Vous êtes sur la page 1sur 30

Los pueblos indgenas de Mxico son, hoy, no

slo el testimonio de una historia viva y vigente,


sino la posibilidad de un futuro diverso,
culturalmente enriquecido que puede hacer
frente a los retos de la globalizacin, la
industrializacin y, ms an, la preservacin de
nuestras sociedades y poblaciones. Sus
posibilidades de permanencia estn vinculadas
a la viabilidad de nuestro proyecto nacional y a
las capacidades que, como pas, desarrollemos
para crecer con apego y promocin de la
pluralidad.
Actualmente, la sobrevivencia de los pueblos
indgenas
est
amenazada
por
algunos
problemas cruciales: la desigualdad y la
pobreza; la globalizacin homogenizante; y los
conflictos intertnicos. Es en este marco en
donde deben entenderse las posibilidades y los
obstculos para un futuro viable y digno de los
pueblos indgenas. Como contraparte a estas
problemticas, los pueblos indgenas cuentan,
para su supervivencia y viabilidad sociales y
culturales,
con
algunos
elementos
fundamentales: la diversidad, la cohesin
comunitaria
e
identitaria,
los
proyectos
alternativos de desarrollo y las proyecciones
polticas transfronterizas que han hecho que lo
indio
sea
hoy
un
tema
transnacional,
compartido y reforzado por movimientos

sociales muy variados a todo lo largo y ancho de


nuestro continente.
Para pensar en lo que el futuro depara a los
pueblos indgenas de nuestro pas, tendramos
que pensar primero qu significa ser indgena
hoy, en los inicios del nuevo milenio. En este
contexto, la identidad es un factor clave; es el
referente sobre el cual puede pensarse en las
poblaciones indgenas que as, no son slo
campesinas, o pobres, o folclricas. Ser indgena
hoy, reconocerse como tal, significa ser parte de
una comunidad culturalmente diferenciada.
Tiene, por eso, una connotacin de identidad, de
cultura y tambin, hoy por hoy, de proyecto
poltico,
porque
tras
cinco
siglos
de
colonialismo, los pueblos indgenas reivindican
en nuestra poca su identidad como una
bandera de lucha, como una forma de
resistencia y como una demanda por su
reconocimiento, por sus derechos, por su futuro.
Por todo lo anterior el futuro de los pueblos
indgenas es un futuro que viene desde muy
atrs. Es, o ser, un futuro con memoria, con
tradicin, con una cultura cambiante. Y,
justamente, lo que hace vivos a los indgenas
hoy vivos no fsica o biolgicamente, sino
vivos en su identidad y en sus proyectos tnicos
particulares es la capacidad que siempre han
demostrado de cambiar dentro de los lmites de

su pertenencia, de cambiar sin perder su


identidad, de apropiarse de los conocimientos,
de la tecnologa, del desarrollo, de los discursos
y los instrumentos polticos sin dejar de ser lo
que son, lo que siempre han sido y lo que
quieren seguir siendo.
Cmo puede suceder esto? Cmo se puede
cambiar sin dejar de ser? Cmo se pueden
conciliar la modernidad, la tecnologa, las
comunicaciones
o
la
globalizacin
con
identidades y pertenencias comunitarias que
pareceran estar ms vinculadas a una tradicin
antigua, campesina y marginal?

El
bar
ro
ya
no
pue
de
co
mp
etir
con
el
pl
stic
o.

El meollo est en lo que algunos


antroplogos han llamado la construccin
de la indianidad. Lo indgena se construy,
en principio, como una identidad que
distingua a los pobladores originarios de
este continente de los invasores espaoles.
A medida que se afianzaba el sistema
colonial, se fueron tejiendo mecanismos
que no slo explotaban las riquezas
naturales y el trabajo de los pueblos
sometidos, sino tambin levantaban un
discurso de esa diferencia, basado en la
inferioridad. Se trataba de los principios de
la
desigualdad.
Al
mismo
tiempo,
lo indgena, lo indio,
como
categora
colonial, uniformaba frente a los europeos,

a las mltiples civilizaciones mesoamericanas


que fueron sometidas. Con la Colonia, indios
eran, por igual, mayas, zapotecas, mexicas o
totonacas; e incluso incas, guaimes o
araucanos.
La primera definicin de lo indgena, entonces,
estableca una diferencia y desigualdad con
respecto a los europeos. Y, al mismo tiempo,
uniformaba las identidades originarias. Hoy
podramos considerar esto como una de las
primeras manifestaciones del racismo colonial.
Esta distincin es importante porque en los
movimientos sociales actuales de los pueblos
indgenas aparece, con mucha fuerza, la
reivindicacin de las diferencias, de las
identidades. Los pueblos indgenas se reconocen
en su indianidad, en su historia y en su
identidad distintas a la de la sociedad nacional.
Pero tambin reivindican sus propias races
particulares: los ahs, los rarmuri, los mixes,
los nahuas o los purpechas reclaman as un
espacio de reconocimiento a su especificidad.
En este sentido, la diferencia que hoy se
reivindica y que se reclama para el futuro, es
una
diferencia
cultural,
identitaria,
que
pretenden
superar
la
desigualdad.
Y,
nuevamente, ste es un aspecto sobre el cual
quiero profundizar.

