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LINEA DEL TIEMPO DEL LENGUAJE

PENSAMIENTO Y LENGUAJE DE VIGOTSKY


Las teoras de Lev Vigotsky sobre las relaciones entre pensamiento y
lenguaje han tenido una gran importancia dentro de la Psicologa
contempornea, sobre todo en el campo de la Psicologa Evolutiva.
Sin embargo, resulta sorprendente la ausencia de su figura y sus
planteamientos en los textos de Ciencia Cognitiva en general y de
Psicolingstica en particular, quizs por el origen mayoritariamente
anglosajn de las mismas. Este hecho es llamativo teniendo en cuenta
que estas disciplinas son las encargadas de estudiar tanto la cognicin
como el lenguaje, siendo la relacin entre ambas un tema clsico de
investigacin y debate, tal y como lo fue en el pensamiento
vigotskyano. El presente artculo analiza la vigencia de la teora de
Vigotsky en los comienzos y desarrollo de la Psicolingstica Cognitiva
moderna, atendiendo a las teoras e investigaciones relativas a los
trabajos comparados, al estudio de primates no humanos, al campo de

la evolucin del lenguaje y a las disociaciones neuropsicolgicas entre


cognicin y lenguaje.
DESARROLLO DEL LENGUAJE

Teora Innatista (Noam Chomsky, D. McNeill, etc.), que sostiene que


los nios nacen con un sistema de opciones lingsticas innatas y es el
contexto el que determina cules se activan y cules no. Esta teora
plantea que las personas poseen un dispositivo de adquisicin del
lenguaje (DAL) que programa el cerebro para analizar el lenguaje
escuchado y descifrar sus reglas (Papalia, D. 2001). Chomsky postula
como hiptesis bsica que existe en todo nio una predisposicin
innata para llevar a cabo el aprendizaje del lenguaje que no puede ser
explicado por el medio externo puesto que la lengua est determinada
por estructuras lingsticas especficas que restringen su adquisicin.
La importancia de la teora innatista radica en que Chomsky insiste en
el aspecto creador de la capacidad que tiene quien emplea el lenguaje
para crear o producir un nmero de oraciones infinito, nunca antes
expresadas o escuchadas. Los supuestos en que se fundamenta este
modelo son los siguientes:
El aprendizaje del lenguaje es especfico del ser humano.
La imitacin tiene pocos o ningunos efectos para aprender el lenguaje
de otros.
Los intentos del adulto, dirigidos a corregir los errores de los nios, no
ayudan al desarrollo del lenguaje.
La mayora de las pronunciaciones de los nios y de las nias son
creaciones personales y no repuestas aprendidas de otras personas.
La teora innatista contempla, en primer lugar, la estructura mental que
posee el ser humano y la predisposicin innata que tiene para adquirir
el lenguaje y en segundo lugar, da nfasis al papel activo de quien
aprende frente a su capacidad creadora para construir un nmero
infinito de oraciones.
Teora Conductista. B. F. Skinner propuso esta teora fundamentndola
en un modelo de condicionamiento operante o proceso de aprendizaje

