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D'ESPAGNET

LA PHILOSOPHIE NATURELLE RESTITUE

LA PHILOSOPHIE NATURELLE RESTITUE


D'ESPAGNET

I
Dieu est l'tant ternel, l'unit infinie, le principe radical de toutes choses. Son essence est une
lumire inpuisable ; sa puissance, une omnipotence ; sa volont, le souverain bien, et son moindre
dsir un ouvrage parfait. A qui voudrait sonder davantage la profondeur de sa gloire, surviendraient
l'tonnement, le silence, et l'abme.
II
La plupart des Sages ont enseign que, de toute ternit, le Monde tait dessin dans son (propre)
Archtype. Mais cet Archtype, qui est toute lumire, repli sur lui-mme comme un livre avant la
cration de l'Univers, ne brillait que pour soi. Il s'est ouvert et dvelopp, dans la production du
Monde comme s'il accouchait. Il a rendu manifeste son ouvrage, auparavant cach en esprit comme
dans une matrice, par une extension de son essence, et il a ainsi produit le Monde idal, puis
comme d'aprs une image (dj) redouble de la divinit le Monde actuel et matriel. C'est ce
qu'indique le Trismgiste l, lorsqu'il dit que Dieu changea de forme, et que toutes choses furent
soudain rvles et converties en lumire. Le Monde n'est la vrit rien d'autre qu'une image
dcouvert de la divinit dissimule. Il semble que les Anciens aient fait comprendre cette naissance
de l'Univers par (le mythe de) leur Pallas, extraite du cerveau de Jupiter grce Vulcain, c'est--dire
l'aide d'un feu ou d'une lumire.
III
L'ternel auteur des choses, non moins sage dans leur ordonnance que puissant dans leur cration, a
rparti la masse organique du Monde dans un ordre tellement admirable, que les (choses les) plus
hautes avec les plus profondes, et les plus profondes avec les plus hautes, sont mlanges sans se
confondre, et se ressemblent par quelque analogie. De sorte que les extrmits de tout l'ouvrage,
grce un nud secret, sont jointes trs troitement entre elles par des degrs intermdiaires
insensibles, et que toutes concourent spontanment au respect du modrateur suprme, et la
modration de la nature infrieure, prtes qu'elles sont se dissoudre au moindre commandement
de celui qui les a lies ensemble. C'est pourquoi le mme Herms affirme bon droit que ce qui est
en haut est comme ce qui est en bas.
IV
Celui qui transfre l'autorit suprme de l'Univers une nature autre que la nature divine, nie qu'il y
ait un Dieu. En effet, il n'est pas permis de reconnatre un (autre) vouloir incr que cette nature,
tant pour produire que pour conserver les individualits de la machine tendue, sinon l'esprit luimme du divin Architecte, cet esprit qui au commencement planait sur les eaux, qui fit passer de la
puissance l'acte les semences de toutes choses confusment mles dans le chaos, et aprs qu'il les
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en et tires, traita les essences infrieures en faisant tourner la roue d'une constante altration, pour
les composer et les dissoudre selon un mode gomtrique.
V
Quiconque ne sait pas que cet esprit, crateur et recteur du Monde, qui est rpandu et infus dans les
uvres de la Nature comme par un souffle continu, qui se diffuse largement en toutes choses, et qui
meut selon son genre chaque universel et chaque singulier par un acte secret et prennel, est l'Ame
du Monde, celui-l ignore les lois de l'Univers. Car le crateur se rserve le droit de gouverner ce
qu'il a cr. Et il faut confesser que cet Esprit, toujours le mme, prside la cration, la
gnration et la conservation.
VI
Cependant, celui qui reconnatra que la Nature est la cause seconde universelle, au service de la
premire, et comme un instrument soumis au pouvoir de celle-ci, qui meut sans (autre) mdiation et
avec ordre toutes choses dans le Monde matriel, celui-l ne s'loignera pas de la pense des
Philosophes et Thologiens, qui ont appel la premire, Nature naturante, et la seconde. Nature
nature.
VII
Celui qui a t instruit dans les arcanes de la Nature, ne contestera point que cette Nature seconde,
servante de la premire, est l'Esprit de l'Univers, c'est--dire une vertu vivifiante, et doue d'une
fcondit secrte, de la lumire qui fut cre au commencement, et contracte dans le corps du
Soleil. C'est cet Esprit de feu que Zoroastre et Hraclite ont appel un feu invisible, et l'Ame du
Monde.
VIII
L'Ordre de la Nature n'est rien autre que la suite, formant texture, des lois ternelles qui furent
mises et promulgues par le Souverain suprme, et imprimes de multiples exemplaires pour ses
peuples innombrables, chacun (les recevant) sa manire. C'est sous leurs auspices que la masse de
l'Univers excute ses mouvements. La vie et la mort occupent tour tour les extrmits ultimes de
ce volume, et tout le reste est le mouvement qui se fait de l'une l'autre et rciproquement.
IX
Le Monde est comme un ouvrage d'artisan fait au tour. Ses parties sont noues par des treintes
mutuelles comme les anneaux d'une chane. La Nature est place au milieu comme une Ouvrire
remplaante (de l'Architecte), qui dirige les changements de toutes choses, et, partout reprsente,
rpare incessamment, comme le Fabricateur lui-mme, celles qui sont uses.
X
Du fait que ce monde universel se prsente d'une triple nature, ainsi est-il divis en trois rgions,
c'est--dire la super-cleste, la cleste et l'infrieure. La super-cleste, qui a t appele (monde)
intelligible, est la plus haute de toutes, tant entirement spirituelle et immortelle : elle est toute
voisine de la Majest divine. La cleste est situe entre les deux autres : l sont attachs ces corps
d'une espce trs parfaite qui la font abonder en esprits, et rpandre des vertus innombrables et des
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souffles vitaux par des canaux tout spirituels. Exempte de corruption, elle n'chappe cependant pas
la mutation, chaque fois que sa priode est acheve. Enfin, la rgion infrieure, qui est appele
vulgairement l'lmentaire, occupe la plus infime et basse partie du Monde. Comme elle est en soi
toute matrielle, elle ne possde que par emprunt les dons et les bnfices spirituels, dont le
principal consiste en la vie, et charge d'en rendre le tribut au ciel. Dans son sein nulle gnration
n'a lieu sans corruption, nulle naissance ne se produit sans mort.
XI
II est prvu par la loi de la Cration que les choses infrieures obissent et servent aux moyennes,
les moyennes aux suprieures, et les suprieures au suprme Recteur sans autre mdiation que la
volont de celui-ci. Tel est l'ordre et la commune mesure (symmetria) de l'Univers tout entier.
XII
Comme au seul Crateur il appartenait de crer de rien, et de crer ce qui lui plt, de mme lui
seul est rserv le droit de faire retourner les choses cres au nant. Car tout ce qui porte le
caractre de l'Etre ou de la substance, ne peut plus en tre dtach, et par la loi de la Nature il lui est
interdit de passer au non-tre. C'est pourquoi le Trismgiste affirme justement que rien ne meurt
dans le monde, mais que toutes choses passent et changent. Car les corps mixtes qui se composent
des lments, par la roue de la Nature se rsolvent derechef en leurs lments : C'est la loi de la
Nature, que de dissoudre nouveau toute chose En ses lments. Mais sans cependant l'abolir
jusqu'au nant.
XIII
Les Philosophes ont cru qu'il y a une Matire premire, plus ancienne que les lments. Mais
comme ils en ont eu peu de connaissance, ils la dcrivent peu, et comme sous un voile : (ils disent)
qu'elle est exempte de qualits et d'accidents, mais qu'elle est le premier sujet des qualits et des
accidents ; qu'elle est vide de quantit, mais que par elle toutes choses sont quantitatives ; qu'elle
est simple, mais qu'en elle sigent les contraires ; qu'inconnue aux sens, elle est la base des choses
sensibles ; qu'tendue partout, elle n'est perue nulle part ; que toujours dsireuse des formes, elle
n'en retient aucune. Racine de tous les corps, elle ne peut tre conue que par une opration de
l'entendement, sans aucunement tomber sous les sens. Enfin, n'tant rien en acte, elle est tout en
puissance. Telle est la manire dont ils ont tabli un fondement de la Nature fictif et chimrique.
XIV
Avec plus de prudence, Aristote, qui pourtant croyait l'ternit du monde, a parl d'une certaine
matire premire et universelle. Pour en viter les replis, il en parle de faon sommaire et en termes
ambigus : il dit qu'il vaut mieux croire qu'il y a une seule et mme matire insparable de toutes
choses, mais qui en diffre selon la raison ; que les premiers corps (imperceptibles) et ceux qui sont
perceptibles en sont composs, et qu'elle constitue leur premier principe ; qu'elle n'en est pas
sparable mais qu'elle leur est toujours allie avec rpugnance ; qu'elle est la base et le sujet des
contraires, et que d'elle sont issus les lments.
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XV
Mais il et t meilleur Philosophe, s'il avait exempt cette matire premire du combat des
contraires, et s'il l'et reconnue libre de toute rpugnance. Car il n'y a aucune contrarit dans les
lments mmes, celle-ci rsultant seulement de l'excs des qualits, comme nous l'apprenons par
l'exprience commune du feu et de l'eau, dans lesquels tout ce qu'il y a d'oppos procde de l'excs
(infensio) des qualits. Mais dans les lments purs, qui concourent en la gnration des mixtes, ces
qualits ne sont point contraires l'une l'autre, parce qu'elles s'y trouvent au repos. Et les choses
(bien) tempres n'admettent point de contradiction (interne).
XVI
Thals, Hraclite et Hsiode ont jug que l'eau tait la premire matire des choses. L'crivain de la
sainte Gense semble donner son assentiment leur avis, en appelant cette matire un abme et une
eau. On peut souponner qu'il entendait par-l non notre eau (ordinaire), mais une sorte de fume
ou de vapeur humide et tnbreuse, qui errait a et l, et qui tait agite d'un mouvement incertain,
sans aucune loi.
XVII
II n'est gure facile de rien dterminer de certain touchant cet antique principe des choses ; car,
ayant t cr dans les tnbres, il rie saurait aucunement merger la lumire de l'esprit humain.
Donc, si tout ce qu'en ont dit les Philosophes et les Thologiens jusqu' ce jour est vrai ou non, seul
l'auteur de la Nature le sait. Et c'est assez pour qui traite de ces sujets obscurs, que d'en dire le plus
vraisemblable.
