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DIAGRAPHIES NUCLEAIRES

Dfinition de la radioactivit et nature des rayonnements :


Les atomes qui constituent la matire sont en gnral stables, mais certains
d'entre eux se transforment spontanment en mettant des rayonnements qui
emportent de l'nergie .Cela s'appelle la radioactivit alpha.
226
222
Ra88
Rn86
He24

On distingue 3 types de rayonnements relatifs 3 formes de radioactivit :


La radioactivit alpha se traduit par l'mission d'un noyau d'hlium, difice
particulirement stable constitu de 2 protons et de 2 neutrons, appel particule.
La radioactivit bta correspond la transformation, dans le noyau soit d'un
neutron en proton, radioactivit bta- , caractrise par l'mission d'un lectron
e- ; soit d'un proton en neutron, radioactivit bta+, caractrise par l'mission
d'un anti-lectron ou positron e+; elle ne se manifeste que dans des noyaux
radioactifs produits artificiellement par des ractions nuclaires.
La radioactivit gamma la diffrence des 2 prcdentes, n'est pas lie une
transmutation du noyau. Elle se produit par l'mission d'un rayonnement
lectromagntique, comme la lumire visible ou les rayons X mais plus
nergtique. Cette radioactivit peut se manifester seule ou en accompagnant la
radioactivit alpha ou bta.
Quelques unit de mesures
Lorsqu'un noyau se transforme par mission radioactive, on dit qu'il y a une
dsintgration. Ainsi, l'activit d'un corps radioactif correspond au nombre de
dsintgrations de ses atomes en une seconde; elle se mesure en Becquerels.
Un Becquerel (bq) correspond la dsintgration d'un noyau d'atome par
seconde. C'est une trs petite unit de mesure.
L'autre unit, toujours utilise, est la Curie (Ci) qui correspond au nombre de
noyaux qui se dsintgrent dans un gramme de radium par seconde (ancien
systme).
1 Ci = 3,7 * 1010 bq, soit 37 milliards de dsintgrations/seconde.
Dtecteurs lectroniques
Les dtecteurs lectroniques sont ceux en interaction avec un rayonnement se
traduisant par une impulsion lectrique.
Compteur GEIGER - MLLER (1913) : Type le plus simple. C'est une "
chambre d'ionisation "dtectant les particules individuelles. Dtecteur de
particules ionisantes constitu par un cylindre mtallique (cathode) rempli de gaz
(mlange de gaz rares) basse pression. Dans l'axe du tube est tendu un fil
conducteur mince et isol (l'anode): la tension entre l'anode et la cathode est
positive et leve.Toute particule ionisante est acclre, sous l'effet de cette
tension, et entre en collision avec les atomes du gaz.,leur arrachant ainsi des
lectrons . Le passage d'une particule ionisante dans le compteur dclenche donc
une avalanche lectronique collecte par le fil qui fournit une impulsion
lctrique. Cet appareil permet donc de compter le nombre d'impulsions.Ces
compteurs sont trs utiliss dans les appareils portatifs de dtection des

rayonnements; que ce soit pour la protection civile ou militaire ou pour la


prospection des minerais radioactifs.

Chambre d'ionisation : C'est un dispositif semblable au compteur Geiger.


Elle comprend une cathode cylindrique sur l'axe de laquelle est place une
anode filiforme; le tout est enferm dans un tube contenant un gaz (azote,
brome, hydrogne). Entre les 2 lectrodes est tablie une tension de
quelques centaines de volts. Entre anode et cathode, on dit que rgne un
champ lectrique qui est utilis pour collecter les ions et lectrons produits
dans le gaz par le passage d'une particule. Leur nombre est proportionnel
l'nergie de la particule. Il en rsulte un courant entre anode et cathode
galement proportionnel l'nergie de la particule.Une telle chambre peut
donc renseigner sur l'nergie moyenne d'un flux de particules, ce que ne
peut faire le compteur Geiger. De plus, cette chambre possde une bonne
stabilit et donc une grande prcision (10-4 prs). Utilise pour certains
scanners
modernes,
elle
dtecte
facilement
les
particules.
Compteur tincelles : L'amplification est pousse jusqu'au stade o
une tincelle se produit au point de production de l'ionisation initiale. Peu
utilis
(temps
mis
pour
le
dclencher

