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ABANDONANDO

A EUROPA: ARARIPE JNIOR E A


IDENTIDADE NACIONAL

Ricardo Luiz de SOUZA1

RESUMO: O pensamento de Araripe Jnior sempre teve como objetivo a


compreenso dos determinismos que teriam, segundo ele, estruturado a construo da
nacionalismo. Compreend-lo deve tomar como ponto de partida, portanto, a anlise
por ele efetuada sobre a ao de tais determinismos, bem como a originalidade de
sua obra, bem como a originalidade a ela conferida pela criao de conceitos ligados
a um profundo sentido de nacionalidade.
PALAVRAS-CHAVE: Cultura. Identidade nacional. Nacionalismo.
Nascido no Cear em 1848 e falecido no Rio de Janeiro em 1911, Araripe
Jnior foi um intelectual pertencente gerao de 1870, tendo tido marcante atuao
como crtico literrio, mas, como foi comum em sua poca, caracterizada por escassa
especializao e institucionalizao intelectual, atuou em diversas reas. Fez parte,
no Recife, da Escola do Recife e, em Fortaleza, da Academia Francesa e da Escola
Popular, e seu pensamento marcado por caractersticas comuns a outros intelectuais
de sua gerao, tais como a crena no poder transformador da cincia e a busca por
determinismos vlidos para a explicao da realidade brasileira. Mas Araripe criou,
ao mesmo tempo, uma obra inovadora e original.
Santana (2001) menciona a agilidade com a qual os grupos intelectuais
brasileiros tomaram conhecimento, no final do sculo XIX, das concepes
evolucionistas. Pertencendo a esses grupos, Araripe, assim como seus colegas de
gerao, foi evolucionista e determinista. E poderia ser diferente, questiona Bosi
(1978, p.14)?
A sua cultura filosfica, amadurecida junto Escola do Recife, no poderia deixar
de ser determinista. Os trs estados de Comte (teolgico, metafsico, positivo), os
trs fatores de Taine (raa, meio, momento histrico) e o evolucionismo biolgico

1 UNIFEMM Fundao Educacional Monsenhor Messias. Centro Universitrio de Sete Lagoas. Sete
Lagoas MG Brasil. 35.701.242- riclsouza@uol.com.br
Estudos de Sociologia, Araraquara, v.12, n.22, p.11-26, 2007

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de Darwin, generalizado por Spencer, deram a Araripe e gerao de Araripe, um
lastro de idias que no foi alterado at a Primeira Guerra Mundial.

De fato, Araripe foi determinista, como Slvio Romero e Euclides da Cunha,


entre outros, tambm o foram, mas onde o determinismo natural e racial, na obra
destes autores, consistiu na importao de teorias europias que condenavam
inviabilidade o desenvolvimento nacional, por ser este incompatvel com as
caractersticas de sua natureza e da formao racial do brasileiro, Araripe inverteu
os sinais, o que ressaltado por Ventura (1991, p.91), que acentua a originalidade
do pensamento do autor em relao s teorias raciais dominantes em sua poca:
Araripe criticou o racismo e o eugenismo, e se afastou dos modelos etnolgicos
coerentes poca, o que tornou singular sua posio na crtica literria do final do
sculo XIX.
Seria a natureza, ento, que funcionaria como chancela para o futuro, apesar
de todos os percalos do desenvolvimento social. Criou-se, dessa forma, uma nova
antinomia, retratada de forma exemplar em trecho que, embora longo, deve ser
mencionado, por sua importncia para a compreenso da obra do autor:
Pergunte-se aos oramentos do governo, aos bancos, praa do comrcio,
lavoura, quais as necessidades do pas; inquira-se da imprensa e dos clubes de
propaganda sociais o que existe de tropeos, de dificuldades em seu caminho;
procure-se saber quais as indstrias que prosperam; e ter-se- um acmulo de
causas que seriam bastantes para plantar um desnimo eterno, se no Brasil a
natureza no estivesse sempre a reagir, impulsionando-nos para um progresso
indefinido. (ARARIPE JNIOR, 1958, p.397).

Cairo (2000) acentua a influncia de Taine na obra de Araripe, com o meio


funcionando como elemento bsico para a construo do princpio da obnubilao
braslica. Mas h outras influncias igualmente importantes. O mtodo utilizado por
Araripe determinista, e assume a influncia de Buckle, como Euclides e Romero
tambm o fizeram. A natureza brasileira, acentua ele, utilizando as palavras do
escritor ingls, enfraquece a razo e abre [...] uma fenda na estratificao da natureza
civilizada, para dar passagem poderosa influncia do ambiente primitivo[...] e, a
este fenmeno, ele d o nome de obnubilao braslica (ARARIPE JNIOR, 1958,
p.497). E o define: Consiste este fenmeno na transformao por que passavam
os colonos atravessando o Oceano Atlntico, e na sua posterior adaptao ao meio
fsico e ao ambiente primitivo (ARARIPE JNIOR, 1960, p.407). Ele consiste,
enfim, no lento processo levado adiante pelos colonos de abandonar a Europa, no
apenas no sentido geogrfico, mas, tambm, histrico e cultural e construir, a partir
da, uma identidade nacional.

