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J.

Leplat
J.-C. Sperandio

La mesure de la charge de travail par la technique de la tche


ajoute
In: L'anne psychologique. 1967 vol. 67, n1. pp. 255-277.

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Leplat J., Sperandio J.-C. La mesure de la charge de travail par la technique de la tche ajoute. In: L'anne psychologique.
1967 vol. 67, n1. pp. 255-277.
doi : 10.3406/psy.1967.27563
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/psy_0003-5033_1967_num_67_1_27563

LA MESURE DE LA CHARGE DE TRAVAIL


PAR LA TECHNIQUE DE LA TACHE AJOUTE
par J. Leplat et J. C. Sperandio
laboratoire de Psychologie applique
de VE.P.H.E. et C.E.R.P.

La possibilit d'valuer la charge que reprsente pour l'homme un


certain travail conditionne en grande partie le succs des efforts accomplis
en vue d'une meilleure adaptation rciproque de l'homme et du travail.
Comment, en effet, progresser dans ce domaine, si des critres ne peuvent
tre trouvs qui permettent de dire qu'une mthode, un matriel, un
type d'amnagement est meilleur qu'un autre ? C'est sans doute pour
ces raisons que le problme voqu ici a proccup depuis longtemps
aussi bien les responsables de l'organisation dans l'industrie que les
chercheurs de diverses disciplines : physiologie, psychologie et plus
rcemment ergonomie, pour ne citer que les plus essentielles. Malgr
le grand intrt suscit par ce problme, les difficults que soulve sa
solution sont loin d'tre rsolues. Une des difficults essentielles tient
la multiplicit des facteurs qui interviennent en gnral dans le
travail. L'effort humain, comme le remarquent Burger et de Jong (1961),
a souvent un caractre trs htrogne ; il est donc impossible en prin
cipe de trouver une mesure (yardstick) universellement applicable
pour l'valuation de l'effort (p. 187) ce qui amne ces auteurs penser
que la charge totale de travail pourra seulement tre obtenue en va
luant
des facteurs htrognes (ibid.).
On rappellera sommairement dans quelles directions s'est oriente la
recherche des solutions. Une premire voie consiste identifier la charge
de travail pour l'homme aux exigences de travail estimes partir
d'une analyse physique. Mais il est bien vident que s'il existe une
relation entre ces deux variables celle-ci est loin d'tre simple. Soulever
une charge de 30 kg 1 m du sol peut reprsenter selon les individus
et les mthodes qu'ils utilisent, des efforts trs varis. On pourrait citer
des exemples du mme type en ce qui concerne les activits perceptives
ou mentales. On peut dans certains cas valuer la quantit d'info
rmation moyenne qu'un sujet doit traiter un moment donn pour
excuter correctement une tche : il n'est pas sr qu' mme quantit
d'information moyenne correspondent des charges de travail identiques
pour l'homme. On peut d'autant plus en douter qu'on sait la grande
importance du mode de codage de cette information.
On est alors renvoy vers des mesures plus directes de la charge de
travail. En ce qui concerne l'valuation de la charge musculaire, les

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physiologistes disposent de bons critres : consommation d'oxygne,


frquence cardiaque, excitabilit neuromusculaire. Des dispositifs ing
nieux
permettent mme de recueillir les informations utiles dans les
conditions normales du travail.
Avec l'volution technologique le nombre des postes o la composante
musculaire de la charge est la seule ou la plus essentielle, tend diminuer.
L'homme est de moins en moins utilis comme producteur d'nergie
et il devient de plus en plus capteur d'nergie et organe de traitement
de l'information. En d'autres termes, on voit s'oprer une transformat
ion
des caractristiques de la charge qui sont de moins en moins musc
ulaires
et de plus en plus perceptives et mentales.
Le problme de l'valuation directe se pose alors de nouveau, mais
les indices valables pour le travail musculaire s'avrent ici trs inad
quats. La recherche d'autres indices a conduit l'utilisation du seuil
de frquence de fusion subjectif interprt comme indice de fatigue
mentale. Cet indice a t employ avec succs par Grandjean (1965)
dans une tude d'amnagement d'un poste de redressage d'aiguille,
mais d'autres auteurs ont montr que le seuil tait trs li la nature
de la tche et ne pouvait constituer un indice gnralement valable.
Plus rcemment certains auteurs, notamment Kalsbeek (1965), ont
propos d'valuer la charge mentale par l'arythmie sinusale. Cette
mesure est fonde sur le fait que l'irrgularit normale du rythme
cardiaque chez l'homme au repos (arythmie sinusale) se rgularise en
fonction de la charge mentale, bien qu'il y ait peu d'augmentation de
la frquence . Il sera intressant de suivre le dveloppement des travaux
exprimentaux sur ce point.
Un autre indice physiologique de charge mentale est propos par
Bosman, Ettema et Kalsbeek (1965) qui mettent en vidence que le
nombre des mouvements verticaux spontans des globes oculaires et
celui des clignements diminuent en fonction de la qualit d'information
traiter par unit de temps.
Parrot et Baumstimler (1965) tudient l'volution du clignement
palpbral au cours de l'excution prolonge d'une tche d'attention
visuelle soutenue. Ces auteurs observent que la succession des clign
ements palpbraux suit un processus de Poisson et que la frquence de
ces clignements augmente l'apparition de signaux critiques et diminue
l'apparition de signaux non critiques. Mais la nature complexe de
ces processus rend l'exploitation des rsultats difficile pour une mesure
fidle de la charge.
Paralllement la recherche de critres physiologiques, les psycho
logues ont essay de dfinir des caractristiques du comportement sen
sibles
aux variations de charge. La moyenne des temps d'excution et
surtout leur dispersion peuvent constituer des indices utiles, notam
ment dans les tches rptitives (Murrell, 1965). Les phnomnes de
rgulation intervenant au cours de tches complexes peuvent galement
constituer des indicateurs de charge trs intressants (Conrad, 1960,

J. LEPLAT ET J. C. SPERANDIO

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Leplat et Browaeys, 1965) d'autant plus qu'ils apportent parfois des


informations prcises sur l'origine de la charge. Ces mesures indirectes
de la charge puisqu'elles l'valuent par ses effets sont trs
utilises dans la pratique, mais leur interprtation n'est pas toujours
aise.
La technique d'valuation de la charge de travail par la tche
ajoute peut tre classe dans ces moyens de mesure indirects, mais elle
repose sur un principe diffrent qui sera expos maintenant.
Principe de la mthode
L'ide sous-jacente la mthode est que la capacit de travail
d'un individu est limite. Si les exigences d'une tche dpassent cette
limite, la tche ne peut plus tre effectue normalement et tend se
modifier. Mais inversement, comme l'crit Kalsbeek (1965) ce qui
n'est pas utilis dans la performance d'une tche reste la disposition
d'une autre .
La technique de la tche ajoute consiste saturer la capacit
totale (T) de travail (1) par une autre tche dont les rsultats sont
facilement valuables.
(1) :

Cette mme tche servira mesurer la capacit rsiduelle Cr non


utilise par le travail (2)
(2) :

On peut crire

o : C : reprsente la charge valuer ;


Cr :

la charge ajoute ;
Cr :

la charge totale (capacit limite).


