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> Un roman

du XIXe sicle : Bel-Ami,


Guy de Maupassant
(1885)
Objet dtude :
Le roman et ses personnages, visions de lhomme et du monde.

Lecture cursive :
Ltranger, Albert Camus (XXe sicle).

Squence 1-FR10

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Chapitre 1

> Le roman au XIXe sicle

....................................................................................

11

Principaux auteurs de romans du XIXe sicle (Balzac, Stendhal, Hugo, Flaubert,


Zola, Guy de Maupassant)
Corrigs des exercices

Chapitre 2

> Bel-Ami : approche globale de luvre

.................................

14

................................................................

23

Test de lecture initial

Rsum du roman

Tableau synoptique de la structure de luvre

Schma actantiel de Bel-Ami


Corrigs des exercices

Chapitre 3

> Contexte de cration Bel-Ami


Fiche n1 : Contexte dcriture

Fiche n2 : Le contexte politique (la colonisation de lAlgrie) au XIXe sicle


Fiche n3 : Le monde du journalisme au XIXe sicle
Corrigs des exercices

Chapitre 4

> Lectures dextraits


(lectures analytiques et complmentaires)
A

Premire partie du roman

Deuxime partie du roman

....................

29

Corrigs des exercices

Squence 1-FR10

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Chapitre 5

Chapitre 6

Chapitre 7

> Le personnage de Duroy


A

La progression du personnage

Un personnage ponyme

Les diffrents noms de Duroy

Un roman dapprentissage

> Les femmes de Duroy


A

Rachel

Madame Forestier

Madame de Marelle

Madame Walter

Suzanne Walter

................................................................................

61

..........................................................................................

68

> La vision du monde des journalistes


et du monde politique dans le roman
A

Le monde de la presse

Le milieu de la politique

....................................

71

Corrigs des exercices

Chapitre 8

> Le roman de Maupassant, une vision pessimiste


du monde

10

...............................................................................................................................

Pessimisme et vision du monde

Les personnages du roman face la mort

La remise en cause de la religion dans Bel-Ami

Un monde de personnages isols

Un roman observatoire de la faiblesse humaine

La vision critique dune socit corrompue

Le mal comme ressort romanesque

Squence 1-FR10

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77

Le roman au XIXe sicle


Principaux auteurs de romans du XIXe sicle

vant de commencer ltude du roman de Maupassant, il est indispensable de connatre les plus
importants reprsentants du roman pour comprendre lampleur de ce genre au XIXe sicle
et ses orientations majeures. Les auteurs que nous avons retenus pour cette prsentation ont tous eu
comme proccupation dexplorer le rel dans leur uvre romanesque :
Balzac, Stendhal, Hugo, font figure de prcurseurs en ce domaine dans la premire moiti du sicle
o le mouvement Romantique domine la vie littraire ;
Flaubert, Zola et Maupassant constituent ensuite la gnration raliste encore quil faut parler de
naturalisme dans le cas de Zola.
Constituez-vous une srie de fiches prsentant chaque auteur au moyen de dictionnaires des auteurs
ou dencyclopdies :
 Balzac (1799-1850),
 Stendhal (1783-1842),
 Hugo (1802-1885),
 Flaubert (1821-1880),
 Zola (1840-1902)
 Maupassant (1850-1893)

Vrifiez ce que vous avez retenu.


Un test dhistoire littraire en 10 questions vous permettra de contrler votre connaissance du roman
et en particulier de la vision du monde dveloppe par le mouvement raliste.
Retenez, pour chaque auteur prsent, des procds ou des lments cls dans llaboration de la
vision du monde quil propose.

Squence 1-FR10

11

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Exercice autocorrectif
Ralisez par crit le test suivant, aprs vous tre document(e) sur les auteurs cits. Il vous permettra
de vrifier votre connaissance du genre romanesque en 16 questions. Au besoin, relisez les documents
que vous avez rassembls pendant la ralisation de lexercice.
 Comment sappelle la somme romanesque de Balzac ? Citez les titres de trois romans de cet ensemble.

Quels sont les personnages de ce monde cr par Balzac ?


 Pour accrotre limpression de ralit de ce monde fictif, Balzac a une ide qui concerne lapparition

de certains personnages. Laquelle ?


 Quest-ce qui fait du pre Goriot un personnage dcrit avec ralisme ?
 Qui a crit : Un roman, cest un miroir quon promne le long dun chemin ? De quelle uvre

provient cette citation ?


 Quelle est la source premire du roman Le Rouge et le Noir ?
 Comment slabore lvocation raliste du monde chez Stendhal ? Est-elle identique celle dve-

loppe par Balzac ?


 Citez les titres de quatre romans de Victor Hugo.
Qui est lauteur de cette phrase : Il faut faire des tableaux, montrer la nature telle quelle est, mais

des tableaux complets, peindre le dessus et le dessous des choses ? Quel procd ou technique
interrompant le rcit lui permet de fouiller le vrai ?

Pourquoi peut-on dire que Flaubert sinscrit dans une ligne de romanciers ?
quels lments Flaubert se fie-t-il pour laborer sa vrit romanesque ?
Qui est le matre penser du naturalisme ?
Quelles ambitions Zola et les naturalistes assignent-ils au roman ?
 Quels sont les auteurs et les travaux scientifiques ayant influenc le mouvement naturaliste ?
 Comment sappelle le cycle romanesque crit par Zola ? Que sattache-t-il raconter dans les

romans qui le composent ?


 Quels sont les liens de Maupassant et de Flaubert ?
 De quels milieux sont issus les personnages des romans de Maupassant ?

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orrig de lexercice
 Il sagit de La Comdie humaine. Vous pouviez citer : Le Pre Goriot, Eugnie Grandet, Le Cousin

Pons.
 Balzac a eu lide de faire rapparatre des personnages dun roman lautre. Cette innovation

romanesque pour lpoque a donn de la crdibilit et de la cohrence lensemble de La Comdie


humaine.
 Le pre Goriot est dcrit avec ralisme, comme le montre sa fiche signaltique qui prcise son aspect

physique, son habillement, son histoire personnelle, son statut social, ses affinits et ses aversions.
Aucun lment de sa vie le caractrisant nest tu ou cach au lecteur.
 Lauteur de cette phrase est Stendhal. Elle provient du roman Le Rouge et le Noir.
 La source principale du roman Le Rouge et le Noir est un fait divers (laffaire Berthet). Cela souligne

la volont de lauteur de partir de la ralit.


 Stendhal labore une vocation raliste du monde sans chercher atteindre une exhaustivit

comme Balzac, mais plutt en nourissant son rcit de petits faits vrais , dune tonnante minutie. Toutefois, il laisse une bonne place, en contrepoint, un discours plus subjectif quil peut
introduire comme lment critique dans le roman.
 Contrlez votre rponse en relisant la fiche bibliographique de Victor Hugo, qui mentionne le genre

de chaque titre duvre propos.


Il sagit dune citation de Flaubert. Il ralise ces tableaux complets en insrant dans la narration

de frquentes descriptions qui donnent voir le monde o voluent ses personnages.

Flaubert sinscrit dans une ligne de romanciers ralistes car il participe lvolution que connat

le genre romanesque au XIXe sicle, en le rvolutionnant jusquau scandale. Il est admirateur de


Balzac, lit Stendhal, mais est galement influenc par son milieu familial (milieu mdical).
Il recourt abondamment aux documents. Lobservation, lrudition, une tendance lencyclopdisme,

la stricte utilisation des vrits historiques, des faits ou de la ralit des choses construisent sa
vrit romanesque.
mile Zola est bien le matre penser, le chef de file du mouvement naturaliste.
mile Zola et les naturalistes assignent comme ambitions au roman de rivaliser avec la science,

embrasser toute la nature . Zola dans Le Roman exprimental (1880) dveloppe ses thories.
 Les auteurs et les scientifiques qui ont influenc le naturalisme sont : Charles Darwin (1809-1882)

avec sa thorie de lvolution, les lois de la lutte pour la vie et de la slection naturelle, Taine (18281893) et Claude Bernard (1813-1878).
 mile Zola est lauteur du cycle des Rougon-Macquart, sous-titr Histoire naturelle et sociale dune

famille sous le Second Empire.


 Flaubert est un ami denfance de la mre de Maupassant. Celui-ci va jouer le rle dun pre et

surtout va faire du jeune Guy un disciple. Il le formera (Maupassant lui montre ses premiers essais
quil corrige) et le fera entrer dans le monde littraire.
 Les personnages crs par Maupassant sont dorigine paysanne, normande trs souvent, ou de

petits employs notamment des ministres, des prostitues (le personnage appel Boule de Suif
donne son nom cette premire nouvelle publie en 1880) mais ils peuvent tre encore des gens
du monde. Maupassant excelle dans lanalyse du cur humain.

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Bel-Ami : approche globale


de luvre
A

Test de lecture initial


Exercice autocorrectif n1
Premire partie de Bel-Ami

Chapitre I

 O et quand a lieu laction ?


 Quelle leon Forestier donne-t-il Duroy ?

Chapitre II

 Quels nouveaux personnages apparaissent ici ?


 Comment se manifestent les capacits de sduction de Duroy ?

Chapitre III

 Pourquoi le narrateur dcrit-il le logis de Duroy ?


 En quoi Madame Forestier peut-elle paratre amorale1 ?

Chapitre IV

 Est-ce que la Vie franaise est un journal srieux ? Trouvez deux exemples justifiant votre rponse.
En quoi ce chapitre renvoie-t-il lexprience personnelle de lcrivain ?

Chapitre V

Comment se manifeste la duplicit2 de Duroy ?


Qui est Mme de Marelle ? (Tentez de la qualifier).

Chapitre VI

En quoi la visite chez Mme Walter rappelle-t-elle une comdie digne du thtre ?
Reprez les ides importantes exprimes par Norbert de Varenne dans son discours.

Chapitre VII

 Contre qui Bel-Ami se bat-il et pourquoi ?


 Comment apparat Duroy dans cet pisode ?

Chapitre VIII

 Pourquoi le narrateur sattarde-t-il sur la mort de Forestier ?


 Duroy agit-il alors de faon convenable ?

Reportez-vous ensuite au corrig de lexercice n 1.


En cas dchec, vous relirez les passages que vous ne matrisez pas.

1. Amoral : qui manifeste de lignorance ou de lindiffrence lgard de la morale.


2. Duplicit : caractre de quelquun qui ne se montre pas tel quil est ; hypocrite.

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Exercice autocorrectif n 2
Deuxime partie de Bel-Ami
Chapitre I

 Le mariage entre Madeleine et Georges Duroy est-il une simple association ?


 Pourquoi ce couple parat-il risqu, voire vou lchec ?

Chapitre II

 Duroy est-il un double de Forestier ?


 Pourquoi le demi-aveu dadultre de Madeleine est-il capital ?

Chapitre III

 Comment charit, mondanit et politique sont-elles lies dans lassaut darmes organis par

Jacques Rival ?
 Pourquoi Duroy sintresse-t-il Mme Walter ?

Chapitre IV

 Mme Walter est-elle touchante ou ridicule ?


Comment se manifeste lmancipation de Duroy vis--vis de Madeleine ?

Chapitre V

En quoi consiste laffaire financire labore par Walter et Laroche-Mathieu ?


Pourquoi Duroy en veut-il Laroche-Mathieu ?

Chapitre VI

Abaissement moral et enrichissement : montrez que Duroy se montre de plus en plus mprisable.
Comment Madeleine ragit-elle face son attitude ?

Chapitre VII

 Comment Walter force-t-il les portes du grand monde ?


 Comment interprter le rapprochement entre Duroy et le Christ ? Pourquoi Maupassant cre-t-il

cette scne de rapprochement entre Duroy et le Christ ?

Chapitre VIII

 La tactique employe par Bel-Ami pour sduire Suzanne et Mme Walter : quels sont les points

communs ?
 Que rvle la scne de flagrant dlit dans le fonctionnement des personnages de Duroy et

Madeleine ?

Chapitre IX

 Comment se trouve facilite la sduction de Suzanne ?


 Identifiez dans ce chapitre les diffrentes victimes du sducteur.

Chapitre X

 Quels nouveaux dfauts manifeste Duroy dans ce chapitre ?


 Comment ce chapitre soppose-t-il au premier ?

Reportez-vous ensuite au corrig de lexercice n 2.


En cas dchec, vous relirez les passages que vous ne matrisez pas.

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Rsum du roman
On peut donc rsumer le roman de la manire suivante.
En 1880, Georges Duroy, sous-officier nouvellement revenu la vie civile, est un beau jeune homme
ambitieux et sans scrupules employ aux chemins de fer. Dambulant dans les rues de Paris, il rencontre
un ancien camarade de rgiment, Forestier, qui le fait embaucher au journal La Vie franaise. Il dcouvre
alors lunivers du journalisme et de la vie parisienne. Plaisant aux femmes, il est bien dcid se servir
de cet atout pour arriver . Mme Forestier le conseille et laide rdiger son premier article. Il devient
lamant de Clotilde de Marelle, jeune femme bohme dont la fille la surnomm Bel-Ami . Elle loue
un meubl quelle paie elle-mme, pour quils puissent se voir sans problme. Duroy se fait inviter par
Mme Walter, femme du directeur du journal qui lapprcie , ce qui lui vaut de lavancement. Mais
il est diffam par un confrre et Walter loblige soutenir lhonneur du journal par un duel, ce qui lui
vaut une rputation immrite de courage. Il reoit alors de Cannes une lettre de Madeleine Forestier,
auprs de qui il avait dj pos des jalons, lui demandant de venir lassister, son mari tant lagonie.
Duroy, pendant la veille funbre lui propose le mariage ; cependant, elle rserve sa rponse. Mais,
environ un an aprs, elle lpouse et lui suggre de changer son nom en Du Roy ou Du Roy de
Cantel : La Vie franaise fait alors campagne pour le dput Laroche-Mathieu, un de ses principaux
actionnaires qui est reu chez les Duroy. Sans cesse et partout, Duroy est assimil Forestier ; comprenant que Madeleine a tromp son premier mari (et quelle en fait probablement autant avec lui),
il se dtache delle et dcide que dsormais il nagira plus quen fonction de ses intrts personnels,
sans sentimentalit. Il sduit alors Mme Walter qui devient sa matresse et lui rvle que LarocheMathieu, devenu ministre, et son mari ont organis une spculation trs fructueuse au Maroc. Vex de
ne pas avoir t inform et prt tout pour avoir de largent, il dtourne la moiti de la fortune dont
Madeleine vient dhriter dun vieil amant. La spculation de Walter la rendu richissime : Duroy sduit
alors sa fille, la jolie Suzanne et russit surprendre Madeleine et Laroche-Mathieu en flagrant dlit
dadultre, ce qui lui permet dobtenir le divorce. Il convainc alors Suzanne de se laisser enlever pour
arracher le consentement de son pre. Son plan russit au grand dsespoir de Mme Walter, la vieille
matresse abandonne. En octobre 1883, le baron Du Roy de Cantel se marie en grande pompe avec
Suzanne Walter lglise de la Madeleine, il envisage la dputation et peut-tre davantage en pensant
sa jolie matresse, Mme de Marelle.

Tableau synoptique3 de la structure de luvre


Quelle est la structure de luvre ?
Bien sr, la premire partie va de la rencontre avec Forestier la mort de ce dernier, tandis que la
seconde partie va du premier au deuxime mariage de Duroy. Mais on peut examiner le roman de
faon plus prcise.

Exercice autocorrectif n 3
Vous tenterez de prsenter Bel Ami sous la forme dun tableau synoptique en effectuant
si possible des regroupements lintrieur de chacune des deux parties.

Voici comment vous prsenterez ce tableau, suivant cet exemple.


Chapitre

Chronologie

Faits marquants

Partie I, 1

28 juin 1880

Rencontre avec Forestier.

Partie I, 2

29 juin 1880

Dner chez les Forestier.

Partie I, 3

30 juin 1880

Mme Forestier crit le premier article de Duroy.

Partie I, 4

t 1880

Duroy se forme au mtier de journaliste.

Regroupements de chapitres

Entre de Duroy
dans le journalisme.

Aprs avoir continu et achev ce tableau au brouillon, vous le comparerez avec celui du corrig de
lexercice n3.
3. Synoptique : qui offre une vue gnrale dun ensemble.