XVIII
Certains, qui s'accordent en cela avec l'opinion des Rabbins, ont cru qu'il y a eu d'abord un certain
principe matriel, trs ancien mais obscur et ineffable, nomm (d'un nom peu propre) Hyla, qui
prcda la matire premire ; qu'il peut tre dit moins un corps qu'une ombre immense, moins une
chose que l'image trs opaque des choses, ou une sorte de masque fuligineux de l'Etre, nuit pleine
de tnbres, et cachette des ombres ; qu'il n'est rien en acte, tout en puissance : ce que
l'entendement humain ne saurait se figurer qu'en rvant. Notre imagination ne peut nous montrer ce
principe ambigu, ce tnbreux Orcus, autrement que ses oreilles ne montrent le Soleil un aveugle
de naissance.
XIX
Ils ont cru aussi que, de ce principe trs loign, Dieu a tir et cr un certain abme couvert de
brume, informe et sans ordonnance, qui aurait t la matire prochaine des lments et du Monde.
Or le texte sacr appelle cette masse tantt terre vide et dserte , tantt eau , quoiqu'elle ne ft
en acte ni l'une ni l'autre, mais parce qu'elle tait les deux en puissance et en destination. Or nous
pouvons conjecturer que la matire de cette masse tait assez semblable une fume ou vapeur
noire, laquelle tait mle un certain esprit tout engourdi de froid et de tnbres.

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La division des eaux suprieures d'avec les infrieures, telle qu'elle est voque dans la Gense,
semble se faire par la sparation du subtil d'avec l'pais, et comme celle de l'esprit tnu d'avec le
corps fuligineux. Ce fut l l'ouvrage d'un esprit lumineux qui mana du Verbe divin. Car la lumire,
qui en tant qu'esprit est igne, en sparant les htrognes, repoussa vers le bas les tnbres les plus
denses et les carta de la rgion suprieure, tandis qu'en se rpandant sur la matire homogne, plus
tnue et plus spirituelle, elle l'a allume comme une huile incombustible pour tre une lumire
immortelle devant le trne de la Majest divine. C'est le Ciel empyre, le milieu entre le monde
intelligible et le monde matriel, qui est comme l'horizon et la frontire des deux. Car il reoit du
monde intelligible les qualits spirituelles, qu'il communique au ciel infrieur, le plus proche de
nous, qui tient le milieu (entre nous et l'empyre).
XXI
La raison exigeait que cet abme tnbreux, ou cette matire 'prochaine du monde, ft aqueuse ou
du moins humide, afin que la masse entire des cieux et de toute leur machine pt tre quilibre
plus commodment, et par cet quilibre de la matire devenir tendue en un corps continu. Car c'est
le propre de l'humide que d'tre fluide, et la continuit de tout corps provient du bienfait de la seule
humeur, laquelle est comme la colle ou la soudure des lments et des corps. Mais le feu, agissant
contre l'humeur par la calfaction, la rarfie. La chaleur est en effet l'organe du feu, qui opre par
elle deux choses contraires en une seule action : en sparant l'humide du terrestre, il rarfie celui-l
et condense celui-ci. Ainsi s'opre, par la sparation des htrognes, la congrgation des
homognes. C'est par cet art chimique initial (hac arte protochimica) que l'esprit incr, fabricateur
du monde, distingua les natures des choses (auparavant) confondues.
XXII
La matire et la forme sont les plus anciens principes des choses.
L'esprit, Architecte du Monde, commena l'uvre de la cration par deux principes universels, l'un
formel, l'autre matriel ; quoi d'autres rpondent en effet ces paroles du Prophte : Au
commencement, Dieu cra le ciel et la terre, etc. ? Si ce n'est que Dieu, au commencement de la
mise en forme de la matire, la distingua en deux grands principes qui, l'un formel, l'autre matriel,
sont le ciel et la terre. Or par le nom de terre , il faut entendre cette masse tnbreuse et encore
sans forme des eaux et de l'abme, ce qu'indiquent les paroles qui suivent ( La terre tait vide et
dserte, et les tnbres taient rpandues sur la face de l'abme, etc. ). C'est elle que le Crateur a
renferme et borne par le ciel suprme c'est--dire l'Empyre, qui est dans la Nature le premier
principe formel, encore que lointain.
XXIII
Car l'Esprit de Dieu, qui est la splendeur mme de la divinit, s'tant pandu ce moment de la
cration au-dessus des eaux, c'est--dire sur la face humide et opaque de l'abme, aussitt est
apparue la lumire, laquelle en un clin d'il envahit la partie la plus haute et la plus subtile de la
matire, et la ceignit d'une circonfrence lumineuse, comme d'une aurole, la manire d'un clat
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de foudre, qui de l'Orient jette une lumire de feu jusqu' l'Occident, ou comme la flamme, qui
allume avec rapidit la fume qui l'environne. Ainsi commena le premier jour, mais la partie la
plus basse des tnbres, vide de lumire, resta nuit. Ainsi les tnbres furent divises en jour et en
nuit.
XXIV
De ce premier Ciel (qui est) le principe formel, il n'est pas dit qu'il fut vide, dsert et enseveli dans
les tnbres. Ce qui indique assez qu'il a t distingu de la masse tnbreuse subjacente par la
lumire subite qui s'y rpandit, cause du voisinage de la gloire et de la majest divine, et de la
prsence de l'esprit lumineux qui en dcoulait.
XXV
II y a eu donc deux principes des choses cres ds le commencement, l'un lumineux et proche de
la nature spirituelle, l'autre entirement corporel et tnbreux. Celui-l pour tre le principe du
mouvement, de la clart et de la chaleur, celui-ci pour tre le principe de l'engourdissement, de
l'opacit et du froid ; celui-l actif et masculin, celui-ci passif et fminin ; du premier procde dans
le Monde lmentaire le mouvement vers la gnration, d'o procde la Vie ; du second, le
mouvement vers la corruption, d'o la mort tire son origine. L est le double terme du monde
infrieur.
XXVI
Mais, parce que l'Amour tend toujours s'tendre hors de lui-mme, la Divinit impatiente par
nature de sa solitude, et considrant sa (propre) beaut, dans la lumire qu'elle venait de crer,
comme reflte dans un miroir, voulut que pour son extension et la multiplication de son image
cette trs ardente lumire ft son tour dilate et communique. Alors la lumire, par l'effet de cet
esprit ign qui partait de la pense divine, et qui tourbillonnait en cercle, commena d'agir sur les
tnbres les plus proches. Celles-ci une fois vaincues et repousses vers le centre (de l'abme), un
second jour brilla, et ce fut la deuxime demeure (mansio) de la lumire, ou le deuxime ciel.
Celui-ci embrasse toute la rgion thre, dans la partie suprieure de laquelle tant de flambeaux
furent ensuite sems et fixs, tandis qu'en la plus basse sept astres errants furent placs en ordre,
qui, par leur lumire, leur mouvement et leur influence, dictent sa loi toute la nature infrieure et
sublunaire, comme des recteurs et ses gouverneurs.
XXVII
Et afin qu'il ne manqut rien un si grand ouvrage, trac depuis longtemps dans la pense, divine,
ce mme Esprit combattit d'un glaive ign et scintillant les tnbres condenses et l'ombre gisant
par en dessous du ct oppos, et les repoussa vers le centre de l'Abme. Ainsi fut rendu vivant
grce la lumire le dernier espace des Cieux, que nous nommons air, ou le Ciel infrieur. Et le
troisime jour parut. Or les tnbres qui couvraient au commencement toute la face de l'abme,
ayant t abaisses dans la rgion infime pendant ces trois jours par la lumire qui survenait, y
furent tel point condenses, cause de l'troitesse du lieu et du resserrement d au froid, qu'elles
furent transmues en la nature et en la masse de l'eau, au milieu de laquelle le corps solide et
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opaque de la terre a t quilibr, endurci (qu'il est) des excrments et de la crasse de l'abme, de
manire tre le noyau et le centre de tout l'ouvrage, tout aussi bien que le val funraire et le
tombeau des Tnbres.
A la suite de quoi, par la pousse de ce mme Esprit, les eaux quittrent la face de la terre et se
rejetrent ses alentours. Ainsi elle apparut sche, afin de pouvoir produire un nombre presque
infini de sortes de plantes, et autant d'espces d'animaux, et afin aussi qu'elle pt servir de domicile
l'homme qui devait leur commander, fournissant ceux-ci la nourriture, et l'homme un abondant
rservoir d'ustensiles. La terre et l'eau ne composrent donc qu'un seul globe, dont l'opacit ou
l'ombre, qui est une image de l'abme,
assige continuellement et enveloppe tout le voisinage de l'air qui est oppos au soleil. Elle fuit en
effet la lumire qui la force dans l'espace oppos qu'elle occupe, et Toujours fugitive se retire
semblable qui s'vanouit .
XXVIII
Cration du Soleil.
Cette lumire, qui tait rpandue dans tous les espaces de l'abme aprs la dfaite et
l'engloutissement des tnbres, il parut concevable au suprme Ouvrier de la rassembler en un
globe lumineux et trs noble, (celui) du soleil, d'une grandeur et d'une forme excellente, afin que la
lumire y tant resserre y agt plus efficacement et mt ses rayons avec plus de force ; et afin que
cette lumire cre (mais) dont la nature approche de la gloire divine, procdant de l'unit incre,
se rpandt dans les cratures partir de l'unit.
XXIX
Tous les autres corps tirent leur lumire de ce flambeau lumineux du Monde, car l'opacit que nous
apercevons dans le globe de la Lune, cause du voisinage de la Terre et de l'extension de son
ombre, nous persuade qu'il y en a une semblable dans tous les autres globes, quoique la distance
nous empche de l'apercevoir. Car cette premire et surminente nature, source de lumire de tous
les tres sensibles, se devait d'appartenir l'Unit, elle dont les choses d'ici-bas devaient tirer le
souffle de la vie. C'est pour cela qu'un (ou : que le) Philosophe dit fort bien : Le soleil et l'homme
engendrent l'homme .
XXX
Ce n'est pas sans probabilit que certains philosophes ont dit que l'Ame du Monde tait dans le
soleil, et que le soleil tait plac au centre de l'Univers. En effet il semble que la justice de la
Nature, et la proportion qui s'ensuit, rclament que le corps du Soleil soit galement distant de la
source et de l'origine de la lumire cre, c'est--dire du Ciel empyre, et du centre tnbreux (que
constitue) la Terre, qui sont les extrmits de tout l'ouvrage. Afin que ce Flambeau du Monde, en
tant que nature mitoyenne et conciliatrice de ces deux extrmes, tienne sa place au milieu pour
recevoir plus commodment du ple (suprieur) les immenses richesses des vertus qu'il possde, et
les transmettre sur une gale distance la Terre infrieure.