Pour une capacit CT donne, c'est--dire pour un individu et une
tche donns, la charge contrle Cr permet d'valuer C, ou mme de
comparer diffrentes charges C1; . . . , C/o.
A. PSYCHOL. 67

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A) Les techniques

L'emploi des tches simultanes n'est pas rcent. Des auteurs anciens
comme Paulhan (1887), Sterzinger (1927), Pauli (1931), y ont fait appel
pour tudier les processus d' attention (cf. Piron, 1934, p. 17-20).
Mais ils se proposaient moins de rechercher une mthode quantitative
de mesure que d'observer ce qu'il advenait lorsque l'activit centrale
prosexique tait sollicite de faon simultane par des tches concur
rentes. Depuis la dernire guerre, cette technique a t utilise pour
mesurer les exigences mentales de tches complexes, principalement en
laboratoire, mais aussi sur le terrain.
Le vocabulaire employ, malheureusement, n'est pas toujours stan
dardis.
Technique des doubles tches (Kalsbeek, 1965), de la tche
supplmentaire (Brown et Poulton, 1961), de la tche secondaire
(Bahrick, Noble et Fitts, 1954), de la tche subsidiaire (Michon, 1964),
ou encore charge de distraction (Kalsbeek, 1964). Plus grave encore, les
mmes termes sont parfois employs de faon quivoque et risquent de
prter confusion comme, par exemple, tche secondaire et tche
ajoute.
a) Tche valuer et tche ajoute
La tche valuer est celle que l'on veut mesurer. C'est en gnral,
une tche complexe qu'il serait difficile d'valuer directement. Cette
complexit peut tenir soit la difficult de dfinir les signaux utiliss,
soit celle d'analyser les processus intellectuels mis en jeu.
La tche ajoute, elle, est choisie par l'exprimentateur. Elle est bien
dfinie et contrle, et servira de rfrence pour l'valuation de l'autre
tche. C'est, en gnral, une tche simple dont les rsultats peuvent tre
facilement valus.
b) Tche primaire et tche secondaire
La tche primaire se distingue de la tche secondaire par la consigne
donne aux sujets. L'excution simultane et parfaite de deux tches
n'est possible que lorsque la charge qu'elles reprsentent ensemble est
infrieure la capacit totale du sujet. Si cette charge est suprieure,
les deux tches entrent en conflit et ne peuvent toutes les deux tre
effectues avec une efficacit maxima. Le sujet reoit donc la consigne
d'excuter toujours une des deux tches en priorit : la tche primaire,
mme si cette excution optima se fait au dtriment de l'autre tche,
dite secondaire.
Un cas particulier consiste ne pas attribuer une tche la priorit
absolue, mais dfinir l'importance respective de chaque tche par un
systme d'valuation. Le sujet a pour consigne d'optimiser le rsultat
global calcul pour l'ensemble des deux tches. Comme on lui commun
ique
ses rsultats, il peut dfinir sa stratgie. Dans ce cas, puisque aucune
priorit n'est attache une tche donne, des perturbations peuvent
tre attendues au niveau des deux tches. Cette technique a t employe
pour l'tude de problmes de surveillance (Leplat, 1965 a).

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c) Deux types de techniques


C'est donc la stratgie impose au sujet qui diffrencie la tche
primaire et la tche secondaire.
La tche valuer pourra tre primaire ou secondaire, selon les
auteurs.
Ainsi, Bornemann (1942), un des premiers avoir introduit la tech
nique de la tche ajoute pour la mesure de la charge mentale, assimilait
tche valuer et tche primaire. La plupart des auteurs procdent
ainsi, c'est--dire qu'ils prennent le travail valuer comme tche
primaire et notent les rsultats de la tche secondaire, par exemple en
pourcentage du rendement cette tche quand elle est effectue seule.
Kalsbeek (1965) a invers les rles en prenant le travail valuer comme
tche secondaire ; la tche primaire est normalise et conue de telle
sorte qu'elle sature des degrs variables la capacit de travail. On note
alors quel degr de saturation de la tche primaire se produit une
dgradation de la tche secondaire, ou plus simplement, les altrations
de la tche secondaire pour un niveau donn de la tche primaire.
d) Choix de la tche ajoute
La concurrence de deux tches en excution simultane se traduit
gnralement par une diminution de chacune des performances. L'effi
cience, en cas de partage, est amoindrie , disait Piron (1934). Mais
tant que la capacit totale n'est pas atteinte, deux activits indpen
dantespeuvent tre excutes sans que l'efficience de chacune soit
diminue, et cette possibilit est directement lie la nature de chacune
des activits.
Ainsi, certaines tches interfrent peu : la performance de l'une est
peu dpendante de celle de l'autre. C'est le cas d'activits automatiques,
ou uniformes, n'exigeant pas ou peu de coordination (exemple :
marcher en chantant). Il en va diffremment quand il s'agit d'activits
voisines ou complexes exigeant des coordinations sensori-motrices fines :
(exemple : effectuer simultanment avec chaque main des ajustements
fins en rponse deux sries indpendantes de stimuli). L'interfrence,
dans ce cas, se traduit par la supriorit de la charge totale correspon
dant
l'excution simultane sur la somme des charges de chaque
tche excute sparment :
Ct + C2
Piron (1934) rapporte qu'une multiplication faite de la main droite
exige 8 s, de la main gauche 15 s. Les deux oprations simultanes
prennent 38 s. On trouverait aussi de nombreux exemples dans l'appren
tissagedu piano avec les deux mains. Mais l'effet inverse peut aussi
tre observ : Corberi (1913) montre qu'un travail ergographique modr
donne un rendement accru chez certains sujets, diminu chez d'autres,
du fait de l'excution simultane d'un calcul mental. La tche ajoute
doit donc tre choisie de faon rduire l'effet d'interfrence.