mediante el cual se logra que una respuesta llegue a ser ms probable


o frecuente. Skinner emple el modelo de condicionamiento operante
adiestrando animales y concluy que podra alcanzar resultados
semejantes si lo aplicaba a nios y jvenes mediante el proceso de
estmulo - respuesta - recompensa. El aprendizaje del vocabulario y de
la gramtica se logra por condicionamiento operante. El adulto que se
encuentra alrededor del nio recompensa la vocalizacin de
enunciados correctos gramaticalmente, la presencia de nuevas
palabras en el vocabulario y la formulacin de preguntas y respuestas.
Los aspectos principales en los que se basa este modelo acerca del
proceso de adquisicin del lenguaje son los siguientes: La adquisicin
del lenguaje humano difiere poco de la adquisicin de conductas
aprendidas por otras especies. Los nios imitan el lenguaje de los
adultos y estas imitaciones son un componente crtico del aprendizaje
del lenguaje. Los adultos corrigen los errores de los nios donde estos
ltimos aprenden a travs de estos errores. Parte del empleo del
lenguaje de los nios responde a la imitacin de formas empleadas
por los adultos. Es importante destacar que esta teora se centra en el
campo extralingstico y toma como elemento fundamental la
influencia del ambiente como mediador del aprendizaje, as como la
idea de que el uso del lenguaje responde a la satisfaccin de
determinadas necesidades por parte de los nios (Papalia, D. 2001).
Teora Cognitiva. Esta teora impulsada por Jean Piaget, presupone
que el lenguaje est condicionado por el desarrollo de la inteligencia.
Para Piaget el desarrollo de la inteligencia empieza desde el
nacimiento, antes de que el nio hable, por lo que el nio aprende a
hablar a medida que su desarrollo cognitivo alcanza el nivel concreto
deseado. Es el pensamiento el que posibilita al lenguaje, lo que
significa que el ser humano, al nacer no posee lenguaje, sino que lo
va adquiriendo poco a poco como parte del desarrollo cognitivo. l
llama habla egocntrica al primer habla del nio porque la usa para
expresar sus pensamientos ms que para comunicarse socialmente
con otras personas. Simplemente son reflexiones de sus propios
pensamientos e intenciones. Podra aseverarse entonces que el habla
egocntrica precede al habla socializada. Una de las perspectivas de
Piaget es que el aprendizaje empieza con las primeras experiencias
sensoriomotoras, las cuales son fundacin del desarrollo cognitivo y el

lenguaje, donde el aprendizaje contina por la construccin de


estructuras mentales, basadas stas en la integracin de los procesos
cognitivos propios donde la persona construye el conocimiento
mediante la interaccin continua con el entorno. Para que el nio
alcance su desarrollo mental, es fundamental que atraviese desde su
nacimiento diferentes y progresivas etapas del desarrollo cognitivo,
etapas que no puede saltarse ni pueden forzarse en el nio a que las
alcance con un ritmo acelerado. Estas etapas se denominan: - Etapa
sensorio-motriz; inicia con el nacimiento y concluye a los 2 aos. Etapa preoperacional: de los 2 aos hasta los 6 aos. - Etapa de
operaciones concretas: de los 7 aos a los 11 aos. - Etapa de
operaciones formales: 12 aos en adelante. Propuso, adems dos
tipos de lenguaje que ubic en dos etapas bien definidas: la
prelingstica y la lingstica.
Teora Constructivista. Lev Vigotsky es el terico del constructivismo
social. Esta perspectiva se fundamenta en que la actividad mental est
ntimamente relacionada al concepto social, dndose una ntima
interrelacin entre los procesos mentales y la influencia del contexto
sociocultural en el que estos procesos se desarrollan.
Vigotsky, fue el primero en destacar el papel fundamental del habla
para la formacin de los procesos mentales. En su concepcin,
Vigotsky seala que el habla tiene dos funciones: la comunicacin
externa con los dems y la manipulacin interna de los pensamientos
internos de la persona consigo misma y aunque ambos usan el mismo
cdigo lingstico parten de actividades distintas, desarrollndose
independientemente aunque a veces puedan coincidir.
Jerome Bruner presupone que la actividad mental est
interrelacionada al contexto social, dndose una ntima interrelacin
entre los procesos mentales y la influencia del contexto sociocultural
en que estos procesos se desarrollan.
Para Brumer, el nio(a) est en constante transformacin. Su
desarrollo est determinado por diferentes estmulos y agentes
culturales como sus padres, maestros, amigos y dems personas que
son parte de su comunidad y del mundo que lo rodea; es decir que el

nio est en contacto con una serie de experiencias que le permiten


poseer conocimientos previos.
Desde esta perspectiva, el nio (a) conoce el mundo a travs de las
acciones que realiza, ms tarde lo hace a travs del lenguaje y por
ltimo, tanto la accin como la imagen son traducidas en lenguaje.
Para Bruner el lenguaje se debe adquirir en situaciones sociales
concretas, de uso y de real intercambio comunicativo. Para Bruner el
contexto sociocultural en el que se desarrolla el nio(a) es
fundamental, tanto para el desarrollo intelectual como para la
adquisicin y desarrollo del lenguaje ya que ste va dirigido a una
accin comunicativa o bien responde a una necesidad del ser humano.
Pero para la adquisicin del lenguaje el nio requiere ayuda para
interactuar con los adultos y debe utilizar el lenguaje mientras hace
algo.