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XXXI
Avant que la lumire cre ft rassemble dans le corps du Soleil, la Terre tait oisive et solitaire
dans l'attente du mle, afin qu'tant rendue fconde par sa copulation, elle enfantt tous les genres
d'animaux. Car jusque l, elle n'avait produit que des ouvrages avorts et en quelque sorte
imparfaits, comme sont les vgtaux. Car la chaleur de la lumire tait auparavant dbile et
impuissante pour triompher de la matire humide et froide, et n'aurait pu tendre plus loin ses
forces.
XXXII
La lumire est la forme universelle.
La matire premire a donc reu sa forme de cette lumire, ainsi que les lments. Elle leur est
commune, et passant en eux, y remplit la mme fonction que le sang (dans notre organisme) ; elle
tablit entre eux un amour troit, et non la haine et le combat comme le veut l'opinion vulgaire. De
sorte que s'treignant par le lien naturel de la ncessit, ils se coagulent dans les corps varis des
mixtes, selon leurs espces. Et c'est la lumire du Soleil, beaucoup plus forte qu'elle n'tait
auparavant, autrement dit la forme universelle, qui verse toutes les formes naturelles dans l'uvre
de la gnration, dans la matire prdispose et dans les semences des tres. Car, quelque individu
que ce soit recle en lui une tincelle de la nature de cette lumire, dont les rayons communiquent
secrtement une vertu active et motrice la semence.
XXXIII
II a t ncessaire que cette portion de la matire premire, qui fut laisse dans la rgion infrieure,
et aussi bien les lments qui en ont procd, fussent imbus ds le commencement d'une lgre
teinture de cette premire lumire, afin qu'ils fussent capables de recevoir une lumire plus grande
et plus forte lors de la formation des mixtes. C'est ainsi que le feu avec le feu, l'eau avec l'eau, la
lumire avec la lumire, se joignent parfaitement et s'unissent, parce qu'ils sont de nature
homogne.
XXXIV
Nous pouvons infrer de la situation et de la vertu efficace du Soleil, qu'il fait en l'Univers la
fonction du cur, duquel la vie se rpand de toutes parts. Car la lumire est le vhicule de la vie,
comme elle en est la source et la cause prochaine. Et les mes des tres vivants sont des rayons de
la lumire cleste, qui inspirent la vie aux choses, la seule exception de l'me de l'homme, qui est
un rayon de la lumire sur cleste et incre.
XXXV
Dieu a exprim sa divinit dans le Soleil par une triple image. D'abord, par l'Unit ; car la Nature ne
souffre pas plus la multiplicit des Soleils que la divinit la pluralit des Dieux, afin que d'un seul
toutes choses partent et dpendent. Ensuite, par la Trinit, ou la triple fonction ; car le Soleil,
comme un vicaire de Dieu, distribue tous les bienfaits de la Nature par sa lumire, son mouvement
et sa chaleur, d'o procde la vie, qui est le dernier acte, et le plus parfait de la Nature dans notre
Monde, au-del duquel elle ne peut passer outre, mais seulement revenir sur elle-mme, Or de la
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lumire et du mouvement procde la chaleur, comme la troisime personne de la Trinit procde de


la premire et de la seconde. En dernier lieu, en ce que Dieu, qui est une lumire ternelle, infinie et
incomprhensible, ne peut se manifester et se faire voir au Monde que par la lumire. Que personne
donc ne s'tonne si le Soleil ternel a voulu revtir de tant de privilges son image trs parfaite, le
Soleil cleste, dont il fut le sculpteur, car il y a pos son tabernacle.
XXXVI
Le Soleil est un miroir limpide de la Gloire divine ; car cette gloire tant leve au-dessus des sens
et des forces des cratures matrielles, elle s'est fabriqu un miroir dont la splendeur pt rflchir
les rayons de sa lumire ternelle sur tous ses ouvrages, et la faire reconnatre par cette rflexion,
puisqu'il est interdit la nature mortelle de regarder immdiatement la lumire divine. Le Soleil est
l'il royal de la divinit, qui par sa prsence accorde la libert et la vie ceux qui l'en supplient.
XXXVII
Cration de l'Homme.
Le suprme travail de l'Artisan, et en quelque sorte le nombril ou la couronne de tout l'ouvrage,
consista produire l'homme, rsum de la fabrication du monde et image de la nature divine. Le
crateur plaa sa naissance la sixime partie de la lumire, qui fut la dernire de l'uvre, comme
tant le riche meuble de la nature tout entire, o vinrent confluer dans la nature humaine tous les
dons des puissances suprieures et infrieures, comme dans une autre Pandore. Ainsi aux choses de
l'univers dj ordonnes, l'homme s'est ajout comme le seul complment qui manquait l'uvre,
celui pour lequel elle donna un limon plus pur, afin de modeler un vase d'argile aussi prcieux. Le
globe d'ici-bas et ses habitants demandaient un tel Recteur, dont ils puissent ne pas se lasser de
porter le joug.
XXXVIII
Au sixime jour de la cration et au troisime aprs la naissance du Soleil, l'homme surgit de la
Terre. Le plus grand mystre rpandit son ombre sur le temps de cette production, et sur ce nombre
de jours. De mme, en effet, qu'au quatrime jour de la cration tout ce qu'il y avait de lumire dans
le ciel se coagula en un seul Soleil, au troisime jour de la naissance de ce Soleil, qui fut le sixime
de la cration, le limon de la Terre reut le souffle de vie et l'leva sous forme d'un homme vivant,
image de Dieu. Ainsi au quatrime jour, c'est--dire au quatrime millnaire aprs l'origine du
monde, le Soleil non cr, c'est--dire la nature divine infinie, qui auparavant ne pouvait tre
contenue par aucun terme, a voulu tre rtrcie et en quelque manire limite au corps humain. Et
le troisime jour, c'est--dire le troisime millnaire (car mille annes devant Dieu ne comptent que
pour un jour) aprs la naissance et le premier avnement de ce Soleil non cr, et sur la fin du
sixime jour, c'est--dire du sixime millnaire depuis la cration, se fera la glorieuse rsurrection
de la nature humaine dans le second avnement du Juge suprme : ce qui nous a t encore figur
par sa bienheureuse Rsurrection, qui eut lieu le troisime jour. C'est ainsi que le Prophte a cach
la destine et la dure mystrieuse du monde dans la Gense.
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XXXIX
Quoique le Tout-Puissant ait pu crer le monde quand il lui a plu, voire en un moment et en un clin
d'il, s'il l'et voulu ainsi, car il a dit, et toutes choses ont t faites, nanmoins l'ordre des principes
de la cration et des lments de la nature, qui prsente une succession (des cratures) avec relation
des premires aux dernires, tait trac dans l'entendement divin avant que la nature ft cre :
ordre que le Philosophe sacr semble avoir expos dans la Gense, plutt que l'ouvrage de la
cration.
XL
Les trois informations de la matire premire.
Il semble que la matire premire ait t informe de trois faons gnrales. La premire
information a t faite en ce lieu o la forme lumineuse irraisonnable s'est rencontre avec une
portion de la matire plus faible qu'elle incomparablement, et sans aucune proportion des forces de
l'une et de l'autre, comme dans le ciel empyre, o elle a commenc d'agir sur la matire. Car ayant
l une vertu presque infinie, elle a comme englouti la matire, et l'a change en une nature presque
toute spirituelle, et exempte de tout accident.
XLI
La seconde information a t faite dans le lieu o les forces de la forme et de la matire se sont
rencontres avec justesse et galit. C'est de cette manire que le ciel thr et les corps qui le
peuplent ont t informs : pour lors l'action de la lumire, dont la force est trs puissante, a atteint
un tel point qu'en illuminant et en subtilisant merveilleusement la matire, elle l'a exempte de
toute tare, et mme du venin de la corruption et de la mort. Ce devait tre et ce fut l une
information (vritable et) pleine.
XLII
La troisime faon dont la matire a t informe, c'est celle o la forme s'est trouve la plus faible,
comme il est arriv en notre rgion lmentaire, bien que de diffrente manire : l, l'apptit
insatiable de la matire, qui s'irrite et devient violente sa base par son excs et sa surabondance
(ce qui est une marque de dfaut et d'imperfection) ne peut tre jamais satisfaite, ni son infirmit
gurie, cause de l'loignement et de la distance du principe formel. C'est de l que vient que la
matire, n'tant point ici-bas son gr et pleinement informe, soupire toujours aprs une nouvelle
forme : lorsqu'elle l'a enfin reue, elle lui communique comme une dot un mari un ample partage
de corruption et d'imperfections. Cette chagrine, opinitre, rebelle et inconstante (matire) brle
toujours pour de nouveaux embrassements, dsire toutes les formes, ne se satisfait d'aucune et hait,
lorsqu'elles sont prsentes, celles qu'elle dsire absentes.
XLIII
II est correct de conclure que l'origine et le ferment de l'altration et de la corruption, voire le venin
fatal de la mort, arrivent aux lments et aux mixtes d'ici-bas, non cause de la contradiction de
leurs qualits, mais plutt cause de la matrice et de la menstrue vnneuse de la matire
tnbreuse. Car la forme s'tant trouve dbile et impuissante dans l'union qui s'en est faite ici, o la
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matire a prvalu comme premire et radicale, elle n'a pu la purger de sa tare et de son
imperfection. Ce que nous confirme le texte sacr, o il faut remarquer qu'il est dit que notre
premier pre fut cr non immortel cause de sa matire, et qu'afin qu'il ft exempt de la
corruption terrestre et de la tache originelle de cette matire, Dieu mit dans le paradis terrestre un
arbre abondant en fruits de vie et qui tait comme un rempart et un remde contre la fragilit de la
matire et la servitude de la caducit et de la mort. L'usage et l'approche lui en furent interdits aprs
sa chute et la sentence qui le rendit mortel.
XLIV
II n'y a eu donc ds le commencement que deux principes simples de la nature dont toutes les autres
choses ont procd, sans qu'aucune ft antrieure : c'est--dire la matire premire, et sa forme
universelle, de l'accouplement desquelles naquirent les lments, comme de seconds principes qui
ne sont rien d'autre que la matire premire diversement informe ;
elle devient par leur mlange la matire seconde des choses, qui est la plus prochainement sujette
aux accidents, et qui souffre les vicissitudes de la gnration et de la corruption. Tels sont les
degrs, tel est l'ordre des principes de la nature.