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Knowles (1963) a prsent quelques caractristiques souhaitables


d'une tche ajoute :
1) Non- interfrence. On choisira la tche ajoute de telle sorte
qu'il y ait le moins possible d'interfrence entre les deux performances.
Mais c'est une condition difficile raliser parfaitement.
2) Simplicit. La tche ajoute doit tre simple pour que les effets
d'apprentissage et les diffrences interindividuelles soient rduites au
minimum. L'effet d'apprentissage sera alors liminable par un exercice
pralable assez court. Pour attnuer l'influence des diffrences inter
individuelles,
on travaillera sur les rsultats individuels.
3) Allure auto -contrle. L'excution d'une tche rptitive peut
se faire allure libre ou impose. Il y a intrt prfrer une allure
contrle par le sujet lui-mme, ou rgle en fonction de ses rsultats
(en utilisant, par exemple, des dispositifs de rgulation en feed-back).
4) Notation. Les indices de charges doivent tre comparables d'une
situation une autre. On verra plus loin les diffrents types de notation
utiliss.
5) Compatibilit. Si possible, on choisira une tche ajoute qui
simule plus ou moins des tches que le sujet pourra tre amen faire
dans la situation relle, hors des conditions d'exprience, en plus de la
tche analyse.
e) Quelques tches ajoutes utilises
Le choix de la tche ajoute est trs li la nature des tches
valuer ; il est bien difficile en gnral de comparer les mrites relatifs
de deux tches ajoutes sans connatre la tche principale tudie.
Quelques types de tches, rpondant certains des critres prsents
plus haut ont t plus souvent utiliss.
1) Les oprations arithmtiques. Elles avaient constitu le matriel
de Paulhan (1887) et de Sterzinger (1927). Elles ont t employes
ultrieurement par Bornemann (1942) dans une tude exprimentale ;
par Brown et Poulton (1961) dans l'tude de la conduite de vhicules ;
par Garvey et Taylor (1959) pour la comparaison des matriels ; par
Bahrick, Noble et Fitts (1954) pour la mesure du niveau de l'apprentis
sage
(et la comparaison de diffrents apprentissages). Il s'agit gnra
lement d'oprations mentales trs simples, soustractions ou additions,
dont les rsultats sont exprims oralement, par crit ou sur un clavier.
2) La dtection de chiffres dans des sries a t employe par Brown
et Poulton dans l'tude cite en 1) mais avec d'autres sujets, et par
Poulton (1958) pour mesurer l'ordre de difficult de quelques tches
sensori-motrices. Dans les cas simples, le sujet doit dtecter un chiffre
(ou un nombre) caractristique dans des squences alatoires de chiffres
(ou de nombres). Des variantes plus complexes existent : garder en
mmoire des valeurs numriques se trouvant dans des squences et les
restituer la demande.
3) Le codage de signaux sur un clavier. Le sujet appuie sur des
touches en rponse certains stimuli, visuels ou auditifs. Le codage

.T. LEPLAT ET .1. C. SPERANDIO

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exige un certain apprentissage. En revanche, l'appareillage qu'il ncessite


permet une notation rigoureuse du niveau de performance. Bahrick
et Shelly (1956) l'ont employ pour mesurer le degr d'automatisation
d'une tche. Linquist (1960) l'a utilis pour mesurer la charge de travail
un poste de simulation de pilotage.
4) Production d'intervalles. Cette mthode a t labore par
Michon (1964). Elle satisfait aux caractristiques souhaites d'une tche
ajoute (cf. Knowles) et permet le calcul d'un indice numrique. Elle
consiste produire des squences de signaux {tapping, signes de tte
ou comptage) avec des intervalles les plus rguliers possibles.
Cette mthode a t utilise par son auteur pour mesurer la difficult
de diffrentes tches : labyrinthe, classement, multiplications, dtection,
Bourdon (on se reportera au / consacr la mesure).
Rcemment, Michaut et Pin (1965) l'ont applique et mise en rela
tion avec des variables psychophysiologiques dans une tche de conduite
automobile urbaine.
5) La mthode de Kalsbeek. Les diffrentes tches ajoutes cites
ci-dessus ont jou le rle de tches secondaires. Mais on a vu que la
tche ajoute pouvait aussi, dans certains cas, tre prise comme tche
primaire (Kalsbeek, 1965). Le sujet doit alors maintenir au niveau
maximum la performance la tche ajoute (P) : on dtermine diff
rents niveaux de difficults (stress) et on en mesure l'effet sur la tche
secondaire (S).
Dans l'exprience de Schouten, Kalsbeek et Leopold (1962), la
tche P consistait appuyer sur des pdales (droite, gauche) en rponse
des stimuli auditifs constitus par des sries de sons (250 et 2 000 c/s),
sries alatoires intervalles rguliers ou irrguliers.
Les tches S values dans cette exprience taient trs diffrentes
les unes des autres.
1) Appliquer un crou et une rondelle sur une vis de 8 mm ;
2) Entrer une cheville dans un trou de 8 mm (avec une tolrance de
0,1 % 50 %) ;
3) Rsoudre des oprations arithmtiques simples et crire les rponses
(cf. test de Kraepelin) ;
4) Excuter ] 'preuve du labyrinthe de Porteus ;
5) crire un texte libre spontan.
Pour toutes les tches tudies, on observe une dgradation de la
performance la tche S quand crot la difficult maintenir une per
formance
maxima la tche P1.
Cette brve revue des principales tches ajoutes classiques ne permet
gure de les comparer entre elles, car si ce n'est dans l'exprience
de Brown et Poulton, mais pour des sujets diffrents et avec des niveaux
1. Certaines tches valuer ne peuvent tre tudies par cette technique,
notamment celles o il serait impossible ou dangereux de raliser exprimen
talementdes dgradations (exemple : la conduite automobile).