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Schma actantiel de Bel-Ami


Tentons maintenant de dgager le schma actantiel du roman. Je vous en rappelle les lments :
le sujet est le hros qui accomplit laction ;
lobjet est le but de laction ;
ladjuvant aide le sujet ;
lopposant le contrarie ;
le destinateur est la force ou la personne qui fait agir le sujet ;
le destinataire est le bnficiaire de laction.
Souvent adjuvant, opposant, destinateur sont des choses ou des principes ; et un mme personnage
peut occuper deux fonctions dans le schma.

Exercice autocorrectif n 4
Effectuez dans le schma ci-dessous le schma actantiel de Bel Ami en plaant Duroy comme sujet.
Schma actantiel de Bel-Ami
Destinataire

Destinateurs

Sujet
Georges Duroy

Objet

Adjuvants

Opposants

Reportez-vous ensuite au corrig de lexercice n 4.

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orrigs des exercices 1 4


Exercice n 1
Chapitre I

Premire partie de Bel-Ami


 Laction dbute Paris : rue Notre Dame de Lorette , le boulevard des Italiens, les Champs-

Elyses , lavenue du Bois de Boulogne , la Madeleine , le boulevard Poissonnire ,


le Vaudeville , le caf Amricain, le caf Napolitain , les Folies-Bergres . Elle commence
le 28 juin ; Duroy est Paris depuis six mois et auparavant, il est rest deux ans militaire en Afrique
du Nord : cest la colonisation.
 Forestier donne Duroy une leon darrivisme :

Il faut simposer et non pas demander .


Tous les hommes sont btes comme des oies et ignorants comme des carpes , donc un vernis
dinstruction suffit.
Paris, vois-tu, il vaudrait mieux navoir pas de lit que pas dhabit .
Cest encore par (les femmes) quon arrive le plus vite .
Largent est essentiel ( Il gagne ici trente mille francs par an ).

Chapitre II

 Les nouveaux personnages qui apparaissent ici sont :

Mme Forestier, jeune, belle mais ambigu ( chaque mouvement parat dire ou cacher quelque
chose ) ;
Mme de Marelle au physique sduisant et au caractre enjou ;
Laurine de Marelle, une fillette assez sauvage ;
M. Walter, directeur du journal La Vie franaise, un homme dargent et daffaires, juif et mridional , esprit sceptique ;
Mme Walter avec des manires distingues et une allure grave .
 Duroy plat aux femmes par son physique et par ses manires (tudies) : les regards de Mme Forestier

sont bienveillants , Mme Walter est dune indiffrence aimable , mais parle volontiers avec
lui, Mme de Marelle lappelle brusquement et Laurine se laisse apprivoiser.

Chapitre III

 Il dcrit le logis de Duroy pour montrer le point de dpart de cet arriviste, savoir la misre : il habite

dans un immeuble sale, pestilentiel. Il na quune chambre dont la fentre ouvre sur la voie ferre.
 Mme Forestier invite Duroy sintresser son amie, Mme de Marelle, et semble avoir une liaison

avec le comte de Vaudrec. On la souponne damoralit.

Chapitre IV

 La Vie franaise nest pas un journal srieux : les journalistes y crivent nimporte quoi : Mme Forestier

a invent larticle sur lAlgrie et Saint-Potin imagine des entrevues avec un gnral chinois et un
rajah indien.
Duroy, comme Maupassant lui-mme, connat les affres de la page blanche : ds quil eut sous

les yeux la grande feuille de papier blanc, tout ce quil avait amass de matriaux senvola de son
esprit, comme si sa cervelle se ft vapore .

Chapitre V

La duplicit de Duroy se manifeste plusieurs reprises dans ce chapitre : il fait semblant de navoir

pas entendu les voisins injurier Mme de Marelle pour navoir pas intervenir ; il se joue la comdie
de la fiert virile, mais en dfinitive accepte volontiers toutes les pices dor que lui laisse Clotilde.
Mme de Marelle est une femme dlaisse par un mari plus g quelle. Elle est vive, sensuelle,

bonne et excentrique.

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Chapitre VI

Chez les Walter, le concierge porte un vtement de reprsentation ; chaque fois quune personne

entre, une autre sort ; Mme Walter rpondait sans hsiter jamais sur ce quelle devait dire ,
connaissant en quelque sorte ses rpliques davance comme une actrice.
Les ides de Norbert de Varenne sont les suivantes :

les politiciens sont des mdiocres ;


il est difficile de trouver un homme qui ait de lespace dans la pense ;
la mort seule est certaine . Cest une obsession de la mort prsente comme la seule ralit
vraie.

Chapitre VII

 Bel-Ami se bat en duel contre un reporter de La Plume qui la belliqueusement pris partie en

gratignant La Vie franaise au passage. Bel-Ami se bat pour lhonneur de son journal.
 Duroy a peur, mais, aprs coup, il joue la comdie de lhomme de sang-froid, de lhomme courageux.

Il est vantard : il se montre le soir dans les grands journaux et les cafs frquents.

Chapitre VIII

 La mort de Forestier est la suite du discours de Norbert de Varenne et du duel : cest la seule ralit

et elle est terrifiante (en contradiction avec les galanteries, les mondanits, les ambitions).
 Duroy assiste bien Madeleine Forestier : il parle au mdecin, cherche un cur complaisant, veille le

mort avec elle et soccupe des formalits dobsques. Mais il est indcent de parler mariage Mme
Forestier ce moment-l.

Exercice n 2
Deuxime partie de Bel-Ami
Chapitre I

 Le mariage entre Madeleine et Georges Duroy est, en effet, une association . Ce sont des per-

sonnages de mme race , qui se sont reconnus dinstinct. part quelques rares moments de
laisser-aller amoureux (I, 6 et I, 8), elle se comporte envers Duroy en femme suprieure, en homme
daffaires grant les dtails financiers du mariage. Elle sait guider Bel-Ami dans son ascension en
restant cependant une prsence dissimule.
 Ce mariage comporte des risques : cest Madeleine qui commande en tout, or il nest pas dans le

caractre de Duroy de se laisser dominer ; il parle souvent de Forestier et il est jaloux de lui. Enfin
il y a des non-dits trs matrialistes, ce mariage ressemblant une affaire : Ils staient associs
sous le rgime de la sparation de biens, et tous les cas taient prvus qui pouvaient survenir : mort,
divorce, naissance dun ou de plusieurs enfants .

Chapitre II

 Duroy est en partie un double de Forestier :

il a pous sa femme ;
il se fait aider par elle dans la rdaction de ses articles ;
il reoit son amant, le comte de Vaudrec ;
il se sert des objets personnels de Forestier ;
ses confrres lappellent Forestier .
Cependant, il y a des diffrences :
il participe la rdaction des articles ;
il refuse dtre assimil Forestier.
 partir du moment o il sait que Madeleine a tromp Forestier, il sait aussi que ce sera la mme

chose avec lui. Ds lors, Duroy renonce aux grands sentiments : lgosme pour lambition et la
fortune vaut mieux que lgosme pour la femme et pour lamour .

Chapitre III

 Jacques Rival organise un assaut darmes au profit des orphelins du sixime arrondissement de

Paris. En mme temps il se fait de la publicit personnelle et, par ricochet, il en fait son journal.
partir du moment o la runion est caritative, elle devient aussi mondaine et politique : les femmes
des dputs et snateurs sy montrent.

Squence 1-FR10

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 Duroy sintresse Mme Walter cause de la difficult de la conqute , par got de la nou-

veaut et peut tre par curiosit (est-elle ou non amoureuse de lui ?).

Chapitre IV

 Dans ce chapitre, Mme Walter est plutt ridicule que touchante, car le narrateur souligne ses

contradictions : elle donne un rendez-vous galant lglise ; elle est involontairement rotique dans
la scne du dshabillage debout, toute blanche au milieu de ses robes abattues ses pieds et
en bottines.
Duroy smancipe vis--vis de Madeleine : il prend linitiative de remanier son premier article pour

ladapter lactualit ; il tourmente Madeleine en voquant sans cesse ce cocu de Forestier ; il


se montre bien plus habile et entreprenant quelle ne limaginait puisquil russit devenir lamant
de Mme Walter (elle le croyait inaccessible).

Chapitre V

Walter et Laroche-Mathieu ont labor un plan : dabord le banquier Walter a fond un journal

pour agir sur lopinion publique et aider le dput Laroche-Mathieu accder au gouvernement ;
puis le nouveau ministre fait savoir que la France ninterviendra pas au Maroc, ce qui provoque
leffondrement des cours des valeurs marocaines, en particulier dun emprunt ; Walter et Laroche
rachtent cet emprunt en sous-main ; enfin la France intervient au Maroc et garantit la dette
marocaine, ce qui fait remonter les cours et permet aux deux compres de revendre leurs titres avec
un bnfice norme.
Duroy en veut Laroche-Mathieu pour plusieurs raisons : il est jaloux de ce mdiocre qui a russi

devenir ministre, il est agac de le voir sans cesse chez lui (il pense que cest lamant de sa femme),
il est vex davoir t tenu lcart de la spculation.

Chapitre VI

Duroy sait que Vaudrec est lamant de Madeleine depuis le chapitre 4 de la premire partie (Saint-

Potin le lui a dit). Son attitude relve ici du proxntisme : il rclame sa part de largent quelle a
reu de lui ! Et il enveloppe cela sous le voile des convenances : sa rputation serait en jeu si elle
hritait seule.
Madeleine ragit avec une certaine dignit. Elle est moins attache que lui largent (elle lui dit

de donner les cent mille francs rclams par le neveu de Vaudrec sur sa propre part). On sent son
mpris pour Duroy ce moment-l.

Chapitre VII

 Aprs sa spculation, Walter achte lhtel particulier dun prince et un tableau considr comme de

premier ordre. Il invite toute la bonne socit parisienne venir le voir entre neuf heures et minuit.
Cest un tableau chrtien (Walter est juif) et clair la lumire lectrique . Duroy devine quil
veut marier ses filles des aristocrates.
 Le rapprochement entre Duroy et le Christ est inattendu. Son physique nest pas le reflet de son

me. Il contribue glorifier surtout Bel-Ami de manire mystifie dans ce milieu o la morale est
bafoue. Cest une dgradation de lamour spirituel au profit de lamour physique, plaisir et sduction
incarne par Duroy.

Chapitre VIII

 Les procds de Bel-Ami sont les mmes pour sduire Suzanne ou Mme Walter :

il se dit fou ,
il prtend nesprer rien,
il senfuit,
il rentre chez lui tranquillement.

 Dans la scne du flagrant dlit, Madeleine perd sa posie et sa distinction. Mais Duroy ny gagne

gure moralement : son mariage tait une association o sa femme conservait toute sa libert.
Il a rompu le contrat.

Chapitre IX

 La sduction de Suzanne est facilite parce que celle-ci est innocente. Dabord elle espre que ses

parents accepteront quelle se marie avec Duroy. Elle rve lenlvement comme un songe
enchanteur (souvenir de lecture) et se laisse dicter la marche suivre par Bel-Ami. Elle samuse
au bord de la Seine, dguise en paysanne, en toute camaraderie, avec lui. Elle nimagine pas sa
duplicit.

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Squence 1-FR10

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 Il y a plusieurs victimes dans ce chapitre :

Suzanne elle-mme, pouvait esprer un mari aimant (son futur beau-frre parat plus pris que
Duroy) ;
Mme Walter est dans une situation inextricable, ne pouvant avouer la vrit ni son mari, ni
Suzanne ; lannonce de ce mariage, la mre devient agressive vis--vis de sa fille ;
Walter est ridiculis comme mari et comme pre.

Chapitre X

 On voit que Bel-Ami est lche : il frappe une femme qui laime et qui est sans dfense. La brutalit

des actes est le reflet de sa brutalit morale. Il joue (et se joue ?) la comdie de lhonneur alors quil
sest dshonor dans le dtournement de lhritage Vaudrec.
 Dans le premier chapitre, Duroy aspirait la fortune, seul, se dirigeant vers la Madeleine. Ici il en

sort, entour dadmirateurs et riche.

Exercice n 3
Tableau synoptique de Bel-Ami
Chapitre

Chronologie

Regroupements
de chapitres

Faits marquants

Partie I, 1

28 juin 1880

Rencontre avec Forestier

Partie I, 2

29 juin 1880

Dner chez les Forestier

Partie I, 3

30 juin 1880

Mme Forestier crit le premier article de Duroy

Partie I, 4

t 1880

Duroy se forme au mtier de journaliste

Partie I, 5

Septembre-Dcembre 1880

Liaison avec Mme de Marelle

Partie I, 6

Janvier 1881

Succs mondains

Partie I, 7

Fvrier 1881

Le duel

Partie I, 8

Fin fvrier 1881

Mort de Forestier

Partie II, 1

Fin fvrier 1881 - mi mai


1882

Mariage avec Madeleine

Partie II, 2

Mi mai - fin juin 1882

Dsillusion

Partie II, 3

Fin juin 27 juillet 1882

Conqutes anciennes et nouvelles

Partie II, 4

8 et 29 juillet 1882

La chute de Mme Walter

Partie II, 5

Automne 1882

Malversations de Walter et Laroche

Partie II, 6

Automne 1882

Dtournement de la moiti de lhritage Vaudrec

Partie II, 7

Du 30 dcembre 1882 au
1erjanvier1883

Intrigues chez les Walter

Partie II, 8

Fin mars 1883

Elimination de Madeleine

Partie II, 9

Dbut juillet 1883

Enlvement de Suzanne

Partie II, 10

Du 16 aot au 20 octobre
1883

Le mariage triomphal

Entre de Duroy
dans le journalisme

Succs amoureux
et mondains

La mort

De lillusion
la dsillusion
amoureuse
La conqute
de Mme Walter

Malhonntets

Remarque

La conqute de
Suzanne Walter

Je fais dbuter le roman partir de lanne 1880. Certains le font partir de 1882. Il y a un peu darbitraire
dans ce choix qui sappuie sur des vnements historiques que Maupassant ne cite pas directement
mais transpose de faon romanesque ; car un roman est une fiction.

Squence 1-FR10

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Exercice n 4
Schma actantiel de Bel-Ami

Destinateurs
Les parents de Duroy
Georges Duroy

Destinataire
Georges Duroy

Sujet
Georges Duroy

Objet
Russir

Adjuvants
Forestier
Clotilde
Mort de Forestier
Mme Walter
Walter
Suzanne
Ambition cynique
de Georges Duroy

Remarque

Opposants
Madeleine
Mme Walter
Walter
Clotilde ?

La plupart des personnages sont tantt opposants, tantt adjuvants.


Lopposition de Clotilde est trs relative puisquau bout du compte elle joue toujours les matresses
discrtes.

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Squence 1-FR10

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Contexte de cration de Bel-Ami

e chapitre est constitu de fiches de notions : vous devrez apprendre les deux premires et
bien matriser les deux dernires. Elles forment une base dlments de rponse des questions que
votre examinateur pourrait vous poser lors de loral de lpreuve anticipe de franais. Elles participent
la matrise de luvre intgrale et nourrissent votre rflexion dans la perspective de lobjet dtude
le roman et ses personnages, visions de lhomme et du monde .

Illustration de Thophile Alexandre Steinlen pour Linconnue


de Guy de Maupassant, Bibliothque des Arts Dcoratifs,
Paris, France/Archives Carmet/ Bridgeman-Giraudon.

Squence 1-FR10

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iche n 1
Fiche apprendre par cur
Contexte dcriture
La carrire de Maupassant sinscrit dans une dure limite, entre 1880 et 1891. Aprs avoir crit des
pomes dans sa jeunesse, il publie plus de trois cents contes, deux cent cinquante chroniques, trois
volumes de rcits de voyage, des pices de thtre et six romans. Bel-Ami, publi en 1885 est le
deuxime dans lordre chronologique.
Gense de roman

Bel-Ami est directement issu de lexprience journalistique de Maupassant, en particulier des chroniques. Ces chroniques, Maupassant les a rdiges principalement pour deux journaux, Le Gaulois et
Gil Blas. Le premier est un journal un peu mondain dans lequel il signe les articles de son nom ; dans le
second, plus lger, il prend le pseudonyme de Maufrigneuse. Il y fait de la critique dart, de la critique
littraire, il y aborde les vnements politiques et dactualit, tels la colonisation en Afrique du Nord
et le suffrage universel, il tudie les murs (lamour, le divorce)... Maupassant dcrit dans Bel-Ami le
milieu de la presse dans lequel il travaille.