Los pueblos indgenas han vivido siempre una


historia de sometimiento y explotacin que ha
marcado, no slo su diferencia con
respecto a otros grupos ms privilegiados
en nuestra sociedad, sino la construccin
de una cultura de inferioridad. Lo nuevo, lo
esperanzador y lo retador en sus
reivindicaciones actuales por el respeto a
la
diferencia,
por
la
igualdad
de Ha
lleg
oportunidades
con
respeto
a
las ado
diferencias culturales, es que no existen en la
estas
plataformas
reclamos
de hor
a
superioridad sobre ningn otro grupo del
social. As, aunque muchas culturas han des
desarrollado tradicionalmente su identidad can
con un discurso de superioridad, por so.
ejemplo: los
legtimos
hombres, los
hombres verdaderos; la gente de palabra; los
hombres mayores que es lo que quieren decir
muchos de los nombres colectivos indgenas,
hoy
la
pertenencia
tnica
tiene
otras
connotaciones.
Reclamarse indgena es, hoy, una especie de
demanda implcita: por el reconocimiento a la
identidad, por la vigencia de los derechos, por el
fin de la situacin colonial. Reclamarse indgena
significa, en nuestros tiempos, asumir una
posicin poltica y reivindicar una diferencia
cultural. Esto, a su vez, implica exigir respeto a
visiones distintas de la vida, del desarrollo, de la

organizacin
social,
de
las
prioridades
colectivas, del manejo de los recursos, de la
visin a futuro.

Pac
ien
cia,
pac
ien
cia,
ich
,
ich
,
co
mo
dec
imo
s
en
mix
tec
o.

En este contexto, la identidad es un


referente cultural que permite tambin al
resto de la sociedad distinguir a las
poblaciones tnicamente diferenciadas y
ubicar sus demandas y proyecto en el
marco de la pluriculturalidad. Debido a
estas connotaciones de la identidad, los
pueblos indgenas pueden distinguirse a
partir de las prcticas concretas en que se
manifiesta esa misma identidad: el
conocimiento, uso y aprovechamiento de
los ecosistemas, la alimentacin, el uso de
una lengua, la persistencia de sistemas
normativos
para
reglamentar
la
convivencia social sistemas de usos y
costumbres jurdicos, la pertenencia
asumida
a
una
comunidad
y
la
correspondencia en las relaciones sociales
que de ello se derivan, o en la relacin con
el resto de la sociedad y con el Estado.

As, lo indgena se ha definido oficialmente


por los conceptos y las instituciones
sociales no indgenas, por criterios
censales, bsicamente a partir del uso de
la lengua. Sin embargo, este criterio
resulta ms bien limitado, pues no toma en

cuenta otros factores que tambin construyen la


etnicidad y que siguen siendo parte de las
relaciones sociales y culturales, hoy vivas, entre
las poblaciones indgenas contemporneas en
nuestro pas. La identificacin de lo indgena con
nicamente el uso de la lengua resulta entonces
un criterio excluyente, pues ya hay muchas
poblaciones indgenas que han perdido o han
abandonado sus idiomas maternos; o incluso los
procesos censales a veces no pueden registrar
que efectivamente an se utiliza una lengua
indgena, debido a sesgos discriminatorios que
apenas empiezan a reconocerse. Mucha gente
no declara ser hablante de lengua indgena,
porque eso le representa una carga simblica de
inferioridad.
Esta
es
una
forma
de
discriminacin que slo apenas empieza a
reconocerse de manera oficial y para la que
todava no se han diseado respuestas polticas,
programticas o censales, por ejemplo.
Quines son hoy los indgenas? Esta pregunta
es necesaria y requiere responderse si nos
preguntamos por su futuro. La poblacin
indgena de nuestra nacin est formada por 62
grupos tnicos herederos de los primeros
pobladores de estas tierras. Lo que los distingue
del resto de la sociedad nacional son una serie
de rasgos culturales que se expresan en forma
particular: el uso de lenguas vernculas y de
vestimentas tradicionales; la pertenencia a una

comunidad ubicada en un espacio territorial


determinado, la integracin a redes sociales de
correspondencia
y
retribucin
el tequio,
lafaena, la manovuelta, por ejemplo; el
conocimiento y manejo del medio natural; la
utilizacin
de
tcnicas
y
tecnologas
tradicionales para la produccin; la fabricacin
de artculos para el autoconsumo domstico y el
mercado; y la idea de un pasado comn que
llega a manifestarse, en algunos casos, como un
proyecto compartido de futuro.
La pertenencia tnica, la identidad indgena
tiene, pues, una capacidad de convocatoria a la
solidaridad, a la cohesin, a la defensa y a
la resistencia. Est alimentada por lazos
afectivos, morales y de lealtad muy
poderosos.
As, el trmino de indgenas no tiene
connotaciones raciales. Sera muy difcil,
tras varios siglos de mestizaje y contacto,
pensar que en nuestro pas existen
poblaciones racialmente puras. En Mxico
somos mestizos biolgicamente, casi por
definicin. Vistos desde fuera, lo indgena y
la identidad tnica seran ms bien el
reconocimiento a una diferencia cultural y
a
una
condicin
social
valorados
diferencialmente por la sociedad nacional,
de acuerdo con los distintos momentos

Sl
o
me
que
dan
die
z
cen
tav
os.

histricos y a las ideologas que les han


correspondido. As, en la poca colonial, ser
indgena, indio, significaba estar en una posicin
en que se pona en duda incluso la capacidad de
raciocinio de las personas. En el siglo pasado, el
siglo XX , ser indgena implicaba una asociacin
casi automtica con la pobreza, el atraso y la
miseria, como si la identidad respondiera a las
condiciones de subordinacin y explotacin en
que se ha mantenido a los pueblos indgenas.
Hoy, gracias a las propias movilizaciones
indgenas, ser indio o indgena significa, cada
vez ms, un orgullo, una exigencia.
Es en este contexto de identidad y cultura
en el cual quiero hacer hoy un breve
anlisis de las principales problemticas
que, a mi parecer, enfrentan las
poblaciones indgenas y de los retos que
estas situaciones plantean para un futuro
con justicia y dignidad.
Desigualdad y pobreza
Qui
sier
a
sab
er
lo
que
dic
en
esa
s
bas
urit
as.

