y a que fin ms
testimonios si hasta llegando a la otra ribera, la de los pintores
cubistas, ornosles por boca de George Braque que no hay
que imitar lo que se desea crear? As pues quin ser el ciego
o ingenuo que admita los insensatos exclusivismos egoltricos
de Huidobro o Reverdy, queriendo vincular en sus estrechas
personalidades el amplio, magnfico y plural anhelo creador o
creacionista, propio de toda una generacin, representativo de
toda una poca, y que por consiguiente fu expresado por vez
primera, como deca un irnico comentarista
Andr Malraux , por quince o veinte personas simultneamente...

nuevos intentos vindicaTivos del creacionismo

Todas

las

ms

esforzadas teo-

rizaciones de vanguardia

to-

dos tos problemas estticos, hoy


debate moderno, abocan aferentes al mismo vrtice: El_ Arte JNueyo segn escriba yo en VERTICAL, 1920
comienza donde acaba la imitacin, debiendo
rehuir por consiguiente el reflejo o interpretacin directa de la
realidad objetiva y superficiaria, creando con sus elementos
bsicos imprescindibles otra nueva realidad exclusivamente
artstica. Este propsito carece, a nuestro juicio, de paternidad monopolizadora, flota en la atmsfera espiritual del
tiempo, es un elemento nunista, y se halla contenido virtualmente en todos los ndices tericos y todos los programas de las nuevas escuelas, desde el cubismo al ultrasmo.
As habr podido inferirlo todo lector a la lectura de los
testimonios diversos sumariamente recogidos en el captulo
anterior. No insistiramos, pues, sobre este punto, dando de
lado, definitivamente, las pretensiones de los dos corifeos
incriminados, a no ser que ms recientemente, uno de ellos,
Vicente Huidobro, intent vindicar desesperada aunque tmidamente
pues en Francia no le consentiran enturbiar las
fuentes
sus precedencias, en un artculo titulado (1) La
da palpitantes en

el

(1)

V Esprit Noveau, nm.

que su autor di en
pilado finalmente

el

7. Pars, abril 1921. Ledo en una conferencia


Ateneo de Madrid, diciembre del mismo ao, y reco-

como prlogo

a Saisons

choisies.

(Povolozky. Pars, 1921.)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


creatin pur que nos permitiremos transcribir

107

glosar bre-

vemente.

Comienza exponiendo un cuadro esquemtico, representaque ha ido experimentado el

tivo de las tres fases sucesivas

Arte en su devenir evolutivo, y que resume as: *Arte reproductivo o inferior al medio. Arte de adaptacin, o en equilibrio con el medio. Arte de creacin o superior al medio: segn
que predomine la inteligencia sobre la sensibilidad, haya un
equilibrio entre ambas o predomine la sensibilidad sobre la inteligencia
respectivamente, en cada uno de los casos.
Adems, Huidobro, tras reiterar sus presuntos antecedentes
hacer
historia
de sus anticipaciones
repitiendo incluso la
y
afirma que toda la historia del
frase desvalijada a Wasseur
Arte, no es otra cosa ms que la historia de la evolucin del
Hombre-Espejo hacia el Hombre-Dios> Y que esta idea del artista creador absoluto, del artista-Dios le fu sugerida por un
viejo poeta indio suramericano, Aimara, que dice: El Poeta es
un Dios; no cantes la lluvia, poeta; haz llover >; aunque el
autor de estos versos caiga en el error de confundir al poeta
con el mago, y de creer que el artista para mostrarse creador
debe transformar las leyes del mundo, mientras que lo que
debe hacer es crear su mundo propio e independiente, paralelamente a la Naturaleza.
Antecedente curioso, si queris, ms no de tanta fuerza persuasiva como los que posteriormente haba de conocer en
Francia el poeta de Horizon Carr. Este, queriendo funda-

mentar su teis,se limita a citar una frase del esteticista alemn


de comienzos del siglo pasado, Schleiermacher, recordada por
Benedetto Croce en su Esttica. (1) Afirma aqul: En la
poesa no se busca la verdad, y mejor s, una verdad que no
tenga nada de comn con la verdad objetiva. Y agrega:
Cuando se dice que en un carcter potico no hay verdad se
expresa una censura para aquella obra potica; pero cuando
se dice que es inventado, que no corresponde a una realidad,
se expresa una cosa muy distinta. La verdad del carcter potico consiste en que los distintos modos de expresar o de
obrar de una persona estn representados con coherencia, sin
(1) Traduccin castellana de Snchez Rojas (pg.
Madrid, 1912.

382).

Edicin Beltrn.

GUILLRMO D TORRE

io8

contradicciones; lo que les hace obras de arte, aun tratndose


de retratos, no es ciertamente su correspondencia exacta con
una realidad objetiva. Y ms adelante: El arte expresa nicamente la verdad de la conciencia singular Hay pues, producciones de pensamientos y de intuiciones sensibles que son
opuestas a las dems, ya que no presuponen la identidad,
siendo, por ende, expresin de lo singular como tal. Con la
exposicin truncada de estas citas de Schleiermacher por Croce, que hace Huidobro, cree ste haber descubierto un precedente punto menos que desconocido, cuando es as que estas
teoras estn al alcance de cualquier esteticista, y aun con
su aguda exactitud, no son un punto de partida del ideal creacionista.

Mejor situado se halla


fijar el

el

teorizante de la creacin pura al

Nahombre ha estado tan cerca de la

carcter aparente de la subversin del poeta ante la

turaleza porque

jams

el

Naturaleza como ahora, en que no busca imitarla en sus apariencias, sino proceder como ella en el fondo de sus leyes constructivas Y esta evasin por el hombre de la naturaleza
afirma no puede ser ms que relativa, pues ha de tomar de la
misma la esencia de sus creaciones. Debemos considerar, por

tanto, las relaciones del

subjetivo,

que es

mundo

el artista.

mentos del mundo

Este

objetivo, los

mundo

objetivo con el Yo,

mundo

toma sus motivos y sus eletransforma y los combina, de-

objetivo bajo forma de hechos nuevos.


sistema, puente por el cual los elementos del
mundo objetivo pasan al Yo, o mundo subjetivo, y a la tcnica, o sea el estudio de los medios expresivos de esos elementos ya escogidos, para hacerlos retornar al mundo objetivo, bajo la forma de hechos nuevos creados por el artista.
Ms la creacin pura a que propenden Huidobro, Reverdy
y algunos ultrastas espaoles, no pasa en rigor de ser una
transformacin, una permutacin de equivalentes. As nos
lo prueba el ejemplo que ofrece el mismo Huidobro en su anhelo de atribuir la facultad creacionista al poeta: Cuando se
dice que un automvil tiene la fuerza de 20 caballos, nosotros
no losvemof, el hombre ha creado un equivalente: ha hecho
como la Nan aleza, no imitndola en sus apariencias, sino
obedeciendo
sus leyes internas. Mas a esta seleccin de

volvindolos al
Despus, alude

al

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

109

equivalentes, en puridad no puede llamrsela creacin ms


que en un sentido literario, elstico y convencional del trmino.

su ms frvido panegirista de otrora Cansinos-Assens, (1) ya


reconoca as al concluir escpticamente: Crear? Crear es
siempre una facultad slo concedida a los dioses y aun a estos

lo

los telogos solo

conceden

la creacin primitiva.

Es un error muy extendido


creer que la intuicin pertea la sensibilidad. Para
Kant no puede haber en ella una intuicin intelectual. Por el
contrario, Schelling dice qne solamente la intuicin intelectual
puede sorprender la relacin de la unidad fundamental entre lo
real y lo ideal. Involuntaria o deliberadamente Huidobro,
cuyas son estas precisiones, se olvida de citar a Bergson
cuando el autor de
Evolution cratricc es quien, en rigor,
y con ms justicia, podra asumir el ttulo de inductor terico

intuiciones bergsonianas

del creacionismo

el

nece

creacionista.

El anhelo de retorno
que oportunamente explicaremos
hacia las frescas entraas csmicas y a las primitivas fuentes
sugeridoras, con un rejuvenecimiento de los sentidos, supone
previamente la necesidad de desprenderse de todas las nociones adquiridas, dando, por consiguiente, franco acceso a la intuicin en el mejor sentido bergsoniano: esto es, colocndose
simpticamente en el interior de la realidad. Es el mismo Bergson, como es sabido, quien en sus Essas sur les donnes inmediats de la conscence identifica la creacin con la duracin real, la continuidad indivisa. Y muy sagazmente extiende
el concepto de creacin a cada uno de los momentos de la vida
cuyos artistas somos, a cada uno de los estados que al mismo tiempo que brotan de nosotros mismos modifican nuestra
persona, Bergson llega aun ms lejos
recordmoslo
y sostiene que la vida es invencin, como es la actividad consciente, y que como ella es creacin incesante. As pues, la
idea de movilidad, de variacin que va aneja al creacionismo
tiene una clara estirpe bergsoniana. Incluso
si hemos de

(1)

Cos>npolis,

nm,

5,

mayo

1919,

GUILLERMO DE TORRE

110

Huidobro
este nombre de
poesa creacionista fu pronunciado, por vez primera por Bergson
al leer algunos specimens primiciales de la nueva modalidad.

creer manifestaciones verbales de

creacin

invencin

Tras la pugna del concepto


surge la querella menor del
vocablo. Es posible la creacin o tenemos que conformarnos
solo con la invencin? Existen defensores de ambos criterios.
Oigamos, en primer trmino a un sagaz exgeta del cubismo,
Maurice Raynal: (i) Algunos artistas han empleado el vocablo crear para indicar la poca relacin que tenan sus obras
con los objetos inspiradores. La palabra crear es aqu un
poco fuerte. Crear es, en efecto, sacar alguna cosa de la nada,
y este vocablo ha sido mancillado. Como ampliacin de este
criterio, M. Raynal, ha escrito (2): Se han buscado varias
palabras para rotular justamente el carcter preponderante de
la Esttica contempornea. Sin duda, bajo la influencia de
Bergson se propuso el trmino crear. Largo tiempo yo he
propuesto el de inventar, tomado en el sentido latino. Pero,
desgraciadamente, lo he abandonado gustoso al atribuirle algunos escritores, que no quieren ser modernos, el significado
contemporneo de invencin.
Quiz en tono de rplica, Vicente Huidobro, con posterioridad
escribe
ha intentado definir este trmino (3): Inventar
es
hacer que dos cosas paralelas en el espacio se encuentren en
el tiempo, o viceversa, presentando as, en su conjuncin, un
hecho nuevo. El conjunto de los diversos hechos nuevos, unidos por un mismo espritu es lo que constituye la obra creada
Por su parte, Lonce Rosenberg(4), el ms caracterizado marchand y sostenedor del cubismo, lleno de intenciones crticas
haba ya afrontado este problema nominal: Por crear dice
no es preciso entender producir un aspecto, ya que no le es
posible al hombre crear todas las piezas: slo puede organizar
los elementos escogidos por l en la realidad exterior, con vistas
e

(1)

2)
3)
(4)

Quelques intentions du cubisme. Edicin L'Effort Moderno. Pars, 1920.


Lea mares du eubisme, Pablo Picasso. Edition dem, 1921.
Revista Cration; nm. 2, noviembre 1921. Pars.
Cbisme et tradition. L' Effort Moderne, 1920.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

ni

a la produccin de una unidad, cuya vida est subordinada a


duracin posible del espritu que la ha animado. Y complementariamente: El arte tiene por fin, no reconstruir un aspecto
de la Naturaleza, sino construir sus equivalentes plsticos, y
el hecho de arte as constituido deviene un aspecto creado por
el Espritu. Tales palabras, aunque aplicadas a la pintura
cubista pueden ampliar su alusin a toda la poesa nueva, ya
que entre ambas hay una identidad ideolgica. Y nos revelan
la

claramente cmo el quimrico propsito de la creacin pura


y total en la lrica, no obstante su altitud e inters, ha de reducirse, en su aplicacin emprica, a la instauracin de los
equivalentes metafricos y de las imgenes mltiples que
transforman y reconstruyen los primarios e insustituibles elementos objetivos, organizndolos segn una nueva ley esttica,
y exteriorizndolos por medio de expresiones originales. En
definitiva, un mtodo lrico, anlogo al sistema pictrico de la
teora de los equivalentes
del volumen, de la forma y de la
perspectiva area
formulado por Waldemar George (i)

un testimonio espaol:
aportaciones

tericas

de

jos ortega y gasset


de precedentes a lo largo de

La pugna entre los conceptos


gemelos y dismiles de creacin e invencin es clsica y
tiene una nutrida genealoga

la historia

que no entra en nuestro propsito

de las ideas estticas,


embargo, en el

recorrer. Sin

azar evocativo de los precedentes y de los testimonios superpuestos, recordaremos una opinin contempornea de valor: la
formulada por Jos Ortega y Gasset en su volumen inaugural de
El Espectador. Para l las cosas no se crean, se inventan,
en la buena acepcin vieja de la palabra hallar. Ms no se in-

de aqu que este alto pensador es opuesto a un arte de


creacin o de invencin; antes al contrario, hay testimonios esparcidos en su obra que acusan una aguda preocupacin hacia
esta tendencia heroica del espritu juvenil de nuestro tiempo.
As nos es grato transcribir estas briosas palabras suyas, escritas en tono augural y propulsor: Yo veo en la innovacin, en
fiera

(1)

Der Sturm. Berln, enero 1921.

GUILLERMO DE TORRE

112

sntoma ms puro de la vitalidad, Quien no


pueda innovar no debe atreverse a escribir. En consecuencia,
yo quisiera un arte de lo heroico donde todo fuera inventado:
un arte tumultuario y dinmico que desplazara la realidad.
Creo adems que este arte llega ya muy cerca. Algo habla de
l en Ibsen, Stendhal, Dostoiewski y Hebbel, Ms tras las
la invencin, el

afiirmaciones radiantes contenidas en los primeros prrafos, y


que parecen intuir del modo ms lcido y perfecto la modalidad del creacionismo lrico aqu estudiado, Ortega y Gasset
desviaba luego su previdencia, al referir tales conjeturas a
figuras eximias del siglo XIX, iniciadoras ms bien de corrientes ideolgicamente y pasionalmente barrocas, que de las lmpidas estructuras requeridas por los mdulos apolneos de la

nueva

Con

esttica.

todo, la idea de creacin o invencin artstica debe tener

cierta slida raigambre en este filsofo, pues recordamos que


ya anteriormente, en un ensayo de esttica (inserto al frente de
El Pasajero de Jos Moreno Villa) haba escrito Ortega en su
preocupacin filonesta y antirreal: Es falso, facticiamente
falso que en una obra de arte se exprese un sentimiento real. El
Exacto: y hay una
arte es esencialmente: irrealizacin
.

refraccin ecica de esta idea en

el

espritu de los teorizantes

de vanguardia que amplan y prismatizan sus razonamientos.


Sin embargo, Ortega y Gasset sigue disentiendo del propsito de aplicar la palabra vaga y misteriosa de creadores a
los artistas movidos de un afn semejante al demirgico, a
aquellos que han sentido deslizarse sus pies sobre un aire
nuevo de posibilidades estticas reservndoles la palabra de
inventores en el sentido ms latino (1). Y aunque aplicadas
a Marcel Proust, como en el caso que motiva estas ltimas
lneas transcritas, son muy adecuadas tales diferencias, a
nosotros, aun a riesgo de incurrir en discrepancia con tan
alta mentalidad, sigue antojndosenos ms exacto o, al menos, ms revelador de tal inquietud de espritu el trmino
difcil y ambicioso de creadores o creacionistas. Y esto sin
rebasar su sentido significacin literal e histrica. Pues si las
palabras poemas y creacin son sinnimas en griego y han
Le temps, la distance et la
(1)
Franpaise, enero 1923.

formo chez Proust. La Nouvelle Eevu^

f LITERATURAS

EUROPEAS DE VANGUARDIA

113

identificadas en ^tantas obras enhiestas y perdurables


por qu negar ahora esta cimera airosa, este rtulo soberbio,

sido

a los esforzados buscadores de las estrellas evadidas?

del dandysmo o la supremaca creadora del arte

Sigamos

la ruta

no pautada

de los precedentes que saltan


en el fluir de las asociaciones
mentales barajadas. Y as recordaremos que previendo !a posibilidad creadora del Arte, exaltando su podero taumatrgico
Oscar Wilde tiene conceptos muy audaces en el admirable
breviario de esttica que es Intenciones. Y en el bello dilogo
La decadencia de la mentira, dice por boca de Vivian: El
Arte acepta a la vida como parte de su materia prima, la recrea y transforma en moldes nuevos; es en absoluto indiferente a la realidad; inventa, imagina, suea, y mantiene entre
si y la realidad la impenetrable barrera del bello estilo y del
mtodo decorativo e idealista... Recurdense cualquiera de las
opiniones transcritas de los teorizantes cubistas franceses y se
comprobar cmo ofrecen mayor paralelismo del que hubiera
podido sospecharse con estas de Wilde.
Sin embargo, este desdn tan caractersticamente wildeano
hacia la realidad que vive siempre, a su juicio, supeditada al
arte preponderante, no marca una superacin total, o sea: una
creacin primigenia sobre las cenizas de esa misma realidad derruida. El autor de Intenciones, y por extensin todos sus contemporneos, sin olvidar a los simbolistas, se limitan, en todo
caso, a querer prescindir totalmente de los elementos reales,
lo que es un error. Se intrincan en los ddalos imaginativos y
exprimen en una rara operacin, que pudiera llamarse de endocrinologa mental, sus secrecciones imaginferas en los repliegues del alma. La clave esttica de Wilde es, por tanto,
una frmula antinaturalista: la superioridad del arte sobre
la vida, desdeando los aspectos de sta, como elementos
extrarradiales de la Belleza.
no ser que medie previamente, una transformacin purificadora, una catharsis, intencin
que coincide con un punto de la frmula creacionista. La
vida y la naturaleza
escriba Wilde
pueden ser utilizadas, a veces, como materia prima del arte, pero antes de

GUILLERMO DE TORRE

II 4

que presten utilidad han de

ser traducidas a convencionalis-

mos artsticos.
Adems Wilde afirmaba

la supremaca y exclusivismo auque este encuentra en s mismo,


su perfeccin y finalidad. Afirmacin purista del arte, que localizada en la poesa presenta digno paralelismo con esta frase de otro dandy esttico, Carlos Baudelaire (i): La poesa no tiene necesidad de otro fin que ella

tnomo

del arte al sostener

y no fuera de

l,

misma, no puede tener otro, y ningn poema ser tan grande,


tan noble, tan verdaderamente digno del nombre de poema
sido escrito nicamente por el placer de
Final, y complementariamente, Wilde
haca la apologa de su omnipotencia: El arte crea y destruye mundos, y puede arrancar la luna del cielo con un hilo
bermejo. Y no palpita aqu ya, en esta audaz imagen, un
anticipo de las celestes cabriolas metafricas y de las irreverentes transmutaciones csmicas que posedos de un jbilo
occidental realizan hoy en sus poemas los poetas de la amplia

como aqul que haya


escribir un poema.

modalidad creacionista?
3.

LOS VERDADEROS ANTECEDENTES LRICOS DEL

CREACIONISMO EN HUIDOBRO. UN GENIAL


E

INCGNITO PRECURSOR! JULIO HERRERA REISSIG

su

barroquismo

Aun cuando

los antecedentes
creacionismo y de
la imagen duple y mltiple
pueden encontrarse, tras espigar detenidamente, en los versos
de ciertos precursores reconocidos y casi oficiales como
Rimbaud, Mallarm y nuestro Gngora, nos es ms grato revelar, prefacialmente, las sorprendentes anticipaciones de un
precursor genial, incgnito y desconocido, al menos en esta
faceta: el poeta uruguayo Julio Herrera Reissig. (1873-1910).
Hacemos esta ltima salvedad relativista, porque dentro del

ya

explorado

Cit. por
(1)
?rt ? II, pg. 17.

lricos del

Paul Verlaine en su estudio Ch. Baudelaire, Oeuvres poathu(Messein, editeur. Pars, 1920.)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

115

rubeniano la figura del cantor de Los parques abandonados es dignamente conocida en toda Hispano-Amrica, ms
no en el aspecto que aqu va a revelarse, como genuino e insospechado percreacionista, que ha ejercido un influjo muy
prximo sobre uno de los pretendidos monopolizadores de esta
ciclo

modalidad.
Julio Herrera Reissig fu, como es sabido, el principal promotor del renacimiento modernista > en su patria, a comienzos
de este siglo. Nutrido de lecturas y sugestiones simbolistas,
en el momento cumbre en que los maestros de esta tendencia
comenzaron a irradiar hasta Espaa y Amrica, por el cable
de Daro, Herrera Reissig acoge en su obra todo un zodaco de
influencias y de smbolos: los frisos helnicos de Leconte de
Lisie, el carro de oro de Albert Samain, los bergamascos de
Verlaine y el gorro de payaso genial, de payaso humorista y
desgarrador que fue Jules Laforgue, el enfermo de dandj^smo
lunar>... Con ste su lrico compatriota tiene por momentos algunos puntos de contacto Herrera Reissig, especialmente cuando se desfoga su melancola irnica.
Ms por encima de esta red de influencias, la personalidad
inconmensurable de Herrera Reissig se eleva y planea, ofreciendo aspectos muy singulares. El inquieto viga de la Torre
de los panoramas u el ms audaz portaestandarte de la generacin potica de su tiempo, y an acert a proyectarse en
un escorzo de avance hacia las regiones del futuro.
En su poesa complicada, de lnea sinusoide y aire sibilino^
palpita una inquietud ideolgica y un barroquismo formal, que
se destre en visiones divergentes y en metforas inslitas. Voluntaria y extralcidamente, a la manera de Quevedo y Gngora, es conceptista y culterano, se retuerce en espasmos verbales; y, al modo de Mallarm, da una doble vuelta con la
llave del hermetismo a los recintos subjetivistas. Su estilo
alcanza una mxima tensin de crispatura pattica. Se dira
un Laocoonte que intenta desasirse vanamente de las sierpes
de sus barrocas cerebraciones. Herrera Reissig padeca la
epilepsia de la metfora> escribe Juan Ms y P. (1). Distingese por la fobia del lugar comn, corrobora Blanco-Fom(1)

Estudio preliminar de las Pginas

Barcelona).

escogidas,

de

J.

H, R. (Ed. Maucci,

GUILLERMO DE TORRE

li

bona (i). Es un novedoso> incomparable resumen sus conterrneos boquiabiertos. En el dintorno de su obra atlntica
se masca la tragedia barroca de un espritu que busca su luz a
travs de las tinieblas conceptuales. Cansinos- Assens, (2) con
espritu simptico y mirada lcida ha querido desentraar el
atormentado espritu barroco del autor de la Tertulia luntica.
El Sol, 6 junio 1923. Fragmento del prlogo de Blanco-Fomboua al
(1)
primer volumen de obras de J. H. R. (Ed. Garnier, Pars, 1913.)
Poetas y prosistas del novecientos, pginas 114-139 (Editorial Amrica,
(2)
Madrid, 1919.) Herrera-Reissig es francamente barroco por el exceso de su
inquietud, por la vivacidad atormentada de su genio, que malogra las bellas formas de sus vasos lricos e imprime a sus figuras ornamentales el
gesto grotesco y terrible de las grgolas. Su inspiracin es polidriagrega ms adelante
ca
y rompe la simetra aparente de lo natural
para lograr otra simetra ms escondida y profunda. El adjetivo se hace
nuevo en sus manos, adquiere el brillo corrodo de los minerales nativos
emocin
etrea aprende en l un nuevo modo de
extrados con esfuerzo: la

expresarse.

Hay un estremecimiento
tulia luntica.

febriscente en las visiones barrocas de su Ter(Pginas escogidas, pginas 63-76):

Objetvase un aciago
suplicio de pensamiento,

y como n remordimiento
pulula el sordo rumor
de algn pulverizador
de msicas de tormento.
El cielo abre un gesto verde

re el desequilibrio

de un stiro de ludibrio

enfermo de absintio verde.


Carie srdida y uremia,
felina do blando arrimo,
intoxcame en tu mimo
eutre dulzuras de uremia...
Blande tu invicta blasfemia,
que es una garra pulida,

y srbeme por

la

herida

sediciosa del pecado,


delicado
muerte a muerte y vida a vida!

como un pulpo

Descontorsionamiento, inquietud, barroquismo que logra su mximun


en estos dos cuartetos del soneto Oracin abracadabra, menos conocido.
(Ob.cit.,pg. 140.)

Lbrega rosa que tu almizcle efluvias


y pitonisa de epilepsias libias,
ofrendaste a Gong-gonk visceras tibias
y corazones de panteras nubias.
Para evocar los genios de las lluvias
tragedizaste pstumas lascivias
entre osamentas y mortuorias tibias
y cabelleras de cautivas rubias.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

PERCREACiONis-

su

117

Ms por

nuestra parte, y ya
aspecto barroco ha
sido analizado suficientemente
y se relaciona con un orden de ideas finiseculares, algo lejanas de nuestro espritu actual
solo intentaremos demostrar
que Herrera Reissig es algo ms que un rapsoda simbolista o
un prncipe de los prenovecentistas suramericanos. El autor
de Los Extasis de la montaa llega ms lejos: a un lmite
de hallazgos metafricos, que autoriza a considerarle, de hoy
en adelante, como un genuino precursor clarividente de la modalidad creacionista, en su aspecto lrico, y respecto a los poetas hispano-americanos. Su radio de influencias directas o
mediatas llega hasta nuestra generacin de vanguardia. Con
tal afirmacin nos vemos obligados a contradecir abiertamente
una opinin de Mauricio Bacarisse (1), que negaba toda virtualidad influenciadora actual a Herrera Reissig, considerndole
al juzgar solo por externas apariencias
como un dcadente
estragado. Ms frente a tal opinin se impone la elocuencia
irrefutable de los hechos: y al examinar, en el fenmeno lrico
y en las personalidades de hoy da, la genealoga y desarrollo

mo

an indito

que

tal

Revista Espaa. Madrid, mm. 301, 5 Febrero 1921. No s si habr alla nueva escuela que acepte estas influencias. Yo rela imputacin de haberlas imitado. > Bacarisse haca a Herrera Reisinofensivo reproche de una moda a la que sucumbi ste, como todos
los de su tiempo, incluso el mismo Rubn: no escribir en jerga bilinge,
sino, sencillamente, injertar algunas palabras francesas en sus versos para
dar nuevos efectos a las rimas. Pecado que puede ser mortal para un ortodoxo casticista, ms que para nosotros no debe pasar de una extralimitacin veDial. (Adems, la pureza de las lenguas, en esta era de internacionalizacin artstica...) Mas el poeta de El esfuerzo tenda a desprenderse de
la acusacin de rapsodista de Herrera Reissig que sobre l haba, lanzado
Cansinos-Assens en el libro y en el captulo aludido. Empeo suprfluo,
puesto que las semejanzas que en ambos pudieran advertirse son muy superficiales
de vocabulario y de tcnica, nunca de ideologa
y totalmente fortuitas, ya que Bacarisse
nos consta no haba trabado el menor
conocimiento con la figura del precursor uruguayo. Tampoco le conocan
entonces la mayor parte de los poetas del Yltra: mas ello no obsta para que
dejemos de reconocer su simptica primaca.
hacia l debieron haber
enfocado su linterna los que deseaban determinar la genealoga de esta
tendencia, en vez de emparentamos caprichosamente tal el revistero literario Bedoya, de un cotidiano popular
con Yarsras Yila. Ya que el autor
de Ibis est precisamente al otro extremo del espritu moderno, genuinamente novecentista. pues, en puridad, no pasa de ser una mala versin espaola, para rastas, de la mixtura finisecular Nietzsche-Wilde-D'Annunzio, escrita
en este caso s, amigo Bacarisse
en una jerga pseudo-castellana inadmisible, de sintaxis pseudo-francesa y vocabulario empachosa(1)

gn poeta joven de
chazo
sig;

el

mente

artificioso.

GUILLERMO DE TORRE

Ii8

la imagen noviestructural percibimos que el eco herreriano


no se ha extinguido an. Ha permanecido, cierto es, algn tiempo, apagado, mientras se extenda avasalladora en HispanoAmrica la influencia de Rubn. Pero ahora que sta ha decado
y prescrito, quiz no sea muy aventurado afirmar que va a alcanzar su auge fructuoso y repercusor el estro de Herrera
Reissig (i). No en cuanto a su trepidante conceptismo verbal,
a su barroquismo simblico, sino ms bien en el sector de su
obra que comprende su maravilloso sentido de la imagen
nueva, su actitud pantesta, su sorprendente riqueza meta-

de

frica...

Eliminando

lo

que en conjunto de sus poemas hay de acce-

En Amrica del Sur, al menos entre las nuevas generaciones, su in(1)


fluencia directa y verbal
no su espritu asimilado, su manera imaginfera, como se acepta en Europa
est bastante extendida. En ms de un libro joven destcase su huella. Vanse si no estos versos do Solos de lira-

por Manuel Gonzlez

Gomar

(Mxico, 1918):

Psiquis trema al mal que hiere como daga


vaga,
en el tamo febeo tu perfil eucarstico
que con el mo en los aljibes hunde un abstracto dstico.
Se quintaesencia y enzafira nuestra unidad transoatoria.

Igualmente, en un libro de otro poeta mexicano, Andamias interiores, de


Manuel Maples Arce (Mxico, 1922) surcado por numerosas influencias,
incluso del ultrasmo, se advierte tambin la huella herreriana:

Y detrs de la lluvia que pein los jardines


hay un hervor galante de encajes auditivos;
a aquel violn morado lo operan la laringe,
y una estrella reciente se desangra en suspiros.
Ecos de esta misma influencia, aunque ms atenuada y consciente, sin
paroxismos ni desvertebraciones, se advierten en el libro Bazar (Mapoeta argentino Francisco Luis Bernrdez. Ms que las in-

llegar a

drid, 1922), del

fluencias de Valle-Incln, sealadas por algn crtico, o las de Lugones,


prevalecen en l las sugestiones del esdrjulo y las acrobacias impares del
profeta de la Torre de los panoramas:

Nieva su prestigio arcaico


de romntico inte^lunio,
la historia del plenilunio
elctrico del voltaico.

Paga

el

plebeyo mosico

de funmbulos histriones
gabelas de evocaciones;
y los pechos de falsa

incuban la epifana
de un orto de corazones.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


sorio

y temporal

119

temas y andoctas simbolistas, pesimismo,


suma todo
de ndole decadentista y

visin conturbada: en

lo

quedndonos con los puros valores lricos de sus poemas, flota un maravilloso conjunto de imgenes del ms puro y novsimo lirismo. Hagamos la prueba. Ved algunas entresacadas de la serie de sonetos: Los xtasis de la montaa, que
datan de 1904.

La inocencia del da se lava en

la

fontana

(El despertar)

Llovi... Trisca a lo lejos

un

sol convaleciente

con spera sonrisa palpita

la

campaa

(El almuerzo)
...

La joven

brisa se despereza

(El alba)
Desprendidos de los sonetos magnficos, a que pertenecen,
en los anteriores versos puede comprobarse la rara audacia, la
certera puntera de estas metforas insuperables. Creemos que
es Herrera Reissig uno de los poetas modernos que afrontan
por vez primera la Naturaleza con un gesto de comunin, de
espritu interosmsico, de interpenetracin de cualidades humanas y silvestres. Todos los elementos de la Naturaleza se le
aparecen humanizados, transformados y asequibles, merced ai
poder taumatrgico de sus metforas. Acierta plenamente a
corporeizar las imgenes ms abstractas, a metamorfosear lo
inanimado en animado y viceversa. Los paisajes adquieren
una fragancia peculiar y un ritmo ortal ante sus lricas miradas
resurrectas.

GUILLERMO DE TORRE

120

su influencia probada en
la evolucin de huidobro

Constituir pues la lrica de

Herrera Reissig un precedente


considerable de la obra de Vicente Huidobro, que este ltimo, antes de venir a Europa debi leer, con frecuencia y provecho? (i). Slo creyndolo afirmativamente puede explicarse la extraa semejanza de estos
versos:

cLos astros tienen

las mejillas tiernas

Ren los labios de leche de los luceros precoces

(Herrera Reissig:

Apretando un botn todos


Miro

la estrella

El

los astros se

laurel rosa)

iluminan

que humea entre mis dedos

(V. Huidobro:

Poemas

rticos)

He ah pues el origen herreriano de todas las manipulaciones celestes y de toda la herldica sideral que blasona los poemas de Huidobro, y de tantos otros. Pero aun ms sorprendentes son los paralelismos que, en una lectura detenida, hemos
formado entre ambos poetas.
Parece innegable que el autor de Poemas rticos ha sido influido muy
(1)
de cerca en su evolucin por Herrera-Reissig. No se trata de coincidencias
fortuitas, como algunos pudieran creer, buscando una disculpa. Que Huidobro conoca a Herrera-Reissig antes de soar con el creacionismo, lo comprobamos leyendo La gruta del silevcio (1914). All nos encontramos con un
soneto titulado Amanecer poblano (pg. 43), que lleva como liminar estos cuatro versos del genial uruguayo;

Mucho antes que

el agrio gallinero, acostumbra


el oficio de la negra herrera;
el boticario, abre la barbera...
la plaza hay tan solo un farol que no alumbra.

a cantar

husmea

En

Y el soneto de Huidobro, glosando fielmente la manera, como un calco


comienza:
Por una gran pendiente se resbal la noche,
i asoma la pestaa roja-azul de la aurora...

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

ordea

la

121

prdiga ubre de su montaa

[El cura, Herrera Reissig)

Campesinos fragantes
ordeaban el sol.

{Poemas Articos: V. Huidobro.)

aun

se

estos dos fragmentos:

durmi

El da muere en

la tar-

de en tus ojeras

tus

H. Reissig: Los parques

mejillas

Tarde, V. Huidobro. {Grecia, num. 43, Junio 1920.)

abandonados (1908)

He

uno de los orgenes de las famoaqu, pues el origen


sas imgenes creacionistas creadas por Huidobro cuya exclusiva y primaria originalidad ahora ms que nunca queda irrefutablemente negada (1).
Como rplica a un extracto de este captulo, inserto en Alfar (nme(1)
ro 33, septiembre 1923), me vi sorprendido meses despus, en marzo de 1924,
con un pintoresco folleto, rotulado Al fin se descubre mi maestro, que desde
Pars me enviaba su autor, Vicente Huidobro. Su objetivo era tratar de defenderse en sus pginas de estas indirectas acusaciones de plagio, o ms

propiamente para quien asusten las palabras gruesas sealamiento de


las influencias innegables, directas o indirectas, de Herrera-Reissig en su
obra, las el Sr. Huidrobo, con una tcnica elemental de polemista en mantillas, no tenda en ese aburrido folleto tanto a defenderse de mis imputaciones como a acusarme, a su vez, de plagiario suyo: reprochaba a mi libro
Hlices ser un calco de sus poemas (!). ilis afirmaciones esenciales quedaban, no obstante, en pie.
en cuanto a su presunto ascendiente magisterial sobre m, sus subrogaciones
sin probar nada y ya convenientemente refutadas
venan a confirmar mi teora, ya expuesta, sobre el carcter
egoltrico y monopolizador de su persona. No be de insistir abora en 3a polmica. Cuando alguien rebasa el lmite de la correccin moral y adopta
actitudes de matonismo> literario, un gesto despectivo radical es la mejor

sancin. Por ello, esta cuestin ba llegado a darme nuseas, y sin que mi
orbe de sugestiones estticas se disminuya demasiado (!), prometo en lo sucesivo no volver a escribir una lnea ms sobre el creacionismo, Huidobro

y sus

aledaos...

Para el que guste conocer por lo menudo los trminos de esa polmica
le remitir a la Revista aludida, que tuvo la paciente amabilidad de abrir
sus pginas a la curiossima, a a sin igual prosa buidrobina. (Lo nico sensible es que lo6 emritos cajistas de Alfar llevasen su celo al extremo de
corregir todas las innumerables faltas de ortografa que exornaban elfolle
to original de V. H., privando as a nuestros lectores de saborear en su
propia salsa el ms sorprendente texto conocido, redactado en espaol o
en algn lenguaje parecido,

muy lejanamente

parecido...)

GUILLERMO DE TORRE

122

Ms

al

margen de estos curiosos descubrimientos sigamos

espigando en

el

campo frondoso

del imaginfico uruguayo.

La tarde paga en oro divino

las faenas

{La vuelta de

los

campos)

Obscurece. Una mstica majestad unge el dedo


pensativo en los labios de la noche sin miedo

(La huerta)
En

el

dintel del cielo llam por fin la esquila

(Claroscuro)

ved con qu agudo

buido

estilo

punznl

Herrera

y eglgicas ms inesde sonetos Los xtasis de

Reissig dibuja las visiones campestres

peradas, en la imponderable serie


la montaa-.

La noche en la montaa mira con ojos viudos


de cierva sin amparo que vuela ante su cra

Rayan el panorama como espectros agudos


lamos en xtasis...

tres

(La
Tirita entre algodones

La cumbre

est en

hmedos

un blanco

noche)

la arboleda...

xtasis idealista;

es grave... En las canas sopla el viento flautista.


sbito rompiendo la invernal humareda,
de los montes, abre un teln de seda,
re la maana de mirada amatista

Todo

Ms

el sol, tras

exaltacin de sus

previdencias

Con una exuberancia imaginiea

incomparable

Herrera

Reissig desarrolla y multiplica


sus series inditas de metforas extrarradiales. Cierto es que

con todas sus previdencias no puede considerrsele

total-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

123

mente como un

lrico coetneo, pues la estructura del poema,


de los sonetos a que la mayor parte de sus metforas peitenecen, es perfectamente ortodoxa y anticuada. Le faltaba a Herrera Reissig, lgicamente, la tcnica actual, los nuevos medios
de expresin autnoma. El poeta se impona an como punto
de partida una andocta determinada, un tema concreto; ms
otro rasgo admirable
este no llega nunca a absorber y falsear el conjunto, el hecho lrico >; por el contrario son las imgenes y metforas las que absorben el motivo titular, lo transforman y lo refractan en un prisma de sugerencias. Herrera
Reissig con sns manos inquietas de poeta-creador nio-dios>
revuelve los viejos smbolos, rompe los conceptos cristalizados, forja sorprendentes alegoras y dota de inslitos atributos
a los elementos naturales:

los charcos pantestas

entonan sus maitines

sonrosados infantes como frutos maduros

Domingo;
la

te

anuncia un ecumnico amasijo de hogaza

montaa recoge

la

polmica agreste

as podran multiplicarse las citas, con riesgo de llegar a


la transcripcin completa de sus libros, a cuyas pginas remito a todos los que lo ignoren, o aun conocindole, deseen

cotejar y confirmar el valor de sus anticipaciones. Herrera


Reissig es, por consiguiente, un poeta cuya estela no se extin-

gue. Enlaza directamente con los faros ms potentes de las


nuevas rutas lricas. Para mi alcanza la misma altura que mis
otros poetas predilectos: Gngora y Whitman. Pudiramos esgrimirlo como un precursor al nivel de las figuras izadas por
nuestros amigos franceses: Mallarm, Rimbaud, Lautramont
especialmente de este ltimo,
Isidoro Ducasse, uruguayo de
nacimiento
con quien puede buscrsele algunas analogas (1)

Invito a cotejar, por las curiosas similitudes que ofrecen, las pginas
(1)
de Herrera Reissig sobre El smbolo de cada poeta (ob. cit., pg. 33) y otias de
Isidoro Ducasse en el Preface a un lime tur (pgs. 36 y 87, edic. Au Sans
Pareil, Pars, 1920), en las que juega al jeu de massacre con las cabezas
ms sobresalientes de su tiempo.

GUILLERMO DE TORRE

124

Copiada una faceta simbolista y sentimental de su obra por


Leopoldo Lugones en Los crepculos del jardn y por Villaespesa en Oarystos, perforada su cantera barroca por los poejvenes aludidos, quedaba aun indito y sin continuacin
sector de las imgenes y metforas, que Huidobro traslada
cautamente a sus libros y que despus, por intuicionista aproximacin ms que por reflejo directo, se extiende a tantas pginas ultrastas. Puntualizacin de honestidad crtica que me
es grato hacer, a pesar de la mengua de nuestra originalidad
que tal precedencia implique. Ms ya queda sealado que Herrera Reissig, por la estuctura e ideologa de sus poemas, es un
simbolista genuino, que no lleg fu prematura su muerte, 1910
a divisar las transformaciones orgnicas y las posibilidades autnomas del nuevo complexo lrico. Pero cultiv
y elev a cumbres rticas su primordial y mas rduo elemento:
la metfora. Y solo ello basta para reivindicar su memoria
que un tiempo quisieron lapidar con la demencia
al
signarle como un precursor y enaltecer sus lricas previdencias.
tas
el

III

OS

POETAS
CUBISTAS

FRANCESES

SNTESIS
el

su

rtulo cubista:

elasticidad

PREFACIAL
Urge hacer resaltar prelimi-

narmente, evitando una probable desviacin de las rutas


comprensivas, que nada tan inexacto y propicio a confusiones
para los transentes superficiales de lo moderno como el rtulo
de cubistas, aplicado a la plyade de poetas que componen
actualmente la vanguardia literaria francesa ms interesante.
Los lricos cubistas portan, empero, jubilosamente este ttulo,
como un lema que se refracta prismticamente sobre sus frentes luminosas, ms all de su radio prstino, bautizando as
sus insurrectas creaciones mentales.
El vocablo cubista distiende su elasticidad nominal en planos estticos contiguos y tiene su raz indudable en el sector
pictrico. Pues ya es suficientemente sabido que originariamente
fu aplicado a los pintores antiimpresionistas
propulsores
de la pintura intelectual y abstracta, en reaccin contra los
excesos sensuales del impresionismo
como un adjetivo que,
lanzado al modo de estigma caricatural, se transform en ttulo
afortunado y enaltecedor. Apollinaire, Salmn, Gleizes, Raynal y despus Waldemar George, Rosenberg y Cocteau, ms
numerosos crticos y escoliastas, nos han recordado, siempre
que ha sido oportuno, el origen del nombre cubismo. Al pasar
ante el Jurado del Saln de Independientes en 1908, un cuadro
de G. Braque, que representaba un paisaje del Medioda, y, en
primer trmino, un grupo de casas (seguramente el titulado
Maisons sur la colline y reproducido en
Esprit Noveau,) (1) alguien lanz la exclamacin: Encor des cubes!
Assez de cubismel. La palabra utilizada por Henri Matisse,

(1)

Nm. 6,

pg. 639.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

127

Picasso, Derain y otros pintores que entonces iniciaban pesquisas anlogas en la forma y el color, y esgrimida por Guillermo Apollinaire, que devino el turiferario ms entusiasta de los
pintores cubistas consagrndoles el primer libro: Meditations
esthtiques ha dado la vuelta al mundo, gozando de una irradiacin asombrosa y de una significacin elstica y polidrica.
De ah que, nacida del azar, la palabra cubismo carezca de
una justificacin exacta, como la denominacin de impresionismo
brotada de un cuadro de Claude Monet, titulado
Impresin (Saln de Independientes, 1867)
y posea nicamente un valor de etiqueta genrica.
Y si esta denominacin es convencional para los pintores,
por qu se ampla actualmente a algunos poetas de vanguardia y a la esttica que defienden? No es que los literatos
cubistas jueguen con cubos desde su infancia
ha dicho humorsticamente Drieu la Rochelle
La nica razn de adjudicarles tal apelativo es que los iniciadores y primognitos de
entre estos poetas, tienen, a ms de su tangencialidad ideolgica, un nexo de coetaneidad con los pintores cubistas: son sus
compaeros en las esforzadas gestas de los albores. As, Apollinaire, el ms caracterstico, vivi ntimamente enlazado en
una fraternidad de ideas y luchas con todos los pintores de
este grupo y, especialmente, con Picasso, Delaunay, Derain,
defendiendo sus normas en conferencias e ilustrando con prefacios sus catlogos. Max Jacob est amicalmente ligado a Picasso y Juan Gris. Cendrars quema la girndula de su juventud en la misma rueda de Lger y Delaunay. Y as paralela-

mente... Por otra parte, hay una irrefragable similitud ideolgica entre las bases tericas del cubismo literario y pictrico:

Fluye entre sus respectivas estticas una simbiosis interpenetrativa comprobable en diversos puntos.
En el plano literario
aunque persuadidos de que cubismo
por s solo no significa nada y de que este rtulo es rechazado por varios de los que figuran en esta galera
mientras no
surja un nombre ms exacto, aceptemos la marca patentada del cubismo para significar las obras y personalidades
de los nuevos poetas, a partir de Apollinaire. Pues una vez aclarada su genealoga, no hay por qu rebelarse ni rectificar su

impropiedad.

Ms conviene

advertir, por

un condescendiente

GUILLERMO DE TORRE

128

Mi

propsito vulgarizador, que pueden darse, naturalmente, al rmenos la de su significacin literal. As, el error persistente del grueso pblico consiste fundamentalmente en querer ver cubos>, en percibir
estas formas geomtricas en los cuadros o poemas cubistas...
Y en enfurecerse creyndose burlados y agravando su miopa
al no encontrarlos... Por el contrario, tal rtulo es tambin
un cauce abierto a las inexhauribles sugerencias tericas. Ms,
en suma, toda rotulacin, repetimos, debe ser en cierto modo
arbitraria e implicar un gesto de insurreccin contra la verja
de las palabras erizadas de pas y las clasificaciones car-

tulo cubista todas las interpretaciones

celarias..,

hecha esta prefacial puntualizacin divagatoria, ved

sin-

ticamente unr

No voy a exponer detenidamente las ideas caractersticas


que determinan la esttica de la novcubista. Pues en diversos sectores de estas pgi-

sumario de teoras-claves

los rasgos peculiares

sima

lrica

nas, en
longar

y especialmente al glosar y prode Epstein sobre la Poese daudjour d* hui,


en la segunda parte de este mismo volumen, analizo sus ideas
y teoras peculiares. Slo intento revelar aqu sucintamente el
eje de las teoras centrales, cuya clave facilita la comprensin
total yeleva al lector a un plano de captacin mental, paralelo
al del poeta-creador. Por lo dems, es siempre arriesgado tratar de sintetizar en una norma comn, o ley envolvente, las
estticas y las personalidades de poetas que, no obstante estar
prendidos por un nexo de similitud, no guardan simetra y
ofrecen distinta frmula personal. Apollinaire, Max Jacob,
Cendrars, Reverdy, Cocteau y otros ans tienen su efigie y
su sello individual bien marcado. De ah que al estudiar particularmente a cada uno de ellos es cuando ms difanamente pueden fijarse sus matices singularizantes y sus claves reveladoras, ms sus aportaciones personales al acervo
comn.

varios estudios,

el

libro

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

estructura del
poema cubista

En gran nmero de

las poe-

matizaciones cubistas,
jeto

129

exterior

tema

el

su-

central,

promotor, del poema


no existe objetivamente. Recibe el foco
de la proyeccin interior del lrico, en virtud de la cual
existe, efectundose un metabolismo de subjetivacin intrael
aun ms dentro de las normas cubistas
objetiva. O
sujeto del poema logra su autonoma expresional, traducindose no el reflejo de la realidad externa, sino su configuracin interior, su equivalente potico, captado por el espritu.
De ah el predominio de la realidad intelectual sobre la realidad
aprehendida por los sentidos, que las teoras del cubismo pic-

trico

han hecho

triunfar.

poema

cubista no sigue en su desarrollo la pauta argumental impuesta por el curso de la andocta. En la mayora
de los casos no llega, no tiene por qu llegar a desarrollarse.
Queda reducido a una sucesin superpuesta de anotaciones y
reflejos sin enlace causal. De ah que el rasgo que muchos
voluntario
miopes toman por incoherencia slo sea resultado
de un sincero ilogismo. Y en otros casos, el
y necesario
poema sigue en su desarrollo las ondulaciones del libre circuito mental: trayectoria sinuosidal, yuxtaposicin de sensaEl

ciones y visiones, enlazadas solamente por analoga de imgenes: simultaneidad de planos o hilo de subconscientes
antenas.
Paul Derme en unas notas de esttica, aparecidas en el
primer nmero de la revista Nord-Sud marzo. 1917
(y
que por tanto pueden asumir un carcter de manifiesto colectivo) escriba: ...Nada de desarrollo. Todo lo que se cuenta,
se explica y hace intervenir un elemento de raciocinacin que
ha encadenado siempre la poesa la tierra. De ah que, para
evitar el motivo de extravo ms frecuente que experimenta el
lector, conviene advertirle
por qu no existir ya una gua
o itenerario de viajes poticos en los territorios novsimos que
incluyan estas indicaciones elementales?
la necesidad de
despojarse previamente de un prurito atvico: el afn de hallar
el hilo de una ancdota o tema argumental en desarrollo. Pues

en

numerosos poemas modernos no

existe

ningn nexo

mtico.
9

te-

130

GUILLERMO DE TORRE

El mismo teorizante cubista, Paul Derme, en un jugoso estudio psicobiolgico, (i) y tras varias investigaciones, sintetiza
as los caracteres que debe poseer la expresin lrica pura:
Nada de ideas. Nada de desarrollo. Nada de lgica aparente.
Nada de imgenes realizables por la plstica. Dejar al lector en
su yo profundo. Facilitarle representaciones transformadas por
la efectividad, ligadas por la lgica aparente. No proponer ms
que imgenes hiperrealistas. Hablar a las tendencias. Finalidad:
hacer esparcirse el flujo lrico en la consciencia del lector. Las

precedentes conclusiones por su limitacin y empero estar expuestas por uno de los ms autorizados epgonos cubistas no
creo que puedan aplicarse ntegramente a los poetas de esta
secta. Pues si hay caracteres que pueden comprobarse en todas las poematizaciones nuevas, existen otros menos genricos, como la supresin absoluta de imgenes realizables por
la plstica. Ya que las imgenes dobles y mltiples a las que
con frecuencia, a ms de una figuracin
no alude Derme
directa, sugieren un desdoblamiento imaginativo, que puede
tener un equivalente pictrico. Existen, adems, otras caractersticas no incluidas en el nomencltor de Derme, y que pueden considerarse sustanciales. As, la espontaneidad y la impulsividad, la influencia de la velocidad, el flujo subconsciente
sealadas por Epstein
la aseensin al
y la cenestesia
plano intelectual nico. Y, sobre todo, la preponderancia de un
intelectualismo sensorial, descubridor de un arte y un lirismo halagador de los sentidos inteligentes

transformacin del

Debe prescindirse en absoluto de la andocta? Slo los


poetas de psiquis dbil, desdeosos de los nuevos temas, los poetas que se hunden en
motivaciones rituales, no obtante su estructura moderna, contestaran afirmativamente. Pues los dems, evitando el descender al abismo del lirismo subjetivo y a la exposicin de
cuitas ntimas, se pronuncian en sus obras por una predileccin hacia los temas objetivos. Triunfa as una revivificacin,

sujeto lrico

(1)

L'Esprit Nouveau,

nm.

1.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


de

la

131

Se innova su significacin, se
metamorfosean sus cualidades... y,
tanto, deja de ser andocta en el sentido ritual, al supiicascara del argumento y su desarrollo. As la variacin

andocta, del sujeto

lrico:

estilizan sus contornos, se

por lo
mir la
de motivos, la innovacin temtica, la introduccin de nuevas,
perspectivas vitales, suscitadoras de reacciones lricas inditas,
amplan el radio accionalde la nueva poesa cubista. Y, adems
tal entronizacin novitemtica supone una variacin renovadora, no slo en cuanto a la estructura formal novedad a que
pretenden dejar algunos reducidas nuestras aportaciones
sino en lo referente al dintorno o contenido poemtico. Se eliminan as las fciles motivaciones sentimentales, las montonas confidencias subjetivas y las fras transcripciones realistas.
La ancdota como argumento o narrracin de un hecho con
abolengo o menos homrico u ovidiano
guerra troyana o deliquios erticos
la ancdota habitual y corriente, la lrificacin de hechos de antologa no entra en el cuadro de la nueva
lrica y queda relegada a los arrabales de los cantores callejeros y de los vates floralescos. Tal criterio es una consecuencia
de las normas fundamentales que preconizan la no representacin >. Un prrafo de R. Canudo puntualiza oportunamente: (1) Ya no se canta ms*en msica, no se cuenta ms
en poesa, no se representa ms en plstica. En todas partes
se afirman algunas emociones mltiples, simultneas, unnimes, agrupadas slidamente mediante la nica unidad particular del artista y de la hora, inspiradas por objetos exteriores
El hombre se siente en ellos siempre en funcin del universo.
Se rehuye, pues, la copia y representacin de la realidad,
limitndose estrictamente el poeta a combinar algunos elementos aislados de aquella, para extraer una creacin lrica desgajada de la Vida. Cada una de las 'partes aisladas del poema es
una clula autnoma, dentro del organismo conjunto, que
tiene un ritmo propio y obedece a la armona total e intrnseca
de la obra artstica. Creacin que es, en suma, lirismo puro,
de origen y clima propio. La obrade arte as extrada tiene
en sus principios, sus medios y su finalidad en ella misma, regulndose con arreglo a las leyes nacidas de su propia esen-

Cent vers6ts d'initiation au Lyrisme noureau dans tou* les arts.


(1)
Jtawc VSpoque, am. 14, febrero 1921.

GUILLERMO DE TORRE

132

Y su paradigma frutal ms elevado y


que pudiramos rotular poema automtico, para
cuya comprensin y exacta valoracin hay que considerarlo
como tal, prescindiendo de evaluarle con arreglo a analogas

cia

original calidad.

difcil es el

objetivas

y de buscar su confrontacin en

la clebre frase

de

Max

la realidad

segn

Jacob.

vitalismo, humorismo...

Complementariamente, propendiendo a sincronizarse, a

adquirir un carcter munista, al recoger los latidos, espectculos y emociones ms genunos de la poca, la poesa cu-

modernidad. Explota
nuevas bellezas telricas
occidentales, exaltadas tambin por el futurismo, aunque con
un tono romntico y declamatorio. El mundo ha cambiado
en su,
de faz
dice el sagaz crtico belga, Paul Neuhys
bista poetiza elementos de irrefragable
as el hallazgo del

dinamismo y de

las

por todos conceptos, interesantsimo volumen Poetes d'aujourd'hui: L'orientation aetuelle de la conscence lyrique (i).
La nueva poesa deja de explotar quimeras, y aspira a desarrollarse cada da ms en contacto con la realidad. Nuestra
poca no est desprovista de lirismo. La poesa debe identificarse con la vida, renunciando a los principios caducos de la
vieja moral. Y sealando el ansia de compenetracin lrico-vital agrega: Todo es sujeto de poesa! Los poetas quieren vivir en su tiempo
segn las necesidades, las alegras y los intereses del momento. El poeta se abandona al impulso primero
de su pluma y a la visin simultnea de todas las cosas que
hieren su sensualidad, su inteligencia y su memoria. Es un

puramente integral y, se dira, sinptico.


Se dira, adems, que el pesimismo y sus adyacentes,

arte

nostalgia triste, el sentimentalismo lacrimoso,

la

tantos otros

sentimientos anlogos que inundan varios siglos de poesa, han dejado de existir, han perdido toda vigencia
afortunadamente
en nuestra poca. As delatando por elj contrario, la vena de humor jovial, el sano mpetu energtico que
fluye en las nuevas poematizaciones, agrega Neuhuys: El

(1)

Edcs, / Ca-Izra ! Amberes, 1922.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

133

poeta ante su mesa no se sentir ya, como dice Musset, tal


que un nio con su traje de fiesta. El poeta reir como un
motor de avin. La vida es gris, pero hay ardientes placeres
que pueden romper su monotona. El vrtigo de las ideas del
mismo modo que la sensacin de velocidad ahuyentan la melancola. Les poetas crean alegras nuevas y su salud mental
ha mejorado. Coincidente Philippe Soupault (1), y al^sealar
uno de los rasgos coincidentes y de las sensaciones resultantes comunes que resume la antologa. *Les 5 continents
escribe: Vibra en ella una extraa alegra. Los poetas del siglo xx han reencontrado la alegra. Saben rer y no se toman
desesperadamente en serio. Tal es la impresin ms neta que
se desprende de la lectura de estos poemas.
La captacin de los nuevos motivos y su aclimatacin poemtica no se realiza por su transcripcin directa, sino extrayendo de sus ncleos las sugestiones y reflejos propicios. Los
poetas cubistas utilizan una tcnica simultanesta: proyecciones aceleradas y superposiciones de cuadros sinpticos que

dan como precipitado una imagen inslita, fragante y momentnea del orbe. En suma: La poesa actual se complace
en las descripciones breves y ha roto radicalmente con toda
especie de retrica. Redactar significa reducir. Nunca la poesa
sido, empero, tan expansiva. Permanece superior a la prosa, no porque sta constituya tampoco un trabajo ms concienzudo, sino, al eontrario, porque la prosa est sometida todava
a alguna elaboracin, mientras que la poesa se abandona a

ha

todos los instintos del azar. Rehuye toda presuncin. Es una


poesa propiamente instantanesta. De ah las lneas quebradas, sintticas y expresivas del poema que, cual un diagrama,
registra la temperatura lrica del da...

enumeracin de los

Como

dice Cocteau, graciosamente, en su inagotable Secreto Profesional, Rimbaud


y Mallarm han llegado a ser Adn y Eva. La manzana es de
Czanne. Todos nosotros soportamos el peso del pecado ori-

recurso res

(1)

Bevue Europenne.

nm.

2 1923.

GUILLERMO DE TORRE

134
ginaW.

travs de esta bella

imagen se revela

la influencia in-

ascendiente innegable que ambos poetas


a cuyos
nombres hay que agregar los de Laforgue y Lautramont
y
el maestro de Ax sobre los pintores, han ejercido y ejercen
sobre la actual generacin de poetas. Enumerar, pues, sus
nombres basta por el momento para llenar el friso de precursores de los poetas cubistas. Indicacin provisional, ya que
ms adelante al discriminar
y, especialmente al buscar la estirpe de la imagen y la metfora moderna, tendremos
ocasin de precisar tales influencias...
Remontndose ms all de los precedentes inmediatos, de
los maestros simbolistas, Paul Neuhuys (i) ha querido sealar nombres ms remotos. As Villon. Ms el nombre y la obra
de este genial mendigo no puede comprender una influencia
directa: slo marca un nexo en la corriente de predilecciones
de los poetas jvenes hacia'los artistas impulsivos. Corriente
peculiar en todas las generaciones disidentes e inaugurales.
As nuestros escritores del 98 es sabido que rebajaron el mrito de los autores del siglo de Oro, para exaltar el bio y la
fuerza de los primitivos castellanos: Manrique, Berceo, el Arcipreste de Hita. Y hoy mismo mientras desdeamos en el olvido a gran parte los valares del xix, reafirmamos la supremaca de los autnticos clsicos conniventes, en cierto modo,
con el espritu actual: Gngora, Garcilaso, Quevedo, Gracin.
Rimbaud, Mallarm, Laforgue, Lautramont: De esta lnea
medular proceden hoy da la mayor parte de los poetas cubisvasora,

el

DADA

tas franceses.

2.

ANTOLOGA
guillaume apollinairs
todos los que

es,
(1)
(2)

Es el nico poeta ya desaparecido del plano terrenal entre

componen

no obstante,

el

esta antologa de lricos vivientes (2).


que logra en ms alto grado esta cuali-

Ob. cit., pg. 9.


1 bito de Radiguet diciembre 1026 es posterior a la ordenacin

de esta Antologa.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

135

dad de pervivencia, pues su obra, su recuerdo y su ejemplo,


gozan hoy de una potente vitalidad y de una asombrosa irradiacin. Una larga estela de repercusiones apollinairianas se perciben en las obras de camaradas y epgonos, que exaltan su memoria y continan las directrices de su espritu. Porque la figura de Apollinaire, por encima de la categora intrnseca que le
adjudica su obra, posee un trascendente valor representativo,
encarna un tipo nuevo de lucfero orientador que rasga las
brumas porveniristas... Apollinaire: hito inicial, punto de partida de las nuevas trayectorias literarias en la ruta cubista.
No el nico, pero s el ms anticipadamente matutino y augural. De ah que en las letras de vanguardia adquiera un magno
relieve de precursor. Fu el animateur por excelencia de la
nueva esttica en los das ortales y encrespados de luchas y
previdencias: Es el inductor de nuevos circuitos y polarizaciones: Es el inicial introductor fervoroso de l'esprit nouveau>
en toda su polidrica refrangibilidad de matices. Y, transpertando la frase de Salmn sobre Picasso, puede decirse que
a nueva poesa vive an bajo su bienhechora tirana.
Guillaume Apollinaire es un espritu prismtico y poliforme, vido y sondeante, clsico y arbitrario... De ah, en el
contraste paradjico, la imposibilidad de encerrar su significacin y alcance en un adjeti'/o unilateral o en un concepto envolvente. Lricamente, conquist las ms avanzadas trincheras
con sus poemas caligrmicos y sus humoradas elpticas, sin
contradecir sus versificaciones mesuradas, de espritu clsico.
Este dominio en la diversidad justifica un juicio de su cofrade
Andr Salmn: Ha sido el ms formidable y el ms completo temperamento de poeta contemporneo; frase de base cierta, aunque de intencin desmedida, explicable, sin duda, por el
fervor confraternal que la dicta. Pues Apollinaire cultiv como
pocos el sentimiento de la amistad y dispers su vida en nobles camaraderas fructuosas. Eco de ellas es, quizs igualmente, un grito lrico de Cendrars en uno de sus mejores poemas elsticos. Apollinaire
1910-1911
Durant 12 ans seul
poete de France.
Apollinaire es, en efecto, un incomparable temperamento
potico, desdoblado en erudito y en hombre curioso y anecdtico que rebasa todas las fronteras de las Artes y se lanza in-

GUILLERMO DE TORRE

136

trpidamente a las ms inverosmiles aventuras mentales. Sabe


hbilmente canalizar sus dotes en cauces poliformes, concillando las diversas direcciones de su espritu. Su actuacin en
el plano pictrico ha sido an quizs ms patente que en el literario. Pues suficientemente conocida es su actividad de teorizante y propulsor en el cubismo, modalidad pictrica a la
que Apollinaire aliment tericamente en los albores, edificando su base esttica nucleal y combatiendo por ella ardorosamente en las pugnas aurrales. Picasso, Gris, Braque, Delaunay, Leger, Gleizes, Laurencin, etc., son algunos de los pintores, a cuyo frente arrostr las primeras batallas del nuevo arte
y los estudiados por l tan sagazmente en el libro cardinal
Meditations esthtques: Les peintres cubistes ffiguiere, 19 12).
El autor de L 'Heresiarque
Ci no ha llegado, empero,
a vivir en su poca. Desaparecido prematuramente, no alcanz los tiempos actuales de cristalizacin de l' Esprt nouveau en que tras la guerra fructifican sus semillas y se aclimatan victoriosamente los nuevos mdulos, hasta en los terrenos antes hostiles. Pues Apollinaire muri en los postreros
das blicos
noviembre 1 918
vctima de una vulgar dolencia civil, cuando estaba convaleciente de una herida militar,
a los treinta y ocho aos de edad, legando el cuantioso caudal
de su obra prvida y truncada. Y sta
aun con no revelar
ms que una parte del tesoro que Apollinaire, vario y frondoso, portaba en si, potencialmente
se consolida y vive fragante: en especial sus obras lricas. La estela de Kostrowizky
(tal era el apellido de su madre, polaca) se diversifica en los
afines y epgonos visiblemente. Su influencia
junto a la
Rimbaud y Lautramont
es perceptible en el primer ao
1919
de la revista Literatture y, especialmente, en el
triunviriato director de esta publicacin: Soupault Bretn y
Aragn.
Apollinaire
espritu multilateral
abord todos los gneros. Sin desdear su obra novelesca y teatral, donde hay libros tan sugestivos como los cuentos de
Heresiarque (1910)
y las aventuras de Le Poete assasin (1915) ms que caen
fuera de esta antologa
abordemos su obra potica integrada
por tres volmenes de poesas: Alcoois (igi$) f Le Bestiaire

&

ou cortge d'Orphe (1914) y Calligrammes (1918).