Pourquoi
choisir la forme
romanesque ?

Maupassant est un matre de la forme courte, conte ou nouvelle : avec un style trs soign, il fait tout
converger vers une image finale qui cre un choc ; le narrateur y est un organisateur, un commentateur
et un juge. crire un roman ncessite chez lui un effort ; le premier, Une Vie lui a pris sept ans, de 1877
1884 ; en revanche, il a crit Bel-Ami en huit mois. Il frquente non seulement Flaubert, mais aussi
partir de 1875, Zola, Goncourt, Daudet, cest--dire de grands romanciers ralistes qui sinscrivent dans
la ligne de Balzac. Et le projet de Maupassant tait la description dun milieu, sans complaisance ;
celui des petits nobles normands dans Une Vie, celui des affairistes4 parisiens dans Bel-Ami. Or, on ne
peut pas dcrire un milieu dans une uvre brve ; cela suppose une certaine ampleur, do le choix du
roman. Enfin, nomettons pas de signaler quun roman russi apporte plus de notorit, donc dargent,
quune nouvelle : pour Maupassant, trs soucieux de sa carrire, cela compte.

Un roman raliste

Le roman sinscrit au centre de luvre de Maupassant, dans la veine raliste de cet crivain,
(noubliez pas quil existe aussi chez lui une veine fantastique ). Il est antrieur Pierre et Jean
(1887) dont la prface est une longue tude sur le roman : mais, les ides exprimes dans cette prface
sont dj mises en uvre dans Bel-Ami .
En voici un extrait o Maupassant expose en quoi consiste lillusion dun art raliste (voulant reproduire
le rel) :
Le raliste, sil est un artiste, cherchera, non pas nous montrer la photographie banale de la vie, mais
nous en donner la vision plus complte, plus saisissante, plus probante que la ralit mme.
Raconter tout serait impossible, car il faudrait alors un volume au moins par journe, pour numrer
les multitudes dincidents insignifiants qui emplissent notre existence.
Un choix simpose donc, ce qui est une premire atteinte la thorie de toute la vrit.
La vie, en outre, est compose des choses les plus diffrentes, les plus imprvues, les plus contraires, les
plus disparates ; elle est brutale, sans suite, sans chane, pleine de catastrophes inexplicables, illogiques
et contradictoires qui doivent tre classes au chapitre faits divers.
Voil pourquoi lartiste, ayant choisi son thme, ne prendra dans cette vie encombre de hasards et de
futilits que les dtails caractristiques utiles son sujet, et il rejettera tout le reste, tout l-ct.
Un exemple entre mille : le nombre des gens qui meurent chaque jour par accident est considrable
sur la terre. Mais pouvons-nous faire tomber une tuile sur la tte dun personnage principal, ou le jeter
sous les roues dune voiture, au milieu dun rcit, sous prtexte quil faut faire la part de laccident ? La
vie encore laisse tout au mme plan, prcipite les faits ou les trane indfiniment. Lart, au contraire,
consiste user de prcautions et de prparations, mnager des transitions savantes et dissimules,
mettre en pleine lumire, par la seule adresse de la composition, les vnements essentiels et donner
tous les autres le degr de relief qui leur convient, suivant leur importance, pour produire la sensation
profonde de la vrit spciale quon veut montrer.

4. Affairiste : personne qui a eu la passion des affaires, de la spculation, mme malhonnte.

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Squence 1-FR10

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Faire vrai consiste donc donner lillusion complte du vrai, suivant la logique ordinaire des faits, et
non les transcrire servilement dans le ple-mle de leur succession.
Jen conclus que les Ralistes de talent devraient sappeler plutt des Illusionnistes .
Et Maupassant de remarquer que chacun, y compris lcrivain, voit le monde sa manire.
Publication

Bel-Ami est dabord paru en feuilleton dans le Gil Blas du 8 avril au 30 mai 1885, puis a t dit
chez Havard en mai et traduit en russe. Cest un succs ; dans lensemble, la critique loue le ralisme
et lart du romancier. Nanmoins, nombre de journalistes y ont vu une attaque contre leur profession
et Maupassant a t contraint des justifications.
Aujourdhui, Bel-Ami est une des uvres les plus lues de Maupassant ; ce roman de murs reste
dactualit. Le style limpide, le ton dtach et amus, un certain got de la provocation contribuent
la fois au divertissement et la rflexion du lecteur.

Squence 1-FR10

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iche n 2
Le contexte politique au XIXe sicle : la colonisation
de lAlgrie
Que devient
la colonisation
dans la fiction
romanesque ?

Bel-Ami a t publi en 1885. Il y est question de la conqute du Maroc qui, dans la ralit navait
pas commenc : il ne faut pas oublier quon est dans le cadre dun roman, une fiction. Chaque fois que
Maupassant crit Maroc , il faut comprendre Tunisie .
Cest en sachant que la conqute de la Tunisie a commenc en 1881 quon peut faire partir le roman
de lanne 1880.
La France a t au XIXe sicle une puissance colonisatrice. De la Restauration la IIIe Rpublique, tous
les rgimes ont contribu laccroissement du domaine colonial. Pourquoi ? Certains mettent en avant
des causes conomiques ; il y en a sans doute dautres, en particulier la compensation lanantissement
des ambitions continentales aprs les dsastres de Waterloo en 1815 et de Sedan en 1870.
Lexpansion rencontra des oppositions trs fortes tant dans la presse que dans les Assembles. Mais
jamais ni la Monarchie, ni la Rpublique, ni lEmpire ne consentirent labandon du territoire.

La conqute
de lAlgrie

Cest Charles X qui annona en 1830 lexpdition dAlger mais la conqute dbuta rellement avec la
Monarchie de Juillet (1830-1848). Le pays tait sous domination turque, dirige par un dey 5 ; lordre turc
simposait par la terreur et ne comprenait gure plus de 15 000 hommes ; aussi le rgime scroula-t-il
immdiatement : Alger fut conquise en 1830.
Des colons furent installs sous la protection de camps militaires. En 1848, les montagnes kabyles et
le Sahara ntaient pas encore conquis. Lexpansion vers le sud reprit avec vigueur aprs 1880. Les
oprations sahariennes furent coteuses et hasardeuses et durrent jusquen 1904 (trac de limites
administratives qui deviendraient des frontires). LAlgrie fut divise en trois dpartements ds 1848
et rattache directement la mtropole en 1881.

La conqute
de la Tunisie

Sur la Tunisie rgnaient des beys6. Le bey Ahmed (1837-1855) dsireux davoir une arme et une marine
modernes, stait lanc dans de grandes dpenses ; son successeur promulgue une constitution et lance
un emprunt en 1863 Paris. Il y a des rvoltes contre laugmentation des impts et les rformes. La
corruption rgne et le pays se trouve bientt en cessation de paiement. En 1869, ses finances sont
places sous le contrle dune commission internationale. En 1878, pour quilibrer les conqutes russes
sur la Turquie, les Anglais invitent les Franais semparer de la Tunisie. Mais lopinion tait hostile
aux aventures lointaines. Un accrochage avec les Khroumirs insoumis la frontire algro-tunisienne
en 1881 fournit le prtexte lintervention. Sept mois plus tard, la conqute tait acheve. Elle stait
accompagne de spculations intenses. Gambetta fut accus davoir mont cette affaire pour financer
sa campagne lectorale. Un procs en diffamation contre Rochefort, trs critique sur cette expdition,
se conclut par lacquittement du journaliste. Les milieux daffaires et les rpublicains du gouvernement
furent discrdits.

La conqute
du Maroc

Le Maroc tait le seul pays du Maghreb7 avoir chapp la conqute turque. Y rgnait un sultan,
descendant du Prophte (chrif), chef spirituel et temporel. Ltablissement du protectorat franais sur
le Maroc reproduit dans ses grandes lignes et vingt ans plus tard, le scnario tunisien. Plusieurs tudes,
dont lAllemagne, avaient des revendications sur le Maroc. Une campagne fut lance dans la presse
franaise ds 1898. Sous le prtexte de faire la police sur la frontire algro-marocaine et profitant de la
faiblesse des sultans, partir de 1906 les Franais progressent vers lest. En 1912, le trait de protectorat
est sign par le sultan Moulay Hafid, mais des insurrections se produisent par la suite.

5. Dey : titre port par le chef de la Rgence dAlger de 1671 1830. Le dey exerait le pouvoir au nom du sultan de Constantinople.
6. Bey : souverain vassal du sultan de Constantinople.
7. Maghreb (le Couchant) : ensemble des pays du nord-ouest de lAfrique (Maroc, Algrie, Tunisie). Le Grand Maghreb recouvre, outre ces trois pays, la Lybie et la Mauritanie.
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Squence 1-FR10

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iche n 3
Le monde du journalisme au XIXe sicle
Dans les deux premiers tiers du XIXe sicle, la presse a connu un dveloppement considrable :
ainsi le tirage de la presse quotidienne Paris passa de 1803 1870 de 36 000 un million dexemplaires.

Les causes de ce dveloppement sont multiples : gnralisation de linstruction, industrialisation


des mthodes de fabrication, abaissement du prix de vente. Il sensuivit des concurrences entre les
journaux, contraints de sadapter un nouveau public. Des agences de nouvelles spcialises naquirent,
avec laide du tlgraphe lectrique ; la premire fut lagence Havas en 1832.
Journaux et
journalisme la
fin du XIXe sicle

la fin du XIXe sicle, le journal tait devenu un produit de consommation courante, proche du
journal contemporain. En 1914, le march de la presse avait atteint en France un point de saturation.
La presse crite navait alors aucune concurrence et tait le seul moyen dinformation collectif.
Les progrs de la pagination furent en France assez lents. La presse 5 centimes passa du petit au
grand format entre 1887 et 1890 et le nombre de feuilles passa de 4 6 entre 1889 et 1903. La mise
en page volua aussi, avec des grands titres, puis, vers 1885-1890, des illustrations. Diffrents types
de quotidiens apparurent, journaux populaires ou de qualit, journaux spcialiss (vie littraire, sports,
finances) ; dautre part, les priodiques se dvelopprent avec toutes sortes de magazines.

Lvolution du
journalisme

Le style et le contenu des journaux changea car il fallut sadapter un nouveau lectorat et laugmentation du nombre de pages. Les nouvelles, grandes et petites, prirent une place considrable
et le reportage prvalut peu peu sur la chronique8. Le got du public et la concurrence amenrent
la recherche du sensationnel dans des campagnes de presse aux prtextes souvent politiques. De
nouvelles rubriques apparurent (rcits de fiction, jeux, spectacles...) dans des pages spcialises ; des
preuves sportives furent patronnes par les journaux. Ils tiraient leurs informations des agences de
presse. Seuls les plus grands avaient les moyens denvoyer des reporters au loin. Linsuffisance des
recettes conscutive des ressources publicitaires trs limites explique la vnalit9 de la presse. Et
si la loi du 29 juillet 1881 donna la presse franaise le rgime le plus libral du monde - les journaux
taient assurs de limpunit - elle ne garantissait pas leur indpendance vis--vis des puissances
dargent.

Les journaux
parisiens

A la fin du XIXe, il paraissait Paris une cinquantaine de quotidiens, une dizaine tirant plus de
5 000 exemplaires.
Les journaux grand tirage taient :
- Le Petit Journal qui dpassa en 1890 le million dexemplaires ;
- Le Petit Parisien fond en 1876 ; son directeur stait enrichi dans les affaires ;
- Le Matin,
- Le Journal.
La presse socialiste tait reprsente par Le Rappel, et La Lanterne, cits dans Bel-Ami, ainsi que
par LIntransigeant de Rochefort de 1881 1886 (aprs, il est devenu nationaliste) ; il y avait aussi
Lvnement, Le Cri du Peuple de Valls et La Rpublique Franaise, organe de Gambetta. Le Sicle
tait la limite de la gauche et du centre.
Au centre, on trouvait le vieux Journal des Dbats, Le Temps, journal trs srieux, et Le Figaro.

8. Chronique : article de journal consacr un ordre particulier de nouvelles ou de choses (chronique politique, sportive, financire, etc.). La chronique comporte une
rflexion personnelle du journaliste.
9. Vnalit : tat de ce qui se vend pour de largent, corruptible.

Squence 1-FR10

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droite, La Libert, La Patrie, La Presse taient de vieilles feuilles tombes aux mains de groupes
financiers. Le Gil Blas (1879-1914) fut dabord une feuille lgre avant de devenir politique.
Les journaux religieux taient nombreux. LUnivers, Le Plerin n en 1876, La Croix qui devient
quotidienne en 1883.
La presse monarchiste tait reprsente surtout par Le Gaulois.
Enfin, la fin du sicle vit natre des journaux spcialiss, Le Vlo en 1891, et LAuto en 1900.
Les journaux
de province

En 1874, on dnombrait dj 179 quotidiens en province. Les grandes villes en comptaient souvent
une demi-douzaine chacune.

Les journaux parisiens du matin en France. Juillet 1891.


Roger-Viollet

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Squence 1-FR10

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Lectures dextraits (lectures


analytiques et complmentaires)
Les extraits sont tudis dans lordre chronologique du roman.

Premire partie du roman

Oral Bac

Lecture analytique n1

Lentre de Duroy dans le roman

Lisez dabord le texte dans votre dition et coutez sa lecture sur votre CD audio
n1 (plage n2).

Situation et limites du passage : Premire partie, chapitre I, du dbut moins vulgaire .

Questions de lecture
Les questions ci-dessous permettent de construire une lecture analytique en trois axes.
 Rdigez une introduction qui annonce les trois axes de la lecture analytique (= mots en gras dans

lnonc des questions 2, 3 et 4).


 Vous montrerez que cette page suit les principes dcriture dun roman raliste. Comment

notamment Maupassant met dj ici en place un personnage dans un milieu ?


a) Quel est le personnage mis en scne : quels sont les lments qui construisent un portrait ?
b) Quels sont les thmes abords ici et qui inscrivent le personnage dans un milieu social ?
 En quoi cet incipit10 est-il dynamique ?

a) Vous observerez tous les lments qui participent la cration dune entre en matire in
medias res ( en pleine action ).
b) Quand et o se passe laction ?
c) Quels sont les lments introduisant du mouvement dans cette page ?
 Vous montrerez que cet incipit cre un horizon dattente chez le lecteur. Quel type de com-

portement va-t-il attendre de ce personnage partir de ce portrait ?

lments de rponse
 Introduction

Le texte que nous allons tudier constitue lincipit de Bel-Ami, roman publi par Maupassant en 1885.
Le romancier y prsente immdiatement le hros ponyme11, Bel-Ami, nomm pour linstant selon ltatcivil, Georges Duroy, dans le cadre spatio-temporel qui dominera dans le rcit. Nous allons analyser
les caractristiques de cette introduction, prcise et vivante, par son style dcriture : elle se prsente
dabord comme une page de roman raliste mais, comme il sagit du dbut du roman, nous montrerons
comment Maupassant a dynamis lentre en matire et, enfin, nous verrons comment il cre aussi
chez son lecteur un horizon dattente.
10. Incipit : terme latin qui signifie il commence . Ce sont les premires lignes, le dbut.
11. Personnage ponyme : le nom ou le surnom du personnage donne son titre au roman. Autres exemples : Madame Bovary, Le pre Goriot.

Squence 1-FR10

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 Question 2

Une premire page de roman raliste : un personnage dans un milieu.


a) Un portrait raliste
On le sait, ds la premire phrase, il sagit de Georges Duroy , nom et prnom qui ne prsentent
aucun caractre particulier, si ce nest que le patronyme est roturier. La deuxime phrase nous claire
davantage : il portait beau (ce qui signifie : il avait belle allure). Ladjectif renvoie au titre du roman
( bel ) et le lecteur se doute bien que Georges Duroy et Bel-Ami ne font quun. Dailleurs, il a
belle mine .
Quel est
son physique ?