nouveau).
Le scintillateur : Elment dans lequel une particule provoque l'mission
de
lumire
par
une
cellule
photolectrique
sensible
:
le
photomultiplicateur; capable en gnral de fournir une impulsion
lectrique pour chaque photon absorb par effet photolectrique sur une
surface photo sensible .Ces dtecteurs peuvent tre solides, liquides ou
gazeux.

Dtecteurs visualisation : (Ceux o une info de type photographique est

obtenue)
La chambre bulles : C'est en 1932 que D. GLASER a commenc la
ralisation d'un dtecteur utilisant la formation de bulles dans un liquide dont la
pression est abaisse un court instant au-dessous de sa pression d'bullition. Des
" germes " tels que des particules solides avec des ions doivent servir de point de
dpart la formation des bulles gazeuses. Ainsi , si une particule de haute
nergie pntre dans un tel liquide, elle va provoquer une ionisation sur son
trajet et ces ions vont servir de germes d'bullition provoquant un chapelet de
petites bulles matrialisant le trajet de la particule.
Une chambre bulles comprend :
Une masse de liquide maintenu sous pression.
Un compteur dtectant l'arrive d'une particule et provoquant la dpression
dans la chambre, le dclenchement d'une photographie et la recompression (ceci
dans un intervalle de temps de l'ordre du centime de seconde).
On utilise des chambres hydrogne liquide ou des chambres liquides lourds
(propane). Elles permettent ainsi d'obtenir des renseignements sur la charge , la
masse, la vitesse des particules et leur mode de dsintgration.
La chambre de Wilson ou chambre brouillard : C'est l'oppos de la
chambre bulles : au lieu d'utiliser le retard de l'bullition d'un liquide, on se
sert du retard de la condensation d'une vapeur, en gnral l'alcool. De mme, la
condensation en gouttelettes se fait autour de " germes ", trs souvent des ions.
Ainsi, la trajectoire sera matrialise par la trane de gouttelettes se formant
autour des ions forms par la particule. Mais elle est moins utilise que la
chambre bulles car elle est plus longue remettre en tat de marche.
Cependant, elle a permis la dcouverte du positron.
La chambre tincelles : La chambre dtecte les traces laisses par les
particules .L'tude et la ralisation de ces dtecteurs ont commenc en 1959.
Une srie de feuilles mtalliques planes et parallles ( lectrodes) spars
d'environ 1 cm est place dans une enceinte remplie d'un mlange de non et
d'hlium la pression atmosphrique.
Les particules traversent la chambre perpendiculairement aux plaques et ionisent
les gaz, laissant ainsi des traces latentes durant 1 2 s. Ainsi des tincelles
clatent aux endroits o sont passs les particules. Elle a surtout t utilise
dans les annes 1960/1970.
Chambres fils : G. Charpak a invent et dvelopp des chambres fils;
entre deux plaques parallles se trouve une nappe de fils parallles et
quidistants .La tension entre fils et plaques est positive de quelques kV. Si une
particule traverse la chambre,elle cre dans le gaz des ions et des lectrons .Les
lectrons se dirigent vers les fils et les lectrons ionisent leur tour le gaz d'o
un effet d'avalanche. Un amplificateur branch sur chaque fil permet
d'enregistrer ces impulsions.
Toutes les donnes sont ensuite traites par ordinateur.
Impact des particules sur la matire
Si une particule possde une nergie cintique suffisante, celle-ci va agir sur les
atomes qu'elle va traverser, leur arracher des lectrons et ainsi crer des ions.
Toutefois cette ionisation va dpendre de la charge, de la vitesse et de la masse
de cette particule.

