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RESEA

RECIBIDO

2 de diciembre de 2006
PGINAS

De la 127 a la 129
ISSN: 1885-365X

FICHA DEL LIBRO

Investigar en comunicacin. Gua prctica de mtodos


y tcnicas de investigacin social en comunicacin
AUTOR

M Rosa BERGANZA CONDE, Jos A. RUIZ SAN ROMN (coord.)


EDITORIAL

McGraw-Hill. Madrid, 2005. 305 pp.

Rosa Berganza Conde y Jos A. Ruiz San Romn coordinan y comparten


autora de esta obra, junto con otros ocho profesores de diversas universidades de la geografa espaola, con el principal objetivo de mostrarnos cmo
aplicar tcnicas cientcas a la investigacin de la comunicacin meditica. Se trata de un
manual que no slo supone una aportacin interesantsima para el mbito acadmico de
nuestras ciencias de la informacin y la comunicacin, como arma con gran acierto el
autor del prlogo, sino que podra denirse como una obra de referencia tanto para quienes se estn iniciando en la investigacin cientca en comunicacin como para aquellos
que necesiten un texto serio, riguroso y actualizado para refrescar sus conocimientos.
El ejemplar consta de dos grandes partes, una terica y otra ms prctica, compuestas
por seis captulos cada una, con la novedad de que todos ellos van acompaados de ejercicios nales de autoevaluacin que permiten al lector conocer su grado de aprendizaje
de lo ledo. Los autores del captulo inicial deenden el carcter cientco de la investigacin en Ciencias Sociales, donde se encuadra la comunicacin, y para ello hacen una
breve reexin histrica sobre las posibilidades del hombre de conocer la realidad y las
principales posturas que existen al respecto. Para ellos, la ciencia moderna se presenta,
en su origen, como un conocimiento denitivo sobre la realidad, por lo que comprender
la relacin entre conocimiento y realidad es uno de esos cometidos a los que no podemos
renunciar si queremos fundamentar con rigor la investigacin social contempornea.
Igualmente interesante es la reexin que plantean los autores del segundo captulo
cuando se preguntan si existe una contraposicin entre la labor de los comunicadores
sociales -periodistas- y el uso de mtodos de trabajo que utilizan los cientcos sociales. La escasa puesta en prctica de un mtodo de trabajo sistemtico y riguroso en la
profesin periodstica da lugar con relativa frecuencia a deciencias a la hora de contar
lo que sucede a nuestro alrededor, dicen, aunque no olvidan la existencia de prcticas
especcas del periodismo, como el periodismo de precisin, en las que se aplican mtodos cientcos. La revisin que hacen de las diferentes perspectivas de investigacin en
Ciencias Sociales evidencia una clara pluralidad metodolgica de la disciplina que hace
complicada la tarea de clasicar tcnicas de investigacin, y ante eso niegan la existencia
de compartimentos estancos e investigaciones que admitan un nico enfoque. Todo ello
Revista Comunicacin y Hombre Nmero 3 Ao 2007

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RESEAS

RESEAS

para aplicar dichas tcnicas a las cinco


principales reas en las que se ha desarrollado la investigacin en comunicacin
y en cmo los medios reejan la realidad
social: emisores, medios, contenidos, audiencias y efectos.
Mencin aparte merece el captulo dedicado a explicar detalladamente cmo planicar una investigacin en Comunicacin,
partiendo del planteamiento del problema
objeto de estudio hasta el diseo de la propia investigacin que llevar a resolverlo.
El proceso se inicia al precisar el objetivo
general y los objetivos especcos, plantear las preguntas que permiten alcanzar
los objetivos y, lo que es ms importante, justicar a investigacin, es decir, su
conveniencia, proyeccin social, implicaciones prcticas, aportaciones tericas o
metodolgicas. A continuacin, se explican los pasos necesarios para elaborar el
marco terico y formular la hiptesis, cmo
disear la investigacin y la metodologa
de trabajo, la delimitacin y el diseo de
la muestra y el plan de trabajo que abarca
el estudio de campo, el tratamiento de los
datos y la redaccin del informe nal. No
se olvidan aspectos menos acadmicos
pero igualmente importantes, como la estimacin de los recursos necesarios para
llevar a cabo la investigacin, la periodizacin y el presupuesto o la elaboracin del
ndice y la bibliografa.
No puede pasarse por alto el cuarto captulo, que como bien arman sus autoras,
es muy til para orientar a quienes se enfrentan por primera vez con la investigacin en Comunicacin, ya que constituye
una especie de gua prctica que ahorra
tiempo y esfuerzo al investigador. Recoge
algunas de las fuentes estadsticas bsicas
que pueden servir de base para trabajos
de investigacin en el campo de la comunicacin, explican su funcionamiento y la
manera en que pueden ser aprovechadas.
Tambin las posibilidades que ofrecen algunas bases de datos y otros sistemas de
almacenamiento de contenidos de medios
de comunicacin, que facilitan el trabajo
de campo al analizar el contenido de los

mensajes de los medios.