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Abandonando a Europa: Araripe Jnior e a identidade nacional


O brasileiro torna-se especfico em relao aos demais povos a partir da atuao
desse fator, o que transforma os determinismos naturais no elemento mais importante
na estruturao da nacionalidade brasileira, jogando, em sua obra, a questo racial
para o segundo plano. E ele acentua tal preponderncia, enumerando os tpicos a
partir dos quais a natureza exerce sua influncia e demonstrando estar consciente da
inverso por ele proposta em relao ao pensamento social de seu tempo, no qual a
raa e no o meio era o fator a ser primordialmente levado em conta:
Hoje como ontem, a reao do meio fsico, a influncia cataltica da terra, as
depresses e modificaes do clima tropical, a solidariedade imposta pelas
condies da vida crioula com a flora, com a fauna, com a meteorologia da nova
regio, so outras tantas influncias que esto a invadir sorrateiramente estrangeiros
e brasileiros, sem que estes se apercebam, certos, como esto, do triunfo das suas
qualidades tnicas e da propulso civilizadora de origem. (ARARIPE JNIOR,
1960, p.69).

O brasileiro, em sntese, julga-se mais europeu do que de fato , errando


ao colocar em segundo plano a influncia opressiva do meio natural no qual vive.
Mas tal meio age de forma inexorvel, quebrando os esforos para a adoo de
uma correo europia cuja inviabilidade nos trpicos Araripe Junior (1960, p.70)
acentua: O tropical no pode ser correto. A correo o fruto da pacincia e dos
pases frios; nos pases quentes a ateno intermitente.
Araripe recusa qualquer forma de pessimismo oriundo do que seria a
inferioridade racial do brasileiro e atenua, embora no recuse, o pressuposto da
desigualdade racial expressamente afirmado por Slvio Romero (1979, p.129),
quando este acentua: A distino e desigualdade racial um fato primordial e
irredutvel, que todas as cegueiras e todos os sofismas dos interessados no tem fora
de apagar. E o que Araripe critica acima de tudo em Romero o que ele define
como o pessimismo do autor, provocado por sua viso negativa da formao racial
brasileira, assim sintetizada: O servilismo do negro, a preguia do ndio e o gnio
autoritrio e tacanho do portugus produziram uma nao informe, sem qualidades
fecundas e originais. (ROMERO, 1977, p.266). A concluso a que chega Araripe
oposta, abrindo caminho para a valorizao racial do brasileiro que seria adotada
dcadas depois por Gilberto Freyre, bem como para a crtica das teorias raciais que
seria desenvolvida, entre outros, por Manoel Bomfim e Alberto Torres:
Ao contrrio disto, penso que temos raa capaz de todos os progressos e que longe
de desprezarmos as nossas qualidades diferenciais, devemos cultiv-las com amor,
de sorte que, entrando no concerto das naes e tirando dele a fora que nos falta,

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possamos dizer ao mundo qual nosso papel e a feio que a natureza nos destinou.
(ARARIPE JNIOR, 1963, p.327).

E ele antecipa Freyre, igualmente, ao traar um perfil quase ldico das relaes
raciais na histria brasileira. O percurso da miscigenao orientou-se, segundo
Araripe, mais pela atrao sexual exercida pela indgena, primeiro, e pela negra,
depois, sobre o portugus que pela violncia. o elemento ertico, pelo menos, que
o autor acentua, ao afirmar: A negra mina, carinhosa, inteligente e bela, seduzindo
com a formosa carnadura e pelo busto lustroso e escultural da Vnus africana o
portugus libidinoso, no custou a vencer a indgena nesse concurso de procriao.
(ARARIPE JNIOR, 1960, p.411).
Ele faz ainda, em relao ao processo de miscigenao, a crtica antecipada
de um argumento que seria largamente utilizado por pensadores autoritrios como
Oliveira Viana (SOUZA, 2001). No ter percebido a incompatibilidade entre a
formao mestia do brasileiro e a adoo, no Brasil, de instituies democrticas
foi, para este autor, o grande erro dos liberais brasileiros, o que o leva a concluir:
Foi justamente por no terem dado nenhuma importncia ao desse poderoso
modificador sociolgico que o parlamentarismo ingls e o presidencialismo americano
no puderam realizar nunca o sonho dos que o sonharam nesta terra. (VIANA,
1947, p.56). Araripe Junior (1963, p.183) critica, precisamente, a constatao da
impossibilidade de implantao de um regime democrtico no Brasil por ser ele
invivel em uma nao de formao mestia, atribuindo tal idia a pensadores ingleses
interessados em justificar a dominao exercida por sua nao sob outros povos:

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popular pela reproduo automtica, pela imitao contnua do seu modo de poetar.
(ARARIPE JNIOR, 1960, p.474).
Permanece, contudo, a idia de naes inferiores, o que demonstra ser
Araripe capaz de criticar as teorias raciais, mas no, ainda, de desvencilhar-se delas;
no mximo, coloca-as em segundo plano. A imagem do mestio insubmisso, pouco
confivel, pouco dado ao trabalho, recorrente na cultura brasileira e afirmada
nos anos trinta, entre outros, por Azevedo Amaral, que aponta uma irredutvel
tendncia ao parasitismo (SOUZA, 2005), o que leva o autor a buscar sobrepujar o
que define como a influncia deletria exercida pelo mestio a partir da nfase no
branqueamento: E cabe assegurar a vitria tnica dos elementos representativos
das raas e da cultura da Europa se os reforarmos pelo afluxo contnuo de novos
contingentes brancos. (AMARAL, 1938, p.231).
Tambm Araripe parte de tal pressuposto e o utiliza em mais de um momento
de sua obra, gerando uma certa proximidade nas posies adotadas por ele e Romero,
em que pese os diferentes pressupostos por eles adotados. Embora seja, no contexto
cultural de seu tempo, o opositor da utilizao da raa como fator relevante, ele
erige-se em desconfiado crtico do mestio, embora saliente sua importncia, assim
como Romero- o defensor da desigualdade racial- o faz ao apontar a mestiagem
como fator constituinte da nacionalidade e acentuar: Todo brasileiro um mestio,
quando no no sangue, nas idias. (ROMERO, 1943, v.1, p.275).
Em seu estudo sobre Gregrio de Matos e sua poca, por exemplo, Araripe
Junior (1960, p.432) adota, ao descrev-lo, a imagem do mestio ao mesmo tempo
indolente e rebelde:

Pensam eles, sem talvez se aperceberem disso, que sendo o destino de sua raa
a conquista do Universo, no admirvel que outras raas possam construir um
direito pblico igual ao seu, nem que o possam utilizar sem o adjutrio de sua
influncia tutelar. Da o esforo que empregam no s em condenar as naes
inferiores, ao jugo do seu poderio, mas em convenc-las de que intil pretenderam
adotar as instituies anglo-saxnias direo de seus negcios.

Os mulatos no eram prticos, nem persistentes, nem coerentes, nem assduos


no trabalho. Apaixonados, impetuosos, to fceis de serem sugestionados por
uma coisa, como de abandon-la despeitados, eles durante aquelas pocas foram
vistos, ao lado do branco e contra o branco, sempre inflamados, muitas vezes
desarrazoados, mas propulsivos, agressivos, destruidores.

E a importncia da mestiagem mencionada em mais de um aspecto. O


folclore brasileiro, por exemplo, , para Araripe, filho da mestiagem. Nasceu do
encontro entre o branco e a negra, com as mestias elaborando todo um conjunto de
elementos folclricos e um poeta como Gregrio de Matos aglutinando-o em forma
culta (ARARIPE JNIOR, 1960), elaborando, assim, uma sntese entre poesia culta
e o folclore que , na concepo de Araripe, exemplar. Fazendo isto, Gregrio criou
uma obra que seguiu um caminho peculiar: foi esquecida pelo mundo literrio,
mas tornou-se influente no meio do povo: Essa influncia se produziu na massa

Malgrado suas prprias contradies, Araripe situa-se, entretanto, como um


dos pioneiros na crtica utilizao, no Brasil, de teorias baseadas no conceito de
superioridade racial, assinalando, j em 1903, os interesses imperialistas que as
fundamentariam. Tal conceito foi criado, segundo, ele, para justificar a expanso
imperial das naes do Velho Mundo e s pode ser compreendido a partir de tal
contexto. Por outro lado, a imigrao pacfica de colonos europeus no pode ser
confundida com qualquer forma de dominao imperial, embora ele faa aluso aos
riscos provenientes de uma imigrao descontrolada.