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

137

El primero de ellos por su doble carcter, simbolista

y pre-

simbolismo
en las pginas de La Pume y de la Revue Blanche. As alternan en sus pginas los versos de ndole tradicional, con
otros en que ya apuntan las piruetas imaginativas y formales
que alcanzaron su pice en Case d'armons y Vitan impender amori, volmenes minsculos recogidos definitivamente
en los vastos recintos de Calligrammes
Apollinaire fu uno de los que primeramente, segn las
agudas frases de Cocteau (1) desdearon el lirismo puramente imaginativo y la analoga plana. Buscaron un equilibrio entre estos dos excesos. El menor detalle al alcance de su mano
es adoptado, transportndolo a un medio distinto, donde se
reviste de un aspecto inesperado, sin perder nada de su fuerza
objetiva. El lirismo de Apollinaire prescinde de toda motivacin solemne, de toda sugestin ritual y se inclina, por el contrario, a lo extrarradial y pintoresco, a veces prosaico, ms que
l magnifica con un donaire peculiar. En sus poemas hay una
fusin de elementos reales, sugestiones del contorno y visiones
espontneas, sumamente curiosa. Apollinaire no era el lrico
que necesitaba aislarse sordamente para encontrarse a s mismo; al contrario, de las sensaciones de convivencia con personas y objetos, al sentirse situado en un plano de contacto y
auscultacin vital, extraa l bsicamente la inspiracin motriz. He aqu una nota aclaratoria de A. Salmn: Apollinaire,
interrumpido en lo que antes del Parnaso se llamaba meditacin, apoderbase al vuelo de la frase ms insignificante, de la
ms trivial
y si era incoherente, tanta mayor fortuna, poda
llevarse al espritu nuevo
y sin adornarla, sin hacer
traicin ninguna a la revelacin, se alzaba desde aquel
plano, desde aquel ltimo plano de los superpuestos por un
milagro de unidad, a nuevas ascensiones en un ciclo libre, sin
perder de vista la tierra. As nacen los que l llama poemas
cubista, revela

que Apollinaire surgi

conversaciones.
Uno de ellos, segn
lly (2) es su magnfico
(X)
(2)

el

al

final del

testimonio discutible de Andre BiFenetres, pieza muy tpica

poema Les

Carte Blanche, pg. 71.

Vase <Un poema

ro 19, 1921.

discutido de Apollinaire,

por G. de

T.

en

Vltra,

nme-

GUILLERMO DE TORRE

138

la nueva estructura poemtica


por el aparente ilogismo
que descose el hilo de las visiones ms lejanas
y que abunda en hermosas imgenes:

de

Du rouge au

vert tout le jaune se

meurt

Araignes quand les mains tissaient la lumiere


Beaut Pleur d'insondables volets

La

fentre s'ouvre

Le beau

fruit

comme une

de

la

orange
lumiere

(Estos dos versos ltimos son difanamente alusivos a la sede cuadros Les Fentres, que pint en su primera etapa
del -cubismo rfico Robert Delaunay, en cuyo catlogo
de 19 12 figura por vez primera este poema.)
Apoilinaire se abandona ntegramente a las sugestiones
momentneas en una visin sinptica del mundo dentro del
vrtice simultneo. Prescinde de los lazos conectores habituales, lgicos, y halla subterrneas asociaciones ideolgicas enlazadas por alusiones sutiles desde antenas invisibles. Vanse
en comprobacin estos fragmentos de uno de sus poemas ms
rie

caractersticos intitulado
J'ai bti

Ocean de

terre:

une maison au milieu de l'ocean

Ses fenetres sont

les fleuves qui s'ecoulent

de mes yeux

Des poulpes grouillent partout o se tiennent les murailles


Entendez battre leur triple cceur et leur bec cogner aux vitres
Les avions pondent des ceufs
Atention on va jetter l'ancre

La poesie d'Alcools volue sur un tapis bariol dice muy


justamente Neuhys. El poeta arroja en un pintoresco pleml
los objetos ms dismiles y las sensaciones ms inconexas,
iluminados con raros destellos sorprendentes (1). De ah que
(1)

Ob.

oit.,

pg. 16.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

139

no resulte inexacta y pierda todo matiz peyorativo la frase


de G. Duhamel
en Les potes et la posie
cuando comparaba esta obra a una boutique de brocanteur. Y de ah que
nos sorprenda el reproche de Ren Lalou (1) acusando a Apollinaire de indigencia imaginativa.
Alcools revela ntegramente las mejores facetas de su espritu mltiple, por cmo resaltan, en contigidad delatora, sus
poemas metrificados de una allure clsica con sus versos cubistas de un ritmo elptico, un humorismo acrobtico y una
nueva estructura formal, que ya anuncia los arabescos figurativos y los caprichos tipogrficos de Calligrammes. El callgramme forma que no ha logrado una amplia aceptacin,
no obstante las prolongaciones de cubistas y ultrastas, debido
quizs al pnico de los tipgrafos y al mareo del lector nace
por un capricho del espritu de Apollinaire que, enamorado de
la representacin plstica, y no contentndose, o quiz desdeando la imagen verbal pictrica, aspira a*dibujar, a trazar en
lincamientos grficos
los hilos de la lluvia oblicua, un reloj,
una corbata, un surtidor, etc.
el poema, para impresionar
el rgano ms inmediatamente sensible: los ojos. Confrmanse
as sus teoras en L'esprit nouveau et les potes que afirman la
preponderancia del valor visual en la nueva lrica sobre el
valor auditivo, terminando de este modo la era de las melodas
rtmicas delicuescentes y de las sonoras^orquestaciones retricas ms o menos disimuladas en la cadena del consonante.
Polidrica, primicial y sugeridora figura la de Apollinaire!
Fu tambin el introductor del futurismo en Pars, por su intimidad ccn Marinetti y su colaboracin en Lacerba, signando
un curioso manifiesto:
antltradion futuriste. Es un hombre-espectculo inagotable. La superficie jovial de la vida, los
gestos pintorescos de los hombres, captaron sus miradas;
reflejo de este amor a lo pintoresco es La vie anecdotique,
seccin que redactaba en el Mercure de France (2). Adivinaba

'

(1)

Histoire de la

littr ature

francaise.

pg. 425.

He aqu un apunte de L. Aragn en l'Esprit Nouveau, 1, que ilumina


(2)
su postura cotidiana: En Flore reciba los martes a sus amigos y a toda espesie de desconocidos, atrados como moscas por las leyendas. Raramente
he visto a Apollinuire tan contento como al mostrar dibujos escatalgicos
al margen de un libro que le haba regalado un amigo. Contaba con serenidad uosas historias de burdeles. Se interesaba por la guerra, por la poli

GUILLERMO DE TORRE

140

vea. Sin haber viajado mucho era un profesor de


dice Jean Epistein
cosmopolitismo
As no nos sorprende
que en Praga reencontrase al judo errante. Vase su cuento
Prague
Le passant de
La femme assise es la ms curiosa muestra de su espritu
bariol. La ancdota aqu no solo devora a la categora, sino
que se sobrepone a los hechos, a los hombres y perfora la
cuarta dimensin. Apollinaire inaugura as un gnero que Alfonso Reyes (i) ha bautizado muy agudamente con el ttulo de
novela-bodegn.
Con todo, Apollinaire no es una figura completa ni terminal. Representa ms bien un tipo inicial, y su obra un esfuerzo
de rompimiento e inauguracin. Marca la floracin, mas no la
cristalizacin. Es uno de los primeros especmenes de poetas
que aspiran a fundir los pragmatismos de la vida con sugestiones de todas las artes. Algo fragmentario, contorsionado y
silvestre y arbitrapugnaz es, con todo, el primer poblador
rio
de un nuevo hemisferio esttico, que hoy aspiran a descubrir totalmente viajeros argonuticos
ya provistos de brjulas y planos.

ms que

apndice: 1924
Si su influencia ha sido muy perceptible en estos cinco
aos, su recuerdo tampoco se olvida: Como nos lo demuestra el eco que logr la celebracin
9 noviembre 1923
del quinto aniversario de su muerte. Por encima de los extradonde
ordinarios de Vient de Paratre e Images de Parts
hay valiosas contribuciones de Blanche, Soffici, Royere, Jacob,
Rouveyre
y numerosos artculos dispersos, resalta el libro de

Andr

Billy,

Hablaba poco de

recopilacin de unos estuLes Escrits Nouveaux, 1920

Apollinaire vivant

dios que ya aparecieron en

y siempre, cuando a ello desviaba la conversacin; se interesaba ms por los hombres que por las ideas: las particularidades de sus costumbres eran su manjar corriente. Muy lejos del
tipo de intelectual puro, predominaba en l un sentido humano y cordial
sobre las abstracciones intelectuales. Mrito o inferioridad? Ms bien un
sentido de reaccin contra el intelectualismo absorbente y las impotentes
renunciaciones a los llamamientos vitales.
tica.

(1)

Cf.

literatura,

Simpatas y diferencias, vol. n, pg.

3.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

141

que completa las monografas anteriores escritas por Roch


Grey y Toussaint Luca. Es, en efecto, un Guillaume Apolliun hombre antes que
naire de Kostrowizky viviente y vivaz
el que nos pinta Billy con trazos certeros en estas
su obra
pginas anecdticas: La clave de su buen gusto. La gnesis
de sus revistas Le festn d'Esope y Les Soires de Pars. La
tcnica de los poemas-conversaciones y de los calligram-

nies:

ltima manifestacin de

la tipografa

en

la

aurora de

nuevos medios de reproduccin, como son el cinema y el


gramfono
Su facultad improvisadora, su facundia potica,
los

su sentido del humor cotidiano...


Sin embargo, pese al espritu de simpata confraternal que
mueve la pluma de Billy, ste no llega a valorar y comprender
ntegramente, en su mejor significacin, la obra de Apollinaire.
el
Incurre en las mismas limitaciones que Andr Rouveyre
ltimo descubridor (!) de Gracin
que paraleliz su figumo?i
en
Souvenrs
de
ra con las de Moras y Gourmont
sus
Solo acepta su primera manera ortodoxa. Desdecommerce
a su polarizacin cubista. Ambos colocan Alcools por encima
de Calligranimes. Y quieren confinarle en s mismo, protestando intilmente contra las fructuosas secuencias y epigonas
por l originadas. Con razn, algn fiel discpulo suyo, como
en su Revista Interventon (diciembre 1923)
Paul Derme
el artculo en que
ha podido rotular Apollinaire assasin
pronunciaba las ms acres invectivas contra el libro de Billy,
acusndole de falsear la verdadera personalidad del poeta.
Billy y Rouveyre yerran su celo al querer erigirse en custodios y monopolizadores de una parcela de su espritu. Porque
Apollinaire, el protico, era en realidad le flneur de denx
rives. Su agilidad mental le permita saltar de una a otra, con
elegancia y sin esfuerzo. Cubismo y clasicismo: Engarce de
una acendrada tradicin con el hilo de la ms equilibrada modernidad.
L'esprt nouveau y el espritu tradicional le deben fecundas
aportaciones y sugestiones. Se dira que hasta lleg a prever la
reaccin que actualmente se inicia
por laxitud o por torpeza
Y que
para continuar, mas que por una necesidad efectiva
se anticip a cierta vaga comezn clasicista de hoy (mas entendmonos; clasicismo actual, de lo moderno, y no neo-clasicis-

GUILLERMO DE TORRE

142

mo; clasicismo en el sentido de perfeccin, cuadratura y estabilidad de los nuevos mdulos, desentendindose de tradiciones inmediatas), cuando en su mejor ensayo, en su testamenLesprit nouveau et les poetes (inserto solamente
el Merclire de France, diciembre 1918, y que debiera recopilarse en volumen), escriba: L'esprit nouveau se rdame
avant tout de l'ordre et du devoir qui sont les grandes qualits classiques par quoi se manifest le plus hautement le es-

to esttico,

en

prit francais, et

il

leur adjoint la libert. Cette libert et cet or-

dre qui se confondent dans l'esprit


tique et sa forc.

max

jacob

nouveau sont sa

Max Jacob

caracteris-

es cubista?

He

ah

primera interrogacin hertica que el lector-transente, lo mismo que el crtico probo


formularn coincidentes, aunque con distinta intencin, ante
la obra extraa y contradictoria de este poeta clsico y prosista barroco. Estas calificaciones entrecomilladas, indican
ya claramente la significacin elstica que conviene adjudicarlas al referirse a Max Jacob. El autor de Cinmatoma podr
no ser considerado como literato cubista; pero el poeta de Le
Cornet Ds nos presentar su ejecutoria cubista ms irrefragable. Y por encima de sus obras, rompiendo el equvoco de los
contrastres, Max Jacob aducir su actuacin personal, el ejemplo de su verbo terico y una razn de coetaneidad y an de
primogenitura que le confiere un ttulo y un influjo en la plyade del cubismo literario
incluso sobre el mismo ApolliPaul Derme la ha llamado el Mallarm del cubismo
naire
la

literario.

como rasgo general de su obra, que


Jacob es lo que puede llamarse un autor difcil, ms
complejo de lo que a primera vista promete la familiaridad de
su tono. Es sinuoso, vario y polifactico. Posee un estilo elptico e intencionado, aunque de perfil negligente y barroco. Su
obra no puede resumirse en un concepto envolvente. Su obra
ha dicho Henri Hertz (1)
es una ola impetuosa de resplanResalta liminarmente,

Max

(1)

L'Esprit Nouvtau,

8 M. J. en

dix minutes.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

143

y fantasmas. De ah la profusin y
y estilos vrgenes:
Jacob los maneja todos. > En paralelismo, unas veces se nos
aparece profundamente innovador y otras apegado a la tradidores, visiones, siluetas

disimilitud de sus estilos: Estilos gustados

cin, a todas las

tradiciones: medieval, clsica, humanista,


romntica. Tiene el aire de respetarlas; sbito, las hace explotar y florece la rosa arbitraria de su originalidad. > Esa es, en
efecto, la impresin ms exacta suscitada al seguir la trayectoria mental de Max Jacob. Como dice Neuhuys (1) su pensamiento vagabundo recorre todos los grados, desde el mstico
al burlesco. Es una especie de santo libertino que llega a los
lmites extremos del pensamiento haciendo girar, segn su
expresin, el ventilador de lo sublime.

En suma: Max Jacob

es

un temperamento

extraordinario,

dotado, al igual que Apollinaire, con el que guarda ms de una


analoga, de un espritu bsicamente clsico, bajo una avidez
moderna, que le permite cultivar todos los estilos y emular a
Proteo. Como el autor de Calltgrammes posee en alto grado
el sentido del humor, ama la eutrapelia, se lanza a las cabriolas mentales
vase su Phanrogame
explora las ms remotas disociaciones ideolgicas, y se deja llevar por el impulso de los espejismos verbales y de las imgenes prismticas.
De ah su fama de poeta, al mismo tiempo que hondamente
conturbado, desconcertante y paradoxal.
Max Jacob ha contribuido por ello a cambiar el tipo del artista, a aligerar su pose, variando su estructura tica y jovializando su actitud frente a la Vida. Supresin de lo solemne y ritual. Cauce abierto al humorismo y la invencin. Ms
quizs por eso mismo Max Jacob ha sido tratado de insincero,
de arceur y fumiste, por los dispensadores de estigmas
reversibles... Jean Cocteau en Catte Manche (2) lo advierte as
al precisar: Los inventores se divierten. Con frecuencia, un
juego, una farsa, pueden ser el origen de la Belleza Nueva. El
pblico se indigna. Para l el artista es un hombre grave que
escucha Beethoven con el rostro entre las manos y sufre bajo
una lmpara. Tambin la parte de juego que entra en todo
movimiento literario les hace s aspectos.

(1)

Obra

(2)

Pgina 72 y siguiente*.

eitada, pg. 34.

144

GUILLERMO DE TORRE

Quiz en rplica proporcionada la actitud del pblico desorientado y de los profesionales retardatarios sea por ello la
de un gesto hostil, que lleva implcita el calificar a los poetas de farsantes. As dice Jean Cocteau, aludiendo a Max Jacob: Muchos de sus camaradas le toman por un fumiste>.
Max les divierte. Max es un tipo. Ejecuta calembours. Peligro horrible. Mas la poesa es un vasto calembour. El poeta
asocia, disocia, revuelve las slabas del mundo... Pero pocas
personas lo saben. Pocas personas son bastante ligeras para
saltar de un plano a otro y seguir la maniobra fulminante de
esas asociaciones. Max Jacob es por ello un danseur de
corde, un arlequn pluricolor y abigarrado, que altersa su
misticismo conturbado con la eutrapelia. Realiza esa especie
de charlotismo literario, juguetn e irreverente, que ya se ha
sealado en nuestro Ramn Gmez de la Serna, con quien
tiene alguna analoga. Pues, segn ha dicho Jean Cassou, (sutil espritu crtico,
gran conocedor de nuestra verdadera literatura moderna). Jacob con Gmez de la Serna y Chesterton,
gurdense distancias
es el inventor de una risa nueva,
refrigeradora de la literatura y panacea de la humanidad
aplanada.
Veamos ya la obra de Max Jacob, implcitamente analizada
entre los aspectos de su autor. Sus primeros libros son una
novela, Saint-Matorel (1909), seguida de dos libros que continan esta serie: CEuvres mystiques et burlesques de frre

mortau couvent de Barcelone en 1909 (191 1) y Le


Jerusalem (191 2). Libros con ilustraciones de Picasso
el primero y tercero, y de Derain el segundo que, tirados en
edicin de lujo y a un nmero restringido de ejemplares, slo
llegaron a conocimiento de los amigos y biblifilos. A conti-

Matorel,
sige de

nuacin La Cote (1913), coleccin de cantos clticos antiguos,


allis sont en Armente (19 16). Estos libros componen
el primer sector de su produccin, semidesconocida actualmente, y que no logr hacer salir a su autor de la penumbra
y el silencio que le envolvan.
Los libros que marcan la etapa de su irradiacin, y han trascendido ms, son: Le cornet Des (191 7) coleccin de poemas en prosa, compuestos aos antes. Es un libro prismtico
y bariol que le confiere, por su carcter y prlogo, una je-

y Les

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

145

rarqua de precursor cubista y hasta de predadasta, como


luego reconocieron Tzara & Ci. en 39/ (1920). El prlogo es
una exposicin sinttica de algunas bases tericas comunes al
cubismo literario y en especial del concepto de Max Jacob sobre el poema en prosa (1). Alardea de ser el nico cultivador
genuino de este gnero, despus de Rimbaud, de quien se
aparta por el desorden y la falta de situacin, aunque no obstante pesa sobre l su influencia; y reconoce como nicos autores de poemas en prosa a Aloysius Bertrand, en su Gaspard
de la Nut, y Marcel Schwob, en su Libre de Monelle.

Tienen estilo y margen


dice Jacob es decir, que componen y sitan. Para l estas dos condiciones constituyen lo
sustancial del poema en prosa, que no vale confundir con la
prosa potica. Afirma que en una obra debe poseer estilo y si;

tuacin. Posteriormente en su Art Poetique (1922) Max Jacob


ha ampliado y precisado sus declaraciones sobre el poema en
prosa, y sobre la esttica de creacin: Una obra est creada
cuando cada una de sus partes crea el conjunto; est objetivada cuando cada uno de sus movimientos, parzcanse o no a
los de la tierra, acontecen lejos de ella. Hay pocas obras parecidas a la tierra y situadas fuera de ella.

Armonizando con Le Cornet Des,


(191 8), libro arbitratrio y

Fhanrogame

tiene

Max

Jacob Le

pintoresco, difcil de

desarrollado en
dilogos eutraplicos por personajes inverosmiles. Posteriormente publica La djense de Tartufe (1919), libro de los xtasis, remordimientos, visiones, plegarias, poemas y meditaciones de un judo converso. Entre episodios curiosos y sugestiones profanas, Max Jacob revela detalles de su evolucin
desde el judaismo
al
es bretn, de ascendientes judos
cristianismo. Alternan las pginas pintorescamente sentimentales con los raptos de iluminado fervor. Evocan la Sagesse, de
Verlaine, aunque este cubista se halla libre de la obsesin carnal. Nos cuenta, en un lenguaje simple, las apariciones de
Cristo ante l, en su domicilio, en el Cinema, en Montparnasse.
Huyssmans era el ms esteticista de los conversos, Coppe,
el ms pattico, Pguy, el ms elocuente, Claudel permanece el
penetrar, lleno de intenciones subcutneas,

(1)

Vase

el

amplio anlisis consagrado a este punto en mi prlogo a


cubilete de dados (Editorial Amrica, Madrid, 1924.)

rersin espaola de El

la

GUILLERMO DE TORRE

146

ms exaltado y Francis Jammes el ms aldeano. Max Jacob


ms burln. Tal es el resumen de Paul Souday.

es slo el

(Curiosos contrastes de los poetas creyentes!)


Cinematom y Le cabinet noir (cartas con comentarios) son
que recuerdan ms a Restif de la
colecciones de caracteres
de retratos pintorescos, de
Bretonne que a La Bruyre
costumbristas
sobre
fondos locales. Marcan ya un
cuadros
comienzo de la evolucin en Jacob hacia otras normas cons-

Segn unas palabras epistolares se aleja de las pequeas asociaciones de ideas poticas, para construir hombres
tructivas.

de carne y hueso, verdaderos


Le tertain de Bouchaballe.

caracteres.

De

ah su novela

Mas con la exposicin de sus obras en prosa, an no hemos


glosado sus poemas en verso. Estos se hallan recogidos solamente en Le laboratoire central. Son una serie de divertimientos sentimentales y especialmente verbales. Porque Max
Jacob es un gran retruecanista. Mas que a disociar las ideas
aspira a asociar las paiabras, obstinndose en juegos intraducibies:
La belle-mre amere du maire.
II y a deux tourelles, deux tourtourelles de

tourelles.

Gran nmero de los volatines verbales dadaistas, fueron


practicados tambin antes por este judo converso. As su Mu~
sique acdule.

Boum! Dame! Amsterdam!


Barge n'este pas
Papa n'est pas ll

Baume

L'ipeca du rat n'est pas

-les-Dames!

du

chocolat.

Juegos que marcan tambin el origen de las Cocardes, de


y que en rigor ms bien le emparentan como los fany Derme que con el grupo de los poetas cubistas. Por ello, la obra de Max Jabob, aun con toda su potencia de carcter, no puede ser admirada como ntegramente
moderna, ni encajarse en las normas absolutas del cubismo.
Percibimos, como seala Hertz, que es una obra que no tiene

Cocteau,

tasistas Pellerin, Toulet

UTERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

147

y ha esperado paciente y confiadahora de su aparicin >. Est, pues, desprovista del latido de vibracin munista y coetaneidad atmosfrica, que caracteriza, por ejemplo, la obra de un Cendrars. Max Jacob,
hombre ya maduro ha debido vencer una juventud accidentada
antes de ponerse a la realizacin de su obra y de conquistar
una libertad suficiente. Hertz, en la curiosa monografa citada,
nos le presenta como un conversador ingenioso, como un taumaturgo, familiarizado con los astros, un solitario mstico negligente, un visitante asiduo del Sacr-Coeur y un pintor ingenuo, que con sus gouaches y acuarelas pasea por los estudios
y galeras. Como pintor es un paisajista urbano de tcnica impresionista. Mas nos agrada como dibujante de sobrios trazos
y fina intencin. Pero, en realidad, es algo ms que un escritor que cultiva la pintura >?
fecha, carece de actualidad

mente

8 l A

la

CE

n-d

rars

Un

haz de tensos cables elc-

tricos

como

vibrantes fibras

como el poeta
de Profond aujourd'hu fragua sus cantos en el nuevo vrtice csmico. Cendras es, en mi plano de predilecciones, el poeta ms netamente moderno y sugestivamente original de todo
el Parnaso francs contemporneo. Y su obra el coeficiente ms
elevado y distintivo de la ecuacin occidental lrica. Genuinamente nunista. Realiza una bella trasposicin de los obsedentes elementos vitales al plano esttico. Da una certera proyeccin actualista al mdulo futurista. Armoniza sus latidos lricos con las sugestiones mecanicistas del contorno, Es antirretrico. Acelerado. Simultanesta. Desbordante. Un Whitman
menos solemne y demaggico, pero ms mundano y abordable, jovializado por las risas de los ventiladores, los silbidos
de los expresos y paquebots y el estrpito sincopado de los
nerviosas polariza

el

lirismo de Cendrars. Nadie

jazz-band.

Penetrando en Cendrars nos alejamos definitivamente de los


ambientes sentimentales, nostlgicos y sigilosos. Pues su lirismo se halla abierto a la vida y a las mltiples incitaciones de
los elementos modernos. Les fenetres de ma posie sont
grand'ouvertes sur les Boulevards. Es
como dice el sutil

GUILLERMO DE TORRE

148

(i)
el que mejor realiza entre nosotros un nuevo
exotismo. Mezcla de motores y de fetiches negros. No sigue
una moda. Se encuentra con ella. El empleo de este material
es legtimo en su obra. Cendrars ha viajado. Ha visto. Y testimonia. Vuelve de Amrica con un aire de buscador de oro
y arroja gruesas pepitas sobre nuestra mesa. Clava su cuchillo a su lado. Le queda un solo brazo, el derecho. El otro le
fu arrancado por un obs. Se dira que la guerra le ha podado ese brazo por donde descienden las palabras para que sus
poemas florezcan con colores ms luminosos. De ah su J'ai
tu (1919) pasaje sinttico de una jornada en la guerra, desbordante de imgenes trgicas. (Y de ah el apelativo Sans
bras con el que jugando al calembour le designan sus camaradas.)
Cendrars es francs por la lengua, suizo de nacimiento y
temperamentalmente cosmopolita. Avido y disperso. Tpico espritu inquieto. Se reconoce como un verdadero judo errante
de la poesa. Y l mismo describe su nomadismo sinuosidal en
uno de sus poemas elsticos:

Cocteau

Va-et-vient continuel

Vagabondage spcial
Tous les hommes, tous

les

pays

C'est ainsi que tu n'es plus charge

Tu

ne

te fais

plus sentir.

El autor de Le Jranssiberien, como subraya Paul Neuhuys, tiene una perpetua sed de espacio. Se halla alucinado
por los viajes, la transmutacin de perspectivas, los desfiles
cinemticos y las sensaciones simultneas. Es una cierta
la que
obsesin geogrfica
escribe Domi ique Braga
impulsa a Cendrars hacia todos los ngulos del globo.
Palpita en l este tormento de querer abrazar los hemisferios, de estar en todas partes a la vez, de enrollar en su cerebro los rieles y los canales que encinturan la tierra. Jean
Epstein (2), su ms sagaz intrprete
por analoga de temperamentos, condensa en un prrafo panormico los ley-moti-

(1)
(2)

Carfe THanch", pg. 10 i.


littraira, eu

<La pheaomne

VEprit Nouveau,lB.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

149

vos de Cendrars. Transpone el canto de los motores que roncan a la puerta de los Bancos, las manchas polcromas de los
trajes, de los escaparates, de los arcos voltaicos y del sol. Est
fascinado por los kilmetros que tiritan en los vidrios nocturnos. Ha tenido el mal del pas, de todos los pases, el mal de
la tierra y el mal de los planetas.
Aunque Cendrars rehuya la etiqueta cubista, es evidente
que su obra se ha forjado bajo la influencia de esa esttica, y
que algunos de sus poemas elsticos son los paradigmas lricos equivalentes de un cuadro cubista de Picasso o Lger. Imitando la tcnica de stos, y buscando la calidad material en
sus trasuntos intraobjetivos, yuxtapone a sus versos prospectos, recortes de peridicos, anuncios y etiquetas, etc. Avido de
captar todas las vibraciones nunistas, combina estas sugestiones humorsticas con su extraordinario sentido de la emocin
actual, del vrtigo giratorio y de los momentos expresivos. De
ah Dix-neuf pomis elastiques (1919), libro en el que plasma
la difcil poesa de circunstancias a modo de un original reprter lrico que recogiese el ritmo de las hlices mcmentanestas.

Pues no

existe la belleza eternal

y un nuevo

sentido, el de la

velocidad especial penetra en nuestros espritus


Epstein:

como dice

La posie date d'aujourd'hui

La voie lacte autour de mon cou


Lex deux hmisphres sur les yeux a
aparecen entre

Condensa
multanesta

las perspectivas

as su arte potica

tout vitesse,

frondosas de su Panam.
y su visin de la apoteosis

(1):

Oser et faire du bruit


Tout est couleur mouvement explosin lumire
La vie fleurit aux fenetres du soleil
Qui se fond dans ma bouche
Je suis

mr

Et je tombe translucide dans la ru.

(1)

Pomes

elastiques; 13

si-

150

GUILLERMO DE TORRE

Las caractersticas ms peculiares de Cendrars: su exaltacin de la materia civilizada y su identificacin hilozostica


con las bellezas mecnicas modernas, resaltan en su interesanT
tsima prosa Pro) ond aujourdhu (191 7). Esta parva obra es
el ms seductor espejo, el ms vibrtil canto apologtico y el
ms emocionante y clamoroso himnario de nuestra poca acelerada y vorticista a travs del nuevo prisma refrangible espiritual. Profond aujourdhui posee una novsima estructura
formal, un estilo fulgurante y una sorprendente fusin de
planos visuales y reactivos emocionales. Enfoca inditas perspectivas y abarca la totalidad csmica. Del mismo modo que
Le Transiberien y los Pomes elastiques consuma una apoteosis jubilosa del momento simultanesta, y de los espasmos
hipervitales. Cendrars descubre las nuevas cosmogonas y la
constelacin de inditos smbolos elctricos y mecnicos. Desplazando los antiguos dolos y las remotas alegoras, instaura
inditos coeficientes de sensibilidad, adecuados a los fragantes
mdulos estticos. El gesto de los infusorios es ms trgico
que la historia de un corazn femenino. La vida de las plantas
es ms emocionante que un drama policaco. Y no obstante,
obsesionado por un lirismo materialista (!) eleva la mecnica
por encima de los reinos vegetal y animal. La mquina adquiere por vez primera en Cendrars
pues en los futuristas
slo alcanza una exaltacin romntica
su genuina categora
esttica, ante la nueva sensibilidad lrica que ausculta sus latidos. Cendrars lleva este culto a su ms alta expresin, despus de Whitman torrencial y de Verhaeren sujeto an a la
osatura clsica. Supera las realizaciones unanimistas de Romains y rebasa las rbitas de Sandburg, Ehrenstein, Zweig.
Prepara la floracin epignica de Drieu la Rochelle en su
Fod de cantine. Lleva a su verdadero lmite el intento de la
escuela simultanesta formada por Barzun, Divoire y Voirol.
Su estilo es una tensa lnea quebrada, de ngulos hirientes,
ritmo veloz y perfil recortado. Acusa bajo el torrente de las palabras plsticas una membruda musculatura de robusta potencialidad. cCada lnea de Cendrars
ha escrito Cocteau es
un tatuaje indeleble. Su prosa parece forjada en un espasmo
atlntico, bajo la elctrica tensin de miles de watios. Es
como un temblor de tierra -ha dicho Drieu la Rochelle

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Bajo las palabras, por las hendiduras, aparece

mundo: un
Su musa

infierno ocre, ardiente

151

la realidad del

y acerbo.

es errtil y mundial. As ha rotulado Du monde


el libro donde funde sus tres poemas fundamenLes paques New-York escrito en 1912, y en perfectos
alejandrinos, que nos evidencian su dominio de las normas
clsicas antes de lanzarse a las acrobacias librrimas. Paques
es un canto sincero y doloroso de confesin ntima, impregnado de fervor, con reminiscencias claudelianas (La Prose du
Transsiberen ou de la Petite Jeanne de France fu publicada por vez primera en 1913 en una edicin suntuosa y de
formato originalsimo: un lbum desdoblable de dos metros de
largo exornado en las mrgenes de colores radiosos por Sonia
Delaunay, que realiz con l su primer libro simultanesta). El
poema describe la trayectoria sugestiva de un viaje imaginario
a Rusia en el ferrocarril transsiberiano, los paisajes torntiles
y las leyendas rusas... evocadas desde Montmartre. Le Panam ou les Aventures des mes 7 oncles tambin constituye en
su primera edicin por la La Sirne (191 8) un curioso libro
impar con aspecto de gua martima y exornado con varios
itinerarios del canal de Panam. Es una cautivante historia de
evocaciones lricas y anecdticas: aventuras, nostalgia, exotismo. Una maravillosa pelcula literaria del ms alto valor integral es La fin du monde film par l'Ange N, D. (1919). Derroche de inventiva, mezcla de fantasa, stira y humorismo,
mas un estilo preciso y fulgurante, son los rasgos admirables
de este cuento cinematogrfico la obra ms valiosa del gnero
con Donogoo-Tonka> de Jules Romains (1).
Obra cendrarsiana, en conjunto, varia, simptica y vibrante
<qu'il faut lire>
como dicen los estribillos editoriales
para
captar una de las ms genuinas expresiones literarias del es-

entier (1919),
tales:

pritu

nuevo.

Ultimamente, 1924, ha publicado: Kodak (Documentaire), serie de vistas


ms que films animados
puramente descriptivas de los paisajes
estadonidenses; y en 1925, Le Formse, primer volumen de Feuilles de route,
escueto reportaje lrico (?) de un viaje al Brasil.

(1)
fijas

GUILLERMO DE TORRE
jean cocteau Singularmente
152

de

efigie

este

sugestiva es la
nuevo poeta,

ingenioso libretista teatral y teorizante sagaz; y digna de ansu ruta evolutiva hasta su caracterizacin cubista, e incorporacin a la falange de vanguardia. Pues, no obstante su
indudable juventud, Cocteau, antes de adquirir su valiosa
personalidad actual, ha tenido tiempo de vencer una etapa
preliminar
despojndose de su priy acaso preconsciente

lisis

mera

piel literaria.

Hacia sus veinte aos, en 191


sas lricamente ortodoxas,

1,

public dos libros de poe-

La danse de Sophocle y Le prnce

frivole, cuyas fechas de aparicin son indiscernibles, pues no


consta
en sus volmenes posteriores.
ni tampoco el ttulo

Hecho que

una repudiacin salvadora. (Veremos, sin


embargo, que sta era ms aparente y efmera que sincera y
indica

definitiva, pues, ms adelante, Cocteau vuelve a sus orgenes.)


Varios glosadores, entre ellos su camarada Paul Morand, nos
han descrito esta trayectoria alboreal Jean Cocteau
recuerdan
empez hace ms de diez aos su vida literaria en la
ruta tradicional, y bajo todos los auspicios ms favorables,
para lograr triunfos fciles y apoteosis acadmicas. Hacia ellas
se encaminaba con sus primeros versos, y alguna pieza teatral
que, en unin de sus excentricidades personales, le confirieron
un aire algo semejante al del caricaturizado Maurice, el hijo de
Rostand. Influenciado por Catulle Mendes y Rostand, haca
recitar sus versos de saln por el actor De Max, bajo el patronato de Laurent Tailhade, desenvolvindose en un medio fcil

y mundano

(1).

Mas he

aqu que Cocteau fu paulatinamente alejndose de


las riberas radiosas para intrincarse en paisajes ms abruptos
difciles,
no tan halagadores, mas que en su fondo prometan
y
perspectivas inexploradas y riquezas maravillosas.
Hizo el viaje argonutico de todo verdadero artista hacia
el descubrimiento de
s mismo: un viraje hacia la izquierda, como l dice, con decisin y xito, y se lanz a la
secuencia de Apollinaire, Picasso, Jacob, adoptando y prolongando a nuevos planos la esttica cubista. Sintetizando esta
(1)

Vase Pierre de Massot: De Mallarm a

391, pg; 62.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

153

ha escrito certeramente Drieu la Rochelle: Jean


Cocteau ha vivido una asombrosa aventura, ha dado la vuelta
al mundo, sin dejar los alrededores de la Magdalena. En su nacimiento, a manera de nodriza, se le di una Musa cuya leche
era embriagadora. Llegando a la edad viril ha apartado de s
ese pezn. Hoy no tiene necesidad de embriagueces. Es meridianamente extralcido.
Como plasmacin literaria de su proceso evolutivo, Cocteau
abre la serie de sus nuevas obras con Le Potomak 191 8). Un
diagrama literario que marca sus ondulaciones mentales. Es
dice Morand
como un estudio biolgico de la formacin de
este protoplasma mental sobre el cual reposa nuestra vida ms
secreta. Es su Tentativa de evasin, como l mismo escribe.
Evasin, agrega Epstein, (1) no fuera de una prisin, sino a su
ms profunda celda, hacia el pozo de la mina, hacia el ncleo
inexpresado de s mismo, hacia las playas donde el flujo y el
reflujo de los estados de la subconsciencia abandona fracu entemente sobre la arena hermosas medusas. Le Potomak es, en
conjunto, una obra varia y polidrica, que insina el carcter
ingenioso, mutabley frivolo de su autor. Simultneamente lrica,
critica y metafsica, pasa del poema al dilogo, alternando con
la introspeccin mental y con el impromptu imaginativo. Le
Potomak es el nombre de un extrao e imaginario animal anfibio que Cocteau descubre en un acuarium de la Magdalena.
Especie de medusa prehistrica que se nutre de guantes y
manuscritos, Cocteau ha querido ver en ella un smbolo de los
elementos inconscientes. Otros pintorescos personajes de este
libro son los Eugnes los microbios del alma que se nutren de
todo lo que en nosotros es sencillo, bueno y venturoso, y son
como la traduccin grfica de esos conflictos anmicos estudiados por el moderno psico-anlisis.
En Le Cap de Bonne Esperance (1919), su primer poema
moderno, repleto de imgenes y visiones barrocas, se percibe
la msica de los planetas, mgica sinfona estelar, y la vibrafase evolutiva,

cin alada de las estrofas a la memoria de Garros, el heroico aviador a quien va dedicado el libro, Las Posies de Cocteau (191 7- 1920) nos revelan y diafanizan ms netamente

(1)

L'Eaprit Nouveau, 13, pg. 11.440.

GUILLERMO DE TORRE

154

de su lirismo gil. Sus poesas prismticas nos ofrecen una frescas visin del Cosmos, y se asimilan a nuestra
poca por la idea del volumen, asociado a la delicadeza del
sentimiento
escribe Paul Neuhys.
el perfil

Un

cheval blanc sort de

C'est

la

mer

Venus

dan ses champagnes


dan ses lignes
du canean

esta arbitraria visin de

Espaa:

Le Christ couch dans


est

la

crypte

un cheval de picador

Cocteau, lejos de pretender como otros cubistas reducir el


a su pura esencialidad lrica, proscribiendo influencias
de otras artes, y, sobre todo, la cadencia musical y la imagen
pictrica, combina en una asuncin feliz todos los elementos
estticos para la realizacin de su arte. Sonoridades inditas
de Strawinsky y lineamientos profundos de Picasso. De ah
su aforismo en Le Coq et l' Arlequn: Vart doit satis/aire
les neuf 7nuses. C'est ce que j'appelle preuve par neuf. A
cuyas musas tradicionales hay que agregar las del Cinema,
bailes rusos, circo, music-hall, jazz land
pues todos estos
jovializantes espectculos modernos son los elementos de
donde su arte
extrae las ms
y el de otros poetas afines
originales sugestiones, impresionando nuevas regiones de sen-

poema

sibilidad.

Tal ideologa directriz resalta en su ms curiosa, represeny afortunada obra: un minsculo tract de notes autour
dla musique, rotulado Le Coq et l' Arlequn (191 8\ Librito
de una vivacidad captadora y una certera sutileza, henchido
del genuino esprit parisin de Cocteau. Es una coleccin deliciosa de aforismos luminosos, pensamientos marginales y juicios sagaces, que constituyen, aun en su formato sinttico, el
substratum terico de algunas nuevas especulaciones estticas, desarrolladas por los turiferarios de l'esprit nouveau. Setativa

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

155

en una epstola plafrase particular del mismo autor


ente que me dirigi en Agosto de 1920, a raz de haber publicado en Grecia una charge algo caricatural de su efigie,
pero llena de simpata y nada ofensiva
Le Coq et l' Arlequn est un livre sacre pour les jeunes musiciens. Cest une
Bble de poche dont je ne suis pas le seul auteur: sorte de
banquet o s 'exprime la pense actuelle, aussi bien en peinture en posie, qu'en musique. Maravillosa diversidad polifactica! Y en efecto: aun sugeridas por la nueva msica, estas
reflexiones amplan su radio de alusiones a todas las artes
nuevas. Marcan momentos y posiciones en la lucha frente al
pblico hostil e incrdulo ante lo nuevo. Algunos aforismos
son maravillas de precisin, ingenio y acuidad. Unos se paladean como retoos de las paradojas wildeanas y otros parecen unas nuevas mximas para use de los jvenes, aunque

gn

menos venenosas y ms
Le Coq et V Arlequn

ms

caractersticas del

acaudilla tericamente,

sinceras...

sintetiza las

grupo de

los

sustancias

ideolgicas

Six msicos, que Cocteau


Da-

preside, desde lejos, Erik Satie:

rius Milhaud, Francis Poulenc,

Georges Auric, mademoiselle

cada
Germaine Tailleferre, Louis Durey y Arthur Honneger
uno de ellos dotado de una rica individualidad distintiva y
con abundante caudal de obras por encima del nexo nivelador
componen una interesante plyade que, reaccionancomn
do contra las secuencias debussystas y las influencias alemanas, pretenden crear una msica autctona, terrquea y fragante: Una msica a la medida del hombre. Nada de nubes,
olas, acuarios y ondinas. Una msica a ras de tierra; una msica de todos los das. Ms ya crticos musicales como Collet, Prunires, Vuillermoz, Jeanneret, y entre nosotros, Adolfo
Salazar, han analizado sus directrices, comentando sus obras
desde un plano tcnico. Complementario del anterior es otro

Carte Manche (1920), recopilacin de artculos susobre actualidades y modalidades estticas.


Lo que sorprende y admira en Cocteau es la ligereza de su
espritu, la lucidez de su sentido lrico-vital, y la agilidad de
su verbo, siempre dispuesto a la cabriola y a la rplica intencionada. Ello hace que le perdonemos y no lleguemos a tomar
en serio su retorno potico a un simbolismo de matiz romn-

trate,
tiles

156

GUILLERMO DE TORRE

cuando aboga por la reaparicin de la rosa, nica reaccin posible contra las flores del mal y las mquinas.
Sus ltimos volmenes de poemas Vocabulairc y Plainaunque no creemos sea definitiChant, marcan una nueva
veleidad de retorno y de reaccin anti-cubista: y si el
va
tico,

primero, segn se ha reconocido es un pastiche deliberado


d'aprs Moreas, el segundo no pasa de ser algo anlogo con
respecto a Musset. Cocteau se cree un poeta revenu. Ms
por nuestra parte nunca nos daremos por convencidos de la
razn de tales regresos, aunque Cocteau con su peculiar ingenio, en su examen de conciencia de Le Secret professtonnel,
haya afirmado sensatamente, entre otras ideas muy discutibles,

que se impone un retorno a la lnea al dibujo, a una simnueva enriquecida por las complicaciones prece-

plicidad

dentes.

Su actividad, su ingenio mltiple han llevado a Cocteau al


teatro a intentar la renovacin en el campo escnico, al lado
de Picasso y Satie en Parade; de Strawinsky en Le sacre du
printemps, de Milhaud y Auric en Le bceuf su le toit; de todos
los six en Les Maris de la Tur Eiffel; y aun de Sfocles
y Shakespeare con la refundicin de A?itigona y de Romeo y
Julieta. Teatralmente, queremos augurar que est abocado a
descubrir un autntico mdulo teatral de nuestra poca, ayudando as a formar el perfil de nuestros deleites, que, como
ha dicho Ortega y Gasset, es acaso nuestro ms verdico
perfil.

raymond radiguet

Toda precocidad
Y, a

el

es dolorosa.

la vez, triunfal.

alumbramiento prematuro de uno mismo y como

Es como

la victoria

sobre el escepticismo o el halago de los dems.


Ser precoces es ser perfectos afirmaba Wilde. Quizs.
Mas la precocidad es un bien y un mal. (Yo podra decir de
sus encantos y dolores.) Es un puente que debe transponerse
rpidamente. Para encontrarse uno de vuelta cuando los dems vayan por el camino.
Raymond Radiguet, el malogrado, fu, como algunos otros
de esta generacin acelerada y vorticista, un precoz. Un predificultosa

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

157

coz que, al contrario de su hroe Francois de Seryeuse, gustaba de cquemar las etapas con excesivo apresuramiento.
Dirase que lleg, o intent llegar a los lmites meridianos de
la simplicidad, la netitud, a la absoluta eliminacin de todo
exorno verbal y de toda singularidad argumental
cualidades
cuando
que fisonomizan su novela Le bal du Comte d'Orgcl
los dems jvenes prolongaban sus pesquisas por hallar la
cristalizacin de un estilo y de una sensibidad ms acorde con
el ritmo de la poca y, por ello, ms difcil y pugnaz. Ahora
bienr Radiguet lleg a esa simplicidad de intencin neoclsica, por el camino de la complicacin
el mejor de todos, el
nico que garantiza la autenticidad de las evoluciones autoexploradoras
o fu simple y elemental desde el comienzo
por falta de avidez innovadora o de espritu enredador? Eso
es lo que resultara interesante averiguar
a cuya determinacin vamos a emproarnos
y que ningn amigo o teorizante, desde Cocteau a Thibaudet nos ha revelado. He ah,
por otra parte, dos de las figuras que ms espectacularmente
han manejado el incensario sahumando Radiguet de elogios

e hiprboles.

Cmo explicarse estas exaltaciones? Existe un fenmeno


actual de espejismo, en las letras jvenes francesas, que pudiramos llamar rimbaudismo. La figura meterica y alucinante de Rimbaud acrece cada da su refulgente estela. Son
ya varios los hipnotizados. Con Radiguet se quiso reprodumilagro genial, la imposicin por sorpresa. Aunque hoy,
empero, se le presente como victima de la rdame, del enorme estrpito que acompa su lancement, tan excesivo que
se le hizo jugar al escondite con sus veinte aos, aproximadamente, rebautizndole con el nombreaffiche de Beb-Cadum,
complementario del de Mademoiselle Cocteau... Sera indiscreto hacer comentarios sobre este ltimo apelativo, mas ya es
inevitable sealar el parentesco espiritual que le una con el
autor de Le Secret Professonnel. El entusiasmo de ste se di
ra nacido por haber encontrado en Radiguet un espejo viviente para su narcisismo, que le recordaba su primera juventud.
Y, ltimamente, siguiendo su ejemplo Cocteau, tras Le grand
cart, quiso volver a la simplicidad, desprendindose de sus
arabescos y malabarismos De ah su frustrado Thomas l'imcir el

GUILLERMO DE TORRE

158

d arte de envejecer sin gracia, como castigo al deseo impuro de rejuvenecerse mediante la inyeccin de glndulas mimticas.

posteur> o

al

Nourri dans l 'extreme gauche des lettres vous la menacez


comme d'une bombe
deca Cocteau a Radiguet
dedicarle sus Visites a Barres en 192 1. Hemos subrayado

el

primer perodo de esta frase porque en

d'une rose

ella est

contenida

casi por entero la clave de la evolucin espiritual regresiva a

que aludamos. En

efecto,

Radiguet

segn confirman nume-

rosos testimonios, especialmente los de A. Salmn y M. Martin du Gard


en lugar de poseer, como la mayora, unos comienzos escolares o academicistas, evolucionando luego hacia
la izquierda en busca de s mismo, sigui una trayectoria inversa; puede decirse que naci espiritualmente a los quince o

diez

en

siete aos en el pas de la ms extremada modernidad,


reino de Apollinaire, Jacob y Cocteau. El ejemplo de s-

el

el del ultime, que devino su fervoroso tudetermin su ruta. De ah que, transcurridos dos o
tres aos, amainado el ocano Dad, y al llegar a sus veinte,
Radiguet, en vez de detenerse
antes de avanzar, esperando
que se aposasen sus vehemencias
crey que la ms original
manera de seguir era retroceder; esto es, volver a lo que en un
caso normal hubiera sido su punto de partida: a la tradicin,
al orden, al estudio de los modelos clsicos, Comprendis su
trayectoria? Para Radiguet, precoz audaz, precoz contra s
mismo, que repugnaba toda monstruosidad, que a los quince
aos simulaba tener diez y ocho, segn Cocteau, y que reaccionaba contra el peligro, latente en s mismo, del nio prodigio
frustrado al madurar
la meta, el avance, estaba lgicamente en el retroceso... Lo clsico, antes desconocido, cobraba a sus ojos un prestigio y una fragancia inslita. Por
ello, si al aparecer su primera novela Le diable au corps, Jean
Cocteau la compar ya al Adolphe de Constant, despus el
mismo Radiguet, rectificando conscientemente sus poemas (y
siguiendo un consejo de Le secret pofessionnel, (cun pote ne
doit par teir ses promesses; il faut dbuter a chaqu nouvel
ouvrage), se propuso como modelo una obra tan fra y mesurada como La Princesse de Clves. El resultado de la contem-

tos,

y especialmente

riferario,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

159

placin pertinaz ante ese espejo u otro de la misma poca ha


sido Le Bal du Comte d'Orgel, su novela postuma, que en
vez de un proseguimiento nos parece ms bien una rectificacin de sus principios. El poeta de Les jones en feu (1920) y
Devoirs de vacance (192 1) (1), tejedor de sutiles encajeras.
ms cerca del M&llarm de Vers de circonstance que de Cocteau o de Jacob, tiene el punto medio de su evolucin en su
primera, ms fragante y simptica novela El diablo en el
cuerpo.
En sus pginas resplandecen una acuidad de visin, un
desenfado sentimental y una fresca sensibilidad que se maniestan empero la nula originalidad del estilo. La ancdota, por
otra parte, es banal: un caso de adulterio
tomado de la anaque
quelera ms nutrida en el stock novelstico francs
slo se reviste de caracteres algo originales por el tono trascendente que el episodio sentimental adquiere
en virtud de

post-guerra, inmoralismo, extralimitacin


de la infancia abandonada, que reemplaza a los hombres en
las aventuras, mientras stos se baten y determinado por la
calidad de los personajes: la mujer de un soldado y un adolescente que alardea de un lgico inmoralismo y de una sensualidad sin trabas, como bestezuela recin pber. Con todo, la
novela en s misma nos interesa ms que la subsiguiente, aunque tcnicamente sea menos consideable.
Pues luego Radiguet fu vctima de un espejismo. Estaba alucinado por el gnero chef d'oeuvro. Crea haber encontrado la receta de su confeccin. Se prevea clsico y perfecto a los veinte aos. Lo ha conseguido? Abundan los testimonios en su favor, mas no podemos contestarnos terminantemente, rehuyendo caer en una disidencia que slo por una
vez nos sera ingrata. Sealemos con todo que El baile del
conde a'Orgel produce la impresin resultante de una obra
mecnica y rigurosamente cerebral, Todas sus pginas, sus
aciertos y sus yerros, sus tics y sus prevenciones, son fros
y calculados. No hay un solo hervor de pasin. Est proscrip-

las circunstancias

Rompiendo por una vez con el carcter general de este captulo(1)


antologa en que las personalidades son examinadas preferentemente con
referencia a su obra potica, se comprender que en este caso glosemos la
prosa, las novelas de Radiguet, ya que en su obra constituyen lo esencial.

GUILLERMO DE TORRE

i6o

ta rigurosamente toda singularidad en el estilo


como reaccin demasiado visible a los descontorsionamientos y nuevas
armonas de los Morand y Giraudoux. Su lengua aspira a tener una inmovilidad muy siglo xvin
jardines recortados y
cuadriculados. Descripciones escuetas entreveradas de reflexiones psendo-morales y mximas antiwildeanas. Un prurito prematuro y excesivo de sensatez y de cordura domina los gestos,
ideas y sentimientos de los personajes centrales. Radiguet con
su corazn seco
y no duro, como desea corregir Cocteau en
el prlogo
maneja un fro buril, con el que va delineando la
silueta de esa mujer, Mahaut, y de su enamorado Seryeuse,
que se debaten entre las sombras de una pasin inconfesada.
Su psicologa, ms que novelesca >
como pretendi el autor
nos parece elemental, primaria, de ritmo sofrenado.
Todo el inters pretende radicar en el anlisis minucioso de
los sentimientos, pero no hay ms que lentitud, prolijidad y
un cierto dominio de la razn, siempre prevalecedora, y manejada, cierto es, con firme maestra.
En resumen: Le bal du Comte d'Orgel. si no logra los sufragios de los ms jvenes, ha obtenido en cambio el ditirambo de la crtica ms conspicua. Los impugnadores de la actual
corriente clasicista a ultranza tendrn un nuevo argumento a
su favor con este libro opaco, denso (considerndole como una
suerte de ejercicio y disciplina previa antes de llegar a la reanudacin preconizada), concebido bajo la gran sombra de lo
tradicional. Es un libro perfecto? Tal vez tenga raznala mayora que as lo afirma. Pero en todo caso convendris en que
es una perfeccin a muy caro precio la perfeccin lograda por
un espritu joven, colocndose una mscara de frialdad antigua y paralizndose voluntariamente los latidos de su pulso

emocional.

pal

la llegada de Paul Morand (1919: armisticio: ltimos resplandores blicos: primeros parpadeos de sus Lampes
are) el termmetro del lirismo contemporneo alcanza los
mejores grados de su columna: fluidez, rapidez espiritual, modernidad temtica, sentido humorstico y simultanesta, Mo-

M o r A n d

Con

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

161

rand no es un precoz que hay de rectiicar prontamente (publica su primer libro a los treinta y dos aos). Ni es tampoco
un converso que llegue al nuevo continente despus de haberse abismado en orbes pretritos. Nace directamente en una
atmsfera propicia, y sus primeros juguetes se dira, que son
los rascacielos y los trenes. Por ello, habituado a la talla y al
ritmo de estos elementos, no hace gestos de repulsa ni de
asombro excesivo al convivir luego con ellos. Pues Morand
posee una sensibilidad genuina y especficamente moderna del

ejemplarizante valor novecentista. Y cultiva una literatura


de oriundez y de radio ampliamente cosmopolita.
De ah la predileccin que este heredero de Stendhal concede en su lrica al paisaje exterior, al tema desfilante, al motivo
vital, ms que a los tpicos eternos y a los reflejos sentimentales. Para Morand se dira que no existe el mundo interior:
jams se ha contemplado pblicamente en esos espejos curvados de las estancias subjetivistas. El autor de Feules de temprature (i) sigue y amplifica la ruta de otros poetas que en
el vrtigo vital no tienen tiempo de hundirse en introspecciones y reminiscencias, entregndose ntegros a la emocin pluralizada de la vida cambiante, acelerada y vorticista. Variacin
de postura: en lugar de buscar a las cosas en ellos, segn el
sistema anterior, se buscan a ellos mismos en las cosas del
contorno. As, renace la sensibilidad, aparece el nuevo sentido
csmico. Que ya glosaremos cuando llegue su hora.
Este poeta concede sus predilecciones inspiradoras a motivos concretos de una plstica objetividad, que su espritu orna
de matices nuevos. Sus Lampes are (1919), Feules de
temprature (1920) recogen las hojas de sus diagramas poticos: anotaciones netas, hechas de lneas sutiles merced a las
cuales el descripcionismo objetivo se transforma noviestructuralmente y la celeridad visual forja contrastes humorsticos.
Atmsferas variadas, ambientes disimiles: La perspectiva de
una calle o de una fbrica trepidante, unas minas, una sesin
de bolsa, etc.: son los espectculos nutricios de la musa morandiana. Sin llegar a la exaltacin fabril de Sandburg o la
apoteosis csmica de Cendrars, Morand, gran ajedrecista para-

ms

Sus dos libros poticos ms otros poemas inditos han sido refundi(1)
dos en un solo volumen: Poemes (Au Sans Pareil, 1924).
ii

GUILLERMO DE TORRE

I2

djico, hace entrar en la lrica las preocupaciones industriales

y las ambiciones aurferas. Como escribe Neuhuys, se percibe


que Morand tiene la costumbre de los negocios. Desfila por el
despacho de un director industrial. Vive en la efervescencia de
la bolsa.

su poesa es

el

espejo de esta perpetua agitacin:

Les valeurs montent et descend facilement


Soufes d'un jeune poitrine.

Tiene visiones de una audacia mental porvenirista:


Derrire la pinacothque
les

dynamos.

fantasas de

un humorismo

charlotesco:

Chaqu sou venir perfore dit-il


Dchirez moi en suivant le pointill.
Paul Morand ha surcado casi toda Europa como diplomdurante varios aos, haciendo sus ejercicios de profesor
de cosmopolitismo. Sus perspectivas varan cinemticamente:
Londres, Oxford, Roma, Argelia, Pars, Madrid, Sevilla. Y
hasta en los sitios que las caravanas turistas han mancillado
caben aspectos y visiones originales. Recordad si no su visin
tico

del Escorial:

Pourrissoir; rois condenss

La

foret

espagnole sent

la sacristie.

On peut entendre la messe de son lit


grace a l'invention jsuite du thophone
L'hostie est le plat

du

jour.

Mientras archivaba, en su vivir nmada estas visiones, iba


tambin forjando sus prosas singulares y sorprendentes que
tan rpida y potente luz han proyectado sobre su figura. As,
tras el preludio de Tendres Stocks, aparecen las series novelescas de Ferm la Nuit y Ouvert la Nu, que glosaremos
al analizar el cosmopolitismo.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


pierre drieu la rochelle

Con

163

Interrogcition se revel

en 1917, en los das" ms difciles de la Gran Guerra, un nuevo poeta francs, cuya voz
intensa y arrostrada cobraba en aquellos momentos un acento
muy singular. Por vez primera, un joven de fibra y estirpe
modernas, no supeditado a las normas coaccionadoras del
disciplinarismo, sirio ms bien libre e insurrecto, celebraba
deliberada y fervorosamente la guerra. El poeta, en este caso,
no vibraba movido por ningn motivo de fcil exaltacin patritica, no padeca un chauvinismo ni una germanofobia
exasperada que pudiera impulsarle a entonar ditirambos blicos. (Por el contraro, en su plural cordialidad whitmaniana,
llegaba incluso a exaltar la potencia de los alemanes, dando
de lado toda pugna racial: Mais vous etes forts. Et je n'ai pu
har en vous la Forc, mere des choses. Je me suis rjoui de
votre forc. Les combata, pero no los negaba, considerndoles iguales ante el triunfo sobre la Muerte).
Drieu la Rochelle en In trrogation formulaba una pattica
pregunta a su propia juventud y a su generacin potencialsitomaba decididamente en sus manos la lira clsica de
ma.
Tirteo, arrastrado por las solicitaciones de su fuerte temperamento que hallaba ms pura fuente de sugestiones en el tumulto guerrero que en el ritmo iscrono de la paz. Enamorado
de la fuerza, piedra de fundacin, provisto de una energa
vital desbordante, de un grave y ardoroso sentido de la Vida,
compone sin temor un Trptico de la muerte, exalta la partida de los hombres, y entona un pattico himnario a la
queja de los soldados europeos. Para Drieu la guerra no es

una fatalidad temible, no es una Gorgona desmelenada, ni un


Moloch inexorable. El exalta en la guerra sus potencias estimulantes, sus sacudidas
cuerpo (1).

vitales:

As

la

restauracin

del

Voici que sur la plante humain, l'esprit n'est point seul.


double evnement le destitue de la preminence.
Le corps est restaur dans la puissance et la majest.

Un

Restauration du corps par


(1)

le

sport et la guerre.

Interrogation (Edo. N. E, F.), pg. 49.

GUILLERMO DE TORRE

164

el atleta lleva en su cerebro sobrio una


humana, Drieu sintetiza as su idea: Cerebro intenso y msculos densos
lema que debiera tratar
de cumplir esa nueva promocin deportiva, que tambin en
Espaa alborea
Y Drieu se alza contra las preeminencias
intelectuales, al exclamar: Hay dos rdenes de machos: los
guerreros y los otros. Esta supremaca que confiere a la fuer-

Al reconocer que

parte dla verdad

de reaccin anti-intelectua!, delata el abolengo


poemas de Drieu la Rochelle. En efecto, se dira que hay en su voz un eco ms consciente y severo de los
iniciales postulados marinettianos y de su primer grito inductor Guerra, sola higiene del mundo.
Tambin el principio de Nietzsche
solo vivir en peligro es
vivir
sg incorpora a la sustancia ideolgica de este poeta.
za, este prurito

futurista de los

Provisto del

mismo

espritu del clebre Anticristo nietzschea-

no, que desdea la piedad cristiana

y exalta por sobre todo la


voluntad de potencia, Drieu desprecia a los pueblos dbiles.