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d'apprentissages diffrents on a peu cherch valuer une mme


tche, dans les mmes conditions exprimentales, par des tches ajoutes
diffrentes.
Notons cependant que, rcemment, Taverne et Koster (1965 b)
ont compar les rsultats obtenus pour diffrentes tches ajoutes d'une
part (tche de raction, tche rythmique, tche de pistage) et la mthode
d'arythmie sinusale de Kalsbeek et Bttema (1965) d'autre part, par
rapport diffrents critres d'valuation du travail.
Sept travaux ont t ainsi examins et les rsultats sont rsums
dans le tableau I.
TABLEAU I
La mesure de la charge perceptive : comparaison de quelques mthodes
pour divers critres
(D'aprs Taverne et Koster, 1965 b)
~~ - ___^
Mthode
Cri tre
^~~~~~-____^

Raction

Pistage

Rythme

Arythmie
sinusale

Corrlation
avec l'impression subjective

Bonne

Mauvaise

Trs bonne

Mauvaise
(ngative)

Bonne

Trs bonne

Mdiocre

Discrimination
entre la situation de repos Trs bonne
et la situation de travail
Discrimination
entre les 7 travaux

Mdiocre

Mdiocre

Trs bonne Trs bonne

Influence
sur le travail normal

Forte

Mdiocre

Faible

Nulle

Utilisation pratique

Mauvaise

Mdiocre

Bonne

Idale

f) Types de mesures obtenues


Dans la plupart des expriences, il s'agit simplement de comparer
deux modalits exprimentales. La mesure est alors constitue par
l'cart entre les rsultats obtenus la tche secondaire en excution
simultane et en excution isole.
Par exemple, Poulton (1958), pour comparer deux tches primaires
(P1( P2), note le nombre d'erreurs la tche secondaire effectue seule,
puis effectue avec P ou avec P2. De mme, Brown et Poulton (1961),
pour comparer deux situations de conduite automobile, font effectuer
aux sujets la tche secondaire seule avant et aprs l'excution simultane
et se rfrent ensuite la moyenne des scores obtenus avant et aprs.
Le mme principe est sous-jacent des techniques diffrentes : par
exemple, Kalsbeek (1965) pour dterminer diffrents niveaux de sa
charge de distraction constitue par un choix binaire de rponses

J. LEPLAT ET J. C. SPERANDlO

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auditives dfinit pour chaque sujet un niveau maximum de perfor


mance, ou plus exactement le nombre maximum de stimuli que le sujet
peut traiter pendant l'unit de temps sans faire plus de 3 erreurs en
3 minutes. A partir de cette valeur, il dtermine en % un indice de charge
(stress de distraction), et note les diffrents niveaux de dgradation
observe sur la tche secondaire pour les diffrentes valeurs de l'indice
(charge P), et pour diffrentes tches secondaires (Schouten, Kalsbeek,
et Leopold, 1962).
D'autres auteurs ont recherch plus explicitement une chelle. Ainsi
Michon (1964) propose pour mesurer la charge perceptive-motrice
(P.M.L. : perceptual motor load), la tche de production d'intervalles
(cf. e, 4) et une unit : le pel.
P.M.L. = ^
Indices 0 ou 1 : absence ou prsence de la tche P ;
t : temps d'observation total ;
At : diffrence entre deux intervalles successifs.
Avec ce type de mesure, l'auteur value les charges lies diffrents
niveaux de difficult, et deux niveaux de discrimination dans une tche
de raction de choix. Il note que la valeur de P.M.L. varie avec le taux
d'information transmise, mais reste lie la nature de la tche.
Le tableau II, emprunt au mme article, compare les valuations
de la difficult de cinq tches, par la mthode de Michon, par les sujets
eux-mmes et par des psychologues expriments en ergonomie. Ces
valuations sont trs concordantes.
TABLEAU II
D'aprs J.-A. Michon (1964)
Tches

P.M.L.
(en pels)

Labyrinthe . . .
Classement . . .
Multiplication .
Dtection
Bourdon

1,73
1,17
0,70
0,47!
0,40

Classement des tches Classement des tches


par les sujets
par les experts
1
2
3
4
5

1
2
3
4
5

Michaut et Pin (1965) dans une adaptation de cette technique,


trouvent galement diffrentes valeurs de charge qui permettent de
classer des sujets (N = 4) en parfaite concordance avec deux sries ind
pendantes
de jugements.
1 . Diffrence non significative entre cette valeur 0,47 et la suivante 0,40.

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Ekstrom (1962), cit par Knowles (1963), propose une autre formule
d'valuation de la charge primaire, applique l'valuation d'un poste
de pilotage simul.
W = 100 {W1 + WT)
o W reprsente la charge de la tche P ;
W*!

de la tche ajoute S ;
WT

lie au temps de transition des yeux (de P S).


On peut valuer
X 100
N max.
o N = nb de lumires traites par seconde ;
N max : nb maximum (norme) de lumires traites par seconde.
WT = Nb
Transitions
- x 100 X 0,14
lemps total
o 0,14 : temps moyen de transition.
Ce calcul suppose implicitement que le nombre de lumires traites
est proportionnel au temps consacr la tche.
Linquist (1960) a propos une mthode du mme type o l'va
luation
de la tche secondaire se fait en terme de quantit d'information.
On notera que toutes les mesures de charge tablies partir de la
technique de la tche ajoute dfinissent seulement des chelles ordi
nales : elles permettent de classer des charges, non de comparer leurs
diffrences. Il resterait tablir que les mesures obtenues avec ces
diffrentes chelles ordinales permettent de classer des tches identiques
dans le mme ordre. Ce rsultat n'est pas vident, les effets d'interf
rence
tant toujours difficiles liminer. Avant de gnraliser l'emploi
de telles chelles, il serait donc indispensable d'apprcier l'interaction
ventuelle des tches primaires et secondaires. Lorsqu'il s'agit simple
ment de comparer un petit nombre de conditions semblables, les exi
gences
prcdentes peuvent tre beaucoup moins strictes.
B) Les applications
Nous avons dj mentionn rapidement, notamment propos des
diffrentes tches ajoutes les plus classiquement utilises, quelques
travaux qui ont fait l'objet de mesures. Une revue plus complte des
champs d'application de la technique de la tche ajoute sera maintenant
prsente.
a) Mesure de V apprentissage
1. C'est en cherchant une mthode susceptible de mettre en vidence
des diffrences de niveaux d'apprentissage plus fines que celles que
peuvent faire apparatre 'es mesures classiques que Bahrick, Noble et
Fitts (1954) ont expriment en employant une tche secondaire,
effectue en mme temps que la tche primaire.