Histricamente, la relacin entre la


sociedad nacional y los pueblos indgenas
ha estado mediada por la desigualdad en
sus
distintas
variantes,
desde
la
explotacin colonial y la explotacin criolla,
hasta la discriminacin y la marginacin
que se heredaron incluso de los regmenes
revolucionarios. El crecimiento y desarrollo

de Mxico se bas, en gran parte, en la


marginacin y pobreza de los pueblos indgenas.
El problema no ha sido, ni antes ni ahora, la
diferencia de culturas, sino la explotacin y la
pobreza.
Histricamente, los pueblos indgenas han
aportado mucho para generar la riqueza de que
hoy gozamos como nacin. Fueron el trabajo, los
recursos, las tierras, la participacin en los
organismos corporativistas de los aparatos
polticos del Estado de los indgenas, annimos
y nunca reconocidos, los que contribuyeron a
consolidar las estructuras institucionales de
nuestro pas; esas instituciones de las que tanto
nos enorgullecemos y que permitieron la paz
social y los logros del progreso y el desarrollo
que, aunque desiguales, hoy disfrutamos.
Las retribuciones a esta participacin indgena,
muchas veces forzada y obligada, nunca han
sido equitativas. Mxico presenta hoy niveles de
rezago y miseria entre los pueblos y
comunidades indgenas que son el legado que el
pas ha dado a sus aportaciones.
Los datos actuales demuestran que, en Mxico,
la pobreza no slo no ha disminuido pese al
aumento de la riqueza colectiva, sino que
aumenta con los aos. Lo mismo sucede con los
ndices de concentracin de la riqueza, los
recursos y el poder a nivel nacional, que se

elevan de manera peligrosa e inmoral, y llevan a


que Mxico ocupe hoy uno de los primeros y
poco satisfactorios lugares entre los pases
con mayores brechas de desigualdad entre su
poblacin.
Pese a este fenmeno de crecimiento de la
poblacin empobrecida, las desventajas
continan reproducindose con mayor
fuerza entre algunos grupos especialmente
golpeados por la marginacin, el hambre,
la falta de opciones y la desesperanza.
Entre
ellos
se
cuentan,
muy
especialmente, los pueblos indgenas. En
un apretado diagnstico sobre la situacin
de
estos
grupos
culturalmente
diferenciados, hablantes de 92 lenguas
registradas, las cifras muestran, no slo la
miseria sino la desigualdad. Y son datos
dramticos que obligan a respuestas
urgentes y profundas por parte de la
sociedad en su conjunto:

El
org
ullo
del
art
esa
no
oto
m.

De la poblacin indgena trabajadora que


alcanza a incorporarse en actividades que
podran generar ingresos, el 33.66% de la PEA
indgena, bsicamente rural y agricultora, no los
percibe; mientras otro 14.02% recibe ingresos
no monetarios. Por otro lado, cerca de otra
tercera parte, el 32.46% de este mismo sector,
percibe hoy menos de un salario mnimo,

mientras que el 11.20% alcanza a percibir de


uno a dos salarios mnimos. Sumando estas
cifras, el 91.34% de la PEA indgena se
encuentra por debajo de la lnea de pobreza.
La falta de recursos econmicos; el agotamiento
de los modelos de sobrevivencia tradicionales
debido a la presin demogrfica sobre la tierra;
la insercin desventajosa de los indgenas en los
mercados de trabajo y comerciales; la
explotacin continua y perenne de que son
objeto bajo muy distintos mecanismos; las
secuelas de la migracin y el abandono de
pueblos, animales, huertos y otros bienes
productivos; la herencia colonial de explotacin
y la falta de oportunidades, de servicios y de
opciones, han hecho que la calidad de vida
y los niveles de bienestar dentro de los
pueblos y comunidades indgenas caigan
en la infrasubsistencia. Las poblaciones
indgenas de Mxico se ubican actualmente
en los mismos niveles de miseria que hoy
se encuentran en los contextos ms
Qu desesperados de algunos pases africanos

o de las naciones ms pobres de Asia y


des
tino Amrica Latina.
les
agu
ard
a al
dej
ar
el
inte
rna
do?