Lexpression joli garon est renforce par beau soldat , mais cest seulement au sixime paragraphe que se place la description : Grand, bien fait . Le narrateur est extrmement prcis sur certains
dtails comme les cheveux avec dabord la couleur blond, dun blond chtain vaguement roussi , puis
la qualit friss naturellement et enfin la disposition : spars par une raie au milieu du crne .
De mme, le narrateur sattarde sur les yeux de Duroy : bleus, clairs . Le procd est le mme que
pour les cheveux : dabord ladjectif cit est banal ( blond , bleus ) puis particularis ( blond
chtain [...], roussi , clairs ). Le troisime lment sur les yeux est intressant : trous dune
pupille toute petite . Son regard nest pas spcialement expressif, comme si Duroy se cachait.
Une importance particulire est accorde la moustache (deux occurrences) : il frisa sa moustache ,
une moustache retrousse, qui semblait mousser sur sa lvre . Cette mode est aussi un symbole
de virilit.
Ses vtements sont voqus en une phrase : Quoique habill dun complet de soixante francs, il gardait
une certaine lgance tapageuse, un peu commune, relle cependant . On note lextrme prcision du
prix, trs significatif pour le lecteur de 1885 et les contrastes, les adjectifs tapageuse , commune ,
sopposant lgance [...] relle . Le narrateur cherche nuancer ce portrait, qui nest pas celui du
hros romanesque idal, lequel nest jamais commun, cest--dire un peu vulgaire. Le costume trahit
ici la condition, celle dun homme du peuple dsargent.

Quel est
son pass ?

Au deuxime paragraphe, on apprend que cest un ancien sous-officier , et au cinquime quil


appartenait au corps des hussards (cavalerie lgre).

Quel est
son caratre ?

Il a un chic de beau soldat tomb dans le civil, une pose dancien officier , il est soucieux de
limpression quil produit. Il est la fois brutal et personnel : il avanait brutalement , heurtent les
paules, poussant les gens. Il est sr de lui et mme un peu fanfaron. Il battait le pav de son talon. Il
avait toujours lair de dfier quelquun . Enfin, il aimait les femmes : le sang bouillant, il sallumait au
contact des rdeuses . On note la mtaphore prolonge emprunte au lexique du feu, de bouillant
sallumait .
b) Des thmes ralistes dfinissant un milieu social
Deux thmes sont abords dans cette entre en matire : la pauvret, les femmes. Un milieu social est
ainsi associ Georges Duroy. On remarque, en effet, limportance de largent, ds la premire phrase :
la monnaie de sa pice de cent sous , puis prix fixe , trois francs quarante , vingt-deux
sous , un franc vingt centimes , soixante francs , cotaient , dpense , payer .
Si le narrateur parle dabord du restaurant o mange Duroy, il rectifie au troisime paragraphe avec
le terme pjoratif gargote . Les habitus sont pauvres : trois petites ouvrires , une matresse
de musique au chapeau toujours poussireux et Duroy lui-mme se demande quel repas il va
sauter dornavant, celui du matin ou du soir.
Les autres personnages que lon distingue un peu sont les femmes ouvrires, bourgeoises, matresse de
musique, rdeuses , autrement dit, des prostitues. Dans la dernire phrase de lextrait, les thmes
de largent (ou du manque dargent) et de la femme se rejoignent avec la phrase : il nosait les suivre,
ne les pouvant payer .
Cette impuissance ponctuelle dfinit le personnage que met ici en scne Maupassant : cest un tre en
devenir (il reste tout le roman lire), certes, mais pour lheure le lecteur le dcouvre par son portrait,
son statut social et le milieu quil peut frquenter pour linstant.

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Squence 1-FR10

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 Un incipit dynamique

a) Une entre en matire in medias res 12


Un cadre spatiotemporel
trs prcis

On tait au 28 juin , cest--dire dans un pass la fois prcis et indtermin (lanne manque).
Et ctait le soir ( soires dt ).

La premire indication est celle du boulevard puis de la rue Notre-Dame-de-Lorette. Bref, on est
dans Paris et Duroy envisage de gagner les Champs-Elyses et lavenue du Bois de Boulogne .
Duroy sort dun restaurant et est mis en scne dans la rue, lieu ouvert o tout peut se passer.

Quelle est
laction raconte ?

Le roman commence vraiment comme une tranche de vie, au moment o la caissire rend la monnaie
Duroy. Cela cre le dbut in medias res , correspondant lesthtique du mouvement raliste.

Comment est
raconte laction ?
(point du vue,
choix de narration)

Laction est raconte au pass, la troisime personne, par un narrateur omnicient : il connat le pass
du hros, ancien sous-officier et ses penses, ses calculs financiers, ses hsitations, ses dsirs ( un
dsir aussi le travaillait, celui dune rencontre amoureuse ). De fait, ladoption de ce point de vue
renforce leffet produit par le dbut in medias res de la sortie du restaurant : le lecteur, en entrant
dans la conscience de Duroy, apprend le connatre et a envie de savoir ce quil va devenir.
b) Un personnage en mouvement
Il sagit dun portrait en mouvement amorc par un verbe daction, sortir , ds le premier paragraphe.
Examinons la suite :
2e . Duroy est immobile : il cambra sa taille, frisa sa moustache , et jeta sur les dneurs attards
un regard rapide > 3e : description de ces dneurs.
4e . Lorsquil fut sur le trottoir, il demeura un instant immobile > calculs financiers. Puis il
se mit descendre la rue Notre-Dame-de-Lorette .
5e . Il marchait > portrait de Duroy (5e et 6e ), et description de ce quil voit (7e et 8e ).
9e . Il sarrta > rverie sensuelle (9e, 10e et 11e ).
Limmobilit correspond des moments de rflexion ou de rverie de Duroy.
On remarque le trs grand nombre de verbes daction dont Duroy est le sujet (sauf dans les 3e, 7e et 8e
). Plus il avance et plus le lecteur progresse dans sa connaissance. On a limpression que la narration est
lance trs vivement, sans perte de temps prsenter longuement le personnage. Il est dcrit pendant
quil descend la rue Notre-Dame-de-Lorette.

 Une prsentation qui cre un horizon dattente chez le lecteur. Maupassant ne raconte pas le
pass de Duroy : il le fait connatre travers les attitudes du personnage :
il portait beau : cest--dire, il avait un beau port (de tte). Cette expression, utilise pour les
chevaux, annonce le cavalier ;
il a une pose dancien sous-officier ;
il frisa sa moustache dun geste militaire et familier : ladjectif familier prouve que Duroy a
quitt larme depuis peu ;
enfin, sa dmarche le trahit : il marchait ainsi quau temps o il portait luniforme des hussards,
la poitrine bombe, les jambes un peu entrouvertes comme sil venait de descendre de cheval .
Sa dmarche prouve quil est rest dans larme assez longtemps. Peu peu, le pass de Duroy se
prcise.

12. In medias res : expression latine qui signifie au milieu de laction .

Squence 1-FR10

31

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De mme, Maupassant ne dit pas immdiatement : Duroy aime les femmes, et rciproquement. Il prsente le sducteur en action ds le deuxime paragraphe : il jeta sur les dneurs attards un regard
rapide et circulaire, un de ces regards de joli garon qui stendent comme des coups dpervier . Duroy
cherche fortune. La comparaison finale est polysmique : Duroy a un il dpervier, lil perant dun
rapace cherchant une proie. Lpervier est aussi un filet de pche conique que lon lance, un peu au
hasard, pour attraper quelque chose ; cest un pige. Il a la fois lobservation et la promptitude du
chasseur, la patience et ladresse du pcheur. La raction ne se fait pas attendre : Les femmes avaient
lev la tte vers lui . Elles sont dpeintes comme les voit Duroy : le point de vue est interne. Une
mention particulire est accorde la matresse de musique. Lintresse-t-elle un peu ? Elle est dune
classe lgrement suprieure aux ouvrires, mais entre deux ges et surtout trs nglige . La fin
du texte confirme les intentions de Duroy : un dsir [...] le travaillait, celui dune rencontre amoureuse.
Comment se prsenterait-elle ? Il nen savait rien, mais il lattendait depuis trois mois, tous les jours,
tous les soirs . Dans le rcit du narrateur omniscient est intercale une phrase au style indirect
libre qui donne vie au questionnement incessant du jeune homme (comment se prsentera-t-elle ?)
Duroy est jeune, do une certaine navet sympathique traduite par lexpression : Il nen savait rien
et par la reprise insistante : tous les ; il se montre en la circonstance assez passif : il attendait
(deux occurrences), il esprait . Le jeune sducteur nest pas encore trs entreprenant.
Maupassant, sans le dire directement, nous fait aussi comprendre que Duroy est un conqurant :
et il avanait brutalement dans la rue pleine de monde, heurtant les paules, poussant les gens pour
ne point se dranger de sa route .
Les assonances en [] voquent les cuivres de la musique militaire. Il frappe du talon, qui veut-il conqurir ? Les femmes, bien sr ( il esprait toujours plus et mieux ) mais pas seulement les femmes : Il
avait lair de toujours dfier quelquun, les passants, les maisons, la ville entire . Et comment apparat
la ville ? Comme touffante : Les gouts soufflaient par leurs bouches de granit leurs haleines
empestes . Lanimisation effectue par la mtaphore bouches prolonge par haleines suscite
la rpulsion quant aux miasmes infmes des eaux de vaisselle et des vieilles sauces , ils annoncent
la description de limmeuble o habite Duroy : Une odeur lourde de nourriture, de fosse daisances et
dhumanit, une odeur stagnante de crasse et de vieille muraille (chapitre 3) le caractrise, do une
sensation de dgot et une hte de sortir de l, de loger [...] en des demeures propres (chapitre 3).
Tout nest pas dit dans le chapitre dintroduction, mais esquiss.

Conclusion

Cette introduction au roman est dune rapidit et dune efficacit exceptionnelles. Le hros est surpris
en action et dcrit en un mouvement qui va de lextrieur vers lintrieur par un narrateur omniscient.
Ce nest pas le hros idal traditionnel : cest un joli garon , mais il est pauvre, pas distingu (cest
un ancien sous-officier) et il a lair dun mauvais sujet. Ses intrts sont trs matrialistes : la nourriture,
la boisson, les femmes. Le personnage se meut dans un cadre rel de Paris, dans les classes populaires. Par ailleurs, le narrateur ouvre des perspectives sur limportance de largent et des femmes dans
lintrigue qui va suivre.

Lecture complmentaire n1

Le songe de Duroy sur son pass et son avenir

Situation et limites du passage : de Et il retourna saccouder la fentre le rveilla de


son songe .

Exercice autocorrectif n 5
Vous lirez ce passage comme un cho, un prolongement du chapitre 1. Puis vous
rpondrez, au brouillon, aux questions suivantes :

 Quapprend-on sur le pass et la moralit de Duroy ?


 Quest-ce qui suscite la rverie de Duroy et quest-ce qui linterrompt ?

Reportez-vous ensuite au corrig de lexercice autocorrectif n 5 en fin de chapitre.


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Squence 1-FR10

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Oral Bac

Lecture analytique n2

La premire entre dans le monde, ou la


rencontre avec Mme Forestier et Mme de Marelle

Lisez dabord le texte dans votre dition et coutez sa lecture sur votre CD audio
(plage n3).

Situation et limites du passage : Premire partie, chapitre II, de La porte souvrit... brusque
quil fallait .

Questions de lecture
Nos questions permettent de construire une lecture analytique en deux axes.
 Vous montrerez comment Maupassant met ici en scne la premire entre dans le monde de

Duroy.
a) tudiez le face--face de Duroy et du valet.
b) Observez les manires de Duroy et commentez-les.
c) Comment le dcor donne-t-il une certaine thtralit la scne ? Analysez les lments qui le
composent.
 Ce passage narre une rencontre dterminante pour Duroy. Vous tudierez comment se dveloppe

la prsentation de Mme Forestier puis de Mme de Marelle, vues travers le regard de Duroy.

lments de rponse
Prsentation
du texte

Axes de lecture

Le texte que nous allons tudier est extrait de la premire partie, chapitre II, de Bel-Ami, roman publi
par Maupassant en 1885. Le hros, Georges Duroy, un jeune homme, employ aux chemins de fer depuis
peu, Paris, vit dans la gne mais il est trs dsireux d arriver . Il rencontre par hasard un ancien
camarade de rgiment, Forestier, qui se propose de le faire entrer au journal o il travaille. cette fin,
ce dernier linvite un dner et lui prte de largent pour quil se procure un habit. lheure dite, Duroy
arrive chez Forestier, conscient de limperfection des vtements quil a lous. Mais, se voyant dans une
glace sur le palier, il est rassur.

Ce passage marque les dbuts de Duroy dans le monde.


1) La premire entre dans le monde de Duroy.
2) Il fait ses premires rencontres fminines dans le monde, do la prsentation de deux personnages romanesques essentiels : Mme Forestier et Mme de Marelle.


La premire entre dans le monde de Duroy

a) Le face--face de Duroy et du valet


Lapparition du valet est presque brutale : il sonna. La porte souvrit presque aussitt et il se trouva
en prsence dun valet [...]. Les passs simples marquent ici une succession dactions rapides dans le
pass. Elles sont vues par Duroy ( la poste souvrit et ensuite seulement, il voit le valet). Il y a presque
un caractre magique dans ces vnements : la sonnerie provoque louverture quasi instantane de la
porte. Cest pour Duroy lentre dans un autre monde.
Duroy se troubla : cela venait dune inconsciente comparaison, peut-tre, entre la coupe de leurs
vtements. Le valet est mieux vtu que lui : en habit noir , parfait de tenue , et, qui plus est, avec
des souliers vernis . Duroy, lui, porte des bottines non vernies, mais assez fines cependant . La
tenue du valet lui fait ressentir ses propres imperfections. Il est trs propre (bien ras ) tandis que
Duroy a un pardessus tach (il le porte sur le bras pour que cela ne se voie pas).
Squence 1-FR10

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Le valet est glaant car il est grave ; et aprs avoir prononc une formule rituelle ( qui dois-je
annoncer ? ), il jeta le nom derrire une porte souleve . Le point de vue est toujours interne, Duroy
ne voit pas lintrieur de lappartement car lentre du salon est partiellement obstrue par une portire,
un lourd rideau. Il connat les convenances : il fallait entrer . Cest un peu une crmonie initiatique,
avec des obstacles surmonter, en commenant par la timidit.
b) Les manires de Duroy
Au dbut, Duroy est tellement troubl quil prouve des sensations physiques presque invalidantes : il
a perd(u) son aplomb au sens figur mais aussi au sens propre : sa hardiesse a disparu et il ressent
une sorte de vertige, arriv si prs de lexistence attendue, rve . Cest la proximit du but qui le
dsaronne. Il se sentit perclus de crainte, haletant . Est perclus celui qui est priv de la facult
de se mouvoir. Duroy a limpression quil ne peut plus ni bouger, ni parler (il a du mal respirer). Un
lger suspense est maintenu par le narrateur, qui correspond au temps darrt du hros : Il allait faire
son premier pas dans lexistence attendue, rve. Il savana pourtant . Remarquons la mtaphore
file de premier pas dans lexistence savana : cest lentre dans le monde au sens figur
comme au sens propre.
Aprs son apprhension, le deuxime obstacle surmonter est la rencontre avec une inconnue : Il
sarrta net, tout fait dconcert rejoint perclus et dconcert rejoint il perdit son aplomb .
Cest un retour de timidit qui va mme plus loin quavant son entre dans le domaine du langage : il
tait haletant alors que maintenant il est effar , ce qui signifie au sens tymologique13 quil ne
peut plus parler. Nanmoins, il essaie de sexprimer, de mme quil stait forc entrer dans le salon :
il balbutia une phrase inacheve. Puis il rougit jusquaux oreilles, ne sachant plus que dire . Sa
gne est augmente par sa perspicacit : il se sentait examin, [...], jug et par la conscience de
limperfection de sa toilette. Mais il fait preuve de finesse en nabordant pas le sujet.
Il sassied quand on linvite, mais il est incapable dengager une conversation : il y a un court silence et
cest Mme Forestier qui dbute par une question banale. Enfin Duroy parvient sexprimer : Il rpondit
en reprenant peu peu possession de lui .
Il sest pass trs peu de temps entre larrive de Duroy et celle de Mme de Marelle et on voit bien que
le hros, quoique jeune, motif et inexpriment, retrouve vite son sang-froid.
c) La thtralit du dcor
Dans cet extrait, le dcor est toujours vu selon le point de vue de Duroy. Ce dcor est quelque peu thtral : la porte souleve voque un lever de rideau. Duroy ne comprend pas demble quil est dans le
salon : il voit une grande pice bien claire et pleine darbustes, comme une serre . La comparaison
introduit la nature en la niant : la pice ressemble une serre sans en tre une. Cest un dcor artificiel.
Sous les feux de la rampe (la pice est bien claire ), une jeune femme, blonde, tait debout qui
lattendait , telle une actrice qui connat son rle par cur.
Il sassit sur un fauteuil, tel un spectacteur au thtre. Ce fauteuil est en velours lastique et doux ,
ce qui connote la fois le luxe et le confort.