XLV
Ceux qui admettent un troisime principe, outre la matire et la forme, savoir la privation, font
injure la Nature : vu que ce serait contre son dessein qu'elle admettrait quelque principe qui serait
contraire sa fin : car la fin qu'elle s'assigne en engendrant tant l'acquisition d'une nouvelle forme,
laquelle la privation est contraire, il s'ensuit que ce principe ne peut tre dans l'intention de la
Nature. Ils eussent parl plus vridiquement s'ils avaient reconnu l'amour, et l'inclination de la
matire la forme, pour un principe de la Nature. Car la matire tant prive de sa premire forme,
soupire aprs une nouvelle : mais la privation n'est purement rien d'autre que l'absence de la forme,
qui pour cet effet le nom auguste de principe de la Nature n'est pas d. Il est d bien mieux
l'amour, qui est le mdiateur entre ce qui dsire et ce qui est dsirable, entre le difforme et le beau,
et entre la matire et la forme.
XLVI
La corruption approche et participe davantage de la gnration que ne fait la privation, vu que la
corruption est un mouvement qui dispose la matire la gnration par des degrs successifs
d'altration qu'elle y introduit. Mais la privation n'agit pas, et n'excute rien dans l'ouvrage de la
gnration, au contraire de la corruption qui meut la matire et la prpare afin qu'elle devienne
susceptible de la forme, et comme une mdiatrice, elle lui rend un service d'entremetteuse
(lenocinium) afin que la matire puisse plus facilement assouvir sa convoitise naturelle, et par son
ministre obtenir l'accouplement de la forme. C'est pourquoi la corruption est une cause
instrumentale et ncessaire de la gnration, tandis que la privation n'est rien d'autre qu'une pure
carence du principe actif et formel, ou encore les tnbres sur la face de l'Abme, c'est--dire de la
matire informe et tnbreuse.
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XLVII
L'harmonie de l'Univers consiste en l'information diverse et gradue de la matire. Car du mlange
pondr de la matire premire et de la forme a procd la diffrence des lments, puis celle des
rgions du Monde. Ce qu'en peu de mots, mais trs vridiques, nous a indiqu Herms, quand il a
dit que ce qui est haut est comme ce qui est en bas. En effet les choses tant suprieures
qu'infrieures sont faites de la mme matire et de la mme forme, mais elles diffrent en raison de
leurs mlanges, de leur situation et de leur perfection. C'est de l que drivent la distinction des
parties du Monde et la hirarchie de l'ensemble de la Nature.
XLVIII
II faut donc croire que la matire premire, aprs qu'elle ait reu de la lumire l'information et la
distinction des choses, a tout entire migr hors de soi-mme et que, transmise dans les lments
et les mixtes qu'ils formrent, elle a t totalement puise dans l'achvement de l'uvre de
l'Univers ; il faut dire que ds que les choses qui taient auparavant caches en elle ont t
manifestes, et produites, elle a commenc elle-mme s'y cacher, et ne peut aucunement en tre
spare.
XLIX
II nous reste une copie de cette ancienne masse confuse, ou de la matire premire, dans cette eau
sche qui ne mouille pas, et qui se trouve dans les grottes souterraines ou mme au bord des lacs ;
elle imprgne toutes choses d'une semence abondante et devient volatile la moindre chaleur ; si
l'on savait en tirer les lments intrinsques alors qu'elle est troitement unie son mle, et les
sparer artistement, puis les conjoindre derechef, on pourrait se vanter d'avoir dcouvert un arcane
trs prcieux de la Nature et de l'Art, et mme un rsum de l'essence cleste.
L
Celui qui cherche les lments simples des corps, spars de tout mlange, se fatigue en un vain
labeur, car ils sont inconnus l'esprit humain. En effet, ce qu'on tient couramment pour des
lments, ce ne sont pas des simples, mais ce sont des mixtes, quoique lis insparablement euxmmes. La Terre, l'Eau, l'Air sont plutt des parties intgrantes de l'Univers que des lments, mais
bon droit ; on peut dire qu'ils sont les matrices (des corps purs).
LI
Les corps de la Terre, de l'Eau et de l'Air qui sont spars dans leur sphre sensible, sont diffrents
des lments dont la nature se sert dans l'ouvrage de la gnration, et qui composent les corps
mixtes. Car ces derniers sont imperceptibles nos sens dans le mlange que la nature en fait,
cause de leur tnuit et subtilit, jusqu' ce qu'ils parviennent la consistance d'un corps palpable,
et se convertissent en une matire dense, ce qui est l'opinion de Lucrce : II faut admettre que
toutes les choses sont composes de principes insensibles . Ceux qui composent la rgion
infrieure de l'univers ne sont point admis dans l'ouvrage d'une gnration parfaite parce qu'ils sont
trop pais et impurs, non assez digrs, et sont plutt des ombres et des simulacres d'lments que
de vrais lments.
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LII
Nanmoins nous pouvons appeler des mmes noms que les ntres ces lments imperceptibles
avant leur mlange dans l'uvre absolue et parfaite, et dont l'industrieuse nature se sert pour
faonner ses ouvrages ; car les parties du mixte rpondent dans une certaine proportion aux parties
du monde et leur sont en quelque manire analogues : on peut nommer les parties les plus solides
terre , les plus humi4es eau , les plus dlies air , la chaleur naturelle feu de la nature et
les vertus occultes et essentielles sans inconvnient natures clestes et astrales , ou encore
quintessence . Et ainsi quelque mixte que ce soit se glorifiera par analogie du nom de
microcosme .
LIII
Celui qui pourrait tirer les premiers lments qui servent la gnration des choses pourrait aussi
en composer les individus de ces mmes choses, et derechef rsoudre ces individus en leurs
lments.
LIV
Ceux donc qui travaillent chercher les lments de la nature pour en composer un corps, ou aprs
l'avoir compos avec l'artifice dont la nature se sert, le rsoudre derechef en ses lments, qu'ils
aient recours l'Auteur de la nature mme : car ces premiers lments sont tout fait du domaine et
de la connaissance de la nature, et ont t laisss ds l'origine son discernement, tout en
demeurant inconnus l'art et l'industrie humaine.
LV
L'lment de la nature dans les mixtes est prcisment une portion trs simple et trs pure de la
matire premire, distingue par sa propre diffrence et ses qualits, et qui forme la partie
essentielle dans leur composition matrielle.
LVI
Par lments de la nature, on entend les principes matriels, dont les uns sont plus purs que les
autres et plus parfaits selon que la vertu de la forme y est plus grande et plus forte. On distingue la
plupart par la raret et la densit : ceux qui sont les plus rares et les plus proches d'une nature
spirituelle, ceux-l sont les plus purs, les plus lgers, les plus aptes l'action et au mouvement.
LVII
La vnrable antiquit a partag l'empire du monde entre trois frres, tous fils et cohritiers de
Saturne, parce qu'elle reconnaissait trois natures des lments ou plus vritablement trois parties
dans l'univers. En effet par Jupiter tout-puissant ayant obtenu du sort l'empire du ciel, arm d'un
triple foudre, suprieur ses autres frres, les initis ses arcanes ont compris la rgion thre, qui
est le lieu des corps clestes, et qui s'arroge l'empire sur les rgions infrieures. Au-dessous de lui,
ils ont plac Junon, pouse de Jupiter, comme matresse de la rgion infrieure du ciel, c'est--dire
de notre air : parce que cette rgion est toute trouble par des vapeurs, humide, froide, et en quelque
manire impure et trs proche du temprament fminin. Mais aussi parce qu'elle est soumise aux
dcrets des corps suprieurs, qu'elle est susceptible de leurs impressions, et nous les communique,
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s'insinuant dans les choses dont la nature est paisse pour les flchir et les assouplir aux ordres
imprims par les choses clestes, et enfin parce que le mle et la femelle diffrent seulement de
sexe, et non pas d'espce, ils n'ont pas voulu que l'air ou le ciel infrieur ft un lment diffrent du
ciel suprieur en essence et en espce, mais seulement diffrent quant au lieu et aux accidents. A
Neptune, divinit de la mer, ils ont assign l'empire des eaux. Par Pluton, roi des Enfers et dieu des
richesses, ils ont voulu entendre le globe terrestre empli de trsors, aprs lesquels les hommes
soupirent et travaillent, les poursuivant comme un fantme de gloire. Ces sages donc n'ont admis
que trois parties de l'Univers, ou trois lments, si on veut les nommer ainsi. Et parce qu'ils ont
voulu subsumer l'lment du feu sous la rgion thre, ils ont dpeint leur Jupiter arm d'un
foudre.
LVIII
L'exprience nous apprend que tous les corps des mixtes se rsolvent en sec et en humide, comme
aussi tout excrment animal. Ce qui prouve que les corps mixtes sont composs de deux lments
sensibles seulement, rpondant notre terre et notre eau, dans lesquels nanmoins les autres
rsident en vertu et en puissance. Car l'air, ou lment du ciel infrieur, chappe nos sens, parce
qu' notre gard il est en quelque faon de la nature des choses spirituelles. Quant au feu de la
nature, parce que c'est un principe formel, il ne peut aucunement par quelque rsolution que l'on en
fasse, malgr tous les secrets de l'art, tre aperu sparment des choses, car la nature des formes
n'est pas soumise l'apprciation des sens, car elle est toute spirituelle.
LIX
La terre est le corps et le limon de l'Univers condens ; aussi est-elle trs pesante, et en occupe-telle le centre. Or il faut tenir pour constant que si elle est d'une nature sche, c'est par accident, en
dpit de l'opinion commune. Il faut aussi tenir pour constant qu'elle est froide, parce qu'elle retient
plus que les autres (lments) quelque chose de la nature opaque et tnbreuse de la matire
premire. Car l'ombre et les tnbres sont les rceptacles et les retraits du froid ; aussi fuient-elles la
lumire, et de crainte d'tre violes par elle, elles lui sont toujours opposes diamtralement. Or la
terre, grce son extrme densit, est la mre et la base des tnbres, tant trs difficilement
accessible la lumire et la chaleur. C'est pour cela qu'elle devient toute transie par un froid
violent. La bile noire est juge la plus froide de toutes les humeurs parce qu'elle participe de la
terre, et appartient son domaine, comme la terre relve de Saturne qui donne un temprament
froid et mlancolique. De mme, les productions qui se forment dans le sein de la terre, et qui sont
d'une substance terrestre, comme le marbre et les pierres, sont de nature trs froide ; bien qu'il faille
juger autrement des mtaux, qui sont davantage de la nature de l'air, et contiennent en eux
beaucoup de feu, cause des tincelles du feu cach de la Nature qui leur sont infuses, et de l'esprit
sulfureux qui coagule leur matire humide et fluide : cependant le mercure, qui l'emporte sur les
autres par son humidit et sa froideur, rend tribut de son froid la terre, et de son humidit l'eau.
