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PARTE I: DESDE LA PREHISTORIA HASTA LA GRECIA CLSICA

El legendario rbol del olivo y el aceite


obtenido de sus frutos han
acompaado la historia de la
humanidad. Desde el principio, el olivo
y sus frutos han estado presentes en la
historia de los hombres; ya sea en
sagrados rituales o en la vida cotidiana,
el Aceite de Oliva fue utilizado no slo
para enriquecer los alimentos sino
tambin en diversas tcnicas de masaje y en cosmtica.
Los numerosos utensilios por la recolecta y molienda de la oliva, hallados por los
arquelogos en varias excavaciones en el rea mediterrnea, as como muchos
pasajes de la Biblia y del Corn, demuestran la importancia histrica de la oliva y
de su aceite.
El aceite, obtenido de las aceitunas con mtodos an primitivos, era utilizado con
diversos objetivos: como alimento, como ungento, como alimentacin de
lmparas El mismo arte de la medicina se basa, principalmente, en el empleo de
ungentos a aplicar sobre el cuerpo o brebajes para tomar. Es interesante saber
que, en Babilonia, al mdico se le conoca como asu, es decir conocedor de los
aceites.
PALESTINA
Los mtodos utilizados pueden ser fechados en el 5.000 A.C. Se trata de morteros
de piedra, donde las aceitunas eran convertidas en pasta a fuerza de brazos,
utilizando rudimentarios recipientes hechos de ramas de aceituna entrelazadas y
prensas de piedras sobrepuestas. En la vida campesina los cambios son muy
lentos, se van produciendo a lo largo de los siglos.

EGIPTO
La importacin del
Aceite de Oliva es una
de las decisiones
econmicas ms
importantes del antiguo
Egipto (2.000 A.C.). El
aceite, mezclado junto a otras esencias, fue
particularmente estimado en el campo de la
cosmtica. En este caso, los preciosos ungentos fueron conservados en las
llamadas macetas de estribo.

GRECIA ANTIGUA
A partir del 1876 las excavaciones de los arquelogos alemanes en el rea de
Micene, Tirinto y Argolide descubrieron semillas de olivo, lmparas de aceite y
recipientes para la comercializacin del aceite (jarros, pithoi). Al mismo tiempo, las
tcnicas de extraccin del Aceite de Oliva fueron tambin aplicadas a muchos
otros vegetales, como el ricino.

PARTE II: ROMA


Todos los usos del Aceite de Oliva eran de fundamental importancia en las reas
que progresivamente fueron pasando bajo el mando de Roma. De la Repblica al
Imperio, fue creciendo el comercio del Aceite de Oliva, las aceitunas comestibles y
los leos para ungentos. La expansin del Imperio asegur que las rutas bsicas

para ese comercio quedaran abiertas. En especial, las rutas que llevaban al
Oriente Prximo y al norte de frica (concretamente a Tnez).

PARTE III: DE LA EDAD MEDIA A


NUESTROS DAS
EL OLIVO EN LA EDAD MODERNA
La crisis europea a mediados del siglo XIV,
causada por las oleadas de la peste que
diezmaron la poblacin, y por un empeoramiento de las condiciones atmosfricas
comportaron algunos cambios en la gestin agrcola de extensas regiones.
Se difunde as el cultivo del olivo en amplias reas mediterrneas ms templadas.
Su gran fuerza vegetativa es a largo plazo una garanta de inversin.
Hay olivares en frica del sur, en China y Vietnam, en Oceana meridional, en toda
Amrica, y la produccin total de
Aceite de Oliva del globo est en
constante crecimiento desde
principios del Siglo XX.

Los antiguos dijeron: el Mediterrneo empieza y acaba con el olivo, sealando la


ntima unin existente entre la planta y el rea geogrfica, que consideraban una
unidad orgnica y bien distinguida de aquellas zonas fras y hmedas que se
encontraban al Norte y de las zonas desrticas y ridas al Sur y hacia Oriente. A
partir de finales de la Edad Media, el panorama de los pases ribereos del
Mediterrneo volvi a cubrirse de olivares y el comercio aceitero alcanz de nuevo
la importancia que haba tenido.

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