La guerre fait clater comme une virginil la grandeur d'un


jeune peuple, ou elle pousse a outrance le raidissement d'un
peuple qui culmine.
Mais tout est signe de mort a qui marche vers la mort. La
guerre tue les peuples moribonds.

Segn

subraya Neuhuys

(i)

1914 no ha sido un

error como la mayora opina. La guerra est en el


orden natural de las cosas, y es, al contrario, la obra maestra de la humanidad. La guerra, segn frase de uno de sus
poemas, es un germen eterno en el corazn de la paz.
Aun no compartiendo tal ideologa, el gesto blico de Drieu
la Rochelle nos es simptico, ms que por sus generosas y furibundas exaltaciones blicas
que vienen a caer dentro de
las ridiculas y castigadas ambiciones imperialistas de otros
Estados
por el candor primitivo de creer en la fuerza bienhechora de la guerra; y nos persuade por la salutfera fuerza
vital que entraan y el ardor estimulante que irradian. Hay
en Drieu, por otra parte, un viril deseo de oponerse resuelta-

trgico

(1)

Ob. cit.,pg.B7.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


mente a

165

prolongacin de fin de siglo, de agarrotar al


sus manos potentes, y de crear otro, modelado por l, por su generacin heroica, disidente y potencialsima. En suma, la actitud espiritual de Drieu la Rochelle, joven
orgulloso, educado, como l reconoce, bajo el ejemplo de
Nietzsche, Maurras, Barrs, D'Annunzzio y Kipling (vase,
nuevo testimonio, su libro de prosa Mesure de la Franc) tiene un fondo esencialmente whitmaniano. De ste y especialmente de Claudel ha tomado la ancha forma versicular que da
cauce al vasto aliento de sus poemas robustos.
Su volumen siguiente, Fond de Cantine (1920), prolonga
todava en su primera parte un eco de los cantos blicos y
marca la transicin espiritual del poeta hasta los das de paz.
Con ellos Drieu la Rochelle, huyendo ya de todo peligro retrico que le acechaba en Intetrogation, llega a una concisin
verbal y a un vigor expresivo admirables. As para describir
una muerte le basta slo indicar:
la

mundo caduco con

L'avion trace un signe


qui exclut un homme de la vie.

(Chute)
Exalta la cruzada de los soldados americanos, diciendo que:
han aliado su alma al hierro de los caones, y su oro est
fundido con el sol nuevo. Mas, como agrega Nehuys, Drieu se
habita mal a los tiempos de paz. As, buscando un sustitutivo equivalente a los juegos blicos, se inclina a los iuegos pgiles y musculares: a los deportes modernos que se le antojan
estriles, aun dotados de su robustez muscular peculiar. As
en el esbelto poema Tennis
Clarts nes
Blancheurs que s'enlevent
Lignes
Voice le jeu, voici la vie, voice

la fin

Sol pil, glabre. Elegance

strile

L'homme

le

est confin

dans

vain exercice.

GUILLERMO DE TORRE

166

Y para calmar su avidez energtica quiere beber la velocidad, y en su poema Auto compone un magnfico himno de
este nuevo elemento vital y esttico, delatando su briosa adhesin al maquinismo contemporneo, an ms visible en La
grue:

En ees temps bnis, la terre jette la floraison


machines qui se nourrissent du cerveau.
Je caresse

Son

En

le fer

de

exlricable. des

la grue.

feuillage abstrait orne

mes yeux.

pudiera deducirse que la ideologa lrica ms genuina de Drieu es sola una clarificacin, una asimilacin oportuna del credo futurista en lo que tiene de obsesin energtica
y ausencia total del sentimentalismo corriente. Sentimientos
puros que en el viril y soberbio Drieu la Rochelle prescinden
de toda acrobacia tipogrfica u onomatopyica y se manifiestan
dentro de una severa estructura, con un nervio verbal musculoso y acerado.
rigor,

salmn La personalidad del autor de


Prikaz
sin duda,
ms
compleja, variada y quiz tambin discutible de todas

andr

la

es,

las

que desfilan por esta galera crtica. Su obra no es exclusivamente lrica ni novelesca: abarca tambin la crtica de arte, la
monografa pictrica, el costumbrismo, los reportajes, etc. De
ah
en su polifacetismo mltiple y desigual
la imposibilidad de estudiar totalmente la figura de Andr Salmn en este
friso reservado solamente al aspecto lrico de cada personaje,
dada la calidad dismil de su obra: Aludiendo a ella, Pierre de
Massot (i) ha escrito: Andr Salmn, ntimo de Apollinaire,
ferviente, amigo de Picasso, camarada de todos los cubistas
que ilustran sus libros, posee numerosas cualidades y un defecto, a mis ojos enorme: el de abarcar todo. Su produccin
apresurada, ya considerable, hace un efecto periodstico.
La figura de Andr Salmn, parisiense neto, por su edad

(1)

Oh.

cit.

pg.

47.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

167

rebasa ya la cuarentena
y por las gestas artsticas de
vanguardia en que ha intervenido, alcanza una primogenitura
y tiene cierto inters personal y anecdtico. Luch al lado de
Apollinaire en las postrimeras del simbolismo, y en unin de
ste, Max Jacob y Picasso, forma un grupo de singular relieve
en la historia del cubismo. Salmn colabor en Le festn
d'Esope (1903), la primera revista de Apollinaire, anterior a
Les sores de Pars (191 3), y fu secretario de Vers et Prose,
la revista de Paul Fort. Y habiendo asistido tambin muy de
cerca al curso de todas las tendencias pictricas de este comienzo de siglo, desde el post-impresionismo hasta el cubismo, pasando por el fauvismo, su crtica testimonia una fervorosa adhesin al espritu de la poca. Primeramente en La
jeune peinture y Lajune sculpturefrangase (1912-1914), y
despus en VAtt Vvant (1920 y Propos d'atelier (1922), Salmn predica y realiza una crtica artstica, de cordial comprensin, exenta de dogmatismo y, por el contrario, llena de sugestiones y de gestos anecdticos. A este fin, vase su profesin de fe inscrita al frente de LArl Vvant.
En cuanto a su profusa labor novelstica, aunque su examen cae fuera de nuestros propsitos, nos limitaremos a indicar que: en Monstres choises abundan curiosos cuentos reveladores de una fantasa inventiva, hermana de la del autor del
Heresiarca. Con <-Vamant des arnazoies-, Salmn aborda el relato aventurero americano, al modo de Mac Orlan. Y
as como
Entrepeneur d illumnatons es la novela de
la provincia francesa, La Negressc de Sacre-Cceur es genuinamente parisiense y en sus pginas queda reflejada toda
una poca, un ambiente y unos personajes de la bohemia artstica montmartresa: figuras algunas de ellas recognoscibl es
bajo el disfraz novelesco: as hemos encontrado muchos rasgos de Max Jacob
poeta que, por su parte, ha descrito el
mismo escenario en Filibuth
en el Septime Febur de La
Negresse, libro que pudiera considerarse como el digno complemento de La femme assse, de Apollinaire, vinculado
sobre anlogos parajes pintorescos.
Una rpida ojeada final sobre su obra lrica: Del mismo
modo que Apollinaire, Salmn revela cierta cultura poticatradicional al haberse formado, bajo la tutela del simbolis-

GUILLERMO DE TORRE

i68

mo, como

lo

demuestran Les Feries (1Q07) y Le Calu-

met (19 10). En

este ltimo hay fantasas japonesas, chineras,


asiticas, mezcladas con horas de Montmartre y canciones bohemias: Apunta ya la boga de lo extico en el lirismo, que luego, amplificado, habra de conducir al cosmopolitismo de nuestra generacin. Prikaz (1919) marca una
fecha en la evolucin de Salmn hacia formas ms nuevas, que
corrobora su curioso Manuscr trouv dans un chapeau y
el poema csmico, resumen del espritu de trasguerra, Vge
de Vhumanit (1920). Mas detengmonos en Prikaz. Este

noches

poema

primero y ms perfecto intento para dar una plasa la emocionante Revolucin Rusa del 17. Entre
la carretera ondulante de los versos saltan patticas visiones del
caos ruso, entrevistas en el claroscuro de una pesadilla y
con la velocidad de un film:
es

macin

La

el

lrica

filie

montrait ses ttons

son lait dans ses mamelles


L'homme, un soldat letton
la prit par les cheveux et l'ecrassa sous ses semelles,
Et

le froid lui gelait

Tout

est toujours

manqu cause des

criant:

femelles!

Prikaz es un paseo vertiginoso a travs de una Rusia imaginaria contorsionada por la exasperacin bolchevique. Su
smbolo pudiera ser ese tren sin direccin, ese tren sin horaconducido por un estudiante loco, que avanza con ruta
incierta, perforando las tinieblas...
rio,

Nicols beauduin

el

paroxismo

mayor parte
dlos actuales poetas vanha revelado
guardistas se
Mientras que la

notoriamente o ha hallado su cristalizacin distintiva en los


das potsblicos, Nicols Beauduin, el creador de los poemas
sobre tres planos, ya tena adquirida con anterioridad a 1914,
una fisonoma prestigiosa, y realizada gran parte de su obras
Beauduin desde su tribuna de La Vie des lettres, y por sus
numerosas obras lricas haba conseguido destacar su personalidad con un paralelismo temporal al de los ans cubistas

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

169

y con anterioridad a los actuales


epgonos subsecuentes. De ah que quedase netamente sealada su categora de primognito antes de 1914 con sus libros
poemticos: Le chemin qui monte, Les Triomphes, La divine folie, Les deux rgnes, Les Cites du Verbe, Les Princesses de mon songe, Les Soeurs du Silence, Les campagnes
en marche y La Lit des hommes. He ah la enumeracin titular de los volmenes que marcan la primera etapa en la
evolucin ascendente de Nicols Beauduin. Y sin embargo,
son estos libros los que sirven para afirmar su vala y primaca en la novsima lrica francesa? No; ms bien le desautorizan y contradicen su obra actual, empero marcar un precedente estimable. Pues sus primeros libros son nicamente balbuceos alboreantes y tenues anunciaciones de las evoluciones
que su musa inquieta habra de realizar despus. El poeta se
hallaba an sujeto a las cadenas tradicionales y cantaba bajo
la influencia opaca
estertores ltimos
del simbolismo.
Es en La Cit des Hommes, donde se traza la lnea divisoria de su produccin y amanecen las auras renovadoras de
su lirismo. Desdeando las sugestiones mitolgicas los imperativos sentimentales y el molde mtrico, Beauduin orienta su
brjula ideolgica y su vibrante inspiracin hacia los modernos panoramas de vida intensa y mltiple. Estremecido por espasmos dinmicos perfora con ojos nuevos las bellezas maquinsticas. Entona vibrtiles himnarios a las jubilosas, conturbadas y prismticas maravillas presentes. Y estetifica los
valores energticos de la civilizacin occidental, valorados por
el futurismo. Este poeta marca su trnsito a la zona moderna
y dota a su lirismo de temas nuevos y ritmos vibrantes con
sus Sept pomes paroxistes a la gloire de Paris moderne,
y La Beaut Vivante (vols. 3 y 6 de La Vi des Lettres,
enero y julio de 1914) En estos poemas Beauduin se entrega a la exaltacin fervorosa de las modernas fuerzas, valeres y espectculos, henchidos de emociones inslitas y fragantes perspectivas sugeridoras: Nuestra Seora de la fbrica, Cielo moderno, Las campias en marcha, La noche
sobre la ciudad, Un mitin en la bolsa del trabajo, etc., que
terminan con una Oda, y un Himno al trabajo. El enunciado titular de estos poemas basta a dar idea de su fondo temApollinaire, Jacob, Cendrars,

GUILLERMO DE TORRE
y de su carcter ideolgico. Merced a ellos, Beauduin, adadquiere una fisonoma de poeta energtico, bautizado por los
psalmos whitmarianos, y oreado por las brisas marinettianas.
De ah nace su modalidad y su rtulo de poeta paroxista, estremecido por las contorsiones pugnaces de las ciudades ten-

tico

taculares, las fiebres industriales, los instintos mecanizados,


las pasiones aurferas, el vrtigo de la velocidad...

No

obstante su modernidad temtica, la forma no se iguaarmnicamente: pues Beauduin persiste en la estructura ritual y en la metrificacin conocida. Por ello, en cierto
modo, sus cantos resultan frustrados... del mismo modo que los
poemas de Verhaeren, a los que se asemejan. Pues Beaula

duin,

como

el

autor de Les

campagnes

fondo se remota a cimas modernas

hallucines,

si

por

el

forma
queda sujeto a los mdulos aejos. Y aunque el autor de La
Beaui Vivante prescinda del amplio vuelo retrico verhaeriano y de las onomatepeyas futuristas, no llega tampoco
al perfecto acorde fusional, a la sntesis expresiva y al
equilibrio de elementos simtricos de un Cendrars o un Drieu
la Rochelle. Ms conste que en 1914 Beauduin an no haba
logrado captar su mdulo poemtico propio y la estructura peculiar, conseguida despus, tras arduas experimentaciones,
en 192 1. As nos lo evidencia la lectura y confrontacin de sus
poemas LHomme Cosmogonique, (1921). Las suites de La
Beaut nouvelle y de Pomes a la gloire de Pars moderne
son una refundicin felicsima, una transcripcin genuinamente moderna de sus primitivos cantos paroxistas en 1914:
e

inditas, por la

Paroxysmes:
Action qui s'exalte: Paroxysmes.
Volonts
Passions (electro-magnetisme)
clossent dans la ville norme en fleur de sang

No

deja de ser interesante aproximarnos a ver la curva de

evoluciones de Beauduin. Porque este poeta es


ms preocupado de innovaciones
Es un apasionado chercheur a travs de todas las
posibilidades del nuevo lirismo. Y en distintas ocasiones l
las inquietas

entre los de su generacin el

tcnicas.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


mismo nos ha explicado con
mentacin la raigambre y la

171

y gran docude sus propsitos.


Desde 191 2 datan sus anhelos para expresar todo el sincronismo del mundo moderno (idea que erigida en sistema ha recabado luego tardamente como suya Marcello-Fabri) fuera de
las rbitas del simbolismo, pero movindose siempre dentro
de un plano regular y geomtrico. As nos dice: Crear fuera
de los nmeros no es crear. En toda construccin hay una simetra, una equivalencia. Un caos no es una arquitectura. Hay
leyes eternas. > Preocupacin constructiva muy semejante a la
de los pintores cubistas. Y a travs de sus exploraciones di
con el lirismo trilateral o el poema sobre tres planos, haciendo
suya la frmula de Balzac: Tres es la frmula de los mundos
creados.
Nicols Beauduin ha descubierto as la escritura tipogrfica
en tres planos, sistema de plstica exactitud y novedad indiscutible. En el plano del centro inserta el canto fundamental y
en los laterales algunas alusiones alegricas, concrecciones
nominales y exclamaciones lricas.
Poems
jaillis d'

lucidez admirable
orientacin

electrics Gtnographique

un coup

feux dans nos moelles


lyrismes foux
(en

deux mots,

chargs

Au

tout)

d' toiles

iieu des

Parthenons sous

Nephelococcygie
,

nous exalterons

O monde

les oliviers

elgies

la

mythes antiques

labeur des fabriques


(nouvelle optique)

organis selon l'Esprit

Noveau

Des ingenieurs anonymes


constructeurs de ees cathedrales sublimes les Paquebots (1)

UHcmmc

El autor de
cosmogonique, libro al que pertenecen las anteriores lneas, aspira a realizar una especie de to(1)

L'Homme

Cosmogonique, pg. 17.

GUILLERMO DE TORR

172

talismo poemtico. Que ningn aspecto quede olvidado dentro de la visin panormica giratoria. Que ningn rasgo descriptivo o adjetival queden ausentes. Explotacin de todas las
cualidades y analogas. Pues las palabras se corresponden
entre s, sobre los diversos planos, por medio de paralelismos
y concordancias.
VHomme Cosmogonique es, como hemos insinuado, una
deslumbrante apoteosis de nuestra poca. Una vasta sinfona
coral de amplitudes ecoicas. A su lado los ms anchos cantos futuristas son esquemas o miniaturas. Tiene jubilosos y
dolorosos acentos de una epopeya occidental. Es una plural
rapsodia de todos los motivos y sugestiones imaginables que
ofrece la vida moderna. Aquellos que protestan intilmente
contra los fueros innegables de los elementos coetneos de la
Belleza a cuya aurora asistimos, quedarn persuadidos tras
esta perfecta realizacin. El hombre nuevo adquiere en el
poema de Beauduin unas alturas avinicas:

Aux

confins du Rve et ds l'Ide

je vois dardes

des forces neuves

penchant sur toi


projecteurs de flamme et radios de
(

C'est la qui vit


(

foi

L'HOMME MODERNE
L'HOMME MULTIPLIE
L'HOMME OISEAU

una divisin y compenetracin


sugestin ptica y equilibra el ritmo
total del poema. Por otra parte, en los poemas de Beauduin impera un ritmo sincronista y el flujo lrico no se localiza: se
expande en reas de universidad. As lo ha comprobado el
crtico Jacques Poisson en La Vie des Lettres: El sujeto de
inspiracin debe alargarse, rebasar las fronteras y las pocas,
abrazar varios planos, contener el presente, el pasado y el porvenir; sintetizar los puntos de vista de todas las conciencias,
dibujar tipos universales y eternos: tal la Ennoia de Nicols
Beauduin. Actualmente alcanza este autor una admirable
depuracin de su lrica, forjando bellas sntesis expresionales
Merced a

esta grafa realiza

de planos que favorece

la

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

173

y dejando reducidas las largas estrofas de antao a su exacto


esquema y concisin grfica.
Aun con toda su fuerza de personalidad a Beauduin, slo
puede caracterizrsele como un poeta de transicin, emplazado
entre las ltimas lindes simbolistas y las primeras metas cuQuizs por ello, y a falta de otras
innato sentido del ritmo lrico
que en
cuentes ya ha desaparecido
Y merced
lar y a sus dotes imaginferas construye
bistas.

cualidades, posee un
otros poetas subsea su riqueza vocabuacordes verbales de

una precisin y una eritmia imcomparables. Beauduin, en torno a una idea, como eje central poemtico, teje un orbe de
alegoras, enguirnaldadas por imgenes plsticas. Signes
doubles marca frente a
Cosmogonquc el otro polo
del espritu de Beauduin, y quiz su eje ms sincero, armonizando con la calidad de su lirismo todo ritmo y efusin. Beauduin resalta adems en las modernas letras francesas como un
animateiir terico, provisto de una amplitud eclctica y una
cordialidad acogedora excepcional. Asi ha conseguido hacer
de su revista bimestral La Vie des lettres una summa expositora de todas las nuevas modalidades, bajo una seleccin
escrupulosa, sin constreirse en un ismo unilateral.

VHomme

pierre albert-birot

el

n u n

ismo

Pierre

Albert-Birot

modo de un

es

al

pirgeno, dijo

Gui'lermo Apcllinaire en el
poema-prefacio-profeca que inscribi frente al primer libro
del ex-director de Stc, 31 poemas de bolsillo, en 191 7. Caracterizaba as

el

Lucfero la calidad ardiente,

denodada y

ro-

de Birot, visible en su testa pelirroja, sus gestos independientes y sus libros polifacticos.
En efecto, Birot aun estando implcitamente incorporado al
ya que su revista Sic fu, en los albogrupo de los cubistas
res, un rgano de fusin del grupo
se mantiene, empero,
Tecart de los movimientos y las gestas de sus congneres
As, ni particip en el movimiento Dad ni en ningn otro colectivo anlogo. De ah que por su actitud marginal y las ediciones limitadsimas de sus libros, tirados a 125 o 200 ejemplares, como mximun, sea el menos conocido de toda la pi-

jiza

GUILLERMO DE TORRE

174

yade vanguardista. Ms

si su gesto individual le hace parecer


algo distinto, al llegar a examinar su obra y su esttica vemos que sta ofrece caractersticas muy anlogas a las que

son comunes a los poetas de este ciclo, aunque en l pretendan


el mote de un ismo personal: el nunismo.
de nun (griego): ahora
es la plasmacin
nunismo
lrica del momento emocional, que pasa. El nunismo, segn palabras de Birot, (i) busca la verdad potica en la
realidad pensada y no en la realidad aparente: Las obras de
arte no deben ser una representacin objetiva de la Naturaleza,
sino una transformacin objetiva y a la vez subjetiva de ella
misma. El nunismo, sin llegar al paroxismo futurista, especula
con los nuevos smbolos elctricos y maquinsticos del mundo
irradiante y moderno. Y sin ambicionar, como el cubismo, la
cuadratura poemtica, sostiene la pureza lrica de la obra,
cuyo fin est en s misma, en la creacin de una belleza autnoma y de una emocin automtica, allende la realidad objetiva y la simulacin verbal.
La obra de Birot traza una curva ascensional de frutescentes realizaciones. Despus de sus iniciales poemas de bolsillo, henchidos de un ritmo jovial, y donde predominan las
acrobacias visuales y rtmicas entre sus obras poticas, destacan: -La jote des sept couleurs (1919) armnico poema conjunto, ornado de cinco poemas-paisajes, alarde tipogrfico
que marca una derivacin del caligrama apollinariano.Sus versos, en ocasiones algeros y dotados de intencin humorstica,
carecen en otras de agilidad verbal, y sus frases llevan un
ritmo lento, mal acomodado con la velocidad de sensaciones. Queriendo llegar a una sencillez, a un depouillement
absoluto, incurre en puerilidades y juegos verbales a la manera de Max Jacob:
diferenciarse bajo

El

Je dirai la joie des sept couleurs

Atchou atchou

Mas

curiosos

pequeo
(1)

libro

le ciel est

bleu

y logrados nos parecen sus Poimcs quotdiens


de horas, breviario lrico del santoral emotivo y

P, A. Birot

por

J.

Prez Jorba. (Edicin

L'instant.) Pars,-1920.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

175

de las muecas cotidianas (1). En ellos, como en La Trlotecuya parte final glosa a Ornar Khayyam, mezcla Birot
como escribe Lalou, la inspiracin de los Rubaiyat y de los
haikais japoneses al humor de Toulet.
Paralela a su obra potica, y quiz dotada de mayor porvenir, se desarrolla su labor teatral. Aunque su glosa cae fuera
de esta antologa he aqu unas notas indicadoras: Empieza
con Matonni et Tvbar 19 19. Este libro, escrito en 1918, es
una historia edificante y recreativa del verdadero y del falso
poeta, representable por marionetas, y cuya primera escenificacin teatral tuvo lugar en junio de 1919 y en la Casa
d'Arte Italiana de Roma, que dirige el pintor futurista Prampolini, con decoraciones y trajes del mismo. Matoum et Tvibar es una graciosa farsa burlesca
al modo de Les Memelles de Tirsias de Apollinaire, iniciador del genero donde
alternativamente, los hroes, Matoum el verdadero poeta y
Tvibar el falso, recitan versos para curar la neurastenia de
un Rey jnico que tiene una doble cara triste y risuea. Pero
mientras Tvibar agrava la melancola regia al recitar poesas
simbolistas, Matoum consigue jovializar al Rey y devenir al
favorito, al declamar poemas de Max Jacob, Reverdy y Apollirie,

(1)

paa,

He

aqu unas versiones primorosas hechas por E. Dez-Canedo (Es-

nm.

372. 1923).

San Hilario

Cuando entraba

el

metro en

la estacin

He

visto a la verdad
Danzar en los carriles

Pero no era

Una mujer desnuda


San Gerardo

El

mar

es

un

cielo gTis

Y el cielo es un paisaje

el cielo ya no quede azul


Porque el cielo
Dio todo su azul
traje de punto de aquel chico

quiz en

Para

el

San Adrin

El viento

Les

tira del pelo a los rboles


De tanto como los quiere

Pero los rboles son patriotas


Y el viento se va solo
Como un poeta

176

GUILLERMO DE TORRE

y risuea apoteosis de la Poesa novsima! Larountala es un polidrama de aciones excntricas sucesivas que se despliegan en una superposicin, intercalacin
y transmutacin de planos escnicos. Y donde, si Birot no logra coordinar la unidad teatral, resplandecen episodios plenos
de lirismo y emocin.
Albert-Birot tiene un concepto humorstico, mejor aun, juglaresco, del nuevo teatro y de sus posibilidades, identificndole, a la manera marinettiana, en cierto modo, con el musichall. De ah que llevando a la ltima consecuencia sus teoras
naire. Ingenuo alegato

haya compuesto su mejor obra con Vhomme cuop en mordrama en tres actos, especial para ser representado por

ceaiix,

y equilibristas. De sus restantes obras teatrales la


ms curiosa es Les femmes pitantes que prolonga en otro
sentido ms jovial, menos pattico, el mito de la Eva Futura
a lo Viliiers de Tlsle Adam, y que ofrece algunas curiosas semejanzas con El seor de Pygmalion de JacintoGrau.
acrbatas,

IV

EL

MOVIMIENTO DAD A
Dada

c'esf le dluge, aprs

quoi tout recommence.

ANDR

GIDE.

actitud

glosadora Y en-

foc amiento preliminar

Dudar hoy alguien que


suceso
te

del

literario

ms

el

resaltan

ao 1920, aquel que

ha suscitado en todos los climas intelectuales mayor expecacumulada, entusiasmo apologtico o encono negativo ha sido el Movimiento Dada? No; Dad aun en su peculiar mutabilidad efmera, quedar en los anales anecdticos
tacin

de 1920- 1922,

como

el

acaecimiento esttico

ms

inaudito, so-

Porque no obstante tener vinculado su radio accional en Pars y Zurich, y cultivarse solamente en lengua francesa y alemana, su fuerza expansiva ha hecho tomar a
Dad un carcter internacional, rebasad or y centrfugo... As
noro

e irradiante:

cmulo de comentarios periodsticos, glosas,


y parodias pintorescas que en la Prensa de Francia,
Suiza, Espaa, Alemania e Italia ha promovido la aparicin
de cada uno de los libros, manifiestos, revistas y festivales dalo evidencia el

tericas

dastas.

Estamos en posesin de tan curioso archivo bibliogrfico:


Nos sentimos temperamentalmente dotados de una simpata
incondicional y de una curiosidad perforante hacia las gestas
y los gestos dadastas: Que en anteriores ocasiones y desafiando las recriminaciones explcitas y los guios tcitos del
cotarro, hemos glosado con el mejor espritu. Mas cmo enfocar en la hora decisiva de proceder a su crtica viviseccin

movimiento subversivo, enmaraado, nihilista, burpropulsado por la entidad DAD de Tzara,


Picabia and Company Limited? El gesto de enfocamiento
total, este

lesco

caricatural,

ms adecuado, la actitud exegtica propicia, se diferenque hemos adoptado en anteriores exploraciones


hermenuticas: defensa de lo afn en el equilibrio persuasivo,
y frente a los estrabismos malvolos de la imcomprensin ob-

crtico

cia de la

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

179

Y no es tampoco el gesto framente superficial o colricamente despectivo de ciertos irritables espritus paleolticos y
academicistas, que se sintieron ntimamente lesionados ante
las irreverencias dadas, transformndose as en las ms Cndidas y propicias vctimas de este movimiento: Pues la gesta
DADA, sus alaridos heresiarcas y sus muecas subversivas no
tusa.

han

el pblico pasivo, sino


bien contra los letrados retardatarios y los eunucos del
tradicionalismo insolvente.
De ah que, rehuyendo tal inclusin victimara, y en un
enfocamiento directo del panorama dadasta, afrontemos el
paisaje dada con una actitud desenfadada de escoliasta
jovial y fraternalmente juvenil e impetuoso que no siente heridas sus fibras
como otros pitecntropos
ante las gesticulaciones agresivas, y trata de iluminar, compulsar y valorar
los elementos ms genunos, expresivos y pintorescos de este
clebre movimiento. Sealando, paralelamente, sus virtudes
asimilables ala evolucin devenirista del espritu nuevo y
sus estridencias pasajeras del latido nunista...
El momento, por lo dems (1) es el ms oportuno para efectuar
la revisin epilogal de Dada y fijar con una mirada contrastadora su trayectoria evolutiva. Lejanos estn ya los das primeros, en que slo caba el gesto de asombro y defensa ante
la avalancha furibunda de sus verbalizaciones negativas. Hoy
podemos enfocar serenamente el paisaje descubierto, formulando, paralelamente a la exposicin de su desarrollo cclico, la
sedimentacin de un juicio que ha ido depurndose en el
transcurso de los das. *Dad ha muerto, afirmaba Dominique Braga en 1920 (2). Su existencia
debase a su
dice
carcter inaudito, laberntico e inexplicable. Mas una vez desentraado y desmontado por Jaques Rivire (3), que presenta
a Dada, como e l vrtice lgico de disgregacin a que conduca
toda una poca de subjetivismo literario Vad, va no existe,
y queda incorporada a la corriente determinista. Perfectamente.
Aceptemos esta evasin transmigratoria de Dada. Mas antes

ido dirigidas estrictamente contra

ms

,,

(1) 1921, cuando escriba esta parte que ha sido revisada y ampliada
en 1922-23-24.
Le Crapouillot, de Pars 1. noviembre 1920.
(2)
La Nouvelle Revue Frangaise, de agosto 1920.
(3)

GUILLERMO DE TORRE

i8o

tratemos de reconstruir, ante los lectores espaoles, su proceso


evolutivo. Precisamente, ya Jacques-Emile Blanche presagi
que <Dad no subsistira sino dejando de ser. Y es ahora,
por consiguiente, en el momento de su disgregacin y transformacin, cuando podemos proceder a su diseccin.
Aun tratando de iluminar comprensivamente el horizonte
Dada, no puedo prometer al lector disipar el brumario peculiar de este movimiento, ni resolver en un corolario matemtico, su cmo y su porqu explcito. Pues esto equivaldra a penetrar en el secreto de intenciones espontneas que,
por su mismo carcter instintivo, son indiscernibles aisladamente. Slo ia exposicin de sus teorizaciones encrespadas
pueden hacernos transparentes los autnticos motivos generadores, de los que inferir las normas directrices del dadasmo.
Y mi actitud crtica, aun basndose en una simpata de tangencial afinidad, no es tampoco la de un adicto incondicional,
sino ms bien la de un espritu que conserva su libertad ntima aun en el lazo de conexiones concntricas. Pues, no obstante comulgar en el concierto de los ismos extrarradiales
estticos vanguardistas, he reudo desde el primer momento la
significacin especfica de dadasta, al situarme en un plano
de ultrasmo genrico. Y slo a ttulo de primer cronista espaol de Dad, y como amigo epistolar, luego personal, de los
propulsores de este movimiento, Tzara, Picabia, RibemontDessaignes, Derme, Arnauld, Eluard, Bretn, Aragn y Soupault, con los que he compartido ms de una vez las indignaciones de los saurios, voy a adentrarme en una exposicin
objetiva de Dad, entrelazada con visiones subjetivas en el
conjunto panormico.

1.

los

orgenes

teoras

de

DAD:

manifiestos

iniciales, zurich:

1916-1919

Inicialmente, la cualidad pre-

dominante que admiramos en

DAD

es

su

significacin

de movimiento hipervitalista,
conmovido de una multiplicidad accional y expansiva que responde al latido multnime de fragorosa y cinemtica apoteosis

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

181

munista. Y exalta, lgicamente, segn la sagaz determinacin


de Jacques Rivire, ms que la obra literaria
producto
la expresin esde una secrecin cerebral pacienzuda
pontnea, elptica y sinttica del vivir anmico... De ah que
en vez de publicar estrictamente sus libros, lanzndolos con
un puro gesto desdeoso, desde el ngulo-refugio que todos
los escritores personales e innovadores se forjan, los dadaistas, siguiendo el ejemplo de los futuristas italianos
con
quienes ya sealaremos su semejanza y numerosos puntos de
contacto
se lancen ellos mismos entre sus obras, conmovidos de un irrefrenable dinamismo accional en sucesivas
soires, festivales o paradas y lecturas. Situados as frente al
pblico, han hallado su espejo de contrastacin y acuciamiento
en la planitud atnita de los espectadores, que vibran siempre,
sacudidos violentamente de indignacin o hilaridad, en un circuito de tensin recproca.
He ah por qu al entrar en la exposicin de DAD hayamos de buscar sus caractersticas en sus gestos de exteriorizacin mejor que en sus obras aisladas, explanando retrospectivamente un bosquejo histrico de los orgenes del movimiento,,
en Zurich, de 1916 a 1919, anteriormente a su etapa de irradiacin mundial, lograda en Pars, y en la primavera de 1920.
Los primeros indicios de Dad
sus vagidos infantiles,
pudiramos decir, aludiendo ya a la significacin oriunda de
la palabra
los encontramos en el lbum Cabaret Voltaire,
editado en Zurich en 1916, y conteniendo las firmas de diversos poetas, pintores y grabadores, como Apollinaire, Cendrars,
Picasso, Arp, Ball, Ennings, Hodis, Huelsenbeck, Janeo, Kandinsky, Van Rees, Hodky, Tzara, Marinetti, Cangiullo y Modigliani. Este lbum toma su nombre del verdadero Cabaret
Voltaire, donde, durante aquellos das de guerra, se reunan
algunos de los anteriores artistas, que haban elegido el refugio de Suiza como remanso neutral. Y all, lejos del estruendo
belsono, seguan forjando sus ideaciones insurrectas. Constituan entonces, por instintiva agrupacin, un conjunto de artistas que, sin poseer an una etiqueta genrica, tenan ya
consciencia de su carcter marginal, disconforme e independiente. Nosotros pensbamos no tener nada de comn con
los futuristas y cubistas, ha escrito posteriormente. Tr. Tzara

182

GUILLERMO DE TORRE

en una rplica a Jacques Rivire {Liltrature, nm. 10, enero


de 1920). El nombre DAD lanzado por Tzara surgi en 191
como ttulo de la Revista en que, con periodicidad indeterminada, recopilaban sus escritos dichos escritores. Mas en el
curso de varias campaas contra todo dogmatismo y toda limitacin de escuela, Dadd se transform paradoxalmente, y
contraviniendo a sus principios, en el Movimiettto Dadd.*
Bajo este rtulo se organizaron exposiciones pictricas y conferencias, suscitando la admiracin colrica del pblico de
Zurich, que protestaba contra este ilusorio Movimiento.
En efecto, Dadd, como vemos, en sus das iniciales no tena
tal carcter conjunto, que aparece, por vez primera, explcito
en el nmero 3 de Dadd (Zurich, diciembre 191 8). Est encabezado por un extenso y expresivo manifiesto de Tristan Tzara,
que contiene los postulados esenciales del dadasmo, y que de
haber sido ledo
a su tiempo, hubiera evitado
y entendido
las incomprensiones obtusas en que han cado la mayor parte
de los gacetilleros estrbicos de Pars y Madrid.
Voy a sintetizar y traducir su contenido, que servir de iluminacin prefacial y clave comprensiva para el lector sagaz.
Discriminemos, previamente, su significacin etimolgica;
Dadd no significa nada, dice Tzara destacando esta afirmacin con una manecilla extendida, a la que es tan aficionado en su afn de expresivismo tipogrfico. Transcribamos,
sin embargo, algunas de las explicaciones que l propone:
Se lee en los peridicos que los negros Krou llaman Dadd a
la cola de una vaca santa. En cierta regin de Italia, dadd
significa las palabras cubo y madre. Y, finalmente, tambin se
llama dadd a un caballo de madera
juguete infantil
y a
la doble afirmacin en ruso y en rumano. De una de estas
caballito
de
significaciones indicadas
madera
procede el
que algunos comentaristas viesen en Dadd un arte para bebs
o el retorno a un primitivismo infantil. En su pugna y desdn
hacia los periodistas de Zurich
primeros glosadores e inpugnadores de Dadd
Tzara les atribuye la paternidad de
este vocablo (1) que luego, despus, haba de reivindicar en

Su propsito fu crear solamente una palabra expresiva que por la


(1)
magia de la atraccin cerrase las puertas de la comprensin y no fuese un
ismo ms.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

183

como de su origen e invencin. (39i>, nm, 12). Sea


cual fuese su origen, hay que reconocer que Dada fu
un hallazgo indudable. As ha podido luego decir irnicamente Andr Gide (1). El da en que fu encontrada la
palabra Dada no rest ya nada que hacer. Todo lo que
se ha escrito despus me parece un poco diluido, dada:
Estas dos slabas haban conseguido el fin de inanidad
sonora, una insignificancia absoluta. En esta sola palabra
Dada haban expresado de una sola vez todo lo que tePars

nan que decir como grupo; y como no hay medio de


encontrar nada superior dentro de lo absurdo, ser preciso
ahora, o bien empantanarse, como harn los mediocres, o
evadirse.

He aqu ahora unas dilucidaciones sobre la gnesis del dadasmo, expuestas por Tristan Tzara en su manifiesto de 1918:
Dada
afirma
naci en 1916 de un deseo de independencia y de desconfianza hacia la comunidad. Los que pertenecen
a Dada guardan su libertad. Nosotros no reconocemos ninguna teora. Ya tenemos bastantes academias cubistas y futuristas: laboratorios de ideas formales. No son estas deca
raciones la ms perfecta condenacin de todo propsito escolstico? Ellas nos explican cmo despus en Pars, 1920
Dadaphone>
siguen afirmando, no obstante la formacin
del bloque Dada, que ellos no reconocen ningn principio de
conexin, y que slo se dejan llevar por su espontaneidad

fantasista.

Yo estoy

frente a todos los sistemas. El

ms acep-

nc tener ninguno por principio, afirma ya,


paradoxalmente, Tristan Tzara en 191 8. Presagiando la incomprensin, en que habra de anegarse su tendencia, explica:
Hay una literatura que no llega hasta la masa voraz. Obra
table de ellos es

de creadores, procedente de una verdadera necesidad del autor,


l mismo. Conocimiento de un supremo egosmo donde
las leyes se expresan. Otro apartado de este manifiesto, La
espontaneidad dadasta, comienza con este prrafo que traduzco literalmente, porque es un curioso specimen de su estilo
barroco, curioso bric--brac de pensamientos deshilachados
y coordinaciones de palabras remotas: Yo llamo je m'enjmitis-

y para

(1)

La Nouvelle Revue Frangaise

(1 abril 1920).

GUILLERMO DE TORRE

i8 4

me

el estado de una vida donde cada uno guarda sus propias


condiciones, sabiendo siempre respetar las restantes individualidades y defenderse, el two-step deviniendo himno nacional, revista de bric--brac, T. S. H. telfonos sin hilos transmitiendo las fugas de Bach, anuncios luminosos para los burdeles, el rgano difundiendo los claveles de Dios, todo esto
junto, remplazando la fotografa y el catecismo unilateral.
Concebs mayor abigarramiento jeroglfico que el de este prrafo prismtico, donde las ideaciones se enredan como monstruos miripodos? Este estilo, donde el gusto por la traza del
arabesco laberntico es elevado al absurdo, constituye, no obstante, el rasgo personal de Tzara, antes de que apareciesen en
l los alardes humoristas, infiltrados por Francis Picabia
que es el verdadero excntrico humorstico del circo Dad, y
marca el polo opuesto al enigma catico y torturado, representado por Tzara.
Finalizando el manifiesto de 19 1&, Tzara, bajo el epgrafe
de Disgusto dadasta, nos ofrece algunas perspectivas de
Dad. El sentido de reaccin burlesca, escptica y destringulo de sus principios caractersticos
tructora
lo
sintetiza as. Protesta con los puos de nuestro ser: Dad:
Abolicin de la lgica, danza de los impotentes para crear:
Dad: Chillidos de los colores crispados, entrelazamiento de
las contradicciones grotescas y de las inconsecuencias: La

Vida.
El siguiente manifiesto amplificador de Tzara, aparece en la

Anthologie Dad, nm. 4, publicada en Zurich el 1 5 de mayo


de 1919. Contiene, entre la prosa terica, una Proclama sin
pretensin (en Cervantes de agosto de 1919 aparece ntegramente traducida), y que, por su inters explicativo extractamos a continuacin: El arte se adormece para la natividad
del mundo nuevo. Arte, palabra reemplazada por Dad, plesiosauro o pauelo. El talento que puede estudiarse hace del
poeta un droguero. Msicos, romped vuestros instrumentos
ciegos sobre la escena. Yo escribo porque es natural, comme
je pisse, lo mismo que me pongo enfermo. Esto no tiene importancia sino para mi, y relativamente. El Arte necesita
una operacin. Nosotros no buscamos nada: afirmamos la vitalidad de cada instante, la antifilosofa de las acrobacias es-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

185

pontneas. En frases as, burlescas y escpticas, de una mxima intencin nihilista, est condensada tericamente la gesta
Dada. Que, en efecto, slo tiende a expresar la vitalidad vibrtil de la cnada> fugitiva, y no a crear arquetipos de belleza
o suscitar aferencias estticas. De ah que ellos hayan lanzado
el lema de antiliterahira como designacin de sus verbalizaciones disolventes y ratificacin de sus propsitos heterodoxos. Tales intenciones han suscitado el encono de todos los
comentaristas, excepto de Jacques Rivire, que desde su posicin intelectualista se despreocupa de los atentados literarios.
El Arte y la Belleza
dice
no son para mi divinidades, y
yo no tengo ningn rencor contra estos iconoclastas. Prefiero su modestia, su falta de comprensin de la grandeza humana, a la suficiencia sacerdotal de tantos escritores

cados.

En dicho nmero de la Antologa Dad>, aparece complementariamente un Pequeo Manifiesto de Picabia al que
pertenecen los siguientes prrafos. Cantar, esculpir, escribir,
pintar, no! Mi nico fin es una vida ms sedante y no mentir
ms. Ser la multitud que cree en sus actos, hacer el mal, emocin genital y catstrofe, filtros y ciruga, olores y ortografa,
entusiasmos y acariciar, gastar los muebles, contacto con la
realidad, provecho efectivo, grande y bello. La palabra de la
definicin es absoluta Ali-Baba. Encrespado ocano de verbalizaciones invertebradas, donde nicamente sobrenada la inintencin inconexa de ias rebeliones fantasistas!
El nm. 4 de Dada marca ya la consolidacin conjunta del

Y aparecen en l, por vez primera, las firmas de


poetas cubistas de Lterature Bretn, Soupault,
Aragn, ms las de otros del mismo grupo, en torno a Max Jacob y Apollinaire, formado por Cocteau, Derme, Reverdy, Birot, Radiguet y Prez Jorba. (Entre los dads nativos: Ribemont, Savinio, G. Buffet y F. Picabia, que entonces no asuma
el papel codirectorial, y era uno ms entre los colaboradores
de la publicacin tzariana, aunque ya propulase individualmente su revista nmada 397, desde 191 5, a travs de NewYork, Barcelona, Zurich y Pars.) Esta colaboracin de los
poetas cubistas de LHterature y Sic en Dada demuestra que
an no habase promovido la rivalidad entre los dos grupos y
movimiento.

los jvenes

GUILLERMO DE TORRE

186

que ambos considerbanse ms bien como una entidad proindivisa de propsitos afines, que como dos sectas rivales de intenciones antagnicas, (i)

la irrupcin dadasta en
pars.
primeras manifes-

taciones: 1920

La disidencia entre los grupos cubista y dadasta se produjo cuando trasladados a

dadasmo

suizo: Tzara, Picabia, Ribemont,

Pars
los progenitores del

ltimos

de 1919

y Serner, y unidos

a los jvenes cubistas de Lteratnre celebraron la primera sore dad parisina en el Saln de Independientes (el 5 de febrero de 1920). Publicaron simultneamente el nm. 5 de Dad, un boletn bicolor, especie de panfleto revolucionario o prospecto industrial, llamativo por su
abigarrada tipografa. Y en l, incluida una lista de 77 pre-

sidentes

y presidentas

del

Movimiento

DAD,

justificando as

sus exclamaciones: Todos los miembros del Movimiento


son presidentes. Vivan las concubinas y las cubistas! (2).
Por ese entonces, en aquellos das, hubo de marcarse ex-

De ah que en la primera nota que en Espaa apareci sobre Dad


(1)
(nmero 27 de Grecia, 20 de septiembre de 1919) yo fundiese indistintamente
nombres de todos los colaboradores de Dad. Mezcla que me vali una alu-

Gmez Carrillo en su crnica sobre El dadasmo, de El Libeabril 1920). En ella


reprochaba amablemente el haber con-

sin de
ral (3

me

cubismo y dadasmo, ya entonces perfectamente diferenciadas y delimitables, sin tener en cuenta el trnsito de
medio ao que habase deslizado, desde la redaccin de mi comentario,
hasta la aparicin del suyo en El Liberal. Y en mi rplica epistolar a Gmez
Carrillo yo especificaba: Dad era entonces 1919 un conglomerado amorfo de varias tendencias insurgentes y superatrices, dirigidas a rebasar la
meta de los ltimos movimientos artsticos. En las publicaciones dadasta^
colaboraban escritores y pintores de muy diversos rtulos y nacionalidades, slo unidos por un comn nexo genrico de cualidades vanguardistas:
cubistas franceses, neofuturistas italianos, expresionistas alemanes, austracos y suecos, y primitivos dadastas zurichianos. Todos ellos convivan,
exponiendo sus personalidades, en los primeros nmeros de Dad. Ms
la delimitacin, y an la rivalidad mutua de grupos, lleg despus. En el
momento dla solidificacin dadasta: en Pars y en febrero de 1920.
En dicha relacin aparecen incluidos nombres de escritores y artis(2)
fundido ambas tendencias

como Arensberg, Baader, Care EinsHuelsenbeck, Mehring, Richter, Arp, Frankel, Haussmann, Schaad,
etc.; otros, rumanos, Tr. Tzara, Sophie Taeuber: otros,
rusos, Archipenko, Volkowictz, Stieglitz, Strawinsky, Jung, Hardekof, etctera; algunos, americanos e ingleses, Mabel Dodge, Cravan, Edwards, Miss
Norton, Edith Olivi, "VValter Pack, Katherine N. Roades, Georges Yerly
Mary Wigman; Mara D'Arezzo, Grino Cantarelli, J. Evola, Crotti, Meriano
tas alemanes, austracos, suizos, etc.,
tein,

Schwiters, Serner,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

187

plcitamente la diferencia fundamental de procedimientos que


distancia a los dadastas de los cubistas. Pues los primeros,
indudablemente, al reunirse en Pars, ya tenan trazado su plan

de combate y de estruendosa reclame nihilista y humorstica.


Debieron advertrselo as a los cubistas, solicitndoles la reiteracin del concurso que ya les haban prestado para las publicaciones dadastas de Suiza. Mas los cubistas, que ya tenan
una obra en vsperas de consolidarse, so negaron a fomar en
el cortejo irreverente y pintoresco de los dads frenticos. Slo
aceptaron coparticipar los ms jvenes, aquellos que no tenan
la rmora de una obra pretrita, estaban viviendo sus ortales
instantes insurrectos como Aragn, Bretn, Soupault y despus
Derme, Mlle. Arnauld y Eluard. Mas los cubistas, que an
dentro de una modernidad indudable y de su coincidencia extremista con los anteriores, aspiraban a una cristalizacin y
aclimatacin paulatina de su modalidad, se negaron a hacer
coro en la batahola dad. Y adoptaron una actitud repelente y
tcitamente defensiva ante las gesticulaciones y profanaciones
dads. Tendan as a desprestigiarlos, acusndoles de causar
una confusin promiscuadora en la autntica gesta innovatriz
del cubismo
que ya empezaba a tener una madurez de cristalizacin e irradiacin persuasiva

La publicacin del Boletn DAD>, nmero 6, coincide,


como hemos dicho, con la celebracin de la primera lectura
conjunta. Dicha hoja, inserta primeramente el programa de la
soire: manifiestos de Picabia, Ribemont, Bretn, Derme,
Eluard, Aragn y Tzara, ledos simultneamente por 10, 9, 8
personas, y as sucesivamente en escala descensional, hasta
el ltimo, ledo por cuatro personas y un periodista*. Vislumbris la irona sagaz de esta especificacin despectiva hacia los periodistas, que tan fcilmente cayeron luego en el
lazo, brindndoles con la indignacin, exteriorizada en mltiples comentarios, el elemento rclamier> buscado por los dadastas? Ellos, encarndose directamente con el pblico tumulG-iacometti, entre los italianos; los franceses ya indicados ms tres espaoles, Cansinos-Assens, Lasso de la Vega y el cronista.
Mas de esta lista aparecen ya deliberadamente excluidos los poetas del
grupo genuinamente cubista Cocteau, Cendrars, Eeverdy y los pintores
Picasso, Gris, G-leizes, Braque. Ello nos induce a sospechar la ruptura acaecida y el dibujarse de una linea divisoria entre los dos grupos.

GUILLERMO DE TORRE

188

tuario, le provocan interrogndole: No comprendis lo que


hacemos, verdad? Pues bien, queridos amigos, nosotros lo

comprendemos menos

todava.

El manifiesto genrico del grupo es una bomba cuya dinamita chamusc ms de una cabeza: No ms pintores, no ms
literatos, no ms msicos, no ms escultores, religiones, re-

publicanos, monrquicos, imperialistas, anarquistas, socialisbolcheviques, polticos, proletarios, demcratas, burgueses, aristcratas, ejrcito, polica, patria: en fin, basta de todas esas imbecilidades. No m* nada, nada, nada. De esta
manera esperamos que la novedad llegar a imponerse menos
podrida menos egosta, menos mercantil, menos inmensamente grotesca. Vivan las concubinas y los concubistas!
tas,

Todos los miembros del Movimiento Dad son presidentes?


despus, estos apotegmas lapidarios, francamente burlescos:
A priori, es decir, a cierra ojos. DAD pone antes que la accin y por encima de todo, la duda: Dad duda de todo. Todo
es Dad. Desconfiad de Dad.> Completa este certero lema
algunos de los ms curiosos y caricaturescos afonsmas doctrinales ( !) del Movimiento: El Anti-dadasmo es una enfermedad: la selfcleptomana. El estado normal del hombre es
dad. Y luego, contradicindose y llegando a la reciprocidad
del absurdo: Los verdaderos dadastas estn contra DAD,
Hay petardos de Picabia: Todas las gentes de gusto estn
podridas. Cohetes incendiarios: Buscamos amigos y otras
cosas tan vituperables a las vocaciones gramaticales de los
equilibristas en conserva, firmado por Tristan Tzara, siniestro farsante. Estos y otros calificativos que prolongan la firma
del mismo como loco y virgen, y la de Picabia que se titula
cannibale, loustic et rat, sorprenden al principio. Mas despus, comprobamos que siguiendo un sistema de burlas recprocas, ellos se yuxtaponen los calificativos que desde la otra
banda les lanzan hostiles. Constituye este detalle un aspecto
del carcter auto-degradante que sostienen los miembros de
DAD. Pues hasta ahora todos los artistas rebeldes e innovadores han seguido el lgico sistema opuesto: han tendido a
enaltecerse mutuamente
as los futuristas (i) elogiando los

(1)

Vase

(Miln, 1924).

la dedicatoria de Boccioni en su Pittura, scultura futuriste>.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

i$g

msculos y el cerebro de Marinetti


despreciando a los incomprensivos hostiles. Mas estos audaces y jocundos jvenes
dadastas, haciendo empricos sus propsitos de la duda absoluta, empiezan a subvertir el valor de los conceptos y de las
palabras, anarquizando los adjetivos del lxico rufin.
en

lugar de exaltarse prodigndose frases encomisticas, establecen el sistema antpoda, insultndose ellos mismos. Se dira
que Tr. Tzara siente una voluptosidad de automascquista
ostentoso, cuando adelantndose hacia el proscenio, exclama
a modo de presentacin desconcertante: cMiradme bien. Yo
soy feo e idiota. Miradme bien. Mi cara carece de expresin.
Soy como todos Vosotros. > [Funambulesco atrevimiento de
equilibrista que ha hecho de lo caricatural la ltima medida

de

la

Duda!, (i)

apogeo accin al de
dada: los gestos y

las ancdotas

De marzo a

junio de 1920
transcurre la temporada de
mxima intensidad accional

dadasta. La acometividad de
sus miembros se despliega cotidiana y entusisticamente en
una propaganda pintoresca y abrumadora. DAD acapara la
actualidad y logra su ms amplia irradiacin en esos das. En
la atmsfera intelectual de Pars gravita como una pesadilla
amenazadora y al mismo tiempo regocijante, el fantasma
multiforme de DAD. Cada palabra suya, cada gesto nihilista
de estos jvenes es reflejado en mil espejos diferentes, obteniendo un eco grfico de jubiloso congraciamiento, o de acre
desdn por parte del pblico y de otros grupos literarios.
Amigos nuestros aquellos das en Pars nos han descrito el
Marginal mente, destaca la actitud jovializante de los jvenes cubis(1)
tas de Littrature, que explicando su afiliacin a DADA, dicen por boca de
Bretn: Nos adherirnos a una especie de Touring Club sentimental. Un
comunicado ilusorio de un crtico de Arte: Los productos
se introducen, bajo diferentes formas, en las habitaciones de nuestros clientes,
que, al abrir los sobres, caen muertos. La Sociedad de los Crticos de Arte
ha avisado a la Polica, y protesta vivamente contra los destrozos causados. Y, finalmente, un telegrama de Joaqun Edwards desde Madrid, donde
consta nuestra adhesin: Estoy al corriente de la revolucin lrica
por Guillermo De Torre, Cansinos-Assens y Lasso de la Vega. Toda la juventud intelectual de Madrid y de Chile se junta poco a Jpoco a este Movimiento inmenso. {Adis, Seor!

DADA

DAD

igo

GUILLERMO DE TORRE

robusto entusiasmo

y la potencia de los dadastas, que traspasan las fronteras y logran un momento de curiosidad munde esta seccin hacan una propaganda
poetas
dial: Cmo los
verbal y grfica infatigable, no slo en sus soires, sino en
las galeras, cafs y cabarets por donde transitaban. Suscitaban as la admiracin espontnea o el encono frentico. O
ambos sentimientos simultnea o alternativamente mezclados.
Pues la actitud que, en definitiva, todos hemos adoptado ante
DAD, no ha sido de adhesin incondicional, y nuestra simpata intuitiva ha sufrido reveses ocasionales. En su mutabilidad continua, DAD ha podido ser enfocada desde planos contrapuestos. De ah la justificacin verstil de un amigo
nuestro, que nos confesaba cmo unos das amaneca dadasta
apasionado y otros antidadasta furibundo. Pattica veleidad,
contagiada por el bacilo de la Duda que trasmite DAD a todos sus elegidosl
El ardor accional que poseen los hipervitalistas dads demuestra que, en efecto, y de acuerdo con unas palabras epistolares de Tr. Tzara (que me dirigi desde Zurich, en octubre
de 1919), Dad antes que una escuela literaria o artstica, es
una intensa frmula de vivir. Y agregaba: Sin embargo, para
guardar una cierta continuidad de tendencias que no se hallan
reglamentadas, DAD cambia y se multiplica constantemente.
Una lluvia de Revistas caracteriza su poca ms expansiva.
Cada escritor del grupo llega a poseer su rgano de expresin
personal. Paralelamente, al grito todo

el

mundo

es director del

Movimiento Dad, dicen: todos los poetas dadastas son directores de Revistas. Y en efecto, durante el mes de abril y
donde
ornando el papel timbrado del Movimiento DAD

aparece como central Pars y ciudades sucursales Berln, Ginebra, Madrid, Roma, New-York y Zurich
se anuncian las
2
por
siguientes Revistas: Dad dirigida por Tzara; DdO*
Ribemont-Dessaignes que slo cont un nmero; Ltterature la ms severa y consolidada que nacida cubista desvise hacia Dad, Ipeca, M'Amenezy y Projecteur, de
Cline Arnauld que slo florecieron una vez; Proverbe,

de Paul Eluard, que cuenta hasta cinco nmeros; Carmbale, de Picabia, y Z, de Paul Derme. El carcter
deliberadamente efmero y espordico de la mayora de

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


estas publicaciones,

ha hecho que

al

191

cabo de unos meses, slo

subsistiesen las ms arraigadas y de una justificacin probada: como Litterature, ncleo de vanguardia y 391, muy intermitente.

Aprovechando la expectacin concntrica promovida por su


primera soire los dadastas celebraron otra en la Maison
de CEuvre el 27 de marzo. All es donde se define ms intencionalmente y donde se acusa ms enconadamente su carcter anrquico y burlesco, abocando a un nihilismo destructor total. El clou de esta soire fu el Manifiesto Canbal en
la obscuridad >, ledo porFrancis Picabia, donde ste exterioriza
su hostilidad arbitraria contra ios cubistas y sus irreverencias
anti-estticas: El arte es un producto farmacutico para imbciles. El cubismo representa la penuria de las idea?. Los cubistas han cubicado los cuadros de los primitivos, las esculturas negras, las guitarras, y ahora van a cubicar el dinero.
Y complementariamente sintetiza sus acrobacias nihilistas, al
exclamar en un orgasmo negativo: DAD no quiere nada,
no pide nada. Slo se mueve y gesticula para que el pblico
diga: nosotros no comprendemos nada, nada, nada. Esta
soire termin violentamente. Los dadastas lograron sus propsitos de suscitar la indignacin del auditorio, iniciando un
pugilato recproco de frases cortantes y violentas boutades,
estimuladas por la representacin del doble cuatrlogo de
Tr. Tzara. La primera aventura celeste de Mr. Antipirina
ya publicada en Zurich, en iqi6> con bois de M. Janeo
No fu menos accidentada la siguiente manifestacin, ltima de la temporada, celebrada en la Sala Gaveau el 26 de
mayo. Slo la redaccin del programa de dicho festival es ya
una de las piezas ms fuertes y expresivas de la anti-literatura
dadasta. Debuta con un captulo. El sexo de Dad, y sigele El clebre ilusionista Felipe Sopault y otros varios
nmeros a cargo de los respectivos autores desdoblados e intrpretes. Mas la pieza que suscit el huracn tormentoso fu
la interpretacin al piano, por Mlle. Margarita Buffet, de La
nodriza americana, msica sodomtica de Fr. Picabia. Agrav este escndalo la representacin de La segunda aventura
celeste de Mr. Antipirina, por Tzara, representada por los afi-

liados,

que salan enmascarados con unos gorros cilindricos

GUILLERMO DE TORRE
de papel y unos delantales negros, en que constaban el nombre de cada personaje.
Durante esta etapa aparecen dos nmeros de Cannibale, casi
ntegramente dedicados a refutar procazmente a sus detractores, especialmente la acusacin que hizo Mine. Rachilde del
origen germnico de DADA, siendo as que esta palabra fu
lanzada en 1916 por el rumano Tzara, coincidiendo con Picabia, que desde un ao antes, en su revista errante jpi, de
New- York, propulsaba con M. Duchamp la misma tendencia (1). En el segundo nmero de Cannibale aparece un retrato de Tzara y Picabia al volante de un ostentoso Mercer 85 HP>, que lleva este epgrafe: Los dos exhibicionistas
intoxicados por el abuso del auto. [Oh, la ejemplaridad insolente y certera de estos dos escritores genuinamente de hoy
da, que se retratan sobre un auto en contraste con los trovadores elegiacos que posan anacrnicamente, melenudos y
nostlgicos, bajo el claro de luna! En el extranjero se reproducen, con anlogo xito, las publicaciones dads: surgen Die
Schammade en Colonia, dirigida por Max Ernst y Baargeld;
Der Zeltweg en Zurich, por Arp. Fiake, Schaad y Serner, y,
posteriormente, la italiana Bien de Mantua, por Cantarelli,
Fiozzi

y E\

ola.

manifestaciones de 1921:
el comienzo de la escisin

192 1 se abre en los fastos dadastas con

una hoja volante

Dad

soulve tout,
manifiesto homeoptico colectivo: Especie de caja logomquica, serpiente resbaladiza o pieza de prestmano en que los
conceptos se refractan y tejen una danza humorstica de negaciones y contradicciones envolventes: Dad conoce todo.
Dad no tiene ideas fijas. Dad no caza las moscas. Una jotitulada

Alfred Stieglitz segn cuenta Waldo Frank, el agudo prosista norte(1)


americano en su admirable Our Amrica
fu, a lo que parece, el verdadero fundador de esa Revista que en sus albores, 1905, se llamaba 291>. 291
era simplemente el nmero de la casa de la Fiftb. avenue de New York, donde estaba instalado un local complejo do arte nuevo, a la vez club, galera
de exposiciones y estudio fotogrfico. Stieglitz alcanza, segn Frank, una altitud de precursor. Fu el primer entronizador del arte moderno europeo
en su patria, suscitando a su vez, el nacimiento de una promocin americana de artistas avanzados.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


ven se suicida,

193

causa de qu? De Dad. Cada <ismo

quiere mezclar algo. El Ultrasmo recomienda la mezcla de


siete ingredientes artsticos. Pero, que hace Dad? 50 francos

de recompensa
as

un

al

que encuentre

el

medio de explicrmelo^

surtido inagotable de piruetas invertebradas.