Le principe de la radioactivit se rsume donc une ionisation qui peut tre soit
directe pour les lectrons et les particules , soit indirecte pour les photons et les
neutrons.
Particules ionisation directe
Les particules alpha :
Celles-ci sont constitues d'un noyau d'hlium portant une charge positive de 2
protons, ce qui a pour consquence d'attirer les lectrons.
Ainsi cette particule produit une forte ionisation: de 2 5000 paires d'ions par
millimtre cube dans l'air atmosphrique.
Parcours d'une
particule a
dans diffrents
matriaux
substances
Air,0C,76 cm Eau
Hg
nergie
0,5 cm
8 m
cintique
initiale : 1 Mev
nergie
3,5 cm
45 m
cintique
initiale : 5 Mev

Aluminium

Plomb

3 m

1 m

21 m

7m

Les particules Bta :


Elles sont de 2 types : les lectrons ordinaires, (bta - ) , priphriques de
l'atome, et les positrons , lectrons positifs, (bta + ), extrmement rares et qui
ne seront donc pas tudis ici.
La particule bta - possde une charge ngative capable d'arracher un lectron
l'atome qu'il traverse. Toutefois, son pouvoir ionisant reste au-dessous de celui
d'une particule alpha.
Dans l'air atmosphrique, elle ne produit que 4 20 paires d'ions par millimtre
cube.
Par sa charge
lectrique, la
particule bta est facilement
arrte et son
action
biologique se
limite surtout
aux
radionuclides
fixs dans
l'organisme par
ingestion.
Parcours des
lectrons dans

diffrents
matriaux .
Substances :

Air,0C,76 cm Eau
Hg
2,9 m
4 mm

nergie
cintique
initiale : 1 MeV
nergie
10 m
cintique
initiale : 5 Mev

15 mm

Aluminium

Plomb

1,5 mm

0,35 mm

5,5 mm

1,3 mm

Particules ionisation indirecte


Les photons gamma :
Ayant une masse nulle et tant lectriquement neutre, les photons gamma ne
provoquent pas une ionisation directe.
Toutefois, la puissance de pntration et de diffusion est norme : au cours d'une
explosion nuclaire, cette particule peut couvrir une distance de 1 3 Km , et
traverser tous les corps qu'ils soient liquides, solides ou gazeux.
A ces distances, le corps humain, mais aussi jusqu' 40 cm de plomb, peuvent
tre aisment traverss. On appelle demie paisseur, ou paisseur de demie
absorption, l'paisseur du matriau traverser pour que la moiti des particules
du faisceau incident soient absorbes.
Demi
paisseurs pour
des photons
d'nergie 1
MV
Substance
Air 0C,76 cm Eau ou tissu
absorbante
Hg
vivant.
Demie150 m
15 cm
paisseur
Quelques
paisseurs de
demie absorption
pour les photons g
en fonction de
l'nergie .
Energie cintique Plomb(cm)
(MeV)
0,5
0,18
5
18

Bton

Plomb

6 cm

1,5 cm

Bton(cm)

Eau(cm)

4
8

12
20

Les neutrons
Ces particules neutres, possdent une masse et n'ont pas d'action
lectromagntique. Elles n'agissent sur les noyaux que par interaction forte. Le
pouvoir de pntration de ces rayonnements est trs puissant et trs agressif
pour le corps humain.

Ainsi, lors d'une explosion nuclaire, la propagation de ces particules couvre de


un plusieurs km.