Desde esta perspectiva, los logros y retos


del desarrollo en Mxico arrastran un
carcter
desigual.
Los
indgenas
concentran los ndices ms elevados de la

marginalidad y sus regiones conforman lo que


se ha denominado el espinazo de la pobreza de
este pas. As, mientras el 10.46% de la
poblacin nacional es analfabeta, entre los
grupos indgenas esta cifra se eleva al 44.27%.
Mientras que a escala nacional se ha logrado,
con mucho esfuerzo, alcanzar un nivel
generalizado de secundaria y slo el 36% de la
poblacin reporta no haber concluido su
instruccin primaria, entre las poblaciones
indgenas esta cifra de rezago alcanza al 75%
de las personas. Tres cuartas partes de los
indgenas no concluyen su educacin bsica
inicial.
En salud la situacin es igualmente injusta.
Mientras que, como resultado de la pobreza
generalizada, la poblacin infantil nacional
presenta deficiencias de talla para su edad en
poco ms de la mitad de los nios y las nias, el
50.9%, entre los menores indgenas este
porcentaje se eleva al 73.6% del total. Por lo
que respecta a la prevalencia de algn grado de
desnutricin en menores de cinco aos, el
38.5% a nivel nacional, la incidencia entre la
poblacin infantil indgena es del 58.3%. La
mortalidad infantil tambin refleja estas
desigualdades: 28.2 de cada mil nios nacidos
muere a edades tempranas a nivel nacional;
entre los indgenas la cifra se eleva a 48.3 por
cada mil nacidos vivos.

As, la vida misma se ve amenazada en las


comunidades y regiones indgenas. La falta de
alimentos, la pobre calidad de la oferta y la
ingesta
nutricionales,
las
difciles
condiciones para la reproduccin material
y social de las familias, comunidades y
pueblos, agravan las condiciones de
subsistencia de estos grupos.
Si el 58.12% de las viviendas indgenas
carece de agua potable, frente al 15.71% a
nivel nacional, este lquido vital slo puede
conseguirse con el trabajo de quienes la
acarrean a veces desde distancias muy
largas, generalmente las mujeres y los
nios. Si el 88.53% de las viviendas
indgenas no cuenta con drenaje, frente al
24.98% a nivel nacional, no existen
tampoco muchas posibilidades para el
manejo adecuado de excretas, ni tampoco
muchas opciones para crear entornos
sanitarios que reduzcan el riesgo de
enfermedades y muertes infantiles por
infecciones gastrointestinales y otros
padecimientos prevenibles y curables.

El
inic
iad
o
esc
uch
a la
con
sig
na:
"Qu
e
mat
e,
que
eng
end
re".

Por su parte, la falta de electricidad en el


35.06% de los hogares indgenas, frente al
6.48% a nivel nacional, impide disfrutar de
comodidades bsicas como el almacenamiento
y conservacin de alimentos. Esto se traduce,

tambin, en largas jornadas de trabajo


destinadas a producir la alimentacin de la
poblacin con infraestructura insuficiente. Y
todo ello acaba restando oportunidades para el
desempeo de actividades ms reconocidas,
valuadas
y
retribuidas;
de
actividades
productivas o al menos remuneradas, que
permitiran elevar los ingresos y el
bienestar de las poblaciones, las familias y
las comunidades indgenas.

Un
ho
mb
re
en
ple
na
juv
ent
ud
y
su
hijo
enf
er
mo
de
ha
mb
re.

Estas cifras son recientes. La situacin que


retratan, no. El rezago y la marginacin de
los pueblos indgenas con respecto a los
beneficios del desarrollo nacional, a la
distribucin de la riqueza generada
socialmente y a las decisiones polticas,
econmicas, culturales y sociales que
afectan su cotidianidad y su porvenir han
sido constantes. La desigualdad de trato y
oportunidades en la relacin que el Estado
y la sociedad nacionales han mantenido
con
estos
pueblos
ha
sido
otra
caracterstica
permanente.
Y
estas
condiciones son las que establecen que el
presente sea hoy de desigualdad y
pobreza.
As, aunque la marginacin y la pobreza en
que viven las sociedades indgenas tiene
un origen histrico que arranca desde la

invasin y la conquista espaolas, lo cierto es


que en nuestra sociedad actual siguen
existiendo mecanismos econmicos, sociales y
polticos que perpetan esa desigualdad y
continan marginando a las poblaciones
indgenas contemporneas.
Por otro lado, el modelo de desarrollo adoptado
por nuestro pas se ha traducido en una
polarizacin excesiva entre las regiones y los
sectores sociales: los polos de desarrollo
contrastan con las zonas marginales y de
extrema pobreza y an dentro de una misma
regin en los ncleos urbanos, por ejemplo,
se presentan desigualdades y diferencias
derivadas de la pobreza y de un, tambin
desigual, acceso a las oportunidades.
La pobreza de las sociedades indgenas de
nuestro pas, como es palpable, como lo
podemos observar por las calles de nuestras
ciudades y por los pueblos, rancheras y
sembrados
de
nuestros
campos,
sigue
aumentando. Eso dicen tambin las cifras
censales. La liberalizacin del mercado y la
privatizacin de empresas bancarias y de
fomento al campo, junto con la reduccin de la
presencia del Estado han venido cerrando las
vas campesinas del desarrollo. Y los pueblos
indgenas son campesinos. No slo agricultores,
tambin artesanos y pescadores y comerciantes

y ganaderos y hasta pastores. Pero, en


todos los casos, el referente de la tierra y
el territorio est ntimamente ligado a su
identidad indgena. Las identidades tnicas
son identidades de la tierra.
Por eso, a la historia del sometimiento
colonial, nuestra sociedad pone hoy, como
obstculo a la viabilidad de los pueblos
indgenas, la degradacin constante de la
vida en el campo y del campo; la prdida
de importancia econmica y poltica del
sector primario. Con la apertura de
mercados, Mxico entreg su proyecto
campesino an en condiciones en que las
contrapartes lo protegen celosamente. Si
no, veamos cmo Estados Unidos tiene
una de las agriculturas ms subsidiadas y
protegidas a nivel mundial, a la que slo
pueden comparrsele, las agriculturas de
Francia y Alemania.
Para subsistir como pueblos indgenas, sin
perder su referente en la tierra, los grupos
tnicos tienen como reto al futuro el lograr
una revalorizacin de sus culturas que
implique, tambin, una valoracin justa a
la
estratgica
produccin
rural.
El
desarrollo de programas y proyectos que
aseguren la autonoma y la seguridad
alimentarias para estos grupos ser crucial