Una fotografa inserta por aquellos das en Co?nedia, donde


aparecen reunidos en un grupo confraternal las caras risueas
del dadasmo, y que lleva el rtulo de Les dadas s'amusent,
nos ofrecen la verdadera sntesis fisonmica de este Movimiento. El bufonesco Picabia, Tzara el maligno, Soupault el
mundano, Aragn

blasfemo, la magra Arnauld y otros coen una carcajada concntrica


que sintetiza sus normas jubilosas e irreverentes del vivir,
oponiendo as una rplica jocunda a las gesticulaciones malhumoradas de los disppsicos regresivos...
Las nicas manifestaciones colectivas de este ao tienen lugar, primaveralmente, en la Galera Montaigne, dispuestas con
el mismo carcter de las primitivas, mas que ya no gozan del
mismo favor por parte del pblico, una vez aplacado el primer hervor de curiosidad expectante. Adems, en aquel momento estalla pblicamente la escisin que vena fragundose
en silencio, empero la aparente solidaridad. Y aqu copio unas
lneas del rapport privado y esclarecedor que me ha enviado
Philippe Soupault. Movanos un gran deseo de actividad que
nos impulsaba a expresarnos en pblico: los unos por una especie de vocacin (Tr. Tzara, A. Bretn), los otros por conviccin (Ph. Soupault, L. Aragn, P. Eluard) y otro, en fin, por un
deseo mrbido de publicidad escandalosa (Picabia). Reinaba
una gran confusin, pero nadie se aperciba de ello por estar
todas las miradas pendientes de nuestros gestos durante la era
de las manifestaciones. Se vi, sin embargo, cmo iban surgiendo las diferencias y Picabia, especialmente, fu quedando
al margen. Este se di cuenta de que no posea ya valor
para mostrarse en pblico y cmo los peridicos hablaban menos de l que de los dems dadastas, intent entonces reanudar su publicidad personal. Y comenz por declarar que el dadasmo haba muerto y que slo Picabia exista. > Efectivamente en mayo de ese ao, desde las pginas de Comedia
el acrbata desvertebrado por su propio cicln de risas irreel

frades, distienden sus rostros

GUILLERMO DE TORRE

104

verentes, el jovial nufrago del caotismo burlesco

antilitera-

tura electroltica y antipintura de abstractos mecanicismos lineales


anunciaba su separacin del grupo DAD. El espritu Dad
afirmaba
slo ha existido de 191 3 a 1918, poca
durante la que no ha cesado de evolucionar y transformarse;

a partir de ese momento se ha transformado en algo tan insustancial como la produccin de la Escuela de Bellas Artes.
Agregaba que le interesan las ideas nuevas, mas no su especulacin; que es preciso ser nmadas, atravesar los pases,
como las ideas, a gran velocidad, etc.
Picabia, posteriormente, en L'Esprit Nouveau escriba que
para l Dad slo haba existido de 191 2 a 19 6, antes de su
aceptacin por el pblico. Una vez impuesta, cuando Dad corra el peligro de formar discpulos, comenzando a dogmatizar,
ya no le interesaba y se alejaba de ella. Su apartamiento implica la desaparicin del manager y sostenedor crematstico
del grupo. De ah que con l terminase la era de los festivales.
Sin embargo, los restantes dads demostrando su vitalidad, y
dando una orientacin eficaz a sus iniciativas, celebraron el
severo y jocoso procesamiento de Barrs, que merece detallarse.

Cocteau

dad de-

Los

jvenes vanguardistas,
en sus pugnas violentas cesaban de acometer entelequias ideolgicas y de asaetear elementos abstractos, de pulverizar su ofensiva en una humareda de paradojas y boutades
homicidas, para dirigirse contra figuras concretas y perforar
carnes sensibles. La cabeza de Maurice Barrs, esa testa de
cuervo mojado, con su negra media melena lacia, su tez olivcea y su nariz prominente, fu la primera vctima del pintoYQScojeu de massacre que contra los maestros de la extrema
derecha inician los rebeldes de la rive gauche, aunque Cocteau,
uno de los tiradores ofensivos, declare paradjicamente estar
situado en el primer sector. Barrs, que viol (<?) el secreto de
Toledo, estaba predestinado a ser el blanco de los ms enconados dardos juveniles en un momento de subversin decapi-

capitn

tadora.

Todas

barrs

las caractersticas reaccionarias se

acumulaban

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


propiciamente sobre su actuacin poltica, malogrando

195
la re-

lativa libertad de su literatura. Mltiples tendencias pretritas

y conservadoras desvalorizan su obra.


Mas aludamos antes; a la ofensiva de Jean Cocteau.

El aude Le Potomak reiter su veleidad espiritual dedicando 1


primer volumen de su serie La noce massacr (Souvenirs) a referirnos sus Visites a Barres (192 1). El brevsimo volumen se limita a trazar algunos rasgos antifotogrficos del autor de Du Sang, de la volupt et de la mort. Mas
si una intencin revisionista o caricatural mueve, en principio,
a Cocteau, sus pginas carecen de fuerza demoledora por la
mnima potencia de los elementos explosivos. Las visitas de
Cocteau a Barrs durante el tiempo de guerra, no constituyen
un irrecusable alegato crtico. Se limitan a darnos algunos aspectos personales de Barrs. Forman una inofensiva charge
de no muy exacto parecido, en la que algunos trazos irnicos
son lo ms sugestivos del retrato. Y aunque para Cocteau, a
partir de cierto punto, el ataque es un elogio, no llega tampoco a ese lmite ambiguo de las deformaciones reversibles...
Ms sugestivo, fuerte y peligroso, en su patante forma
procesal, es el acta de acusacin> contra Barrs que, en
unin de las declaraciones de los testigos, public el nmero 20 de la revista Littrature, bajo el ttulo de L'affaire
Barrs. Ved la gnesis de este proceso sensacional, que no
logr, empero, hlas!, por la separacin de Picabia, mantenedor de la rdame ruidosa, el eco multitudinario de los
crmenes folletinescos... El 13 de mayo de 1921, creyendo que
haba llegado la hora de poner al servicio de su espritu negador un poder ejecutivo, y, sobre todo, de concretar en alguna
figura preeminente sus ataques impersonales, iniciando as un
eficiente sistema revisionista de crtica revolucionaria contra
los valores consagrados, los miembros de Dad se constituyeron en tribunal para juzgar a Maurice Barrs, acusado de crimen contra la seguridad del esplritu>. Se nombr un presidente, Andr Bretn; dos asesores, Th. Fraenkel y P. Deval;
un acusador pblico, Ribemont Dessaignes; Aragn y Soupault, ms humanitarios, actuaron como abogados defensores
de Barrs. Los restantes conspicuos dads y otros escritores
de avanzada desfilaron en calidad de testigos.
tor

el

GUILLERMO DE TORRE
Doce espectadores constituyeron
tidos de este

modo

el

Jurado popular. Repar-

los papeles para la jubilosa farsa

irreve-

mismo acusado quien, denegando una oportuna invitacin, sali inmediatamente para
Metz y Aix-en-Provence. Fu sustituido por un maniqu adecuadamente caracterizado y en consonancia con la indumentaria de los dads: largas blusas blancas y birretes, encarnados para el tribunal y el acusador, negros para los defensores.
Con tales elemencs ha constituido este espectculo el acto ms
rente, faltaba la presencia del

jocosamente severo, en su eficacia demoledora, de todas las


numerosas veladas llevadas a cabo por la troupe Dad.
Barres se ha creado en estos tiempos una reputacin de
hombre de genio que le pone a cubierto de toda investigacin
profunda, de lodo control, de toda sancin. Su lucidez reposa
sobre una confusin completa entre una especie de lirismo romntico y una claridad de espritu que nunca ha posedo.
As comienza Andr Bretn el formidable acta de acusacin
contra Barrs, pieza modelo de crtica documental, llena de
juicios sagaces y de condenaciones ineludibles. Lejos de ella
las bufoneras peculiares de Dad: la metodologa y el vocabulario de este sistema son severamente judiciales. Los libros de Barrs
agrega
son propiamente ilegibles: su frase
slo'satisface el odo. Barrs ha usurpado, por tanto, un ttulo
de pensador, Y aludiendo a su famosa teora del culto del
Yo expuesta en su trptico: Sous Voe des barbares, Un
homme libre y Le jardn de Berenice, dirigida a adquirir
una regla de vida interior que supla a los sistemas incapaces

de crear en nosotros certidumbres, agrega el presidente Bretn: Hablar del Yo con mayscula, y crearse un lenguaje
abstracto que tiende sobre todo a lo pintoresco, es rehusar el
explicarse categricamente. Critica luego la rectificacin de
sus principios juveniles y la persistencia en continuar una
obra de contradicciones, negando su condicin presunta de
hombre libre. Los extractos anteriores quizs no basten a dar
una idea de la intensidad crtica de este acta, que se lee gustosamente por su exposicin y argumentacin persuasiva. Sigue a
continuacin las declaraciones de los testigos, entre los cuales
hay humorsticas arbitrariedades, mezcladas con serias impugnaciones de Romoff, Tzara, Ungaretti, Rigaut y Drieu la Rochelle.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Este

acto

marc una nueva

direccin,

ms

197

estimable, en

que reducida a sus justas


proporciones negativas, y complementada con obras personales, hubiese podido salvar a jvenes talentos del abismo montono, iniciando una era fecunda y original. Pues la idea de
enjuiciar en un simulacro pintoresco una serie de pontfices
un sisliterarios, es
como dijo un testigo del otro bando
tema razonable. Cualquiera que sea el valor de las gentes de
letras que han llegado, est siempre bien hacer es comprender
qu'on 11' a pas le droit d'arriver de son vvanf.*
la

trayectoria accional de Dad,

accin

secreta

del

da-

Dejando

al

margen

ia narra-

dasmo. el frustrado con-

cin de algunas curiosas incidencias anecdticas, vamos


a detenernos solamente sobre
captulo de la gesta dadasta casi desconocido. Ha sido

greso de pars
un

Soupault, en el informe confidencial aludido, quien nos ha revelado este aspecto de Dad: Nosotros
contina, refirindose a la etapa 1921-1922
seguimos entonces nuestra campaa basndonos en una filosofa que no es posible definir
aun. Mientras que Hegel niega para afirmar, Dad niega por
negar, apoyndose solamente en el extraordinario deseo de destruccin que reposa en el fondo de todo hombre. Dad quiso
ampliar su dominio y, despus de haber afrontado la literatura,
dirigi sus miradas hacia la religin, la poltica y la filosofa.
Era lgico que estos debates no fuesen tan pblicos como los
referentes al arte y la literatura; los dads trabajaron, por tanto,
mas silenciosamente y hasta decidieron inaugurar una accin
secreta del dadasmo. Comenzaron por querer imponer a todos
los recuerdos de una ciudad la palabra DAD: ms de diez
millones de billetes de Banco fueron cubiertos por una inscripcin DADA. Fueron alquilados varios hombres para fijar sobre todos los muros, durante la noche, la palabra DAD. Durante ms de dos meses todas las carteleras, vieron florecer,
entre la selva de los affiches, esta misma palabra. Todos los
diputados y senadores recibieron una carta particular a propsito del Movimiento Dad. Todas las corporaciones fueron
aludidas directamente por el dadasmo. Esta accin secreta

GUILLERMO DE TORRE
dur prximamente cinco meses, pero lentamente fu renaciendo el deseo de individualizarse. Los unos aoraban los
artculos periodsticos, y lamentaban el silencio hecho en torno a sus nombres. As Bretn y Aragn, poco satisfechos de
esta accin secreta se retiraron, pero no descubrieron sus verdaderas intenciones sino poco despus
marzo de 1922
yendo a reencontrarse con el agente de publicidad que se llama

Francis Picabia.

En efecto, a partir de ese momento se enciende usa guerra


civil intestina, cuya principal ofensiva va dirigida injustamente
contra Tzara (1) a quien negaban incluso la paternidad del
vocablo-rtulo, testimoniada por el pintor Arp, y la redaccin del manifiesto de 1918, que atribuyen a Serner. Mas
al margen de estas incidencias, lo inegable era la disolucin,
el inexorable acabamiento exterior de Dad. La continuacin de la bufonada era imposible. Lo demuestra el carcter apagado de la segunda y tercera poca de Litratture,
dirigida por Picabia y Bretn, a los que se agregan Jaques Rigaut, Benjamn Peret, Roger Vitrac, y Ren Crevel. Este ltimo
funda una revista anloga, Ave?iture, transformada luego en
DSy efmera tambin, en unin de los jvenes Max Morisse,
Robert Desnos, Jaques Barn y Andr Dhotel, que en cierto
modo pudieran considerarse como neo-dadastas.
El nico intento colectivo de este momento, verdaderamente
interesante, fu el anunciado Congreso de Pars convocado
por Bretn, Ozenfant y Paulhan, los pintores Delaunay y Leger y el msico Auric que abarcaba un objetivo muy oportuno: Renovando la eterna pugna entre la tradicin y la invencin, trataban
de solventar la cuestin
segn sus palabras
de retorno al pasado, oponindose a la vague du retour que
peridicamente se manifiesta en el Arte francs: Y, merced a la
colaboracin de todos los jvenes espritus interesados, proceder a la confrontacin de todos los valores y tendencias neta-

A este propsito responde el libro de Pierre de Massot De Mallar(1)


391 inspirado directa y malvolamente por Francis Picabia, que tiende a desvirtuar, en el captulo consagrado al dadasmo, la verdadera historia de este movimiento, estableciendo las bases de una mixtificacin que
no ha llegado a cuajar, y contra la que de todas formas debemos protestar.
Segn Massot los verdaderos padres del dadasmo son Picabia y Duchamp
que iniciaron esta tendencia en New York, 1914, independientemente de
Tzara, que la di el nombre, y a quien encontraron en Zurich, 1918,

m a

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

199

mente nuevas. n suma, una especie de mise au point muy


oportuna y necesaria: una delimitacin de terrenos para marcar las aportaciones particulares y evitar el probable caos en
la hora del cernido y de la valoracin definitiva. Este Congreso, que tena un carcter abiertamente internacional y que se
dispona a acoger opiniones e informes de literatos y artiscas
del mundo entero no lleg, malaventuradamente, a efectuarse por un cisma surgido en el seno de la comisin directiva, a causa de una excomunin improcedente lanzada sobre Tr. Tzara, (1) con quien se solidarizaron un grupo de congresistas disidentes.

Este hecho es sintomtico de la disgregacin final de DAD.


Tzara, Eluard, y especialmente Soupault que, completamente aplacado, no vacila en colaborar con los ortodoxos
(aludimos a su co-direccin de la Revue Europemie, al lado
de Larbaud, Jaloux y Germain), entran en la etapa constructora estos poetas y se marca una direccin. La otra tendencia, de los ntegros o recalcitrantes
est
como gustis
representada por Picabia y sus aclitos, forzados o voluntarios, que se esfuerzan en prolongar el primer momento, perpetuando una blague fatigosa, dados sus efectos previstos,
mas ya sin eco ni ambiente. Pudiera aplicrseles a estos ltimos una frase bastante exacta, por ellos sugerida, que hemos
escuchado a Eugenio d'Ors: En el circo, los clowns que ruedan sobre la alfombra, constituyen un intermedio nada ms, y
es intil prolongarlo. Despus, el pblico pide siempre nmeros de fuerza.

Con

TRAYECTORIA DEL SUBJETIVISMO A TRAVS DE LAS LTIMAS POCAS LITERARIAS

El paso que decidi

el

crdito

intelectual del dadasmo,

su

categora controlable, y, por


ende, su justificacin finalista

y su desarme, fu su entrada ;n el recinto abovedado de la


Nouvelle Revue Frangae. No slo por la incorporacin a su
1

(1)

bres,

serie de cartas explicativas, publicadas en Les feuilles


26 de 1922.

Cf. la

nm,

li-

200

GUILLERMO DE TORRE

grupo colaborador de los dads franceses Aragn y Bretn,


sino merced a los estudios consagrados en sus pginas a
DAD por Andr Gide y su director Jacques Rivire (i). Detengmonos en algunos prrafos de este ltimo:
Aprehender el ser antes que haya cedido a la fiscalizacin;
captarle en su incoherencia o, mejor an, en su coherencia
primitiva, antes que la idea de contradiccin haya aparecido
y le haya impulsado a seducirse, a construirse; substituir a su
unidad lgica, fuertemente adquirida, su unidad absurda,
nica original: tal es el fin que persiguen todos los dads escribiendo, tal es el sentido de sus incubaciones. As caracterizaba prefacialmente Jacques Rivire el propsito dadasta de
desplazar el sujeto, dando todo su valor al objeto neto y restituyendo la asociacin mental a la franca libertad de su instinque dira Amiel
to
al dominio de las puras cerebraciones
abstractas, sinceramente instintivas. Por ello Rivire encuentra
justificado el grito insurrecto de Tristn Tzara en 1919: Por
encima de las reglas de lo Bello y de su fiscalizacin! Tal
propsito engendra y justifica plenariamente el burlesco lema
de DAD: Antiliteratura! O, al menos, una literatura al revs, despojada de sus falsedades ingnitas y de sus tpicos
consubstanciales. Sagazmente, subraya Rivire como los dads no alardean de escritores ni de artistas, slo buscan esca-

par a sus valores.


Rivire comenta tambin en su articulo Reconnaissance a
Dadel objetivo antilingistico de los dads al afirmar: El corolario inmediato de estos principios es que el lenguaje no
tiene ningn valor fijo ni definitivo. Los dads consideran las
palabras como accidentes. El lenguaje para ellos no es un medio, sino un ser. Aserto sagaz que ratifica la integridad innovatriz de DAD, pues ya ellos han sostenido que slo con un
lenguaje indito y ad hoc llegarn a exteriorizar exactamente

sus cerebraciones insurrectas.


El punto cardinal, supremamente sugeridor en las dilucidaciones de Jacques Rivire, es el que se refiere a la determinacin interesantsima del proceso del subjetivismo en toda la literatura contempornea. Su idea
transcrita y amplificada

(1)

R, F., agosto 192Q.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

201

es que todas las escuelas


luego por Dominique Braga (1)
actuales son las heronas y vctimas de un principio agotador
y perjudicial: el subjetivismo. Este ha ido demasiado lejos y
llega a la absurdificacin del yo. En el siglo xix es cuando el
escritor comienza a perder el sentido de lo real, de lo objetivo.
El romanticismo marca el momento en que la visin personal
se antepone a la visin exterior. El escritor siente el detranscribe Braga
seo
de crear continua e integralmente; en su Gnesis muestra un supremo desdn hacia la existencia objetiva de las cosas. La literatura se transforma,
cada da que pasa, en un simple fenmeno de expulsin,
en una exteriorizacin sin control exterior. Despus de Flaubert, con los simbolistas, se ratifica el propsito de librarse de todo modelo real y de no hacer del arte otra cosa
que una especie de trasunto de la personalidad. Para Mallarm
el poema es el sustituto de su personalidad. Para Rimbaud, su
personalidad misma. L'oeuvre de Rimbaud n'est qu'un corps
qu'il s'est donn
dice Rivire. Rimbaud descenda cuerpo y
alma en sus poemas: se insuflaba en ellos. Nadie comoRimbaud
ha posedo la potencia de descargar su subconsciente , nos
confirma D. Braga. Llevados al lmite estos procedimientos
subjetivistas, reducido el poeta a registrar impasiblemente sus
cambiantes interiores, se condena l mismo a no realizar obras.
De ah la palabra expresin, que, sustituyendo a la de
obra, ha ofrecido Rivire con aceptacin de todos les dads.
Se convierte el poeta en agente de un interesante experimento
psicolgico. Pero proyectando forjar, aboca a la Nada.
Hasta aqu las argumentaciones de Rivire, glosadas por
D. Braga. Despus, ste ltimo se interna en una larga excursin crtica y retrospectiva, ofreciendo en perspectiva toda la
etapa romntica, desde Benjamn Constant a Musset y Vigny,
pasando por Flaubert, y estudiando a continuacin Baudelaire
subraya
ya apunta el propsito
y Laforgue. En Baudelaire
de desplazar lo objetivo hacia el sujeto. Y Mallarm anticipa
teorizando: Las cosas existen. No hemos de crearlas, limitndonos solamente a asir sus relaciones. Y acorde con este
enunciado, formula y poematiza su credo simbolista: No es

<Nore teraps: Essai critique sur le moment intellectuel prsente


(1)
Le Crapouillot. Pars, 15 noviembre 19*20 y siguientes.

GUILLERMO DE TORRE

202

preciso nombrar aquello que se desea sugerir. El perfecto alcance de esta conexin misteriosa constituye el smbolo. El
arte ser, por lo tanto, la facultad de ir desde un estado de
alma al objeto, por una serie de peregrinaciones y conexiones
ntimas.

Coincidente con Wilde en la depreciacin de la vida ante


Arte, o ante la potencia imaginativa del artista, dice Mallarm: Todo lo que puede ofrecrseme exteriormente es inferior
mi concepcin y a mi trabajo secreto. Ah nace el hermetismo subcutneo y el preciosismo magnifcente que enguirnalda las creaciones de toda una poca, mas que hoy debemos
olvidar. Y despus, agrega Mallarm: Consistiendo la poesa
en crear es preciso captar en el alma humana estados y vislumbres de una pureza tan absoluta que luminosamente exaltados constituyan las joyas del hombre.
Aparte de las precedencias, ya insinuadas, de Rimbaud y
Lautramont que detallaremos ms adelante, importa consignar la tangencialidad de Jules Laforgue que, al decir de Dominique Braga, tuvo una visin csmica universal, muy prxima al nihilismo schopenaueriano. El autor de las Com~
plaintes llega con su potente individualidad a los divertimientos verbales y a acrobacias imaginativas (Tiens!, l'Univers
est l'enver), que luego explotaran mas hondamente los
el

dadastas.

Mas he aqu ahora, tras este extracto del viaje panormico


de Mr. Braga, las palabras en que condensa Mr. Rivire su criterio
retorno a la Real
a propsito del subjetivismo literario y de la reintegracin objetiva que augura DAD: Es
preciso que renunciemos al subjetivismo, a la efusin, a la
creacin pura, a la transmigracin del yo y a esta constante pretericin del objeto que nos ha precipitado en el
vaco*. Y luego, invita: Ser preciso que el mundo irreal que
tiene por misin suscitar el artista, nazca solamente de su aplicacin a producir lo real, y que la mentira artstica slo sea
engendrada por la pasin de la verdad. D. Braga disiente de
esta conclusin. Reprocha a Mr. Rivire el abandono que hace
de la idea de arte, al afirmar que el Arte y la Belleza no son
para l divinidades, y no tiene, por consiguiente, ningn rencor contra los alaridos iconoclastas de los burlescos dadastas.


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

203

como dice Picabia, quiz en su nica teorizacin


L'Art, {Littrature\ nmero 13), el principio de la
palabra belleza, tai como hoy se entiende, es solamente una
convencin automtica y visual>. Y el nico Arte admirable

Pues,
seria,

que nos interesa no

es ni

puede ser otra cosa que

la expre-

sin de nuestra vida contempornea.

Mas

retornando a las teorizaciones de Dominique Braga:


el sujetivismo parte de los jvenes se
aplican a la connotacin psquica de lo real
unanimistas
y cmo otros exaltan la proyeccin imaginaria del realismo
La
accional
y de ah el triunfo de la novela de aventuras
evasin de lo real fu un fenmeno de biologa colectiva, suscitado por el tedio y laxitud artificiosa de la anteguerra. Mas
hoy, y del crter norteamericano brotan las incitaciones, se
inicia una reacin hacia la Vida, que aporta en definitiva al
Arte el imperio de lo objetivo. Venimos a la realidad
condensa Mr. Braga
porque somos capaces de amarla.

Subraya cmo agotado

glosas de and re bretn


Y de louis aragon

Otra aportacin comprensiva


sobre
es la expuesta
por uno de sus corifeos Andr Bretn. (1) Basndose en la frase de Lautramont. No
hay nada incomprensible, dice Bretn: La obscuridad de
nuestras palabras es constante. La adivinacin del sentido
queda entre las manos de los nios. Leer un libro para saber,
denota cierta simplicidad. Y ms concretamente, aludiendo
a la exploracin bergsoniana de la subconsciencia, sealada por
Drieu La Rochelle (2), agrega Bretn: Se ha hablado a propsito de DAD de una exploracin sistemtica del subconsciente, o de una aplicacin del psico-anlisis de Freud. No es
de hoy el que los poetas se abandonen, para escribir, al declive
de su espritu. Y luego: se llega hasta pretender que so coconstituye un peligro
lor de exaltar el individualismo,
para si misma, sin detenerse a considerar que, ante todo, nos
ligan nuestras diferencias. De ah que este Movimiento sume
diversamente personalidades muy dispares, que le prestan un

DAD

DAD

(1)

(2)

En La

Nonvelle Eevue Frangaise, de agosto 1920, y Les paa perdus, 1924.


L'EuTope Nouvelle, enero de 1920.

GUILLERMO DE TORRE

204

segn ha podido observar Mme. Arnauld (i). Mas en definitiva


interrogaremos
Dada, que en
su mxima exarcebacin del subjetivismo arbitrariamente individualista ha acabado con l, ser puente para un renacimiento del objetivismo optimista?
Pues debemos hacer resaltar un curioso contraste: Al mismo tiempo que los dads, y todas las vanguardias literarias,
afirman el sentido de lo real, en su predileccin hacia los temas fuertemente vitalistas, y dotados de una invasora objetividad, estas intenciones no se reflejan en una obra fotogrfica,
sino que los poetas propenden a vaciar su ntimo subjetivismo
en concreciones csmicas, extrayendo de ellas creaciones hi-

carcter polifactico,

per-realistas...

Louis Aragn, posterior y complementariamente escriba (2)


que clos signos de la actividad mental dadasta constituyen experiencias tan fundamentales como la cometa de Franklin o la
lampara de Galileo. As, segn l, cuando Francis Picabia
vuelca un tintero sobre una hoja de papel, y reproduce la
mancha, titulndola La Santa Virgen no hace ms que definir un azar. Movidos por idntico espritu, Tristn Tzara compone un poema con un ticket de autobs y el mismo Aragn
firma las letras del alfabeto, bajo el ttulo de Suicidio. Desentraa adems el reproche de su incomprensin verbal, diciendo
que todas las palabras son igualmentes objetivas o subjetivas,
y que el pblico, tomando el resultado oscuro por una finalidad, se equivoca.

DAD

es

una hpopsiquia:

En

la

numerosa

estela de in-

terpretaciones polidricas que

DAD,

destaca como una de las ms inteya anteriormente sealadas, una original glosa de Mme. Rene Dunan. No es, empero, una dada
nativa, ortodoxamente afiliada, que haya tomado parte en las
gestas accinales del grupo. Desde sus gradas de espectadora
entusiasta, public, sinceramente atraida, un rticulo en Le
Journal du Pcuple promovedor de la admiracin de los da-

ha ido suscitando

resantes, incluyendo las

(1)
(3)

Nmero

4 de L'Esprit Nouveau.
es Ecrita Nouveanx 8-9-1921,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

205

dds, cedindola espacio en sus publicaciones para el desarrollo de sus luminosas teoras. Nada hay en ella de afectado
o histrionesco. Es la sacerdotisa iluminada que apaga las carcajadas y reverencia el misterio de lo nuevo. Dad es algo
comienza
que un juego o una hilarante fantasa.
ms
Dad es el fenmeno futuro y matar Dad sera sacrificar la
belleza de lo porvenir.
contina, en su actitud de severo
hierofante femneo: Es preciso afirmar previamente que los excesos, las extravagancias y las burlas no prueban nada contra
la idea madre de una concepcin esttica. > Y a continuacin

batalla de Herna?i, las pugnas del simbolismo, y


martirologio de los espritus innovadores en sus comienzos de imposicin. (De ah que tambin pueda explicarse
DAD, su negacin absoluta y su agresivismo exaltado, como
un movimiento de reaccin vindicativa, una venganza lcita de
los sufrimientos e incomprensiones que han sufrido todos los

evoca
todo

la

el

precursores, realizado por los burlescos


blico culpable, estacionario

dadas contra

el

p-

hostil,..)

Rene Dunan afirma el hecho de que una nueva escuela filosfica ha concebido el principio de inteleccin, al margen de la
coherencia lgica. Y cmo la asociacin mental libre se forma
fuera de las leyes causales. Dicho postulado nos lleva a intentar la medida del inconsciente y de su accin sobre lo consciente, No es imposible imaginar
afirma
que un da estableceremos el contacto con nuestro inconsciente, modificando
as el aspecto fsico y mental del mundo. Y sintetizando,
afirma audazmente Renata Dunan: A una psicologa nueva
corresponder una esttica renovada. El grupo DAD busca en

extravagancia la ley misteriosa del devenir esttico inmediato.


Despreciar
que representa el orden futuro e3 anegarse
uno mismo en el desorden del presente. Y concluye persuasiva: Dad no es una mixtificacin: es todo el misterio humano.
Posteriormente, en un ensayo inserto en Frojecteur la efmera revista de su compaera madame Arnauld, y partiendo
del aforismo hegeiiano todo es idntico, la Dunan afirma
heresiarcamente que la lgica es un error, la racionalidad un
concepto absurdo y el principio de identidad una broma
monstruosa. Y luego, aludiendo a las aberraciones del intelecto: El yo es un centro de polarizacin* Innumerables siglos
la

DAD

GUILLERMO DE TORRE
de estulticia y rutina, han propendido a anular la divina fahumana de comprender todo sin reglas. Anatematiza
la lgica, la racionalidad y el principio de identidad. Dada
dice
abre al fin, el palacio fastuoso, donde el alma podr
baarse en la totalidad de aquello que vive. Nosotros reconocemos todo lo que se formula negando, todo lo que posee
esa forma superior de existencia que es el absurdo. La
condenacin absoluta de la lgica, la regresiva negacin racionalista y la deificacin del absurdo: Y he ah el triple vrtice
extrarradial que rasga laDunan en sus exploraciones dadastas.
Posteriormente, ha ampliado sus teoras en un artculo titu-

cultad

Asesinemos la inteligencia y la esttica si queremos


comprender la belleza*, (publicado en el nmero 2 de la revista Bleu, de Mantua.) Afirma que DAD ha nacido fuera del

lado:

tiempo y del espacio, marcando as su superioridad sobre

an sujetas a estas condiciones. DAD no es


una hipopsiquia, pues al margen del prindonde brotar su verdad; y allende las leyes

otras tendencias

una

metafsica, sino

cipio

razn

es

causales de la Esttica, se producir la belleza. Y termina:


El dadasmo nace como una revelacin de lo inconsciente contra lo consciente. El absurdo y la paralgica poseen grandes
puntos de contacto con la realidad inmediata y sensorial.
Realidad traducida a la obra
agregamos nosotros
en elementos de otra realidad ms digna y subjetiva.

3.

LNEA DE PRECURSORES DADASTAS


Je fins par trouver sacr
le

J.-A.

rimbaud Y lautramo nt

mon esprit.
RIMBAUD.

dsordre de

Dice as en un espasmo sublimado de congoja barroca


el genial adolescente de Charleville en una frase de su Alquimia del verbo (i) que puede muy justamente, como escribe
(1)

*(Euvre8> pg. 284. (Ed. Mercure).

>

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

207

(i), ser clavada epigrficamente al modo de liminar en el prtico del Dadasmo. Recordaremos tambin: Je
m'habituais l'hallucination simple: je voyais tres franchement
une mosque a la place d'une usine,une cole de tambours faite
par des anges... En este prrafo clebre y en aquel otro que comienza: J'aimais les peintures idiotes, dessus des portes, dcors, toiles de saltimbanques, enseignes, enluminures populaires; la littrature demode, latin d'eglise, livres rotiques sans
ortographe, romans de nos aeules, contes de fes, petits livres
de l'enfance, opras vieux, refrains niais, rythmes na'ifs pudiera verse implcitamente contenido todo el Arte potica dadaista. La idiocia pura reclamada en un principio por
DADA tiene unos patticos antecedentes en las frases entrecortadas de Rimbaud, en esa fiebre pesada y en esa felicidad
bestial que le alucinan. Hay en ambos casos una subversin
idntica de las normas mentales y de las jerarquas verbales.
Anloga ruptura de las cadenas lgicas. El mismo desdn por
las sistematizaciones ideolgicas. Un mismo afn de llevar el
latido espontneo de la conciencia, el substratum subsconsciente y las visiones subitneas hasta los ltimos lmites de

Ren Lalou

la sinceridad expresiva.

L'absence de systme est encor un systme, mais le plus


sympathique Frase de Tristn Tzara que resume en cierto
modo un estado de espritu a lo Rimbaud, y que ha sido
citada por Louis Aragn al frente de su Anicet ou le Panorama, novela que es precisamente una caprichosa variacin
sobre el tema de la vida desorbitada que llev el autor de las
Illuminations. En ellas se encuentran atisbos pre-reudianos
de la vida nebulosa de la subconsciencia que ha discriminado
sutilmente Epstein al demostrar como Rimbaud inaugura precursoramente un rgimen de conciencia subliminal y, al mismo
tiempo, la expresin literaria de ese mismo rgimen hiperestsico. (2) El papel que ha ejercido, por consiguiente, Rimbaud
sobre los poetas dads es incuestionable: ellos mismos lo han
reconocido as y por el momento es superluo insistir.
Ms interesante, por menos conocido, es el caso Lautramont y la restitucin a este incgnito poeta de un valor pre(1)

Ob.

cit.

pg. 434.

GUILLERMO DE TORRE

208

cursor enorme. Isidoro Ducasse, tras varios aos de permanecer


subterrneo, ha aflorado a tierra nuevamente merced a los jvenes de Littrature que exaltaron la vala de sus alucinantes
Chants de Maldoror y reeditaron las Posics, (i). Contribuyeron as a reavivar la primaca del fantstico uruguayo Lautramont,
recordando la repetique vivi de 1850 a 1870
cin cclica de ciertas subversiones espirituales. Porque, como
escribi Andr Bretn en Littrature, los aos de 1870-71 en
los que se instruyeron los dos grandes procesos intentados por
el hombre joven contra el arte viejo, son muy semejantes a los
nuestros>. Se conceptu su caso quiz aun ms avanzado
e irresoluto que los de Rimbaud y Mallarm. Pues lo que en
el autor de Una temporada en el infierno fu una consciente
y victoriosa evasin, una renuncia a las cristalizaciones, un
temor sordo a morir asfixiado en el recinto inundado de su
propia personalidad; y lo que en el profesor Mallarm, en el
guardaagujas de las dos edades
como le llam Baca-

fu un pattico enoema, un acongojado pathos en la


persecucin del absoluto chef d' oeuvre, en el ilusorio Conde
de Lautramont es, ms inexorablemente, un conflicto irresoluble de su yo lastimado, poseso de un diabolismo maldiciente,
y embriagado por el vino de la desesperacin, como ya dijo
Rubn Daro en Los Raros.
Quiz esas Poesas, hasta hoy desconocidas, fuesen una
liberacin, marcasen una rectificacin purificadora de su ardiente lava satnica. As permite sospecharlo, al menos, el
tono general de este prlogo y las palabras liminares que
figuran a su entrada: Yo reemplazo la melancola por el valor,
la duda por la certidumdre, la desesperacin por la esperanza,
la maldad por el bien, las quejas por la fe, los sofismas por la
serenidad de espritu y el orgullo por la modestia. (3) Nosrise, (2)

(1)

Au Sans Pereil, 1920. Se trata del prefacio en prosa a estas


que no han sido encontradas, y cuyo ttulo ms adecuado es el de
un livre futur que toma la edicin subsiguiente de La Sirene.
Vase el prlogo a la versin de Los poetas malditos> de Ver-

Edc.

poesas,

Prface a
(2)

Mundo Latino, pg. 18).


Ramn Gmez de la Serna en su curioso prlogo a la versin castellana de Los Cantos de Maldoror* (Bib. Nueva, Madrid, 1921), donde vivifica,
mejor dicho inventa, con su potente imaginacin, la vida y la figura de Ducasse, niega tal aserto y califica este prembulo como una contradiccin
para despistar y como un fustazo a los que le seguan por demonaco. No
existe, a mi juicio, tal contradiccin ni an desde el punto de vista forlaine (Edicin
(3)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


otros nos inclinamos a creer en la evolucin,

miento

de Ducasse, decidindose a orear su

tada, a salvarla de las piras del

no

209

arrepenti-

alma atormenBajsimo, a reconciliarse con

mundo abriendo anticipadamente las puertas a las corrientes


de un arte bello: Un arte angelicalmente jubiloso y arrostrado,
pathos clsico y del pesimismo romntico: un arte
intraobjetivo y vitalista en el que la realidad se quita su antifaz feo o pattico, libre de pesadillas, y sonre provocativamente, tal como hoy se plasma en algunas novsimas y deleitosas poematizaciones csmicas.
De todos modos Ducasse, como Rimbaud, segn la observacin de Ph. Soupault, conoci el gozo de contradecirse, el deseo
de burlarse de s mismo, y de hacer el bufn. Ducasse es un
trmino del problema que hoy se obstinan en resolver los dadastas. Rimbaud
agrega
no ha querido darle una solucin, Ducasse no ha vivido bastante tiempo para drnosla.
Y nosotros mismos, viviremos bastante para conocerla? Sin
prolongacin posible, sin una derivacin esttica asimilable, su
obra queda como un faro remoto sobre el oleaje de las blasfemias ensaadas en el naufragio de su propia vctima.
el

libre del

bergson,

jarry,

gide

Paul Neuhuys en sus citados


d aujourd 'hui, con su
espritu penetrante y simptico, al afrontar el problema Dad, determina su friso de precursores en el tiempo, antecediendo unos intentos de defi,

gmez de la serna

nicin:

Poetes

Dad instaura una potente

radicalmente

'

lgica negativa. Invierte

de la inteligencia. Pretende disipara sumergirse en las profundidades ultra realistas de lo inconsciente. Y, a continuacin, el crtico belga trata de encontrar en la filosofa de Bergson los puntos de contacto con la novsima lrica
analoga que ya hemos

mular

la

direccin

la realidad objetiva

ms unidad

de la aparente con los Cantos. Es


preciso haber ledo atentamente el primero para comprobar que an propugnando y realizando Ducasse mismo una conversin ideolgica hacia el
optimismo s la serenidad, persisten en el fondo de su espirita las mismas
caractersticas formales e intencionales que en sus violentos y desmelenados Castos: un estilo erizado, anlogamente acerbo y custico, las mismas
violentas alegoras y blasfemias e idntico gesto satnico, derrocador, in-

mal. El prefacio guarda

cendiario...

GUILLERMO DE TORRE

210

soslayado nosotros apropsto del creacionismo. Recuerda que


para Bergson la inteligencia se halla estrechamente ligada a la
materia, y, por tanto, es incapaz de percibir la duracin y la
extensin en tanto que cualidad pura. No hay que rendirse a
la evidencia del mundo sensible, sino entregarse a 1o que Bergson llama los datos inmediatos de la consciencia. Obedeciendo
a esta profunda impulsin, podremos evadirnos de los groseros
conceptos de la razn humana. Y agrega Neuhuys, sealando
implcitamente el objetivo de las especulaciones dadastas: En
lugar de entregarnos a la visin comn del mundo, procedamos a una exploracin del mundo inorganizado, donde todo
se halla en perpetua creacin.
Otro precursor relativo de Dad en cuanto a gestos extravagantes y a su lxico escatolgico es, segn Neuhuys, el anecdtico Alfred Jarry, el autor de Ubu Ro ou les polonnais. Mas
el valor antecedente de esta farsa bufa y desvergonzada
capricho de colegial, escrito a los quince aos
con respecto a
Dad est nicamente en la libertad de lenguaje y en las expresiones escatolgicas del Padre Ubu, anlogas a las que,
como un medio de reclamo, y slo durante un momento utilizaron los dadastas, especialmente Picabia. Hay una leyenda de
Jarry, que poco a poco fu encarnando su Ubu. Su inters est
ms en la persona que en su obra.
La simpata explcita que Andr Gide ha manifestado por
este movimiento y especialmente por uno de sus poetas
Louis Aragn
ha hecho que se buscase en su obra un punto
o de sugestin respecto a la doctrina dadasta. Algunos personajes de Paludes, y sobre todo el Lafcadio de esa maravillosa
novela de aventuras que es Les caves du Vatcan, son en rigor hroes y representantes de ese estado de espritu en el cual,
con una ausencia total de tica finalista, todo queda supeditado al impulso irreprimible de los ms extrarradiales caprichos de la conciencia: Que llevan a sus personajes hasta el
robo o el crimen por capricho. Abriendo adems un largo panorama de coincidencias, ha escrito Andr Gide (i): Yo sueo
con nuevas armonas. Un arte de las palabras ms sutil y ms
franco, sin retrica, y que no pretende probar nada. Ah! quin

(1)

De

Les Nouvelles nourritures>. Pages choisies, pg.

Pars, 1921.)

250. (Edc.

N. R. F*

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


librar a nuestro espritu de las

Mi ms sincera emocin
la

pesadas cadenas de

es falseada desde el

211

la lgica?

momento en que

expreso.

precedencia ms inmediata de Apollinaire, nos inel paralelismo antecedente de la actitud primicial de Ramn Gmez de la Serna con relacin a la postura dadasta. Las siete palabras del autor de Gregueras, pronunciadas en 1910: Oh, si llega la posibilidad de deshacer! son
repetidas implcitamente y hallan una realizacin total en la
doctrina dad. Anhelo disgregador que estos jvenes llevan al
lmite mximo ltimo de las disociaciones lgicas y del nihilismo humorstico. Y, la actitud jovial, descompuesta, ultrasincera
de que alardean Tzara y Picabia, ofrecindose desnudos a todas
las corrientes de cerebraciones, no tiene cierta analoga con la
actitud en un tiempo barroca, contorsionada y, por ende, anloga del creador y titular del ramonismo? Relanse en comprobacin los prlogos de Gregueras y e El libro mudo, y vase
cmo ambos abocan a esa misma desordenacin del Todo,
que dijo Tzara.

Aparte

la

teresa recordar

jacques vach

Existe una figura curiosa y


frustrada en los obscuros aborgenes de Dad, que los dadastas han presentado siempre
como un arquetipo supremo de su specimen humano anhelado:
y es la figura de Jacques Vach, joven extrao, literato involuntario, que muri en 1919, a los 23 aos, vctima del opio.
Algunos dads, especialmente Andr Bretn, que fu su amigo,
han exaltado hasta la cumbre a Jacques Vach, reconocindole como su ms genuino precursor, como el instigador aventurero de las pesquisas dadastas y superrealistas en que hoy
se obstinan. La confesin dadaignense, agria confidencia
que abre Les pas perdus est dedicada al recuerdo y la
exaltacin de Jacques Vach.
travs de sus pginas entrevemos la figura de ese humorista amargo, de ese trgico negador,
iniciador de todas las negaciones, los malestares y las inquietudes que engendraron el dadasmo. Sin Vach
dice
Bretn
yo hubiera sido tal vez un poeta; pero l ha desencadenado en m ese complot de fuerzas oscuras que le lleva a

212

GUILLERMO DE TORRE

creerse algo tan absurdo como una vocacin. Ha despertado en ellos la ambicin de otra cosa que la literatura, de un
ms all hiperblico e inaccesible: de ah el desdn que manifiestan por lo puramente literario, que content a sus antecesores, mientras que ellos escriben para buscar hombres y
nada ms. Inquietud, disgusto, ambicin supraliterarja, renuncia al fcil objetivismo, orientacin a los repliegues ltimos
de la subconsciencia: he ah las direciones marcadas por la
brjula de Vach.
Mas cul es su obra?. En puridad, sta no existe. Su influjo, su ejemplaridad est en su persona, o en la personalidad
zumbona, escptica y pesimista que Vach se superpuso. Su
literatura se reduce nicamente a unas Lettres de guerre que
Vach escribi desde diversos lugares, adscrito al servicio militar, en 1917 y 1918 y que sus amigos se apresuraron a publicar, despus de su muerte. Estilo laxo y desarticulado, mezclado de humor o
de Umour como l escriba
e irona.
Juego con su propia personalidad y con las ajenas, desdn y
gusto especial por la mixtificacin: he ah lo que se desprende
de las cartas de Vach y de su retrato moral, trazado por Bretn. Est usted seguro
escriba a este ltimo
de que Apollinaire vive todava y de que Rimbaud haya existido? Por mi
parte yo no veo ms que a Jarry; apesar de todo, Ubu... Y
en este tono escptico y burln se produce siempie Vach so-

uno a

hombres y la vida.
Los dadas quieren ver en l algo extraordinario y sobrenams acabado caso de lirismo involuntario y extrarradial. De ah que lo eleven al nivel de otros extravagantes como
Lautramont y Jarry. Vibraba en Vach esa lucha de contra-

bre los

tural: el

dicciones, esa polmica de instintos vitales y literarios, mas


ese buido afn de lolimprevisto que suscit el xodo de Rimbaud. Y hasta identificndose con algunos de los delirios de
Une saison en enfer, Vach escribi continuando aquellas
patticasMetanas: Yo ser tambin trapense o ladrn o explorador/ o* cazador,'o minero. Todo esto acabar con un incendio, os lo aseguro, o en un saln con la riqueza adquirida.
Se caracteriza as Vach como el arquetipo del disconforme
moderno. Es la personificacin de esa inquietud sin cauce
que mueve a muchos jvenes de hoy. Y constituye al mismo

y
LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

213

tiempo
su muerte azarosa, o su suicidio, segn cree Bretn,
prueban
la demostracin trgica de que la huida de la
la literatura, una vez inoculado el virus en la adolescencia, es
fatalmente imposible aun poseyendo el alma impvida de
un Rimbaud. (Oh visin ejemplar de sus estriles correras por
Africa en busca del vellocino de oro, y de su muerte en Marsella, tendido con las alas cortadas
una pierna invlida
en la cama de un hospital, volviendo la espalda a la gloria deslo

preciada...!)

4.

los poetas Y las teoras

Acaso extrae

al lector persque
paciente
haya seguido estas glosas,
como concediendo toda nuestra atencin hermenutica a los
gestos peculiares y los hechos definidores de DAD, dejemos
para el final el examen de sus personalidades integrantes y
teoras individuales. Mas ya hube de advertir previamente
atajando los reproches de los que hayan encontrado en estas
glosas excesivo anecdotismo
que mejoi encontraramos las

individuales de

DAD

picaz

caractersticas de

Dad en

la visin

prxima de sus gestos de

exteriorizacion vital, que en la lectura y examen atento de sus


obras aisladas.
as habris podido comprobarlo en el trans-

curso de estas pginas. Sin embargo, para complementar y


cerrar totalmente este itinerario hermenuico, voy a destacar
aisladamente cada una de las personalidades dadas, en unin
de sus manifiestos cardinales, mediante descriptivos rasgos sinpticos.

Tristan Tzara
de origen rumano
es el inicial propulsor
DAD y el inventor de este vocablo, rtulo que ya tiene
una aclimatacin mundial. Encabezando mi Album de re-

de

tratos en la revista Grecia, caracterizaba as la efigie de


Tzara: Es un equilibrista intrpido y un jongleur circense,
poseo del caotismo burlesco y del vrtigo nihilista, que ha
exaltado la antifilosofa de las acrobacias espontneas, y que
cultiva la partenognesis del microbio camalenico dad. Su
obra ya haba sido definida por m anteriormente, en la pri-

GUILLERMO DE TORRE

214

mera glosa que en Espaa apareci sobre DAD (i): En sus


prosas petites ngres y en sus poemas sinusoidales, resalta

curvilneamente
al vrtice de su estructura inconexa, subcutnea y sarcsticamente antigramatical
la trayectoria inaprehensible de su espritu catico, preso de neblinosos espasmos,
Tzara ha publicado: Npala Garroo, poemas (con dibujos
de H. Arp, Zurich, 191 5).
La premire aventure celeste
de Mr. Antypirine, con grabados de M. Janeo, Zurich, 1916.)
25 pomes (con diez grabados en madera por H. Arp, Zurich, 191 8). Calendtier Cinema dn coeur abstrait, Pars, 192 1.)
De nos oiseaux, (Pars, 1923).
Sus poemas son banderas
dice Sopault (2)
Sus colores son deslumbrantes: ultra violeta, azul elctrico, escarlata.
Los pobres ojos de los lectores de hoy no pueden resistir mirarles de frente. Hacen falta los lentes del tiempo y quiz los
de la muerte:

Les papillons de

comme

les miroirs

grimpent avec

le

mtres de longueur se cassent


le vol des fleuves nocturnes

comme

feu vers la voie lacte...

Tzara es un poeta autntico: No conviene tomar demasiado


en serio su bromista receta para hacer un poema dadasta
ei truco del sombrero
ni demasiado en broma su sintxis
descoyuntada y su vocabulario kaleidoscpico. El orden de
sus palabras obedece a un engranaje mas profundo que el lgico. Trata, de imponerlas un nuevo sentido, de variar el valor
y la plstica habitual de cada palabra: en suma, de crear un
nuevo lenguaje potico que para nada tolera el control del lenguaje utilizado por la vida real. Su verbo, como dice Soupault,

es

un

torrente

que retienen

y todas

las palabras

las

races gramaticales

son arrancadas por

el

sintcticas

huracn de su

lrica:

quan le poisson rame


discours du lac
quand il joue la gamme
la promenade des dames

les

(1)
(2)

misma revista Greeia el 20 de septiembre de 1919.


Les Ecrits Nouvzaux, diciembre 1922.

Publicada en la

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

21$

mais la fori l-bas


a quelques mtres seulement
frmit des brutalits

dans

la

boutique des horizons>

{Lady Hamillon)
*Francs Picabia escribe sin trabajar. Desdea el mtier.
Sus poemas no tienen fin, y sus prosas jams comienzan. As
caracterizaba Tzara la personalidad de su ms audaz cmplice
en V Anthologie DADA. Y luego agrega: En pintura, Picabia
ha destruido la belleza construyendo con los residuos
cartn, dinero
el pjaro del mecanismo eterno: cerebro en conexin con las cualidades de las mquinas. Picabia
he
yuxtapuesto yo
ilumina la rotacin de las realidades cine-

mticas y

el lector se pierde entre sus palabras de ventrlocuo


enmascarado. Picabia es un incorregible bufn. Nunca ha sido
literato ni creemos que se propusiera serlo. Escribe para buscar un cauce a su corriente inagotable de fantasas y cabriolas.
Ello explica la sucesin de sus actitudes en el seno del movimiento Dad, tan dispares y al mismo tiempo tan consecuentes consigo mismo. Es el ms encarnizado defensor de la nada
absoluta. De ah que mientras los dems poetas del grupo, pasado el primer momento de efervescencia patante y comprendiendo la imposibilidad de prolongar una blague que
en su violencia pasajera tena su mayor justificacin aprestronse luego a realizar, desde su plataforma conquistada, una
obra seria Picabia siga queriendo perpetuar la primera postura. Ebrio de reclamo ha escrito que il n'ya pas qu'un
systme qui soit bon et c'cst le systme patant* En rigor sus
reivindicaciones acerca de su paternidad dadasta son justas,
ya que l es un dad nato. Viene lanzando desde hace aos
sus pinturas mudables y sus libros invertebrados: Rateliers
platoniques, Poesie Ron-Ron, L'atklte des pompes fnebres
en 1916 y 1917. Su mejor libro; Pomes et desslns de la filie
?ie sans mere
la mquina
compuesto de 18 dibujos mecanicistas. En Jess Christ rastoqoure hay pensamientos o
puales de doble filo: Toda conviccin es una enfermedad.
La vida slo tiene una forma: el olvido, La parlisis es el

GUILLERMO DE TORRE

2l6

la sabidura. Como pintor ha bordeado la mediocridad hasta ponerse al margen de todo control humano con
sus dibujos lineales y mecanicistas de ttulos desconcertantes (i). Y en su condicin de bromista temperamental, loustic incorregible, su ocupacin mxima ha sido suscitar y fomentar las carcajadas irreverentes. Lo nico que debemos reprocharle no es su par de automviles, sino sus corbatas des-

comienzo de

y sus obsesiones cscatolgicas que le hacen llegar


demasiado cerca a la palabra de Cambronne.
Cocteau describe pintorescamente a ambos poetas en un artculo Tzara es un creador. Qu hace? El trabajo inverso.
Transmite el sentido a aquello que no lo posee. El simple hecho de que su mano dirige el azar, hace que este azar sea
suyo. Tzara extrae de la nada una criatura a su imagen. Tzara
sacude el sombrero y saca maravillas. Si otro le imita slo
consigue tonteras. Poco nos importa el viejo texto de donde
Tzara recorta las palabras que su mano reorganiza. Y luego
complementa audazmente Cocteau: Un poeta debiera slo publicar su firma cambiando el orden de las letras y rubricar debajo. Cabriolas pintorescas que concuerdan exactamente con
hilacliadas

hacer un poema dadasta por Tr. Tza15 de Littr atur): Tomad un peridico y
unas tijeras. Elegid un artculo de extensin equivalente a la

una

receta para

ra (en

el

nm.

que pensis dar a vuestro poema. Recortad el artculo, palabra


por palabra, y vaciadlas en un bolso. Agitad lentamente. Extended despus cada trozo en el orden en que vayan saliendo del bolso. Copiad concienzudamente. El poema se os paPara conocer mojor sus evoluciones pictricas vase su biografa por
(1)
Marie de la Hire (Edc. Povolozky, Pars, 1921). Como al remoto Homero
slo que al revs
empiezan no por disputrsele sino por negarle nacionalidad varios pases. Mas su biografa nos testifica que se llama Martnez
de Picabia, habiendo nacido en Pars de padre espaol y madre francesa.
Su. familia, que resida en Cuba, tiene ramificaciones en Sevilla. Picabia conoce Espaa. Ha vivido en Barcelona. Y hace aos segn nos ha referido
su primo Juan Hctor Picabia hizo un viaje de Pars Sevilla en el techo
de uq vagn. Extravagancia humorstica que brindamos sus amigos do

Pars, como detalle indito para alguna biografa pintoresca, y que le caracteriza como precursor de las ms genuinas excentricidades dads.
Segn su biografa, empez exponiendo en el acadmico Saln des Artistes francaises (1894) para terminar disidente de todos, expulsado de los
Independientes (1921). Fu alumno y seguidor de Pisarro. Despus se incorpor al cubismo, y bajo el magisterio de Apollinaire se lanz a la antiliteratura. Nuestro Doctor Lafora caracterizara a Picabia como un esquizoide incurable...

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


recer.

Y heos

217

aqu un escritor infinitamente original, de una

sensibilidad encantadora, aunque al margen de la comprensin


vulgar. No nos muestra y desacredita ya este cnico consejo el revs de todo truco potico, y marca con un estigma bur-

mtier ritual? Cocteau pinta as a


gusta la pintura. Se limita sencillamente a abrir
su reloj o contemplar el mecanismo. No miradle como pintor.
Las sugerencias y los caprichos de su pensamiento se exteriorizan por medio de otra lengua. > Mas cul ser sta? Aludir Cocteau a las entelequias verbales del dominio escatolesco toda expresin del

Picabia:

No

le

lgico?

Phlippe Soupault, el cantor jovial de las Ckansons des


buts et de rois
reversin burlesca de las Ckansons des res
et des bois del tatarabuelo Vctor Hugo
contempla como se
deshoja en su ojal la rosa de las estaciones por la volubilidad
de las brisas areas y las corrientes de alta frecuencia que
traspasan su cerebro. Soupault es uno de los poetas originariamente cubistas
filiacin: Apollinaire-Cendrars
puesto
luego bajo el signo del dios Dad, que posee un perfil ms netamente personal y coetneo: tanto por el motivo temtico
como por la estructura verbal y el ritmo acelerado de sus poemas contenidos en Rose des vcnts (1919), (con dibujos del expresionista ruso Marc Chagall, comisario de Bellas Artes y uno
de los promotores de la modernizacin artstica eslava bajo los
Soviets...) Durante la actuacin de Soupault en el circo Dad
destac siempre su sentido gil y piruetante, desposeyendo al
lirismo de todas las supersticiones rituales. Y condensaba as
su nihilismo desconcertante: He escrito un manifiesto porque
no tengo nada que decir. La literatura existe; pero slo en el
corazn de los imbciles. Es absurdo dividir a las gentes en
buenas y malas. De un lado estn mis amigos y del otro el

Nada.
y la belleza
Es un genuino poeta nunista que manipula con elementos,
sensaciones y panoramas del ms alto voltaje vital. Proscribe
todo nfasis artificioso. Es directo y vibrtil. Sabe captar los
latidos momentneos, regulndolos con arreglo a una arbitraria concepcin csmica que le obsesiona. Pues, como, subraya
Neuhuys, Soupault pretende liberarse de las tres unidades
nmero, espacio y tiempo, pero se siente prisionero entre los
resto. El arte

GLLRMo d Torr

21%

cuatro puntos cardinales. Quiere huir de s mismo. Evadirse


del deterninismo. Y escalar los horizontes.
En Soupault se evidencia al igual que en Cendrars la teora
de la fatiga intelectual y de la repercusin cenestsica, desarrollada por Epstein... El poeta siente asaltado su cerebro por
el

vrtigo

Dans

urbano y circulante:
le

praxnoscope de

mon

crne

les taxis
les

tramways

les

autobs

les

bateaux-mouches cherchent en vain a

se dpasser

anhelando una liberacin, exclama:

Un coup de

revolver serait une

si

douce mlodie

En cuadros esquemticos condensa paisajes mltiples y


sensaciones agitadas. Como el autor de Le Transsiberien es
un verdadero espritu inquieto: est alucinado por perspectivas
exticas y por la sed horadante del espacio. En su cabeza se
barajan los itinerarios. Ante sus ojos los continentes tejen un
rag-time. Tal nomadismo psquico se acenta en su cinemtico poema Westwego. En sus pginas hay un cruce de trayectorias, una permuta de sensaciones, y el espritu del poeta
vibra solicitado por un misterioso lugar, ese Westewego extraplanetario. Todas las ciudades del mundo son banderas,
estrellas cadas a tierra y le ofrecen bebidas frescas para
su sed continental. Los rtulos luminosos se encienden y se
apagan en su memoria. El poeta saluda, tutendolos, al pasar,
a Rimbaud y Lautramont, a travs de las brumas anlogas,
entre los soles pequeitos que giran con un ruido de plomo
y el gran gigante del boulevard. Todo el poema tiene el ritmo
de un film ralenti, que se desenrolla en el revs del recuerdo, repitiendo el estribillo ptico de los espejismos y las
lejanas.

Posteriormente, Soupault ha variado algo las direcciones


de su poesa (Wang-Wang, 1925). Renuncia al atrezzo moderno, a los colores pintorescos, a todos los elementos que
en un principio le singularizaron. Aspira a depuraciones y

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

21$

simplificaciones mximas. Por ello tal vez se advierta alguna


discrepancia entre los rasgos con que anteriormente le hemos
caracterizado y los que l mismo
o alguien muy prximo
se otorga al definirse en la annima Anthologie de la nouve(Edc.
Kra,
lle poesie Jrangaise.
1924.)
En colaboracin con Soupault, Andr Bretn ha escrito Les
champs magmtiques, libro de prosas supramallarmeanas, y algunas piezas de teatro bufo
S'il vous plait, Vous m'oublierez
representadas en el delirio de los primeros festivales
dadas. Por tanto los rasgos fisonmicos de Bretn son muy
semejantes a los de su colaborador. Su inspiracin burlesca
cristaliza en una estupenda Pice fausse, que fu muy celebrada en Pars, y que Valery Larbaud nos ha recordado recitndola en sus simpticas conferencias del Instituto Francs.
(Madrid, abril, 192 3.) En su libro de poemas Moni de Piet
saltan y piruetean los motivos lricos ms prximos a nuestra
sensibilidad. Su actitud terica queda cristalizada en un manifiesto, donde afirma que Dad no reconoce ms que el instinto
y condena a priori toda explicacin. No debemos ejercer ninguna fiscalizacin sobre nosotros mismos. Dad no puede someterse a los dogmas de la moral y del gusto.
Louis Aragn completa con los anteriores un trinomio de
valores homnimos. En los poemas de su Feu dejte hay algunas de las piezas ms caractersticas del lirismo, luego definido por Epstein. Aragn, en su manifiesto Moi, sintetiza su
individualismo afirmando: cEl lenguaje se reduce a un solo Yo,
y si yo mismo repito una palabra cualquiera, sta se desprende
de todo lo que no soy yo, hasta llegar a ser un ruido orgnico
por medio del cual se manifiesta mi vida.>
Su espritu bajo la influencia de Gide ha procurado abordar
la novela en Anicet ou le panorama, cuyo hroe es, en cierto
modo, un hermano del Lafcadio de Les Caves du Vatican,
y una versin curiosa de la hipottica continuacin de la
vida de Rimbaud. Mas, como escribe Neuhuys, Aragn es el
solo dad que parece preparar un terreno de conciliacin entre
las sugestiones de la consciencia y las exigencias de la razn.
Y si por un lado reitera sus veleidades destructoras, por otra
parte se inclina a las vas de construccin. Muestra de tal fluctuacin es su relato titulado Les aventures de Telema-

GUILLERMO DE TORRE

220

que (1923), donde se eleva del pastiche a la creacin y a la irona, y en cuyas pginas resplandece su lenguaje indirecto, su
riqueza metafrica. El mismo Jacques Rivire, director de la
Nouvelle Revue, que tan mordientes polmicas ha sostenido
con l, no se retrae para reconocer su valor, invitndole a ceder a sus mejores caractersticas, superando esa lnea gastada
de la burla sistemtica. (Consejo que Aragn no ha atendido
ya que en su coleccin de prosas Le Lbernage
libertinaje
de los sentidos ms que del intelecto extrema sus insolen-

cias.)

Paul Eluard es uno de los poetas ms puros, a continuacin de Reverdy, pero tambin uno de los ms montonos... Su lrica no tiene, en rigor, nada de especficamente
dadasta, salvo algunas cabriolas de los Exemples (precedidos de Les necessits de la vie et les consequences des revs, 192 1), Despus del Bestiaire ou cortge d'Orpho del
primognito Apollinaire, Eluard ha sabido vencer el recuerdo
de las comparaciones dndonos en Les animaux et leurs
hommes una serie de movibles poemas sintticos, en que los
sutiles rasgos descriptivos aparecen sombreados con el difumino del humor. Tal espritu resalta en sus poemas ms originales: la serie de haikais, publicados en aquella antologa de
la N. R. F. (septiembre, 1920) y que Eluard aun no ha recopilado:

Le vent
hsitant

roule une cigarrette d'air.

En

Repetitions reitera y acenta los motivos inconcretos


bruma de la subconsciencia. En
Les malheurs des inmortels (1) es el dibujante alemn Max
Ernst, autor con el de estos poemas en prosa y de los sorprendentes dibujos que acompaan al libro, quien tiene la clave
del sentido: pues sus composiciones son la prolongacin de las
ms extraas pesadillas incongruentes. (Se dira que Max Ernst

los ritmos perdidos bajos la

ms dispares de las lminas de ciruga y


de los libros de agricultura, y despus las yuxtapone sobre el
recorta las imgenes

(1)

Ultimamente,

1924,

ha publicado Mourir

tos superrealistas: 152 Proverbes mis

ati

de ne pas Mourir, y dos librigout du jour y u defaut de silenee.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


pape!, con

un descuido absoluto de

que

221

las analogas, sin otra jus-

absurdo resultante). Paul Eluard,


escriba Tzara en su revista Proverbe
quiere realizar una
concentracin de las palabras, cristalizadas como por el pueblo, pero cuyo sentido sea nulo>. Este poeta se resuma as en
un manifiesto: <Para nosotros todo es ocasin de divertirnos.
Cuando remos nos vaciamos y el viento pasa al travs, moviendo puertas y ventanas, introduciendo en nosotros la noche

tificacin

la del

del viento.