Lintroduction de deux personnages principaux fminins dans le roman,


vues travers le regard de Duroy

a) Mme Forestier, matresse de maison bourgeoise


Mme Forestier a choisi le dcor dans lequel elle vit, et ce dcor reflte sa personnalit. Elle est soucieuse
du paratre et aspire la respectabilit : elle a un domestique superbement vtu, elle suit la mode de
lpoque : abondance de plantes vertes, clairage luxueux.
Tout cela a un ct factice ( comme une serre ) et accueillant il se sentit enfonc, appuy, treint
par ce meuble caressant dont le dossier et les bras capitonns le soutenaient dlicatement [...] .
Certains termes connotent la bienveillance ( appuy , soutenaient ). Le fauteuil remplit au sens
propre le rle que tient Mme Forestier au sens figur quand elle met laise son invit. Simultanment

13. Du latin, for, faris, parler, avec un prfixe privatif.


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Squence 1-FR10

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une ambigut est introduite par les termes treint , caressant , bras : il y a dans ce fauteuil
quelque chose de sensuel et drotique comme chez sa propritaire. Mais cela est dissimul sous des
allures trs convenables.
b) Le double portrait de Mme Forestier
On peut parler du double portrait de Mme Forestier pour deux raisons :
elle est dcrite deux fois, dabord quand Duroy la voit en entrant dans le salon, puis quand il la regarde
attentivement alors quil est assis dans le fauteuil ;
elle est prsente comme une personne ambigu : cest quelle nest peut-tre pas ce quelle parat.
Dans les deux cas, le point de vue adopt est celui de Duroy.
Lors de son entre dans le salon, le jeune homme est trs troubl. Le premier portrait de Madeleine
Forestier est donc approximatif : Une jeune femme, blonde, tait debout qui lattendait toute seule .
Cest un portrait en pied, immobile comme lhtesse. Il y a peu dlments descriptifs : jeune ,
blonde , et elle est seule , ce qui la met en relief. Une phrase au style indirect libre, qui traduit
les penses de Duroy, nous apporte un peu plus de renseignements : Quelle tait cette dame qui
souriait . Elle a lair aimable (elle souriait ), et surtout il semble Duroy quelle appartient une
classe sociale suprieure : il la qualifie de dame probablement en raison de sa tenue, comme le
laisse penser ladjectif lgante employ plus loin : cette jolie blonde lgante devait tre la
femme de son ami (telle est sa pense ). La blondeur et llgance sont marques deux reprises,
tandis que jolie napparat quune fois. La beaut de Mme Forestier est moins frappante que les
deux autres qualifications. Ses manires sont simples et conventionnelles (elle tend la main Duroy,
linvite sasseoir, lui tient des propos dune grande banalit). Mais apparat bien vite une autre facette
de Mme Forestier : il se sentait examin, inspect des pieds la tte, pes, jug . Ce nest pas une
mondaine cervele ou superficielle : elle est observatrice ( examin , inspect ) et intelligente
( pes , jug ).
Quand il sassied dans le fauteuil, les impressions de Duroy changent : il lui sembla quil entrait dans
une vie nouvelle et charmante, quil prenait possession de quelque chose de dlicieux, quil devenait
quelquun, quil tait sauv . Les deux premires propositions pourraient tre appliques une femme
( nouvelle et charmante , possession , dlicieux ) et correspondent la notion de plaisir, tandis
que les deux dernires propositions voquent larrivisme, lambition ( quelquun , sauv ). Ces
impressions sont lies dans la mme phrase, la femme tant place avant la russite sociale (elle en
sera le moyen). Do naissent ces impressions de Duroy ? De la civilit de son htesse et dun jeu de
regards : il regarda Mme Forestier dont les yeux ne lavaient point quitt . Ce regard est bienveillant.
Aussi Duroy se rassure-t-il et examine-t-il plus attentivement Madeleine, ce qui occasionne un portrait
dtaill.
Duroy esquisse dabord sa silhouette : une robe de cachemire bleu ple [...] dessinait bien sa taille
souple et sa poitrine grasse . Lensemble est trs agrable mais on nest pas dans le registre de la
perfection, ladjectif grasse ayant une connotation lgrement pjorative. Le portrait est fait de
manire trs masculine, les premiers lments observs tait la taille , la poitrine , la chair des
bras et de la gorge . La mode de lpoque avec de robes longues prvenait tout autre investigation. La
mtaphore du duvet blond connote la jeunesse. Mme Forestier apparat donc comme une femme
lgante, avec quelque chose de lger, et arien (mtaphores de la mousse , du nuage ) qui
contraste avec la poitrine grasse .
Dautres contrastes se rvlent au niveau du visage :
ses yeux sont dun gris azur qui en rendait trange lexpression . On ne sait pas exactement ce
quelle pense. Et pourtant Duroy fait le rapprochement avec le regard de la courtisane Rachel.
ses traits manquent de rgularit : le nez mince, les lvres fortes, le menton un peu charnu . Fortes
et charnu renvoient grasse . Ce nest pas une crature immatrielle, bien au contraire.
lensemble est sympathique : une figure irrgulire et sduisante, pleine de gentillesse et de malice .
Notons les antithses irrgulire / sduisante , gentillesse / malice , la malice tant un
penchant la taquinerie qui nexclut pas de petites mchancets.
Lambigut de Mme Forestier est rcapitule dans la dernire phrase du paragraphe consacr son
portrait : Ctait un de ces visages de femmes [...] dont chaque mouvement parat dire ou cacher
quelque chose . Dire soppose cacher : on sent bien quil y a chez elle un paratre affich et
un tre dissimul.

Squence 1-FR10

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c) Mme de Marelle
Mme de Marelle soppose Mme Forestier : elle est brune alors que Madeleine est blonde. Duroy la
qualifie mme de brunette , ce qui est lgrement familier et soppose dame . Elle est beaucoup
moins intimidante. Elle est prsente en mouvement : elle entra dune allure alerte, tandis que Mme
Forestier attendait , immobile, ses invits.
Comme dans la prsentation de Mme Forestier, on voit ensuite la silhouette de la jeune femme : Elle
semblait dessine, moule des pieds la tte dans une robe sombre toute simple . la couleur bleu
ple de la robe de Mme Forestier rpond la couleur sombre, et aux dentelles la simplicit : il y a chez
Mme de Marelle moins dartifice. Elle est la fois plus provocante ( moule ) et mieux faite quoique petite , donc, elle non plus nest pas lhrone romanesque idale. La rose rouge donne sa
physionomie la note vive et brusque quil fallait. Cette vitalit et cette imptuosit sopposent aux
manires de Mme Forestier qui ont quelque chose dun peu confidentiel ( elle murmura en baissant
la voix ), de secret.
Conclusion

La premire entre de Duroy dans le monde est marque par la rencontre de Mme Forestier et de Mme
de Marelle. Ce jeune homme encore inexpriment est quelque peu troubl par un dcor thtral, mais
il se ressaisit assez rapidement, do les portraits de Mme Forestier et de Mme de Marelle prsentes
selon un point de vue interne. Ces premires rencontres sont dterminantes car Mme Forestier deviendra
sa femme et le lancera dans le monde et le journalisme, tandis que Mme de Marelle deviendra sa
matresse. Le portrait de Madeleine est particulirement intressant car le narrateur nous fait comprendre
quil y a peut-tre chez elle une certaine duplicit ; elle est aurole de mystre, contrairement Clotilde,
anime et naturelle. Maupassant met en place les principaux personnages du roman.

Exercice autocorrectif n 6
Rdigez au brouillon la prsentation de cet extrait, la premire entre dans le
monde .

Rappel mthodologique
Prsentation dun extrait dune uvre intgrale
La prsentation doit indiquer :
le nom de lauteur, le titre de luvre,
le genre de luvre,
la date de publication,
la place de lextrait dans luvre (chapitre),
la situation : il sagit dun bref rsum de ce qui prcde, mais il faut dire seulement ce qui est
indispensable la comprhension de lextrait que lon va tudier,
les axes de lecture qui seront suivis dans le dveloppement.

Reportez-vous ensuite au corrig de lexercice autocorrectif n 6 en fin de chapitre.


Oral Bac

Lecture analytique n3

Le dner au Caf Riche

Lisez dabord le texte dans votre dition et coutez sa lecture sur votre CD audio
n1 (plage n4).

Situation et limites du passage : Premire partie, chapitre V, de Les hutres dOstende jusqu
comme une crme .
Note

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Squence 1-FR10

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Les cabinets particuliers des restaurants taient au XIXe sicle le lieu de rencontre traditionnel dans
les aventures extra-conjugales. Il sensuit une atmosphre et une conversation o la sensualit et le
thme de lamour dominent.

Questions de lecture
Nos questions permettent de construire une lecture analytique en deux axes.
 Comment lvocation de la nourriture contribue-t-elle crer une atmosphre sensuelle ?
 En quoi la conversation de ce dner, qui porte sur lamour, joue-t-elle le rle de rvlateur

des personnalits en prsence ?




La cration dune atmosphre sensuelle : une scne de dner rotise

Dans cet extrait, la nourriture est rotise.


Cette vocation connote de la nourriture cr une atmosphre sensuelle. Dabord, les hutres sont mignonnes et grasses , adjectifs inattendus, surtout le premier qui implique la grce, la
dlicatesse, et tend la personnification. On pense la premire apparition de Madeleine Forestier,
jolie , avec une poitrine grasse . La personnification se poursuit avec la comparaison : semblables de petites oreilles enfermes en des coquilles , ladjectif petites prolongeant aussi lide
de dlicatesse.
Quant la truite, elle est rose comme de la chair de jeune fille . La comparaison est ici tout fait
explicite et se poursuit durant tout le repas, avec le dos des petits pains ronds , la sinuosit du pain
voquant celle des formes fminines. Un point culminant est atteint la fin de lextrait avec des ctelettes dagneau, tendres, lgres, couches sur un lit pais de pointes dasperges. Il y a progression
dans la reprsentation rotique, le narrateur jouant sur la polysmie de tendres et lgres
qui au sens propre qualifient les ctelettes et au sens figur des femmes, plus prcisment de jeunes
femmes (lagneau connote la jeunesse, de mme que le diminutif en -ette de ctelette). La mtaphore
couches sur un lit est en rapport avec la conversation sur lamour.
La boisson a sa place en la circonstance : le vin clair, tomb goutte goutte en leur gorge, chauffait
leur sang et troublait leur esprit . Lalcool joue un rle dexcitant et explique en partie le comportement
des convives.
Mais la comparaison est effectue linverse de la nourriture solide : Et la pense de lamour, lente
et envahissante, entrait en eux, enivrait peu peu leur me, comme le vin clair . Cest la pense de
lamour qui est compare au vin alors que les mets solides sont compars une femme dsirable.
Remarquons le rythme de la phrase : 6/6/4/8 : la progression de cette pense parat dabord rgulire
(deux hexasyllabes14), puis elle devient obsdante avec lallongement correspondant loctosyllabe.
La faon de manger des quatre convives est sensuelle : ils mangeaient avec lenteur, savourant la
viande fine . Et certaines notations sont la limite du got et du toucher : fondant entre le palais
et la langue ainsi que des bonbons sals , le lgume onctueux comme une crme . Dans les deux
cas, la comparaison ramne le lecteur au registre du got, dissimulant partiellement les ambiguts du
texte ; mais le champ lexical dominant reste celui du dlicieux : fondant , bonbons , onctueux ,
crme .
Quelle est ici la fonction de la nourriture ? Ce nest pas laccompagnement des plaisirs de lamour comme
dans une orgie (quoique lorgie ait t suggre par Mme de Marelle qui a employ lexpression partie
carre en invitant Duroy) ; la nourriture est plutt le substitut de lamour, elle le remplace.


Une conversation qui rvle les personnalits

a) Duroy
Tout part dun cancan . Duroy en profite pour plaider sa cause auprs des deux femmes prsentes.
Il commence par tre de leur avis , et dveloppe mme leur point de vue, il proclamera bien haut
quun homme a le devoir dapporter en ces sortes daffaires quil soit acteur, confident ou simple tmoin,
un silence de tombeau . Le narrateur souligne le caractre forc, excessif de cette affirmation avec la
tournure plonastique proclama bien haut qui contraste de manire amusante avec la mtaphore
un silence de tombeau . On note la progression de limplication, de lacteur au tmoin en passant
par le confident. Et Duroy de vanter avec insistance les mrites de la discrtion absolue .

14. Hexasyllabe : vers de six syllabes.

Squence 1-FR10

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Le narrateur transcrit alors ses propos au style direct : Ce qui arrte souvent, bien souvent, presque
toujours les femmes, cest la peur du secret dvoil . On remarque nouveau la progression : souvent,
bien souvent, presque toujours . Duroy ne croit pas une seconde la vertu des femmes et amortit ce
qui pourrait tre ressenti comme une forme de mpris en souriant .
Le narrateur dvoile le personnage : Il parlait avec une conviction contagieuse, comme sil avait
plaid une cause, sa cause . Et il traduit au style direct le sens profond des discours de Duroy : Ce
nest pas avec moi quon aurait craindre de pareils dangers. Essayez pour voir . Il y a ici une sorte
dironie dramatique15 : Mme Forestier apprendra ses dpens ce que vaut la discrtion de Duroy,
puisquil la fera surprendre en flagrant dlit dadultre par un commissaire de police, ds lors que cela
larrangera, lui. Duroy est un fieff menteur !
Du cancan , on passe au thme de lamour . Duroy affirme une conception de lamour antiidaliste (il ne ladmet pas ternel ) et se veut un homme raisonnable : il le comprenait durable,
crant un lien, une amiti tendre, une confiance ! Tout cela est trs comme il faut . Suit une phrase
au style indirect libre qui reprend les propos du personnage : Lunion des sens ntait quun sceau
lunion des curs . La mtaphore du sceau a une connotation romantique ; notons la formule
restrictive ntait que . Lunion des sens est prsente comme secondaire. Que faut-il penser de
tout cela ?
Que cest en contradiction avec ce quil a dit prcdemment : Comme la vie serait pleine de choses
charmantes si nous pouvions compter sur la discrtion absolue les uns des autres [] Combien y en
a-t-il qui sabandonneraient un rapide dsir, au caprice brusque et violent dune heure, une fantaisie
damour [] ? Cette conception de lamour est trs matrialiste : lamour, cest le dsir , lequel est
passager ( une heure ), non rflchi ( une fantaisie ) ; il rend la vie pleine de choses charmantes .
Le caractre imprcis du terme choses laisse place limagination des auditeurs et des lecteurs.
Quant ladjectif charmantes , il a un sens ambigu, tantt banal (il est alors synonyme dagrable),
tantt trs fort (enivrant, ensorcelant, envotant).
Le lecteur se trouve donc face deux hypothses. Soit Duroy ment pour faire bien devant
les dames, soit il se fait quelques illusions sur lui-mme. La suite laisse penser que la seconde
hypothse est la bonne : en effet, il a lombre de quelques sentiments pour Madeleine quand il lpouse.
Mais ses sentiments ressortissent plutt du domaine de la vanit conjugue la sensualit quau
domaine de lamour.
Car Duroy est un hdoniste16, ce qui compte avant tout pour lui, ce sont les plaisirs sensuels et le
confort : il sindignait des jalousies harcelantes, des drames, des scnes . La passion lui est trangre,
mme en imagination et il est totalement dpourvu dempathie17 (son attitude envers Mme Walter le
dmontrera) ; bref, cest un goste.
b) Les deux femmes
Dans cet extrait, Madeleine Forestier et Clotilde de Marelle ont, la plupart du temps, la mme attitude,
ce que le narrateur souligne par des tournures comme : les deux femmes , toutes les deux .
Dabord, elles ont eu la mme attitude propos du cancan : les deux femmes dclaraient que le
bavard indiscret ntait quun goujat et quun lche . Il y a ici une solidarit entre femmes qui subissent la pression de la socit : Mme Forestier et Mme de Marelle, comme la femme du monde dont
il est question, sont maries et trompent leur mari. Si cela se savait, le scandale serait pouvantable
et tout le monde les condamnerait (il est vident que le prince tranger naura gure dennuis).
Lindiscret est trait de goujat (personnage grossier envers les femmes) et de lche parce quil
est facile daccabler une femme en ces circonstances. Ce scandale prfigure le flagrant dlit dadultre
de Madeleine et Laroche-Mathieu.
Elles ont aussi la mme attitude vis--vis de Duroy : Elles le contemplaient toutes les deux, lapprouvant du regard, trouvant quil parlait bien et juste, confessant par leur silence ami que leur morale de
Parisiennes naurait pas tenu longtemps inflexible attitude qui indique leur adhsion aux propos de
Duroy : lapprouvant du regard , silence ami . Le narrateur omniscient traduit leurs penses : il
parlait bien et juste . On remarque leur absence de recul critique (parce quil est joli garon ? Elles