Il en va autrement dans les productions qui se font dans la mer, comme on peut le constater assez
dans l'ambre, le corail et diverses autres choses qui naissent dans la mer et dans les fleuves, et qui
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sont d'un temprament chaud. C'est pourquoi nous savons par le raisonnement et par l'exprience
que le froid souverain est d la terre et non l'eau.
[D'Espagnet tudie ensuite la cration particulire des quatre lments traditionnels : la terre qui les
contient tous en rsum, mais qui tant sche et froide, serait impropre la gnration sans l'aide du
feu concentr dans le soleil : on retrouve ici la confusion dlibre, et constante dans la tradition
hermtique, entre les lments et les corps clestes. Puis l'eau, propos de laquelle il introduit la
comparaison de l'lment humide avec les divinits mythologiques telles que Prote et Mercure,
le messager aux mille formes, ce qui ne va pas non plus sans une ambigut voulue. Il prend soin de
rpter aprs Lulle, son matre, que le feu est un des gants et des tyrans du monde ; il proteste
contre la thorie longtemps crue dans les coles selon laquelle la rgion cleste suprieure la
Lune ne serait pas emplie d'un air tranquille, et d'une puret gure loigne de celle du ciel ,
mais pleine de feu : un philosophe devrait avoir honte d'imaginer en cet endroit la sphre du feu,
qui, violant les lois de la nature, aurait bientt ravag toute la machine de l'Univers . Aprs avoir
dsign comme un Soleil en rduction le feu contenu dans l'humide radical , l'auteur passe
brusquement l'loge du dogme platonicien selon lequel l'amour est le gnie de la nature :
comme c'est l'amour qui a t le premier lien entre la matire et la forme universelle, il n'y a pas
lieu d'assurer que la discorde et la contrarit puissent rgner parmi les lments. Les mouvements
de la nature, mme lorsqu'ils sont empreints de la violence du dsir, et lorsque les lments
nagent dans des apptits voluptueux , restent soumis une loi d'harmonie pacifique : la prfrence
donne cet endroit par d'Espagnet Platon sur Aristote, prfrence souligne, nous l'avons dit, par
Bachou dans sa notice anonyme de 1651, se marque en termes assez vifs. Il ne parle pas moins
que de ressusciter l'Acadmie . La contrarit procde non des lments eux-mmes, mais de
l'intensit variable de leurs qualits. Le cinquime lment , imagin par quelques
Pripatticiens, n'est, selon d'Espagnet, que le produit immdiat de la contrarit superficielle entre
la lumire et les tnbres. Les lments ne se changent point l'un en l'autre, l'eau (sous le nom de
laquelle il faut entendre galement l'humide radical) est seule circuler pour la gnration comme
pour la corruption. A partir de ce passage d'Espagnet reprend troitement le vocabulaire alchimique,
notamment en introduisant la description du mouvement des trois cercles , qui figure galement
dans l'Arcanum.]
CXXXIII
Le fondement et la base de la gnration, aussi bien que de la corruption sont dans l'humide. Car
lorsque la nature travaille l'un ou l'autre, l'humeur est le premier patient d'entre tous les
lments, et celui qui reoit le premier le sceau de la forme. Les esprits naturels s'y unissent
facilement, parce qu'ils en proviennent comme de leur racine, et y retournent facilement : en elle et
par elle les autres lments sont mls. L'eau, cet lment moite, ne circule pas moins dans les
mixtes et les individus, qu'elle ne le fait dans l'ensemble du monde, lorsqu'elle s'lve en l'air et
qu'elle en retombe, tant pour l'ouvrage de la gnration que pour celui de la corruption. Car en l'un
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et l'autre, la nature a voulu que la rarfaction et la condensation se fassent par les mmes
instruments et les mmes moyens, savoir par les esprits.
CXXXIV
La terre sert de vaisseau pour la gnration : l'eau est le menstrue de la nature, qui renferme en soimme les vertus sminales, et mme les vertus formelles, qu'elle tire du Soleil comme d'un principe
masculin et formel universel. Car il insuffle dans les semences de toute chose un feu naturel, et des
esprits informants, qui contiennent en eux tout ce qui est ncessaire pour la gnration, la chaleur
naturelle demeurant cache sous l'humidit. C'est pour cela que fort propos Hippocrate a dit que
le feu et l'eau peuvent tout, et qu'ils contiennent toute chose, parce que les deux qualits masculines
du chaud et du sec, qui procdent de l'eau, concourent la gnration du mixte par leur mlange. A
ces deux natures, comme aux deux principaux lments, prsident les deux grands luminaires, le
Soleil et la Lune : le Soleil est l'auteur du feu de la nature, et la Lune prside aux humeurs.
CXXXV
La nature accomplit la circulation de l'lment volatil par trois oprations, savoir par sublimation,
par descente (ou rinfusion), et par dcoction, ces trois moyens exigeant tous diverses tempratures.
Ainsi la nature ayant des desseins bien arrts, et marchant nanmoins sur diffrentes brises,
conduit ses ouvrages interrompus au but qu'elle se propose, et y arrive par des moyens opposs.
CXXXVI
La sublimation est une conversion d'une nature humide et pesante en une plus lgre, ou encore
c'est une exhalaison vaporeuse, dont le but et l'utilit sont de trois sortes : premirement que le
corps pais et impur se purifie en se subtilisant, et qu'il abandonne petit petit sa boue et sa lie ;
ensuite que par cette sublimation, il devienne plus susceptible de l'incessant afflux des vertus
clestes ; enfin que la terre soit dcharge par cette vacuation de l'humeur superflue qui la
dtrempait, et qui, bouchant ses pores et ses canaux, empchait l'action de la chaleur et le passage
des esprits naturels, au point de les suffoquer et de les teindre. Ce dgagement d'humide,
supprimant la cause des obstructions, soulage l'estomac fatigu de la terre et le rend plus propre la
digestion.
CXXXVII
L'humeur se sublime avec l'aide de la chaleur. Car la nature se sert de son feu, comme d'un
instrument propre rarfier les corps humides, de l vient qu'il s'lve plus frquemment en hiver et
au printemps que dans les autres saisons, des vapeurs dont s'engendrent les nuages et les pluies :
cela arrive parce que le sein de la terre abonde alors en chaleur et en humidit. Or l'humeur est la
cause matrielle des vapeurs et des exhalaisons, comme la chaleur leur cause efficiente. La nature
dans la sublimation pousse l'activit de son feu aussi loin que possible.
CXXXVIII
La dmission ou descente, qui est la seconde roue de la nature dans la circulation, c'est quand la
vapeur toute spirituelle, se rduisant en un corps dense et aqueux, retombe aussitt en terre ; ou
bien, c'est une rechute de l'humeur d'abord rarfie et sublime, puis derechef condense, afin que
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la terre qui suce cette liqueur, soit lave et imbue de ce nectar, et de ce breuvage cleste
parfaitement rectifi.
CXXXIX
La nature a trois buts dans la circulation : le premier est qu'en arrosant la terre, elle ne verse pas
cependant ses eaux tout d'un coup dans son sein, mais qu'elle les distille, toutes rectifies qu'elles
sont, petit petit, de peur qu'elles ne regorgent sur terre, et que cette trop grande quantit d'eau ne
bouche le passage l'esprit vivifiant, qui se coule dans les entrailles du sol, et n'en touffe et
teigne la chaleur interne. Car cette prudente et juste gouvernante rpartit ses bienfaits avec poids,
nombre et mesure. Le second but c'est que par diffrents canaux et gouts, et de diverses manires,
elle puisse distribuer l'humeur tantt plus tantt moins, en versant une pluie parfois plus forte,
parfois plus menue, quelquefois de la rose, quelquefois de la gele blanche afin d'abreuver plus ou
moins la terre suivant qu'elle est plus ou moins altre. Le troisime but est que ces arrosages ne
soient pas continuels mais par intervalles, et qu'il y ait entre eux d'autres oprations : car aprs la
pluie vient le beau temps, et aprs le beau temps la pluie.
CXL
Un froid trs faible, ou plutt une chaleur qui expire et s'teint, relche et libre les vapeurs
auparavant coagules et figes, qui sont presque portes jusque dans la moyenne rgion de l'air et
les fait tomber en pluie. Car une chaleur trop grande les dissiperait, et empcherait leur
condensation : de mme qu'un froid violent les resserrerait, et les conglerait tellement qu'elles ne
pourraient point se rsoudre en pluie.
CXLI
La dernire roue du cercle de la nature est la dcoction qui n'est rien autre qu'une digestion de
l'humeur toute crue, qui, distille dans les entrailles de la terre, s'y mrit et se convertit en aliment.
Or il semble que cette dernire opration soit le but et la fin des deux prcdentes parce qu'elle est
un relchement du travail, et une jouissance de la nourriture, recherche par les travaux et les
actions des deux premires roues. Car ayant reu cette humeur crue, elle la mche et la broie par le
moyen de la chaleur interne, la cuisant et la digrant presque sans mouvement et sans peine, et
comme ensevelie dans le repos et dans le sommeil, en excitant doucement et sans bruit le feu secret
qui est l'instrument spcifique de la nature ; afin qu'il convertisse en nourriture cette liqueur crue,
tempre par le sec. C'est l le cercle achev et parfait de la nature, qu'elle fait tourner par divers
degrs de travail et de chaleur.
CXLII
Ces trois oprations de la nature sont tellement enchanes et ont tant de rapports l'une avec l'autre,
que la fin de l'une est le commencement de l'autre, et que par un ordre ncessaire elles se succdent
tour tour selon ses desseins. Ainsi les lois de la vicissitude sont tellement entre-tisses et enlaces
qu'elles se prtent de mutuels offices en conspirant toutes au bien de l'Univers.

