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Neumonologa 15

TEMA 4. ASMA.
1. Introduccin.
El asma es una enfermedad inflamatoria crnica de la va area que
se caracteriza por una obstruccin variable y reversible al flujo areo,
bien espontneamente, bien con tratamiento broncodilatador.
La inflamacin produce hiperreactividad a mltiples estmulos y
precede y predice el desarrollo de asma aunque no es suficiente para
la enfermedad ya que existen personas asintomticas con
hiperreactividad.
La prevalencia es desconocida, predomina en varones en edad infantil
y en mujeres adultas, y parece que la incidencia va en aumento en las
ltimas dcadas.
Para explicar la patogenia de esta enfermedad existen varias teoras,
siendo la ms aceptada la inflamatoria en la actualidad. Parece ser
que dicha inflamacin se produce por dos mecanismos, por un lado
uno dependiente de Ig E y otro independiente en cuya va de
propagacin parecen tener mucha importancia los leucotrienos.
2. Factores de riesgo.
Hay tres tipos de factores, por un lado los predisponentes, siendo el
ms importante la atopia. Por otro lado los causales, es decir aquellos
que actuando sobre una va area predispuesta la sensibilizan; estos
son los caros domsticos (la exposicin el primer ao de vida se
relaciona con la aparicin posterior de asma), los pelos de animales,
los hongos y los plenes de rboles, hierbas y malezas. En este grupo
se encuentran tambin la aspirina y otros AINEs que en el 10% de los
asmticos producen ataques graves. Esto suele suceder ms en
adultos y se asocia a la trada de Widal con sinusitis y plipos nasales
y parece relacionado con la liberacin de leucotrienos (PE). En ltimo
lugar se encuentran los factores contribuyentes que son aquellos que
se asocian con el inicio de los ataques. El ms implicado es el ejercicio
fsico, sobre todo en jvenes, pero tambin el tabaco, la polucin, los
mismos alergenos causales, las infecciones vricas, los cambios de
temperatura o el reflujo gastroesofgico, cuya correccin se asocia a
una mejora del asma (PE).