Un
a
esp
era
nza
?
Un
a
pro
me
sa?
Un
a
vct
ima
?
La
sol
uci
n
dep
end
e
de
tod
os
los
me
xic
ano
s.

en la garanta para su subsistencia cultural,


identitaria. Y, obviamente, todo esto supone un
reordenamiento, o cuando menos, una discusin
de las prioridades nacionales: econmicas,
sociales, polticas y culturales.
La globalizacin homogenizadora
En la poca actual de globalizacin, las
comunidades indgenas viven cada vez en
condiciones ms precarias. La potencial prdida
de sus tierras y territorios amenaza con debilitar
las bases que sostienen su reproduccin social,
cultural y material. De ah que, ante las fuerzas
de una globalizacin selectiva y polarizante, la
lucha de los pueblos indgenas se haya
enfocado a la defensa de sus derechos
colectivos y de su patrimonio.
Ciertamente, el proceso de globalizacin tiene
ya cinco siglos. La modernidad europea, la
poca de los viajes y los descubrimientos que
mostraron a las culturas de Occidente al
occidente de dnde? Europa est al oriente de
Mxico, por ejemplo que el mundo era
redondo, ancho y ajeno. Y, esto, desde el siglo
XVI tiene ya efectos sobre los pueblos indios.
Algunos, incluso, desaparecieron por obra de la
globalizacin colonial que integr a los
mercados de explotacin del oro y otras
materias primas a vastas regiones americanas,
africanas y asiticas. Paralelamente, se iniciaron

los procesos de resistencia cultural que hoy


nos permiten contar con los grupos tnicos
de nuestro pas, por ejemplo.

El
cha
m
n
Eus
ebi
o
sos
tien
e
en
la
boc
a el
bult
o
del
tab
aco
silv
estr
e
que
le
per
miti
r
des
cub
rir
al
Ven
ado
-

Si
por
globalizacin
moderna,
contempornea, entendemos hoy los
procesos
acelerados
de
integracin
econmica casi nunca equitativa sino
ms bien desigual y poco menos que
ineludible; de vinculacin inmediata por
medios de comunicacin cada vez ms
sofisticados y rpidos como Internet,
telefona y televisin; y de construccin de
una cultura de consumo que se expande
incontrolablemente a travs de las
fronteras polticas, sociales y culturales,
estamos hablando entonces de otro de los
retos
ms
importantes
para
la
sobrevivencia cultural e identitaria de los
pueblos indgenas.
Uno
de
los
signos
clave
de
la
modernizacin globalizada es la tendencia
hacia la homogeneidad cultural. Aqu se
expresa
la
nueva
modalidad
de
colonizacin. A partir del control de los
mercados, de las fuerzas econmicas y de
los medios de comunicacin se ha
construido un ideal de consumo, bienestar
y ordenamiento social compartido, o quiz
sera mejor decir, impuesto, a la mayora

de los grupos sociales en el planeta. En esta


imagen de humanidad, reforzada especialmente
por la televisin y todo lo que conlleva, las
diferencias culturales apenas tienen cabida. La
idea general es que todas las personas, de
todos los grupos sociales aspiramos a lo mismo;
y que esa aspiracin se concreta, adems, en un
consumo de bienes materiales y culturales
tambin similar.
La propuesta de la globalidad homogenizante es
que todos queremos comer lo mismo, vestir lo
mismo, comprar lo mismo, hacer lo mismo y
"triunfar" de la misma manera.
Esta propuesta atenta contra la tradicin
indgena, contra las demandas presentes por el
reconocimiento de proyectos alternativos. Las
movilizaciones indgenas ante la globalizacin
homogenizante plantean: y por qu no hemos
de tener nosotros el derecho de disentir? Y qu
tal que no queremos acumular sino distribuir? Y
qu
tal
que
no
queremos
talar
el
bosque, aprovecharlo, sino pasear por l? Y
qu tal que, en vez de trabajar como peones de
las carreteras, como quesadilleras junto a los
albailes, los y las indgenas queremos que no
pase ningn camino por nuestras selvas? Estas
interrogantes tendran que ser vlidas en una
sociedad pluritnica y pluricultural como la
nuestra.