.1. LPLAT ET .1. C. SPERANDIO

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A cet efet, ils rpartissent 140 sujets (hommes et femmes) en


4 groupes (tableau III) qui diffrent par le niveau d'apprentissage la
tche primaire (visuomotrice) et par la nature de la tche (squences
rptitives et squences alatoires).
TABLEAU III
Schma exprimental
(D'aprs Bahrick et al., 1954)
Niveau d'apprentissage
Faible

lev

Squences
rptitives

n = 35
1

n = 35
3

Squences
alatoires

n = 35
2

n = 35
4

n : effectif pour la condition correspondante ;


1, 2, 3, 4 : indicatif des groupes.
Les rsultats sont les suivants :
a) Performance la tche P seule. Statistiquement, il n'existe pas
de diffrence entre les 4 groupes (P > 0,05). Donc, ni la nature de la
tche, ni l'apprentissage ne sont mis en vidence.
b) Performance la tche S effectue avec la tche P. Entre les
groupes 1, 2, 4 : pas de diffrence significative, alors que le groupe 3
diffre significativement des prcdents (P > 0,01).
La technique a donc permis de mettre en vidence :
lorsque le niveau d'apprentissage est suffisamment lev, 3 > 4,
la facilit plus grande d'un type de tche ;
pour une tche squences rptitives, la supriorit du groupe le
plus entran : 3> 1.
La technique peut donc tre intressante, lorsque les mesures clas
siques
d'apprentissage sont peu sensibles (aucune diffrence signifi
cative n'avait t mise en vidence dans les performances des 4 groupes
la tche P seule). Elle rend possible la mesure du surapprentissage
dans des conditions de pratique tendue (lorsque l'on a atteint le plateau
classique des courbes d'apprentissage).
2. C'est ce qu'ont recherch Bahrick et Shelly (1956) dans une exp
rience similaire : ils ralisent 4 versions d'une tche P, diffrant par le
niveau de redondance :
Px : squences rptitives ;
P2 : forte redondance ;
P3 : faible redondance ;
P4 : sries alatoires.

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266

Pour ces quatre conditions, les performances aprs apprentissage


atteignent toutes le niveau maximum d'efficacit et ne se diffrencient
plus. Avec l'introduction d'une tche secondaire (tche auditive), les
quatre versions de la tche sont de nouveau trs bien diffrencies,
100 -

60

50-

Introduction de la tche S au cours


des essais successifs
Fig. 1. Effet des tches secondaires
sur la performance la tche primaire
D'aprs Bahrick et Shelly (1958)
comme initialement (flg. 1). Le degr d'altration est li la difficult
de la tche primaire, c'est--dire, ici, la redondance des stimuli de
cette tche (flg. 2). Comme le soulignent Bahrick, Noble et Fitts (1954)
en conclusion de leur exprience, la technique pourrait bien servir
tudier les activits devenues automatiques par surapprentissage,
dont parlait dj W. James en 1890, dont les processus et les variables
sous-jacentes sont mal connus.
Bahrick et Shelly confirment ces vues. Leur indice d'automatisation

.1. LEPLAT ET .1. C. SPERANDIO

267

permet de mettre en vidence des faibles diffrences de redondance et


ce, mme aprs un apprentissage prolong. Leurs rsultats confirment
l'hypothse que la redondance des squences de stimuli permet le passage
du contrle extroceptif des rponses un contrle proprioceptif.
3. Avec un matriel quelque peu diffrent, Broadbent (1956) tudie
le niveau de l'apprentissage d'une tche par le degr d'interfrence
de celle-ci avec une autre pratique simultanment. La tche principale

2010 -

25

50

75

100

Redondance (%)
Fig. 2. Effet de la redondance
sur la diminution de la performance
D'aprs Bahrick et Shelly (1958)
est une tche visuelle complexe, pratique de faon continue. La tche
ajoute consiste rpondre une sonnerie d'une certaine faon, variable
selon les 8 groupes de 10 12 sujets qui diffraient en niveau d'apprent
issage
de la tche principale. La tche ajoute est primaire : les sujets
doivent y rpondre imprativement. Les rsultats montrent que l'appren
tissagediminue signiflcativement l'interfrence observe entre les son
neries
mais non celle observe au moment o la sonnerie retentit. Et
l'auteur, aprs avoir dcrit cette situation en se rfrant la thorie de
l'information, conclut que l'apprentissage a ici un effet rel, mais limit.
b) Comparaison de diffrentes conditions de travail
1. Poulton (1958) veut mesurer l'ordre de difficult de tches visuomotrices. La tche P consiste surveiller sur un cadran le passage d'une
aiguille devant un repre, et l'auteur compare les difficults de la sur-

268

REVUES CRITIQUES

veillance de 2 ou 6 cadrans, en se rfrant aux erreurs faites une tche


secondaire auditive de discrimination de chiffres. La surveillance de
2 cadrans entrane significativement (P < 0,001) moins d'erreurs la
tche S que la surveillance de 6 cadrans, et significativement (P < 0,02)
plus d'erreurs que lorsque la tche S est effectue seule.
2. Brown et Poulton (1961) (cf. aussi Brown, 1962) ont appliqu la
technique de la tche ajoute la mesure de la capacit mentale non
utilise par des conducteurs automobiles, en conduite relle.
Quinze sujets, rpartis en deux groupes selon leur degr de pratique
doivent conduire dans deux conditions de trafic : faible, en quartier
rsidentiel ; fort, en quartier commerant.
La tche secondaire est diffrente pour les deux groupes de sujets :
additions mentales, pour les conducteurs expriments , discrimina
tion
de chiffres dans une squence, pour les conducteurs moyens m1.
Les rsultats, en termes d'erreurs la tche S, montrent pour les
deux groupes une charge mentale suprieure dans les quartiers commer
ants,et la diffrence est plus accuse pour les conducteurs moyens.
Les auteurs vrifient que la tche secondaire interfre peu avec la
conduite elle-mme.
Selon Brown et Poulton, la technique de la tche ajoute prsente
l'avantage sur une ventuelle technique de mesure directe de la
charge mentale du conducteur de permettre l'estimation non seul
ement de la charge effective qu'entrane la conduite, mais aussi de la
capacit non utilise par le conducteur, c'est--dire de sa capacit
assumer une activit mentale supplmentaire. Il semble prfrable
de mesurer celle-ci, par exemple pour tudier les effets de la fatigue ou
de contraintes particulires sur la conduite, plutt que la performance
elle-mme une activit surapprise.
3. La conduite automobile urbaine a galement fait l'objet d'une
exprience de Michaut et Pin (1965) qui ont tudi simultanment plu
sieurs
variables psychophysiologiques : temps de raction, avant et
aprs la conduite ; frquence cardiaque et charge mentale, pendant la
conduite.
La tche ajoute, inspire de celle de Michon, consistait en la pro
duction
de tops dans un laryngophone, intervalles aussi rguliers que
possible. La charge mentale tait exprime selon la formule :
f : = Variabilit au travail Variabilit au repos
Variabilit au repos
Les rsultats permettent d'apprcier le cot de la conduite urbaine,
dans des conditions donnes. On notera que les sujets (N = 4) ont pu
1. Les auteurs, dans l'article cit, n'ont pas expliqu cette diffrence dans
le choix de la tche S. Le but poursuivi n'exigeait pas, il est vrai, qu'elle ft
identique pour les deux groupes, mais c'est peut-tre dommage, car l'effet
de l'apprentissage aurait pu tre ainsi mis en vidence.