15. Ironie dramatique : procd thtral qui consiste en ceci que le spectateur sait quelque chose que le personnage en scne ne sait pas.
16. Hdoniste : partisan de la doctrine qui prend la recherche du plaisir comme principe de la morale.
17. Empathie : capacit de sidentifier autrui par lmotivit.
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Squence 1-FR10

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le contemplaient ). Mais lexpression essentielle est ici : leur morale flexible de Parisiennes . Tout
est dit. Leur morale sadapte aux circonstances ( flexibles ) - ce qui signifie quelles nont pas de
principes - elle relve du paratre, elle est celle des Parisiennes , cest--dire des gens de leur milieu
dont elles sont deux reprsentantes. Les deux femmes semblent trs bien disposes vis--vis dune
ventuelle liaison avec Duroy ds lors quil y a certitude du secret .
un seul moment de lextrait, les deux femmes se dissocient : Mme de Marelle soupira : - Oui, [lamour]
est la seule bonne chose de la vie, et nous la gtons souvent par des exigences impossibles . La tournure bonne chose voque plus la sensualit que les sentiments ; nous verrons que Mme de Marelle,
pour garder son amant, finira par renoncer toute exigence. Le style de Clotilde est caractris par
une grande simplicit. Mme Forestier, elle, garde une rserve non dpourvue de sous-entendus : elle
semblait pousser plus loin son rve, songer des choses quelle nosait point dire .
c) Forestier
Forestier est diffrent des trois autres personnages. Il a, vis--vis de la femme du monde , une
raction moqueuse : il riait beaucoup de laventure ; il ne croit plus en rien : il a un rire convaincu
de sceptique18 . Il est le seul ne pas exposer du tout sa conception de lamour ou du bonheur. Il
nespre plus rien de ce ct-l.
Il tient des propos plus vulgaires que les autres ; Sacristi ! , Bigre ! (trois occurrences), on sen
paierait , sont des tournures familires. Il se tient mal table ; il est presque couch sur le canap,
une jambe replie sous lui, la serviette glisse dans son gilet pour ne point maculer son habit . Les
convenances ne semblent gure lintresser. Il a pourtant une phrase quivoque : on sen paierait si on
tait sr du silence. Bigre de bigre ! les pauvres maris ! Il sait parfaitement que sa femme le trompe,
mais la phrase donne penser quil ne le sait pas : est-ce un petit reste de fiert vis--vis de Duroy ?
Enfin, la vue des ctelettes le rjouit. Son corps lui importe essentiellement, mais plus du tout dans sa
fonction rotique, sans doute parce quil est trs malade, comme le rappelle le terme couch . Il le
conforte par une nourriture exquise.
Conclusion

Le dner au Caf Riche est un pisode trs intressant. Cest une peinture des murs de lpoque
avec ces repas dans des cabinets particuliers, lieux de prdilection des amours adultres. Dans cette
socit, lamour est avant tout synonyme de dsir, lequel est assimil au bonheur.
Sous les voiles de la convenance hypocrite et peut-tre de quelques rveries sentimentales, linstinct
sexuel rgne en matre. Seul Forestier dtonne, mal mari et proche de la mort.
La vision de la nature humaine est influence par le philosophe Schopenhauer19 que connaissait
bien Maupassant : toute inclinaison amoureuse [] pour thres que soient ses allures, prend racine
uniquement dans linstinct sexuel .

18. Sceptique : attitude de celui qui se dfit des ides reues et de toutes les illusions.
19. Schopenhauer (1788-1860) : philosophe allemand dont luvre pessimiste a marqu le XIXe sicle.

Squence 1-FR10

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Lecture complmentaire n2

La Vie franaise description du fonctionnement


du journal

Situation et limites de passage de : Chapitre VI, de : La semaine suivante toutes ces mains
diffrentes .
Cet extrait dcrit le fonctionnement du journal La Vie franaise ; nous les prsentons ici dans lordre
hirarchique :
le directeur,
la rdaction politique,
les chos,
les autres rdacteurs.

 Le

directeur

La premire phrase du deuxime paragraphe rsume le journal selon Walter : La Vie franaise tait
avant tout un journal dargent, le patron tant un homme dargent qui la presse et la dputation
avaient servi de leviers . La mtaphore du levier est importante : elle montre que le journal est,
associ la politique, un moyen de faire de largent : linformation nest pas son but prioritaire ;
son but, cest le profit.
De mme que les vises relles du journal sont dissimules, de mme la vritable personnalit du directeur est cache, do la mtaphore du masque : Se faisant de la bonhomie une arme, il avait
toujours manuvr sous un masque souriant de brave homme . Limage de l arme est parallle
celle des leviers .
Walter instrumentalise tout pour parvenir ses fins, le terme manuvrer insistant sur son ct
tacticien.
De mme quil instrumentalise les choses, Walter instrumentalise les hommes : il utilise des gens
quil avait tts, prouvs, flairs ; le rythme ternaire avec lassonance en [] montre que Walter prend
son temps pour se faire une opinion. Il est comme un animal (un renard ?) face un objet suspect,
usant de diffrents sens, le toucher, ( tts ), lodorat ( flairs ). Son choix psychologique est triple :
retors, audacieux et souples .
Les hommes quil choisit lui ressemblent par certains aspects ( retors, audacieux ) mais cest lui qui
commande, ils doivent tre dociles, souples ; ce dernier adjectif implique une absence de fiert et
de scrupules. Les hommes en question ne sont pas simplement des employs, ce sont des hommes de
main que Walter employait ses besognes quelles quelles fussent . La besogne est un travail pnible,
elle est ici trs indtermine, ce qui laisse penser quil nest pas seulement question de journalisme,
mais aussi de finance, de politique, voire de choses pas tout fait honntes.

 La

rdaction politique

1. Forestier, rdacteur apparent


Cest le rdacteur politique de La Vie franaise, ou plutt le rdacteur officiel, apparent. Dans la ralit,
cest un homme de paille 20, un excuteur au service des rdacteurs rels. Le thme du masque se
poursuit.
Il se poursuit, non seulement au niveau du journal, mais mme dans sa vie personnelle, puisque Forestier
est le prte-nom de sa femme : cest elle, la journaliste.
2. Les vrais rdacteurs politiques
Les inspirateurs et vritables rdacteurs de La Vie franaise taient une demi-douzaine de dputs .
Ils suggrent ou soufflent Forestier le contenu de ses articles. Le premier terme lui laisse

20. Homme de paille : personne qui sert de prte-nom dans une affaire peu honnte.
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Squence 1-FR10

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une marge de manuvre, le second est plus direct avec rfrence au souffleur21 du thtre : le texte
restituer devient alors trs prcis.
Pourquoi ces dputs agissent-ils de la sorte ? Ce nest pas par conviction politique ou par passion,
mais parce quils sont intresss dans toutes les spculations de Walter , mus par un intrt financier personnel. Ils sont comme Walter, mais en mme temps ils le servent : leurs collgues
les appellent la bande Walter . Walter est lui-mme dput ; pourquoi a-t-il besoin de ces gens ?
Probablement pour que ses agissements politiques financiers ne soient pas trop voyants ; les dmarches
des uns et des autres dissimulent son but ultime.
Quen pensent les autres dputs ? Ils se doutent de la vrit et ne sont pas le moins du monde scandaliss de voir leurs collgues se servir de leur position pour gagner de largent ; bien au contraire, on
les enviait ! Le milieu politique est profondment corrompu. Largent est derrire la politique comme
les dputs sont derrire Forestier.

 Les

chos

Quest-ce que cette rubrique ? Cest une rubrique consacre aux potins , aux rumeurs de tout ordre,
pour Walter la moelle du journal , cest--dire, mtaphoriquement, ce qui le nourrit, ce quil y a de
plus prcieux. Pourquoi ? Parce que cest par (les chos) [] quon agit sur le public et sur la rente .
Notons lordre : on influe sur le public et, par voie de consquence, sur le cours des actions, cest--dire
sur largent, but ultime ; le public nest quun intermdiaire, mais un intermdiaire indispensable. Tout
le paragraphe indique les rgles qui rgissent les chos, avec quatre occurrences de la tournure il
faut .
M. Walter vise le public le plus large possible : il veut que tout le monde les lise . Les chos touchent
quasiment luniversalit : Il faut penser tout et tous, tous les mondes, toutes les professions .
Notons les reprises insistantes de la prposition , du pronom et de ladjectif indfini tout ; la suite
de la phrase est une succession dantithses (Paris =/ Province, Arme =/ Peintres, Clerg =/ Universit,
Magistrats =/ Courtisanes) qui montrent la difficult de lobjectif atteindre. Comment embrasser un
lectorat aussi divers ? Il faut que, dans les chos, chacun trouve, chaque jour, une ligne au moins qui
lintresse . Le rdacteur doit donc tre assez habile sur le plan psychologique ; il devra aussi donner
une unit formelle, de ton par exemple, un article dont le fond sera trs miett.
Pour le fond de larticle, il est double, les nouvelles et les bruits . Parmi les premires, une slection
simpose pour discerner la chose importante ; pour les rumeurs, tout dpend de ce que lon veut :
on peut dmentir de telle sorte que personne ne croie au fait annonc . Le procd gnral est la
perfidie22 dont le narrateur exploite le champ lexical bruits , glisser , sans avoir lair de rien ,
insinue , sous-entendus , rumeur . Le maquillage de la vrit devient quasiment la rgle.
Le rdacteur en chef des chos doit possder certaines qualits que le narrateur expose en une seule
phrase, trs longue qui constitue un paragraphe ( partir de : Lhomme qui les dirige jusqu : leffet
en soit multipli ). Ainsi est soulign le caractre tortueux de ce personnage ; prudent, vif, rus, il doit
faire preuve dintuition, de jugement, viter le mensonge grossier, faire ses choix en fonction du public
(trouver qui portera ) et prsenter les choses en sorte quelles soient amplifies.
Ce nest pas un poste facile : la psychologie il faut joindre un certain talent stylistique.
Boisrenard et Duroy sont-ils en adquation avec ce poste tel que nous la prsent le narrateur ?
Boisrenard est un vieux journaliste, correct, ponctuel et mticuleux comme un employ . Cette
comparaison bureaucratique est vocatrice : il fait consciencieusement son travail, mais il ne se surpasse
pas, dautant quil est vieux , cest--dire en fin de carrire, sans ambition. Ceci dit, il a des qualits :
exprience, discrtion, dvouement. Son absence dopinions politiques et religieuses le rend mallable :
il est indiffrent aux orientations du journal. Il est dune grande loyaut professionnelle , dans la
mesure o lon peut tre honnte ce poste. Ses dfauts sont les suivants : il est routinier, il manque
dlgance, ce qui nuit limage du journal et surtout il manque de rouerie 23 native et dintuition
pour pressentir chaque jour les ides secrtes du patron .

21. Souffleur : personne qui souffle leur rle aux acteurs en cas de trou de mmoire ; le souffleur est cach gnralement sous la scne.
22. Perfidie : dloyaut, fourberie, mauvaise foi, action de celui qui manque de parole, qui devient nuisible sans quil y paraisse.
23. Rouerie : ruse sans scrupule.

Squence 1-FR10

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Duroy est bien diffrent. Boisrenard, avec toute son exprience, remplissait la fonction de chef des chos
sans en avoir le titre (ni la paye), il tait seulement secrtaire de la rdaction des chos. Duroy qui est
jeune et nouveau dans le mtier y parvient par lintermdiaire de Mme Walter. Il vit tout de suite un
lien entre les deux nouvelles. Bien sr, Walter lavait remarqu mais Duroy naurait peut-tre pas eu le
poste sans lappui de sa femme. On voit l la rouerie native dont Boisrenard est dpourvu . Duroy
devait faire laffaire en perfection, et il compltait admirablement la rdaction de cette feuille . Duroy
semble fait pour cet emploi ( perfection ), il est dans le milieu idal pour dvelopper sa personnalit
de sducteur et de crapule. Aussi ladverbe admirablement est-il ironique : ce qui caractrise la
rdaction de La Vie franaise, cest sa malhonntet intellectuelle et sa vnalit.

 Les

autres rdacteurs

Pour donner La Vie franaise lapparence dun vrai journal, cest--dire dun journal dinformation
srieux, dautres rubriques sont indispensables : Walter veut lui donner une allure littraire et parisienne . Il a donc embauch deux crivains, ce qui confre au journal une connotation intellectuelle ;
ces deux crivains, Jacques Rival et Norbert de Varenne, sont clbres, donc la mode. On remarque
que Norbert de Varenne est pote et chroniqueur fantaisiste, ou plutt conteur, suivant la nouvelle
cole , comme Maupassant lui-mme. Derrire ces deux vedettes, dautres rdacteurs ont t engags
bas prix , ce qui fait douter de leurs qualits : des critiques dart, de peinture, de musique, de
thtre, un rdacteur criminaliste et un rdacteur hippique . Ce bataillon de critiques renforce le ct
artistique de La Vie franaise. Quant au ct parisien ( lheure actuelle on parlerait plutt de la rubrique people ou mode ), il est reprsent de manire comique par des femmes du monde au
surnom amusant ( Domino rose et Patte blanche ), tombes dans la ncessit de travailler pour
vivre, lequel travail consiste surtout en des indiscrtions sur les grandes dames !

Exercice autocorrectif n 7
En guise de conclusion, vous rpondrez au brouillon ces quatre questions puis vous
vous reporterez au corrig de lexercice autocorrectif n 7 en fin de chapitre.

Quel genre de journal est La Vie franaise ?


Quels sont les trois pouvoirs que cumule Walter ?
Analysez la dernire phrase de cet extrait.
Quelle place a Duroy au sein du journal ?

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Squence 1-FR10

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Deuxime partie du roman

Oral Bac

Lecture analytique n4

Lcriture dun article politique scandale

Lisez dabord le texte dans votre dition, et coutez sa lecture sur votre CD audio
(plage n5).

Situation et limites du passage : Deuxime partie, Ch. II de Madeleine sappuya la chemine


jusqu Boisrenard .
Prsentation

Ce passage est extrait du chapitre II de la deuxime partie de Bel-Ami. Georges Duroy est un jeune
ambitieux qui plat aux femmes, venu Paris pour y faire fortune. Il y rencontre Forestier, rdacteur
politique au journal La Vie franaise qui le fait engager. Madeleine Forestier lui crit son premier article,
comme elle crit les articles de son mari ; la mort de ce dernier, Duroy pouse Madeleine. Duroy est
alors chef des chos, poste quil a obtenu avec lappui de Mme Walter, femme du directeur. Un soir, peu
aprs leur mariage, Madeleine apprend Duroy quelle a eu, par un dput, des nouvelles graves
du Maroc : il faut faire un article sensation . Duroy sinstalle au bureau de Forestier, dans son
cabinet de travail, avec sa femme.