Ciertamente, la globalizacin entendida como la


socializacin de los conocimientos y de los
recursos; como la construccin de puentes
y causas transfronterizas e intertnicas,
tambin puede representar ventajas para
los
movimientos
indgenas
contemporneos por la preservacin de
una tradicin modernizada. Los indgenas
de Chiapas se beneficiaron ampliamente
de la solidaridad internacional que
pudieron recibir y alimentar va Internet,
por ejemplo. Hoy, algunas organizaciones
indgenas se han apropiado y manejan sin
problemas tecnologa de punta, sobre todo
Una
en comunicaciones. Otras, han enfrentado fut
la globalizacin y los retos de la ura
modernidad intentando asumir el control vct
de sus procesos productivos completos. ima
del
Hoy
en
da
tenemos
en
Mxico sist
organizaciones indgenas que se vinculan em
con mercados nacionales y extranjeros a.
directamente, que desarrollan redes de
comercializacin propias a travs de las
fronteras y que reciben el beneficio de la
transferencia de conocimientos y tecnologas
desde los centros industriales y cientficos.
Dentro del contexto de la globalizacin
homogenizadora, la supervivencia de los grupos
indgenas
como
colectivos
culturalmente
diferenciados, es un reto para los proyectos

indgenas de futuro, pero tambin para el


Estado y la sociedad nacionales. Se trata de
entender que la supervivencia cultural tiene
tambin repercusiones materiales, productivas,
polticas y de poder. Y para esto, los pueblos
indgenas tienen grandes ventajas.
La primera fuerza indgena frente al reto y la
amenaza de la globalizacin homogenizadora
es, sin duda, su diversidad. A la idea de la
uniformidad
cultural,
en
trminos
de
expectativas, de lo que somos y de lo que
quisiramos ser, los pueblos indgenas oponen
hoy la exigencia del respeto a sus diferencias.
En trminos de futuro, esto es lo que quiere
cobijar hoy la propuesta de la ley Cocopa-EZLNCNI. En este contexto, la diversidad cultural,
entendida como patrimonio, requiere tambin
de espacios y mecanismos para concretarse: en
prcticas sociales, en opciones productivas, en
proyectos polticos distintos.
La diversidad que representan los grupos
indgenas es nuestra garanta para asegurar
respuestas
contra
la
imposicin
homogenizadora. En la diversidad del futuro
podemos poner la apuesta de nuestro
desarrollo.
La discriminacin hacia los indgenas que usan su
propia lengua o su vestimenta tpica, o incluso por sus
rasgos fsicos, les afecta seriamente, pues muchas

veces les impide el acceso a servicios, trabajos y


oportunidades que s estn disponibles para otros
mexicanos.
su muerte como personas. Ante las imposiciones del
rgimen colonial espaol, los pueblos indgenas de
Mxico buscaron defender sus formas de vida, sus
gobiernos locales, su Los pueblos de Aridoamrica,
que no estaban acostumbrados a tener un gobierno ni
a pagar tributos, no estuvieron dispuestos a aceptar la
dominacin colonial, por ello la colonizacin fue
mucho ms lenta y enfrent violenta resistencia en
esta
zona.
http://www.cdi.gob.mx
32
Pueblos
Indgenas del Mxico Contemporneo cultura y sus
valores. Para lograr estos objetivos utilizaron diversas
estrategias: desde la colaboracin con los espaoles
para obtener concesiones y privilegios, hasta la
rebelin abierta, pasando por diversas formas de
resistencia. Por ejemplo, los pueblos del Altiplano
central fueron integrados desde muy temprano a la
economa y al sistema poltico espaol, perdiendo con
ello a sus antiguos gobernantes, as como la cultura y
la
religin
que
practicaban.
Se
convirtieron
bsicamente
en
comunidades
de
campesinos
preocupadas principalmente por defender sus tierras y
mantener su identidad comunitaria. Estos pueblos
aceptaron rpidamente el catolicismo y convirtieron a
sus santos patronos en smbolos de su identidad
tnica. As pudieron sobrevivir bajo el gobierno espaol, adaptndose y colaborando con sus dominadores.
Significativamente, en el centro de Mxico no hubo
ninguna rebelin importante contra los espaoles
Zongolica, Veracruz. Fotgrafo: Fernando Rosales,
1998.
Fototeca
Nacho
Lpez,
cdi.
http://www.cdi.gob.mx 33 Los pueblos indgenas de

Mxico a lo largo de los tres siglos que dur la Colonia.


Sin embargo, hay que sealar que esta adaptacin fue
tan exitosa que esas comunidades han logrado
sobrevivir hasta la fecha, defendiendo sus tierras y
celebrando a sus santos patronos, aunque la mayora
habla espaol y ya no se considera indgena.
Los indgenas y la nacin, hoy y maana
Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo pues las
ha hecho crecientemente dependientes del mundo
exterior, y de la economa nacional y mundial. Sin
embargo, como hemos visto, la agricultura del maz es
central para la vida religiosa y para la identidad de las
comunidades indgenas, sobre todo en la antigua
Mesoamrica. Por ello, frente a la presente crisis
muchas familias y comunidades reafirman su
identidad al seguir cultivando esta planta, aunque ya
no sea suficiente para comer ni resulte rentable,
subsidiando su cultivo con ingresos obtenidos en otras
actividades. Pese a este esfuerzo, el hecho es que su
relacin con este elemento central de su identidad se
ha modificado: no es lo mismo cultivar maz porque es
la base de la subsistencia y la vida econmica y el
centro de la actividad ritual de la comunidad, que
cultivarlo con gran esfuerzo para mantener una
costumbre apreciada. Por otro lado, hemos visto que
en las ltimas dcadas se han acentuado en las
comunidades las contradicciones entre grupos con
mayor y menor poder, entre los que tienen acceso a
las mejores tierras y los que no, entre los que
participan y se benefician de los sistemas de cargos y
los que estn excluidos o son explotados, entre los
que han tenido una mejor educacin y los que no,
entre jvenes y viejos, entre hombres y mujeres. Estas

