Vous êtes sur la page 1sur 1

Victor Hugo, Mors , Les Contemplations, 1856

On considre volontiers Victor Hugo comme lun des plus grands potes et crivains franais
de tout temps. Porte-drapeau du mouvement littraire romantique, son uvre gigantesque
comporte de nombreuses rfrences de la littrature franaise : Les Misrables, Les
Chtiments, ou encore Les Contemplations, do est extrait le pome Mors . Le recueil Les
Contemplations, se construit autour dune date, celle de la mort accidentelle de sa fille
Lopoldine, le 4 septembre 1843. La premire partie, Autrefois , est consacre aux pomes
du bonheur, la seconde, do est tir Mors , est une mditation sur la mort. Ce pome en
vers prsente une mort triomphante dans une atmosphre apocalyptique.
Comment Victor Hugo amnet il cette atmosphre dapocalypse ? Le triomphe de la mort
est-il absolu ?
Tout dabord, nous tudierons comment lauteur prsente la mort. Ensuite, nous nous
intresserons la raction quelle provoque chez lhomme, et enfin, nous analyserons
comment Victor Hugo propose travers le pome, un salut lhomme.
Dans le pome, Victor Hugo ralise une peinture trs sombre de la mort. Nous regarderons
plus particulirement comment elle agit, sa suprmatie et notre quit face celle-ci.
Ds le 1er vers, Hugo dcrit la mort, en utilisant le terme faucheuse . Il prolonge cette
allgorie par une mtaphore aux vers 1 et 2 : Elle tait dans son champ. Elle allait grands
pas moissonnant et fauchant . Lauteur montre ainsi que la mort est une moisson des tres
vivants, et insinuequelle est trs efficace puisquelle avance grand pas . Tandis quaux
vers 1 et 2, laction de la faucheuse tait limite par le champ , au vers 13, on apprend que
celle-ci est au contraire illimite. Ceci nous est suggr par lemploi des adverbes locatifs en
haut, en bas , qui dcrivent la totalit de lespace. Le champ smantique de la mort
( faucheuse (v.1), noir squelette (v.3), la faulx (v.5 et 16), lchafaud 2X (v.8),
cendre (v.10), mourir (v.12), doigts osseux et noirs grabats (v.14), linceuls
(v.15), et deuil (v.18)) est trs prsent tout le long du pome, ce qui renforce ce caractre
omniprsent.
Un second aspect dvelopp dans le pome est celui de la suprmatie de la mort. En effet,
lantithse au vers 7 : elle changeait en dsertBabylone dmontre la capacit de la mort
rduire un lment des plus fleurissant au nant. Cet aspect est renforc au vers 18, par la
proposition Tout tait sous ses pieds , qui par la prposition sous marque clairement ce
caractre suprieur de la mort.
Nanmoins, un aspect quitable est galement dvelopp. En effet, la mort nous est tous
suprieur, et sabat indiffremment sur les triomphateurs (v.6), les rois (, repris par le mot
trne dans une mtonymie au vers 8), les beaux (, repris par leur symbole rose dans
une mtonymie au vers 9), les riches (, symbolis par lor au vers 10), que les malades (,
repris par le terme grabats dans une mtonymie au vers 14). Par cette srie dantithses
entre les vers 6 et 10, la mort est pourvue dune certaine notion dejustice. Lalternance
rgulire de rime masculine et fminine tout au long du pome laisse penser que la mort ne
fait aucune distinction homme-femme.
Victor Hugo prsente donc la mort comme omniprsente, suprme et quitable. Cette image,
dont la tonalit principale reste horrifiante, permet lauteur de montrer ensuite comment
lhomme ragit face cette horreur.
Nous observerons donc ces diffrentes ractions, telles la peur, la tristesse et
lincomprhension, et comment Victor Hugo les a mis en valeur dans le pome.
Commenons par la peur. Le sentiment de peur est omniprsent, ainsi que lest son champ
smantique : tremble et recule (v.4), suivait des yeux (v.5, je me permets de le
rattacher au champ smantique de la peur, puisquil reprsente lincapacit dagir...