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Segundo Romero (1943, v.1, p.275), [...] as trs provncias do extremo Sul
tero, em futuro no muito remoto, um to grande excedente de populao germnica,
vlida e poderosa, que a sua independncia ser inevitvel. E Araripe Junior (1963,
p.49) alude a estas idias ao referir-se imigrao alem no Rio Grande do Sul:
Tenho ouvido dizer que esse grupo colonial constitui um perigo para o pas, como
base de operaes psquicas apropriadssimas conquista, desde que o Imperador
Guilherme se disponha a invadir a regio. Mas formula argumentao oposta,
ressaltando o carter eminentemente pacfico do processo migratrio que ali se
realiza.
Colocar o determinismo racial em segundo plano no significa, portanto,
neg-lo, j que ele admite a existncia de uma concorrncia entre as diversas raas,
na qual uma delas sempre assume a dianteira, tornando-se superior em relao s
demais. Mas, neste momento, ele leva em conta a cultura como fator determinante
em relao raa: uma raa por ele definida como inferior, como a semita, pode
impor-se a uma raa por ele definida como superior, como a ariana, desde que a
inferioridade racial seja suplantada pela superioridade cultural.
De todo este raciocnio histrico ele tira concluses que visam suplantar um
certo pessimismo comum a seu tempo, derivado da constatao da inferioridade
e do atraso do povo brasileiro. Que atrasado, sim, mas que pode suplantar o
atraso e tomar a dianteira na corrida o pensamento de Araripe marcadamente
evolucionista- , desde que o desenvolvimento cultural o permita. E a chave, conclui
ele, est na educao: Os povos, como os indivduos, tem um temperamento que a
educao corrige e modifica. (ARARIPE JNIOR, 1960, p.216).
A discordncia entre Romero e Araripe deve-se ao privilgio dado pelo primeiro
raa como fator determinante, enquanto Araripe destaca o meio. Romero (1943,
v.1, p.277), efetivamente, argumenta: Conquanto reconheamos a extraordinria
influncia do meio, cremos ainda superior a da raa. Toda a polmica travada por
ambos gira em torno deste tpico, e quando Araripe anuncia que dela se despedir,
exatamente tal discordncia que ele reala: Ei-la: diz o autor da Introduo que o
meio fsico no tem essa importncia que lhe quero dar, tendo sido agente primordial
apenas quando as raas se formaram. Discordo disso. Ele continua a exercer a mesma
influncia sobre toda a vida terrestre, especialmente sobre as raas. (ARARIPE
JNIOR, 1958, p.299, grifo do autor).
Na obra de Araripe, enfim, o estudo da influncia do meio e a necessidade de
ressaltar sua preponderncia ocupam lugar de destaque. Eis um trecho, entre outros,
que funciona como princpio metodolgico que ele jamais colocaria em questo: O
meio determinou o aparecimento das raas e as modificou consecutivamente. As raas
alteraram-no, depois, e diminuram a sua influncia imediata; assim artificializado, o

meio passou a exercer uma ao indireta, porm muito mais complexa e importante.
(ARARIPE JNIOR, 1958, p.492).
Romero (1943, v.1) acentua a multiciplicidade de fatores a serem levados em
conta por quem se disponha a compreender a realidade brasileira ou qualquer outra
realidade. E igualmente sobre este tpico que incide a crtica de Araripe ao autor e a
diferena metodolgica fundamental entre ambos. No meio desta diversidade, Araripe
elege o clima como fator determinante e lamenta que Romero no tenha conferido a
ele a devida ateno, o que teria tornado confusa a sua anlise do desenvolvimento
histrico brasileiro: Era sobre esse fio que, escrevendo a histria do Brasil, faria
girar todos os demais elementos; e com tal ponto de vista, tenho certeza que chegaria
explicao de muitos fatos obscuros. (ARARIPE JNIOR, 1958, p.278).
Araripe, enfim, filia-se a uma corrente de pensamento que tem, em Montesquieu,
um de seus precursores, quando este afirma a preponderncia do clima como fator
explicativo: Se verdade que o carter do esprito e as paixes do corao so
extremamente diferentes nos diversos climas, as leis devem ser relativas diferena
dessas paixes e diferena desses caracteres. (MONTESQUIEU, 1973, p.209).
Quando ele acentua, ainda: Foram as diferentes necessidades nos diferentes climas
que formaram as diferentes maneiras de viver e so essas diferentes maneiras de
viver que formaram os diferentes tipos de leis. (MONTESQUIEU, 1973, p.214).
E quando ele exemplifica tais diferenas: No nos devemos, pois, espantar que a
covardia dos povos de clima quente os tenha, quase sempre, tornado escravos, e que
a coragem dos povos dos climas frios os tenha mantido livres. uma consequncia
que deriva de sua causa natural. (MONTESQUIEU, 1973, p.247). So estes, em
linhas gerais, os pressupostos tericos adotados por Araripe.
A influncia mencionada por ele no que diz respeito influncia determinante
do clima, contudo, a de Buckle, embora ele conteste as idias do autor ingls
quando este afirma a incompatibilidade entre a sobrevivncia do homem branco e
o clima tropical. Araripe acentua, pelo contrrio, sua permanncia e sobrevivncia,
alm de definir o mameluco, entre outros mestios, como um elemento tnico de
energia incomparvel. Ao mestio recusado, aparentemente, qualquer ndice de
inferioridade racial. E ele acrescenta: Acresce que o Brasil no s de mestios:
e se estes muito tem concorrido, na arte, para o seu desenvolvimento, no menos
certo que a raa branca no perdeu aqui os seus foros hereditrios. (ARARIPE
JNIOR, 1963, p.401). Tal recusa, portanto, contraditria, por no por em questo
a superioridade do homem branco, definindo-a, pelo contrrio, como um foro
hereditrio.
Da mesma forma como faz a crtica do racialismo ou, pelo menos, nega
preponderncia ao fator racial, Araripe , ao mesmo tempo, antipositivista e

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antisocialista; doutrinas tidas por ele como inviveis nos trpicos e que ele trata
em conjunto:

enorme tenaz, que pretende aferrar o esprito do mundo. (ARARIPE JNIOR,


1958, p.271).
Mas o que, acima de tudo, caracteriza Araripe seu nacionalismo ferrenho. J
em texto publicado em 1869, o autor anuncia o princpio nacionalista que, segundo
ele, sempre nortearia sua obra e do qual, de fato, ele jamais se afastaria:

Fundado na renncia de si mesmo, o positivismo poltico e religioso, produzindo a


tristeza, gerando o pessimismo deprimente, , pelo menos na atualidade, doutrina
muito pouco vivel no Brasil, principalmente porque o socialismo, seja qual for a
forma que tome, est condenado a vegetar, na Amrica, ao menos por estes cem
anos. (ARARIPE JNIOR, 1960, p.334).