contradicciones han provocado conflictos polticos y a


veces violencia, y han llevado a los grupos
descontentos a cuestionar e incluso a rechazar los
usos y costumbres, las estructuras de poder y las
formas de identidad de sus comunidades. Las
mujeres, los protestantes, los emigrantes que han
fundado nuevas comunidades, los expulsados, buscan
nuevas formas culturales y comienzan a definir
nuevas identidades, sin por ello abandonar su
identidad tnica, como mixes o huicholes, como
otomes o tepehuas, etc- tera. Igualmente, muchas
comunidades La diversidad en las comunidades
indgenas aumenta con la movilidad de su poblacin,
con la entrada de nuevas religiones, con la generacin
de nuevas dinmicas econmicas, lo que ha
propiciado la definicin de nuevas identidades, sin que
por ello se abandone la identidad tnica, como mixe o
huichol, como otom o tepehua, etctera. Los pueblos
indgenas de Mxico han abandonado el sistema de
cargos y ahora eligen a sus autoridades por el sistema
de partidos, sin que hayan dejado por ello de ser
indgenas, sino que han encontrado nuevas formas de
definir su identidad. Las comunidades indgenas se
ven cada vez ms expuestas a la intervencin e
influencia de fuerzas externas, para bien y para mal.
Regiones como la Sierra Tarahumara de Chihuahua y
la Montaa de Guerrero, donde conviven nahuas,
chatinos, amuzgos y mixtecos, han sido invadidas por
el narcotrfico que recluta, en muchos casos, por la
fuerza a los indgenas o los orilla a refugiarse en zonas
cada vez ms agrestes y aisladas para escapar a la
violencia. Los taladores ilegales tambin amenazan la
tranquilidad de muchas comunidades, adems de
destruir su medio ambiente. Las empresas que buscan

explotar los recursos naturales de los territorios


indgenas, desde Petrleos Mexicanos y la CFE hasta
compaas mineras y farmacuticas, a veces les han
significado dinero y empleo, pero tambin, en otras
ocasiones, contaminacin y despojos. En las ltimas
dcadas las diversas ramas del gobierno han tenido
una creciente participacin en la vida y los asuntos de
las comunidades indgenas. Los servicios pblicos de
salud y educacin, electricidad y comunicaciones
llegan a ms de ellas; el INI, ahora CDI, ha establecido
centros regionales en zonas donde anteriormente no
llegaba. Estas acciones de gobierno han acarreado
beneficios a los indgenas y la asistencia social ha
paliado, en cierta medida, los efectos negativos de la
crisis en la economa de subsistencia. Sin Mixe.
Tlahuitoltepec, Oaxaca. Fotgrafo: Memo Garca
Navarro, 2007. Acervo personal. Pueblos Indgenas del
Mxico Contemporneo embargo, tambin han trado
una mayor injerencia del gobierno en la vida interna
de las comunidades. Al mismo tiempo, el aumento en
las comunicaciones ha permitido un mayor contacto
de los indgenas con el mundo exterior. Por ejemplo,
un gran nmero de j- venes se enlista en el ejrcito
mexicano, lo que los hace dejar sus pueblos, aprender
castellano y entrar en contacto con personas, culturas
y tradiciones diferentes, entre ellas, las de otros
pueblos indgenas. Como hemos visto, la creciente
migracin indgena a las ciudades y otras regiones de
Mxico y Estados Unidos tambin ha provocado
importantes cambios. La salida de tantos hombres,
mujeres y nios altera desde la vida familiar y las
relaciones entre los sexos, hasta la vida poltica de las
comunidades: las mujeres se tienen que encargar de
tareas que antes eran exclusivas de los hombres; los

cargos son ocupados por personas que se encuentran


fuera de la comunidad; los abuelos se tienen que
hacer cargo de la educacin de los nietos. Los
emigrantes que regresan a sus comunidades tras
haber trabajado o estudiado afuera piensan de
manera diferente y su relacin con la tradicin
comunitaria es distinta. Por otro lado, la cultura y la
identidad de los indgenas migrantes se modifica,
pues ya no viven en su territorio tradicional, ni se
dedican a las actividades acostumbradas, ni participan
de manera continua en las fiestas, el sistema de
cargos y la vida comunitaria. Sin embargo, esto no
significa que pierdan completamente su relacin con
su comunidad, ya que mantienen vnculos estrechos
con ella por medio del telfono o el internet y
regresan, cuando pueden, a sus pueblos para
participar en fiestas y ceremonias importantes.
Igualmente, es frecuente que los migrantes busquen
establecerse cerca de otras personas de su misma
comunidad para intentar mantener elementos claves
de su vida comunitaria: hablar su lengua, preparar su
comida a la manera tradicional y celebrar sus fiestas
La creciente migracin indgena a las ciudades y a
otras regiones de Mxico y de Estados Unidos ha
provocado importantes cambios. La salida de
hombres, mujeres y nios altera la vida familiar, las
relaciones entre los sexos y la vida poltica de las
comunidades. Los pueblos indgenas de Mxico y
ceremonias. De esta manera reproducen su identidad
en un contexto diferente, pues, por ejemplo, tienen
que buscar nuevos lugares sagrados donde realizar
ofrendas a los dueos de la vegetacin o de los
animales. As van construyendo nuevos territorios, en
zonas a veces muy distantes de su territorio original.