Los poemas de Paul Derme se diferencian, de las creaciones de Reverdy


de quien se le quiso presentar como un
discpulo
porque en lugar de ser cuadros aislados y pasajes fragmentarios, son conjuntos organizados y vivientes.
Poseen una arquitectura slida. En ellas el tema no queda
truncado caprichosamente, sino que adquiere su desarrollo
plenario, y su armona de construccin total.
Las pginas de Spirales estn sembradas de imgenes y

metforas singulares:

Sur mes talons la nuit se renferme


avec un bruit de porte.

Chacun de vous
sous

Mon

baton

n'a-t-il

pas un

toile

les paupires.

ferr

L'avenir s'ouvre

sme des tincelles


comme une rose au coeur pomm.>

Paul Derme se aleja de los recintos dormidos, los paisajes


las almas astnicas, que sirven de fondo inspirador a algunos poetas de su tendencia. Ernproa resueltamente
sus sentidos hacia los panoramas modernos, y toma el pulso
al da que pasa. Sus poemas poseen un ritmo gil, y son como
un receptor lrico de los latidos y emociones nunistas. Como
escribi Prez Jorba en L'Instar: se dira que estn escritos
sobre el volante de un automvil y a gran velocidad. El ritmo
es tan rpido y el verbo tan fcil que el lector ha de acelerar
su marcha para captarlo.
Beauts de 1918 es un lbum en prosa de poematizaciones

exanges y

GUILLERMO DE TORRE

222

cubistas, sobre los temas circundantes de las horas

y paisajes
mentales, ornados con bellos dibujos de Juan Gris. Por la pantalla foliada de sus Films van desfilando cinemticamante
paisajes anmicos, cuentos, duodramas y soliloquios: conjunto
noviestructural de prosa distribuida tipogrficamente en distintos sectores, que completa unos dibujos ajedrezados de
Survage. Y en su ltimo libro Le volant ctArtimon (1923)
llega a una perfecta depuracin de sus mejores cualidades lricas. Aqu su lirismo retorna a las fuentes genuinamente sentimentales. Y partiendo de temas, que oscilan en torno a sugestiones marinas, tiene buenos aciertos imaginferos:
II y a des regards qui raient les vitres qu'ils traversent...
Les lunettes marines ont des larmes glaces...
Ces appels des mouchoirs ne sont plus des mouetes...

Derme ha

diversificado su aetividad en cauces editoriales.


sobre su personalidad lrica, conviene subrayar su faceta de
hombre accional, repleto de impulsos e iniciativas fecundas.
Un fruto de ellas ha sido la primera publicacin esttica de

hoy: L'Esprit Nouveau, revista a la que l imprimi, en los


albores, la orientacin esttica, insuflndola su ms original
sentido terico.
En la trepidante ribera donde gesticulan las ardorosas juventudes de la avanzada francesa, Madame Cline Arnauld
se destaca hoy con una irnica sonrisa perforadora propia de
fmina que ha vislumbrado todos los secretos panoramas, y
proyecta sobre la vida su espritu hecho verbo lrico, al modular
encantadoras armonas sobre el pentagrama cubista-dadasta. Si en su novela poemtica Tournevire acert a tejer sobre
un escenario frico deliciosas fantasas versicolores, como racomo dijo Fernand Divoire
ras gemmas de un joyel
es en
los Poemes d claires voes (1920), nacidos en las rutas claras, donde su delicadeza temperalmente y su dominio lrico
se despliegan en pginas de una lmpida estructuracin y de
un ritmo genuinamente femneo:

Les claires-voies ouvrent


Mais j'irais a la campagne

l'ceil

aux mistres

en jongleur de printemps

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

223

Ante sus pupilas todo adquiere un ritmo primaveral baado


por un roco de alba, hasta el punto de que ella sola ha visto
a la aurora en maillot. Y en su coleccin Point de mire
(1922) prolonga la estela de sus cautivantes lirismos tejiendo, no ya fragmentos aislados, sino organismos poemticos
completos.
Cline Arnauld, prendida erticamente a Paul Derme, ha
seguido a ste en su trnsito desde la laguna cubista al puerto
de Dad. Y adscrita a este nihilista movimiento, se ha libertado juglarescamente de sus ltimas cadenas mentales, dndose a todos los funambulismos desconcertantes peculiares de
los dadastas, y tomando parte en sus accidentes festivales
mientras que, ms tmidas permanecan al margen las restantes figuras femeninas, como Mara d'Arezzo, Alice Bailly,
Gabrielle y Marguerite Buffet, Germaine Everling y Mary Wigman. Madame Arnauld ha resaltado aguerridamente su figura
leyendo con serenidad manifiestos burlescos, ante un pblico
enardecido y propicio a la interrupcin y a la risa recproca, e
insultando con elegancia a su obesa enemiga Mme. Raehilde,
jremota Anticristesa decadentista...!
En Gueper de diama?its (1923) prosa y verso mezclan sus
contrastes lricos. La imaginacin de Cline Arnauld tiende, no
hacia ese surrealismo que otros preconizan, sino a una
suerte de esplritualismo neorromntico, aunque de intencin y
de tcnica cubistas. Su mismo vocabulario es exquisitamente
preciosista: en l se barajan las luces de una pedrera deslumbrante, y, en rigor, cada poema suyo es, como el ttulo de este
volumen indica, un avispero de diamantes.
Georges Ribemont-Dessaignes con su crneo medio rasurado y su apostura perfectamente seria, ha sido una de las
figuras ms patantes de los festivales dads. Dotado de un
potentsimo verbo panfletario y de una irona sangrante, los
mejores y ms intencionados manifiestos dads estn firmados
por l. As, Non-Seul plaisir, Dadalande y su conferencia
Lo que no puede decirse sobre el arte (1). Da a la palabra
idiocia una extensin universal. Ribemnt,como Angel Samblancat, es un artfice del insulto, un orfice de la blasfemia.

(1)

La

Vie des Lettres, vol. III,

enero 1921.

GUILLERMO DE TORRE

224

Tirador del pim-pam-pum, Aristarco del jeu de massacre,


no respeta ningn blanco, y ejercita su puntera sobre todas
las cabezas sobresalientes. Destruir lo que vosotros construs
es lo que hacemos. Se espasma en maldiciones a lo Lautramont y sintetiza as su frmula negativa:
(Oai).
Clement Pansaers era belga. Fu de los ltimos en agregarse y de los primeros en separarse de DAD cuando surgi
la escisin de 1921. Ha muerto joven, en 1923. Haca datar
sus precedentes de 1916, considerndose, no como un hijo,
sino como un padre de Dad. Era, sencillamente, un espritu formado al margen, que se aproxim al grupo al descubrirle sus coincidencias Valery Labaud. Le Pan Pan au cul
du nu negre (1920) es una primera tentativa dada para disociar las palabras arbitrariamente. De all es su frase proftica:
Continuar en la generacin siguiente. Siguen *Ici fnit la
sentimetitalit, donde su vocabulario retorcido y complicado
alcanza las ltimas metas, y Apologie de la paresse, en una
de cuyas pginas explana confidencialmente: El arte slo me
interesa como fantasa, placer de lujo. Mi estilo? Imbcilmen-

NON

te unilateral.

5.

COLOFN

(1923)

El dadasta norteamericano Walter C. Arensberg ha escrito


las verdaderas obras dads no deben vivir ms de seis hoHay ya algunas que !e desmienten. Pero sostiene certeramente que Dad es el representante mundial de todo lo que
es joven, viviente y deportivo. He ah el verdadero aspecto

que
ras.

que ms nos ha agradado de este movimiento. De acuerdo simultneamente con las palabras ms certeras de Tzara en sus
varios intentos definidores: Dad es una cantidad inmensa de
vida en transformacin. Un copo atmosfrico esencial. Algo
que gravita en nuestro ambiente al nivel de los aviones y de
los cerebros sitibundos. Objetarn algunos que esto no significa nada en relacin con las promesas que tamaas negaciones
implican en compensacin. Mas tampoco significa nada la otra

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

225

nada oficial que nos invade o las novedades apcrifas que


algunos aceptan.
Ya hemos insinuado las dos direcciones que hoy se marcan
en los disueltos elementos de DAD. Mientras unos se obstinan en su prolongado inalthusiansmo, o negacin a engendrar, otros, los dotados de potencias constructoras, se disponen
a edificar, con elementos nuevos, obras personales. Luego, el
dadasmo negativo ha muerto. Ha muerto Dad? Soupault
irnicamente me deca en Pars en 1922: Dad no ha muerto, por la sencilla razn de que no puede morir, o, si usted
prefiere, porque no ha existido nunca. Dad no ha querido
probar nada. Ha suscitado muchas cleras y muchas risas:
pero nadie ha podido definirlo. Dad, en efecto, es solamente
un estado de espritu. Ahora bien, el espritu dad, en lo que
tiene de salutfero y estimulante, como norma de reaccin
personal violenta y sincera, en los comienzos de generacin, no se extinguir, no debiera extinguirse hasta que los
cimientos de una poca quedaran bien anclados. Tristn Tzara lo pensaba as, al escribirnos: La nada de Dad tomar
siempre no importa qu forma, se aplicar a todo y se transformar siempre. Mas ha terminado ya la accin dadasta?
Soupault sostiene que an no; su influencia se ha aminorado, y slo se comprender dentro de una docena de aos.
Pero la que ha conseguido ya es muy extensa. Estoy persuadido de que el xito de Paul Morand y Jean Giraudoux
del
que nos felicitamos
es debido en buena parte a la agitacin
provocada por el dadasmo. Y agrega finalmente que el pblico, aun rechazando su negacin total, no puede ya admitir sin
reservas lo que antes admiraba incondicionalmente (1). Coin-

En Le Bon Apotre (1923), primer signo de su tendencia constructora


(1)
Soupault analiza novelescamente el problema de la formacin de la personalidad, en un joven, agitado por el viento de las contradicciones, que pudiera ser un espejo del autor. Esta misma significacin concede Soupault
pstumamente al movimiento Dad, cuando escribe: ste fu un espejo, y, sin duda, por ello estbamos tan desesperadamente adheridos a l.
revela, adems, su verdadera finalidad: -Escandalizar. Por qu no confesar, en fin, que nosotros hemos gustado apasionadamente del escndalo?
Nosotros queramos escandalizar y nos escandalizbamos a la vez. Este es
un goce muy fino. Es preciso algn valor y una soltura especial. El pblico, a su vez, nos escandalizaba. Intentaba comprender, sin llegar a conseguirlo. Qu locura! (Pgs. 217-18 de Le Bon Apotre. Edic. du Sagittaire. Pa-

rs, 1923.)

i5

GUILLERMO DE TORRE

226

1920 que el mayor mrito de Dad


microbio de la duda en todos los organismos espirituales de nuestra generacin. Dad ha sido
nuestro Descartes. Ha renovado la duda cartesiana, hacindonos reeditar las interrogaciones y las dudas fundamentales.
Destruccin y Construccin. En estas dos palabras
que
gustaba de esgrimir Delaunay
puede sintetizarse la curva y
proceso evolutivo de todo el arte novsimo. Todos los artistas
potentes han de seguir esa trayectoria: tras la iniciacin destructora, la gesta creatriz. Quiz algunos
y entre DAD habr sus vctimas
se detengan, perezcan, en la primera etapa.
Mas no importa. Recordemos estas fuertes palabras de Po Baroja en Paradox, Rey: Destruir es transformar. Y algo ms:
Destruir es crear.> De ah que, aun reconociendo slo el mpetu destructor, quede justificado el movimiento Dad.
La pregunta agregaba Soupault que nosotros hemos dejado sin respuesta la recogern otros ms jvenes, que vienen
detrs. Entretanto, tal interrogacin quedar suspendida como
una espada de Damocles sobre los aos 1920-1925.
Por ello, recordemos, a modo de broche definitivo, el grito
de un dad augural:
cidene, haba

yo

escrito en

era haber introducido

el

CONTINUAR EN LA GENERACIN SIGUIENTE >

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

227

6.

APNDICES DE

924-2

1.

H E odadasmo y
superrealismo

Aquella

fantasa

irreprimible,

dada que

el

personal,

que sena ms
movimiento ac-

y que ya presagiaba Andr Bretn (i) como una derivacin de las ardorosas campaas de 1920, ;ser este surrealisme que ahora, en 1924, intenta presentrsenos como el supremo desidertum de las evoluciones dadastas? En principio nos
resistimos a creerlo. Nos parece ms bien una ltima maniobra
efectista
aunque ahora menos sonora, puesto que se desarrolla en el plano de la pura especulacin literaria
de los
hurfanos de Dad: es decir, que aquellos que, sintiendo la
nostalgia del pretrito luminoso, quieren reavivar la llamarada
extinta, o de algunos otros, psteros y ms jvenes, que por
haber llegado tardamente gustaran de iluminar su rostro auroral con aquel vivido resplandor. He ah la perspectiva que
exterior y espectacularmente contemplado ofrece el debate superrealista. Tratemos ahora de aproximarnos a su meollo, discriminando su gnesis o caractersticas.
Littrature no haba cesado de publicarse en estos aos
hasta ser sustituida ltimamente por La revolntio?i surrealiste. Mientras otras publicaciones fueron banderas pronto arriadas, hojas de un da, come afloraciones superfluas del frondoso rbol dadasta este brote antiliterario > (et tout le reste est
littrature: tal fu el sentido de su ttulo, a simple vista paradoxal) no se ha marchitado. A medida que pasaban sus nmeros mensuales, Littrature trat de ir marcando una evolucin fatal ms que preconcebida hacia la regin superrealista.
Una bandada de epgonos recin llegados, como el ms joven
Jacques Barn, autor de unos poemas sin zumo: allure potitual

(1)

Les pas perdus, pg. 92.

GUILLERMO DE TORRE

228

La mare aux mitralleuses y Pierre


que; Benjamn Pret
Naville
que en sus prosas de Les reines de la main gauche
ha llevado al lmite mximo sus pesquisas, con Robert Desnos, Roger Vitrac, Max Morisse, Francis Grard (al margen, o

en plano menos escolar, quedan Marcel Arland, Rene Crevel


Delteil, unidos momentneamente a estas experiencias) son, en cierto modo, los sucesores del primigenio espritu
dad, aliados a los supervivientes fieles a aquel estado de cosas, como Bretn y Aragn.
Convencidos del agotamiento irremisible de Dad, o aspirando a condensar sus consecuencias postumas en un cuerpo
de doctrina orgnico y coherente (?) que constituya por s mismo una nueva escuela, han venido a reencontrarse con el
surrealisme. Qu es el superrealismo? Ninguno de los que
siguen con asiduidad de centinelas la marcha evolutiva de las
vanguardias desconocamos esta palabra y su concepto. No era
necesario que Andr Bretn adoptase un continente trgico
como si fuese a hacernos una revelacin escalofriante y publicase con tanto estrpito su Manifeste du sur ralistne (i) para
que recordsemos el origen apollinairiano de este rtulo. En
efecto, como el mismo Bretn, aunque a regaadientes, se ve
obligado a reconocer, ste data de 191 7 en que Apollinaire
coloc bajo la calificacin de sutrealiste
tras desechar la de
surnaturaliste ya empleada por Baudelaire y Nerval
su
drama Les mamelles de Tiresias. El superrealismo deba significar para l un predominio absoluto de la fantasa, de las
pura no conorazones de la imaginacin, que la razn
ce, capaces de desplazar totalmente la vida real; una afirmacin renovada del podero transmutador del arte, modelando
librrimamente la arcilla de la realidad. Mas acaso este superrealismo de traje flamante, pero de cuerpo ya osificado, no
cae dentro de las teoras genricas peculiares del arte de creacin o de invencin que ya el mismo Apollinaire preconizaba desde 191 2 en las liminares Mditations esttiques de sus
Peintres cubistes? Vemos, pues, con una simple ojeada, que
este decantado superrealismo no ofrece ninguna novedad de
concepto: es la continuacin de las intenciones creadoras o

y Jospeh

(1)

Aux Ediona du

Sagtaire. Pars, 1924.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

229

comunes a todo el arte genuino de nuestro tiemya clsicas y tradicionales, en cierto modo.
Ahora bien, si este propsito comn
enmascarado bajo
diversos rtulos adquira desarrollo y conservbase latente,
el marbete suprarrealista haba sido dejado a un margen. Surcreacionistas

po

y,

por

esto,

gieron otras etiquetas ms deslumbrantes que motivaron su


eclipse. El gran sol de
anul cualquier otro satlite nominal. Mas he aqu que cuando los rayos de aquel hipottico
astro se han debilitado, intntase ahora resucitar el letrero
surrealisme, presentando la aeja mercanca apollinairiana y
dadasta, que encubre, como intacta y recin elaborada. El
surrealisme est hecho de una costilla de Dad, ha dicho
graciosa y grficamente Ribemont-Dessaignes. Entronca en

DADA

agregamos nosotros
con algunas de las teoras
primigenias de Trisn Tzara, aunque el nombre de ste haya
sido escamoteado en la lista de precursores y adherentes que
redacta Bretn. Mas para verificar tal primogenitura basta abrir
los 7 Manifestes Dad que Tzara acaba de recopilar en un
lnea recta

(1) muy oportunamente. Y leer el captulo Espontaneidad dadasta> de su 2. Manifiesto, Zurich, 191 8. Tzare
se encuentra ya de vuelta cuando otros van perforando el ca
mino. Mientras Bretn intenta, como veremos, hacer el proceso
del realismo, asesta fuertes piquetazos en la fortaleza de la lgica, y a la zaga de Freud se lanza a explorar las posibilidades
literarias de la mina subsconsciente, Tzara, condensando lo
esencial de esos problemas, ha escrito ltimamente: Yo he
pensado siempre que la escritura careca en el fondo de control, aunque se tuviese o no la ilusin de l; y aun ms, he
propuesto en 191 8 la espontaneidad dadasta que deba
aplicarse a los actos de la vida. Y Dad, a su vez (como
Tzara reconoce ms explcita y noblemente que Bretn), arranca del primitivismo surrealisme de Apollinaire, tendiendo al
desarrollo de los principios espontanestas. La resurreccin indirecta de Dad solo vale, en suma, para subrayar su papel de
puente entre el apollinarismo y el superrealismo. Mas ninguno de estos dos ismos nos parece un trmino de llega-

volumen

da an...
(1)

Editions

clu

Diorama, chez Jean Budry, Pars,

1924.

GUILLERMO DE TORRE

23o
Por otra

parte, la reaparicin del

trmino superrealismo ha

como un

clarinazo de batalla entre promociones y banderas prximas y rivales; as vemos con cun pico ardor se
disputan su legitimidad otros grupos de jvenes, frente al de
Bretn. Sealemos principalmente los de Ivan Goll y Paul Dersido

me, en sus revistas respectivas Surralisme y Le mouvement


donde se mezclan las firmas de algunos primitivos
dads, como Picabia, Ribemont-Dessaignes y Cline Arnauld,
utilizador tambin en ocasiones
con la de Pierre Albert-Birot
Tericamente, sus
anteriores de la divisa hoy tan discutida
argumentaciones son de escasa fuerza. Goll se limita a sealar todos los precedentes
que, por nuestra parte, ya hemos
enumerado
a Bretn, para disipar su afn exclusivista, tarea en la que emplea trminos ms violentos Derme. Mas
ninguno de ambos, aunque la razn en principio les asista,
intentan constituir una teora orgnica e individual del superrealismo para oponerla a los razonamientos de Bretn. Ya que
Ivan Goll se reduce nicamente a definir su superrealismo de
un modo vago y genrico la transposicin de la realidad en
un plano artstico
y a alzarse contra la sumisin del autor
de Les pas perdus, a Freud, acusndole de confundir el arte y
accir,

la psiquiatra.

Terminados estos prembulos exteriores penetremos en la


mansin propia del superrealismo; vengamos al concepto de
este smo tal como lo define Andr Bretn: Automatismo
psquico puro, en virtud del cual uno se propone expresar el
funcionamiento real del pensamiento. Dictado del pensamiento,
con ausencia de todo control ejercido por la razn y al margen
de toda preocupacin esttica y moral>. El superrealismo
agrega
reposa sobre la creencia en la realidad superior de
ciertas formas de asociaciones desdeadas hasta la fecha, en la
omnipotencia del sueo y en el juego desinteresado del
pensamiento.
Antes de llegar a tales asertos, dicho teorizante, en las primeras pginas de su manifiesto, comienza por exaltarlos derechos de la imaginacin queriendo libertarla de la esclavitud
de la razn, e incluso llegando a hacer la apologa de su ms
alta libertad: la locura. Bretn contina su ruta afrontando el
proceso de la actitud realista que, inspirada por el positivis-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

23I

mo, desde Santo Toms a Anatole F/ance le parece opuesta


a todo impulso intelectual y moral, por hallarse formada de
mediocridad, de odio y de gris suficiencia. Despus, a la zaga
de Freud, penetra en el recinto de los sueos, no para efectuar
psicoanlisis, sino queriendo localizar en lo subconsciente el
manantial de la ms pura cortesa. Yo creo
en la
afirma
resolucin futura de esos dos estados, en apariencia tan contradictorios como son el sueo y la realidad en una especie de
realidad absoluta, de siprarrealidad, si as puede decirse.
(De ah que nos parezca muy verosmil esa frase El poeta
trabaja, que, segn Bretn, Saint-Pol Roux haca fijar en la
puerta de su cuarto mientras dorma. Y no deja de tener sentido un episodio anlogo que Maurice Martin du Gard nos
cuenta reerente a Barrs: Este, al acostarse, a las once, colocaba al alcance de la mano lpiz y cuartillas, seguro de que
durante el primer sueo sus impresiones se aunaran, para
anotarlas al despertarse a media noche, aunque luego, a
la maana siguiente, pusiese en limpio los borradoies captados en el intervalo de dos sueos.)
Muestra de ese predicado espontanesmo absoluto del pensamiento son Les champs magntiques, que Bretn escribi
en colaboracin con Soupault en 1919, cuando ya presenta
por tanto el superrealismo, pero aun no haba llegado a elaborar su doctrina orgnica. Esa obra fu redactada, segn nos
ha confesado despus, abdicando voluntariamente de la conciencia, sin ningn plan preconcebido y haciendo abstraccin
del mundo exterior: dejndose llevar solamente por el azar de
las palabras y de los caprichos concantenadores de sus impulsos subconscientes. Tal estado tiene, en efecto, gran analoga
con el mundo de los sueos y determina cierta restriccin del
albedro crtico
aunque no su completa eliminacin, pues,
contra lo que cree Bretn, Freud nos ha revelado la posicin
eternamente fiscalizadora del Preconsciente; y de ah el papel
de la censura, de las represiones ejercidas de un modo constante, sobre las tendencias desbordadas de la libido.
Esta disposicin espiritualmente sonmbula ante la realidad, este papel enorme otorgado a lo subconsciente nos explica la gran devocin de Bretn y de los superrealistas a
s sueos y el hecho de que gran nmero de pginas de su

GUILLERMO DE TORRE

232
libro

Clair de terre sean solamente relatos de sueos tomados

taquigrficamente. Ser el sueo, la actividad onrica, al margen de la inteleccin lgica y del control crtico, la ms pura
fuente de sugestiones poticas, como llega a deducir Bretn?
Quiz, mas sus consecuencias le llevan a terrenos falsos: al
tobogn del espiritismo, a la falsa creencia de que la facultad
vale tanto
medimnica de ciertos poetas
Crevel, Desnos
como la facultad potica, incurriendo as en las superche-

ras del espiritismo,


final en
petdus.

el

captulo

que nos ha narrado su desencanto


Entrada de los mdiums de Les pas

del

Hecho observado por

los psiquiatras

teorizantes clnicos

en numerosas ocasiones, la produccin


genial del artista surge de la periferia de la consciencia. Por
consiguiente, esto demuestra el influjo de lo subconsciente y de
la actividad onrica en el arte, determinando una relacin estrecha entre sus respectivos elementos. La produccin artstica
escribe G. R. Lafora (i)
se parece, pues, a los sueos por
su carcter incompleto y simblico y por cierta falta de sintaxis en las series sucesivas de imgenes. No parece esta apreciacin mdica una definicin anticipada y aun una justificaagrega
cin cientfica del superrealismo? El arte ms puro
el Dr. Lafora
el arte individualista en absoluto, es un lenguaje convencional slo comprensible por unos elegidos que
reaccionan adecuadamente a las sugestiones simblicas del
artista. Tales aptitudes mentales, esta tendencia disociadora
del artista a perforar los ltimos reductos del individualismo,
caen bajo el rtulo clnico de esquizofrenia y son reveladoras
de una constitucin mental esquizotmica segn Lafora y
otros. Mas, aunque este estado
y aqu adviene la disparidad
de conclusiones entre el crtico esttico y el psiquitrico
se
halle prximo a la demencia, no vale confundir los trminos y
llamar locos a todos los poetas que cultivan disociaciones de
ideas o palabras y buscan un lenguaje especial. En el caso
concreto de los superrealistas, el peligro tal vez se halle ms
lejos que nunca, ya que para su tranquilidad social y su mengua literaria, el estado en virtud del cual llegan a sus delirios

de

la literatura es que,

Estudio psicolgico del cubismo y expresionismo. (Archivos de


(1)
Neurobiologa. Tomo III, nm. 2. Madrid. 1922.)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


superrealistas, es

y espontneo.

ms

bien provocado

artificioso

233

que sincero

El superrealismo
por encima de los juegos de palabras
en que algunos se entretienen buscando meros contrastes acsen su expresin ms seria, implica
como he insinuado un abandono absoluto del poeta a un estado de inspiracin casi religiosa. Y al hacer volar todos los puentes entre el espritu del poeta y la bouche d'ombre
como dijo
Hugo, dispensadora de poesa, aspira a una mxima, lcida
e inconsciente pureza potica. Mas, lgicamente
aunque acudir para las objeciones a la invocacin de la Lgica es obvio en
este caso
el hecho de cortar las amarras, no slo con la realidad, sino hasta con el puerto de la inteleccin normal, y de
romper todo contacto con la mente del lector, hace que queden
suprimidas todas las escasas posibilidades inteligibles que
ofreca esta modalidad potica, ya difcil de suyo. Tal ruptura
probablemente no importar gran cosa a los poetas superrealistas, ya que Bretn y sus amigos gustan de repetir frecuentemente la frase de Lautramont: II n'y a pas rien d'incomprehensible; y aun esta obra de Paul Valry: L'esprit humain
me semble ainsi fait qu'il ne peut-tre incoherent pour luiticos

meme.
Otras objeciones nos suscita el superrealismo. Cierto que
ser interesante despertar en nosotros esas oscuras fuerdel subconsciente, generadoras de poesa. Mas de ah a
convertir tal posibilidad en un filn nico, desdeando los dems; del sincero impulso subconsciente
surgido con espontaneidad
a su aborto reglamentado y a su exploracin sistemtica y obcecada, va mucha diferencia. Por ello, el superrealismo puro es imposible ha dicho Martin du Gard a Bretn, Y, a nuestro juicio, amanerado y estril. El verdadero superrealismo ser el involuntariu. El del artista que consigue
la transfiguracin de elementos reales y cotidianos, elevndolos a un plano distinto y a una atmsera de pura realidad
potica; as Jean Giraudoux. En cualquiera de sus novelas,
desde Provinciales Jidiette au pays des hommes, hay acaso ms bellezas suprarrealistas que en todas las pginas de
La revolution surrealiste escritas por los epgonos post-dads.

puede
zas

Lo que

slo

puede tener belleza y justificacin ofrecido en

las

234

GUILLERMO DE TORRE

mismas condiciones de

libertad que se produce al convertirse


en sistema, elevarse a dogma y jerarquizarse en preceptos de
escuela, se convierte en algo automtico y pueril, en una receta, que se puede aprender de una vez para siempre y queda
al alcance de todas las pluma, como ha hecho notar muy sensatamente Ph. Soupault.
Sin embargo, aun marcada muestra marginal disidencia, no
adoptemos un gesto hostil hacia esa ruta de generosas exploraciones superrealistas que hoy se inician. Reconozcamos, con
todo, que este es un arte maravillosamente gratuito
gratuidad aun mayor que la que Gide reconoce en Proust
sin causa ni finalidad alguna, libre de intenciones complacientes, tan
oscuro como fervoroso, y que viene a engrosar esa legin de
apasionadas tentativas hacia la conquista de la recreacin
potica. As, Louis Aragn en un inciso de esa curiosa excursin peripattica
que flucta entre dos riberas, la metafsica
en Le paysan de Parts escribe: El vicio
y la obscenidad
llamado surrealisme es el empleo irregular y pasional del
estupefaciente imagen, o ms bien de la provocacin, sin albedro, de la imagen por ella misma, y por todo lo que sta
lleva al dominio de la representacin: perturbaciones imprevisibles y metamorfosis. Ya que toda imagen, a cada embate,
conduce a una revisin de todo el universo. Y ms adelante
Aragn, al reconocer en tono jocosamente apocalptico que el

principio de

utilidad

ser ajeno a todos los que practiquen


de la gra-

este vicio superior, al hacer la apologa indirecta

tuidad que lleva consigo

el superrealismo, descubre el otro


malthusianismo o negacin a engendrar en que
caern sus adeptos. Por tanto, los primeros postulados Dad
que sostenan implcitamente una violenta negacin de la
obra subsisten ntegras, y el decantado propsito deshumanizador del arte nuevo, si no es muy exacto en otros aspectos, adquiere su ms completa consagracin en este renovado gesto juvenil de lanzar los grmenes al aire para evitar
la fecundacin de seres u obras humanas y viables.

vicio, el del

LITERATURAS EUROPEAS D VANGUARDIA

235

2.

el

mal del siglo

Las

generaciones

actuales

oscilan entre dos peligros: el


orden y la anarqua. Doble espejo en el que yo me reflejo,
bien me vuelva de un lado o del oro.> Con estas certeras palabras encabeza Marcel Arland (1) un curioso ensayo que,
la rplica de Jacques Rivire a que
juzgamos interesante parafrasear y apostillar en

por su oportunidad y por


di origen,

estos apndices.

Marcel Arland aspira a definirse a si mismo y a definir a los


de su edad. Es un testigo de mayor excepcin. Su palabra
aunque en ocasiones yerre
tiene los mejores acentos de
sinceridad. Para sus determinaciones toma como hito de partida el movimiento Dada, cuya inquietud considera subsistente,
aunque en forma menos virulenta que otrora. Hace una oportuna apologa del subjetivismo: Antes que toda literatura
hay un objeto que me interesa ms: yo mismo. Y trato de
aproximarme a l por los medios ms puros que encuentro. La
literatura, que es el mejor de entre ellos, casi no nos seduce
ms que por sus relaciones e influencias sobre nosotros mismos (2). Sus palabras vienen, pues, a enfilarse en el ncleo
terico de la negacin del objeto, del objeto perdido >, a cuya
bsqueda incita Henri Massis a los jvenes, coincidiendo en el
fondo, aunque a primera vista parezca lo contrario, con Jacques Rivire.
Arland condensa su punto de vista cardinal y su avidez de
normas al decir: La Moral ser nuestro primer cuidado. Yo no
concibo literatura sin tica. La ausencia de Dios es el contrasentido de toda moral. Ninguna doctrina puede satisfacernos;
pero la ausencia de doctrina nos es un tormento. De ah que

<\)
N. R. F. Febrero 1924. Pars.
Releyendo a GL Papini en una seleccin francesa, Le demon m'a d>t, he
(2)
visto coa cunto ardor ste afirma que el artista no tiene otra misin que
expresarse a s mismo. Por ello anuncia la quiebra que amenaza a la novela, al cuento y al teatro.
recuerda que ya Soffici, en su Giornale di Lardo, exclamaba: Puras efusiones lricas, colecciones de cartas, observaciones psicolgicas: he an los libros del porvenir>.

GUILLERMO DE TORRE

236

movido por sus preocupaciones

religiosas,

dio literario la inquietud presente, exclame:

y sacando del raTodas estas cues-

un problema nico, a Dios, eterno tormento


de los hombres, ya se den a crearlo o a destruirlo? Estamos

tiones se reducen a

ante un moralista disfrazado? Predica Arland la instigacin a


nuevas conversiones o a la vuelta a una tradicin catlica?
Cmo si no tuvisemos bastante con ese neotomismo de
Massis y Maritain, tan empachoso!
nos decimos alarmados.
Pero, no: Arland siente y analiza como literato. La religin no
es importante, a su juicio, mas que como exaltacin y smbolo
de todas las inquietudes. Lo que reclama nicamente, por las
vas ticas y al negar el concepto del arte por el arte,
buscndole una transcendencia
es el fin de las disoluciones y
de las bromas, la llegada de una simplicidad nueva y de
una poca en que los hombres se inclinen sobre su propio
drama con las cinco miserias de sus cinco sentidos... Incitacin a la bsqueda de uno mismo, desdeando ya las cabriolas. No es
dice acertadamente
un retorno al clasicismo lo que me parece deseable, sino el hallazgo de una nueva
armona entre el desorden y el tumulto de los espritus.
Por su parte Jacques Rivire, con su lucidez habitual, en el
comentario que sigue al artculo de Arland, a la vez que refuta
algunos de sus puntos de vista, amplia e ilumina otros. Ante
todo, no cree en el nuevo mal del siglo; dice que es el antiguo,

del pasado siglo, pero sin embargo ratifica la crisis del


concepto de la literatura. Y en efecto, si juzgamos por sus
muestras, por la novela que despus ha publicado M. Arland,
Etienne, narracin de estilo romntico y personajes mixtos,
negaremos tambin la novedad de ese mal del siglo, confinndolo ms bien en la categora de un sntoma menor. Para Rivire la inquietud actual
y estamos acordes no puede resumirse en la angustia religiosa ni en la finalidad tica
como
propone Arland. Tiene un radio ms ancho. Los jvenes
escribe
continan atormentados por el deseo de absoluto, depositado en ellos por la generacin precedente, pero sienten al
mismo tiempo una impotencia radical para producir alguna
cosa en la que tengan fe... De ah su escepticismo furioso y
dogmtico... Cierto. Ese deseo absoluto, ese afn de novedad,
esa insumisin a los precedentes se traduce literariamente en
el

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

237

frmulas restrictivas antes que en nuevas normas. Como ha


discriminado sagazmente A. Marichalar (1): se sabe a ciencia
cierta que es lo que no hay que hacpj, pero se carece en cambio
de esa cierta ciencia que asegura una probable viabilidad. Pertrechado de prolijos mandamientos prohibitivos el artista del
da no sabe sino vacilar. Tanto mas que quien le veda la frmula no es un precepto externo sino el propio dictado de su
conciencia, de su gusto crtico y de la naturaleza misma de su
inspiracin.

Aludiendo a las ltimas pesquisas


vocabulares y espiride los superrealistas y a su empeo por conseguir
materializaciones poticas, Rivire aclara que considera como
poesa un conjunto de fenmenos X, del que ciertos cerebros son los sujetos, a la manera de mdiums que pueden extistas

perimentar fenmenos sobrenaturales. La anotacin de estos sentimientos puede ser asimilable en todo momento al
acta de las sesiones espiritistas. En el mismo hecho de que
los dadas exalten extremadamente las obras de escritores no
profesionales o presuntamente perturbados
Vach, Lautramont
en quienes por algn azar ha podido producirse
la revelacin potica, encuentra Rivire la explicacin de la
f depositada por estos jvenes en los acontecimientos msticos y en los fenmenos mgicos. Ms el punto de vista
singular es aquel en que el teorizante de la N. R. F. viene a
coincidir con otros puntos desarrollados por nosotros en pginas anteriores apropsito del creacionismo;, del irrealismo
que examinaremos
como el referente a la
y aun de otros
deshumanizacin formulada por Ortega y Gasset. As vemos
que para Rivire el tan discutido superrealismo tiende, en in-

tencin, a derivar directamente, sin

ninguna carambola con

el

yo, en una materia escrita plstica o sonora receptora de los fluidos desconocidos que nos baan; y en la prctica: a romper
todas las formas del discurso, todas las venas de la materia,
todos los elementos construidos que amenazan canalizarse y
dar a las cosas el aspecto del parecido-*
En su ruta hermenetica Rivire llega a cruzarse con la perforada anteriormente por nuestro Ortega y Gasset. Este ltimo
(1)

Revisti de Occidente, nra. 15.

Septiembre 1934

GUILLERMO DE TORRE
ha sealado como caractersticas ms germinas del arte nuevo
y como claves explicativas su tendencia a la deshumanizacin y a evitar las formas vivas. Rivire, en virtud de las
teoras expuestas llega a deducir anlogamente que el arte se
transforma as en una actividad completamente inhumana,
en una funcin suprasensorial, en una especie de astronoma
como para nosotros
creadora. Para l
los ejemplos de tal
arte mejor que en la lrica se han conseguido ya en la msica
pintura.
Y
cita
ejemplarmente
a Strawinsky, Chirico y
y en la
Man Ray. Mas no olvidemos que as como estas artes, por
causa de su oriundez, se han hallado siempre ms lejos
de la realidad que la literatura, y no han aspirado
al mea su representacin o copia, as tambin
nos la msica
ahora pueden sublimarse ms fcilmente hasta un surrealissin dejar de ser comprensibles. Por el contrario, en la lrica el fracaso del superrealismo es evidente,
aunque solo ya
su ambicin sea gloriosa. Si la lrica se precipitase por ese desfiladero quedara reducida no ya solo a una msica de ritmos, de palabras, de imgenes, como antes, sino a una armona ilgica de sueos descabalados..., incomprensibles para
el mismo creador ?,1 volver a la normalidad y al estado de vigilia, al cesar su estado de delirio onrico-potico.

mo

EL MOVI M

E N T O

FUTURISTA

ITALIANO

el porqu de este captulo

El Futurismo, que na ci _cn


Miln en 1909, ha sido el movimiento europeo de vanguardia que ha desplegado ms intensa y vital actividad, alcanzando los ltimos grados de elevacin en el altmetro del xito y de la difusin espectacular.
Ninguna otra tendencia afn, en la lnea de direcciones estticas extremas, ha logrado
justicia es reconocerlo
describir una trayectoria tan amplia de atenciones, admiraciones, entusiasmos y odios como la que en un momento
dado: 1910-1914, suscit en Europa el Futurismo. Cre a su
alrededor una vibrante atmsfera polmica, erizada de gestos
verbales y muecas combativas. Trat de ejercer no solamente

una influencia

literaria

esttica

como

los

dems movi-

mientos similares
sino tambin un influjo moral y poltico,
mediante una exaltacin de los valores nacionales: el orgullo,
el patriotismo, el anticlericalismo, el militarismo, el afn blico, etc.

El Futurismo multiplic su actividad en distintos sectores


lrica, teatro, novela, msica, pintura
afront directamente la lucha contra los rivales y el pblico, instaurando
con el puetazo marca Marinetti-Boccioni un nuevo sistema
de persuasin dialctica. Y se polariz en mil gestas y gestos
cotidianos, violentos, irnicos y pintorescos...
pesar de todo este mltiple entusiasmo accional que tesestticos

timoniaban en sus pugnas los corifeos futuristas, delatando


as los numerosos kilowatios de sus elctricas juventudes; a
pesar de las numerosas aportaciones tericas
discutibles,
pero innegables
que estos hacen al concierto de los ismos>
extrarradiales, el Futurismo hoy da, fuera de Italia, no goza
de gran crdito, y aun en su misma patria est a punto de ser
estrangulado por una reaccin contraria. Puede, por tanto, al

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

24I

comprobado que ha recorrido totalmente la rbita de su vinuevo influjo futurista y dar a este movimiento, marinettiano por antonomasia,
como extinto y cumplido?. La guerra europea que, en cierto
modo fu la culminacin trgica de sus anticipaciones y anhelos
guerra, sola higiene del mundo, haba gritado Marinetti en 1910
result, segn algunos, para el futurismo una
fosa prematura. Ya que al hacer realizables sus previdencias y

ser

talidad, descartarse la posibilidad de todo

sus

un

ms

caros postulados, stos


para decirlo con palabras de
autorizado (1)
se vaciaron inmediatamente de

crtico

sentido.

Frente a
sostienen:

tal criterio

cmo no

mismos futuristas que


dando realidad a sus din-

se alza el de los

solo la guerra

fuerzas del maqumismo, de la


destruccin y del coraje espiritual
sino los movimientos literarios subsiguientes, especialmente el dadasmo, han venido
a justificar su gesta y a concederles una primaca progenitora.
Mas lo innegable, en todo caso, es que el Futurismo en cuanto
a su vitalidad influenciadora ha prescrito. No por la fuerza de
una reaccin contraria ni quiz por agotamiento, sino sencillamente porque es un hecho ya admitido, un elemento comn,
y su ideario es algo elemental que debe asimilarse por los
que lleven una direccin esttica contempornea para ser rebasado inmediatamente, sin circuirse en sus lmites escolares. Y aunque Marinetti y toda una generacin de epgonos
neofuturistas sigan en la trinchera produciendo caudalosamente libros, manifiestos e iniciativas, debiramos en rigor, al
declarar extintas y asimiladas sus esencias, prescindir del captulo futurista en este friso exclusivamente reservado a las
tendencias vivientes. Adems, el futurismo es el ms conocido,
el nico movimiento probablemente conocido de los letradas y
del pblico latino
al menos en sus postulados fundamentales
y en sus hechos ms sonoros. Pues las gestas futuristas y Marinetti, su mximo inductor han tenido siempre un relieve
mundial anedctico y pintoresco. Y no es raro encontrarse frecuentemente el nombre del autor de Mafarka entre los tele-

micos arquetipos estticos

E. Dez-Canedo: El Futurismo... a los seis aos. Espaa, 28 febro(1)


ro 1918.
!i

GUILLERMO DE TORRE

242
gramas de

los rotativos europeos,

estridencia innovadora:

con motivo de alguna nueva

teatro sinttico, sus


arremetidas anteayer contra D'Annunzio, y ayer contra los
dads. Pues al igual del condottiere fiumano, Marinetti, que
se ha llamado a si mismo la cafena de Europa>, pretende entrar en esa categora de personajes reclamiers y actualistas
que integran, un Clemenceau, un Gorki, un Guillermo de Hoel

tactilismo, el

henzollern, un Charlot... tipos que no toleran el menor abandono momentneo de su popularidad y que aspiran a mantener siempre despierta la expectacin del pblico europeo y

americano...

Sin embargo, existen otras razones que nos inducen a exponer sumariamente y a enfocar en una revisin valoradora las
teoras, ios hechos y las aportaciones ms descollantes del Futurismo. En primer trmino, un prurito elemental de completar
esta galera de ismos> latinos y cierta simpata particular,
nunca disfrazada, ms siempre reflexiva, que el autor de este
libro ha otorgado al Futurismo. Agregada a ella va, lgicamente, el deseo de terminar con ciertas malvolas mixtificaciones interpretativas de que en Espaa ha sido vctima y de
restablecer clara y objetivamente la verdad de sus teoras, inquiriendo su filiacin y sealando sus paralelismos con otra
tendencia de vanguardia.

rea

n f lu e n ciadora

...Y ms fuertemente, como


razn crtica exigente e ineludible, la necesidad de intentar
precisar el rea inuenciadora del Futurismo y la asimilacin
de algunos de sus extremos tericos por otros movimientos
posteriores. Es decir: determinar hasta que punto, por ejemplo,
algunas de las teoras, las actitudes y las innovaciones dadastas tienen su raz primicial, su fuente de origen en las especulaciones marinettianas. Pues con ocasin de valorar la
significacin antiintelectualista de DAD, se ha aducido ms
de una vez, como precedente cierto, las apologas del instinto
que
ms terico que efectivo
y del odio a la inteligencia>
Marinetti, para dar mayor fuerza a sus exaltaciones del valor
lrico de la materia, preconizaba en sus primeros manifiestos.
i

del futurismo


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

243

Ha habido incluso algn comentarista francs (1) que ha


hecho remontar a Marinetti lo esencial de las innovaciones
cubisto-dadastas. Y otro articulista agregaba (2): Directamente (Blaise Cendrars), o indirectamente, por la transversal
de Apollinaire, los hombres y las escuelas llamadas de vanguardia deben su libertad a la revolucin futurista. Marinetti
resulta el gran inventor. Lo que existe de viable en las tentativas actuales lo aport l ayer. Sera necesario proclamarlo
violentamente. No
continuamos nosotros
no debe proclamarse violentamente sino discutirse con serenidad y detenimiento,
Pues la afirmacin anterior del alerta cronista francs es
muy absoluta y precipitada como hicieron notar a su tiempo los vanguardistas franceses
Poseyendo en el fondo un
un principio de verdad incontrovertible
la prioridad temporal
de Marinetti y el hecho de haber sido este el primer poeta
que abandon manifiestamente el turrieburnismo, lanzndose
l mismo delante de sus obras e instaurando un nuevo sistema de polmica personal y propagandista, que luego continuaron los dads con sus frenticos y bufonescos festivales
pronuncia despus una conclusin excesiva, que es preciso reducir a un tamao relativista.
Un crtico sagaz, Ivan Goll, formula anloga opinin en un lugar muy visible: en el prlogo de la antologa lrica Les 5 Continents: El primer grito bastante estridente para hacer levantar la cabeza a la Europa adormecida ha partido de Italia.
Aunque haya llegado rpidamente al extremo, despus de su
primer vuelo en aeroplano, el futurismo conserva todava el ttulo de campen de la poesa moderna. Ha sido imitado en todas partes. Este fenmeno ssmico ha sido registrado en Francia por espritus receptores muy finos, quiz demasiado finos,
que han insistido ms que sobre los detalles sobre las grandes
formas de conjunto. El resto de los espritus latinos siguen el
paso, sencillamente. Por su parte, y como no poda menos de
suceder, los poetas franceses han protestado inmediatamente
de tal aseveracin sin pruebas. Y por boca de Philippe Sou-

Andr Varamac y Dominique Braga en *L Crapouillot>. Pars,


(1 y 2)
y 15 Abril 1920.

GUILLERMO DE TORRE

244

pault (i) replican: Tal afirmacin me parece absolutamente


inexacta. Dos poetas, a mi juicio, han hecho lver la tete a
l'Europe engourdie: Walt Whitman y Arthur Rimbaud. Marinetti no ha sido mas que un brillante y ruidoso vulgarizador.

Ha

seguido el movimiento >.


Hasta qu punto, por tanto, puede resultar cierta la afirmacin de Goll y otros crticos, y de qu modo citrtas partculas del espritu accional futurista han pasado a los movimientos de vanguardia, y en especial al dadasmo? He ah el
problema que hemos de intentar plantear difanamente. Pues
el hecho de la prioridad uturista tiene en el libro de legitimidad de las partidas estticas ms importancia que la supuesta por aquellos que enfocan tales asuntos frivolamente o que dejndose llevar de simpatas epidrmicas se inclinan
fcilmente, a un lado o a otro. (Recurdese las ironas de Cocteau contra el futurismo, queriendo reducir todo a una simple
cuestin nacionalista). Por el momento nada ms oportuno,
con objeto de sentar las bases de comparacin previas, que recordar sumariamente las

teoras cardinales

del futurismo

En

aquel clebre primer Ma20 de fe-

nifiesto (publicado el

brero de 1909) que comienza

modo homrico y

de un

teatral

(Avevano vegliato tutta

la

miei amici ed io, sotto lampade di moschea dalle cupole di ottone traforato...)
ridiculizando las briosas alegoras
mticas
condensaba ya Marinetti los postulados ideolgicos
esenciales del Futurismo: Amor al peligro, al hbito de la energa y a la temeridad. Considerar como elementos esenciales de
su lrica el valor, la audacia y la revolucin. Exaltacin del
movimiento agresivo, del insomnio febril, del paso gimnstico,
del salto peligroso... frente a la literatura que hasta entonces
haba glorificado la inmovilidad pensativa, el xtasis y el sueo. Y a continuacin, su afirmacin ms plstica: El esplennote,

dor del

mundo

se

ha enriquecido con una belleza nueva:

belleza de la velocidad.

(1)

Acompaada de

Revue Europenne nm.


,

3, 19513,

la

esta soberbia bou-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

245

tade que encresp tantas indignaciones Un automvil de


carrera es ms hermoso que la Victoria de Samotracia.
Y he ah sencillamente sus afirmaciones fundamentales, y
en las que pueden condensarse todo su copiossimo ideario y
su montaa de manifiestos. Lo dems reducase, en el primero,
a una reiterada y elocuente abominacin del pasado, instigando a los jvenes a la demolicin de museos, al incendio de
bibliotecas, al dragado de los canales de Venecia. Exaltacin
de la guerra, del militarismo, del antipapismo, del esfuerzo
muscular de las multitudes, etc. Y el reconocimiento del carcter perecedero de su obra y la de sus colegas, ya que en
un plazo de diez aos se consideraban destinados a ser sustituidos por otra generacin ms joven, que se alzase a su vez
contra los espritus putrefactos, prometidos ya a las catacumbas de las bibliotecas.
Slo a la lectura detenida de las transcritas y parafraseadas
conclusiones poda adivinar ya entonces el lector imparcial y
perspicaz el carcter real de la revolucin marinettiana: Poda
ver la ausencia de novedad de muchos de sus apotegmas, ms
bien dentro del ciclo romntico, por su contorsin y su exaltacin desmelenada, que de un orden nuevo: Y distinguir la parte
sana de los extremos tericos, dotadas de una viabilidad perviviente, por encima de las hiprboles pasajeras y las boutades
extravagantes lanzadas como cohetes incendiarios para chamuscar la cara opaca de los profesionales romos y del pblico
retardatario. Prescindimos de algunas otras de sus afirmaciones ms recusables como su schopenhaueriano desprecio de la
mujer
bcaro de amor, mquina de voluptuosidad, mujerveneno, mujer-bibelot-trgico
que en el fondo slo entraa
una reaccin contra el motivo de esa literatura delicuescente y
erotomaniaca y un deseo de acribillar con sus dardos emboscados a los D'Annunzio fundadores y Da Verona sucesores.
As tambin hay que reducir a su justo alcance su hiperblica
visin del hombre multiplicado y su ubicacin por medio de
la mquina, con sus exaltaciones de la velocidad
que luego
ha codificado Epsein tan certera y oportunamente
invitando a aquel a romper con su arcilla terrenal y a ornarse de
alas o maquinizarse fabrilmente. Sus imprecaciones contra los
simbolistas, contra Nietzsche
cuya voluntad de potencia,

246

GUILLERMO DE TORRE

empero, se asimila Marinetti cautamente; contra Ruskin


vctima de su sueo enfermizo de vida agreste y primitiva, a
lo que pudiera agregarse su odio a la mquina y su concepto
domstico de la belleza. Sus fantsticas previdencias, a lo
Wells, de la guerra elctrica: Y prescindir tambin de tantas
otras cabriolas momentneas, expuestas con tono pico o intencin pseudo humorstica, que los periodistas y los ingenuos creyeron o combatieron al pie de la letra.
Lo ms curioso y memorable es que todas estas teoras fueron expuestas y discutidas, no aislada y pacficamente desde
la Prensa o el libro, sino verbal y corporalmente, desde los escenarios y las salas de conferencias, afrontando cuerpo a
cuerpo la susceptibilidad o la iracundia del pblico. Sus relatos personales de sus primeras hazaas, en todas las ciudades
italianas Miln, Roma, Npoles, Venecia, etc, y despus en
varias capitales extranjeras, acompaado de sus corifeos los
poetas Lucini, Cavacchioli, Altomare, Mazza, Palazzeschi y
los pintores Boccioni, Carr, Russolo, con las rplicas del
pblico, los escndalos tumultuarios y las intervenciones policacas, exhalan un fresco y viril perfume de juventud atltica,
de audacia y de mpetu vital, que hallan un cauce donde vaciarse. Y, en ocasiones, se ornan de un matiz humorstico, reafirmndose como precedente indudable de las anlogas gestas
pblicas realizadas por
en Pars durante 1920. Marinetti y sus huestes suscitaron toda clase de sentimientos y especialmente, segn sus palabras, conocieron la voluptuosidad
de ser silbados.
Qu indican, en resumen, tales procedimientos sino una
variacin completa en los sistemas de exteriorizacin de la
obra literaria, como consecuencia de una nueva actitud del
poeta ante el mundo y el medio, que luego explicaremos? Por
otra parte, para comprender el valor y la significacin del des-

DAD

mesurado mpetu vital futurista hay que tener en cuenta las


condiciones idiosincrsicas de sus representantes y el ambiente en que se desarrollaban: La calidad de su temperamento
hiperblico, ultrameridional, entretejido de fibras polmicas y
combativas: Despus, el estado de espritu especial
como explica Marinetti
que haba llegado a crear en Italia el excesivo
culto y la devocin artstica supersticiosa al pasado, haciendo


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA
una

y una

247

y anulando todo
ah la necesidad de alzarse contra la estratificacin passatista>, contra la mana
arqueolgica, contra la supersticin museal y terminar
segn sus palabras
con la idolatra dantina, l'industria dei
ley

religin de la imitacin clsica

intento de personalizacin nueva.

De

de los anticuarios>: todo eso, en suma,


han glorificado, y que Peladan, por
ejemplo, lleva al lmite en Les amants de Pise.
Aun reconociendo su justificacin caban y caben, empero,
numerosas 'objeciones contra las normas marinettianas: tal por
ejemplo: su abominacin de toda delicadeza lrica, su exaltacin irreflexiva
y no tamizada y depurada, al modo de las
escuelas siguientes
del valor de la materia y del maquinismo, su ciega exaltacin del instinto por encima de la intela
ligencia, y tantas otras hiprboles o errores de puntera
mayora corregidos, u olvidados, por el pblico y por ellos
mismos. Mas antes de hacer una crtica leal y de evaluar sus
aportaciones ideolgicas y tcnicas, entremos, para dar una
visin paralela, en el aspecto formal de sus teoras, en las reformas tcnicas y gramaticales que propugnaba Marinetti en
sus mejores manifiestos.
forestieri

la tirana

que numerosos

artistas

reformas lite-

ola

reforma parcial de la
sintaxis, sino su destruccin
absoluta es lo que proclamaba Marinetti a la cabeza de su Manifiesto tcnico de la literatura futurista (1912) (1). Es preciso
comenzaba
destruir la sintaxis, disponiendo los sustantivos al azar de su
nacimiento. Y agregaba otras curiosas clusulas: el empleo
del verbo en infinitivo para que se adapte elsticamente al
sustantivo y d el sentido continuo de la vida y de la intuicin
que le percibo. Abolicin del adjetivo y del adverbio. Que
cada sustantivo tenga su doble, es decir que este se encuentre
seguido, sin locucin conjuntiva, por el sustantivo correspondiente al que pueda ligarse mediante analoga. Y pone unos

rarias tcnicas

como

Recopilado despus,
(1)
libert futuristes. (Edc. Poesa.

los subsiguientes, en el libro Lea mots


Miln, 1919.)

tn

GUILLERMO DE TORRE

248

ejemplos: hombre-torpedero, mujer-rada, multitud-resaca. (De


donde se infiere que Marinetti, advertido al instante de su
magno error, trata no de la abolicin de adjetivo
indispensable, ya que sirve para individualizar las cosas
sino de escamotearle, dndole distinto emplazamiento en el ejrcito de la

sintaxis).

No ms puntuacin, sustituyendo sus signos por los matemticos


Y l s signos musicales. Desarrollo
de la imagen en el perodo y supresin de sus categoras: todas al mismo nivel: nobles o groseras, excntricas o naturales.
Y pronuncia al fin su afirmacin ms seria, pero cuya originalidad es algo tarda
la supresin del yo, en la literatura,
pues hay numerosos casos de eliminacin de la personalidad
a lo largo de los ciclos literarios; y en la novela realista y psicolgica, ah al lado mismo queda Flaubert con sus teoras de
la impersonalidad del narrador. Ahora bien, Marinetti va ms
lejos y se pronuncia igualmente contra el yo reflejo, contra la
psicologa del hombre en todas sus expresiones, sustituyndola por lo que l llama la obsesin lrica de la materia.
Tema ejemplar: la vida de un motor. Adems quiere Marinetti
expresar el peso (facultad de vueloj y el olor (facultad de difusin) de los objetos. En suma: sumergirse ntegramente en la
materia, en la naturaleza, hasta alcanzar la psicologa intuitiva de la materia.
Todas las anteriores reformas abocan a la imaginacin sin
hilos y a las palabras en libertad, disponindolas al azar de
su nacimiento, no cosidas por los hilos lgicos. Por imaginacin sin hilos entiende Marinetti la libertad absoluta de
imgenes y de analogas, expresadas por palabras sueltas, sin
hilos conductores de la sintaxis y exentas de puntuacin. Mas
las analogas que l propone nunca llegan a la metfora: se
quedan siempre a mitad de camino. Vanse sus descripciones
blicas en el Zang-tuum-tuumb\ Anticipa ya, empero, Marinetti la afirmacin de que la poesa ha de ser una suite ininterrumpida de imgenes nuevas: Este es el punto donde coinciden todos los poetas y teorizantes de los movimientos extremos.
Marinetti en manifiestos subsiguientes al primero, en que
proclamaba la destruccin absoluta de la sintaxis, ha atenuado

X + > <
'

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

249

bastante su nihilismo, buscando sustitutivos y trminos de


conciliacin... As propone el uso semafrico de los adjetivos
calificativos, al considerarlos como los discos o seales semafricas del estilo, que sirven para regular el impulso, las
aminoraciones y las paradas de las analogas a velocidad Y
adems los adjetivos-atmsfera, que sirven para resumir, dar
la sensacin de sta, sintticamente.
Y entremos por fin en el examen de sus innovaciones ms
llamativas y ms discutidas: las tipogrficas. El libro, segn
Marinetti debiera ser la expresin futurista de su pensamiento
futurista. Y su revolucin se dirigen contra lo que se llama
babitualmente la armona tipogrfica de la pgina, contrana al
flujo y reflujo que se extiende en la hoja impresa. Nosotros
emplearemos en una misma pgina cuatro o cinco tintas de
colores diferentes, y veinte caracteres distintos, si es necesario.
Ejemplo: cursivas para las series de sensaciones anlogas y
rpidas, negritas para las onomatopeyas violentas, etc. Sustitua asi, pues, a la pura visin tipogrfica de la pgina
una visin pictrica. Adems, su revolucin tipogrfica comprende no solo el empleo de varios tipos de letras, sino tambin la transformacin radical de la pgina por Ja direccin de
las lneas: verticales, oblicuas, circulares, o enlazadas por parntesis y llaves, espaciadas, con letras maysculas de gran
tamao. Todas estas innovaciones, que corresponden a una
necesidad ultraexpresiva son viables, siempre que se usen con
moderacin y, aunque no muy frecuentemente, han sido utilizadas en libros de diversas lenguas. Basta recordar slo en
Francia el calligramtne de Apollinaire. Aunque ste, en rigor,
lo que se propone es dar una sugestin pictrica y dibujar
con la letra impresa aquello que adems sugiere o condensa la

imagen

potica.

como en el
de Apollinaire,
que por cierto escribi el manifiesto Vantitraditin futuriste, siguiendo los mdulos del primero es
perfectamente clara y comprensible para los lectores, a poco
que conozcan sus fundamentos. No concebimos, pues, el motivo por el cual una pgina de esta tipografa ha suscitado
siempre tanta extraeza e indignacin. No hay nada inviolable y las convenciones de la grafa gutenberiana no han
La

neotipografia, tanto en el caso de Marinetti,

GUILLERMO DE TORRE

250

de escapar a la regla. No es, ciertamente, la neotipografa una


innovacin que pueda imponerse y aceptarse totalmente, mas
tampoco est llamada a desaparecer en absoluto, y creemos
que, ms o menos restringida a lo esencial, encontrar siempre
cultivadores conscientes entre los poetas de las nuevas generaciones, persuadidos de su insustituible fuerza expresiva. Lo
que hace, en todo caso, reprobable este nuevo sistema tipogrfico en Marinetti, o al menos poco asequible al lector distrado,
es el hecho de emplearse mezclado con las ininteligibles
palabras en libertad asintcticas, y con
hasta cierto punto
la enomatopeya ruidosa, catica y pueril, que, con el nombre
de verbalizacin abstracta, ha querido resucitar este audaz
insurrecto. Vanse especialmente su citado Zang-tum-tumb y

la Bataglia de Trpoli, ms las 8 anima in una bomba que


encierra tambin pginas muy curiosas y plenamente revela-

doras de este sistema.

la nueva sensibi-

Marinetti, entre sus

lidad

cales

ms

esen-

futurista: precisiones y objeciones

del odio a la inteligencia, a

racterstico de las razas latinas

favor de la intuicin, don cainvocando para ello no el as-

postulados, inclua

el

cendiente indudable de las teoras de Bergson, sino unas palabras de Dante y otras de Poe,
que l ya haba citado al
frente de su primer libro La conqute des toiles de 1902
y sosteniendo, complementariamente, que la intuicin es una

forma ms

eficaz

de

la inteligencia,

y que

la esttica

futurista

apela ante todo a la sensacin. Habla, adems, al pasar, de los


fenmenos de la subconsciencia, y de las sensaciones hiperestsicas, anticipndose, en parte, a las teoras de cenestesia
que tan agudamente
segn veremos en la segunda parte
estudia Jean Epstein.
Mas todo ello arranca, lgicamente, de una variacin de la
sensibilidad humana bajo la accin de los grandes descubri-

mientos cientficos. Y Marinetti, con su verbalismo peculiar,


entona una loa al tren, al telgrafo al avin, al trasatlntico, a
todos los instrumentos de esta civilizacin occidental que ha
variado las condiciones dla vida humana, rasgando perspec-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


tivas

ofreciendo velocidades

y ubicuidades

251

antes descono-

cidas. Marinetti, por tanto, exalta entusiasta e irreflexivamente


el maqumismo, reclamando una vez ms la absorcin del
hombre en la materia. Aqu, en suma, est el error ms vulne-

No en querer buscar el liriso los nuevos mdulos de belleza en la materia, o en los esplendores del maqumismo, sino en confundir esta fuente de
rable de toda la esttica futurista:

mo

sujetos estticos con la belleza, con

una recada en

el arte

mismo. Ello supone

antiguo error romntico de confundir la belleza virtual con la belleza recreada: lo real, obra de la naturaleza, con lo artstico obra
artificial, evidentemente, y de
del hombre. Mas el Arte solo nace cuando
ah su categora
aparece el hombre. Pues, como escriba Hegel en su Esttica'.
la belleza, obra del arte, es ms elevada que la de la naturaleza: Y los elementos artsticos necesitan ser vistos, recreados por Ja sensibilidad del hombre-artista, sin lo cual permaneceran siempre in potentia pero no en accin eficaz y magel

nificadora.