Questions de lecture
Les questions suivantes vous permettent de construire une lecture analytique en deux axes. Rdigez
soigneusement vos rponses.
 Vous tudierez la nature des relations entre Madeleine et Georges Duroy.

a) Quels sont les traits de caractres de Duroy et de Madeleine qui ressortent dans cet exercice
dcriture deux mains ?
b) Vous montrerez que cette rdaction a des effets positifs non seulement pour Duroy mais aussi
pour le couple.
 Vous tudierez la dimension stratgique de cet article.

a) Comment se rvle la collusion entre les milieux journalistique et politique ?


b) Vous reprerez les phases de travail de cette mthode dcriture.
c) Vous analyserez ce qui rend cet article polmique et satirique.

lments de rponse
 Nature des relations entre Madeleine et Georges Duroy

a) La relation G. Duroy-Madeleine
Madeleine, une
femme mancipe

Madeleine prend une attitude qui lui est familire : elle fume : allum(e) une cigarette , elle est
laise dans cette activit journalistique. Elle est debout devant Duroy assis : elle le domine comme le
matre domine llve.
Elle procde de manire trs ordonne :
elle raconta ses nouvelles (les faits),
puis exposa ses ides (ses ides personnelles),
et le plan de larticle quelle rvait .
La rdaction de larticle sapparente une dissertation. Madeleine labore son plan en fonction de ses
ides. Il sagit de convaincre le lecteur. Puis on passe la rdaction : - Maintenant, crivons, dit-elle .
Elle garde linitiative, usant de limpratif. Elle a une certaine facilit dcriture, elle nest pas court
dinspiration, mme pour dbuter.
Elle se dpart de son attitude de supriorit, elle a une attitude de complicit amoureuse ( elle vint
doucement se pencher sur son paule ), elle se met au second plan (ce nest pas elle qui signera
larticle) : elle se mit lui souffler ses phrases, tout bas, dans loreille . En mme temps, elle semble
mnager lamour propre de son mari.
Squence 1-FR10

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Par instants, Madeleine semble prouver quelques scrupules : - Est-ce bien a que tu veux dire ?
Elle le consulte, accordant apparemment de limportance son opinion. Elle a de lestime pour lui sur
le plan intellectuel ( Cest trs bon, cest excellent ). Cependant on souponne que cest une forme
de mnagement.
Quelles sont les faiblesses journalistiques de Madeleine ? Il semble quelle ait une vue immdiate
des vnements. Son mari lui ouvre des perspectives : Sa femme avait cess de fumer, tant son
intrt sveillait, tant elle voyait large et loin en suivant la pense de Georges . Les rles se renversent, il devient le matre et elle devient llve. Elle est plus superficielle que lui, mais capable de
samender. Dautre part, elle a tendance savancer un peu trop, affirmer des faits (douteux ou
compromettant(s) .
Duroy, la difficile
affirmation de sa
personnalit

Au dbut, Duroy est dans le rle de Forestier, dans son cabinet de travail, assis son bureau, les
pieds dans sa chancelire, et la main le porte-plume divoire, un peu mch au bout par la dent de
lautre . Et quand il a surpris le couple Forestier en pleine rdaction, sa femme, [] accoude la
chemine, dictait, une cigarette la bouche (I, 4). Aussi, le lecteur se demande, les personnages tant
disposs lidentique, si la mme scne va tre rejoue.
Oui, par certains cts : il avait toujours les dbuts difficiles et il cherchait ses mots avec peine. Alors
[] elle se mit lui souffler ses phrases . Cependant, beaucoup de gens connaissent ce problme :
commencer rdiger est souvent le moment le plus pnible. Et chaque fois que Madeleine demandait :
Est-ce bien a que tu veux dire ? Il rpondait : - Oui, parfaitement .
Limparfait rpondait est un imparfait de rptition, dhabitude. Le mme dialogue se produit
plusieurs reprises. On dirait que Duroy na pas dinitiative personnelle.
Cependant, ceci nest quapparence. En effet, quand Madeleine lui exposait son projet darticle, il
lcoutait avec attention, tout en griffonnant des notes ; et quand il eut fini, il souleva des objections .
Ce nest pas seulement un bon lve ( cout(er) , attention , notes ), il a lesprit critique
( objections ) et voit les failles de larticle de Madeleine, il est peut-tre plus perspicace quelle. De
plus, il amplifie le projet, puisque Laroche-Mathieu veut devenir ministre et quon cherche du sensationnel : il reprit la question, lagrandit, dveloppa son tour non plus un plan darticle, mais un plan
de campagne contre le ministre actuel . Il a une vision long terme, il est capable de poursuivre des
objectifs situs dans un futur lointain.
b) Une uvre de couple et dambitieux
Madeleine et Georges ont fait uvre ensemble comme lindique ladjectif possessif : cest leur article ,
et dun commun accord , ils partagent quelque chose et leurs sentiments lun pour lautre comportent
une part destime ( admiration ). Cependant, la surprise devrait plutt tre du ct de Madeleine
que de Georges, car lui connaissait dj les talents journalistiques de sa femme. Il sensuit une ardeur
damour communique de leurs esprits leurs corps .
Cest linverse qui constitue le cas le plus ordinaire avec une illusion cre par les sens. Chez Duroy, cest
le seul moment du roman o il manifeste de lestime intellectuelle pour une femme. Habituellement, il
est mprisant car il les manipule facilement. En revanche, ici, homme et femme sont complmentaires.
Lexpression du dsir, chez Duroy est toujours un peu vulgaire ( dodo , regard allum ). Madeleine
est plus subtile : elle lappelle mon matre , ce qui est ambigu ; cela peut tre compris comme rotique ou comme une reconnaissance de la supriorit journalistique de son mari. Elle est joueuse : elle le
chatouille pour le faire aller plus vite .
Pour la premire fois, Duroy a utilis compltement sa nouvelle signature Georges Du Roy de Cantel .
En effet, prcdemment il signait D. de Cantel ses chroniques, Du Roy ses chos et du Roy les articles
politiques (II, 1). Cet article scandale va de pair avec laffirmation dune identit mondaine
inspire par Madeleine.
 Un article stratgique

a) Une presse au service de la politique


Larticle devient un lment dans une stratgie globale. Duroy est raliste ; pour faire tomber un
gouvernement, un seul article de journal peut donner une impulsion mais ne suffit pas. Cette stratgie a
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Squence 1-FR10

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un ct militaire comme le montre le champ lexical employ : un plan de campagne , cette attaque
serait le dbut . Il nen faut pas moins pour permettre larrive au pouvoir de Laroche-Mathieu.
ce sujet, on ne peut que constater la collusion de la presse et du monde politique.
Si Madeleine souffle larticle au sens propre Duroy, il lui a t souffl auparavant elle-mme par le
dput Laroche-Mathieu qui a prcis ses intentions : Il faut que nous fassions un grand article, un
article sensation , dit Madeleine. Duroy est ici le dernier maillon de la chane, le prte-nom de tous
les autres ; lhomme politique, le futur ministre , reste masqu :
Ce procd existait dj du temps de Forestier qui tait en relation avec les dputs de la bande
Walter qui () lui soufflaient ses articles de fond quil allait toujours crire chez lui pour tre
tranquille, disait-il . Ainsi, les dputs taient les vrais inspirateurs de larticle de Forestier.
b) La mthode dcriture
Si le narrateur voque par le contenu (prcdemment il mentionne des nouvelles graves (), des
nouvelles du Maroc avec des faits et des chiffres ), cest quil sagit surtout de stratgie politique,
et donc la mthode dcriture est llment le plus dcisif dans cet article sensation .
Madeleine expose ses ides et le plan de larticle quelle rvait . Duroy lcoute, dveloppe loral (cf.
paragraphe 2 du texte) mais passe dabord par langoisse de la page blanche : Mais il avait toujours
le dbut difficile et il cherchait ses mots avec peine . Cest l que lassociation intellectuelle GeorgesMadeleine se dveloppe : Elle se mit lui souffler des phrases tout bas, dans loreille .
On remarque aussi que Duroy, mme sil approuve toujours les propos que lui souffle Madeleine, en
ajoute nanmoins de son cru, sans rien dire : Duroy, parfois, ajoutait quelques lignes qui rendaient
plus profonde et plus puissante la porte dune attaque . Son agressivit est plus virile que celle de
Madeleine ( des traits venimeux de femme ), elle est plus efficace ( profonde , puissante ). De
plus, depuis quil est devenu chef des chos, il a acquis de lexprience journalistique : il sait quil ne faut
pas affirmer quelque chose de faux, ou bien quil y a des vrits compromettantes (on peut deviner la
source de linformation, donc lintention cache du journaliste). Aussi pratique t-il en matre : il excellait dans lart des sous-entendus perfides . Il suggre avec force certaines choses au lecteur.
Puis, larticle termin, en bon lve, il relit sa rdaction afin de procder dventuelles corrections :
Quand leur article fut termin, Georges le relut tout haut en le dclamant . Il sagit donc bien dun
discours, dune argumentation polmique, dont on veut juger leffet.
c) Un article polmique et politique
Cet article est srement crit dans un style rhtorique, puisque Duroy le dclam(e) . Il recherche la
perfection, un peu comme un artiste (on pense Flaubert dans son gueuloir 24, sans pour autant
que son travail relve de lart.
Par ailleurs, le discours argumentatif de Madeleine adopte vis--vis de ladversaire, le prsident du
conseil25, une attitude agressive ( traits venimeux , blesser ). Cest donc un discours polmique.
Elle utilise contre le prsident du conseil larme de la moquerie : traits piquants , railleries , dune
faon drle qui faisait rire . Le registre est donc satirique. Il se cre alors une complicit avec le lecteur.
Ladversaire est disqualifi par des attaques contre sa personne ( son visage ).
Madeleine use de violence verbale dans cet article et pratique lamalgame mlant les considrations
sur le visage du chef du conseil sa politique. Cette ironie qui porte par la justesse de lobservation
cre une diversion : le lecteur ne rflchit plus srieusement aux problmes politiques. Madeleine
pratique lart de persuader.
Cet article a des consquences politiques : On sen mut la Chambre . Mais cela reste vague.
Toutefois, Walter est satisfait, do la promotion de Duroy la rdaction politique (poste autrefois
occup par Forestier).

24. Gueuloir : le romancier Flaubert, un grand artiste, dclamait ses phrases dans une pice quil appelait ainsi, afin de juger du balancement des phrases, des sonorits
des mots.
25. Le prsident du conseil, quivalent du premier ministre actuel, est le chef de lexcutif sous la IIIe Rpublique. Le prsident de la rpublique a seulement un rle
honorifique.

Squence 1-FR10

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Conclusion

Ce passage narre lcriture dun article politique scandale. Cet article est inspir par un dput ambitieux. Il est rdig conjointement par les Duroy. Madeleine recueille les informations, labore le plan
de larticle, lui confre une tonalit polmique, unissant ainsi lart de convaincre et lart de persuader.
Georges, pour sa part, optimise larticle, linscrivant dans une stratgie globale, dans une campagne
contre le gouvernement, approfondissant les attaques et usant habilement des sous-entendus. Larticle
produit leffet escompt. En consquence, Duroy obtient une promotion professionnelle et soctroie une
promotion mondaine en signant Du Roy de Cantel . Ainsi, tout semble aller pour le mieux entre les
deux poux, mais des failles sont prvisibles. Non seulement cet article a t rdig aprs la visite du
comte de Vaudrec, mais il la t linstigation de Laroche-Mathieu qui sera surpris avec Madeleine
en flagrant dlit dadultre.

Exercice autocorrectif n 8
Lecture complmentaire n3

Lcriture du premier article de Duroy avec


Madeleine Forestier

Situation et limites du passage : Premire partie, chapitre III, de : Elle se leva et se mit
marcher qui venait delle .

Vous procderez une comparaison des deux textes en tudiant successivement


au brouillon :

le rle de Madeleine,
le rle de Duroy,
les consquences personnelles.

Vous vous reporterez ensuite au corrig de lexercice autocorrectif n 8 en fin de


chapitre.

Lecture complmentaire n4

Portrait du ministre Laroche-Mathieu

Lisez dabord le texte dans votre dition et coutez sa lecture sur votre CD audio
n1 (plage n6).

Situation et limites du passage : Premire partie, Ch. V., de Ds quils furent table comptez
sur moi .
Prsentation

Le passage que nous allons tudier est extrait du chapitre V de la deuxime partie du roman. Georges
Duroy dit Bel-Ami est un jeune ambitieux qui plat aux femmes, venu Paris pour faire fortune.
Il est devenu rdacteur politique La Vie franaise, grce son pouse, Madeleine ; ils ont contribu
la chute du gouvernement linstigation du dput Laroche-Mathieu. Devenu ministre des Affaires
trangres, celui-ci hante la maison des Duroy, si bien que Georges en prend ombrage, le souponnant
par rapport Madeleine. De plus, il le considre comme un mdiocre parvenu . Le jour de la rentre
parlementaire, Duroy est invit djeuner par Laroche-Mathieu qui doit lui donner ses instructions
pour larticle du lendemain paratre dans La Vie franaise.

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Squence 1-FR10

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Exercice autocorrectif n 9
Entranement
lpreuve orale

Le plan de votre explication loral dpend de la question directrice qui vous sera pose par lexaminateur.
Voici quelques exemples de questions possibles pour cet extrait :
 Comment le portrait de ce personnage est-il intgr dans la trame romanesque ?
 En quoi cet extrait est-il rvlateur de lantiparlementarisme de Maupassant ?
 Quels sont les procds satiriques mis en uvre par Maupassant ?

Vous trouverez le titre de deux ou trois axes dexplication pour rpondre aux question  et .

Il est vident que plusieurs rponses sont possibles.

Vous

comparerez les vtres et celles du corrig de lexercice n 9 en fin de


chapitre.

Questions de lecture
Vous traiterez la question  donne dans lexercice autocorrectif prcdent : Comment le portrait
de ce personnage est-il intgr dans la trame romanesque ?
Les questions suivantes vous permettent de construire une lecture analytique en trois axes. Vous rdigerez soigneusement vos rponses.
 Vous tudierez comment le narrateur fait ici loccasion du repas avec Laroche-Mathieu un portrait

satirique dun personnage en reprsentation.


 Vous montrerez travers ce personnage limbrication des milieux politique et journalistique, occasion

pour Maupassant de dnoncer la corruption de la dmocratie.


 Laroche-Mathieu et Bel-Ami : deux personnages en miroir. Vous analyserez les diffrentes facettes de

la relation des deux personnages : une relative familiarit, une relation de rivalit et aussi comment
le dput est un double dgrad de Duroy.

