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Computadora

Maquina o dispositivo electrnico capaz de recibir datos,


procesarlos y entregar los resultados en la forma deseada,
ya sea visualizados en el monitor o impresos en hoja de
papel. Los datos son procesados por instrucciones en forma
de programas.
Cmo es una computadora
Una computadora es una mquina controlada por
programas almacenados en memoria y que se utiliza para
el manejo de la informacin. (Lacruz, 2002). En la
informtica se distingue entre hardware (parte fsica,
erros) y software (parte lgica, programas)
Popularmente es conocida como computadora personal de
sobremesa PC (del ingls personal computer), est
formada por varias piezas conectadas entre s por medio de
cables. Se distinguen las siguientes partes (vase la gura
1):
Monitor
Placa base
Procesador
Puertos ATA
Memoria Principal (RAM)
Placas de Expansin
Fuente elctrica
Unidad de almacenamiento
Disco duro
Teclado
Ratn
No obstante el diseo de las computadoras personales ha
evolucionado en los ltimos aos. Las empre- sas que
producen y disean equipos electrnicos presentan nuevas
versiones de PCs, un claro ejemplo de ello es la iMac de
Apple con una arquitectura de todo- en-uno: pantalla,
procesador, tarjeta grca, disco duro, unidad ptica,
memoria, etc., incluido en una carcasa sencilla.
La parte trasera del iMac tiene todos los puertos
necesarios y la carcasa es de una sola pieza que esconde
el procesador y otros com- ponentes, por lo que slo se
ve una superficie de aluminio continua. Los discos
compactos se cargan de manera vertical a un costado

del panel, de cinco centmetros de espesor. Y slo hay


un cable: el de corriente.

Clasificacin de las computadoras


Las computadoras se clasifican segn el sistema que
utilizan para procesar la informacin:
Analgica. Utilizan y representan datos continuos. Usan
seales elctricas o dispositivos mec nicos. Dos ejemplos
claros son la regla de clculo y un reloj de manecillas.
Digitales: Utilizan y representan datos discretos. Emplean
valores numricos digitales o binarios (unos y ceros).
Observa que los relojes digitales no tienen manecillas, sino
una panta lla donde se leen los datos. (Castellanos y
Ferreyra, 2004:20)
Las computadoras, en la actualidad, pertenecen al grupo
de equipos basados en sistemas digitales. Por su
capacidad de proceso, se clasican en:
a) Supercomputadoras (mainframes): son las ms
potentes. Tienen varios procesadores conecta dos en
paralelo, lo que les permite realizar miles de millones
de operaciones por segundo. Generan mucho calor,
por lo que requieren de sistemas de enfriamiento.
Llegan a tener precios superiores a un milln de
dlares.
b) Macrocomputadora (mainframes): Son grandes
computadoras de uso general. Conectan a un gran
nmero de usuarios simultneamente y permiten el
manejo de bases de datos. Su precio vara desde
algunos ciento de miles de dlares, hasta un milln.
Se emplean en dependencias gubernamentales y en
empresas de gran tamao, como son los bancos
comerciales. Requieren de sistemas de enfriamien- to,
al igual que las supercomputadoras, debido a la gran
cantidad de calor que producen.
c) Son las ms comunes. Se usan en centros de investigacin, oficinas de toda ndole, tiendas comerciales,
escuelas y en el hogar. Desplazaron a las minicomputadoras debido a su versatilidad, bajo costo y
capacidad para conectarlas en red. En esta catego- ra
se incluyen:

Computadora porttil: Capaces de realizar la mayor


parte de las tareas que realizan las computa doras de
escritorio, con la ventaja de que son ms pequeos,
ms livianas y tienen la capacidad de operar por un
periodo determinado sin estar conectadas a la
electricidad.
Tablet PC: Es una computadora porttil en el que se
puede interactuar a travs de una pantalla tctil o
Multitctil, el usuario, puede utilizar una pluma stylus
para trabajar con el ordenador sin necesidad de
teclado fsico o mouse.
PDA: Del ingls personal digital assistant (asistente
digital personal), es una computadora de mano
originalmente diseado como agenda electrnica
(calendario, lista de contactos, bloc de notas y
recordatorios) con un sistema de reconocimiento de
escritura. Por lo general tiene pan talla tctil para
interactuar con el usuario, con la ayuda de un lpiz
desmontable, con el cual se realizan las tareas.
Smartphone (telfono inteligente): Se le denomina
telfono mvil con caractersticas similares a una
computadora personal. Casi todos los telfonos
inteligentes son mviles que soportan com plemente
un cliente de correo electrnico con la funcionalidad
completa de un organizador personal.