Como o mineiro pertinaz, irei entranhar-me nas grotas e cavernas de minha ptria;
e, ainda mesmo que isto venha em detrimento dos estudos que me solicitam de mais
perto, delas no me afastarei, tenho certeza de que jamais me hei de arrepender
de um passo que talvez muitos julgam no acertado. (ARARIPE JNIOR, 1958,
p.42).

E polemizando com Carlos de Laet, Araripe contesta a autoridade de Comte- do


qual Laet valera-se para fundamentar seus argumentos- em mesologia e etnologia,
e aproveita para matizar e afirmar, ao mesmo tempo, a influncia climtica por ele
sempre ressaltada. Se o clima pode ser modificado e artificializado, sua influncia
nunca anulada. E mesmo quando uma populao consegue tornar salubre uma
regio cujo clima era, at ento, incompatvel com suas caractersticas raciais, o que
temos, no caso, uma nova confirmao da influncia decisiva do fator climtico, j
que tal populao precisou despender imensos esforos para tornar benficos, enfim,
seus efeitos (ARARIPE JNIOR, 1960).
Onde ele se aproxima do positivismo no infatigvel elogio da cincia. A
gerao de 1870, da qual Araripe fez parte, deu incio a um processo sistemtico
de reflexo sobre o papel a ser desempenhado pela intelectualidade brasileira, e um
processo no qual tal intelectualidade passou a receber sua parcela de culpa sobre
o que era considerado o atraso nacional (SOUZA, 2004), sendo uma boa parte das
crticas oriundas do fato de os intelectuais terem, segundo seu crticos, descuidado-se
da adoo de padres cientficos para a anlise da realidade, apegando-se a moldes
beletristas e bacharelescos que geraram, por sua vez, uma acentuada indiferena
perante tal realidade, o que Euclides deplora em tons veementes: Escasseiam-nos as
observaes mais comuns, merc da proverbial indiferena com que nos volvemos
s cousas desta terra, com uma inrcia cmoda de mendigos fartos. (CUNHA,
1984, p.22), Da mesma forma, Romero (1969, p.206) condena [...] as literatices dos
escritores e polticos que se julgam, eles, esses desfrutadores de empregos pblicos,
posies e profisses liberais, os genunos e nicos brasileiros, a alma e o brao do
povo e por isso se arvoram em nossos diretores[...], delineando a crtica que seria
igualmente formulada por Araripe.
O elogio da cincia se casa em sua obra, como usual em seu tempo, com o
anticlericalismo, e ele afirma: verdade que a instituio do papado continua; mas,
existindo, no tem outra vida que no seja a de um imenso anacronismo (ARARIPE
JNIOR, 1958, p.90). Mas, ainda aqui, ele permanece um crtico irredutvel do
positivismo, ressaltando: No positivismo no vejo seno os lineamentos de uma

E ele se aproxima igualmente de Slvio Romero nos princpios que ambos


adotam enquanto crticos literrios. A crtica literria, segundo Romero (1982,
p.101), deve apoiar-se no estudo de determinismos extra-literrios Para ele, [...] a
razo pela qual vo ficando quase sempre incompreendidos nossos tipos literrios,
ainda dos mais notveis, porque a crtica entre ns nunca se d ao trabalho de
estudar os fatos pertinentes vida espiritual brasileira sob suas diversas relaes,
sob seus diferentes aspectos. Neste ponto, o sergipano e o cearense esto de pleno
acordo. Segundo Araripe Junior (1958, p.509), [...] os produtos de arte, embora
imediatamente subordinados ao subjetivismo do artista, do mesmo modo que a
linguagem, o direito, a poltica e a religio, no podem aparecer seno como produto
social; nem h, mesmo, quem a conceba fora das relaes de coletividade. E ainda,
a obra literria no pode, nunca, ser compreendida apenas a partir de seu estudo
hermenutico. Cumpre estudar todos os fatores sociais, culturais, naturais, que
atuaram sobre ela, em uma lista que periga mostrar-se infindvel, o que o prprio
autor acentua de forma metafrica: A estesia um produto ltimo; uma florao.
Para explicar a flor teremos de dissecar toda a rvore, depois decompor o ambiente
e o solo, subir com o telescpio aos astros e descer com o gelogo e o microscpio
s camadas inferiores da terra. (ARARIPE JNIOR, 1958, p.295).
A adoo de tal estratgia implicou, no caso de Romero, consequncias que
Antnio Cndido (1962, p.54) aponta com preciso: O que ser, ento, a crtica
fundamentada nestes princpios- meio, raa, cultura? O seu primeiro efeito destruir
o critrio esttico e valorativo vigente at ento. A consequncia prxima tomar
como critrio de valor literrio o carter representativo do escritor, a sua funo no
processo de desenvolvimento cultural [...], com o prprio Romero (1901, p.58)
salientando o critrio de representatividade por ele adotado ao estudar um autor como
Martins Pena: O que procuramos ver nos escritos de Pena foi a histria natural da
sociedade brasileira.