Y el error de los futuristas repitmoslo con un modismo


popular pero expresivo
ha sido, en la mayora de los casos,
tomar el rbano por las hojas >: Tomar los elementos de la
nueva belleza por la belleza misma. Y creer que el solo hecho
de utilizar un sistema tipogrfico y sintctico moderno, bastaba
para bordar un poema o una obra moderna sobre cualquier

caamazo temtico.

la religin

de la

moral

velocidad

Como

corolario a su fundamental afirmacin: El mundo


se ha enriquecido con una

belleza nueva: la velocidad. Marinetti agregaba:

La velo-

cidad ha empequeecido la tierra. Nuevo sentido del mundo.


La comprobacin es evidente. Todos hacemos nuestra la frmula de Kipling: Civilizacin=Transportes. El hombre es,
ubicuo. Se halla casi simultneamente en todas partes.
espejismo de las distancias. El hombre
cabalga sobre ambos hemisferios y perfora los continentes. Rasca las entraas de la tierra y viola la epidermis-celeste avinic amente... Etctera, etc. Blaise Cendrars en Profond aujourd'

en

No

fin,

existe, apenas, el

GUILLERMO DE TORRE

252

hui ha plasmado tal epopeya. Leedla. Es la era del maquinismo cuya adaptacin a la esttica venimos de examinar
parcialmente. El nombre siente necesidad de comunicarse con
todos sus hermanos del globo. Desaparece el espritu localista.
Se crea un sentido universal, una conciencia cosmopolita.
Marinetti que hizo algunas anticipaciones sobre la primaca e importancia de la velocidad acaba de ratificarlas y
ampliarlas en un nuevo manifiesto titulado La nueva religin
moral de la velocidad. En contraposicin a la moral cristiana comienza
que ha prohibido al cuerpo del hombre los

sensualidad, la moral futurista oponindose a la


lentitud, al recuerdo, al reposo, quiere desarrollar la energa humana que centuplicada por la velocidad dominar el tiempo
y el espacio. Y como uno de los caracteres de la nueva divinidad, Marinetti canta la apologa de la lnea recta. Y estalla en
imgenes pintorescas. Quiere ver el Danubio fluyendo en lnea
recta y recorriendo 300 Kms. por hora. Reducir el rea luminosa del sol, que aplasta e inmoviliza las ciudades tropicales
produciendo la paralizacin de todo. Desarrollo en ecuaciones
paralelas de la velocidad y la literatura. La primeia es pura,
higinica y estimulante. La segunda es anquilosadora y propicia a todos los romanticismos vagabundos. Canta las ruedas
y los rieles en los cuales hay que arrodillarse para adorar la
divina velocidad. Y, a continuacin, su fantasa desbridada
se desfoga, considerando como lugares habitados por la nueva
Divinidad los trenes, las estaciones del Oeste americano, la
plaza de la Opera de Pars, el Strand de Londres, las ciudades
modernas y trepidantes, etc.... Con cierta razn deca Ezra
Pound que el futurismo era un impresionismo acelerado.
En suma, Marinetti a lo largo de su prosa torrencial, metafrica, desdoblada en prismas sugeridores, hace la ms calurosa
exaltacin de todas las formas de la velocidad, del lirismo preciso y del esplendor geomtrico que de ella se derivan. El
manifiesto est fechado: primera edicin en mayo de 1916, y
la segunda, aumentada, en septiembre de 1922. Quiere Marinetti, con esta sencilla fijacin de fechas, subrayar su prioridad y marcar con la huella de su epigona toda posible tras-

excesos de

la

lacin posterior de su idea?. Probablemente. Pues las teoras


que Jean Epstein empez a desarrollar en Le phnomne litt-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

253

raire a mediados de 192 1, en lo concerniente a la idea de la


velocidad que ste denomina espacial, revelan cierto influjo
marinettiano, aunque el ltimo omita en todo instante su cita
y recordacin, segn veremos al analizar oportunamente sus
teoras.

filia cn del lirismo


futurista: w h itman

yverhaeren

Dos sombras precursoras se


proyectan sobre el cuerpo
seo del lirismo especfica-

mente futurista: Walt WhitVerhaeren. Con the good gray poet


segn la
O'Connor
con el formidable atlante de Leaves of
segn profetiz
grass, que encierra en su medula un cosmos
l,
y luego aprobaron coincidentes sus primeros crticos
Buckhe, Bourroughs y Kennedy
nos llega de la Amrica
joven a la vieja Europa un nuevo sentido de la poesa: el csmico. Porque Whitman no es solamente
como creen algunos un poeta democrtico, el primer aeda de la democracia
moderna, de la multitud con un alma, sino tambin el instaurador de una nueva lnea del lirismo contemporneo, cuya

man y Emile

frase de

trayectoria inagotable tantos epgonos subsecuentes haban de


recorrer

y prolongar

futuristas italianos, unanimistas fran-

ceses, poetas sociales de lengua inglesa,

humanistas germni-

segn examinaremos al hablar del sentido


y eslavos
csmico y fraterno en los poetas de los cinco continentes.
En ms de un caso descubrimos la huella whitmaniana sobre los poemas futuristas. As pudiera verse cmo en el Canto
al cuerpo elctrico > de Whitman abreva Marinetti sus teoras
lricas anlogas acerca del hombre multiplicado y del reinado
de la mquinas ya expuestas. En Walt Whitman hay, por
otra parte y por vez primera, la entronizacin de ciertos temas modernos y ciertas fuerzas maquinsticas que luego llevan al extremo de exaltacin los futuristas y paroxistas. As su
magnfico Canto a una locomotoras
cos

GUILLERMO DE TORRE

254
Tipo del

mundo moderno
[la

emblema del movimiento y de

potencia

pulso del continente,

Belleza de voz feroz.

Rueda a travs de mi canto con toda la msica


Con tus linternas oscilantes en la noche
Hacia los cielos

Whitman
que busca

libres,

desenfrenados, gozosos y fuertes.

mismo modo,

del

es,

salvaje,

el

primer poeta moderno


en el ambiente que le
irreal, a lo sublime o a

la inspiracin directa, virgen,

rodea, sin necesidad de


lo abstracto,

elevarse a lo

abandonando

vismo. Hace suya

la frase

las estrechas estancias del subjeti-

de Emerson sobre

el

realismo po-

que supone un amor desenfrenado hacia todos los elementos terrenos y al alcance de la mano, considerndoles
como fuentes supremas de lirismo. De ah el fervor con que se
asoma a los ventanales de la vida en su multnime Canto a

tico,

la va pblica:

pie con

corazn

el

Ligero y desprendido

Ante m

el

largo

ligero, huello la va pblica.

mundo

el

se dilata ante m,

camino polvoriento que me conduce a donde


[yo quiero.

En suma: l fu el primer poeta que, como escribe Regis


Michaud, acierta a dar un sentido espiritual y potico al cuadro de la civilizacin industrial y maquinstica del nuevo
mundo.
Otro de los faros orientadores del lirismo futurista es el gran
belga &mile Verhaeren. Mas el pujante autor de Les villes tentaculaires (1895), Les forces tumultueuses (1902) y La mltiple esplendeur (1906)
libros que marcan su perodo mejor, el dinmico, a continuacin de los perodos parnasiano y
simbolista (1)
no puede arrogarse una primaca tan absolu-

ta
es,

como

la

de

Whitman

hizo entrar en

(1)

el

sobre

el

futurismo. Verhaeren, cierto

lirismo a las imponentes realidades de las

C Henri Guibeaux., Les Humbles,

Pars, 1917.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

255

el alma de las multitudes y de las


ciudades tentaculares y trepidantes. Verhaeren, en suma, literaturiz el sujeto industrial y maquinstico. No de un modo
exclusivo y absorbente, pues en su obra se hace compatible
con otros mltiples motivos de la vida flamenca tradicional y
agreste: Les heures clares du soir, Toute la Flandre, hasta
el punto de restringir el ttulo de poeta paroxista que le adjudicaron sus crticos Albert Mockel y Stefan Zweig. Hay una
disparidad entre su fondo y su forma. Pues este poeta slo
consigue en parte su empeo de lirificar el sujeto vital y fabril moderno. Y en cuanto a su inspiracin, mtodo y tcnica estructural, Verhaeren sigue siendo tradicionalista. Pudiera decirse que intenta embutir el nuevo cuerpo del lirismo en los viejos uniformes versos y mtricas simbolistas y
parnasianas. Para considerar su obra dentro del nuevo orden
e incluirla totalmente en el friso de precursores se requerira
una transcripcin mas legible y mas gil de sus densas descripciones retricas y de sus ritmos morosos.

fbricas, los trasatlnticos,

confluencia del FUTUrismo Y del dadasmo

Veamos, como antes prometimos, las analogas y diferencias entre los idearios de

ambos movimientos. Una aclaracin


lencia

previa:

o predileccin partidista hacia

ninguna malevo-

una u

otra tendencia

prevemos que estos


apuntes para una investigacin de analogas no complacer a
ninguno de los portaestandartes de ambas tendencias: Marinetti
existe en

esta exgesis. Por lo dems,

yTzara. (Y, por otra parte, las rivalidades de estos son pblicas
y una de las ms pintorescas veladas de Pars fu aquella en
que Marinetti, interrumpido por los dadastas, explic su conferencia sobre el Tactilismo, invencin que segn algunos slo
resulta un plagio de anterioies pesquisas en el mismo sentido
por Apoliinaire y por Miss Clifford-Williams, autora de esculturas tctiles en 191 6, New-York).
Es difcil, por todo ello, tanto el determinar las precedencias
como los puntos de contacto de estos movimientos, ya que sus
jefes llevan el ardor nihilista hasta el extremo de negar, si el
caso llega, a sus progenitores mes notorios. Mas aunque sabe-

256

GUILLERMO DE TORRE

la saciedad que Dad=Nada, necesariamente ha


nacido de algo, se ha incubado bajo alguna idea antecedente.
De acuerdo con las normas de biologa artstica que niegan la
generacin espontnea y descartan la partenognesis integral.
Y no obstante los propsitos aisladores de Tzara y Marinetti,
que quieren recabar para sus respectivas mascotas una primaca absoluta y una novedad indiscutible, fcilmente podemos discernir sus filiaciones y analogas, no con el dedo rojo
de la crtica malvola, sino con un digno gesto de glosador
equidistante que se esfuerza en iluminar las nbulas gensicas,

mos hasta

sin olvidar la cronologa...

Ya hemos transcrito las palabras de Goll y las afirmaciones


de dos articulistas parisinos en pro de la prioridad del futurismo sobre el dadasmo. Entre ambos ismos resalta fundamentalmente esta similitud: sus medios de exteriorizacin de la
obra artstica y de su propaganda son los mismos: actitud rebeliosa e

insolente

ante los auditorios

lectores,

buscando

la rplica recproca e incluso el torneo pugilista. Multiplicacin

de sus gestos excntricos con manifiestos y hojas volantes


que van definiendo y delimitando gradualmente las intenciones y el alcance de sus tendencias, a medida que estas irradian. Por encima de estas semejanzas exteriores, hay otra ms
honda y fundamental. Y estriba en la identidad de actitud espiritual que adoptan futuristas y dadastas ante el Universo: su
manera de reacionar ante las solicitaciones vitales e intelectuales. Ambos quieren abrir las puertas de su sensibilidad a
una percepcin directa, virgen del mundo. Los futuristas anhelan sumergirse en la esencia de la materia, anegarse en un
caos de pesos, ruidos y olores, que sus sentidos traducirn en
toda su inconexin genuna, con un verbo desarticulado: palabras en libertad. Los dadastas, anlogamente, se sumergen
en los ms abstrusos sueos de la subconsciencia, cortan toda
amarra lgica, sepultan los puentes de la coherencia y se hunden en una zona subocenica de inconexiones causales. Pugnan as por revertirse al estado de lo que sarcstocamente denominan idiocia pura, deshaciendo las claves del alfabeto
Los dadas en un salto mximo de retorno tratan de percibir la
vida en su alborear sensorial y en su lgica incoherencia primitiva.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


En cuanto

257

a los elementos formales, a la parte tcnica:

Ma-

segn hemos explicado, rompe con la sintaxis e instaura la imaginacin sin hilos y las palabras en libertad. Los
dadastas, especialmente su ms genuino exponente, Tristn
Tzara, inician un estilo netamente barroco y escriben un francs
deshuesado, antigramatical, que nicamente se asemeja a las
petites ngres de los africanos. Picabia, por su parte, se inrinetti,

clina a

un lenguaje simplicista e interjeccional. Su propsito


un lenguaje totalmente nuevo e inslito que

es llegar a crear

ser comprendido al hacer referencia a


entelequias puras del dominio abstracto, cortando as su
nexo de conexin con la realidad vital y penetrando en el dominio del creacionismo ilusorio. De ah que al frente de Proverde, la efmera revista de Eluard, apareciesen estos versos
de Apollinaire: O bouches l'homme est a la recherche de un

no tiene necesidad de

Auquel

le grammairien d'aucune langue


sealando la analoga de sus medios
un infante o los balidos de un
lingsticos con
antropiteco resurrecto, dice el buido Jean Paulhan (1): L'cricomme il
vain qui se parat a lui mme, faiseur de langage
arrive a l'enfant ou dans notre langue l'tranger, c'est en imitant sa premire opinin sur la nature et le jeu des mots qui

nouveau langage

n'aura rien a dir.


el

silabear de

se prevoit ou se compose (2).


Mas la similitud e influencia probable terica del futurismo
sobre Dada, ha sido argumentada por Giuseppe Ungaretti en
un estudio titulado La doctrina de Lacerha (2). Traza la vida
de esta publicacin vanguardista de tanta influencia en la juventud de Italia, dirigida por Ardengo Soffici. En ella expuso el
autor de Kobilek algunas de las teoras estticas que ha reunido despus en un volumen, Primeros principios de esttica.
He aqu comprimidas algunas de sus opiniones que Ungaretti
esgrime como antecedentes italianos de las internacionales
teoras dadas: La poesa por la poesa, la pintura por la pintura, la msica por la msica, nc son ms que las concepciones de una libertad elemental, la preparacin de un desarrollo
ilimitado del arte, en tanto que pura manifestacin de la sen-

il)
(2)

Jacob Cote le Prate, Passim.


ISEsprit Nouveau, nm. 2.
*7

GUILLERMO DE TORRE

258
sibilidad.

Hay que
un

El arte no es una cosa seria. (Arte


divertimiento.)
rehuir su manifestacin solemne y considerarlo como

ejercicio

personal,

un entretenimiento.

serieux, je vous assure, escriba Tzara en


fiesto

Dad de

1916. Este

como

L'art n'est pas


su primer mani-

otros pensamientos del idea-

ingenuo atriburselos a una sola persona.


como oxgeno en la atmsfera intelectual del momento y que todos podemos absorber en el agua,
rio viviente sera

Son

ideas que gravitan

en el aire (1)... El arte tiende a una liberacin suprema al


transformarse en una simple distraccin. Aqu coincide literalmente Soffici con Max Jacob, que en el prefacio de le Cor l'art c'est une distracnet ds tiene un aforismo idntico
tion
y con F. Picabia, que dice: El arte no es un dogma

ni

una

religin. El

arte

es

un

placer,

una

alegra.

luego,

sus procedimientos heresiarcamente burlescos y


caricaturales, agregaba: Nosotros estamos muy satisfechos
de hacer rer, porque la risa es una liberacin.
Otro punto interesante de las teoras sofficianas es el referente a la comprensibilidad del arte nuevo: No es necesario
que el arte sea comprensible. I/arte
ampla
nella sua
purezza non puo essere capita e gustata che degli artisti. L'arte avendo per nica funzione di svilupare la sensibilit,
non fa che preparare i suoi cultori a questo: di non aver piu
bisogno che di un segno per intendersi. O sea, que el arte
puede reducirse a un argot de iniciados, y puede llegar a tener
ratificando

Prueba de ello es que bastantes aos ms tarde, en 1924, cuando un


(1)
y sagaz como el de nuestro Ortega y Gasset ha pretenguindose
dido un poco intuitivamente quiz, mas con intuicin genial
antes por el aire de la poca que por estudios concretos, explicar las
nuevas estticas, mediante la teora de la deshumanizacin del arte, condensa as los puntos esenciales: El nuevo estilo tiende (escriba en El Sol,
16-1-1924) a hacer que la obra de arte no sea sino obra de arte; es decir, a
Incidences
como el
esa gratuidad y desinters que Gide ha sealado
mejor elogio de Proust. (Por otra parte, ya Schiller no afirmaba que el arte
no tiene ninguna finalidad y Kant no defina la obra de arte como una finalidad sin fin?) Adems, prosigue Ortega reconociendo que el arte, segn
los artistas jvenes, es cosa sin transcendencia alguna. E insiste despus:
El arte ha sido desalojado de la zona seria de la vida; ha dejado de ser un
centro de gravitacin vital. Y aun en un inciso de su Carta a un joven
argentino que estudia filosofa (El Sol, 4-12-1924), anticipando unas sugerentes teoras sobre el nuevo sentido deportivo y festival de la vida,
de su libro indito Marta y Mara o Trabajo y deporte, corrobora: Amigo mo:
ciencia, arte, moral inclusive, no son cosas serias, graves, sacerdotales. Se
trata meramente de un juego.
espritu tan lcido

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

259

hasta una clave hermtica cuya cifra slo poseen los afines
segn deduce Ungarett en una curiosa reversin a las frmulas finiseculares del turrieburnismo y del mallarmesmo.
Despus Soffici afirma que el problema ms profundo de nues
tra alma, el sentido de los sentidos, es un no sentido, una simple operacin mal planteada, y, por tanto, irresoluble. Y en la
duda escptica de todo, proclama su nica fe en la irona, en
cuya atmsfera de gracia ligera y de libertad sin trmino ni
fines el arte puede vivir >. Y aqu hay un nuevo punto de contacto entre las tendencias debatidas. Dadastas y futuristas
(bien que en este caso sean solo un sector de stos ltimos, los
que se expresan por boca del disidente Soffici) sostienen su
escepticismo fundamental que coexiste paradjicamente con
una gran apetencia vital
y su credo irnico, cuando no agresivo. Creemos, incluso, estar escuchando a un dadasta,
cuando omos a Soffici: El arte no encarnar una doctrina y
tampoco la negacin de esta. Tomar su esencia y su impulso
en la irona que est por encima de las doctrinas Oigamos
ahora a Louis Aragn (1). El sistema Dad os hace libres.
Romped todo. Dudad de todo: As podris hundir vuestras
uas ensangrentadas en las ideas ms pueriles.
Ungaretti citaba como demostracin de sus asertos reivindicadores de la prioridad de los italianos sobre Dad, la publicacin anterior de varias obras futuristas, entre ellas. Hermaphrodto de Savinio, las Parole in liberta de Marinetti,
VIncendiario de Palazzeschi, Rarefazioni de Govoni, la Opera
prima de Papini y los Chimismi lirici de Soffici, en aos anteriores a 1916, fecha del primer manifiesto dadasta. No pretendemos pronunciar la ltima palabra sobre esta pugna de
primogenituras entre tendencias afines y hostiles. Recordemos,
solamente que Cocteau relacionando al futurismo con el cubismo, ha pretendido dar con una imagen la sntesis de ambas
escuelas: una constructora y la otra destructiva que, en suma,
son siempre las mismas, desde hace siglos. La primera dibuja,
mientras que la segunda embrolla. La una podra ser puesta
bajo el signo de Apolo y la otra bajo el de Dionysos. Cubismo
y Futurismo, por ejemplo (2). Subrayando ms netamente las

(1)

(9)

Les aventures de Telemaque, pg. 36 (N. E. F. Pars,


Carte blanclie>, pg. 116.

1923).

GUILLERMO DE TORRE

26o

diferencias entre estas direcciones escriba Andr Bretn: El


cubismo fu una escuela de pintura. El Futurismo un movimiento poltico. Dad un estado de espritu. Oponer una a
otra, revela ignorancia o mala fe. Simple alucinacin de un
problema bastante ms complejol. Y por su parte Tristan Tzara, coincidente, nos ha escrito: Dad es un estado de espritu,
mientras que el futurismo no es ms que una tcnica. De
acuerdo, mas es precisamente en las tcnicas, y no en el espritu de ambos movimientos y en sus gestos exteriores donde
hemos descubierto toda esa serie de conexiones, a las que remitimos en una ojeada evocativa al lector, para que l por su
cuenta pronuncie el veredicto, que por nuestra parte juzgamos

innecesario emitir, desde un plano de equidistancia.


por ltimo, |cun lejanos nos sitan las audaces y puras
teoras sofficianas de las tendencias pretritas, que asignaban
un fin tico o social al arte, manteniendo la liturgia de sus
procedimientos y deificando la figura solemne del artista, hoy
humanizada por los jovializantes dadastas con una risa libedifcil e

radora..!

efigie

de

f. t.

MARiNETTi.

sumario de otos manfi-estos e innovaciones

Marciare

non

marcire

avanzar no corromperse (en


lema preestatismo)
el

es el

dilecto de Marinetti,

que apa-

rece grabado con repeticiones obsesionantes en las portadas

de sus libros, folletos, prospectos, papeles de cartas...: instrumentos de propaganda que las oficinas centrales del futurismo,
instaladas en el palacio rosa del Corso Venecia de Miln, lancon el ardor de una empresa de publicidad yankee
a
za
los cuatro horizontes de Europa y Amrica. Varios cronistas y
bigrafos, especialmente Settimelli y Corra (i ) nos han conta-

(1)

Marinetti:

Vuomo e

l'artista

(Edizioni Fui uriste di Poesa Milano, 1921)


la Revista Poesa Diciemartculo de un simptico glosador de las

y un artculo monogrfico de Mario Dessy en


bre, 1924. Miln.

En

espaol,

un

gestas de Marinetti, Gmez Carrillo nos le presentaba as: El mundo para


Marinetti es una palestra. Tal vez haya en su caso algo de locura lcida, o
por lo menos algo de delirio, de obsesin. Pero, qu poeta apostlico,
creador de belleza nueva, fundador de nuevos cnones no fu as?>

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

261

do detalles curiosos de su torrencial actividad y de su infatigable entusiasmo polmico.


Filpo Tommaso Marinetti. aunque hijo de padres italianos,
naci en Alejandra y comenz sus estudios y su carrera artstica en Pars. De ah que sea un bilingista, escribiendo indistinta y perfectamente en italiano y en francs. Su primer
libro La conqute des toiles data de 1902. Despus, Destruction, en 1904, que acusa ya sus violentas predilecciones temticas y su exasperada sensibilidad. Contra el autor de Forse che sit forse che no y sus extravagancias juveniles de efebo
nareisista publica una intencionadsima charge caricatural,
Les Dieux s'en vont, D'Annuzzio reste. Revelacin de su intensa fuerza satrica es la tragedia Le ro Bombance (representada en L'Oeuvre de Pars, 1909), que es una farsa bufonesca de un mordiente sarcasmo en la pintura de un tipo
pantagrulico, netamente derivado de Rabelais.
continuacin siguen numerosas obras: La bataglia de
Trpoli, el Zang-tuum-tuumb, libros de la guerra escritos con
palabras sueltas, ya aludidos, y a los que despus completa
L'alcova d'aca'acio, glorificacin del Vittorio Vneto en la guerra ltima, obra con la que marca su franca entrada en los
cauces comprensivos.
aeroplano del Papa es una novela de

en versos libres
de ancho aliento. Todas estas obras corresponden a su ciclo
ms netamente futurista, al que di gran empuje y difusin su
revista Poesa de 1905 a 1914, reanudada luego efmeramente
con un carcter eclctico e internacional por Mario Dsssy
en 1920. La guerra interrumpi su cuantiosa labor. Mas durante ella supo sostener virilmente sus teoras preblicas de los
tiempos de paz, y se bati heroicamente en unin de toda su
cohorte futurista. (Su amigo y ms directo colaborador el pintor Boccioni, lo mismo que el arquitecto Sant'Elia muri en la
lnea de fuego, y otros varios futuristas fueron heridos en las
trincheras.) Marinetti y los suyos, dado su temperamento blico, recuerdan siempre
que fuecomo un ttulo de gloria
ron los primeros en intuir y provocar la guerra de Italia contra
Austria. Abogaron por la latinidad de Fiume, anticipndose
as a D'Annunzio, entre cuyos arditi> haba numerosos futuristas, entre ellos el capitn Mario Carli, director de La Testa
aire proftico e intencin anticlerical, escrita

GUILLERMO DE TORRE

22

di Ferro. La tendencia popularista, militarista y de ambiciones imperialistas que abra el Futurismo en su actuacin poltica tienen condensacin en un libro de Marinetti, intitulado
Democracia futurista, que, examinado detenidamente, nos revelara curiosas analogas con el vago ideario fascista, que ha
intentado codificar Gorgolini, impuesto por Mussolini en 1922.
Mas no es este el lugar de ello.
Del mismo modo caen fuera de nuestro radio las innovaciones y manifiestos de Marinetti sobre otros aspectos de la

y del arte, limitndonos a resear algunos de ellos. Porque este infatigable inventor que en su misma abundancia y
sistematizacin de proyectos monlogos tiene su taln de
Aquiles, no se ha limitado a lo puramente esttico, sino que
ha querido abarcar tambin la poltica, como hemos visto, y
la moral. De ah su vibrante manifiesto Contra el lujo femenino> (Marzo 1920), combatiendo esta mana enfermiza de la
vida

mujer
en nombre del
sedas, joyas, placeres sensuales
gran porvenir viril fecundo y renovado de Italia y condenando el desbordante cretinismo de las mujeres y la imbecilidad ciega de los machos, que colaboran en el desarrollo del
lujo femenino, de la prostitucin, de la pederasta y de la esterilidad de la raza>. No era, pues, una simple razn moralista, sino de ms alcance biolgico la que impulsaba a Marinetti en esta cruzada, asumiendo el gesto de un predicador
laico y reanudando los trenos que ya aos antes haba iniciado en un curioso y brutal manifiesto contra el tango y Parsifal. Tiene adems en su copiosa coleccin y del mismo carcter panfletista, uno contra el arte ingls y otro en defensa
del teatro de variedades, queriendo transformarlo en teatro
del estupor y de la psicofilia y precursor, en cierta manera,
de la boga y de la categora esttica que otorgan hoy a este
espectculo las vanguardias, del mismo modo que al circo y
al cinema.
En el mismo orden de innovacciones espectaculares Marinetti lanza como summun de ellas sus manifestos del Teatro sinttico y del Teatro de la Sorpresa (1919 y 1921). Re
cogiendo cierto visible estado de espritu formado en contra
del lato teatro finisecular a lo Ibsen, a lo Matsrlinck, a lo
Claudel, hecho de prolijidades, anlisis minuciosos y largas

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

263

preparaciones > propugna la creacin de un teatro sinttico.


Es decir: rapidsimo, capaz de encerrar en algunas palabras
y algunos gestos innumerables situaciones e ideas. Quiere
Marinetti terminar conpletamente con todo lo que hay de relleno y convencional en el teatro preparando situaciones y disponiendo efectos. Quiere ofrecer escueta y desnudamente, en
su esqueleto dramtico esencial, esos momentos-cumbres y
esas frases decisivas a los cuales puede quedar reducida toda
obra teatral. Suprimir los estudios de caracteres psicolgicos
diluidos en infinidad de situaciones a lo largo de tres o ms
actos. No explicar, librarse de la preocupacin de verosimilitud
artstica. Para ello repugna toda la tcnica y los medios habituales que conducen a tales resultados. Y propugna, en cambio,
un teatro dinmico y simultneo. Es decir, salido de la improvisacin, de la intuicin fulminante, de la actualidad sugestiva
y reveladora. Adems ser autnomo, ilgico e irreal. Otros
prrafos muy curiosos, aunque algunos bastante discutibles,
contiene el manifiiesto, como uno en que se habla de sinfonizar la sensibilidad del pblico, explorando y despertando
por todos los medios posibles sus nervios dormidos. Y otro
en que declara su propsito de abolir la farsa, la comedia y
la tragedia para crear en su lugar la simultaneidad, la compe-

netracin, el poema animado, la hilaridad dialogada, el acto


negativo, la discusin extralgica. Todo ello, su realizacin

puede verse en los dos volmenes del teatro futurista,


que contienen las ms curiosas y brevsimas escenificaciones
imaginadas por Marinetti, Emilio Settimelli, y Bruno Corra
que firman juntos el manifiesto extractado
ms numerosos futuristas como Arnaldo Corradini, Francesco Cangiullo,
Decio Conti, Govoni, Buzzi, Folgore, Carli, Jannelli, Leone,
Quinterio, Cavaii, Depero, D'Alba, Trilluci, Cantarelli, etc, entre los cuales se hallan los nombres ms valiosos de la generacin neofuturista actual. La mayora de los dramas y comedias sintticas no ocupan una pgina y son representabas en
segundos.
En cuanto a su efecto sobre el auditorio epatado, del que
incluso han procurado sacar efecto, dando lugar con las rplicas y asombros de este, a una nueva clase de obras llamadas

teatral,

teatro de la sorpresa, pregntese a los espectadores del Poli-

GUILLERMO DE TORRE

264

teama Garibalidi de Palermo y del Teatro dal Verme de Miln...


Prolongando estas sugestiones el aviador F. Azari ha inventado los vuelos dialogados, las danzas areas, lor cuadros futuristas areos explicando tales acrobacias avinicas en un
manifiesto El teatro areo futurista, arrojado desde el cielo
de Miln en abril de 1919.

los
sedimentos actuales
del espritu futurista.
frente a la reaccin neoclasica, lo pasajero y lo
que resta del futurismo

Al enocar

el movimiento fuglobalmente
detenernos en sus personalidades

turista

requerira excesivo espacio

desde el plano actual de 1923


y en conexin con todas las
dems vanguardias latinas, queramos exponer complementariamente un balance o resumen: Una tabla esquemtica de las
aportaciones viables y reconocidas que este ha hecho al acervo
comn de las vanguardias y de sus iniciativas frustradas. As
podra verse netamente su parte positiva, la destinada a prevalecer y a asimilarse en evoluciones subsiguientes, y la necreegativa o pasajera. Todo ello
valga nuestra pretensin
mos que se encuentra ya implcitamente sealado en las anteteriores glosas y parafraseos; y el lector inteligente y simpatizante sabr reconocerlo as. No ha de extraarle, empero,
que advirtamos como a la revolucin futurista se opone ya en
ciertos sectores y en ciertos espritus una reaccin hostil de aire
neoclsico. Extremismos contra extremismos se dir. Los extremos se tocan. Cierto. Pero adems no debe olvidarse que la
historia literaria, en definitiva, y especialmente estos ltimos
ciclos, se reduce a una serie alternable de acciones y reacciones. Es fatal
que desde el moen el sentido de necesario
mento en que un sistema de ideas logra su imposicin, llega a
su fin, apunte ya en el otro extremo del horizonte una aurora
de color distinto. Bien entendido que en este devenir incesante,
en esta variacin de modelos artsticos, siempre debe existir
una lnea de continuidad y de asimilaciones y aportaciones incrementadoras y sucesivas, que justifique el arrojo de los espritus innovadores: Una lnea recta siempre al mismo nivel
sobre las curvas ascendientes y descendientes. Y esto es lo

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

265

que olvidan frecuentemente los reaccionarios habituales,


cuando creen en la posibilidad de retrocesos absolutos o de entronques remotos, barriendo las aportaciones que en momentos
innovadores se han ido estratificando. Ahora bien, y para terminar esta divagacin: la reaccin subsecuente a todo estado
de espritu renovador, puede tender ms all o mas ac de su
punto de origen. Slo en el primer caso ser vlida o digna de
ser mirada con simpata. Y es de esta ndole la que pretende
suceder al futurismo?. Nos parece que no.
Oigamos, para probarlo, a un testigo de mayor excepcin y
de plena lucidez o independencia. Aludo a Ardengo Soffici,
que forma el trinomio italiano de valores ms interesantes de
hoy, a mi juicio, en unin del encendido Giovanni Papini y
del inquieto Luigi Pirandello. Soffici estuvo adscrito temporal-

mente al Futurismo en la mejor etapa de ste, hacia 191


(cuando tambin lo estaba Papini al frente de una seccin
titulada Antifilosofa, cuando en la seccin de msica figuraba Balilla Pratella, y en la de pintura valores como Severini,
luego pasado el cubismo), enriquecindolo con varias iniciativas. Es poeta, crtico, pintor. Todo ello de un modo ardoroso y personal. Su cultura de formacin es francesa. Residi en
Pars varios aos en el grupo de Apollinaire. Rivaliza con
Marinetti en el arte del dicterio y del epigrama. Su Giornale di bordo rebosa dardos por todas sus pginas, (A Rafael le
considera el genio de la mediocridad. La Gioconda le parece la piedra de toque del ilistesmo esttico, el paradigma del lugar comn, la cloaca de la imbecilidad internacional. Arremete, al igual que Marinetti y Papini, contra
D'Annunzio y Croce.)
Pues bien: este espritu incisivo, custico, independiente
hasta el salvajismo, es quien mejor ha sabido determinar el
verdadero estado actual del Futurismo y del ambiente espiritual italiano, desenmascarando cremente la reaccin que contra l se alza. Oigamos su voz, que tiene las mayores garantas. Ante todo hace una autopsia implacable del futurismo (1): El futurismo, dicen los unos, no es ms que la exageracin de una cierta tendencia filosfica y esttica extranje(1)

<Apologie du futurisme en Ylori

Plasici.

Roma. Nm.

2 do 1920,

266

GUILLERMO DE TORRE

ra y ms propiamente francesa, inadecuada para nosotros. El


futurismo, dicen otros, no es ms que la ltima llama que
arroja el romanticismo. Es una especie de apologa de las extravagancias y de los funambulismos, que slo puede resultar daina para nuestros espritus. El futurismo, dicen aun
esotros, es ms bien el comienzo de una decadencia absoluta
del gusto y de una destruccin de todos los valores de la cultura esttica y moral, que puede conducirnos a la barbarie.

este cmulo de objeciones Soffici no opone ningn argumento. En el fondo las considera justas. Sin embargo, previendo y atajando el peligro de una reaccin contraria, tiene
el valor de desenmascararla audazmente as: Es la tendencia a poner de nuevo en alza toda la masa de errores que durante lustros han hecho aparecer a Italia como la ms inerte,
ms oscura y ms infecunda provincia intelectual del mundo,
y que nuestra generacin tanto ha luchado por derribar. Aludo a la recrudescencia del prudhommisme, del pedagogismo,
de la trivialidad escolstica, acadmica o filistea, que bajo
capa de reaccionar contra las incontinencias, las degeneraciones y otros peligros del uturismo, intenta, en el fondo, rehabilitar ciertos valores desacreditados, vilipendiados. Y esto con
el pensamiento a posteriori, oculto, pero suficientemente
claro para el observador advertido, de satisfacer al mismo tiempo su venganza y de hacer un buen negocio.
El juego turbio de estos reaccionarios y oportunistas antifuturistas no puede ser ms inocente, y Soffici lo echa a rodar
por tierra. En literatura, quieren resucitar ciertas abolidas corrientes fin de siglo: el historicismo a lo Carducci, el paganismo s lo D'Annunzio, el humanismo a lo Pascoli, o, ms peligrosa y estrilmente, cierta corriente verista a lo Giovanni
Verga (i) o del romanticismo lombardo y del realismo veneciano. Queriendo reaccionar contra lo que llaman nfasis
d'annunziano y desbarajuste marinettiano, ciertos escritores
han ido a proponer como modelo la sombra espectral del localista Verga... La eleccin no debe parecerle muy acertada a

Vase I nostr ccmti con Verga,


(1)
tualila.
Diciembre 1921. Del

por Mario Puccini, en Cronache d'aRoma.


m3mo cronista puede verse en casteilano, como exposicin de teoras anlog-as, sus crnicas en La Pluma de Madrid desde 1921 a 1923.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Soffici

a los jvenes que con

267

comparten su antiacadmica

e independiente actitud.

Finalmente, Soffici hace un examen rigurosamente imparde la significacin y consecuencias del futurismo. Este
dice, hablando en un pretrito inexorable
una afirmacin de vitalidad y una liberacin del genio
latino, habindole hecho desprenderse de la ciega supersticin
del pasado. De ah lo que se llama su funcin prctica, agregada a su funcin esttica: renovacin, no slo del espritu y
de la materia del arte, sino tambin de sus instrumentos, de
las formas y de los medios expresivos del mismo. En efecto,
puede sostenerse de un modo incontrovertible, que con Marinetti y sus teoras se invirti radicalmente la direccin del lirismo. Hubo una variacin, como hemos indicado, de la actitud del poeta cara al Universo. Hasta entonces el poeta, por
regla general, sumergido en el lago lunar slo cantaba los paisajes sumisos, los motivos pretritos y los sentimientos nostlgicos. Incurra as, inconscientemente en grave peligro de
anacronismo espiritual. (Porque nuestras noches urbanas no
son lunares, el paisaje del entorno est erizado de sonidos y
ajetreos que ahuyentan todo desliz retrospectivo, y la escarcha
de los arcos volticos llueve sobre ios transentes acelerados.)
Mas la invasin de los aedas y las teoras futuristas determina
la emancipacin del sujeto ritual y se abren de par en par los
ventanales de la inspiracin a todos los motivos circulantes.
Soffici, empero, no peca de generosidad, precisamente cuando slo reconoce al futurismo lo que l llama rebultados secundarios de orden prctico y moral por su valor estimulante
y ejemplificante, negndole los de orden artstico e intelectual.
Mas stos, bien que no con la intensidad presagiada, tambin
se han logrado, como puede deducirse de la lectura de los anteriores captulos. Ciertas reformas de tcnica, tal la ausencia
de puntuacin en el poema
que, por otra parte, tiene un
directo abolengo mallarmeano
y la libre tipografa expresiva, estn ya totalmente asimiladas a todas las escuelas de vanguardia, y los cubistas y ultrastas, por ejemplo, son los que
mejor han usado de ellas. Otras innovaciones, en cambio, se
han frustrado, como las palabras en libertad, que pretendan
sustituir a todas las formas del poema; porque si aislada y
cial

movimiento ha sido

268

GUILLERMO DE TORRE

ocasionalmente pueden servir en su elocuencia sinptica para


revelar ciertos estados de

alma radiantes, no pueden

erigirse

en una sistematizacin obligada. El nuevo sentido csmico, la


intencin del subjetivismo intraobjetivo, el factor de la velocidad, la multiplicacin de las imgenes y otros matices: He
ah, en suma, puntos de una meta cuyos primeros hitos en la
ruta fij el futurismo, y que hoy, en la hora de su revisin
valoradora, bastan para que, ya a distancia, recordemos su
ideario con una pura simpata y, simultneamente, con un
heroico gesto de apartamiento superador.

SEGUNDA PARTE
DESDE EL MIRA-

DOR TERICO

PROBLEMAS Y PERSPECTIVAS DEL NUEVO LIRISMO


<El poeta empieza donde

el

hombre acaba.
El poeta aumenta el mundo,
aadiendo a lo real, que ya est
s mismo, un irreal con-

ah por

tinente.-

JOS ORTEGA Y GASSET.

la posie d'aujourd'hui >


y le phnomene LiTTraire>, por jean epstein

Hasta mediados de 1921

el

curioso y entusiasta
que, despus de haber recolector

rrido el frondoso panorama


de las literaturas novsimas, examinando las cristalizaciones
de todas las modalidades vanguardistas en mltiples obras
poemticas, quera hallar algn libro terico que expusiese sintticamente, no sus peculiarismos singulares, sino sus
caractersticas tericas comunes, sus principios estticos generales, sufra una decepcin insospechada. Pues no obstante el

desarrollo creciente del nuevo espritu crtico, que esmalta de


profusas teorizaciones y glosarios marginales sobre complejos
problemas estticos las pginas de todas las revistas literarias
y artsticas extranjeras, no haba ningn volumen conjunto
que resumiese de un modo sistemtico los rasgos caractersticos que singularizan la literatura, y especialmente la poesa de vanguardia en sus diversas nacionalidades y cauces.
De ah la expectacin que produjo la aparicin de un libro
que, segn me comunicaba M. Cendrars en una carta, es la
crtica ms interesante e inesperada sobre la poesa moderna;
su ttulo La poesie d* aiijonrd hui: Un nouvel tat d'intelligence (1). Su autor era Jean Epstein, que diriga en Lyon una pequea revista Promenoir y que, desconocido hasta entonces, se
elevaba de pronto al primer plano de la nueva crtica. Pues,
como dice certeramente Cendrars en el postfacio de este libro,
Epstein es el primero en decir cosas tan justas y sensatas sobre la poesa de hoy>. La poesa de hoy es el primer ensayo de
codificacin de ios caracteres psicolgicos que enlazan las nuevas tendencias y una exposicin originalsima de ese nuevo

(1)

Editions de la Sirne. Pars. 1921.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

273

estado de inteligencia que Epstein fija en la fatiga inteleccomo una salud. Ms adelante discutiremos su tesis. Todas sus ideas se nos aparecen singularmente
sugestivas en s mismas y por su potencia suscitadora de

tual, considerada

otras complementarias.

Simultneamente
mayo de 1921
a la aparicin de este
Jean Epstein empez a publicar una continuacin, mejor dicho, un resumen y complemento en L'Esprit Nouveau,
bajo el ttulo de Le phnomne littraire> (1). No slo las
aportaciones tericas hechas por Epstein, que parafrasearemos
a continuacin, sino tambin su mtodo crtico peculiar, al
libro,

prescindir del sistema de divagaciones literarias


en el senconcepto
y considerar la obra como un

tido peyorativo del

cuerpo viviente, como un organismo autnomo, realizando sobre ella una viviseccin y un anlisis clnicos, merecera estudio y loa. Epstein inaugura, en cierto modo
y no obstante los defectos de su sistema que le reprocharon Mrs. Morand
Raynal
crtica
literaria,
especialmente
una nueva
aproy
piada a las letras ms genuinas de hoy, que hemos convenido
en llamar de vanguardia. He ah por qu a continuacin y sin
ms prembulos vamos a fraccionar bajo epgrafes envolventes algunas de sus teoras cardinales, desarrollando simultneamente, en compenetracin, algunas otras nuestras, iniciadas en pginas anteriores.

antirrealismo

La

literatura no reproduce
vida fotogrficamente; hay
en ella una seleccin, segn reglas inconscientes y conscientes (intuicin artstica y procedimientos de escuela), cuyo conjunto constituye la esttica, ley de la memoria, conciliacin de
las leyes de fatiga y memoria, variaciones de intensidad en la
impresin de lo bello (2). La primera premisa contenida en
el prrafo antecedente de Epstein agita nuevamente el problema de irrealidad en el arte y la tendencia a rehuir en la novsima literatura el espejamiento fotogrfico de sus elementos
degenerados en clichs: Mas en rigor, la realidad, excepto en

artstico

la

(V

Nmeros

(3)

Ob.

S a 13 inclusive.
cit., pg. 25,

Mavo-Diciembre

1921.

18

GUILLERMO DE TORRE

274

pocas de franca decadencia o en los espritus vctimas


ms sumiso academismo, no ha podido ser nunca la sustancia nutricia del arte. Ya Goethe nos aconsejaba: Tened
en cuenta la realidad, pero apoyad en ella un solo pie. Frase
que presenta una extraordinaria analoga con esta otra de
Ortega y Gasset, a propsito de Proust: La realidad slo puede ser para el artista lo que el tablado para el bailarn, para
tocarle con el pie. Y, ms recientemente, Andr Suars
ha escrito: II faut partir de la Nature pour tre cru meme contre la nature, et s'en sparer et s'lever au dessus d'elle. Luego esta rebelin del artista contra la tirana de la naturaleza
o de los modelos standards de la vida tiene eximios precedentes y se opone asimismo a una concepcin platnica tradicional. Pues, como es sabido, para Platn el arte era solamente una mimesis y su objeto la fidelidad a la apariencia.
Implcitamente pronunciaba una condenacin contra el hombre, declarndole inepto para producir belleza. Y Aristteles
haca consistir la esencia de la poesa en una imitacin bella
e inmaterial de la naturaleza: punto medio, seala Richter,
que hace excluir los dos extremos del nihilismo y del materialismo poticos.
Hoy, en nuestro plano terico
como insinuamos en caplas

del

tulos precedentes

rige esta distribucin:

un

lado, la reali-

efectiva y atmosfrica de la naturaleza. Y al otro


por
encima, en distinta latitud
la realidad artstica (i) manumitida de la anterior, que goza de vida peculiar y gira en plano propio. De ah el concepto de las dos realidades, porque
de ahora en adelante, al determinar la verosimilitud de una
obra
poemtica, novelesca
lo haremos no tomando la realidad objetiva externa como tipo de confrontacin comparativa, sino la realidad interior de la obra, su organismo puramente artstico. Ya Emmanuel Kant distingua la verdad esttica de la verdad lgica. As es
estticamente cierdeca
to que el sol se hunde en el mar, aunque tal aserto sea falso

dad

La realidad artstica escribe Ramn Prez de Ayala en Las msca(1)


una realidad superior, imaginativa, de la cual participamos con las facultades ms altas del espritu, sin exigir el parangn
con la realidad que haya podido servirle de modelo o inspiracin, y antes
al contraro rehuimos ese parangn que anulara la emocin esttica y
concluira con la obra de arte o la reducira a un tedioso pasatiempos

ras, (vol. I, pg. 215) es


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

275

y lgicamente. La certeza esttica es subjetiva. Y


Kant no llega a ser belleza pura que prescinde
del objeto, s es una belleza adherente que supone un concepto y gira en torno a l.
Benedetto Croce, apoyando intuitivamente nuestra teora
objetiva

si el

arte para

contempornea del irrealismo

artstico

Crtica de la imitacin de la naturaleza

dice en el captulo

y de

la ilusin arts-

de su Esttica. ... Y si la fotografa no es arte del


todo es porque el elemento natural permanece ineliminable e
insubordinado. Lo que prueba
aadimos como corolario
que para la existencia efectiva de una autntica obra de arte
la realidad objetiva debe hallarse subordinada a la preponderancia transformadora del recreador espritu artstico.
tica

realidad mediata

Todo

ttica

inmediata

este problema de Escontempornea, gravita,

a nuestro juicio, en torno ala


distincin esencial de ambas zonas de realidades, que a veces,
por una superposicin de cualidades, se ofrecen en el mismo
plano y, que slo las pupilas buidas saben diferenciar: la realidad mediata y la inmediata. Pues el arte
diremos contradiciendo radical y vengativamente a Julien Benda en Belph-

no

gor

debe ser una percepcin inmediata de las cosas y


suprimir todo intermediario. No debe dar las cosas en su
realidad, sino transformadas por las deformaciones que en
ellas opera la inteligencia y el sentimiento.
Entre nosotros, recientemente, ha sido el verbo luminoso de
Jos Ortega y Gasset el que mejor ha acertado a subrayar
en
el ensaye Musicalia
esta diferenciacin de realidades y
por ende de sentimientos. El artista vulgar, el tipo de hombre
mediocre slo ve y comprende la primera la realidad inmediata y siente germinar en s lo que Ortega y Gasset llama
sentimientos primarios. Mientras que el artista de cuo
nuevo o tipo excepcional, partiendo del mismo ambiente real,
de las mismas emociones suscitadoras, sabr remontarse sobre
ellas, y perforar la zona de ia realidad mediata, donde aflora el
verdadero manantial del arte: Un arte autnomo, arte que se
baste a si mismo, que tenga un valor independiente de la pro-

276

GUILLERMO DE TORRE

yeccin sentimental que sobre l pueda verter el lector, en una


osmosis comunicativa, relacionndole con estados de su espritu: Un arte superior, como es en ocasiones, la nueva lrica de
las escuelas antes analizadas, que no es un mero reflejo de la
realidad externa, sino que se eleva a la creacin o a la invencin (i).

realidad intelecy sensorial

La ambicin

creacionista, el

tual

afn de superar la realidad inmediata, produce ia bifurcacin del concepto de la realidad en dos sectores: intelectual
retornemos a la glosa de su
y sensorial. Jean Epstein
Poesa de hoy
subraya el cambio de objetivo en la nueva
literatura, que se desentiende de la verdad contingente de los
hechos, tenida largo tiempo por la nica verdad, cuando la inteligencia no se haba apercibido aun de que ella poda ser su
mismo espejo y su propio alimento. Por ello afirma: Desde
ahora en adelante se buscar reproducir el pensamiento, cuya
verdad ser la reproduccin exacta del mismo.
continuacin agrega Epstein, revelando en definitiva una supeditacin

Ya

No deja de ser interesante, a modo de complemento, recordar las


(1)
caractersticas del arte inverso, tan agudamente definido por Jean Epshablar de la sub-literatura (obra citada, pg. 5): La sub-literatura
puede caracterizarse con una palabra: es sentimental. Sus principales caracteres estriban en que es: lgica, triste como toda literatura de organismos vigorosos, con la pretensin de tener caracteres netamente dibujados
que corresponden a disponibilidades sentimentales
de una sola pieza
tambin rudimentariamente trazadas, cuidadosa de los valores morales y
de un desarrollo justo e higinicos Algo semejante viene expresar Andr
Gide cuando afirma que con los buenos sentimientos se hace mala literatura. De ah, agregamos nosotros, la inferioridad irredimible de esta literatura de extramuros, que no puede vivir si no es pendiente de las posibilidades comprensivas y sensitivas del pblico.
Como una sagaz y oportuna apostilla estas palabras pueden ser recordadas unas de Ortega y Grasset que exponen anlogas conclusiones, al
explicar el valor de la obra autnoma, la estructura espiritual de la nueva
msica y, por extensin, de toda nueva frmula esttica: Todo estilo escribe en l Espectador, vol. III, pg. 49
artstico que vive de los efectos
mecnicos obtenidos por repercusin y contagio en el alma del espectador
es naturalmente una forma inferior de arte. El melodrama, el folletn y la

tein, al.

novela pornogrfica son ejemplos extremos de una produccin artstica


que vive de la repercursin mecnica causada en el lector. Ntese que en
intensidad de efectos, en poder de arrebato, nada puede comparrseles.
Ello aclara el error de creer que una obra se mide por su capacidad de
arrebatar, de penetrar violentamente en los sujetos. Si as fuera, los gneros artsticos superiores seran las cosquillas

el alcohol.

>

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

277

de la Vida al Arte o al intelecto: Al lado de la verdad de acto


verdad exterior, nace la verdad del pensamiento, verdad interior. La primera es lgica por la excelente razn de que ella ha
construido la lgica; y la verdad de pensamiento no la admite
siempre (1).

des rrealiz acin y deshumanizacin del arte

El poeta empieza donde el


hombre acaba. As afirma
Ortega y Gasset en uno de
prrafos ms enjundiosos de un sugerente ensayo so-

los

bre La deshumanizacin

dado ltimamente con


cin
tar

todos

los

definir las

tacin

sea

algo

del

jvenes

nuevas
tarda

arte

que nos ha brin-

(2)

un gesto de mayscula colaboraque

nos

esforzamos

en cap-

directrices estticas. (Quiz su apor-

de

haberse hecho antes hubiese

muchos equvocos; quiz la falta de inters conms que menosprecio, que se advierte en Ortega hacia
las expresiones y obras novsimas, sea debido a una insuficiente penetracin en las mismas: He ah algunas de las
evitado

creto,

pequeas objeciones que para tranquilizar nuestra concienUno de los puntos tangenciales en qne resalta la estrecha relacin
(1)
existente, dentro del actual complexo esttico, entre la nneva lrica y la
es, precisamente, el referente a la delimitacin de
las dos direcciones en que se bifurca la realidad: realidad percibida por
los espritus y del intelecto. As los ms sagaces intrpretes del cubismo. Maurice Raynal, Lonce Rosenoerg. han dilucidado sutilmente los
problemas de la esttica cubista que gira en torno a este concepto intelectual. Reaccionando contra la exuberancia sensual de la pintura impresionista, el cubismo ha recabado, desde sus albores, la primaca de la inteligencia ordenadora y analtica, exhumando como basamento de sus teorizaciones estas palabras de Platn: Los sentidos no perciben sino lo que
pasa; el entendimiento, lo qae permanecen Apotegma al que Raynal en sus
Quelques inientions du cubisme yuxtapone como corolario: Los sentidos no
perciben sino lo que est situado: el espritu lo que est en el espacio.
dice el pintor cubista
Los sentidos deforman, pero el espritu forma
Braque Esta idea se halla sustentada desde antiguo por los filsofos.
Evidencindolo, transcribe Raynal estas frase de Malebranche: La verdad
la que sigue, coincino est en nuestros sentidos, sino en el espritu.
dente, de Kant: Los sentidos nos dan exclusivamente la materia del cono
cimiento, mientras que, por el contrario, el entendimiento nos da la formanueva pintura cubista

Preferencias que demuestran

el arraigo y el abolengo que posee el conintelectual y sensorial


cepto de la realidad bidrica
y cmo despus
de largo tiempo vuelve a adquirir fuerza determinante de nuevas frmulas
en la ideologa de las generaciones contemporneas.
1.
Cuatro
inconclusos
en
El
Sol
enero
al 1. febrero
folletones,
de
(2)
de 1924.

GUILLERMO DE TORRE

278

dejar luego franco paso al elogio sincero


pudiramos
oponerle liminarmente. Mas evitando estas tacaeras y minucias, reconozcamos que es el ensayo de interpretacin del arte
nuevo ms serio y agudo escrito en espaol hasta la fecha.)
En sus pginas hemos encontrado la reproduccin o, mejor, la
vertebracin orgnica y aun la corroboracin de varias ideas
y numerosos puntos de vista que llenan el plano terico de las
vanguardias y que, por nuestra parte, venimos a lo largo de
este libro exponiendo y desarrollando aqu y acull.
La teora de la deshumanizacin del arte enlaza fraternalpromente con las teoras creacionistas
por antonomasia
pulsadas comummente por los lucferos de vanguardia, pertenecientes a diversas fracciones. El anhelo deshumanizador,
pictricamente, se halla conseguido en numerosos cuadros cubistas y de un modo ms o menos explcito se encuentra tambin en varias poematizaciones modernas. Ahora bien: este espritu deshumanizador que antes se daba de modo accesorio,
trtase ahora de considerarlo no ya como parte sino como
todo integrante del nuevo organismo. Ortega y Gasset, audaz
y corajudamente, quiere clavar la flecha en el blanco, hallar
de una vez la clave central, acendrar en torno a esa idea certera de la deshumanizacin todas las dems cuestiones que
forman el nuevo complexo terico. Aunque en principio tal
idea nos parece certera y su desenvolvimiento admirable, ocurrsenos proguntar: reducir todo el vasto y plural mundo esttico moderno a esa perspectiva, explicar mediante el eje deshumanizador un conjunto de causas y efectos distintas no
ser caer en la sistematizacin de una frmula simplicista, con
riesgo de extremar ciertos puntos de vista para adecuarlos a la
idea-matriz?
Para Jos Ortega y Gasset
sealemos ya sin reservas, en
tono de exposicin sumaria
la deshumanizacin estriba en
que la nueva sensibilidad est dominada por un asco a lo humano en el arte... Al apartarse el artista nuevo, deliberadamente, de la vida, de lo real, de las frmulas hechas y periclitadas, cae necesariamente del otro lado de lo humano, ms
all de la realidad. No llega a sus lindes
viene a decir
porque su trayectoria es muy otra, y su afn de conquistar
un continente irreal le hace rehuir con desdn el orbe coticia

.,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

279

corrobora Ortega
diano. cVida es una cosa, poesa es otra
anhelo de hacer un arte artstico los jvenes creadores aspiran a que las emociones suscitadas por sus obras no
tengan nada de humanas, a que sean pura y especficamente
artsticas. Y sus pesquisas se encaminan ccnsiguientemente
no slo a la creacin de un nuevo estilo, sino a la elabo-

En su

racin de objetos artsticos, extrarreales, que vivan con autonoma, que tenga su vida propia en un plano tetradimensional,
fuera del espacio de tres dimensiones.
a propsito de la voluntad de estilo, Ortega dice: estilizar es deformar lo real,
desrrealizar. Estilizacin implica deshumanizacin. Y viceversa,

no hay otra manera de deshumanizar que estilizar. En esta


cadena de conceptos, en esta suite de deducciones es donde,
a nuestro entender, basa el Sr. Ortega su clave deshumanizadora. Mas, por otra parte, sospechamos que es en ella tambin donde se halla el probable error de perspectiva o ms bien
excesivo alcance de esta teora.
efecto: a mi juicio
sin que esta objecin tenga valor
la desrrealizay est sujeta a ulteriores revisiones
cin, por regla general, no implica fatalmente deshumanizacin. Suprimir del arte, eliminar escrupulosamente de su
mbito, como materia inesttica, todos los elementos reales, ya
sean naturales o humanos es, ciertamente, lo que se proponen
indirectamente, en numerosos casos^ los poetas, pintores y msicos de este siglo. Ahora bien, ha de reconocerse acto seguido
que este propsito es demasiado ambicioso, imposible, casi
quimrico en su segundo postulado
deshumanizacin
desde el momento en que aun no ha sido lograda la incubacin
de una obra radicalmente desposeda de sus cualidades humanas generadoras. El artista podr metamorfosear los elementos orgnicos, estilizar las almas y los paisajes, dar una proyeccin inesperada a sus sentimientos, situando el todo en un
marco irreal, pero nunca podr prescindir de lo especficamente
humano, es decir de lo que es por esencia sensibilidad e inteligencia. En los casos ms heroicos, el poeta, pintor o msico
suprarrealista se limitar a llevar a cabo una gesta taumatrgica, a realizar bellas trasposiciones, porque el arte en sus mejores ejemplos es sencillamente esto: metamorfosis, transformacin, sublimacin de la realidad. Mas no podr reel

En

definitivo

GUILLERMO DE TORRE

280
huir

segn

decamos

al

examinar

la esttica

creacionista

de los primeros e indispensables elementos csmicos que se necesitan para basar sobre ellos el edificio de una
realidad artstica. Y por lo tanto, siempre su obra tendr un
residuo inmaterial, aunque latente, de elemento huma,7io o, ms
bien, real, personal. Y he ah quiz enunciados los dos trminos de diferenciacin, fcilmente y errneante identificables, y
en torno a cuya pervivencia giran estas objeciones nuestras a
la idea del creacionismo absoluto. Ahondar ms en ellas sera
empozarse en cuestiones metafsicas para cuyo descenso nos
faltan escalas adecuadas. Cercenemos, por tanto, la rplica, y
recordemos que en el sentido deshumanizador y desrealizador
se han conseguido ya avances, no slo por Mallarm, que cita
Ortega, olvidando al Rimbaud de las Illuminations, ms vidente y arrostrado y a numerosos vanguardistas, de distintos
climas que, de un modo general, abarcan desde Apollinaire a
la utilizacin

los recientes surreaiistes.

Mas todava repetimos no conocemos una sola obra que


pueda llamarse neta e ntegramente creada, plenamente deshumanizada, allende la realidad, autnoma y singular, sin pareja posible. Los poetas, mientras tanto, siguen y persiguen
con pattica ambicin, estremecidos porua sublime congoja,
e~a rtica deshumanicin. Surgir algn hroe pseudomtico,
dotado de virtudes deficas, de suficiente fuerza creadora
que desentendindose de todo lo humano, ahondando en una
quimrica mina astral, haga brotar una obra de esa ndole?
Acaso. Mientras, los poetas ms fervorosos continan avanzando por un camino ideal, haciendo esfuerzos patticos para
apartar de sus pies la liana de la realidad que traba sus pa-

La gesta
han de reconocerlo hasta los ms escpticos
es de una dificultad suprahumana. Pues como dice
magistralmente Ortega y Gasset: Cree el vulgo que es cosa
fcil huir de la realidad cuando es lo ms difcil del mundo.
Lograr construir algo que no sea copia de lo natural y
que sin embargo posea alguna substantividad, implica el don
ms sublime.
La realidad acecha constantemente al artista para impedir su evasin. {Cuanta astucia supone la fuga
sos.

geniall

>

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


el subjetivismo INTRAOBJEtivo: la einfhlng.

El
las

281

abandono desdeoso de
antiguas normas acad-

micas, que preconizaban la


por el propde atenerse nicamente a la realidad esttica> o al panorama interior de su vida mental, supone complementariamente
en los nuevos poetas la huida de los medios de expresin directa
verbal transcripcin fotogrfica. Lo que no implica tampoco abismarse en los pozos del conceptismo jeroglfico, sino
buscar un alfabeto de expresiones adecuadas. Epstein al comprobar la espontaneidad e impulsividad que caracterizan las letras novsimas, dice (1): Prefiriendo los autores reproducir su
vida intelectual, antes que la vida accional, exterior, disminuida, especie de vida media de la humanidad
y buscando
aproximarse todo lo posible a su subconsciente, las reglas
que guan su tiempo crtico, son tales que tienen por efecto suprimir la crtica; ello supondra una disminucin de esta sinceridad frondosa, diversa y explosiva tras la que corren. Debemos refutar, mejor dicho precisar la primera afirmacin contenida en el prrafo precedente; pues no es exactamente cierto
que los poetas nuevos prescindan de la vida exterior. Al contrario
segn en ocasiones anteriores hemos insinuado
reacccionando contra la monotona de un ahogado subjetivismo sentimenta], del afn de registrar y apresar hasta los ltimos matices del yo,
que inician los romnticos y llevan al
estricta representacin objetiva, sustituyndolas
sito

summum

los simbolistas,

exterior de

si

estos nuevos

mismos y hacen cara

lricos se

a los frondosos

asoman al
panoramas

no captndolos en su escueta aprehensin objetiva,

vitales,

una

interesante proyeccin

y transformacin intraobexplicacin de este proceso, merece aun otro intento elucidador:


En los poetas de ciclos precedentes el sujeto del poema, originariamente contenido en una objetividad material, pasaba a
ser el subjeclum, o sea, se imbiba en la trama espiritual del
un
poeta. Y el sujeto fu as
como dice Drieu La Rochelle
pretexto merced al cual se revel la facultad potica. Por el
contrario, en la nueva lrica cubista y ultrasta se efecta la
sino en

jetiva.