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CXLIII
Cependant la nature est quelquefois entrane contre son gr hors de ses bornes et ne garde pas une
route certaine, particulirement dans la direction et le rgime de l'lment humide, dont les lois
interrompues sont trompeuses, et facilement commettent ou souffrent la violence, aussi bien cause
de l'inconstance de sa nature volatile qu' cause de la disposition variable des corps clestes,
lesquels modifient les choses d'ici-bas, et spcialement l'eau : il la dtourne de ses voies et de ses
lois, afin qu'elle soit plus souple aux commandements du souverain moteur, qui s'en sert comme
d'un instrument et d'un organe pour mouvoir la machine de l'univers. De l vient que la temprature
de l'air de notre sjour terrestre est trompeuse et inconstante, et que les saisons de l'anne en sont
changes. De mme aussi le ventre de la terre, selon qu'il est dispos et affect par l'eau, enfante
plus ou moins de productions et de fruits beaux ou maladifs. Ainsi l'air que nous respirons, selon
qu'il est pur ou qu'il est infest, donne la sant ou cause les maladies, la nature humide faisant
toutes les rvolutions que nous voyons ici-bas.
CXLIV
Comme les choses infrieures subissent la loi des suprieures, dont la nature et les modifications
sont entirement inconnues l'homme, nous ne pouvons tablir de rgle certaine et indubitable
touchant notre ciel infrieur. Cependant, pour en donner quelque prcepte gnral, que le
philosophe regarde toujours plutt l'intention de la nature que l'action produite, et qu'il en ait
toujours devant les veux plutt l'ordre que la perturbation.
CXLV
Circulation de l'humide dans les mixtes.
La nature fait remarquer, aussi bien dans l'conomie particulire des mixtes que dans le monde en
gnral, la volubilit de la nature humide ; car les mixtes s'engendrent, se nourrissent, et se
dveloppent par la rvolution de l'humide, savoir par desschement, humectation et digestion.
C'est pourquoi ces trois oprations de la nature sont compares la viande, au breuvage et au
sommeil : la viande rpondant au sec, le breuvage l'humide et le sommeil la digestion.
CXLVI
Que l'homme ne se flatte plus de titres vains et qu'il ne se fabrique plus de rves, comme s'il
pouvait revendiquer pour lui seul comme sa proprit le nom de microcosme, parce que, dans sa
matire et dans sa construction, se peroivent par analogie tous les mouvements naturels du
macrocosme. En effet, chaque animal, mme un vermisseau, chaque plante, mme une algue, est un
petit monde qui se rfre l'image du grand. Que l'homme cherche donc le monde hors de lui, et il
le trouvera partout. Car c'est le mme archtype qui a form toutes les cratures, et partir duquel
d'une mme matire ont t forms des mondes presque infinis (en nombre) bien qu'ils soient
dissemblables dans leur forme. A l'homme donc l'abaissement et l'humilit, et qu' Dieu seul
appartienne la gloire.

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CXLVII
Les natures infrieures sont ptries et mlanges du ferment des suprieures. C'est pour cela que
l'eau, qui ne peut souffrir de retard, va au-devant des dons clestes : l'air ouvre le passage la
vapeur volatile de l'eau, et la reoit comme son htesse dans la rgion des nuages, comme dans une
salle magnifique. Avant que d'y arriver, son corps se spiritualise en quelque sorte, son humidit perd
son poids, afin que grce sa lgret, elle accomplisse plus vite son dessein et jouisse par ce
moyen du privilge de deux natures diffrentes.
CXLVIII
Cependant le Soleil, ce prince de la troupe cleste, comme aussi les natures suprieures qui
prennent soin des infrieures, insufflent et distillent par un continuel coulement des esprits
vivifiants qui sont comme des petits ruisseaux qui jaillissent d'eux ainsi que de sources
extrmement limpides. Or les vapeurs qui sont suspendues et parses dans l'air, quand elles se
resserrent et se condensent en nuages, sucent comme des ponges avec plaisir ce nectar spirituel et
l'attirent comme par une force aimante. Aprs qu'elles l'ont reu, elles s'enflent, et rendues
fcondes par cette semence, elles retombent au sein de la terre, dissoutes en rose, en gele blanche,
en pluie ou en un autre phnomne humide comme si leur premier poids leur tait rendu. Cette
mre commune des lments, recevant dans ses entrailles cette humeur qui en tait partie, est
rendue fconde par elle comme par une semence cleste, produit avec le temps des fruits
innombrables, plus ou moins parfaits, selon la vertu de la semence et la disposition de la matrice.
Nos eaux infrieures participent aussi ces bienfaits du ciel, car, ne composant qu'un globe avec la
terre, elles reoivent en commun avec elle ces dons. Et tous les autres lments sont de mme ptris
de leur ferment au moyen de la nature de l'eau.
CXLIX
Or ce ferment des lments est un esprit vivifiant qui, procdant des natures suprieures, se trouve
distill et insuffl dans les infrieures, et sans lequel la terre deviendrait vide et dserte : car il est la
semence de vie, sans laquelle ni l'homme, ni aucun animal, ni quelque vgtal que ce soit, ne
jouirait du bienfait de la gnration et de l'existence. Car l'homme ne vit pas seulement de pain,
mais particulirement de cette nourriture cleste, savoir d'un air mlang et ptri du souffle de cet
esprit vivifiant.
CL
Les trois seconds lments.
Comme dans la gnration des choses les trois lments purs de la matire sont loigns, ils ne
relvent que de Dieu et de la nature, n'tant point sujets l'art et aux lois de l'esprit humain.
Nanmoins, de l'accouplement de ces trois principes lointains il en rsulte trois autres, qui, tant
tirs par rsolution chimique des mixtes, montrent une grande ressemblance et analogie avec les
premiers, et qui sont le sel, le soufre et le mercure. Ainsi l'on voit manifestement que la trinit est le
sceau des lments et de toute la nature.
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CLI
Les espces de ces trois derniers lments naissent du triple mariage et de l'alliance des trois
premiers. Car le mercure est engendr du mlange de la terre et de l'eau, le soufre de l'treinte et de
l'accouplement de la terre et de l'air, et le sel de la condensation (rciproque) de l'air et de l'eau. On
ne peut indiquer davantage d'accouplements et de conjugaisons entre eux. Le feu de la nature rside
en eux tous, comme leur principe formel, parce que les vertus clestes y sont encore influentes et
cooprantes.
CLII
II ne faut pas penser que, du concours fortuit de ces premiers corps, et de ces premiers lments, les
seconds s'engendrent aussitt. Car il faut pour former le mercure une terre grasse, parfaitement
dlave et dlaye avec une eau limpide. Le soufre se fait d'une terre trs subtile et trs sche, et du
commerce d'un air humide. Et le sel s'endurcit partir d'une eau grasse et marine, et d'un air cru qui
s'y trouve saisi et engag.
CLIII
Nous pouvons assurer que l'opinion de Dmocrite, que tous les corps sont composs d'atomes, n'est
pas loigne de la nature : la raison comme l'exprience le garantissent de la calomnie. Car sur ce
point, cet ingnieux Philosophe a parl fort sincrement et ouvertement, n'ayant pas voulu nous
taire, ni nous cacher sous le voile d'un langage obscur et nigmatique le mlange des lments, qui
pour s'accorder l'intention de la Nature a d se faire par des petits corpuscules indivisibles.
Autrement les lments ne s'uniraient jamais, et ne pourraient composer un corps naturel continu,
l'exprience nous apprenant que dans la rsolution et la composition artificielle' des mixtes, qui se
fait par distillation, jamais deux ou plusieurs corps ne se mlent mieux qu'en tant rsolus en une
vapeur subtile. Or nous devons croire que la nature fait des mlanges encore bien plus dlis et plus
subtils, et mme, en quelque faon spirituels, et c'est ce qu'a pens ce sujet Dmocrite. En effet
l'paisseur et l'opacit des corps est un obstacle au mlange : c'est pourquoi les choses sont d'autant
plus propres se mler qu'elles sont plus dlies et subtiles.
CLIV
Les trois degrs de l'tre et de l'existence des mixtes en tablissent trois genres souverains, savoir
celui des minraux, celui des vgtaux et celui des animaux. La nature a voulu que la terre ft le
lieu o devraient s'engendrer les minraux ; la terre et l'eau, celui des vgtaux ; et pour les
animaux, elle a voulu qu'ils naquissent et vcussent sur la terre, dans l'eau et dans l'air. Cependant
l'air est le principal aliment et entretien de tous.
CLV
On croit que les minraux ont seulement l'tre et non pas la vie, quoiqu'on puisse dire que les
mtaux, qui sont les principaux des minraux, vivent de quelque manire ; du fait que dans leur
gnration a lieu une sorte d'accouplement, et un mlange de deux semences, la masculine qui est le
soufre, et la fminine qui est le mercure. Lesquelles, agites par une circulation longue et ritre,
tant purifies, assaisonnes et ptries du sel de la nature, et mlanges parfaitement en une vapeur
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trs subtile, se forment en un limon et en une masse molle. Aprs quoi l'esprit du soufre congelant
insensiblement le mercure, cette masse s'endurcit enfin, et prend la consistance et la fermet d'un
corps mtallique.
CLVI
C'est aussi du fait que les mtaux, principalement les parfaits, renferment en eux les principes de
vie, savoir ce feu empreint et insuffl par le Ciel, qui, tant devenu comme engourdi et mouss
sous l'corce du mtal, et mme priv de mouvement, y est cach comme un trsor enchant,
jusqu' ce que, libr par la rsolution philosophique et par l'esprit clairvoyant de l'artisan, il fasse
entrevoir un esprit subtil et une me cleste par le mouvement vgtatif, et les dploie enfin dans la
production merveilleuse du secret de l'art et de la nature.
[Les vgtaux sont galement pourvus d'une me, et leur semence est toujours hermaphrodite. Les
animaux possdent, en plus de l'me vgtative, une me sensitive et les plus parfaits d'entre eux
contiennent un symbole de la Trinit, savoir la gnration de l'enfant par sexes spars. Quant
l'homme, non seulement son me est un rayon de la lumire divine, mais ses facults intrieures
sont comparables des astres et des mtores : ses passions sont comme les vents, les
tourbillons, les clairs, les tonnerres... . Toutefois, mme un animal ou une plante quelconque peut
se glorifier d'tre un microcosme, ide sur laquelle d'Espagnet reviendra plusieurs fois. Les mixtes
vivants sont composs d'un corps, d'un esprit et d'une me ; l'tude des formes spcifiques , o
d'Espagnet suit pas pas le noplatonisme et la scolastique, ne rserve gure de surprise. On peut
cependant relever que les pierres prcieuses passent ses yeux pour des gouttes trs pures d'une
rose distille (...) et comme des larmes du ciel endurcies , ce qui leur vaut de possder
d'minentes vertus occultes. Ensuite, d'Espagnet se prononce prudemment pour la mtempsycose,
qu'il ramne la renaissance indfinie des formes, partir de la destruction des formes prcdentes,
et qui, dit-il, n'a peut-tre t si violemment rejete que pour n'avoir pas t bien comprise . Il
rexpose la doctrine selon laquelle l'esprit de l'Univers serait de nature la fois toute spirituelle
et solaire, et compare la nature des mixtes celle des corps diaphanes qui rpercutent, prtend-il,
les rayons lumineux.]