SONDES NUCLEAIRES
Le gamma ray (GR)
Habituellement, le capteur d'une sonde aux rayons gamma est un dtecteur
scintillation l'iodure de sodium ou l'iodure de csium. Contrairement une
sonde qui dtecte les rayons gamma totaux, la sonde de diagraphie gamma
spectrale mesure l'nergie de chaque rayon gamma dtect. Comme chaque
lment radioactif naturel (K, U, Th) met des rayons gamma avec une nergie
caractristique, on peut estimer la teneur des trois radiolments naturels.
Le potassium se dsintgre en deux isotopes stables (l'argon et le calcium) qui
ne sont plus radioactifs et ses rayons gamma ont une nergie de 1,46 MV. Par
contre, l'uranium et le thorium se dsintgrent en produits de filiation instables
(radioactifs). Dans la nature, la chane de dsintgration de l'uranium contient
environ une douzaine d'lments radioactifs dont le produit de filiation final est
un isotope de plomb stable. La dsintgration du thorium forme une chane
similaire de radiolments. Chaque fois qu'un lment de la chane se
dsintgre, il y a mission de particules alpha ou bta ou de rayons gamma. Ces
rayons gamma ont une nergie spcifique associe au radionuclide qui se
dsintgre. Les rayons gamma dominants de la srie de l'uranium sont issus de
la dsintgration de Bi214 (bismuth) alors que ceux de la srie du thorium sont
issus de la dsintgration de Tl208 (Thallium).
Si la sonde a t correctement talonne, on peut calculer la quantit (la teneur)
d'U238 et de Th232 parent dans la chane de dsintgration en comptant les rayons
gamma issus de la dsintgration de Bi214 et de Ti208 parce qu'il y a une relation
d'quilibre entre les produits de filiation et le matriel parent.
Une sonde nuclaire comporte au moins deux lments : un dtecteur et une
source dans le cas du gamma ray, on a un seul lment : le dtecteur
GR (API) ou en CPS

Limites des formations

H, m

Le gamma ray permet, dans de bonnes conditions :


-

de distinguer les bancs argileux de ceux qui ne le sont pas car les argiles
sont caractriss par une forte radioactivit cause des lments
radioactifs qui les composent (thorium, potassium et uranium) et qui se
dsintgrent en produisant des rayonnements gamma.

De donner le pourcentage dargile Vsh dans les bancs non argileux selon
lexpression empirique suivante :

Vsh

I lu I min
I max I min

lu
O I - intensit lue sur le log du gamma ray

I min - intensit minimale sur le log

I max - intensit maximale sur le log

il faut rappeler que l intensit mesure est donne plus haut par l
expression suivante , dcoulant de la loi de la dsintgration radioactive :

I I 0 exp( d )

O I- intensit mesure

I0 intensit gnre par la source, ici la source est naturelle : ce sont les
formations elles mme
- coefficient dabsorption
d distance source dtecteur de rayonnements gamma

La sonde gamma gamma est une sonde qui met


des rayonnements gammas et qui enregistre des
rayonnements gamma dits disperss. Cest la mthode
FDC donnant la densit des roches.
En nous basant sur les proprits dabsorption des
rayonnements gammas par la matire, on peut voir
que la dcroissance de lintensit de ces rayonnements
est fonction de la densit du milieu tudi.

On sait que :

0 e d
i.e. l intensit enregistre est l intensit initiale multiplie par l exponentielle
du coefficient d absorption par la distance d ( entre la source et le dtecteur )

UNE REMONTE DANS LE TEMPS : LA DATATION


Les lments radioactifs sont de vritables chronomtres permettant,
d'une certaine faon, de remonter le temps.

Des mthodes de datation sont aujourd'hui fondes sur


la dcroissance progressive de la radioactivit contenue
dans les vestiges que l'on souhaite dater.