Mas

la

(1)

Obra

citada, pgina 68.

GUILLERMO DE TORRE

282

no debiendo presentarse escuetamente por si misma, irradia hacia las materiales concrecciones, las transforma y vivifica y, al penetrarlas, les
trayectoria opuesta: la inquietud subjetiva,

un

espritu nuevo, reformando sus aspectos y, en derecrendoles estticamente.


Se efecta, as en las novsimas poematizacioneSj una lrica
electrlisis que descompone los elementos objetivos: Un metabolismo ce subjetivaein intraobjetiva: Un subjetivismo genunamente personal, objetivado sobre elementos de la realidad viviente: Prevalece as el mundo exterior, visto con los
lentes del mundo interior. El estado psicolgico determinado
puede denominarse simpata simblica segn Basen, empatia segn Baldwin, intropata segn De Sanctis. o finalmente
segn el vocablo que ha logrado hacer imperar
Lipps
Einfhlng, y que Claparde vuelve a llamar intropata corrigiendo a Avenarius, de donde segn se cree extrae
Lpps la palabra central de su esttica (i). Y consiste, en proyectar nuestras emociones personales en los seres o en los objetos que juzgamos bellos; a prestar nuestro yo a las cosas y,
recprocamente el estado afectivo supuesto en las cosas a nuestro propio yo. Definiendo este concepto de la Einfhlng
que tanto preocupaba ya a los esteticistas germnicos de
fines del xix, no slo a Teodoro Lipps, sino a sus afines y discpulos Lotze, Volkelt, Geiger, Stern, Biesse, Lange y Groos, y

insufla

finitiva,

mas tarde a Wilhelm Worringer, que ha resumido tales direcciones en Abstraktion und Einfhl7ig , y que slo hoy,
en rigor, con el subjetivismo intraobjetivo de la nueva lrica alcanza su verdadera expresin, escriba el mismo Lipps:
El objeto de la simpata es nuestro yo objetivado, traspuesto
en los dems, y por ende vuelto a encontrar en ellos. Nos sentimos en los dems, y sentimos a los dems en nosotros. El
sentimiento esttico de simpata es no solamente un medio de
goce esttico, sino el mismo goce esttico.
Vemos, pues, como merced a la Einfhlng, segn Lipps,
el sujeto y el objeto, el yo y el no yo coinciden y se identifican,
Pero a nuestro juicio, ms que esta simbiosis de elementos, ms
que esta interpenetracin de personalidades, la Einfhlng

Endopatia, segn traduce certeramente


(1)
del Sistema de Esttica de Meumann,

Fernando Vela en su versin


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

283

significa la entrega de nuestro yo a las cosas: la proyeccin de


nuestro espritu en la atmsfera vital y emocional. As lo reconoce, sin duda, Mauricio Bacarisse, al traducir este concepto
alemn por el de proyeccin sentimental. (1) Esta proyeccin,
por parte del artista, implica en l un podero que pudiramos
llamar metafrico: una posibilidad de transformar, de recrear
la realidad, de hacer coincidir en el espacio o en el tiempo hechos y emociones muy distantes, y le dota de atribuciones supremas que casi tambin pudiramos llamar demirgicas.

ilogismo

lectu

Y ANTiiNTEa

li

La evasin
tivo,

raria,

manumisin

del control realista,

del realismo objede su transcripcin liteimplica el ilogismo, o

el

anti-intelectualismo ce-

nestsico de la nueva lrica. Evidentemente, la nica lgica posible, la lgica cerebral ms sincera es la del absurdo.
esta

afirmacin, simplemente, sin ningn alarde paradjico. Bastara recordar el imperio de lo subconsciente
que ms adelante
soslayamos- tan sagazmente discriminado por Freud en la
vida onrica (Cf. Introduccin a la psicoanlisis, Interpreta-

cin de los sueos), y llevar al limo extremo las conclusiones


bergsonianas sobre los fueros de la intuicin. Tiene razn
Epstein cuando hace resaltar el ilogismo de las letras vanguardistas en contraste con el empacho de lgica que desbordan
las obras ordinarias, lo que l llama la subliteratura, y al
concluir afirmando: Un lgico que no fuese absurdo no sera
tal, sino un sentimental, El absurdo en arte
contra la
opinin de los acaparadores del sentido comn literario
tiene una difana justificacin y una brillante defensa. Pues,
en rigor, el estado potico, en su expresin ms elevada,
qu es sino un estado de delirio, al margen de todo control
lgico habitual. Y la obra producida en esas condiciones,
dentro de ese clima espiritual, no podr, por tanto, ser
juzgada desde un punto de vista normal, con los instrumentos de medicin usuales. Por otra parte, cuanto ms
situada se halle la obra de arte en esa regin,
cuantos ms

La solucin ilusionista de la esttica. Memoria del secretario de


seccin de Filosofa del Ateneo. Madrid, 1923.
(1)

la

GUILLERMO DE TORRE

34

grados marque el altmetro del poeta, al elevarse avinicamente


en el rapto lrico
ms absurda parecer sta a la multitud
que permanece a ras de tierra, o a la crtica fra incapaz de alcanzar anlogo estado trmico. Claro que ese grado de absurdo
en la lrica no garantiza su vala, pero sirve, s, para probar su
autencidad personal, su calor iluminado.
El captulo Le refus de la lgique (i) del libro de Epstein,
establece en la supresin de la gramtica la forma de este ilogismo, y en la disociacin ideolgica su causa. Demostrando
esto ltimo hace una divisin entre el pensamiento-frase>
racional, lgico, concreto y el pensamiento-asociacin que
oscila enlre la consciencia y la subsconsciencia, formando
parte del sueo y de los estados cerebrales imprecisos y nebulosos. Este ltimo es el pensamiento primitivo, original, semilcido en que se rasgan perspectivas inslitas y se coordinan
imgenes lejanas. El pensamiento-asociacin est al nivel ms
profundo de la consciencia, y es por tanto, el caracterstico
e imperante en las cerebraciones de los nuevos
poetas.
Y su repercusin en la obra, excluye de ella el encadenamiento lgico, dndola un carcter nuevo de ilogismo. Por
e lo sintetiza as Epstein: Habiendo llegado a ser el criterio
de verdad literaria la semejanza con el pensamiento asociacin,
la lgica racional se encuentra excluida de la literatura nueva.
Y cita como especmenes lricos ejemplares varios poemas de
Aragn, Soupault, y entre ellos un fragmento de Le Transsiberien de Cendrars, al que pertenecen los siguientes ve sos:

Deshoja

la

rosa de los vientos

Mira como zumban las tempestades desencadenadas


Los trenes ruedan en torbellino sobre las redes entrecruLaberintos diablicos

Hay

trenes que no se encuentran

[zadas

jams

Otros se pierden en la ruta


jefes de estacin juegan al ajedrez
Trie-Trac

Los

Billar

(1)

Ob.

cit.,

pgina 95 y siguientes.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

285

Carambolas
Parbolas

La

va frrea es

una nueva geometra

Siracusa
Arqumedes...

Como hace notar Epsten, este ilogismo a la vez instintivo y


consciente de las letras modernas, reproduce los movimientos
y percepciones profundas de la vida interior, desposedas de
lgica racional, y ha contribuido poderosamente al abandono
de las formas retricas. Pues el espejamiento de nuevas sensaciones exige otros cauces verbales, rotas las murallas mtricas
y rtmicas. Del mismo modo, la introduccin de diversos trminos designativos de objetos peculiares de la vida moderna,
y que antes se excluan del endecaslabo o del alejandrino, por
no caber dentro de sus hemistiquios, y considerarse prosicos,
adquieren hoy su vibracin y relieve peculiar dentro de la estructura elstica del poema movimorfo.
Los poetas modernos quieren sentir antes de comprender,
dice Jean Cocteau. Frase que justifica el presunto anti-intelectualismo de la nueva lrica, puesto que sta antepone la percepcin de las sensaciones desnudas e incoherentes a su captacin intelectual. Y aspira a reproducirlas fragantes, giles,
Ms
inusitadas, desprovistas de la estilizacin intelectual.
como dice Epstein (1) la inteligencia no es ms que un azar,
y hay diversos intelectualismos. El de las letras modernas
afecta muy de cerca a la autopsicologa. Se ha visto que el sentimiento precede a la comprensin. Y el estado intelectual no es
mas que una repercusin del estado emotivo>. Los nuevos poetas no menosprecian la inteligencia ni la lgica. Pero pretendiendo expresar lo inexpresable, y conociendo la limitacin de
los recursos lgicos, no dudan en olvidar stos para una exteriorizacin indirecta e inesperada de sus sensaciones.

De

ah,

hagan ms que privarse un momento de la inteligencia, en provecho de ella misma, y para facilitarla nuevos medios expresivos. Es unjuego de intermitenque,

(1)

como

dice Epstein, no

Ibidem,

pgina 112 y siguientes.

286

GUILLERMO DE TORRE

cias intelectuales. >Deahtamhin

el

anti-sentimentalismo salu-

que puede observarse en los nuevos poemas, substituyndo el lento salmodiar de los tpicos sentimentales por desfiles
de bellas imgenes cinemticas, o hmnicas apoteosis energticas. Mientras que Mallarm, lgico imperturbable no ha abandonado la gramtica y se ha limitado a torcerla en rizos hbiles, sin intentar nada contra la inteligencia, los autores nuevos han roto y se han rebelado contra ambas. La proposicin
de sustraerse, por momentos, a la inteligencia, para aumentar,
paradjicamente, la lucidez lrica, cristaliza en lo que Epsein
llama el grito intelectual
metfora subitnea desprendida
del contexto. Este grito intelectual responde a la emocin,
cuando comienza su trayecto en la inteligencia para reaparecer
idealizada y abstracta. Riccioto Canudo dedica uno de sus
Cent versets d'initiation au nouveau lyrisme dans toutes les
Arts a fijar y defender la incoherencia o ilogismo de la nueva
lrica. Una sola ley
dice
de suprema claridad rige la materia misma de estas expresiones: Es la incoherencia en el encadenamiento de sonidos y acordes, palabras e imgenes, lneas y colores. Incoherencia, naturalmente, para aquellos en
que el odo y la mirada no estn familiarizados con los nuevos
modos, recibiendo de ellos un choque desorientador.
tfero

aproximacin yes-

Apesar de la aparente simitud que existe entre ambas


caractersticas, hay varias diferencias, segn observa Epstein: La aproximacin es un defecto de exactitud que implica pereza, ignorancia o fatiga, al
omitir, a veces, precisiones esenciales. El esquema es una simplificacin deliberada, artificial, por la que se suprime buena
parte de los accesorios. La esquematizacin lrica responde ai
propsito de acelerar la marcha accional del poema, multiplicando el desfile de las imgenes, y haciendo grfico, con un
concepto envolvente o un sinttico rasgo verbal, lo cardinalmente expresivo.

quematizacin

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


visin instantnea

La rpida percepcin

que adquirimos

dinamismo

287
visual

atravesar
en automvil la carretera diaal

gonal de un poblado, forma la imagen espontnea directamente


dice
transcribible con un ritmo acelerado. La instantnea,
Epstein
nico modo de fotografa sincera deviene as el modo
preponderante en la literatura de hoy. Dinamismo: He ah el
nombre genrico con que ha sido designado tal procedimiento
expresivo. Ya en anteriores glosas he sealado la variacin de
actitud que ha experimentado el nuevo poeta ante las progre-

sivas bellezas telricas del Orbe occidental.

Y cmo

no slo

sincrnicamente, sino buscando el sinfronismo espiritual e ntegra coetaneidad, ha de modificar el ritmo y estructura de sus
cantos, dotndolos de una cuarta dimensin comtempornea,
y evitando as el producir obras amorfas, desplazadas y asincrnicas, como son, en grotesco exemplario, los engendros de
muchos autores rezagados, aun algunos que se creen modernos por haberse adherido sus elementos epidrmicos.

influencia de la velocidad

El poeta autnticamente

mo-

derno debe sentirse saturado


de su poca. En una atmferica simbiosis interpenetrativa con
los elementos ms genunos de ella. Y arrollado por el espasmo de la velocidad. As llegar a comprender cmo influido
por la velocidad, multiplicidad y densidad de la vida contempornea, no es tan slo el mundo lo que ha cambiado sino el
conocimiento humano del mismo, como asevera sagazmente
Epstein. (1) cLa literatura, grfico de la sensibilidad humana,
indica fielmente estos saltos de viento sobre la balanza de la
inteligencia: como una veleta, sta sigue el impulso pero no le
dirige. Despus, comprueba Epstein cmo la velocidad realizada por el hombre ha dado un nuevo carcter a la vida civilizada, visible en las gestas maquinsticas y elctricas de la
velocidad en el espacie y en el tiempo.
Estudia luego el descubrimiento de numerosos aparatos
complicados y delicados que suplen las informaciones del
(1)

VEsprit Nouveau,

8;

pg. 356 y siguientes.

GUILLERMO DE TORRE

288

mundo,

facilitadas por nuestros ojos, nuesiros odos, las papide nuestros dedos. El maqumismo de la civilizacin, la
instrumentacin innumerable que llena los laboratorios, las fabricas y los hospitales... permiten al hombre una variedad infinita de ngulos de observacin:.
Y delatando la interpenetracin de ios elementos mecnicos y los hombres, agrega:
En cierto momento las mquinas llegan a formar parte de
nosotros mismos y a filtrarnos el mundo como la pantalla filtra las emanaciones del radium. Todo ha variado. > Y ya no extraa a nadie aquella rase futurista afirmando que el automvil haba variado la esttica del paisaje. El hombre ve el
paisaje no solamente al pasearse con sus ojos desnudos, sino
embrollado por la velocidad, desde la ventanilla de un vagn,
con los ojos sacudidos por el viento y la polvareda, desde el
volante de un auto, desde lo alto de un avin, etc. Y de este pai-

las

el hombre no guarda un slo recuerdo, sino mil distintos,


que se parecen o no entre si>. Como deduccin agrega Epstein:

saje

mundo

el hombre como una geometra desde planos de proyeccin. La civilizacin


hombre desarrollar una mayor superficie de contacto con el mundo, y multiplicar las vas de absores
cin. Pero este contacto
precisa muy oportunamente
esencialmente indirecto y mediato, esta absorcin slo absorbe,
residuos de destilaciones, productos de sntesis. Aqu palpita
precisamente la clave de cmo la realidad inmediata ha de ser
previamente transformada en mediata para adquirir categora
es
esttica moderna. Porque el arte
repitmoslo siempre
transposicin, es metamorfosis y es artificio...

El

criptiva

es

con su

hoy para
infinito

permite, por lo tanto, al

rapidismo descriptivo

Esta aceleracin vital repercute en la poesa novsima,

que espeja sus latidos polirrtmicos, sobre las imgenes y metforas, desdoblando rpida y simultneamente sus perspectivas en una refraccin de sugerencias. Impulsadas por la velocidad se acumulan las palabras y conceptos, sin ninguna sujecin a su percepcin cronolgica o a su puesto lgico, en un
instintivo desorden. Al examinar algunas pginas de Cendrars

en sus 19poem.es elastiques, Epstein advierte la caracterstica

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

289

voluntaria de cierta torpeza cerebral en algunas anotaciones de


apariencia descosida. (V. gr. el poema nm. 4: Atelier.) En
resumen, la descripcin rpida, brusca, a trazos sueltos de las
letras modernas, se explica por el deseo de anotar solamente
la variacin del cuadro, y no su fondo estable; y, sobre todo,

por una ligera inhibicin de la actividad cerebral, resonancia


de la vida vegetativas Alude aqu Epstein a la influencia de
la cenestesia en el proceso ideolgico, que glosaremos ms
adelante. Y lanza esta afirmacin: cEl hombre es poeta con su
tubo digestivo. Puesto que hay momentos en que el funcionamiento de este tubo digestivo inhibe ms o menos ciertas formas
de actividad cerebral, es natural que se encuentre correspondencia en la literatura a esos momentos. Mas, sin embargo,
esta caracterstica de sintetismo no excluye la precisin y netitud, contrastadas ambas no con la objetividad fotogrfica, sino
en su atmsfera peculiar. La descripcin deber interrumpirse bruscamente sobre una sugestin antes que sobre un cuadro
verdadero. En efecto, al rehuir la copia estricta dla realidad
objetiva, sus reflejos y derivaciones alcanzan un ms alto relieve esttico sugeridor.

Queda

as,

indirectamente,

un margen

para las confrontaciones mentales del lector, cuya colaboracin con el autor en las obras modernas examinaremos.

libre

influjo

de lo sbcons-

Epstein con su peculiar agudeza judaica


es un judio
descubre el fondo
polaco

ciente. cenestesia. la

vida vegetativa

fisiolgico

demostrando as una vez ms

del

espritu

lite-

transcendencia de la
Psico-fisiologa y de la Psicologa experimental en la Teora
Esttica. <E1 individuo
dice
es una especie de mundo para
l slo, donde pueden nacer impresiones, que a primera vista
parecen endgenas. Pero en realidad, estos dos rdenes de sensaciones, de excitante interno y externo, se reducen a uno solo.
Porque en el fondo todo es cenestesia. Y agrega: cLa cualidad de esta cenestesia general que resume el estado sensible
de un individuo en un momento dado, tiene una influencia preponderante, si no exclusiva, sobre la cualidad del subconsciente. Luego, para Epstein, la cenestesia rebasando su significado
rario,

la

*9

290

GUILLERMO DE TORRE

de sentimiento obscuro de

la vida de nuestros rganos, es la


expresin fisiolgica del subconsciente. Y afirma que la cenestcsia aumenta a medida que los rganos funcionan con ms
inestabilidad. Sin atribuirlo a enfermedad o cronicidad, sostiene que una fisiologa imperfecta aumenta la cenestesia, favorece la sensibilidad del individuo, y, por tanto, sus disponibilidades artsticas (i). Mas es que para Epstein, organismo imperfecto equivale algo errneamente a cenestesia y, por tanto,
a capacitacin esttica. As, dice, muy graciosamente, que los
americanos dejan de ser organismos perfectos
esto es, equilibrados, activos, positivistas
porque empiezan a tener un
arte espontneo: el cinema.
Epstein llega a sostener, cor tono que necesitara valorarse,
que co subconsciente es la fuente de la emocin esttica, o, al
menos, del yo donde esta emocin circula. Los poetas que se
aproximan a su subconsciente obran muy lgicamente, porque
se aproximan al mismo tiempo a la fuente de emocin esttica. Mas es extrao que para nada aluda, en sus revoloteos
alrededor de lo inconsciente, a los trabajos precursores de
Charcot, Babinski y Breuer ni a los ms profundos de Freud,
de quien ciertos casos de represiones y de actos fallidos
facilitaran prueba excelente a sus asertos.
H|Tal sensacin cenestsica se interpone entre el sujeto y el
mundo, y su carcter confuso favorece la actitud reflexiva y la
captacin de los recuerdos, que no duermen en la inteligencia,
sino en la subconsciencia cenestsica. El sentimiento de religiosidad y la devocin hacia la ciencia a la que piden los escritores la novedad, la transformacin de los presentimientos
cenestsicos en horscopos o, en fin, posibilidades estticas
nuevas, son especmenes de esta caracterstica, sealadas por
la crtica mdico-biolgica de Epstein, de acuerdo con la transcendencia que concede a la vida vegetativa en la espiritual.
Epstein valoriza la cenestesia como el conjunto de nociones que la sensibilidad posee en un momento dado sobre la
vida vegetativa. Y esta actividad fisiolgica determina una
disminucin y debilitacin en el cumplimiento de ciertas funciones cerebrales. Si hay disminucin cerebral por efecto de

(1)

Ibidem, pg. 83.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


cenestesia, de vida vegetativa

291

demasiado consciente, habr,

al

mismo tiempo, medularidad. Dicho teorizante considera como


un medular al hombre que se inclina demasiado sobre su vida
simptica, al menos en los momentos de vida orgnica intenEsta medularidad voluntaria e intermitente explica la fany el sintetismo de los poemas modernos. De la cenestesia deduce Epstein su ley de la fatiga intelectual, considerada
como una salud. No solamente el espritu moderno se deja
invadir por la vida vegetativa, sino que va delante de ella, se
inclina sobre su rumor, le ausculta, le escruta, le interroga y
extrae de ella muchas maravillas (Recurdense en comprobacin los Borborygmes de Barnabooth por Valery Larbaud). Y
aludiendo a la invasin y trascendencia de la vida vegetativa
tn el espritu moderno, agrega: La habituacin del plano intelectual nico le hace conceder la misma importancia a esta
vida profunda que a la vida habitualmente consciente de la
sa.

tasa

superficie

cerebral.

el plano intelectual nico

Como ha hecho

notar

Ri-

Canudo: el carcter
general de la innovacin contempornea est en la transposicin de la emocin artstica, desde el plano sentimental al
cciotto

plano cerebral. Efectivamente, el imperio de un cerebralismo


motriz se revela hoy da por la preponderancia del espritu
y la estructuracin intelectual de los mdulos y sistema literarios: as la derivacin al plano intelectual nico de las
cerebraciones lricas: Todo: pensamiento y acto, idea y sensacin, ayer y maana, previsiones y certidumbres es proyectado, unas al lado de otras, sobre el mismo cuadro de la pantalla.
aqu, en esta fusin o yuxtaposicin planista, mustrase otro aspecto de la similitud existente entre la nueva literatura y el reciente cubismo pictrico bidimensional que, suprimiendo la profundidad o tercera dimensin, elimina la perspectiva y armoniza los objetos plsticos, situados en distintos
planos sobre una sola superficie especial. En Proust, en Cocteau, en Aragn extrae Epstein muy curiosos ejemplos que
convendra ampliar. En rigor, todos ellos demuestran que lo
interesante para el escritor nuevo no es el hecho en si mismo,
crtico

GUILLERMO DE TORRE

292

sino su propio estado intelectual, a propsito de ese hecho y


de su repercusin mental. Lo que viene a ratificar nuestras
anteriores teoras sobre el subjetivismo intraobjetivo.
Del mismo modo, la percepcin exterior del mundo no es reflejada en el poema nuevo por un solo sentido, sino por la concurrencia simultnea de todos ellos. Pues en un ansia de totalismo panormico, el poeta pretende expresar, no solamente
un aspecto unilateral, sino su giratoria integridad polidrica.
La simultaneidad de los sentidos produce percepciones originales e imgenes inesperadas que fijan indeleblemente la reael odo, la boca,
lidad transmutada. El ojo dice Epstein
toman parte en el poema, y sus sensaciones componen un
complejo mosaico. As, si un hecho actual viene a interrumpir una sinfona de recuerdos, se le anota por respeto a
la verdad cerebral, por fidelidad a su estado intelectual. De
ah que el aparente ilogismo, ya estudiado, que se advierte en

las letras modernas, no sea, en definitiva, ms que una sujecin a las vibraciones de la lgica instintiva, del flujo subconsciente. Mas, por otra parte, sera difcil establecer una divisoria entre las cerebraciones abstractas y las realidades concretas, pues no teniendo estas ltimas un valor literario mas

que por su repercusin

intelectual,

nada

restara de la dife-

rencia.

As como ha variado la posicin mental del poeta ante


el Orbe, enfrontando sus perspectivas con una ingenua actitud
prstina, para captar sus matices inditos o sus nuevas sugerencias occidentales, as tambin debe variar la actitud penetrante del lector ante los nuevos panoramas literarios. Antes,
en las obras difanamente fotogrficas, y de una relacin visible con los elementos reales, slo se peda al lector su atencin,
su entrega pasiva para la comprensin exterior. Mas ahora
en las obras
no slo literarias sino tambin pictricas y musicales
del Arte Nuevo debe exigrsele la transformacin en
activa de su posicin espiritual pasiva, al modo de una colaboracin suplementaria. Coincidente, afirma Epstein: Los modernos requieren para ser comprendidos un trabajo intelectual

colaboracin

del

lector

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

293

complementario por parte del lector, y no sern simpticos


a cierta categora de eruditos, integrantes al mismo
tiempo de una aristocracia neuroptica, segn la designacin
del Prof. Babinski. Relacionndolo con su teora de la fatiga,
Epstein entiende por aristocracia neuroptica la agrupacin
de intelectuales, cuyo cerebro se fatiga normalmente, y conduce con regularidad a crisis de fatiga peridica. He ah por
qu la literatura de estos autores exige por parte del lector un
trabajo considerable, debiendo elevarse al nivel del movimiento
cerebral motriz. Y colocarse espirtualmente en una posicin
comprensiva de tangencialidad anmica. En dos palabras: el lector debe tener imaginacin,

mas que

teoras de la fatiga

intelectual

No

existe

lectual

el

reposo

absoluto:

la

inteinteli-

gencia reposa fatigndose en


as se producen las toxinas de la fatiga. CoinCansinos-Asens unas anlogas palabras luminosas, bien que en lugar de un fro objetivismo biolgico como
las precedentes de Epstein, posean una clida intencin vindicativa. (1) Contrastando con el trabajo corporal que es perfectamente limitado, y se sabe cundo empieza y cundo termina, el trabajo mental participa de la infinitud del pensamiento. No tiene lmite. El obrero intelectual est envuelto en
una red inextricable o en una tnica de fuego, identificada con
su carne. Y mucho despus de su trabajo, en la pausa de su
reposo, chispas ardientes marcan sobre la sombra de su descanso las huellas del magnfico y peligroso fuego de artificio
que ardi en su cerebro. (Cabe ms bella y plstica expresin del ininterrumpido tormento deleitable que es el pensa-

otro sentido,

cidente, tiene

miento?).

Epstein advierte la acumulacin de toxinas en los organismentales, y cmo estrictamente no hay hombre pensador
que no est intelectualmente fatigado. Pero esta fatiga que, segn Epstein, no pasa de cierto grado en la escala de lasitudes
constituye la pseudo-fatiga, y es el estigma ms tpico de

mos

(1)

La huelga

de los poetas,

passim.

GUILLERMO DE TORR

294

nuestra civilizacin. Cuanto ms perfeccionada est una intems delicada es, y ms ser afectada por la fatiga. Un
cierto grado de fatiga intelectual estimula la comprensin; es
decir, la inteligencia. La gran productora de fatiga es la atencin. Sin embargo, urge aclarar, para el lector suspecto ,que
no se trata de una fatiga material, producida por el desgaste
fsico, ni menos aun de una fatiga o una laxitud enfermiza
propia de detraqu a lo Des Esseintes. Es sencillamente la
fatiga intelectual correspondiente a un estado de tensin o
aguzamiento en las potencias sensitivas. Es la sobreexcitacin,
la absorcin en un momento y sobre un motivo determinado,
la agudizacin sensorial de la personalidad, el estado supremo
de inspiracin. No es enervante, antes al contrario, posee una
interior faerza estimulante. Epstein formula su ley de la fatiga
intelectual, sosteniendo que sta se halla en razn directa de la
perfeccin y delicadeza del intelecto. Coincidente, Mosso ha
sostenido que la fatiga es la base de toda creacin, tanto en
ciencia como en las Bellas Artes. Prescindiendo de los sntomas fsicos
vrtigos, taquicardia, taquiarritmia, zumbidos de
odo, insomnio, etc.
Epstein seala, entre las manifestaciones intelectuales de la fatiga, la atencin ejercitada de una manera intermitente, la irritabilidad, exasperacin de la sensibilidad, debilitacin de la memoria, cenestesia, alucinaciones...
Y quiz podamos agregar a esta lista, el sntoma de la fatiga
ligencia,

ms

tpicamente contemporneo:

la fatiga
su

civilizadora

repercusin

sobre

y
la

el

cafar.

Reflejos, repercusiones
fatiga

nueva literatura

intelectual

que

la

en nuestra

tcnica literaria, son: la desaparicin de la rima y de la


instauracin de blancos y espacios, la aliteracin, la disonancia... Y en la prosa, la elasticidad de los vocablos y perodos, la multiplicacin de imgenes y metforas con la disminucin, en cambio, de detalles
accesorios, buscando el sintetismo expresivo. La devocin de
los poetas modernos al movimiento y a los vitales temas maquinsticos, dbese, segn Epstein, a que estas motivaciones
se siguen paradjicamente con menor esfuerzo que las des-

puntuacin en

el verso,

con

la

LITERATURAS EUROPEAS DE VA GUARDIA

295

Mas de todos modos, los poetas nuevos


panoramas dinmicos, con un sincero entusiasmo hilozostico, tratando de reflejar, por medio de suges-

cripciones del reposo.


se inclinan a los

tivos diagramas, la temperatura esttica de

su poca.
en los captulos anteriores, Epstein las atribuye a la fatiga, haciendo esta conclusin de su tesis: La literatura contempornea, presenta el verdadero cuadro clnico de un ligero grado de fatiga intelectual.,. Mas no puede ser considerada como una enfermedad
perjudicial, porque no es accidente ni excepcin. Esta fatiga
intelectual forma parte integrante de nuestra vida civilizada.
Es su consecuencia y su causa motriz. Es un nuevo estado de
inteligencia que afecta lo mismo al ingeniero constructor de un
avin, al mecnico que ausculta los latidos del motor que al
poeta que fragua imgenes y metforas. Y concluye: pero
qu es una enfermedad de la que vive el universo y no escapa

Todas

las caractersticas estudiadas

nadie? Es

una salud.

II

LA IMAGEN Y LA METFORA EN LA NUEVA LRICA


1.

imagen pura, su importancia y sus limitaciones


la.

La mayor

parte de los poetas

actuales, perseguidores fervo-

rosos de mdulos intactos,


manipulan bsicamente en sus laboratorios con elementos
eternos: las imgenes y las metforas. La imagen es el protoplasma primordial, la substancia celular del nuevo organismo
lrico. La imagen es el resorte de la emocin fragante y de la
visin inesperada: Es el reactivo colorante de los precipitados
qumico-lricos. Y en ocasiones, como en la ecuacin poem-

valorador fijo.
conjunto maravilloso del poema libertado, sinttico,
areo y velivolante, despojado de todas sus visceras anecdticas y sentimentales, y podado de toda su secular hojarasca
retrica y de su sofstica finalidad pragmtica, resalta cardinalmente la imagen mltiple, purificada, autnoma, extrarradial: La imagen situada allende los terrenos de la realidad mediata: La imagen desprendida del lastre episdico: Centrfuga
y polarizada por como ampla su radio inicial en ondas sugerentes. La imagen, en suma, de su cualidad de medio ha pasado en convertirse en fin: y en l lleva implcito todo el contenido emocional o intelectual que antes era su finalidad
tica creacionista, es el coeficiente

En

el

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

297

cuando en lugar de punto de llegada se la consideraba como


vehculo accesorio de sentimientos o ideas.
Cmo ha llegado a cristalizar el sentido noviestructural de
la imagen en los distintos sectores de la lrica vanguardista?
Cules son los hitos cardinales, jalonadores de la evolucin
imaginista en el conjunto de teoras estticas? Expongamos
brevemente los testimonios ms significativos y recientes:
Pierre Reverdy en un ensayo terico Llmage (1), publicado en el alba del cubismo literario, concede ya a este elemento lrico toda la preponderancia que despus asume. La
imagen
escriba
es una creacin pura del espritu. No
puede nacer de una comparacin, sino de la proximidad de
dos realidades ms o menos alejadas. > Y aada, aclaratoriamente: Cuanto ms lejanas y justas sean las relaciones de las
dos realidades aproximadas, la imagen ser ms fuerte y poseer ms potencia emotiva y ms realidad potica. Prrafos
ms adelante, Reverdy insiste sobre este ltimo trmino, aludiendo a los medios puros que deben contribuir a crear esta
realidad potica de que ya habl un crtico de Whitman.
Mas, a causa de su penuria verbal y terica, Reverdy no llega
a definrnosla. Tampoco en su minsculo folleto Sel/ Djense (1919) acierta a hacernos ninguna revelacin nueva sobre
la imagen, que justifique su actitud magisterial. Unicamente,
se ratifica en sus intenciones puristas, y exalta las obras depouls, que son el resultado de un trabajo austero y de muchos sacrificios y restricciones. As, agrega luego, muy oportunamente: Qu es una obra de la que desprendidas la idea
o la ancdota no significa nada? As mismo a propsito del
doble valor de las palabras, escribe: En el momento en que
las palabras se desprenden de su significacin literal es cuando
asumen en el espritu un valor potico. Y en este momento
puede colocrselas libremente en la realidad potica.
Por cierto que es curioso sealar la analoga de las palabras
precedentes, con otras pronunciadas bastante despus, en una
conferencia, por un epgono indirecto de Reverdy
dada su
filiacin huidobriana
y uno de los turiferarios ms ardorosos de la creacin pura: Gerardo Diego: ...Mientras las

(1)

Nord-Sud. Pars,

marzo

1918.

>

LLRM d torr
mismas palabras no

se transformen y sigan alargadas de


concepto, no se habr conseguido una expresin potica. Es
necesario usar la imagen, renovar y purificar la expresin.
El mismo poeta, en un estudio hecho en el primer momento ultrasta, haba expuesto algunas elementales perspectivas y tericas (i): Despus de examinar el trnsito de la imagen directa
o la palabra
reprodescripcin
y refleja o tradicional
duccin
a la imagen duple, mltiple o recreadora, afirma:
La imagen debe aspirar a su definitiva liberacin, a su plenitud en el ltimo grado. El creador de imgenes (poeta, creador, nio-dios) empieza a crear por el placer de crear. No describe, construye. No evoca, sugiere. Su obra apartada va aspirando a la propia independencia, a la finalidad de si misma.
La imagen mltiple no explica nada y es la poesa en el ms
puro sentido de la palabra.>
Vemos, pues, cmo por escalas de depuracin ascendente
el poeta llega a obtener la purificacin total de la imagen que,
por decirlo as, se liberta de todo nexo terrestre y aspira a moverse en un plano hiperespacial. Ahora bien; esta exaltacin
desmesurada del valor de la imagen ha llevado a sus cultivadores a una gran limitacin y a una agobiante monotona que
slo termina en el callejn sin salida de las agostaciones prematuras: Han incurrido en el error de considerar como nico
y exclusivo> elemento del poema moderno la imagen, cuando
sta, a nuestro juicio, no debe pasar de ser un elemento auxiliar, aunque intrnseco, unido a la descripcin transformadora
indirecta: todo ello sustentado por la nueva arquitectura del poema con desarrollo, no reducido sistemticamente a una simple
superposicin de visiones fragmentadas. Si en un principio algunos creyeron lo contrario, obstinados en una unilateralidad creacionista
aludimos ya concretamente a Huidobro y
Diego
(2) no faltaron tampoco voces vigilantes que advirtieron el peligro: As, Jorge-Luis Borges nos escriba (Mallorca,

Cervantes,

es

(1)
(2)

octubre 1919.

sumamente

curioso recordar

cmo en

1920 este poeta conserva-

ba su independencia, no aceptando un yugo escolar al que despus voluntariamente se ha uncido: Los creacionistas, por ahora. Es decir, creo
que ol creacionismo es el camino necesario para avanzar; pero es el camino, no la tierra de promisin. Si se me obliga a estacionarme en el estado
actual habr de declararme heterodoxo> (O-recta, 15 julio 1920.)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

2Q

junio de 1920): Creo que se equivocan los demasiado obstinados en pesquisas de imgenes. El creacionismo puro que tal
cosa predica es una jaula: una cacera de la cphrase effet,
de la ingeniosidad, que es el mayor peligro para escritores de
raza espaola como nosotros. Posteriormente, otro compaero
del primer momento ultrasta, Eugenio Montes, amenazado de
anlogo peligro, explicaba (a propsito de mis Hlices: excsese
la mencin del motivoj ...Habamos llegado a retorcernos en
un verdadero empacho de imgenes y metforas. Incurramos
en la monotona y en la sistematizacin. G. de T. es el primero
que obviando tal peligro sabe considerar tales elementos en su
justo valor, combinndolos acertadamente con la descripcin
y el humor... Coincidente, un crtico de zonas afines, Emile

movimiento moderno la imagen


poda ser ms que esto. Repetida, se transforma en un truco: Hay que desconfiar del procedimiento, de la imagen-truco. En suma, ante tal abundancia
de testimonios, nadie dejar de reconocer el descenso que ha
sufrido el puro ideal creacionista, y como la obsesin de la
imagen exclusiva slo puede conducir a barajar framente palabras privadas de sentido
aunque esto suponga una triunfal
deshumanizacin
y concordancias imposibles, a las que
en vano tratar de insuflarse una emocin lrica, reservada a
los verdaderos hallazgos de la metfora propiamente dicha (2).
Malespine

(1) escriba:

a ultranza ha sido

una

En

el

etapa.

No

valoracin de la metfora

Examinemos, pues, tras esta


rpida ojeada a la imagen ge-

nrica, el elemento especfico de la metfora, De todos los tropos de diccin que mencionan las retricas tradicionales
y
que aun no hemos podido olvidar del todo!
es ste quiz
uno de los pocos pervivientes y el ms pujante de todos en las

Manomtre3. Lyon, marzo 1923.


Uno de los ms apasionados defensores, Gerardo Diego, de tal proconvertir el lenguaje en clave cifrada, formar inexpresivas asociaciones de palabras abstractas, desposedas de su verdadero sentido, bajo
capa do hacer imgenes creadas sin rectificar expresamente se dira que
ha venido a darme la razn cuando escriba ltimamente: (Rovista de Occidente, nm. 17, noviembre 1921): cPretender emplear una palabra unulando
sus esencias humanas, conviniendo] a en una ficha de valor ornamental
(1)

(2)

psito:

GUILLERMO DE TORRE

3oo

literaturas. La metfora, recordemos, como indica su


etimologa griega (meta y ferin), encierra la idea de llevar,
trasladar: Y esta idea de hacer viajar el concepto, de dotar de
alas el verbo alcanza su mayor altura, su mxima realizacin

nuevas

en

la

nueva

contempornea: Hacia

lrica

la

cumbre de

la

me-

como

arcos ideales las ms tensas ambiciones


lricas. La metfora novimorfa, la metfora noviestructural, la
metfora creadora de nuevos equivalentes lricos o ideolgicos:
He ah el punto hacia cuya elucidacin terica y logro lrico
tfora se tienden

apuntan nuestros esfuerzos.

Rehuyendo pesquisas retrospectivas encarmonos directamente con su estado actual. Lo que caracteriza ante todo, a
mi juicio, a la metfora de los poetas actuales es su dinamismo,
su facultad de moverse, de desplazar las cosas en el espacio,
As afirma Jean Epstein (i): la metfora es un modo de
comprensin, de comprensin brusca, de comprensin en movimiento. No describe una idea inmvil y solitaria, sino la relacin entre dos ideas, que tan pronto se atraen como se repelen, se juntan o se disocian>. La metfora que merezca plenamente tal nombre, la metfora genuinamente moderna no
debe limitarse tmidamente a asir aspectos conocidos y relaciones previstas de las cosas; debe perforar audazmente una
nueva dimensin de la realidad, captando analogas remotas
ha escrito
y paralelismos insospechados. Slo la metfora
Proust
puede dar una suerte ele eternidad al estilo.
La metfora es variable, es momentnea, y empero su instantaneismo mvil debe estampar con un viro-fijador permanente la imagen trmula. Slo la metfora puede facilitar el latido de vital crispacin autntica al poema de circunstancias.
Pero adems, la metora
es el eje de
sigamos a Epstein
la induccin. Es un teorema en el que se salta, sin intermediario, desde la hiptesis a la conclusin. Agrega luego que

convencional, es tan ilusorio como querer que una mano pintada en un


cuadro, por muy futurista que el pintor sea, deje de ser una mano con todos sus agravantes. La consecuencia es que esos poetas huirn de las palabras primarias y sencillas, refugindose en los vocablos preciosos, artificiales y abstractos, menos cargados de sentidos humanos... y, en suma, convertirn la poesa en un juego humanstico de lengua muerta, matndola
artificialmente a violentas presiones retricas.
(1)

Ibidem, pg. 131.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

301

medios de la deduccin se suprimen, la analoga


abarca las distancias y las especies; y la demostracin no
llega a realizarse, puesto que la metfora lleva en s su evidencia. En efecto, el espritu creador del poeta no se compromete a una demostracin integral. Se limita a enunciar los trminos lejanos y a rasgar con un lrico fulgor instantneo la
posibilidad de su aproximacin analgica. Lase la sagaz interpretacin que da Epstein a la danza del paisaje > entrevista
por Cendrars en uno de sus mejores Poemas elsticos:

los trminos

Je suis

un monsieur qui en des express fabuleux,

traverse les toujours

mmes Europes

et

regarde de-

courag par la portire


Le paysage ne m'interesse plus
Mais la danse du paysage>

Hay que

habituarse a cazar rpidamente, con ojos de arestas imgenes-corzas que rayan cinemticaEn la mayora de los casos, esta exclusin de datos intermediarios, de escalas de graduacin,
desorienta al lector no habituado
aunque est muy literaturizado>
y le obligan a ejecutar mentalmente una reconstruccin mental aproximada, para desentraar el sentido y
poder saltar luego de una vez todas las estaciones del trayecto.
La mayora de las metforas son de aproximacin o de deformacin por exceso y poseen un relieve visual fotognico.
De ah que tambin tengan, en ocasiones, una deformacin antifotogrfica, y en otras un rasgo envolvente caricatural, muy
en armona con el humorismo elptico y la risa fragmentada
que atraviesa las nuevas poematizaciones. El impulso de la
metfora extraordinaria suprime todas las fronteras de los
conceptos y ampla su facultad de sugerencia a una longitud
kilomtrica. La metfora no expresa ya en suma
como escribe Jean Epstein (1)
las relaciones estables, sino, al contrario, un nexo inestable, momentneo, un segundo de movi-

quero

clere,

mente

el

paisaje mental.

miento intelectual, un choque, una circunstancia, una confla(1)

Le phnomne

littraire*: L'Esprt Nouveau, 11-12.

GUILLERMO DE TORRE

302
gracin...
viliza

Lo

para

real se burla de lo inverosmil

fijar

un

y jams

se

inmo-

retrato.

cmo distinguir
las metforas

En el estado actual de las


lenguas europeas
escriba
de Gourmont(i)
casi

Remy

todas las palabras son metforas. Muchas permanecen invisibles aun a los ojos penetrantes; otras se dejan descubrir, ofreciendo fcilmente su imagen a quien desea contemplarla. En
efecto, al rodar de los das, en la alquimia del lenguaje literario, las palabras han ido superponiendo sobre su capa primitiva y su acepcin genuina distintos significados y nuevos masegn Jean Paulhan (2)
las
tices. Hasta el punto de que
palabras slo son metforas refrescadas. Y es que en muchas
oeasiones la metfora reinventada, descubierta de nuevo casualmente, viene a reanudar el sentido prstino de la palabra.
Vase el ejemplo que nos cita Paulhan: Un profesor se asombra de que Jules Renard escriba: ella agita sus cortos brazos
de serpiente... Mas la lengua latina, de una audacia gemela,
llama lzard, lacertos al brazo musculoso, porque el temblor de los msculos bajo la piel puede compararse con un
reptil que pasa.
En nuestro mismo lenguaje vulgar, las locuciones ms usuales son metforas
abordar una cuestin, abrigar una esperanza, etc.
aunque hayan perdido toda eficiencia sugestiva y pasen desapercibidas. Mas curiosamente, ciertas expresiones exticas que traducidas a nuestros idiomas occidentales
son consideradas como metforas sorprendentes, no pasan de
ser locuciones usuales en sus medios originarios. Citemos de
nuevo, en apoyo, un ejemplo sutil de Paulhan: Al saber que
los kikuyus llaman a la va lctea liana del cielo y a la alegra claro de luna del corazn, Celine se asombra y desea
vivir en aquel pas. Pero el Kikuyu civilizado se emocion al
saber que su liana era nuestra va lctea, tomando esta

(1)

Esthtique do la langue fran<;aise>: Pages

choisies,

pg. 153. (Mercu-

re, 1922.)
(2)

Jacob Coi*

Pais 1921.)

le

Prate ou

si les

mots sont des signes, pg. 40.

(Au sans

pareil.


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

303

ltima por una imagen. Arranca esto de que nosotros no percibimos las palabras aislada y abstractamente, sino corporeizadas. acompaadas del smbolo que representan o del objeto
que encarnan, y de acuerdo con el previo sentido que de ellas
habamos formado. Mas ocurre tambin que la palabra nueva
puede envolver una idea antigua, y ser origen de una sensacin desconocida. (Yo no haba tenido nunca el cafard, dijo
Alce, antes de conocer esta palabra. Jacob-Cow.)
La metfora vara con los climas. Resiste mal las versiones
extranjeras y los filtros de las traducciones, con riesgo de invertir su sentido. Se esconde entre las mallas de las palabras.
Cambia de rostro en las pocas literarias fundamentales. Durante mucho tiempo, el Occidente ha estado supeditado a la
escribe Paulhan
vieja imaginera oriental, sin saber acaso
que la mayor parte de los poemas exticos que nos parecan
ms ricamente dotados de imgenes, se encontraban formados
por una acumulacin de lugares comunes y de proverbios: ya
sean los hain-teny malgachos o los che-king chinos. En
la preciosa serie de delicados poemas Hain-teny-merinas (de
Madagascar) que ha recopilado y traducido el mismo sutil investigador (1) y que constituyen
en unin de los kai-kais
recogidos por Couchoud en Sages et poetes d'Asie>
el punto ejemplar de partida, en la lrica vanguarditas, de una tendencia a asimilarse ciertos mdulos de expresin, de frescura y
de agudeza orientales, puede evidenciarse el anterior aserto.
Paralela e inversamente la abundancia de elementos, imgenes
y metforas que se desprenden del simple contraste de los motivos vitales y maquinsticos modernos pudiera llegar a constituir un repertorio de imaginera occidental autctona
que
no sera tan fcil ver traducido recprocamente en una serie de
lugares comunes asiticos...

exgesis. filiacin

Cmo

definir la metfora moderna, rebasando todas las


acepciones y modelos preceptistas, y delimitando su rea amplsima de precedentes y sugerencias? Jorge-Luis Borges escribi sobre este tema, en el mo-

DE

(1)

la

La

metfora

Vie des Lettres,

voL

II.

Pars, octubre 1920.

GUILLERMO DE TORRE

304

ment de mayor efervescencia ultrasta, un ensayo perfecto y


sagaz, que por ser la expresin reveladora de un criterio en
mltiples puntos coincidentes con el nuestro, vamos a resumir
y parafrasear seguidamente (i): *.No existe una esencial desemejanza entre la metfora y lo que los profesionales de la
ciencia nombran la explicacin de un fenmeno. Ambas son
una vinculacin tramada entre dos cosas distintas, a una de
en la otra. Ambas son igualmente verdaderas o falsas. Y delatando lo que yo llamo la permutacin
de equivalentes o analogas, corrobora Borges: Cuando un
gemetra afirma que la luna es una cantidad extensa en las
tres dimensiones, su expresin no es menos metafrica que la
de Nietzsche cuando prefiere definirla como un gato que anda
por los tejados.
La metfora, pues, pudiera definirse como la identificacin
voluntaria, lrica y momentnea de dos o ms conceptos distintos, con la finalidad de suscitar nuevos rdenes de relaciones y emociones en la mente del lector. A continuacin, nuestro camarada intenta muy decididamente una sistematizacin
de la metfora, atendiendo al rgano humano de que proceden.
dice
es principalmente visual y secunNuestra memoria
dariamente auditiva. Ni lo muscular, ni lo olfatorio, ni lo gustable hallan cabida en el recuerdo. Del pasado slo conservamos un montn de visiones barajadas y una pluralidad de
voces. Y esto se comprueba con el hecho de que al intentar,
por ejemplo, retrotraernos a nuestra infancia, slo rescatamos entre la sombra oscura del pasado, un haz de recuerdos
las cuales se la trasiega

visuales.

Por

ello, la

metfora ms fcil y accesible es aquella que se


un paralelismo de visibilidades. Y de este or-

limita a explotar

que pudiramos espigar


en todos los clsicos, especialmente en los latinos. As, Virgilio
escribe: las aves remaban con las plumas de sus alas. Y Horacio: El viento hizo cabalgaduras por las ondas del mar de
Sicilia. En los castellanos, dentro de la cuantiosa y genial
cantera de Gngora es donde podemos extraer los ms bellos
den son

las metforas de antologa

La Metforas Cosmplis. (Madrid, noviembre 1921.) Ensayo resumido


(1)
y corregido en Alfar, nms. 40 y 41. (Mayo y junio de 1924.)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

305

ejemplos de la ndole aludida. Basta adentrarse en la Soledad primera.


c... Media luna las armas de su frente
Y el sol todos los rayos de su pelo
Luciente honor del cielo
En campos de zafiro pace estrellas

Y en uno de los cantos madrigalescos de Galatea plasma


anloga visin en estos versos crisogrficos:
Su manto azul de tantos
cuantas

ojos dora

el celestial zafiro estrellas.

Ms interesantes y numerosas son an las metforas conseguidas mediante la traduccin de percepciones acsticas en
oculares y viceversa. Y su abolengo, como seala Borges, no
otro gran precursor
es menos clsico. En el mismo Quevedo
de los hallazgos formales
y en una de sus graciosas letrillas
encontramos estos versos demostrativos en que apostroa as
a un jilguero:
Dime cantor ramillete,
lira de pluma volante
silbo alado y elegante
voz pintada, canto alado...

Esta traduccin metafrica de las sensaciones auditivas en


un amplsimo desarrollo en la literatura moderna. Y ha dado origen en el siglo pasado a la frondosa teora de la Correspondencia de las artes, (1) as llamada y sistematizada por M. A. Chais. (2). Su precedente in-

plsticas o visuales, tiene

(1)

En

1734, el

padre Castel curioso precursor, en este aspecto, del

Des Esseintes decadentista invent un clavicordio de los colores, destinado a hacer visible el sonido y a intepretarlo en trminos cromticos. Numerosos son los intentos cientficos en tal sentido y pudiera exhumarse co,

piosa bibliografa. Bstenos citar los trabajos del profesor austraco Bruhl,
a fines del siglo pasado.
Inquiries
las investigaciones deFrancis Gralton
into Human Faculty and'its Development
revelando, ya al margen de lo lrico, cierta influencia hereditaria en la manera de visualizar los sonidos.
L'instrumentation verbale devant la psychologie: La Vie des Lettres, volu(2)

men

I,

julio 1920.

20

GUILLERMO DE TORRE

306

famoso soneto de Baudelaire

discutible es el

pondances

clave

de

titulado Corrts-

la esttica simbolista

en Les fleurs

du mai.

Comme

de longs chos qui de loin se confondent


et proonde unit,

Dans une tenebreuse

Vaste comme la nuit et comme la clart


Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent>

Mas

este cuarteto slo

hace referencia a las sensaciones

ol-

fativas, visuales y oculares y a su mutua dependencia, sin disponer una extravasacin metafrica. Ms audazmente, Rimbaud en su celebrrimo soneto de las vocales: A noir, E Blanc,

rouge, O vert,
bleu (1), alcanzaba una sistematizacin lrica personal de la audicin coloreada, base de metforas nuevas, que los Max Nordau y compaeros del anatematizado fin de sicle, bajo la influencia de Lombroso, haban
de estimar como fenmenos patolgicos y degenerescentes,
ciegos para toda su significacin psicolgica y esttica.
La teora de la correspondencia de las artes propia del periodo simbolista que slo por su cualidad de precedente invocamos
no ha logrado grandes renovaciones en la metfora.
Y ha abocado solamente a la instrumentacin verbal perteneciente al sistema de la poesa cientfica de Ren Ghil,
quien, continuando las investigaciones de Wagner y Helmholtz, ha codificado todas sus derivaciones estticas en su

Trait
(1)

du Verbe

Por su parte, Rene Ghil, modifica

(1886). (2)

noir,

as la visin

E blanc, I bleu, O rouge,

rimbaudiana:

Ujaune.

bastantes aos despus, Nicols Beauduin, escribe:

Les sons danset en couleurs vives>:


do rouge
re vert

mi bleu
fa blanc
sol jaune
la blanc aussi
quant au

Ho chromophonie
infinie

Notes en litanie
si

(tout violet).

R. Ghil, partiendo del soneto de las vocales ampla las transposicio(2)


nes a los consonantes, los diptongos del verbo, y hasta a los instrumentos
de msica. Asi, segn l, las arpas son blancas, los violines azules, y en la

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

307

2.

precursores: gongo-

Si la metfora ha tenido siempre una gran importancia, segn puede deducirse, en la literatura lrica, slo en nuestros das es cuando adquiere un desarrollo extraordinario y rebasa todos los lmites previstos.

ra

mallarm

Observando su exuberancia en la lrica moderna, escribe Epstein: La metfora ha sido siempre la mitad de la poesa, pero
nunca, a no ser por Mallarm, haba sido empleada en cantidades tan industriales. Mallarm, en efecto, metaforiza su
congoja barroca en versos de una oscuridad luminosa... El
maestro de los simbolistas, el atormentado profesor de la ru
que proyectaba hebdomadariamente su verbo
de Rome
terico, sobre los oyentes fervorosos, en pie, junto a la chimenea, con una pipa de barro en la diestra, divagando extralucialcanza en el friso de precursores de la nueva genedamente
racin la mxima altitud de un heroico creador de metforas. Y
porua inevitable asociacin ideolgica aterriza simultneamente en nuestro cerebro, iluminando el mismo friso de precursores, el nombre de nuestro primer clsico, Gngora. No sin razn

viene sonando con acentos peculiares este raro ingenio sin


que dijo Cervantes en La Galatea
en boca de
segundo
la nueva generacin espaola. Siempre que se trata de aducir
precedentes eximios, estableciendo filiaciones, y para contrapesar las influencias extranjeras, los ultrastas han invocado
unnimes, sin previo acuerdo, al autor de las Soledades, como
precursor cierto y remoto de sus pesquisas metafricas: Ante

plenitud de las ovaciones los cobres son rojos; las flautas, amarillas y el
rgano, negro.
Todos los simbolistas fueron atenazados por esta preocupacin de las
audiciones coloreadas. Mallarm crea que el nombre de Emile tenia un
color verde-lapislzuli. Banville deca haber encontrado palabras carmeses para pintar el color de la rosa. Mas negando estas originalidades y la
prioridad de Ghil, el critico norteamericano Isaac Goldberg, nos recuerda
que ya Goethe en su obra sobre el color, Zur Farbenlehre, dice) que Leonardo Hoffman (1876) asignaba colores a los tonos de los diversos instrumentos, El violoncello, por ejemplo, era ndigo azul; el violn, azul marino;
posteriormente, investigaciones
el oboe, rosa; el clarinete, amarillo; etc.
de neurpatas y esteticieta alemanes, ouya sola enumeracin nos hara salimos de nuestro propsitos, han ahondado en estos problemas.

GUILLERMO DE TORRE

308

el asombro de algunos recelosos que creen simplemente tal


precedencia un medio para escamotear parentescos ms prximos, y el gesto escptico de otros que anegados en un convencional clasicismo diputan arbitraria o humorstica esta invocacin. Mas, no: La conexin de don Luis de Gngora y Argote
el poeta de las sinfonas azul y oro, que escriba Gourmont
formidable constructor de metforas en el saturado
siglo xvii, con los poetas vanguardistas castellanos, que surgen en el alba contorsionada del trepidante siglo xx es evidente y curiossima: Digna de una exgesis ms profunda que
la que nos es posible esbozar en este captulo y que slo espritus tan penetrantes como los de Alfonso Reyes
a quien la
gran autoridad de Foulch-Delbose considera como el primer
gongorista actual
o bien Jorge Guilln, podran llevar a
cabo. Gngora! luminoso espritu augural, cuyos rayos lricos perforaron las murallas de su poca (i 561 -1627) con el
irradiante resplandor del genio! Gngora el combatido e incomprendido al abandonar su primera manera herreriana,
para entrar verdaderamente
1609: Panegrico al Duque de
Lerma
en posesin de si mismo, dando libre expresin a
lo ms puro e inalienable de su espritu clarisolar, tan estremecido empero por las sierpes barrocas...

sus paralelismos y sus


hallazgos metafricos

Ha

sido Francis de

Mioman-

dre (i) quien, llevado de su

amor a Mallarm y de sus


predilecciones por la literatura espaola, ha intentado inicialmente esbozar un cuadro de paralelismo y coincidencias entre
los dos singulares poetas que se dan la mano a travs de la
frontera y de tres siglos. Existe ante todo esta similtud que nivela a Gngora y Mallarm en el martirologio de los innovadores: Ambos han sido inculpados estpidamente de abismarse en la oscuridad al no saber conseguir la gloria con sus
versos ms claros. Ambos han saltado por encima de su pocas
y han necesitado la revisin valoradora de otras generaciones,
que han consagrado sus previdencias. Mas su paralelismo

(1)

Critiques a mi-voix

en Le Pavillon du mandarn (E. Paul, Pars,

1921).

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

309

posible no supone una influencia a travs de los aos, ya que


el autor de
aprs-midi d'un faune no conoci al del Poli-

en tan mnima parte como Verlaine, que no


obstante citarle le desconoca, habindose detenido en los primeros elementos de la gramtica castellana),
como advierte
por otra parte sagazmente el crtico polaco Zdislas Milner (1)
que tambin ha aportado una luminosa contribucin a este tema.
Su temperamento, sus recursos y sus procedimientos, difieren.
cLo que es idntico en ambos es la fuente ideal de la ejecucin potica, el estado lgico del artista en un momento, ya
madura la inspiracin de comenzar la realizacin.
Mallarm y Gngora, cierto es que son obscuros, difciles,
intrincados
como dice la gente literaria, excusndose de
no comprenderlos
mas no de un modo exterior, voluntario,
preconcebido, sino que poseen tales caractersticas como una
resultante de los meandros y circunvoluciones que describen
sus espritus, lgicamente, al obtener la visin suprema y el
epteto intacto. Miomandre subraya como rasgo comn una

fem

(ni siquiera

especial predileccin por ciertos temas; por ejemplo: la cabellera

como en soneto: Peinaba sol Belisa sus


y aun por masculina, como en estos versos del

femenina

cabellos

al

el

la

Polifemo gongorino.

Negro el cabello, imitador undoso


de las oscuras aguas del Leteo,
al viento que lo peina proceloso
vuela sin orden, pende sin aseo.

que pudiera paralelizarse con

este primer cuarteto de

Les trous des drapeaux mditants


S'exaltent dans notre avenue:
Moi, j'ai ta chevelure nue

Pour enfouir mes yeux contents.

aun con

este maravilloso despliegue velivolante:

La chevelure, vol d'un flamme l'extrme


Occident de dsirs pour la tout dployer...

(1)

La connaissance

de Vbaolu

por

lea

mota. L'Erprit Nouveau,

3.

Mallarm:

GUILLERMO DE TORRE
que prescindiendo de su

significacin, guiado slo por las asonancias y los ecos rtmicos y las proyecciones visuales se me
ocurre aproximar a estos versos de Gngora:

Velero bosque de rboles poblado


visten hojas de inquieto Uno.

Que

Tienen adems, ambos poetas, un amor comn por

las flo-

preciosas y los cisnes. Gngora sintetiza todo


su atrezzo potico en el soneto LXI que empieza!

res, las piedras

Cul del Ganges marfil o cual de Paro


blanco mrmol, cual bano luciente,
cual mbar rubio o cual oro fulgente,
cual fina plata o cual cristal tan claro
Cual tan menudo aljfar, cual tan caro
oriental zafir, cual rub ardiente...?

mientras que Mallarm trata de

fijar

sus sueos evanescentes:

Ses purs ongles tres haut ddiant leur onyx,


L'angoisse, ce minuit, soutient, lampadophore,
Maint rve vespral brul por le Phnix

Que ne

recueille

pas de cinraire amphore

dirige sus miradas:


...vers l'Azur

Vers l'Azur attendri d'octobre ple

et

pur
(Soupir)

y combina, dando la pauta a Rubn, las

flores

Le glaieul fauve, avec les cygnes au col


Et ce divin laurier des ames exiles

Mas Gngora
en
las

los cisnes.

fin,

le sobrepasa en la abundancia Imaginista. As,


Soledades donde nos habla de purpurear la nieve>, de
montaas espumosas y del lamo que peina verdes ca-

las

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

311

as, se contiene todo un nuevo vocabulario potico, que


posee el ms puro carcter creacionista; del mismo modo que
en esta imagen de Mallarm:

<0
Eau

froide par l'ennui

miroir,

dans tons cadre

gele...

Adems, Gngora y Mallarm usan igualmente del hiprbay del que Mallarm

ton, estrechamente ligada a la metfora,

haca el punto de partida de la creacin potica, segn Zdislas


Milner. As, el comienzo de su Prose pour Des Esseintes: Hyprbole! de ma mmoire... Y, paralelamente, la descripcin de
Polifemo, por Gngora, cuya barba es un torrente impetuoso>,
y cuyo zurrn es el cercado de la fruta cuanto ms capaz

ms lleno.
En fin, otras muchas similitudes pudieran registrarse en este
curioso paralelismo y fijacin de precedentes metafricos. Mas
no

es ahora nuestro propsito transcribir o prolongar las glosas e investigaciones de Miomandre, Milner o Reyes. Nos limipara persuadir a los ms reacios, tal Manuel Mataremos

chado, que acusaba a los ultrastas de desdear la ancdota


o los temas vernculos, olvidando los precedentes clsicos
de la actual manera metafrica
a sealar las visiones ms
originales de Gngora, sin salir de su Polifemo. Desde la
dedicatoria al Conde de Niebla, esmaltada por este verso

inalterable:

peinar

el viento, fatigar la

selva

hasta las numerosas metforas que se encuentran esparcidas


a lo largo del poema hay ejemplos extraordinarios:

Arde la juventud y los arados


peinan las tierras...

esta metaforizacin del tiempo estival:

Salamandra del

sol vestido estrellas

latiendo el can del cielo estaba...

GUILLERMO DE TORRE

312

esta otra, sorprendente, de

un pavo

real:

...Igual en la pompa al pjaro que grave


su manto azul de tantos ojos dora,
cuantas el celestial zafiro estrellas...