J. LEPLAT ET J. C. SPERANDIO

269

tre classs selon la charge mentale, et ce classement correspond celui


de leur degr de pratique de la conduite, d'une part, et de leur taux de
consommation en carburant, d'autre part.
c) Comparaison de systmes diffrents
1. Garvey et Taylor (1959 a, b) comparent deux mthodes d'opti
misation
du rendement d'un systme homme-machine : par l'ajust
ement
de l'homme la machine au moyen de l'entranement de l'opra
teur,
par l'ajustement de la machine aux caractristiques de l'oprateur.
L'exprience montre que ces deux mthodes ne sont pas quivalentes.
Les auteurs choisissent deux systmes de poursuite (Sx et S2) qui
diffrent par leur degr d'adaptation aux caractristiques de l'opra
teur
humain. Aprs un apprentissage adquat, on peut obtenir avec le
matriel peu adapt des performances sensiblement analogues celles
obtenues avec le matriel bien conu. L'excution de la tche de pour
suite est alors soumise successivement six contraintes particulires :
1. Sens des manuvres invers ;
2. Poursuite l'aide de la main gauche ;
3. Poursuite l'aide des 2 mains ;
4. Changement d'axe de coordonnes.
Les stress 5 et 6 sont des tches ajoutes :
5. Tche secondaire visuelle : surveillance d'un cran radar ;
6. Tche secondaire arithmtique : effectuer des soustractions mentales.
La figure 3 rsume les effets des diffrentes conditions de stress sur
la performance de la tche de poursuite.
En se rfrant au stress 0 (c'est--dire l'excution de la tche sans
contrainte) on voit que les conditions de stress diminuent plus ou moins
significativement les performances pour les deux systmes, Sx et S2,
et que les diffrences entre les systmes sont ainsi davantage mises en
vidence, montrant mieux la supriorit du systme adapt.
On peut, en outre, comparer l'efficacit des deux tches ajoutes
utilises. On voit que la tche arithmtique est ici moins efficace que la
tche visuelle en ce sens qu'elle diffrencie moins bien les dispositifs.
L'exprience montre donc que, dans une perspective d'optimisation,
les effets de l'entranement sont ncessairement limits et ne peuvent
suffire accrotre le rendement d'un matriel mal adapt jusqu'au
niveau d'un systme bien conu. L'quivalence, quand elle se rencontre,
n'est qu'apparente et illusoire, car mme si l'entranement de l'oprateur
peut pallier en situation normale les insuffisances du systme, celles-ci
peuvent se rvler de nouveau lorsque les oprateurs sont surmens,
ou soumis des contraintes particulires comme la vitesse impose.
2. Dans une perspective ergonomique, Garvey et Knowles (1954)
pour tudier les qualits de bons couplages de systmes de signalisation
et de commande (cf. Leplat, 1965 b, pour une tude plus dtaille de
cette question) comparent des systmes comportant 100 signaux et

270

REVUES CRITIQUES

rponses, soit sous forme de matrice 10 x 10, soit en deux colonnes de 10,
le reprage se faisant par un lment de chaque colonne ; 3 couplages
de systmes sont expriments. Aprs la priode d'apprentissage, les
auteurs introduisent durant deux essais conscutifs une tche secondaire
qui consiste rapporter haute voix et intervalles rguliers le nombre
de dclics produits par un haut-parleur.
100
90

Si

80-

S2

70"
6050403020100

i
n
in
w
v
~sn.
Conditions de contraintes
Fig. 3 Effets des diffrentes conditions de contrainte
sur la performance de la tche de poursuite (voir texte)
D'aprs Taylor et Garvey (1959, a, b)
Les rsultats montrent que les couplages de systmes adapts (compat
ibles)sont beaucoup moins sensibles aux effets des tches secondaires
que les autres, et permettent de vrifier l'hypothse qu'ils mobilisent
beaucoup moins l'individu qui peut ainsi travailler d'autres tches,
sans que son activit soit perturbe.
d) tude des tches de surveillance
Les tches de surveillance et d'inspection dans lesquelles les signaux
se produisent alatoirement une allure moyenne gnralement trs
faible reprsentent une charge de travail difficile valuer. Cette charge
consiste maintenir un tat d'attente ou de vigilance qui permette de
rpondre rapidement l'apparition des signaux. On sait que l'efficacit
de telles tches mesure par les critres ordinaires (temps de raction
et omissions, en particulier) varie avec un certain nombre de conditions :
frquence et distribution des signaux, caractre de ceux-ci, connaissance
des rsultats, etc. La technique de la tche secondaire semble premire