En sus nuevos lugares de residencia es frecuente que


los migrantes se relacionen con habitantes de pueblos
vecinos que hablan su misma lengua y descubran que,
ms all de las diferencias y rivalidades que podan
existir en sus comunidades de origen, comparten
lenguas, cultura y muchos otros elementos de su
identidad que los hermanan en un contexto donde las
diferencias con los otros grupos con los que conviven
son mucho mayores. Esto los puede llevar a una
redefinicin de su identidad, que antes se centraba
nicamente en su comunidad y ahora se hace ms
amplia, para incluir a los pueblos vecinos e incluso a
todo su grupo etnolingstico. Tal es el caso de los
mixtecos que han emigrado a la ciudad de Mxico, a
Baja California y a Estados Unidos, quienes ahora
defienden una identidad mixteca que se extiende a
todos los hablantes de las diversas variedades de la
lengua, independientemente de su comunidad de
origen, y tambin una nueva identidad indgena, que
incluye a otros pueblos vecinos, como el triqui y el
zapoteco. Todos los mexicanos se han visto expuestos
a la globalizacin econ- mica y cultural de las ltimas
dcadas. Los indgenas, tambin han estado en
contacto constante con la cultura global de los medios
de comunicacin, la moda, los aparatos electrnicos,
la publicidad, y participan de esta cultura adoptando
modas y costumbres de la cultura global, dentro de la
medida de sus posibilidades econmicas, que muchas
veces son limitadas. Esto ha llevado a muchos a
devaluar sus propias tradiciones, pues no gozan del
prestigio y del poder asociados con los medios de
comunicacin. Este fenmeno, que afecta a otros
sectores de la sociedad mexicana, es particularmente
fuerte entre los jvenes que cuestionan e incluso

rechazan la cultura e identidad de sus padres. Sin


embargo,
la
globalizacin
no ha
significado
nicamente la imposicin de la cultura de los medios
de comunicacin, sino tambin el renacer de las
identidades particulares y locales, que han adquirido
un nuevo valor y un nuevo inters a nivel mundial.
Algunos pueblos indgenas, como el huichol y el maya,
han aprovechado el fenmeno y han logrado que su
cultura, su arte y su identidad sean reconocidas a
nivel Pueblos Indgenas del Mxico Contemporneo
mundial. Esto les ha dado ciertas ventajas econmicas
y culturales respecto a otros pueblos indgenas e
incluso respecto a los pueblos no indgenas de sus
regiones. Por ejemplo, las comunidades mayas de
Chiapas que apoyaron al ezln recibieron la solidaridad
de muchos grupos internacionales en buena medida
debido a que eran indgenas. Estos grupos tambin
han sabido utilizar las tecnologas ms modernas,
como el video y el internet, para difundir su cultura,
sus ideas y sus luchas. Por otro lado, los movimientos
indgenas
mexicanos
se
han
vinculado
con
movimientos similares en otros pases y han
aprendido de sus demandas y sus estrategias. Por
ejemplo, la demanda de autonoma, que se ha vuelto
central para muchos movimientos en Mxico, se
inspir en las luchas de pueblos de otros pases, como
los miskitos de Nicaragua, as como en convenios
internacionales, como el 169 de la Organizacin
Internacional del Trabajo, que define el derecho de los
pueblos indgenas a su autodeterminacin. El gobierno
mexicano tambin ha respondido a estos ejemplos e
influencias extranjeras, que lo han sensibilizado al
valor de la pluralidad cultural y lo han presionado para
que respete los derechos de los pueblos indgenas. En

este sentido, la Organizacin de las Naciones Unidas y


otros organismos internacionales han jugado un papel
muy importante al vigilar de cerca la situacin de los
pueblos indgenas mexicanos y sealar los abusos
cometidos contra ellos. En suma, los cambios en la
vida, la cultura y la identidad de los indgenas, como
los que han experimentado el resto de los mexicanos,
abarcan desde lo personal y familiar hasta lo
comunitario, lo regional, lo nacional y lo mundial.
EsNia con blusa y calabacn. Mxico, D.F. Fotgrafo:
Josu Anaya Cruz, 2007. Fototeca Nacho Lpez, CDI.
Los pueblos indgenas de Mxico to no es algo sin
precedentes en la historia de estos pueblos y de
nuestro pas: la Conquista, la Independencia y la
Revolucin trajeron tambin transformaciones muy
profundas en todos los mbitos. Como sucedi
tambin en esas ocasiones, en la actualidad tanto los
ind- genas como el conjunto de la poblacin estn a
la bsqueda de nuevas formas de relaciones
personales, polticas y sociales, de nuevas maneras de
definir y defender sus identidades. Esta bsqueda es
un proceso complejo y contradictorio, porque existen
opiniones y posiciones diferentes en cada comunidad
y en toda la nacin; igualmente, los cambios en las
identidades indgenas afectan la identidad de los
dems mexicanos y viceversa. Por ello los debates en
torno a la posicin de los indgenas en la nacin
mexicana y a la relacin entre ellos y los otros
sectores de nuestra sociedad se han hecho muy
intensos en los ltimos aos, particularmente despus
de la insurreccin del ezln en enero de 1994