Bajo

el estro

demirgico de Gngora, verdaderamente creametamorfosea, y al igual que en los no-

cionista, el Universo se

vsimos lricos cubistas y ultrastas, los paisajes permutan sus


elementos y brillan con un resplandor matinal csmico. As,
dice Poliemo:

Los cerros desparezco levantados


los caudales secos de los ros.

en los cielos desde esta roca puedo


mis desdichas con el dedo...

escribir

Mirme y lucir vi un sol en mi frente


cuando en el cielo un ojo se vea.
Pero en

rigor,

con todas estas exaltaciones no pretendemos

una improbable

influencia directa de Gngora sobre


la actual generacin, sino solamente
entindase bien a
su virtud ejemplificante, a su fuerza precursora y, por ende,
a nuestra slida raigambre. Del mismo modo
ya lo escriba
Thibaudet
la influencia de Mallarm ha sido la de su ejemplo y su anhelo de llevar la poesa al ltimo lmite en la direccin de lo absoluto. Y ambos, suscitando movimientos de exploracin en lo formal, han hecho variar espirituaimente el
modo de plantear el problema lrico.
aludir a

el

caso

rimbaud:

sus

anticipaciones

Inevitablemente unido

Mallarm vive

el

al

de

nombre de

Rimbaud en la historia del


simbolismo. Y ambos poetas gozan hoy da de anloga predileccin por parte de los jvenes vanguardistas franceses, debiendo ser destacadas paralelamente sus anticipaciones. En


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

313

Rimbaud, ante todo, descuella admirativamente su cualidad de


nio genial, de hombre prematuro, de milagro viviente. La
vida de este adolescente iluminado, orgulloso, nmada, extrarradial
que nos han contado Paterne Berrichon y De-

laye
es una verdadera novela de aventuras. Rimbaud es un
poeta impar que diviniz la edad adolescente al realizar su
materialmente exigua, puesto que, como es saobra mxima
bido, se contiene en un volumen de cuatrocientas pginas,
pero de infinita latitud por su valor irradiante
en el perodo
de sus diez y seis a sus diez y nueve aos (1870-1873).
reinmediatamente
literatura
quemando la edicin de
nunci
a la
Une saison en enfer con un gesto nico y heroico. Fuga,
J'ai eu raison dans tous mes ddains:
huida de s mismo
evasin dolorida o victoriosa hacia
puisque je m'vadel> (1)
el Africa remota, hacia la vida extraliteraria. En una pgina de
la Saison en enfer {Mauvais sang) quiz presagia ya las etapas de su xodo. Ma journe est faite; je quitte l'Europe
L'air marin brlera mes poumons...
Je reviendrai avec des
J'aurai de Ton je serai oisif et brutal...
membres de fer...
Sauv...
Jean Arthur Rimbaud hace de ese modo real, vive la autenticidad de cesa partida que en los escritores aborta siempre en
una novela o un poema (2). Descontento, hastiado de todo lo
que hay de artificioso en la literatura
y presagiador, por
vido de emociones,
tanto, de la antiliteratura dadasta
sitibundo de horizontes, movido por una inquietud temperamental extraordinaria, renuncia a todo para no alcanzar nada.
Pues ya tena lograda su prodigiosa plenitud literaria en el
momento de su exilio (3), y slo presenta acaso la monotona

de las reiteraciones. Ademas, haba alcanzado la meta definique slo se sospecha el vaco...
El autor de las maravillosas Illumnations ostenta aun,
quiz con mayor justicia que Mallarm, el ttulo de precursor
en la poesa de vanguardia. Del primero, ms que su obra, lo

tiva, tras la

L'Impossible: Une saison en enfer, pg., 297 de CEuvres (Mercure).


(1)
A. Thibaudet: Nouvelle Revue Frangaise, lebrero 1922, Pars.
(2)
Sobre el drama de su vida, en relacin con Verlaine y la interpreta(3)
cin correspondiente de su obra, vase Le probleme ce Rimlaud, por Marcel
Coulon. (Pars, 1923.)

GUILLERMO DE TORRE

3H

segn dijimos
es un ejemplo y sus esfuerzos
que persiste
por trazar la delimitacin en el comienzo de una ruta nueva.
As, Bacarisse ha podido escribir sagazmente (en el prlogo de
su perfecta versin de Les poetes maudts), continuando una
frase de Gourmont, que Mallarm cqueriendo huir
fuir, fuir
l-bas
se qued de pie, marcando el lmite, haciendo la
seal en una encrucijada, para que no se embistiesen los convoyes de dos conceptos y dos dignidades de la literatura.
Mientras que Rimbaud rebasa este paso a nivel ambiguo y
entra de lleno en nuestra edad.
Rimbaud es un autntico creador de imgenes y metforas,
genuinamente creacionista. Despus de conocer a los poetas
del cubismo francs o a nuestros ultrastas basta leer los poemas en prosa de las Iluminaciones para comprobarlo:

cj'ai

embrass l'aube d't

(Aube)
Aussitot que l'ide du Dluge se fut rassise,

Un

livre s'arrta

dans

vantes, et dit sa prire

les sainfoins et les clochettes

a l'arc-en-ciel, a travers

mou-

la

toile

de l'araigne.

Anticipndose

al

mtodo cubista (y ms csncretamente, a


realiza una superposicin de planos en

un verso de Cendrars)
el

recuerdo:

O douceur, o monde, o musiquel Et la, les formes, les


sueurs, les chevelures et les yeux, flottant,

(Barbare)

En

otros de estos insuperables

poemas nos hace ver

los

prados de llamas (Mystigue), la cascada que se despeina


el alto estanque que fuma
humea
constantemente (Phrases), la catedral que desciende y del lago que sube (Enfance). Y as podran seguirse
cosechando los ejemplos prdigamente, ya que en estas Illuminations, segn dice Epstein, salta una imagen por segundo
a la lectura en alta voz. Especialmente en esa asombrosa

entre los abetos (Aude),

Alchmie du verbe, donde

el

poeta intenta

escribir los silen-

cios, anotar lo inexpresable, fijarlos vrtigos, resaltan gritos

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


intelectuales,

metforas

315

subitneas, desprendidas del con-

je devins un
ms sorprendentes
a
encarnaciones ms inesperadas
semblaient
dues
Este
me
poeta crea el gnero sonmbulo, como escriba Laforgue.
Quera ser un vidente: il faut etre voyant, se faire voyanfr)
le poete se fait voyant par un long, inmense et raisonn drglement de tous les sens. Rimbaud, segn el anlisis de Jaques Rivire, descompone la visin del mundo conocido, por
la intervencin de otro universo. Realiza verdaderamente
escribe Paul Claudel (1)
una alquimia, una especie de transmutacin, una decantacin espiritual de los elementos de este
mundo. Y a continuacin alude Claudel al lenguaje que
toma en nosotros un valor menos de expresin que de signo,
y emo las palabras fortuitas que suben a la superficie del espritu, el estribillo, la obsesin de una frase continua, forman
una especie de hechizo que acaba por coagular la conciencia...
Rimbaud es, por otra parte, un minero aguerrido que perfora los estratos ms hondos de la subconsciencia. Pues
siente
escribe Epstein
(2) que la poesa est ntimamente
ligada a lo subconsciente. Lo que M. Abramowski verifica
por experiencias o cuestionarios, Rimbaud los descubre, lo inventa. Es extraordinaria su facultad de imbibirse en la realidad y de metamorfosearla. No narra un sujeto, sino que l
mismo se cuenta a travs de todo. Toda su obra es una alucinante autobiografa, como demuestra Coulon. De ah que
Rimbaud realice tambin genialmente lo que yo he llamado el

junto,

con

las alucinaciones

opra fabulcux

chaqu

tre,

las

plusieurs autres vies

subjetivismo intraobjetivo.
3.

imgenes y metforas en

los poetas de

hoy

Ya vimos cmo

el

poeta

Borges haba esbozado


una sistematizacin de la metfora, intentando clasificar sus distintos rdenes, segn las
sensaciones a que afectasen y el medio intelectual abarcado.

(1)
(2)

crtico

Preface aux oettvrea, pg. 8.


Le phnomene litttraire, L'JSsjyrit Nouveau, nm.

13,

pg. 1438.

GUILLERMO DE TORRE

i6

La

tarea es ardua y sin propsito de llevarla al lmite, nos ceiremos a escogitar algunas de las metforas ms significa-

tivas pertenecientes a los lricos franceses

tudiados. Del

mismo

Jorge-Luis Borges,

y espaoles ya esy Como ejemplo de

traslacin de las sensaciones oculares al terreno auditivo, son


estos versos:

La luna nueva
es

una vocecita en

la tarde

(Pueble)

Las banderas cantaron sus colores

(Guardia roja)
(Verdaderamente arquetpica de este orden de relaciones es
una metfora de Saint-Pol-Roux, cuando guiado por la similitud sonora entre las palabras coq y coquelicot, sugestionado por el color de la cresta, dijo que el canto del gallo es
una amapola sonora)
Partiendo de sensaciones visuales, su traslado a otros sentidos es ms corriente en metforas de este calibre:

cTu

boiras goutte a goutte

le clair

de lune

au cinema

Pourtant

les soirs

j'aurais

si

bien jou

toute la

musique de ses cheveux

(Sasons choises. Vicente Huidobro)

De excepcional
al

son tambin las imgenes obtenidas


transmutar las percepciones estticas en dinmicas:
eficacia

Le soleil s'est engag sur monocyele


Le stade vibre comme une roue de caoutehouc
(Editon du matin: Ivan Goll)

En

el hall

del hotel

las playas pelotaris

jugaban

al tennis

[Imagen: Gerardo Diego)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Las calles pasan con olor a desierto entre un
el cordn de la vereda

friso

317
de ne-

gros sentados sobre

{Fiesta en

Con sus caras

Dakar)

unos enlomo para que

pintarrajeadas, los edificios saltan

cima de otros y, cuando es;n arriba, ponen


palmeras les den un golpe de plumero en

las

(Ro de Janeiro:

el

la azotea.

20 poemas para ser ledos en

el

tranva)

De pronto, el cerro se levanta perpendicular. Millares de


arboles asoman cayendo de curiosidad sobre nosotros.

{Xaimaca: Ricardo Giraldes)


Los arco iris
saltan hpicamente

el desierto

Tras la lluvia
nos embiste la montaa
con un cuerno del arco iris
{Hlices: Guillermo

De

Torre)

Ms abundantes

quiz son los casos de metagogia: esto es,


la atribucin a cosas inanimadas de actos, cualidades o prodesafiando
piedades de cosas animadas. Y permitidme que
toda inmodestia
empiece citando los ejemplos que ms rpidamente vienen a mi memoria: de mi libro Hlices:

Los rascacielos mviles


respiran luminosamente por sus ojos elctricos.
El horizonte arroja el programa del da

(Pentagrama)

En los ros sonmbulos


ya late el pulso del paisaje.
{Inauguracin)

Hay

algunas otras metforas de anlogas transposiciones:

GUILLERMO DE TORRE

3 i8

J'ai bti

une maison au milieu de l'Ocean

ses fenetres sont les fleuves qui s'coulent de

mes yeux

{Calligratnm.es: Apollinaire)

mar

El

es

la estrella

una

estrella

de mil puntas
(P. Garfias)

El da cae de la boca de

un pjaro
{Eugenio Montes)

La maana

se pasea en la playa

empolvada de

sol.

(Oliverio Girondo)

Le

soir s'attache

ames

doigts.

{Rose des vents Pilippe Soupault)


Les gares goutte a goutte s'epuisent.

{Cinema: Jean Epstein)


Les yeux sont des kilos qui pesent

la sensualit

des femmes.

(79 Pomes elastiques: Cendrars)

tLe signal tendait ses

fruits carlates

que

l'horaire fittomber,

{Paul Morand)
Las metforas de suprema audacia son aquellas que barajan
y divinamente los elementos csmicos y geogrficos,
dndonos una nueva y sorprendente visin de la tierra. De ah la
gran lluvia de estrellas, lneas meridianas, soles, trpicos y cordilleras que tejen caprichosos contrastes en los nuevos poemas:
arbitraria

On pouvait jouer, avec le soleil


qui se posait comme un oiseau
sur tous les monuments
Pigeon voyageur
pigeon quotidien
(

Westwego: Ph. Soupault)

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


Les forts flambent

comme du

319

papier a cigarettes

les icebergs glissent sur l'equateur


les

cometes battent de

la

queue.
(Pars

bride-,

Ivan Goll)

La lune joue aux dminos.


(Poses: Jean Cocteau)

Les cyprs tiennent

la

lune dans leurs doigts


(P. Reverdy)

La luna nueva
con las jarcias rotas
ancl en Marsella esta maana.

(Ecuatorial: V. Huidobro)

Penltimos radios luminosos se desprenden


de la gran rueda solar
que marcha aceleradamente al relevo
y se filtra osmsicamentc a travs de la fronda porosa
de los chopos ribereos.
(Hlices: G.

De

T.)

Sera superfluo y fatigoso multiplicar los ejemplos. Para


todo lector, creemos, quedar plenamente evidenciada la gran
revolucin que en el campo de la metfora han consumado los
lricos modernos de las distintas tendencias europeas. Su audacia y su inspiracin, su sentimiento peculiar de la amiliaridad csmica les lleva a poner en el mismo nivel todos los
elementos, rebasando las tmidas metas de las comparaciones
conocidas. Se sienten dotados de poderes excepcionales, de
facultades taumatrgicas. Dejan de ser vctimas, de estar supeditados a la Naturaleza y a la vida. Varan de actitud respecto
a ellas. Y sin dejarse absorber por sus potencias, proclaman
un nuevo credo de comunin csmica y de interpretacin objetiva.

III

LA ADJETIVACIN
su rehabilitacin

Entrelos elementos gramati-

cales, entre las indispensables


supervivencias retricas que despus de tantas eliminaciones
quedan an en la nueva poesa, debemos subrayar la significacin del adjetivo y rehabilitar su valor. Un mal entendido
deseo simplificador y expresivista haba llevado a algunos a
prescindir de l. En la poesa de Whitman y en sus peculiares y litrgicos rosarios de sustantivos, de enumeraciones escuetas, toma probablemente origen tal tendencia. Mas en la lrica whitmaniana
que pginas adelante veremos de cerca
empero, el sustantivo se agranda y se magnifica, con relieve
extraordinario, hasta adquirir una dimensin que no posee en
ningn otro poeta. Algunos de sus poemas, como el Canto del

el Canto de la Exposicin y el Saludo mundial son


robustas sntesis enumerativas: dioramas desarrollados que
rasgan sus perspectivas a los cuatro puntos cardinales: mapas
de geografa lrica que condensan una pluralidad de horizontes.
Por tanto, en Whitman y slo en l, merced al carcter excepcional de su poesa, a la inmensa fuerza sugerente que atesoran por s mismo tales rosarios numerales, es justificable la
eliminacin del adjetivo. Los nombres propios, los emblemas
de ciudades, las banderas de las montaas se sobreponen y
ahuyentan, con su realidad csmica, toda dbil sombra de vaguedad, que la supresin del adjetivo
cuyo primer y mejor
efecto es el de individualizar
pudiera causarnos. Adems, su
torrencial fuerza lxica, su caudalosa fluencia imaginativa, su

hacha,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

321

sentido de la totalidad csmica le autorizan a reducir los medios expresivos de su lrica a lo fundamental, despojndola

de toda adherencia adjetiva (i )


Mas en las restantes ocasiones no sucede as. De ah que
consideremos errneo el propsito futurista de abolir el adjetivo
para que el sustantivo guarde su color esencial. Segn Marinetti el adjetivo lleva en s un principio de matiz, que supone una parada, una meditacin, incompatible con la visin
segn hedinmica futurista. Mas l mismo, no obstante
trataba de submos sealado en el captulo correspondiente
el
sustantivo
doble,
proponindonos
sanar en seguida su error,
que lleva implcito o emboscado su adjetivo indispensable.
.

el adjetivo individualizador Y SEMi-METAFRico

En

general, todos los poetas


de vanguardia, aunque mode-

radamente y con un sentido


cada da ms personal, usan del adjetivo. E papel de ste es
mponderable y en vano los antirretricos soi disant lograrn
extirparlo. Puesto que lo esencial, a nuestro juicio, en una
;

descripcin, en un conjunto poemtico, es saber individualizar


y personalizar sus elementos, darles una fisonoma propia,
nada genrica, sino muy especfica y singular. Y slo el adpuede hacerlo as. Sin
jetivo
o la imagen recreadora
contar con que el adjetivo en ocasiones puede tener un va-

semejante al de la imagen, o ser su eficaz colaborador. Si el temor a los gestos profesorales no nos detuviera,
esbozaramos una divisin del adjetivo: analtico y sinttico.
El primero, desmenuza, rompe en parcelas la visin, deshace
en prismas un objeto. Mientras que el segundo acierta a condensar con un rasgo la pluralidad de visiones que encierra un
objeto. De ah la mayor eficacia y cotizacin de este ltimo en
lor creador,

la

nueva

lrica.

Porque como sagazmente escribe Unamuno: (El espejo de la muerte, captulo El canto admico >, pg. 209. Renacimiento) cuando la lrica
se sublima y espiritualiza, acaba en meras enumeraciones, en suspirar
nombres queridos. Y a propsito del mismo Wbitman, observa: Poner
nombre! Poner nombre a una cosa es, en cierto modo, aduearse espiritualmente de ella>. La forma de letana es acaso la ms exquisita que las
explosiones lricas nos ofrecen: un nombre repetido en rosario y engarzado cada vez en eptetos vivos que lo realzan.
(1)

21

GUILLERMO DE TORRE

322

Y rehuyendo todos los equvocos entindase bien: no


aludimos en modo alguno al adjetivo consabido, previsto y estereotipado, a esos adjetivos que en el rebao de las palabras
van siempre a la zaga
y de los que hay tan cuantiosos arsino al adjetivo original, aunque
senales en las redacciones!
est sujeto a todos los encantos y riesgos de la moda: Al que
salindose de su propio radio de sustantivos ampla su referencia a otros ms remotos e inesperados: Al adjetivo creador o colaborador de imgenes, y que en cierto modo hace
lo elijo como tal
un papel de metfora. As, por ejemplo
por habrmelo subrayado o reprochado algunos crticos
cuando yo escribo simplemente: el horizonte esdrjulo, doy,

mas por
contorsionado, convulso, con un matiz
eso mismo lrica
de ritmo sonoro y afilado, que en modo alguno lograra con
los calificativos habituales. Del mismo modo cuando otros
poetas, Jorge Luis Borges, Eugenio Montes, nos hablan de una
estrella jadeante sobre los techos de la ciudad, y de unos
intento dar

una idea

del horizonte

irreal, es

cierto,

ojos nufragos, respectivamente, consiguen plasmar la visin de una estrella ltima en el alba, postrada, cansada
de titilar toda la noche, y de unos ojos tristes desconsolados,
hurfanos, que el empleo de estos mismos ltimos adjetivos
no lograra realizar tan bella y sintticamente.

Los ejemplos podran multiplicarse (i). Invitamos al lector


para que hojeando algunos libros poemticos, analizados en
el curso de este volumen, reconozca y valore la abundancia y
la justificacin del adjetivo indito, noviestructural, rejuvene-

cedor...

el adjetivo antittico

Mas

adjetivo ofrece an
perspectivas y sorantittica, que ha discriminael

nuevas

presas: as

do

J.

la

adjetivacin

L. Borges. El hecho

de que existe

comienza

di-

Segn nos recuerda Joan Bouchary (en Yit de Lettres, nm. 13 de


1923) uno de los ms singulares manipuladores de adjetivos ha sido Jules
Laforgue, impregnndolos de humor, de ternura o de causticidad. Slo en
una prosa suya, L'hiver qui vient pueden relevarse los siguientes: Blo(1)

cus sentimental soleils plenipontentiaires donquichotesques rails transatlantiques brcails spleens kilometriques le sobre et vesperal mystre

hebdomadaire >

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


ciendo

basta para probar

el

carcter provisional

323

y tanteador

que asume nuestro lenguaje frente a la realidad. Si sus momentos fueran enteramente encasillables en smbolos orales, a
cada estado correspondera un rtulo, y nicamente uno. Frmulas como altanera humildad, umversalmente slo, y
aquella lnea decisiva de Shakespeare, sobre la obscuridad
que ven los ciegos (1) seran incapaces de suscitar en nosotros
idea de comprensin alguna. En lgebra, el signo ms y el signo menos se excluyen; en literatura, los contrarios se hermanan e imponen a la conciencia una sensacin mixta; pero no
menos verdadera que las dems. Segn las teorizaciones de
Abel (2) sobre el comienzo del lenguaje, el mismo sonido originariamente abarcaba los trminos contrarios de un concepto,
ambos de los cuales se presentaban simultneamente al espritu, de acuerdo con la ley de asociacin. En una etapa ulterior estos sonidos fueron perdiendo su valor ambiltero y resbalaron hacia uno u otro de sus dos polos antagnicos, hasta
reducirse a una acepcin privativa. Creo que en rabe aun
perduran muchos vocablos que traducen a la vez dos cosas
opuestas. Sin ir tan lejos, recordar el sentido antifolgico de
la voz espaola husped y el modismo un pedazo de hombre,
empleado para designar todo un hombre, un espcimen de
humanidad vigoroso. En ingls asimismo nos encontramos
con los verbos to cleave (hender o adherir) y to ravel (desenredar o enmaraar).
(1)

Looking on darkness which. the blind do see>

(2)

Cf.

Max Nordau-DffeneraetdM

(3-V).

(Scmnets-27).

IV

LOS NEOLOGISMOS
justificacin,

definicin,

precedentes

Ningn reproche ms ingenuo


o infundado que el dirigido a
ciertos escritores nuevos por

acadmicos o academizantes, acusndoles de inms jocoso y conmovedor que el


defendiendo
errneamente, en muchos casos
los supuestos fueros de un lenguaje, que en modo alguno puede consentrseles que monopolicen, ya que este es patrimonio de todos los capacitados para
usarlo... librrimamente!. Y son los gramticos, por regla gelos puristas

troducir neologismos. Nada

gesto de esas Vestales del idioma,

neral, esos personajes necrfilos y acartonados, quienes heridos en su conciencia vetustla, a la vista intrusa de un neologismo, estallan en gritos y gestos de antropopitecos selvticos... (Es singularmente certera aquella definicin que de ellos
nos confi Eugenio d'Ors: Los gramticos al lado del lenguaje
me hacen el efecto de esos golfillos que siguen la carrera del
simn para descargar la maleta cuando llegue a casa. Pero el
viajero no va a casa sino al hotel. En el hotel hay un portero,
un personaje calificado para hacerse cargo de los bultos. En
el caso del lenguaje este personaje es el fillogo. Dos pesetas
para el fillogo. Dos perras gordas, por lstima, para el gra-

mtico.) (i)

Mas, por otra parte, sera interesante determinar qu es un


neologismo. Qu palabras, qu trminos, pueden considerarse
como tales neologismos hoy. Y cules maana dejarn de
(1)

El

viento en Cattilla.

Yol. II del Nuevo Glosario, pg. 212.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


serlo.

Porque en

la calificacin del

neologismo, interviene

factor esencial la distancia en el tiempo.

De

tal

325

como

modo, que

la

autenticidad, el valor de un neologismo puede determinarse en


razn directa de su tiempo de pervivencia. Relacionndolo con
su calidad, a este propsito, ha escrito el mismo agudo glosador (1) ;La buena diferencia entre los buenos neologismos y
los daados, hla aqu: los buenos, apenas inventados ya dirais que han vivido siempre. Los malos, por ms que se repitan, siempre parecen que han de morir al da siguiente.
Tambin puede determinarse su vala en razn directa del
choque o sorpresa que produjo el neologismo a su nacimiento,
y a la justificacin de esta extraeza. A mayor y ms injustificado asombro, mayor duracin y aclimatacin. Ejemplos?
En Quevedo y Gngora. Ya que los hemos recordado como inductores de metforas, continuemos la evocacin: Era en los
tiempos ms crudos de lucha entre el cultismo
preciosismo
de
lingstico, neologismos latinos, erudicin mitolgica
Gngora y el conceptismo, tendencia que hoy nos parece tan
afn y fu tan hostil
esfuerzo barroco, jerihablismo burln,
chispazos curvilneos del estilo
encarnado por Quevedo.
Contra las entronizaciones neologistas de! autor del Polifemo
escribi, como nadie ignora, el bigrafo del Buscn las ardientes stiras de La culta latiniparla, La aguja de navegar
cultos y varias letrillas malvolas: Habr que recordar aquella
que empieza:

Quien quisiera ser culto en un solo da


la jeri (aprender) gonza siguiente:
Fulgores, arrojar, jven, presiente,
candor, construye, mtrica, armona.. .?

Estos pueriles desentonos, indignos de

un

espritu tan sutil

a los que, por otra parte, Gny moderno como Quevedo


gora no se conform con oponer una soberbia insinuacin
de brisa>(como dice Rubn,) replicando an ms agudamente a
los patos del aguachirle castellana,
qu otra cosa demues-

(1)

Glosas, pg. 243.

GUILLERMO DE TORRE

326

tran sino la ceguera de la rivalidad literaria y la falta de visin


anticipadora que padecieron, no slo Quevedo, Lope y Ba-

rahona, sino todos los que en casos anlogos y posteriores han


protestado contra presuntas entronizaciones neolgicas? Pues
a la vista resalta que todas las palabras subrayadas por Quevedo, son, hace muchos aos, de uso no slo literario, sino
corriente

periodstico.

si

el

ejemplo tuviese alguna

efi-

cacia...

del neologismo al

cosmopolitismo

El Neologismo, con todo, su-

perando el Destino temporal


de su martirio, adquiere una
merecida categora en las letras de nuestro tiempo. A medida
que las conquistas materiales se van ampliando y que la civilizacin multiplica sus elementos, sus medios de absorcin, los
trminos inditos, nominales, los neologismos, van surgiendo
lgica y automticamente. Y asimilndose a la literatura. (Aun
frente al encono, naturalmente, de aquellos que, como cierto
buclico poeta, segn me confesaba en una ocasin, jams
pueden concebir la palabra tranva emplazada en un verso...!) Intil oponerse a su avalancha. Por otra parte, los neologismos slo en una mnima porcin son creados por los poetas: Verdaderos nelogos son los inventores cientficos, los
bilogos, los mecnicos, y en otra mnima porcin el sentido
del pueblo que reduce a trminos demticos los elevados formulismos nuevos.
Como una escolta complementaria de los neologismos, surgen los extranjerismos e idiotismos inevitables. Inadecuados a
veces, mas siempre tan grficos, tan expresivos del alma del
ambiente! La oposicin enconada que se les hace proviene de
un error en la manera de valorar el lenguaje. Que considerado
como medio de relacin, de expresin usual comunicativa, ha
de ser, ante todo, claro. Y considerando, por el contrario, como
materia artstica, como el elemento primordial de la obra literaria, que el escritor ha de trabajar con libertad absoluta de
tcnica y de esttica, el lenguaje ha de ser bello, con belleza
conceptual o formal. Y esta es sencillamente la premisa que
justifica todas las imgenes, todas las audacias metafricas y

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

327

de neologismos. De ella parten tambin alnuevos para la construccin de un lenguaje potico, al margen de la inteleccin lgica...
Adems, una lengua no llega nunca a ser inmutable. De la
deformacin, de la corrupcin de las unas nacen otras. Las
Academias son estancos> que en vano pretenden detener
con sus presas la fluencia inagotable del idioma. Imposible establecer por R. O. su inmovilidad. Las palabras nuevas
escribe E. Malespine
(1) existen desde el momento en que
son pronunciadas. Los periodistas-fongrafos distribuyen las
recin nacidas en caracteres de cursivas. Una pausa. El seor
Larouse, o la Academia, las legitiman. Ya son de la familia. Ya
hay una palabra ms. En cuanto a los extranjerismos e idiofismos
ya ms discutibles, y a cuya admisin debe proceder
una criba
algunos jvenes, Malespine, supranacionalista;
Goll, zenitista, Morand, cosmopolita, seducidos por la idea de
una nueva torre de Babel, se pronuncian por una amplsima
admisin, hasta llegar a la ensalada polglota... Lo innegable
es que la pureza lingstica tiene cada da menos adeptos. Sufre un espejismo nacionalista quien la acepte a cierraojos. La
fuerte tromba actual del cosmopolitismo se los har abrir melas entronizaciones

gunos otros

lricos

ridianamente!.
No son estas cuestiones secundarias
y nos disculpamos
de afrontarlas tan rpidamente. Las revoluciones idomticas
son la base y el complemento de las revoluciones espirituales.
El castellano, especialmente, requiere ser de nuevo desanquilosado. Partiendo sus enfticos perodos. Y ajustndolos al
ritmo actual. Unamuno, con su proverbial valenta, al afrontar
ya este problema en 1901, escriba (2) que revolucionar la
lengua es la ms honda revolucin que pueda hacerse, como
prembulo de otras ideolgicas. Y sentenciaba: No caben,
en punto a lenguaje, vinos nuevos en viejos odres.

()
(2)

ld.anometre-1. Ly on, julio 1922.


Ensayos, vol. III pasaim.

LA

RIMA.,

GRAFA

LA NEOTIPOY EL RITMO

abolicin de la rima

No debemos

lidad, la desaparicin gradual

casi absoluta de la rima en la

esforzarnos gran

cosa en demostrar

la

inuti-

poesa de vanguardia, y cmo los poetas de las distintas escuelas examinadas han proscrito este elemento. Basta hojear
la francesa del Sagttaire,
una antologa nacional europea
la italiana de Papini y Pancraci, la inglesa de Amy Lowel
para
o mundial
Les cinq conttnents de Ivan Goll
persuadirse de que existe en este punto una triunfal unanimidad. La proscripcin de la rima es un hecho
con rarsimas
excepciones
y debemos afirmarlo, sin miedo a las reacciones solapadas. Su razn es muy evidente y justificada. Al
afirmar el purismo en la lrica, al realizar un total despojo,
una absoluta eliminacin de los elementos retricos demods, gramaticales y anedcticos, que como lianas ahogaban su cuello, la rima naturalmente no ha escapado a la poda

y ha sido

sacrificada.

Tal supresin de la rima, no ha sido repentina: vena fragundose desde comienzos del siglo: ha recorrido varias etapas. Enumerarlas seria prolijo. Desde los metros clsicos tradicionales al ritmo puro
hoy en vas de prevalecer pasando por los metros impares, el endecaslabo italiano, la restauracin del alejandrino, cada uno de estos grados no ha sido
fcil ni rpido de conseguir. Pudiera decirse que han costado

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

tanto tiempo

329

y esfuerzo trasladndonos a la historia de las revoluciones polticas y sociales


como la conquista de la libertad... El verso libre
es el
diramos humorsticamente
equivalente ochocentista de la proclamacin de los derechos
del hombre. Puede estudiarse perfectamente su transformacin
y vicisitudes en el perodo simbolista francs, donde la proclamacin del verso libre por Gusta ve Khan arranca de 1879 (1),
y el verso sin rima de los poetas del cielo apollinairiano. En
Espaa, la evolucin ha sido ms lenta, y asimismo, ms
brusca. Desde las innovaciones mtricas y los intentos de verso libre por Rubn Daro y algn epgono, hasta la franca
arrimia del ultrasmo. Como nico puente de transicin pudiera
considerarse el verso libre y entrecortado, ondulante y confidencial, de Juan Ramn Jimnez en su segunda y actual etapa.
Mas desde que gir la rosa de los vientos y la poesa dej de
querer ser musical
yendo imantada, como todas las dems
artes de hoy, hacia la arquitectura, la constiuccin
ninguna
razn de existencia tena la rima. Ya que sta, en fin de cuentas, no pasa de ser un cascabel que halaga el odo: Especie de
anestsico que insensibiliza los restantes sentidos e impide hacerse cargo del valor metafrico o del color emocional del

poema,
Poa otra

parte,

crea Banville,

que

ya nadie acepta supersticiosamente, como


la

rima sea

la

poesa

escuchndose por

el

contrario a todas horas un eco de las palabras de Verlaine Oh!


qui dir les torts de la rime!>
este mismo poeta, empero su
fidelidad a ella, y su incomprensin de los vers-libristas; no

consideraba ya la rima como un bijou d'un sou, un juguete


de perro chico, propio para nios o salvajes? La rima podr evolucionar, podr supeditarse a nuevas leyes prosdicas. Romains
y Chennevire (2) tratarn en Francia de renovar las normas
de Malherbe, dando paso a una Potica unanimista, mas el
descrdito de la rima es irremisible. Slo aliada al espejismo
de un neoclasicismo convencional podr seducir a ciertos jvenes. Mas ninguno de ellos deber ignorar que
an aceptada como base de educacin tcnica
en los mejores casos

(1)

Les premiis podes du vers

libre,

por Edou&rd Dujardin. (Mercure, Pa-

r ,1922.)

(3)

Pet

traite de versification

(N. R. F. Pars, 1923.)

GUILLERMO DE TORRE

330

no pasa de ser un recurso mnemotcnico y un sistema de asociacin de ideas. Adems, el hecho de rimar no significa nada.
Se puede ser un buen versificador, y no ser poeta
los ejemplos concretos estn muy cerca: mirad entre nosotros, a los
autores del llamado teatro potico y a la generacin del 14

carecer en absoluto de verdadero espritu

La ausencia de rima favorece

la

lrico.

fluencia vital

del verso

neto, elstico o recortado, capaz de acoger tanto lo emocional

como

lo dinmico y pintoresco. Hace posible la entronizacin


en la lrica, no slo de los sujetos modernos, sino
de los trminos adecuados, de las palabras tcnicas o ntimas
y de los neologismos que no podran ajustarse en la estrechez
de un endecaslabo.

definitiva,

la NEOTIP06RAFA

Otra causa y efecto simultneamente de la decadencia de


nueva concepcin visual, la
nueva estructura plstica del poema. En rigor pudiera decirse
que ha habido una permutacin de valores en el poema: el va-

la

rima

es:

la

neotipografa: la

por el valor visual. Y si en la era de las sonoras


orquestaciones retricas, el primero alcanzaba innegable preponderancia, hoy, en el momento de exaltacin de lo plstico
y de las estructuras definidas y vertebradas, se sobrepone lo arlor auditivo

quitectural: esto es, la tipografa; y, complementariamente,


ritmo. Mallarm tuvo el chispazo iniciador con
coup

Un

el

de

ds del que saldra nada o casi un arte potico. Puede verse


hasta qu punto acert en el dilema de esta prediccin: Apollinaire por un lado con sus Calligrammes, y Marinetti por otro
con su exacerbado parolibrtsmo futuristi han llevado a la ltima meta todas las posibilidades de la nueva tipografa. Intil
sobrepasarlas: nicamente, recoger las lecciones del trayecto.
As lo han hecho los poetas ms recientes que usan sobriamente de los recursos tipogrficos. Al suprimir, en la mayora
de los casos, las cpulas gramaticales y los signos de puntuacin, se requieae, desde luego, una disposicin tipogrfica
que los sobreentienda. De ah el sistema de blancos y espacios
para separar los hemistiquios, las estrofas escalonadas, las lneas verticales, oblicuas, y los distintos caarcteres empleados:

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


cursivas, negritas, versales.

una

tiene

Todo

aunque

viabilidad,

este sistema est

331

aceptado

limitada, segura. Procedimien-

tos convencionales, se objetar. S, en efecto, mas*nofolvidis

que

las

convenciones exigen ser subsitudas y renovadas, y


mismo lenguaje en que nos expresa-

que, por otra parte, este

mos,

<no es la

mayor y ms

indestructible convencin...?

Una apostasa: Ha sido Jean


Cocteau, el prncipe frivolo,
discpulo en su adolescencia de los simbolistas, quien sintiendo la nostalgia de aquellos tiempos
y ms que nada, tal
vez, los sufragios de la Condesa de Noailles
y subrayando
su definitivo (?) retour hacia el orden considerado como una
anarqua, proclama la vuelta a la rima, ese viejo estimulante
de buena marca (1) No! Aqu, del mismo modo que en su
impugnacin de la imagen, Cocteau, habitualmente tan experto
flechero, yerra el blanco. El arte difcil de construir versos sin
rima
renglones no prosaicos, eufnicos, provistos de un ritmo, visible o invisible
requiere justamente saber guardar ese
v equilibrio misterioso del que el mismo autor de Plain-

rplica

una apostas a

Chant nos

habla.
Prescindir de la rima es saber andar sobre la cuerda floja sin
el balancn. Haber vencido el mareo,
y poseer una magnfica
destreza acrobtica de ingeniero verbal que construye sus saltos sobre el espacio desnudo. Las rimas son las muletas del in-

Favorecen los equvocos, las imprecisiones, las vagueLa rima es


indefectiblemente, aun en los mejores
poetas
un nidal de ripios, salvados con mayor o menor arte.
Cocteau mismo nos da la razn implcitamente cuando compara los esfuerzos del poeta que construye sin rimas con los
del baista que no sabiendo nadar y a punto de ahogarse, inventa la natacin. No hay, por tanto, mayor mrito en prescindir del cinturn de salvamento que es la rima, y lanzarse al
mar del poema, libre y resueltamente, encontrando solamente un
apoyo en cada ola que avanza...?
Para acabar: gustosos arrojaramos la rima en la diablica
vlido.

dades.

(1)

Le Secret Professionnel, pg. 56.

GUILLERMO DE TORRE

332

liquidacin del Sold de Rimbaud, o hubisemos querido ver


homologas entre las llamas jubilosas de

retorcerse sus aristas


las

hogueras dorsianas que cierran

elogio del ritmo

el

U-turn-iU.

En cambio,

vindicativamente,
necesario hacer una
exgesis y entonar una loa del ritmo. Exaltacin que por otra
parte puede deducirse, como un corolario, de nuestros reconocimientos del verbo. Pues el ritmo es la consagracin de ste,
como escriba Unasu ms alta ejecutoria. Ninguna palabra
muno
ha cobrado su esplendor y su pureza toda hasta que
ha pasado por el ritmo y se ha visto ayuntada a otras en su
cadencia. <La rima que se oye, cansa en seguida, la rima que
no se oye es siempre deliciosa>
afirmaba el abuelo Whitman
En la nueva lrica, los mejores poetas, que proscriben
sistemticamente la rima, usan, en ocasiones, del ritmo. Ritmo
personal, variable, no sometido, claro es, a cnones ni medidas, y s solamente a la armona expresiva del sujeto o a la cadencia visual de las metforas. La reiteracin de ciertas palabras, la colocacin central de algunos versos sintetizadores del
ley-motivo determinante, forman un a modo de eje en torno al
cual fluye cadencioso el ritmo dinmico y oscilante del poeseria

ma

noviestructural.

TERCERA PARTE
OTROS HORIZONTES

EL

SENTIMIENTO CSMICO

FRATERNO EN LOS POETAS


DE LOS CINCO CONTINENTES
A/Z the

pas we leave behind,

We debouch upon

a never neightier world,


varied world,

Fresh and strong the world we seize,


world of labour and the march
Pioneers!

O pioneers!*

walt whitman: Leaves ofgras.

les cinq continents

He

ah

el

bello

y expresivo

que Ivan Goll

t-

a la entrada de las pobladas galeras en su exposicin de la poesa


contempornea mundial. Penetremos sin vacilar. La perspectiva conjunta de este primer saln cosmopolita
Primavera
de 1923
ofrece las mayores sugestiones y las ms halagadoras sorpresas y ratificaciones que puede apetecer todo espritu genuinamente moderno: Contemplar reunidos en un mismo friso, que abarca toda la perimetra terrenal, los ms caracterizados poetas de las nuevas generaciones no deja de ser un
espectculo excepcional. El friso aludido no es una yerta y fra
superposicin museal, como pudiera temerse. (1) No tiene
nada de esos panteones lamentables en que degeneran la
mayor parte de las antologas (poco despus ha aparecido
una francesa de Robert de la Vaissire que nos da la razn), donde se hacinan figuras anticuadas, desdibujadas, y
otras que hieden ya a cadveres corruptos. Aqu, en el libro
de Goll, por el contrario, los manojos de fibras lricas acumuladas vibran con mpetu nervioso, delatando su vitalidad y
tulo

fija

Sin embargo, esta antologa no es perfecta. Ni es posible que lo fuemenos de haber intervenido en ella numerosos compiladores unificados. Es una obra unilateral y tendenciosa, ms deliberadamente. Ya Goll
lo explica. Su fin no ha sido hacer un catlogo objetivo, sino al contrario,
rehuir los riesgos del eclecticismo. Hacer una obra para el gusto de ese
lector europeo, sano y desprovisto de prejuicios, que adquiere el libro en
una estacin de Pars, de Ginebra o de Constantinopla. Tiene, con todo, varias omisiones y lunares.
Quiz algunos de los que ms defectos sacaron a esta antologa en la parte espaola, tuvieron luego ocasin de corregirlos
en la antologa de la
jeune poesie espagnole> publicada por la Revista Intentions en mayo
de 1924 pero, a nuestro juicio, no han hecho sino agravarlos, yaque en
esta ltima, se capa de eclecticismo, hay tambin algunas omisiones
(1)
se, a

igualmente reprochables.


LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

337

su aguda sensibilidad receptora. Cada cerebro es una antena que


recoge todas las pulsaciones csmicas. Los ramos de nervios
primaverales se estremecen atravesados por corrientes de alta
frecuencia. Se dira que cada poeta latino, germnico, anglosajn o eslavo hace en estas pginas tabla rasa expiatoria de
las normas y creencias pretritas para ofrecernos un perfil intacto de la ms acendrada emocin. He ah por qu a medida
que vamos perforando estas pginas va subiendo hasta nosotros un potente hlito vital, un aliento fragante de juventud,
de audacia, de lirismo...: valores idnticos y complementarios.
Una gran palabra
como escribe Ivan Goll, el prologuista
se halla inscrita en el frontis de todos los pases: JUVENTUD.
Recomenzar siempre, ha dicho Herodoto. Ah est el eterno

refugio del

bajo

el sol.

hombre que sabe, empero, que no hay nada nuevo


El hombre que piensa, el hombre que a despecho

del otoo quiere guardar su primavera, tiene necesidad de


poesa. Descubrir la vida cotidianamente regenerada: he aqu
vuestra misin, jvenes poetas del mundo. Energa y bondad:
cantad estas dos esencias primordiales de la vida. Y nada de
sentimentalismos: evitad la mentira de las trivialidades. De
ah nace el sentimiento humanista, la gran corriente de fraternidad csmica que enlaza a todos los cantores del globo.

silueta de ivan goll


la lectura

de esta antologa y

que su recopilador nos

ofrece,

Mas no

anticipemos la glosa.
Antes, como una invitacin a
para evidenciar las garantas,

tracemos sumariamente una

si-

lueta de la personalidad de Ivan

Goll (1). Nacido en Alsacia,


confluencia de dos razas y de dos culturas: alemana y
francesa: de ah su bilingismo perfecto, y porqu la mayora
de sus obras estn publicadas primeramente en alemn, y vertidas ms tarde, por l mismo, al francs. (Vase su recopilacin antolgica en el volumen titulado Le Nouvel Orphe. 1923). Incorporado en un principio al movimiento ex-

en

la

(1)

Vase Ivan Goll por B. Tokine en VEsyrit Nouveau,

13,

pgs. 1586

siguientes.

22

GUILLERMO DE TORRE

33*

que ha sido eficaz difundidor


internationales de 191 5 marcan
el sobresalto de la conciencia del poeta ante la carnecera blica; entona una plegaria a los muertos, trmula de emocin
y de protesta, en su Rquiem pour les tnotts de l'Europe (19 16). La masa liberada, al fin, entona un himno coral:
germnico,

presionista

en Pars.

del

Sus Elegies

Cada uno de nosotros lleva el cielo en su pecho


Pueblos de los Polos y del Ecuador, daos la mano,
Unios como el agua de los mares
El Gulfstream del amor os calentar el corazn.

segn
Despus, su Nuevo Orfeo (1917) es la epopeya
del Orfeo moderno, que deja la Naturaleza por
la ciudad, el infierno de nuestros das, y retorna a la primera
para liberar a su Eurydice: la humanidad que sufre. Comienza:
dice Tokine

Orphe
Musicien d'automne
Collectionneur d'toiles
N'entends-tu pas la terre qui sonne creux

Quand tombent

les

pommes?

Su poema Astral (1918)

es la espiritualizacin de ciertos
problemas fundamentales. Planteamiento de la pugna peculiar
en el expresionismo, que tambin obsesiona a Rubiner, Ehrenstein

y Stram: La Lucha

entre

el

individualismo peculiar del

poeta, frente a la conciencia de la poca hecha de accin

movimiento. Desarrollo burlesco. El hroe de Astral, Flix es


poeta y vendedor de calzado; y exclama:
Je ne suis plus le poete des cinq sens des
dimensions et d'un seul coeur:

Je suis poete

Aux

rayons

du sous-sol

trois

originel, je crois

des cerveaux incandescents.

Pero, a mi juicio, su poema ms caracterstico, donde se


acusa ms netamente la personalidad de Goll, es Pars
Bremit, (Zagreb, 192 1). Pars, arde: Faro, antorcha, espe-

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


de

Pars.

Poema

circular.

Cada

cristal

339

y desenalkaieidoscopio
mvil es una calle de Pars. Y en su cauce vierte el poeta la
influencia de un lirismo impregnado de hiperrealidad, esquemtico: tejido por imgenes radiantes y sntesis expresionistas.
La poesa sinttica, enriquecida por todas las aportaciones de
Apollinaire y Cendrars, alcanza aqu sus ms altos grados.
Hay una sorprendente visin del Pars que despierta:

juelo,

imn,

zado,

giratorio

sugestin

libre

del

Les blancs corbeaux des quotidiens


se battent autour des appts de la nuit

Le monde juge en

trois lignes

Evangile des metros.

La antologa poemtica que algn da podr formarse con


todos los himnos que los poetas de esta poca hemos dedicado a la Tour Eiffel, tiene aqu una de sus mejores pginas.
L'aiguille

en platine de

la

Tour

Eiffel

crve Tabees des nuages.

Pars btle es un verdadero poema cubista. Posee un deslumbrante simultanesmo visual. cPars es un diamante en el
cuello de Europa irisado por cien mil arcos voltaicos. Paralelamente en Ediion du Matin el poeta descubre y canta al
gunos de los pequeos y grandes motivos cotidianos. Vemos
cmo los primeros tranvas mal despiertos esperan las mujeres del baile>, sentimos cmo cmo el viento balancea lentamente el mundo y percibimos que los panaderos han perfumado la aurora. Mosaico de imgenes tangibles.
Ivan Goll tambin ha afrontado el teatro nuevo con los superdramas. George Kaiser en el prlogo de Mathusalem
(Potsdam 1912) ha explicado sus propsitos: hacer que
el teatro vuelva ser un cristal de
aumento. De ah que
Goll, tanto en Mathusalem, como en Assurance contre
le suicide trace personajes caricaturales, y mezcle lo trgico
y
lo bufo en una contradanza de emociones. Mas su verdadera
ms
perfecta
obra teatral es un poema-drama-film La Chay
plihiade. Magnfica realizacin sinttica, ya que en ella se

GVILLERMO DE TORRE

34o

renen todas las artes del espacio y del tiempo, participando


de la plstica, la poesa, la danza, el cinema. Hay un precipitado de melancola al agitar los lquidos del argumento. Charlot, figura ejemplar, nuevo Cristo martirizado para otorgar la
risa a los hombres:
Je rends

aux hommes

ce qu'ils ont perdu depuis de sicles

Le joyau de leur ame; LE RIRE!


Et pourtant je suis

le

hommesl

plus seul des

Charlot humanizado, que salta de los carteles a la calle,


Charlot mstico enamorado y filsofo. Qu gran epopeya esta
chapliniada burlesca y conmovedora!

el

ejemplo

A L T

de
M A n

Es particularmente en

los poe-

tas de raza anglosajona, ger-

mnica y eslava donde se percon un relieve pattico, el vasto sentimienhumanista de que estos se hallan posedos. Tales poetas,

cibe acusadamente,
to

alejados definitivamente de las estrechas estancias subjetivisencaran directa y abiertamente con la vida y con el

tas, se

mundo. No hurtan sus conciencias


conflictos

humanos

dizado. Estos

intelectuales

problemas

dice

a ninguno de los graves


que la trasguerra ha agu-

Goll

se

multiplican coti-

el poeta con su corazn-termmetro se sita en


para registrar y para guiar los actos de los hombres. El
poeta es profeta, y eso es lo que ste haba olvidado>. Aunque
la ltima afirmacin slo sea muy relativamente aplicable, lo
cierto es que las jornadas ilidicas de la guerra han dejado su
huella: El hombre ha sufrido, ha vuelto a saborear la acritud
de lo real, y repugna ya, por tanto, todo sentimiento ficticio y
desdea los espejismos crepusculares. Quiere ser amplia y virilmente un hermano del mundo con todos los sentimientos
y todas las responsabilidades que este parentesco implica. Los
poetas alemanes y austracos Rubiner. Werfel, Ehrenstein,
Klem y los rusos y polacos Blok, Maiakowsky, Tuwin y
Slonisnki han luchado y sufrido ardorosamente. De ah su elevado tono pattico y las constantes apelaciones a la fraternidad universal que palpitan en sus versos. Son los ms heroi-

dianamente y
ella

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

341

eos y., esforzados paladines de un nuevo orden integral de


ideas y de normas vitales. Son los hermanos de Occidente
cuyas voces de un acento puro, noble y dramtico sobresalen
entre el coro de voces algo irnico y humorstico que forman
los dems poetas de Europa.
Mas, aparte la influencia espiritual de estos cinco aos blicos de horrores y de errores, dnde encontrar los orgenes
de este viento lrico que sacude la inspiracin de los nuevos
poetas hacia tales cimas? Quines son los precursores literarios?. Ivan Goll. por su parte, seala un oriente, como ya hemos indicado, en la revolucin tcnica marinettiana. Mas ya
sabemos hasta qu punto puede considerarse como exacta esta
apreciacin, y solamente en el aspecto tcnico y formal de la
nueva lrica. Ms acertado est al sealar como faro orientador

omnipotente de Walt Whitman. cSu nombre


eslas literaturas contemporneas, pues a l debemos el descubrimiento del alma moderna: mquinas de bronce con alas de guilas. Baos de sol.
Veraneos en los Polos. La frente desnudajrodeada de estrellas.
Poeta de nuestros das, ciudadano del mundo, hermano de
todos, Whitman tutea a los presidentes de las Repblicas, hala figura

cribe

planea por encima de todas

blndoles de la verdad, de la fuerza, del dinamismo y de la luz.


En los pases del Nigara y del Panam se ha abierto una inmensa esclusa y los mares de un nuevo amor han desbordado
sobre la humanidad.

su

actitud precursora

Walt Whitman es un autntico genio y un precursor in-

A caballo sobre los hemisferios de dos edades galopa


sobre la noche de su siglo y llega a nosotros. Rebasa su poca
patria.
El nuevo verbo de Amrica habla por su boca insu
y
yectando savia y valor al viejo continente. A nuestros ojos
aparece como un luminoso faro de la Humanidad. (Por qu
Baudelaire olvid el nombre de Walt Whitman en el friso de
Les Pharesr). De pie sobre las vas mundiales maneja el semforo de seales que da paso a los nuevos trenes lricos. Imposible desconocer su influencia actual y tilsimo revisar sus
caractersticas. Su estela de influencias y repercusiones, direcdubitable.

GUILLERMO DE TORRE

342

es cada da ms amplia. A cada paso que


avanzamos sobre las obras de los poetas de Europa central y
oriental nos encontramos con huellas de su influjo. Whitman
es, simultneamente, segn la expresin rubeniana, muy antiguo y muy moderno. Pudiera decirse, a nuestro juicio, que
sus poemas se hallan tan cerca de los psalmos bblicos como
del Barnabooth de Larbaud.
Wal Whitman como escribe William James en La expetas o mediatas,

pertenece a la raza autntica dlos profetas:


riencia religiosa
Calificativo que antes le haba adjudicado uno de sus primeros bigrafos, Edward Carpenter. l mismo tuvo un gesto; de
anticipacin augural, considerndose como iniciador de una

nueva

va, al

exclamar dirigindose a los poetas venideros:

Poets to comel

myself but write one or two indicative words for the future,
but advance a moment only to wheel and hurry back in the

am

[darkness.
a

Leaving

man who,
it

sauntering along whithout fully stopping,


[turns a casual look upon you the averts his face,
to you to prove and defineit, expecting the main
[things from you.

En
la

el

Canto de

mi mismo, enorme y

desbordante, formula

presciencia de su perturbacin:

Se que soy un inmortal.


Se que la rbita que describo no puede ser medida con el
[comps de un carpintero.
Se que no me extinguir como el crculo de fuego que un nio
[traza en la noche con un tizn ardiente.
El atlntico Walt es por igual
parce en un ansia de totalidad:
I

am

the poet of the Body,

The pleasures of heaven

lrico

materialista, se es-

I am the poet o the Soul,


me and the pains of hell are

and

are with

[with me,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


The

first I

graft

and increase upon myself, the


ate into a

343

latter I trans-

new

tongue.

Mas

quin es este hombre, que asume la plenitud de significaciones de este vocablo, merced a su altitud egocntrica?.
Oigmosle en el mismo canto:

Yo soy Walt Whitman, un Cosmos, un hijo de Manhattan,


Turbulento, carnvoro, sensual, que come, bebe y procrea,
Nada sentimental, no uno de esos seres que se creen por en[cima o al margen de los otros.

Yo no soy modesto

ni

inmodesto

Nada, por tanto, de supraterrenal, superhumano o defico en


Al contrario por todos sus esfuerzos tiende a situarse al nivel de la vida, a sumergirse y empaparse en ella. Acepta a la
realidad
no la discute: comienza y
segn sus versculos
termina impregnndose de materialismo, Todo o halla al misagrega
la cpula no es ms obsmo nivel. A sus ojos
cena que la muerte. Es el poeta del cuerpo y del alma. El
ver, el or, el tocar son milagros y cada detalle de m es un
milagro>. Creo que una brizna de hierba no es inferior a la
jornada de las estrellas. El canto de s mitmo, es en suma,
el eje y el pilar fundamental de su egocentrismo.
l.

su egotismo altruista

Whitman

realiza as por vez


primera la gesta lrica de un
monismo pluralista y de un egotismo altruista (y aplicados a l no hay ninguna contradiccin en estos trminos antitticos: antes bien, se igualan y funden), que desborda e irradia por sobre toda la planitud csmica. Valery Larbaud (1) nos
da sagazmente la clave al escribir: Es su descubrimiento una
poesa deljytf, libertado del egosmo en el sentido estrecho de
la palabra, del yo agrandado con todo aquello de que abjura;
deljy<? que deja de enfurruarse, apartado, o de cuidarse o de
cultivar sus manas, o de adorarse, para vivir en contacto con
(1)

en

el

Vase su magnfico resumen de los estudios whitmananos hecha


prlogo de la seleccin de OSeuvres choisiea (pg. 51, N. E. F, 1918.)

GUILLERMO DE TORRE

344

dems yo, para vivir en masse>. As, Whitman mismo exclamaba. Soy vasto, contengo multitudes. La ma es una
palabra moderna: la palabra Multitud. Y con su vasto aliento
pico abraza la masa multitudinaria:
los

One's Self
the

sing, a

simple seprate person, yet utte

world

Democratic, the word En-Masse


Of physiology from top toe I sing

The modern man

sing.

Mas no es, con todo, esta frentica adhesin democrtica lo


que impele nuestro entusiasmo fervoroso hacia la lrica whitmanina (i). Preferimos, ms bien en sus poemas su puro valor
su fuerza vital, y su virtud ejemplificadora: la liberacin completa del concepto tradicional de la poesa interior,
la manera cmo hace entrar a la vida plenipotente en la lrica y su revolucin formal: Ms all del verso libre, en
el amplio fluir del versculo, encuentra un mdulo peculiar
lrico,

indito.

Por otra parte, err Whitman en sus predilecciones, ya que se(1)


gn nos cuentan sus bigrafos vi amargados sus ltimo das al comprobar que su voz no alcanzaba un eco directo en la masa, que ni le ley ni
puede comprenderle bien. Y es que Whitman es un gran poeta social,
pero no ha sido ni es un poeta popular En cambio ha gozado y goza de
.

la

admiraoin dilecta de los cultivados, de los jvenes

espritus de

lite.

Como

sealaba con su peculiar agudeza Dez-Canedo (Espaa, 1919)


Whitman, con Mallarm y Rimbaud, con poco ms, es hoy maestro. Ellos
han trabajado por la libertad de la poesa; la vieja casa sigue en pie; en
derredor suyo han abierto caminos y estadios, y por entre sus jardines han
sealado veredas en direccin a los bosques eternos. En Espaa, empero,
y sobre los lricos del da, su influencia no es muy extensa. En nuestro grupo, excepto J. L. Borges que en sus primeros poemas tena ms de un eco
directo de Leaves of grass
Eugenio Montes y C. A, Comet
que consagraron a Whitman, con ocasin de su centenario en 1919, artculos en Cervantes y Grecia
no conozco otros que compartan mi devocin Whitmaniana. De los ascendientes, solo Unamuno en El canto admico (V. El espejo de la
muerte) y en algunos artculos sueltos; Alomar en sus versos catalanes, y
Prez de Ayala, que en El sendero innumerable parafrasea uno de Whitman,
testimonian su admiracin a este poeta,

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA


su pluralismo csmico

345

Confirmando

unas palabras
de Guyau sobre la cualidad
suprema del artista, escribe Regs Michaud en un buido ensayo (1 ): Todo era para Whitman un milagro. Se dira al escucharle que l descubre el mundo por vez primera. Es en rigor,
el artista que cumple el ideal supremo de recomenzar a vivir. Su asombro beato ante el mundo, su sed inagotable de
una plural comunin csmica cristaliza en esas largas enumeraciones, en ese dilatado rosario de perspectivas que se desenrolla como un film viajero a lo largo de las estancias inconmensurables de su Saludo mundial:

Dame
Comienza

la

mano, Walt Whitman!

el desfile

de las maravillas, de los espectculos, de


[los

En m

sonidos!

la latitud se ensancha, la longitud se extiende,

Asia, Africa, Europa estn al Este

Amrica

tiene su lugar

[en

el

Oeste,

Ciendo el vientre de la tierra se enrosca el ardiente Ecuador.


Extraamente, al Norte y al Sur giran las extremidades del eje.
Dentro de m alumbra el ms largo de los das, el sol gira en
[crculos oblicuos sin acostarse en varios meses,
el momento querido, el sol de media noche
[aparece sobre el horizonte y se hunde de nuevo.
se dilatan las zonas, las cataratas, las selvas, los
[volcanes, los archipilagos...

Alejado de m en

Dentro de m

asi en este tono amplio, caudaloso, plurimundial, el hijo


de Manhattan va haciendo desfilar ante nosotros todo el multiedrismo csmico: los gritos de los australianos que persiguen
potros salvajes, los bailes y los cantos espaoles, los rumores
del Tmesis, los himnos franceses a la libertad, el recitar poemtico del batelero italiano, las langostas de Siria, el almudano rabe, el grito de los cosacos, el psalmodiar hebreo, los
relatos hinds de amor y guerra, etc., etc. Slo esta multiplicidad de visiones, extractadas de una estrofa, bastar para com-

(1)

Mystiques

et

realistes

anglosaxons (Edc, Coln, Pars, 1919.)

GUILLERMO DE TORRE

346

probar la extraordinaria potencia imaginativa de Whitman, su


amplitud evocadora, su movilidad kaleidoscpica que abraza
simultneamente los cuatro horizontes. Y de esta perspectiva antropocntrica llega
como deduca Prez de Ayala
a
la sublimidad. Todas las sntesis geogrficas, todos los caprichos viajeros adquieren un relieve deslumbrante en este Saludo mundial. Pudiera decirse que es el hombre que ms ha
viajado con la imaginacin, sin salir del radio estadunidense;
y quiz signarle como un precursor del cosmopolitismo. Del
mismo modo, sus otros Canto del hacha Canto del cedro,
Cauto de la exposicin contienen sonoras melodas plurales:
son vastas rapsodias triunfales del esfuerzo humano, de la
naturaleza, de la plenitud csmica que es preciso leer y releer
para sentirse vigorizados y multiplicados...

vicisitudes de su obra

Walt Whitman para llegar a


la altura de hoy, ha sufrido
destino martirolgico de los grandes poetas, de los
grandes innovadores. No fu apenas comprendido en su poca.
Se desvirtuaron sus verdaderas tendencias. Slo recibi el estmulo de Emerson. Incluso los apologistas Thoreau, Gosse,
Rosetti le desfiguraron adjudicndole una significacin supraantes

el

y comparndole con Jess, con Confucio, con Budha.


Su obra no es improvisada ni brota perfecta y cabal desde un
principio. Al contrario, como es sabido, fu madurando muy

terrena

lentamente en su espritu, a travs de sus mltiples experienFu obrero manual, impresor, periodista, enferal igual de Nietzsche
mero
en la guerra de Secesin, de
la que nacieron sus Drum Taps. Slo a los treinta y cinco
aos en 1855 di la primera ediccin de sus Leave ofgrass
que sufrieron diez versiones, en busca de una perfeccin integral. Comenz por buscar su forma. Sobre el gran fondo de
ingenuidad, de potencia vital desnuda que haba en su espritu
de nio y brbaro, genial y primitivo fu troquelando lentamente los mdulos de su Nueva Biolia.Na.da. de ornamentos, de
arrequives retricos. La democracia es la civilizacin. Mostrarse rico de sangre, vigoroso y natural. Nada del ritmo y
de la rima habituales. Cuarenta aos transcurrieron densos,

cias vitales.

LITERATURAS EUROPEAS DE VANGUARDIA

347

que Whitman moldeara definitivamente las intuiciones torrenciales y con frecuencia contradictorias de su
genio, escribe Armando Waseur (1) Al fin hall su expresin

elctricos, antes

personal en esos amplios versculos ondulantes que, empero


su vasto aliento, tienen una suave palpitacin cordial: lo que
Basil de Selincourt ha llamado ctono de conversacin. Segn
nos cuenta Len Bazalgette (2) fu visitando las gargantas
del Colorado donde Whitman reconoci la justificacin de
su arte, que los hombres no haban admitido todava. He
encontrado la ley de mis poemas, se dijo ante el magnfico espectculo de la Naturaleza que le rodeaba.

su influjo perviviente
John Addington Symonds

Su

ideal democrtico se ha
cumplido. Aquell