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Assim como Romero, Araripe , portanto, um crtico literrio que nega


autonomia a seu campo de estudo, subordinando-o ao meio social da qual ele
produto e reflexo. Ambos escreveram em um perodo no qual os estudos sociais
buscavam estruturar-se de forma autnoma em relao literatura e no qual a cincia
passava a ser valorizada como o grande instrumento de explicao e transformao da
realidade brasileira. Nada mais natural, portanto, que crticos como eles utilizassem
a cincia como instrumento de crtica literria, subordinando a explicao da obra
de arte explicao que pretendia-se cientfica do meio social que a gerou.
Fundamentando a crtica literria por ele exercida no estudo de fatores extraliterrios, Araripe chega a concluses que extrapolam o terreno artstico e apontam
para diversas outras reas. Duas inexistncias, segundo ele, definem o sentido da
produo literria brasileira. No existe, no Brasil, uma cultura urbana autnoma, com
cada cidade adotando costumes estrangeiros especficos, portugueses ou franceses,
o que determinaria a impossibilidade de criao de uma literatura que no seja um
enxerto europeu, no fosse o fato de a ao da obnubilao braslica implicar, j, na
criao de um estilo. Como Ventura (1991, p.37) salienta, referindo-se a esse conceito,
[...] o estilo nacional se origina, assim, de tal incorporao de traos particulares,
como a tropicalidade e a miscigenao, aos modelos cosmopolitas de literatura e
cultura. ela, portanto, que viabiliza a formao de uma literatura brasileira.
E o Brasil no possui, ainda, um carter nacional e distinto, o que torna o
indianismo uma necessidade imperiosa. Trata-se de retomar eras passadas, como
os franceses fizeram em relao a seus descendentes gauleses, e buscar nelas os
fundamentos de uma identidade ainda a ser construda (ARARIPE JNIOR, 1958,
p.12).
Ao mesmo tempo que defende o indianismo, Araripe faz o elogio do avano do
homem branco e o define como uma epopia a ser exaltada pela literatura brasileira,
criticando o abandono dessa temtica em prol da adoo de modismos e lamentando
em relao a um hipottico jovem autor brasileiro, pouco interessado na histria de
seu pas: Que ateno lhe pode merecer a luta do colono com a excntrica ndole
do indgena, da civilizao com a selvageria, se o seu esprito desapegado das coisas
ptrias, s se nutre do que europeu e s europeu! (ARARIPE JNIOR, 1958,
p.34).
E a maneira como Araripe v os ndios no perodo anterior ao contato com
os brancos- no perodo anterior sua derrota- idlica. Eles so descritos como
guerreiros terrveis e majestosos, superiores, inclusive, aos antigos guerreiros helenos.
Eram impassveis, inabalveis, prontos a serem cantados em prosa e verso, como
de fato o foram: Formar, pois, do resultado de todas estas observaes um ideal
e apresent-lo artisticamente desenvolvido em um poema ou romance, eis o que

do sculo passado para c tem aventurado alguns espritos mais empreendedores e


entusiastas. (ARARIPE JNIOR, 1958, p.37).
O enaltecimento mtico do antepassado indgena reivindicado como
indispensvel, ao mesmo tempo que defendida a necessidade da apologia de sua
destruio. E, finalmente, tal apologia no o impede de lamentar suas consequncias
em relao ao ndio; sua degradao a partir do momento em que se transformou em
raa conquistada. A dicotomia entre o ndio vencido do presente e o ndio mitificado
do passado fundamenta o indianismo brasileiro e assumida com toda a clareza por
Jos de Alencar (1990, p. 61), que afirma: [...] no Guarani o selvagem um ideal,
que o escritor intenta poetizar, despindo-o da crosta grosseira de que o envolveram os
cronistas, e arrancando-o ao ridculo que sobre ele projetam os restos embrutecidos
da quase extinta raa. E tambm Araripe Junior (1958, p.21) a ressalta:

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A raa conquistada ( um fato averiguado) degenera sempre; torna-se


irremissivelmente viciosa e inerte. Como querem, pois, que o ndio mostre hoje
o seu carter soberanamente nobre e independente, quando o vemos jazer atirado
a um ignominioso cativeiro, vexado por milhares de perseguies e coarctado
pelos elementos de uma civilizao que em tudo e por tudo oposta sua ndole,
ao seu gnio?