J. LEPLAT ET .1. C. SPERANDIO

271

vue inadquate ici, puisque le sujet ne peut jamais tre sr qu'un signal
ne se produira pas s'il est occup la seconde tche, exclusive de la
premire tche de surveillance. La priorit absolue accorde la tche
primaire signifie dans ce cas qu'elle seule est excute.
Pour tourner cette difficult, on peut dfinir les lments d'une
stratgie en pondrant l'excution de chacune des tches. On dira par
exemple que la dcouverte d'un signal rapporte x francs, son omission
x francs, etc., et la russite la seconde tche fera aussi l'objet d'une
rcompense montaire. Le sujet est ainsi amen rpartir, de faon
juge par lui optimale, son activit entre les deux tches. Moyennant
une bonne rpartition des utilits montaires sur les deux tches, il
devient alors possible d'valuer comparativement les modalits de
travaux de surveillance. Une application de cette technique a t ralise
rcemment par l'un d'entre nous (Leplat, 1965 a) avec une tche exp
rimentale.
L aussi ont t mises en vidence des diffrences que les
critres ordinaires n'avaient pas fait apparatre.
e) Tches principales et tches annexes
Un travail consiste souvent en tches d'importance diffrente. Ces
tches ne sont pas toujours intgres de faon stricte un mme
ensemble, en ce sens que l'excution des moins essentielles peut tre
raccourcie ou diffre (dans les limites parfois assez larges) sans qu'il en
rsulte de prjudice apprciable pour le travail. Il pourrait tre alors
intressant d'valuer la charge de travail en considrant les activits
annexes comme les tches secondaires prcdentes et en notant le temps
d'excution ou les dlais avec lesquels elles sont entreprises. On aurait
l, l'intrieur mme d'un travail, des moyens d'valuer la charge repr
sente par celui-ci aux diffrents moments et dans diverses circonstances.
La mesure ainsi dfinie serait videmment trs spcifique et sans grande
gnralit. Par contre, la mthode apporterait des informations trs
utiles sur l'organisation mme du travail et les modes d'excution.
COMMENTAIRE ET CONCLUSION
Ainsi, en saturant la capacit de travail par l'excution de deux
tches, il est possible d'obtenir des informations utiles sur la charge
reprsente par l'une ou l'autre de celles-ci. Une chelle de mesure a
mme pu tre envisage dans certains cas. L'apprciation de la valeur
de cette chelle et plus gnralement de celle de la technique dcrite,
pose des problmes difficiles auxquels il est souvent peu ais de donner
actuellement des rponses sres. Il n'entre pas dans l'objectif de cette
tude d'aborder en leur fond ces problmes : on essayera plutt d'indi
querles voies dans lesquelles des justifications de la mthode ont t
cherches et dans lesquelles les recherches pourraient tre poursuivies.
On a cru qu'une premire hypothse sous-jacente la technique de
la double tche tait l'existence d'une capacit de travail limite stable.
Cette hypothse a fait l'objet de multiples expriences conduites dans

272

REVUES CRITIQUES

le cadre de la thorie des communications (Garner, 1962), expriences


qui lui ont apport de nombreux lments de confirmation. Lorsque la
quantit d'information (H) prsente l'homme est faible, elle est tota
lement
transmise (R = H, R tant la quantit d'information transmise)
(Faverge, 1965). Lorsqu'on augmente H, on voit d'abord R augmenter,
l'galit R = H tant conserve, puis on constate que pour une valeur
de H > Ho, R n'augmente plus. Ainsi, partir de Ho, l'accroissement de
la quantit d'information prsente ne modifie plus la quantit d'info
rmation transmise. Cette valeur R = Ho a t interprte comme la
capacit limite du canal. Lorsque la quantit d'information prsente
dpasse cette limite, on observe des erreurs. Cette capacit limite indique
donc le nombre maximum de catgories de signaux d'un certain type
qui peut tre identifi par un sujet, ou, encore, le nombre de signaux
d'un ensemble dfini, qui peut tre transmis par unit de temps.
Si les expriences montrent en gnral, pour des conditions dter
mines,
et avec une approximation assez bonne, l'existence d'une capac
it stable, elles font apparatre aussi que cette capacit mesure en
units d'information (bit) varie beaucoup avec le nombre de variables
dfinissant le stimulus, le mode de codage, le niveau de l'apprentis
sage,
etc. L'homme comme voie de communication ne peut donc tre
caractris par une capacit unique. La capacit est toujours relative
un matriel, des conditions d'expriences et un degr d'entra
nement bien dtermin. Il sera bon de ne pas l'oublier quand on voudra
dfinir la nature de la mesure obtenue par l'emploi de la tche ajoute.
On peut d'ailleurs se demander si l'hypothse d'une capacit limite
est essentielle l'utilisation de cette technique. Une mesure de la charge
pourrait tre encore dfinie si on supposait par exemple que la capacit
s'accrot avec l'introduction d'une seconde tche. Cette mesure ne serait
pas alors de mme nature que celle dfinie avec l'hypothse d'une capac
it constante, mais prsenterait encore des proprits utiles.
L'existence d'une capacit humaine limite et fixe dans certaines
conditions pourrait tenir au fait que l'homme fonctionne comme un
canal de communication voie unique (Welford, 1960). Cette dernire
hypothse repose sur le fait que si un signal se produit durant une cer
taine
partie de l'intervalle qui suit le signal prcdent, le temps de
rponse ce second signal est allong. On dira alors que la voie unique
est occupe. L'homme ne pourrait donc faire qu'apparemment deux
tches la fois : en ralit, il y aurait imbrication des deux tches, le
traitement des signaux de l'une alternant avec le traitement des signaux
de l'autre. Ainsi la capacit humaine de traitement de l'information ne
pourrait tre accrue par l'adjonction d'un nouveau canal, si le prcdent
est dj satur : la simultanit rigoureuse de deux tches n'est pas
possible, mme si elles sont relatives des canaux sensoriels diffrents.
Une autre technique de mesure de la charge peut tre dgage des
remarques prcdentes. Elle consiste interrompre momentanment
la perception des signaux avec une frquence dfinir et une dure qui