La datation au carbone 14
Grce au carbone 14, on peut remonter jusqu' des dizaines de milliers d'annes
dans le pass. Le carbone, entrant dans la composition de la molcule
constitutive du gaz carbonique, prsent dans l'atmosphre, est trs rpandu
dans notre environnement. Ce carbone est constitu principalement de carbone
12, qui est stable, et d'une trs faible proportion de carbone 14 qui est
radioactif avec une priode de 5730 ans (le carbone 14 est produit en
permanence dans l'azote de l'air par le rayonnement cosmique). Les divers
changes (respiration, photosynthse, alimentation) qui se produisent entre
l'atmosphre et le monde "vivant" ont pour effet d'quilibrer le rapport entre la
quantit de carbone 14 et celle de carbone 12. Mais, ds qu'un organisme meurt,
le carbone 14 qu'il contient n'est plus renouvel puisque les changes avec le
monde extrieur cessent. Sa proportion se met alors peu peu diminuer.
La mesure du rapport carbone 14 /carbone 12 permet donc de connatre la date
de la mort d'un organisme bien aprs que celle-ci ait eu lieu. Moins il reste de
carbone 14 dans un chantillon dater, et plus sa mort est ancienne.
Roches
Roches
Roches
extraplutoniques et
Roches
Restes
Objets
Mthodes de datation
volcaniques
terrestres
mtamorphiques sdimentaires organiques manufacturs
Laves
Mtorites
granite - gneiss
Uranium - plomb
U - Pb (Ga)

Milliards
d'annes

Zircon
10 Ma - Ga

Zircon ge des
sources

plomb 206-plomb 207


Pb - Pb

Milliards
d'annes

100 Ma - Ga

Uranium -thorium
U - Th

Isochrones 0
- 400 000 ans

Carbonates 0 400 000 ans

Ossements 0
- 400 000
ans

Potassium -argon
K-Ar

Milliards
d'annes

0 - Ga

10 Ma - 100 Ma

Niveaux
volcaniques

argon 39 -argon 40
Ar-Ar

Milliards
d'annes

0 - Ga

10 Ma - 100 Ma

Niveaux
volcaniques

Rubidium -strontium
Rb-Sr

Milliards
d'annes

10 Ma - Ga

10 Ma - Ga

Diagense 100
Ma - Ga

Samarium -nodyme
Sm-Nd

Milliards
d'annes

100 Ma - Ga

100 Ma - Ga

Diagense 100
Ma - Ga

Indirect
(vgtaux) 50
- 500 000 ans

carbone 14

thermoluminescence
OSL (luminescence
induite par laser)

Indirect 50 500 000 ans

Dbris
Tous restes
Matriaux
vgtaux,
organiques
d'origine
carbonates 0 - 0 - 40 000 organique 0 - 40
40 000 ans
ans
000 ans

OSL sur
sdiments
oliens
50 - 500 000
ans

Chauffs
initialement
50 - 500 000
ans

La datation au plomb 206/uranium 238


Le produit de dsintgration ultime de l'uranium 238 (priode de 4,47 milliards
d'annes) est le plomb 206 stable. Il est donc possible de dterminer l'ge des
roches anciennes par la mesure du rapport plomb 206/uranium 238 condition
de connatre la quantit de plomb l'origine. Plus il y a de plomb, plus la roche
est vieille.
D'autres couples d'isotopes tels le rubidium 87 (priode de 48,9 milliards
d'annes) - strontium 87 (stable) - ont t utiliss cette mme fin. L'ge de la
Terre a t ainsi estim 4,55 milliards d'annes.

TABLEAU DES METHODES DE DATATION


Les limites d'utilisation de chaque mthode de datation dans le temps sont
donnes en milliards d'annes (Ga) ou en millions d'annes (Ma).
Les mthodes les plus fiables et les plus utilises pour reconstituer l'histoire de la
Terre sont en caractres gras.
Une mthode de datation comprend trois volets d'gale importance :
- le systme radioactif,
- le minral ou la roche support, qui fixe la conservation du systme clos,
- le phnomne de cration, qui rgle le postulat d'homognit et de remise
zro du temps initial. Ces trois volets expliquent l'indispensable coopration de
spcialistes en physique, minralogie et gochimie. La technique de mesure reste
dans de nombreux cas un facteur limitant, en particulier dans l'analyse
isotopique du plomb stable.