E o indianismo, atravs de poetas como Basilio da Gama e Santa Rita Duro,


produziu, j, obras, cujo desconhecimento deve-se apenas barreira da lngua, tanto
que Araripe (1958, p.32), referindo-se a estes autores, acentua: O Brasil e suas vastas
regies, vistas pelos prismas de seus belos versos, deslumbrariam a Europa com as
suas riquezas e tesouros, com as suas minas e vegetao inexaurvel, se pudesse a
lngua portuguesa ser apreciada por todas as naes cultas do velho continente.
De um lado, portanto, temos uma cultura urbana importada e incapaz de gerar uma
literatura autntica. Por outro lado, o indianismo j possui uma tradio a ser exaltada
e indica o caminho para a afirmao da nacionalidade. O caminho a ser trilhado,
segundo Araripe, surge claramente definido.
Assim como o ndio o sertanejo , para Araripe, acima de tudo um ser
degradado. Descendente de tipos hericos e herdeiro de um passado moldado em
forma de epopia, a poesia por ele produzida no herdou nada do feitio de seus
antepassados, porque ele em nada com eles se parece. Ele foi degradado pelas
condies sociais nas quais vive, o que gera uma questo formulada pelo autor: Que
sentimento herico encontrar-se-ia em indivduos que, abocanhados em suas nobres
aspiraes, vivendo como escravos, oprimidos, eram obrigados a percorrer os campos
atrs da rs fugitiva, no como o homem que luta pelo sentimento da prpria vida,
mas por uma obrigao e como um tributo? (ARARIPE JNIOR, 1958, p.101).
Da o erro cometido, segundo ele, por poetas como Juvenal Galeno, ao emprestar
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Abandonando a Europa: Araripe Jnior e a identidade nacional

ao sertanejo emoes que ele incapaz de possuir. Se Araripe idealiza, portanto, o


passado, ele traa do presente um retrato, aparentemente, bastante sombrio.
Mas h uma soluo por trs das aparncias: onde a opresso e a misria armam
seu palco reside, euclideanamente, a promessa de construo da nacionalidade;
tanto que, escrevendo sobre Os Sertes, saudando-o, Araripe identifica suas idias
com o pensamento euclideano e assinala ser a oposio entre serto e litoral feita
por este uma comprovao de sua prpria teoria da obnubilao braslica (ABREU,
1997). , portanto, ali, no serto, e no nas cidades, que reside a promessa de uma
identidade nacional ainda por ser construda, com Araripe antecipando, em 1884, a
anttese proposta por Euclides da Cunha:

nas costas. Deixava na penumbra os planaltos. A ao da obnubilao braslica


possibilita, no serto, a permanncia de influncias primitivas, preponderantes, ainda,
no interior da nao, que onde os ndices de uma identidade nacional ainda por ser
construda permanecem intocados, esperando para serem descobertos. E gera uma
ltima consequncia, esta de carter mais grave: a fragilidade sem remdio, porque
naturalmente determinada, da vida intelectual brasileira.
Com efeito, Araripe possui uma perspectiva lgubre da atividade intelectual
no Brasil. Sua fragilidade congnita e determinada por fatores naturais. Trata-se
de uma atividade precria, curta, a ser exercida contra fatores que a exaurem, e que
se debate entre duas alternativas: mergulhar no cio ou consumir-se em um claro.
O mtodo de Araripe marcado por um determinismo implacvel que o leva a
concluses sombrias: a atividade intelectual contnua e produtiva s possvel em
climas frios. E o que resta para o intelectual? Aqui o homem vive pouco; e a vida
intelectual, se um tanto mais intensa, degenera logo em agonia, que impele rpido
para uma morte prematura. Aqui tudo efmero. A prpria natureza o est indicando.
(ARARIPE JNIOR, 1958, p.261).
Tambm a perspectiva a partir da qual ele observa a histria brasileira
marcadamente crtica. Se possvel falarmos em existncia de tradies no Brasil,
trata-se de fenmeno recente. O perodo colonial foi marcado pela existncia de
grupos dispersos, residentes em regies com pouca ligao entre si e ligados antes
Metrpole que uns com os outros a partir de alguma idia de nacionalidade. E ele
conclui: Nenhuma ligao existia, pois, para o esprito no Brasil, seno a ordem da
me-ptria, de onde tudo vinha. Tradio, s com dificuldade se conseguir descobrir
do sculo passado para c. (ARARIPE JNIOR, 1958, p.276).
Crtico, enfim, da colonizao portuguesa, Araripe defende o abandono da
tradio lusitana, que deve ser substituda pelo americanismo. A influncia portuguesa
liga-se a uma tradio caduca, propagada por uma nao decrpita. Refere-se ao
passado e no possui conexes com o presente, o que o leva a exortar: Preocupa-se
com o passado quem no tem futuro. S os velhos aprazem-se em avivar a memria
dos tempos idos. Os moos revolvem as cinzas de onde sairo enquanto os elementos
necessrios conservao do presente, mas com os olhos sempre fitos no horizonte
luminoso que os atrai. (ARARIPE JNIOR, 1958, p.354). Trata-se de uma anlise,
enfim, caracterizada pela crtica herana colonial e por um antilusitanismo que
antecipa os argumentos de um Manoel Bomfim, presente, por exemplo, quando
ele estende sua anlise at sua poca, fazendo a crtica da influncia portuguesa
contempornea:

Nestes repositrios inexplorados justamente onde se opera a surda elaborao


nacional que h de caracterizar o nosso futuro e comea a reagir contra um
certo descuido com que as populaes sem autonomia das capitais, que vivem
uma verdadeira vida de emprstimo, vo subscrevendo s revolues europias,
sem fazer passar as conquistas da civilizao pelo crivo da nossa ndole social,
expurgando o que absolutamente no pode adaptar-se natureza tropical.
(ARARIPE JNIOR, 1958, p.366).

O prprio Araripe ressalta a similaridade entre o conceito por ele proposto


e as idias contidas em Os Sertes. O sertanejo euclideano teria passado por um
processo de obnubilao braslica, processo este que o caracterizou, definiu e moldou
sua especificidade, tornando-o em tudo oposto ao habitante do litoral. E fazendo o
elogio da primeira parte de Os Sertes- como, de resto, do livro como um todo- ela
aponta as concordncias entre o pensamento euclideano e o seu prprio:
As idias, nessa primeira parte emitidas pelo Sr. Euclides da Cunha, podero
achar contradita; mas eu simpatizo extremamente com elas, porque favorecem a
teoria de que algures sustentei, no que respeita obnubilao de que foi vtima o
colono, quando, no primeiro e segundo sculos, depois da descoberta, internou-se
nos sertes do Brasil, cortando as comunicaes com o litoral, e, portanto, com os
centros motores da conquista civilizadora. (ARARIPE JNIOR, 1966, p.93).

E o conceito de obnubilao braslica que funciona como chave para a


compreenso do pensamento de Araripe Jnior. Em relao ao sertanejo, ela atua como
esquecimento ou enfraquecimento das tradies e da mentalidade europia, restrita
aos centros urbanos nos quais sua influncia determinante, o que os torna, ao mesmo
tempo, artificiais em relao essncia da nacionalidade, marcada exatamente pelo
distanciamento em relao ao esprito europeu; pelo seu esquecimento, o que Euclides
da Cunha (1975, p.185) igualmente acentua ao afirmar: O raio civilizador refrangia

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A Colnia portuguesa no Rio de Janeiro cada vez mais vai-se tornando um corpo
estranho na sociedade brasileira,- to estranho como um trambolho que impede
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os movimentos de um rgo,- to estranho como um berne que se nos cravou
nas carnes; produzida a inflamao, ou arrancado com o ferro, ou morre,
reabsorvendo-se os lquidos. (ARARIPE JNIOR, 1958, p.301).

Quando sada o advento da Repblica, por exemplo, Araripe o faz a partir da


crtica ao passado que sempre marcou sua obra. Ele, como acentua Gilberto Freyre
(1959, v.2, p.651), [...] foi dos que sinceramente pensaram a revoluo de 89 ter
sido um movimento diferente dos outros que haviam agitado o Brasil com o nome de
revolues e que haviam sido apenas repercusses de movimentos europeus. Ele v,
no incio dos tempos republicanos, a possibilidade de superao da herana arcaica
ligada dominao portuguesa e o incio de uma poca definida, quem sabe, por
uma nova obnubilao braslica estruturada, agora, em termos polticos e visando
a construo de uma nao, enfim, estruturada a partir de uma identidade especfica.
Porque este, afinal, sempre foi o projeto acalentado por Araripe Jnior.
Porque, enfim, a meno singularidade de Araripe Jnior? Ele foi determinista,
como tantos de seus contemporneos o foram, e envolveu-se em debates sobre temas
presentes nos textos de outros autores de seu tempo. At a, nada de novo. Araripe
se destacou ao deslocar o debate sobre os fatores determinantes no processo de
formao da nacionalidade, jogando a questo racial para um plano secundrio. Onde
ele se destacou, ainda, foi ao recusar a tendncia ao mimetismo cultural to presente
em seu tempo, ressaltando, em seu lugar, a especificidade da civilizao brasileira,
construda e a ser consolidada a partir, precisamente, do abandono da Europa. E ele
se destacou, por fim, a partir de sua tentativa sistemtica, pioneira em mais de um
aspecto, de compreender o Brasil.

LEAVING

EUROPE: ARARIPE JNIOR AND THE NATIONAL IDENTITY

Abandonando a Europa: Araripe Jnior e a identidade nacional

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ABSTRACT: The thought of Araripe Jnior has always sought to understand the
determinisms that would have, according to his ideas, structuralized the construction
of nationalism. To understand it, therefore, we must take as a starting point his
analysis of these determinisms effects, as well as the originality of its workmanship,
which is conferred to it by the creation of concepts deeply connected to the feeling
of belonging to a nationality.

ROMERO, S. Machado de Assis: estudo comparativo de literatura brasileira. Campinas:


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