J. LEPLAT ET J. C. SPERANDIO

273

peut varier. On note alos quelle est la fraction minima de temps de


prsentation qui permet une excution du travail sans dgradation par
rapprort la prsentation continue. Cette fraction peut constituer un
indice de charge. Cette technique qui rappelle celle de Kalsbeek a t
utilise avec des tches de poursuite (Battig et Brogden, 1954-1955)
et avec un travail sur simulateur d'avion (Lindquist, 1960).
Un second problme soulev par la technique de la tche ajoute
a trait l'analyse de la notion de capacit. Que veut-on dire exactement
lorsqu'on parle de mobilisation plus ou moins grande du sujet dans son
activit ; ce n'est pas notre objet de rpondre ici cette question diffi
cile : nous essayerons seulement d'apporter quelques lments propres
en prciser les termes et des indications sur les directions dans lesquelles
les solutions sont cherches.
L'analyse du concept de capacit fait ressortir deux aspects impor
tants du comportement : un aspect qualitatif et un aspect quantitatif.
En ce qui concerne le second, le problme est sans doute plus simple : il
est vident que plus nombreuses seront les actions semblables accomplies
pendant un temps dtermin, plus l'homme sera mobilis. C'est juste
ment l un moyen d'valuer la capacit rsiduelle, utilise couramment,
en particulier, lorsqu'on compte combien de fois une action lmentaire
est rpte pendant un temps donn (exemple, nombre de fois qu'il a
t rpondu un signal).
Plus intressant et plus difficile est le problme de la qualit de
l'action, c'est--dire du niveau auquel elle est excute, du niveau d'int
gration comme il est dit quelquefois. On sait qu'au cours de l'apprentis
sage
ce niveau d'intgration varie. Au dbut, un degr variable avec
les difficults, un important effort mental est exig qui mobilise les
systmes de contrle suprieurs (Paillard, 1960, p. 1705) pour le mont
age et le contrle des oprations composant l'acte complexe. Avec
l'exercice, le mode de contrle va se transformer : dans la rgulation de
l'acte moteur les stimulations visuelles vont tre relayes par les stimul
ations proprioceptives. Chaque rponse va tendre devenir le signal
de la suivante. L'action automatise ne devient parfaite que lorsque
la mlodie kintique est en possession de sa propre rgulation, en
d'autres mots quand elle devient le rsultat d'une unit d'autorgulation
fonctionnellement organise (ibid.). Cette nouvelle unit est l'expres
sion
d'une structure nerveuse, originale ayant une certaine autonomie :
elle fait intervenir des niveaux moins levs du systme nerveux et
libre ainsi les instances suprieures qui deviennent alors disponibles
pour organiser d'autres actions. Une mesure du niveau d'volution de
ce processus a t expose ci-dessus (B, a) dans deux expriences. La
tche secondaire en faisant intervenir les instances suprieures du
systme nerveux permet alors d'valuer dans quelle mesure elles restent
disponibles.
Lorsque la tche ne permet pas une autorgulation par contrle
proprioceptif, c'est--dire lorsqu'elle reste dpendante des stimulations
A. PSYCHOI.. 67
18

274

REVUES CRITIQUES

visuelles, on assiste une organisation de l'action qui peut faire inter


venir des mcanismes de plus en plus complexes mettant en jeu des
niveaux suprieurs du systme nerveux central. Cette intgration permet
d'obtenir une action de trs grande prcision, mais au prix de montages
nerveux complexes. Il se passe donc un phnomne qui par certains
cts est l'inverse du prcdent, en ce sens qu'avec l'apprentissage
crot la complexit du systme de rponse, en mme temps que la qualit
du rsultat. L'organisme reste donc fortement mobilis.
Lorsque des tches prioritaires imposent une activit de plus en plus
grande au systme nerveux central, il est intressant d'tudier comment
se modifient les activits. Une exprience de Garvey (1960) relative
une tche de poursuite par compensation, est sur ce point trs instruct
ive.L'auteur reprend les conclusions d'une exprience qu'il avait
conduite avec Mitnick (1957) qui montraient qu'au cours de l'apprentis
sage
d'une tche de poursuite, la transmittance de l'oprateur humain
changeait de caractre. Au dbut de l'apprentissage l'homme fonction
nait
comme un systme une intgration, tandis qu'au terme de l'appren
tissage il fonctionnait comme un systme deux intgrations. En
d'autres termes il rpondait au dbut en tenant compte uniquement
de la vitesse de dplacement du repre tandis qu' la fin il rpondait
en tenant compte de l'acclration. Il rduisait alors considrablement
son erreur lorsque le mobile suivre se dplaait avec une acclration
variable. Avec l'introduction d'une tche secondaire, l'auteur constate
une modification de la dynamique de l'oprateur : celui-ci revient
un niveau antrieur de son apprentissage et ne fonctionne plus que
comme un systme un seul intgrateur (fig. 4).
Kalsbeek (1965) a tudi galement en dtail les diffrentes tapes
de la dsorganisation d'une action complexe lorsque la tche priori
taire devient de plus en plus accaparante (signaux dbits de plus en
plus vite). La tche complexe tait constitue par la rdaction d'un
rcit simple imagin. Avec l'accroissement de la vitesse de la tche prio
ritaire,
on observe les stades suivants : l'histoire d'abord bien construite,
voit son contenu se simplifier progressivement, puis l'criture se modifie,
un peu plus tard apparaissent des mots dtachs, juxtaposs : Le
champ d'inspiration devient de plus en plus troit , les mots utiliss
sont emprunts l'environnement ou expriment l'tat motionnel ;
enfin si la vitesse de la tche prioritaire augmente encore, le sujet n'crit
plus que des squences de lettres ou mme de btonnets. Le processus
ainsi dcrit est invers quand la vitesse de la tche prioritaire diminue
progressivement.
Cette hirarchie de phnomnes peut constituer une sorte d'chelle
utilisable la mesure du degr de dtrioration.
Ces remarques sur les niveaux d'intgration du comportement
permettent de mieux comprendre les exigences auxquelles doivent
rpondre les tches ajoutes (voir ci-dessus A, d).
La technique de la tche ajoute peut constituer un instrument utile

J. LEPLAT ET J. C. SPERANDIO

275

pour valuer comparativement des charges de travail. Il sera ultrieur


ement
intressant de valider les mesures indirectes ainsi obtenues avec
des mesures directes. Il sera toujours essentiel, lors de l'utilisation d'une

(1)

(2)
Fig. 4. Schma de deux systmes de contrle (d'aprs Garvky)
A une intgration;
A deux intgrations ;
Dispositif d'addition algbrique;
Amplificateur ;
Composante

de position
d'acclration.
vitesse ; ;

mesure obtenue avec la technique de la tche ajoute, de fixer aussi


prcisment que possible la nature exacte de cette mesure et d'essayer
de dfinir ses rapports avec d'autres mesures. Si la standardisation des
techniques est trs souhaitable et si elle rsout plusieurs problmes, elle
en laisse aussi sans solution et ne dispense jamais d'une rflexion srieuse
sur la mthode et la porte des rsultats.

276

REVUES CRITIQUES
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