CCXIII
La vie des individus consiste en une union troite et proportionne de la matire et de la forme. Or
le nud et la base de ces deux essences prend sa consistance dans l'accouplement et dans l'alliance
troite de l'humide radical avec la chaleur, ou le feu naturel : car ce feu formel est un rayon cleste,
qui se lie et s'unit l'humide radical, et celui-ci est une portion trs pure de la matire, parfaitement
digre, et comme une huile purifie et rectifie, et change en quelque sorte en essence spirituelle,
dans les organes de la nature aussi bien que dans les alambics.
CCXIV
Beaucoup d'humide radical subsiste dans les semences des choses : une certaine tincelle de feu
cleste y est contenue comme dans son aliment et y opre tout ce qui est ncessaire la gnration,
ds qu'elle est reue dans la matire convenable. Or on doit supposer que l o est le principe
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constant de la chaleur, l aussi se trouve le feu, et nous devons certainement tenir l'humide radical
pour le principe constant de la chaleur, puisque c'est l qu'elle se rencontre de la faon la plus
naturelle.
CCXV
On peut remarquer dans l'humide radical quelque chose d'immortel, qui ne s'vanouit point par la
mort, et qui ne se consume point par tous les efforts du feu le plus violent, mais qui demeure dans
les cadavres, et dans les cendres des corps brls, sans pouvoir tre dtruit par le feu.
CCLVI
II y a dans chaque mixte deux sortes d'humeur, l'lmentaire et la radicale. L'lmentaire, qui est
d'une nature moiti aqueuse, et moiti arienne, ne rsiste pas au feu et s'envole en fume ou en
vapeur, et lorsqu'elle est puise, le corps se rsout en cendres : car les lments sont lis par elle
dans leur mlange, comme par une colle. Mais la radicale rsiste la tyrannie de notre feu, car elle
ne s'vapore pas, mme lorsque les corps sont brls, mais survivant la destruction du mixte, elle
demeure opinitrement attache aux cendres. Ce qui est une preuve de sa parfaite puret.
CCXVII
Bien qu'ils soient peu verss dans la science de la nature, l'exprience a dcouvert aux verriers le
secret de l'humide radical dissimul dans les cendres. Car ils tirent le verre des cendres qu'ils font
fondre au moyen de la flamme, dont la pointe aigu, russissant diviser les corpuscules de la
matire, rend manifeste cet humide qui y tait cach. Toutes les forces de l'art et du feu ne peuvent
en effet faire descendre ou monter la matire un degr plus minent ou plus bas. Comme il est
ncessaire que les cendres coulent de manire qu'il s'en forme une quantit continue et un corps
solide comme est le verre, et cette fluidit ne pouvant nullement tre obtenue sans humeur, il faut
donc que ce soit cet humide insparable de la matire qui s'achve en ce beau corps diaphane
comme un corps thr.
CCXVIII
Le sel que l'on retire des cendres, dans lequel rside la vertu puissante des mixtes, et aussi bien la
fertilit des campagnes qui rsulte de l'incendie et des cendres des pis et des toupes, sont un
indice assur que cette humeur inviolable par le feu est le principe de la gnration et la base de la
nature ; quoique cette vertu n'ait aucun effet tant qu'elle demeure cache dans ces mmes cendres,
jusqu' ce qu'tant reue par la terre, cette commune matrice des principes naturels, elle dploie ses
facults gnratives et secrtes, y tant provoque par la vertu de la terre, avec laquelle les cendres
ont conformit, de mme que cela se passe pour les semences des tres vivants.
CCXIX
Ce baume radical est le ferment de la nature, dont la masse des corps est ptrie et assaisonne. C'est
une teinture ineffaable et indivisible, qui s'insinue dans toute la substance des choses. Car elle
teint, et pntre mme les excrments les plus sales. La gnration frquente qui s'y forme, quoique
imparfaite, en est une preuve, comme le fait de fumer les terres, que les laboureurs pratiquent assez
souvent, afin que leurs champs leur rendent avec usure ce qu'ils y ont sem.
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CCXX
II y a quelque apparence que cette racine de la nature, qui demeure inviolable aprs la ruine, et la
destruction du mixte, soit un vestige et une portion trs pure et immortelle de la matire premire,
telle qu'elle tait immdiatement, aprs qu'elle ft informe et imprime par le caractre divin de la
lumire. Car ce mariage antique de la matire premire avec sa forme est indissoluble : c'est de lui
qu'ont pris naissance les autres lments corporels ; et mme il a t ncessaire que la base des
choses corruptibles ft incorruptible, et qu' l'intrieur le plus profond des corps ft cache une
racine ferme, qui y trouvt pour ainsi dire son assiette cubique, toujours stable et indestructible :
afin que le principe matriel, qui est capable et susceptible de la vie, ft constant et perptuel, lui
autour duquel comme autour d'un axe immuable, se fait la vicissitude des lments et des choses. Et
s'il est permis de tirer quelque conjecture vraisemblable de choses qui sont obscures en ellesmmes, cette substance immortelle est le fondement du monde matriel, et le ferment de son
immortalit, qu'au jour de l'embrasement universel, les lments tant purifis par le jugement du
feu, l'Eternel qui quilibre tout par poids et mesures, aura voulu faire survivre la ruine du monde.
Afin de pouvoir renouveler et sparer son ouvrage grce cette pure et inviolable matire, le
garantissant ainsi de la corruption et des imperfections de son origine, pour le rendre ternellement
glorieux, et incorruptible.
CCXXI
II est vident que cette base radicale n'est pas de la nature des formes spcifiques. Car chaque
individu possde sa forme particulire et individuelle, qui se retire du corps aprs la rsolution du
mixte. Ce principe radical subsiste nanmoins, et ne s'teint point, bien que fort affaibli cause de
l'absence de la forme, et presque sans effet. Cependant il lui reste encore certains petits feux vitaux,
capables de donner naissance des productions plus viles et imparfaites, lesquelles sont moins des
ouvrages de la nature que de la matire, qui s'efforce d'engendrer mais ne le peut pas, n'ayant point
d'tre avec qui elle puisse s'accoupler, vu l'absence de la vertu formelle et spcifique. Par exemple
le cadavre d'un homme ou d'un cheval, par le dfaut de semence, peut bien engendrer des vers
puants, et quelques insectes, mais non pas un homme ou un cheval. On peut conjecturer de l que
ce principe inerte de la vie procde de la disette et de l'insuffisance de la matire premire, et qu'il
appartient plutt la famille des lments infrieurs qu' celle des suprieurs et des clestes, bien
qu'il ne laisse pas d'avoir quelque teinture de la lumire.
CCXXII
Car cette faible tincelle de la premire lumire, qui informa au commencement la matire
tnbreuse de l'abme, suffit elle seule la gnration des insectes. Elle agite en effet la matire
avec dsordre et confusion, afin de l'lever de la puissance un acte dbile. Mais elle, cause de la
modicit de ce feu, tant demi refroidie et languissante, plutt treinte par une image du mle que
mle avec lui en un vritable accouplement, et se trouvant en vrit prise d'un dsir d'engendrer,
mais incapable de concevoir ( elle seule) un fruit qui puisse passer pour un ouvrage lgitime de la
Nature, elle ne forme que des fantmes immondes et des simulacres d'animaux, tels que les
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vermisseaux, les bourdons, les scarabes et ce qui leur ressemble, dans les excrments et les
matires putrides.
Cette humeur radicale est donc le vrai et prochain sujet de la gnration et de la vie : le feu de la
nature s'y allume d'abord et l'acte formel s'y produit, lorsque la matire est bien dispose et
ordonne. Mais dans une matire confuse et sans ordre, et lorsque l'humide fait la fonction de mle,
il ne s'enfante que des avortons et des btards de la Nature. Car la gnration qui se fait sans
semence spcifique semble plutt arriver par hasard que par le conseil de la nature, quoique en son
intrieur il se produise une copulation imparfaite et difficile discerner, laquelle est ncessaire pour
la fabrication de quelque mixte que ce soit, mme imparfait.
CCXXIII
II semble enfin que ce ferment radical, qui est cach au plus profond des mixtes, soit le lien du
mariage contract entre la lumire et les tnbres, entre la matire premire et la forme universelle ;
qu'il soit le nud des contraires, le sige des formes, et leur amarre dans les mixtes. Autrement en
effet, la matire et la forme, cause de leurs natures antinomiques, ne s'allieraient jamais. Or cette
tnbreuse sauvagerie de la matire premire, comme l'aversion qu'elle avait de la lumire, a t
dompte, et sa haine change en amour par le moyen de la premire teinture lumineuse. qui
rconcilie les choses opposes.
CCXXIV
La chaleur naturelle et l'humide radical sont de nature diffrente, car celle-l est toute solaire, et
toute spirituelle, alors que celui-ci est mi-spirituel, mi-corporel, participant de la nature thre et
de la nature lmentaire :
celle-l est du rang des choses suprieures, celui-ci appartient davantage aux choses infrieures.
Mais c'est en lui que le mariage du ciel et de la terre a t ft pour la premire fois, et c'est par lui
que le ciel demeure dans le centre de la Terre. Ils se trompent donc, ceux qui confondent la chaleur
naturelle et l'humide radical. Car ils ne diffrent pas moins l'un de l'autre que la fume et la flamme,
la lumire solaire et l'air, le soufre et le mercure, vu que dans les mixtes l'humeur radicale est le
sige et l'aliment du feu naturel et cleste, et le nud qui le lie au corps lmentaire ; mais ce feu
naturel est lui-mme l'me et la forme des mixtes. Cette humeur, dans les semences, est la
gardienne immdiate et le rceptacle de l'esprit de feu, qui y est emprisonn jusqu' ce qu'une
chaleur d'origine extrieure survienne, qui le reoive dans une matrice propre la gnration, o il
soit rveill et excit. Enfin cette substance radicale dans chaque mixte est l'officine de Vulcain.