La Estadstica desempea un papel concreto y limitado dentro de los trabajos de
investigacin sobre comunicacin meditica, constituye un instrumento al servicio de
sta a la hora de procesar los datos que se
han obtenido y analizarlos estadsticamente para poder extraer conclusiones vlidas
y ables de ellos. De ah lo fundamental de
las pginas de esta obra dedicadas a desarrollar la aplicacin de mtodos estadsticos a la investigacin de los medios. Se
trata de un captulo denso con contenidos
muy tcnicos que pueden resultar complejos, pero que al mismo tiempo son muy
prcticos para quienes deseen abordar
una investigacin con datos, que pueden
ser abundantes y desordenados, y desconozcan cmo y qu mtodos estadsticos
aplicar a su trabajo. La precisin y la claridad caracterizan las explicaciones sobre
los tipos de variables que suelen aparecer
en los estudios de medios y los niveles de
medicin ms utilizados, as como la ordenacin que permite observar cmo se
distribuyen los datos y se relacionan entre s, y los diferentes tipos de medidas,
acompaados en todo momento de tiles
ejemplos de casos concretos para facilitar
la comprensin.
La labor de procesamiento de los datos
obtenidos de una investigacin y su tratamiento estadstico ser ms sencilla con el
uso de alguno de los programas informticos creados especcamente para ello.
Uno de los ms utilizados en el mbito internacional es el SPSS (Statistical Package for Social Sciences), en el que se profundiza a lo largo de un captulo del libro
con sumo rigor utilizando ejemplos claros
con datos actualizados.
La segunda parte del libro, como ya se
seal, est dedicada al desarrollo prctico de las tcnicas de investigacin aplicadas a la comunicacin ms fundamentales.
Entre ellas se encuentra la encuesta, un
mtodo de gran tradicin que sigue siendo
una de las ms conocidas y empleadas a
pesar de no ser un mtodo preciso, sino
que establecen unos resultados dentro de

Investigar en comunicacin de M Rosa Berganza Conde y Jos A. Ruiz San Romn

unos mrgenes de error conocidos. Estas


probabilidades de error llevan a recomendar un especial cuidado en su diseo, es
decir, al decidir qu poblacin constituye
el objeto de estudio y determinar a cuntas personas vamos a preguntar. Una vez
determinado el tamao de la muestra, la
seleccin concreta de las personas que
van a ser entrevistadas debe hacerse de
forma aleatoria para que representen bien
a la poblacin o universo que queremos
estudiar, para lo que el manual ofrece una
exposicin rigurosa de los distintos tipos
de muestreo.
El manual tambin muestra un interesante repaso del anlisis de contenido
cuantitativo, una tcnica cuyo empleo es
fcil de comprender, pero ms complejo
es conocer a fondo qu se est haciendo
en realidad cuando se aplica, en nuestro
caso, a los mensajes que conforman los
contenidos de los medios de comunicacin social. El anlisis de contenido ha
sido necesario prcticamente desde los
orgenes de la investigacin acadmica de
los medios de comunicacin y sigue sindolo, fundamentalmente porque ayuda a
procesar un gran volumen de informacin.
Con ejemplos reales, se abordan las distintas etapas necesarias para desarrollar
esta tcnica, desde la clasicacin de elementos en categoras, la recoleccin de
datos y su codicacin, pasando por su
tratamiento estadstico y anlisis, hasta la
presentacin de los resultados nales.
Tampoco olvidan los autores incluir
los experimentos, su diseo y puesta en
prctica. Introducen una enriquecedora
reexin sobre si es posible trasladar las
tcnicas experimentales, muy habituales
en las ciencias naturales, a las ciencias
sociales. Para ello dedican un captulo a
mostrar las posturas favorables y contra-

rias al uso de experimentos en las ciencias sociales y abordan las dudas de los
cientcos sociales sobre la capacidad de
los especialistas en comunicacin para
hacer verdadera investigacin. Deenden
la experimentacin en las ciencias sociales al constatar el uso de experimentos en
la investigacin en comunicacin desde
mediados del siglo XIX y dejan clara su
postura: los diseos experimentales o la
tcnica experimental () no slo pueden
ser aplicadas a las ciencias sociales por
investigadores sociales, sino que pueden
ser aplicadas por periodistas para hacer
periodismo.
Finalmente, completa la obra el abordaje
de la tcnica de la entrevista, con nfasis
en la denominada entrevista en profundidad por tratarse del tipo ms til y frecuente en el estudio de los fenmenos comunicativos. Se muestran de manera prctica
las fases de planicacin, desarrollo y anlisis de esta modalidad, acompaadas de
claros ejemplos de aplicacin. Tampoco se
olvida mostrar cmo poner en marcha grupos de discusin, una tcnica de recogida
de informacin cualitativa muy utilizada en
la investigacin en comunicacin.
A modo de conclusin, pese a que algunos de sus captulos mereceran ser tratados como obras independientes, Investigar en comunicacin. Gua prctica de
mtodos y tcnicas de investigacin social
en Comunicacin puede denirse como
una obra imprescindible para quienes no
deseen tener que recurrir a una amplia bibliografa a la hora de abordar una investigacin en comunicacin. Es, en denitiva,
un manual en el que viene de todo y al que
no le falta de nada.
POR

Sonia Fernndez

Universidad Francisco de Vitoria

Revista Comunicacin y Hombre Nmero 3 Ao 2007

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