C'est le foyer qui conserve ce feu immortel, qui est le premier moteur de toutes les facults de
l'individu.
CCXXV
L'humide radical constitue le baume universel et le trs prcieux lixir de la nature ; c'est par
excellence le mercure de la vie sublim par la mme Nature, qui en a fourni une dose exactement
pese avec justesse chaque individu de la famille. Que ceux donc qui savent extraire un tel trsor
du sein et des entrailles des productions naturelles o il est cach, et le dvelopper hors des corces
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des lments o il est enfoui dans l'ombre, que ceux-l, dis-je, se glorifient d'avoir retrouv le
remde suprme de la vie humaine et l'universelle panace.
[L'harmonie de l'Univers repose sur la distinction classique entre les premiers et les seconds
exemplaires des choses, distinction subsume par la prsence dans les choses infrieures de la
signature secrte des espces suprieures. Cette harmonie est compare par d'Espagnet tour tour
un animal hermaphrodite, la vigueur tant du ct du mle et la corruption du ct de la femelle,
puis, de manire assez dsordonne, une musique naturelle reposant sur les quatre qualits
radicales des lments, qualits analogues quatre tons harmonieux qui ne sont pas contraires les
uns aux autres, mais divers et distants . Le mouvement de la Nature s'exprime cependant d'une
faon plus manifeste dans celui des astres, et dans les diffrentes influences qu'ils produisent.]
CCXXXVII
La substance universelle des deux a ses parties continues et d'un seul tenant, et non pas contigus.
Qu'on ne s'imagine donc pas que le monde soit pareil un ouvrage mcanique ajust avec art : car
la nature ne connat point ces sections fictives en sphres et en cercles, et ceux qui les premiers ont
divis la rgion thre en une pluralit d'orbites et de circonfrences, se sont propos un moyen
facile d'enseigner, plutt que la vrit du savoir, car la nature divine aime l'unit, et tant elle-mme
unit, ne supporte point la multiplicit. Il ne faut pas penser qu'elle ait cr plusieurs cieux de
matire diffrente et de surface distincte, vu qu'un corps seulement continu, et possdant nanmoins
des parties diffrentes en excellence et en vertu, a t suffisant : cette continuit ne rpugne
d'ailleurs en rien aux lois des mouvements clestes, qui, nous tant inconnues, font que notre
ignorance se fabrique une astrologie chimrique, qui soumet impudemment la puissance divine la
faiblesse de notre entendement.
CCXXXVIII
S'imaginer qu'il y ait un premier mobile au-del des cieux, dont le mouvement trs rapide fasse
faire un tour par jour aux cieux infrieurs, c'est plutt une chappatoire pour notre ignorance,
qu'une invention de la sagesse divine. Car si nous voulons assigner un principe de mouvement ce
premier moteur, pourquoi ne l'accorderons-nous pas plutt au globe du Soleil ? Pourquoi
donnerons-nous tmrairement au ciel une cause externe de mouvement, puisque elle peut tre
interne ?
CCXXXIX
De mme que la basse rgion de l'univers est soumise la mdiane, ainsi la rgion mdiane,
savoir l'thre, relve de l'empire de la rgion suprme et supra-cleste : et c'est en son nom qu'elle
gouverne le monde infrieur. Car le ciel empyre, et le chur des Intelligences, inspirent
successivement tout l'ordre des globes clestes les vertus qu'ils ont reues de l'Archtype, et
meuvent ces natures immdiatement sous-jacentes, non sans entente, comme les premiers organes
du monde matriel. Les choses infrieures tant pareillement mues, elles accomplissent tour tour
leurs vicissitudes comme des cadences excutes avec mesure, tant redevables de tout ce qu'elles
ont de maille-leur aux choses suprieures.
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CCXL
Or les Intelligences sont illumines immdiatement selon leur rang par l'entendement divin, comme
par une source de lumire ternelle, lumire dont elles se nourrissent comme d'une nourriture
immortelle, et dans laquelle elles lisent les volonts et les commandements de la majest divine, au
service de laquelle elles s'chauffent jusqu' la gloire. Telle est la faon dont la triple nature de
l'univers est unie, l'amour divin en tant le lien et le nud indissoluble. Ainsi cette rpublique du
monde se rsout dans et par le nombre ternaire, dont le crateur n'est aucunement une partie, non
plus que l'unit n'est un nombre ou une partie de nombre, mais le principe et la mesure du nombre,
non plus aussi que le musicien (compositeur) ou le joueur de lyre n'est une partie du concert, bien
qu'il en soit l'auteur.
CCXLI
Ceux qui croient que cette multitude presque innombrable de corps clestes que nous voyons a t
cre seulement en considration du globe terrestre et pour l'utilit de ses habitants, comme s'ils en
taient le but, me paraissent se faire des illusions. La raison en effet interdit de penser que des
natures aussi nobles et aussi augustes aient t cres simplement pour servir de plus basses et de
plus viles qu'elles. Il y aurait mme plus de vraisemblance croire que chaque globe est un monde
particulier et que tout autant que sont ces mondes, ils sont autant de fiefs relevant de l'empire divin
et ternel, et rpandus dans le vaste espace de l'ther : lis par celui-ci comme par un lien commun,
ils demeureraient suspendus, et l'immensit de tout l'univers serait compose de leurs multiples
natures. Quoique ces corps soient bien diffrents entre eux et bien loigns, ils sympathisent
tellement ensemble par un amour mutuel, qu'ils font une parfaite harmonie dans l'univers, le ciel
tant en quelque sorte leur salle commune. Cependant autour des plus parfaits, ce ciel est beaucoup
plus pur, et d'autant plus subtil, plus respirable, et plus spirituel, pour recevoir plus vite les
impressions et les affections secrtes des autres corps, et les communiquer galement aux corps qui
en sont loigns. Car le ciel est comme le vhicule de la nature, par le moyen duquel toutes ces
cits de l'univers font commerce ensemble, et deviennent participantes rciproques de leurs
facults. Ainsi elles s'treignent mutuellement par un trs puissant lien d'amour et de ncessit,
comme par quelque vertu magntique.
CCXLII
Qu'est-ce qui interdit de compter le globe de la Terre, au mme titre que la Lune, parmi les astres ?
Ces deux corps sont de nature opaque ; l'un et l'autre empruntent leur lumire au Soleil ; l'un et
l'autre sont solides et rflchissent les rayons solaires ; l'un et l'autre mettent des esprits et des
vertus ; l'un et l'autre sont un pendule dans son ciel ou dans son air. On doute du mouvement de la
Terre, mais en quoi ce mouvement est-il indispensable ; pourquoi mme ne serait-elle pas stable
parmi tant de corps fixes ? Et peut-tre la Lune a-t-elle ses habitants, car il n'y a pas d'apparence
que des masses si grandes de globes soient oisives et striles, que nulle crature ne les habite, et que
leurs mouvements, leurs actions et leurs travaux ne convergent que pour la commodit de ce seul
globe infrieur ; c'est pourquoi Dieu lui-mme, ne pouvant supporter la solitude, s'est panch tout
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entier hors de lui-mme par la cration en se transportant dans les cratures, et leur a donn la loi de
se multiplier. N'est-il pas plus convenable pour la bont et la gloire divine, d'avoir embelli toute la
fabrique de l'univers, comme un empire, de quantit de mondes aux natures varies comme d'autant
de provinces et de cits ? Et que tous ces mondes soient les demeures de divers et innombrables
genres d'habitants, toutes ces choses tant cres pour la plus grande gloire de leur ternel crateur?
CCXLIII
Qui ne rvrera le Soleil, suspendu comme une lampe immortelle au milieu de la cour du souverain
monarque, dont elle claire tous les coins et les retraites les plus caches, ou bien comme un
lieutenant de la majest divine, qui verse toutes les cratures de l'univers la lumire, l'esprit et la
vie ? Il tait en effet raisonnable que Dieu, qui tait trs loign de la matire, gouvernt et
manipult ses ouvrages matriels grce un organe et un milieu lui aussi matriel, mais qui ft
nanmoins trs excellent, et tout rempli d'un esprit vivifiant : tel est le monarque sensible qu'il a
tabli sur les peuples sensibles de ses cratures.
CCXLIV
Or il semble que cette opinion de la pluralit des mondes ne rpugne pas la doctrine des saintes
Ecritures, lesquelles nous parlent seulement de notre gense. Et tout ce qu'elle en rapporte encore,
c'est dans un langage plutt mystrieux que clair, qui ne fait- que toucher un mot en passant des
autres natures, afin que les faibles esprits des hommes, transports par la curiosit et le dsir de
savoir, aient plus admirer qu' connatre. Ce voile de la vrit cache et ces tnbres de notre
entendement furent une partie de la punition du pch, par lequel l'homme fut priv des volupts du
Paradis terrestre, des ravissements que l'on trouve dans les sciences, et de la connaissance de la
nature des tres clestes : afin que celui qui s'tait livr au dsir coupable d'une science dfendue,
ft puni par la juste privation de celle qui lui tait permise, et, ainsi chti, aprs la perte de la vraie
science (qui n'tait qu'une et la mme pour toutes choses) par l'introduction de la multiplicit des
sciences. C'est l le chrubin, tenant une pe flamboyante, qui a t tabli la porte du Paradis, et
qui aveugle par l'clat de sa lumire l'esprit des hommes coupables, pour leur interdire l'accs aux
secrets et aux vrits de la Nature et de l'Univers.
CCXLV
Bien que la divinit soit une unit toute parfaite, elle parat en quelque sorte tre compose de deux
lments, savoir l'intellect et la volont. Par l'intellect, Dieu connat toutes choses de toute
ternit. Par la volont, il opre tout. L'un et l'autre attribut vont en lui leur degr le plus absolu.
Sa science et sa sagesse appartiennent l'intellect, mais sa bont, sa justice, sa clmence, et les
vertus qui sont en nous des vertus morales, regardent sa volont et mme sa toute-puissance,
laquelle n'est rien que sa toute-puissante volont. La nature intelligible, c'est--dire l'anglique, et
l'me de l'homme, qui sont (l'une et l'autre) des images de la Divinit, sont doues de ces deux
facults, mais leur propre mesure et avec pondration. Car en elles l'intellect est l'organe du
savoir, la volont celui de l'opration, sans pouvoir rien au-del.
FIN
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