Elments de rponse
 Une scne de repas, occasion dun portrait satirique de Laroche-Mathieu

Ce personnage est apparu plus tt dans le roman. Il a t prsent sommairement dans le chapitre II
de la deuxime partie .
Ctait un de ces hommes politiques plusieurs faces, sans conviction, sans grands moyens,
sans audace et sans connaissances srieuses, avocat de province, joli homme de chef-lieu,
gardant un quilibre de finaud entre tous les partis extrmes, sorte de jsuite rpublicain et
de champignon libral de nature douteuse, comme il en pousse par centaines sur le fumier
populaire du suffrage universel.
Son machiavlisme de village le faisait passer pour fort parmi ses collgues, parmi tous les
dclasss et les avorts dont on fait des dputs. Il tait assez soign, assez correct, assez
familier, assez aimable pour russir. Il avait des succs dans le monde, dans la socit mle,
trouble et peu fine des hauts fonctionnaires du moment.
Mais cest seulement maintenant que le narrateur choisit de faire son portrait. Cest un djeuner qui
en fournit loccasion, Laroche-Mathieu tant immobile, et ce repas correspondant une pause dans
laction.
Laroche-Mathieu est un dput aguerri, mais il est nouveau dans sa fonction de ministre des Affaires
trangres ; il sait quil va devoir voquer les affaires du Maroc louverture de la session parlementaire,

Squence 1-FR10

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midi. Il rpte en quelque sorte pendant le djeuner devant un public compos de son secrtaire
particulier et de Bel-Ami.
Tel une marionnette, il est dclench par le mot session : Laroche-Mathieu se mit prorer 26.
Ce verbe pjoratif est appliqu par le narrateur un genre trs particulier qui a ses rgles propres :
lloquence parlementaire, caractrise par lemphase27. Cette grandiloquence parlementaire na rien
dun agrment en soi, mais table, pendant un djeuner, en compagnie restreinte, elle est dplace
et devient ridicule. Elle est qualifie de liquoreuse , mtaphore qui voque un liquide sucr, un peu
enivrant. Ce discours doucereux tourdit lauditeur. Laroche-Mathieu a une facilit de parole indubitable,
cest un bavard dont le discours ressemble un fleuve : les phrases quil allait rpandre sur ses
collgues (la mtaphore rpandre rejoint liquoreux ). Son secrtaire est habitu ces douches
de faconde 28. Il en oublie lheure : Jusquau caf, M. Laroche-Mathieu parla, puis, ayant vu quil tait
tard, il sonnait pour quon fit avancer son coup 29 . Sa manire de parler est dsagrable : il articule
comme sil tait devant une assemble, il postillonne : il expectorait 30 .
Les sonorits du terme sont vocatrices dun crachotement. Pour le ministre, ce repas est en quelque
sorte une rptition : il prparait leffet des phrases quil allait rpandre sur ses collgues quelques
heures plus tard . Lexpression rpandre sur ses collgues montre quil laisse tomber son discours
du haut de sa tribune, accablant les dputs.
La vise est confuse. Dailleurs, sadressant une Assemble invisible , il est bien difficile de juger
sa propre efficacit rhtorique. Comme il parle sans regarder personne , ses interlocuteurs ne sont
gure impressionns (regarde-t-il les dputs lAssemble ? Ce nest pas sr) : Le secrtaire particulier mangeait et buvait tranquillement , indiffrent son discours ; avec Duroy, Laroche-Mathieu
obtient le rsultat inverse de celui quil souhaitait ; Duroy pense : Va donc, ganache !31 Quels crtins
que ces hommes politiques !
Il faut reconnatre que les gestes dont il appuie ses propos deviennent ridicules pendant un repas : on
pense encore un pantin : Il agitait sa main droite, levant en lair tantt sa fourchette, tantt son
couteau, tantt une bouche de pain . La reprise de ladverbe tantt produit une impression de
mcanique plaque sur le vivant 32. Le ministre se soucie de son image de beau garon bien
coiff . Il est trs soign de sa personne, et doit passer du temps sa toilette : quoique trs petite, sa
moustache est roule , avec deux pointes pareilles des queues de scorpion ; cette comparaison
est pjorative : leffet produit nest pas celui escompt. Il en va de mme pour ses cheveux trop apprts :
ses cheveux huils de brillantine33, spars au milieu du front, arrondissaient sur ses tempes deux
bandeaux de belltre34 provincial . Il nest pas vraiment au fait de la mode ; avec sa raie au milieu, il a
un air provincial , un peu campagnard. Remarquons labsence de sa femme lors de ce repas, ce qui
lui permet peut-tre de parader encore plus, car sa femme nuit son image : Mme Laroche-Mathieu
avait lair dune petite bonne de province. Ctait la fille dun notaire, pouse par Laroche qui ntait
alors que mdiocre avocat . (Deuxime partie, chapitre III).
Enfin, si le narrateur concde que Laroche-Mathieu nest pas trop mal physiquement ( beau garon ,
belltre ), il souligne son embonpoint prcoce : Il tait un peu trop gras, un peu bouffi, bien que
jeune : le ventre tendait son gilet . On pense la rencontre entre Duroy et Forestier, le premier notant
la corpulence nouvelle de son camarade, son ventre dhomme qui dne bien . Laroche-Mathieu,
comme Forestier, est un bourgeois profiteur, il le porte sur lui.

26. Prorer : parler dune manire prtentieuse, avec emphase.


27. Emphase : dclamation, grandiloquence.
28. Faconde : locution abondante jusqu dplaire.
29. Coup : voiture deux portes.
30. Expectorer : cracher, tousser.
31. Ganache : incapable, imbcile.
32. Cest une des causes du rire selon le philosophe Bergson (Le Rire, 1900).
33. Brillantine : cosmtique parfume pour faire briller les cheveux.
34. Belltre : bel homme imbu de lui-mme et niais.

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Squence 1-FR10

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 Laroche-Mathieu, inspirateur des articles de La Vie franaise : une dnonciation de la

corruption de la dmocratie
Laroche-Mathieu reoit Bel-Ami pour lui donner ses ordres : Duroy shabillait afin daller djeuner chez M.
Laroche-Mathieu et de recevoir ses instructions avant la sance, pour larticle politique du lendemain dans
La Vie franaise, cet article devant tre une sorte de dclaration officieuse35 des projets rels du cabinet .
Cest dj une corruption de la dmocratie, lexercice du pouvoir politique et la presse ne devraient pas
tre entre les mmes mains : la presse a prcdemment permis Laroche-Mathieu de conqurir le pouvoir,
il va maintenant se servir de lun et de lautre.
Le journaliste facilite les choses lhomme politique : il a dj tout prpar (la ligne gnrale de larticle,
les notes griffonnes ).
Il sassure que tous les dtails lui conviennent : - Voyez-vous quelque chose modifier, mon cher ministre ? On note lapostrophe, assez complice ( mon cher ). Laroche-Mathieu rpond prudemment : - Fort
peu, mon cher ami . Il mnage la susceptibilit du rdacteur et le flatte par son apostrophe mielleuse. Puis
il se fait trs insistant quant la mthode et au contenu de larticle : Parlez de lexpdition comme si elle
devait avoir lieu, mais en laissant bien entendre quelle naura pas lieu . Cela rappelle lart du rdacteur
des chos : affirmer de telle manire que personne ne croie au fait annonc (Premire partie, chapitre
VI). On est bien dans lesprit du journal La Vie franaise, esprit auquel ses lecteurs sont habitus. On est dans
la deuxime phase du plan labor par Walter : grce au journal, le ministre persuade le public que lintervention au Maroc naura pas lieu, ce qui va provoquer leffondrement du cours des valeurs marocaines.
Laroche-Mathieu se sert de Bel-Ami sans le prvenir de ce qui se prpare : Ma femme ma charg de
vous demander ce sujet si le gnral Belloncle serait envoy Oran36. Aprs ce que vous venez de dire,
je conclus que non.
Lhomme dtat rpondit : - Non .
Il sagit dun fait significatif : si un militaire haut grad est envoy Oran, cela signifie que lintervention va
avoir lieu. Laroche-Mathieu rpond de manire catgorique par un mensonge qui trompe dfinitivement
son interlocuteur. Lexpression homme dEtat est ici ironique ; un homme dEtat se soucie de lintrt
suprieur de la nation (ce qui, parfois, peut lamener mentir). Mais ici il nest pas question de lintrt
gnral, seulement dun intrt financier personnel. Cest cette seule question qui occupe son esprit : aussi
rappelle-t-il au journaliste la conduite suivre :
- Cest bien compris, mon cher ami ?
Il lui dit mon cher ami au moment mme o il le trompe, il est extrmement hypocrite et mme ingrat
puisque Duroy, par ses articles, la propuls jusquau ministre. Duroy naimait gure Laroche-Mathieu
avant, mais aprs il deviendra haineux son gard. Laroche-Mathieu justifie davance le flagrant dlit
dadultre et sa chute politique.
 Laroche-Mathieu et Bel-Ami, deux personnages en miroir

La relation entre les deux personnages est une relation de rivalit, avec une relative familiarit, LarocheMathieu tant un double amoindri du hros.
Une familiarit relative apparat au dbut de lextrait : Laroche-Mathieu et Bel-Ami sont seuls avec le
secrtaire particulier du ministre , secrtaire trs discret ; de plus, Laroche-Mathieu ne se gne pas pour
faire manger le journaliste une heure indue (dix heures du matin). la fin de lextrait, le ministre est
dune politesse pleine daffectation37, il tend () la main au journaliste, lappelant mon cher ami ;
ladjectif possessif introduit une notion dintimit (cest diffrent de cher ami ). Bel-Ami rpond dans
le mme ton : mon cher ministre , tout en le traitant en son for intrieur de ganache . On est dans
le registre de la comdie.

35. Officieux : communiqu sans garantie officielle par une source autorise (contraire dofficiel).
36. La ville algrienne dOran nest pas trs loigne de la frontire marocaine.
37. Affectation : manque de naturel, comdie, simulation.

Squence 1-FR10

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Il y a rivalit entre les deux hommes, rivalit vidente du ct de Bel-Ami que la jalousie du succs
obtenu mordait au cur . La mtaphore mordait suggre bien la violence cache de ces sentiments
que le lecteur connat dj (cf. au dbut du mme chapitre les discussions entre Madeleine et Georges),
amplifis par la jalousie conjugale : il semportait avec des menaces dans la voix, et des insinuations
perfides dans les paroles . Bel-Ami envie Laroche-Mathieu parce quil est arriv , quil a fait carrire
en politique jusqu obtenir un poste lev. Il compar(e) sa valeur lui limportance bavarde de ce
ministre . Le terme valeur est trs flatteur ; on note linflation du moi avec sa et lui :
Duroy se plat beaucoup, cest un vrai Narcisse38. En revanche, il est sans indulgence pour les autres,
quil sagisse de ce crtin () ou des Croiss Normands finauds et lourdauds . La vue de ce
mdiocre parvenu amne Bel-Ami envisager une carrire politique : quel homme dEtat je ferais .
Quel sens donner alors lexpression : homme dEtat ? Serait-il un homme politique de grande
envergure ou un politicien corrompu comme son interlocuteur ? Tout laisse penser que cest plutt la
seconde hypothse quil convient de privilgier. Cette tournure serait donc une ironie du narrateur. On
voit que larrivisme de Bel-Ami est sans bornes : il veut toujours plus, dans des domaines divers. Et voir
un homme aussi insignifiant que Laroche-Mathieu devenir ministre autorise tous les espoirs.
Il existe entre les deux personnages de nombreux points communs : ce sont des arrivistes venus
de province Paris pour faire fortune. Leur mariage les a servis mais maintenant il est une gne : Mme
Laroche-Mathieu a lair dune bonne et Duroy se dit quil aurait pu pouser Suzanne Walter. Ce sont
deux tempraments narcissiques : on le devine au soin quils prennent de leur personne. Laroche-Matieu
est un beau garon bien coiff . Quant Duroy, cest un joli garon aux cheveux friss naturellement (incipit du roman). Tous les deux posent : Laroche-Mathieu se croit lAssemble nationale
pendant le djeuner, Duroy conserve des allures militaires. Tous deux prennent soin de leur moustache,
symbole viril, tous deux deux sont coiffs avec la raie au milieu. Mais malgr leurs efforts, il existe
quelque chose de ngatif dans leur apparence. Le ministre a lair dun belltre provincial et Duroy
du mauvais sujet des romans populaires . Tous deux sont des ambitieux qui modifient leur nom pour
paratre : Duroy se fait appeler Du Roy voire Du Roy du Cantel et Laroche se fait appeler LarocheMathieu, lusage du nom compos tant assez caractristique de la bourgeoisie (Mme Walter est ne
Basile-Ravalau). Tous deux ont une vise essentielle et cache : largent. Le moyen den acqurir pour
Laroche cest la politique, pour Duroy ce sont les femmes. Tous deux vont partager la mme femme,
Madeleine, et tous deux sont extrmement dissimuls.
Mais Laroche est un double dgrad de Duroy. Ses dbuts ont t beaucoup plus faciles : avocat, il
sest mari avec la fille dun notaire dont largent lui a permis daccder la dputation. Il est quelque
peu ridicule par ses faons. Cest une crature de Walter, un de ses pions : Duroy, lui, ne sera jamais
linstrument dautrui (sauf son insu comme ici). Enfin, il est imprudent : il trompe, sur le plan politico-financier, un journaliste quil sait dangereux et en plus il deviendra lamant de sa femme ; il est
dpourvu de psychologie.
Dans cet extrait, le machiavlisme de Laroche en impose Duroy, le ridiculise quelque peu quand il dit
au ministre : comptez sur moi . Le jour mme, Mme Walter va clairer Bel-Ami qui scrit : Cest trs
fort en effet. Quant ce salaud de Laroche, en voil un que je repincerai. Oh ! le gredin ! quil prenne
garde lui !... quil prenne garde lui... Sa carcasse de ministre me restera entre les doigts . Duroy a
perdu une bataille mais pas la guerre ; son apprentissage des milieux daffaires nest pas termin.
Conclusion

Laroche-Mathieu reprsente un type courant dans la littrature de cette poque, celui du politicien qui
sduit les foules par sa logorrhe39 et pour qui la politique est seulement une occasion de senrichir.
Maupassant dnonce ici la corruption de la vie politique de son temps ; on peut mme dire quil fait le
procs du rgime parlementaire instaur par la IIIe Rpublique.
Ce portrait sinscrit parfaitement dans luvre, La Vie franaise ayant t prsente comme un journal au
service des oprations boursires de Walter ; de plus, on sait dj quil spcule avec la complicit dune
demi-douzaine de dputs, et que Laroche-Mathieu est un champignon libral de nature douteuse .
Le portrait de Laroche-Mathieu est effectu au moment o laction semble marquer une pause, pendant
un repas. Mais en ralit, laction avance avec les directives que le ministre donne Bel-Ami.
De plus, Laroche-Mathieu apparat comme un des doubles dvalus de Bel-Ami, double qui indique
Bel-Ami une voie de succs possible et dont la chute va lui permettre d arriver .

38. Narcisse : dans la mythologique grecque, jeune homme amoureux de son image reflte dans leau dune fontaine.
39. Logorrhe : flux de paroles.
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Squence 1-FR10

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Lecture analytique n5

Scne de rupture avec Mme de Marelle

Lisez dabord le texte dans votre dition et coutez sa lecture sur votre CD audio
(plage n7).

Situation et limites du passage : Deuxime partie, Ch. X, de Elle le regardait bien en face
les doigts avec soin .
Prsentation

Le passage que nous allons tudier est tir de Bel-Ami, roman de Maupassant publi en 1885. Il est
extrait du dernier chapitre. Georges Duroy, jeune ambitieux venu Paris pour y faire fortune est tout
prs de parvenir ses fins en se servant des femmes sur lesquelles il exerce un certain ascendant. Ayant
pous Madeleine Forestier, ce qui lui a permis une rapide ascension professionnelle, il a dtourn la
moiti de lhritage que lui a lgu son vieil amant, le comte de Vaudrec. Puis, dsireux dpouser la
richissime Suzanne Walter, fille du directeur du journal o il travaille, il fait surprendre Madeleine en
flagrant dlit dadultre avec un ministre, ce qui lui permet dobtenir le divorce. Il enlve alors Suzanne
pour la compromettre et arracher le consentement de son pre. Mme de Marelle, matresse de Duroy,
vient dapprendre par son mari que le mariage de Suzanne et Bel-Ami aura lieu incessamment.

Question (entranement lpreuve orale)


Nous vous proposons de rpondre la question suivante :
En quoi cette scne de rupture constitue-t-elle le dvoilement de la vraie nature de Duroy
avant lapothose sociale constitue par son mariage ?

Vous construirez votre lecture analytique selon les deux axes suivants :
 Une scne de rupture violente.
 Une scne de dvoilement des deux personnages.
 Une scne de rupture violente

Cette scne de rupture entre Duroy et Mme de Marelle est la quatrime aprs celle du chapitre 1 de la
deuxime partie, et celle du chapitre 5 de la deuxime partie, provoques par la dcouverte par Mme
de Marelle de ses rivales successives : Rachel, Madeleine et Mme Walter. Dans le premier cas, il y a de
la part de Mme de Marelle une certaine violence verbale et morale (elle paie le cocher pour reconduire
Duroy chez lui) ; dans le deuxime, elle est trs abattue ; dans le troisime cas elle est violente : elle gifle
son amant. Duroy, lui, est simplement gn, surtout lors du premier pisode ou mcontent (troisime
pisode).
Ici la cause de la rupture est, une fois de plus, le mariage de Duroy. Mais ce nest pas lui qui lannonce
sa matresse comme la fois davant, cest M. de Marelle. Cest peut-tre une petite vengeance du mari. De
plus, tout le monde le sait, except moi : Mme de Marelle est dans la situation classique de la femme
trompe. Elle se sent donc particulirement offense, avant mme que lentretien ne commence.
La position des personnages durant la scne est significative. Au dbut, Clotilde est debout ,
tandis que Duroy est assis. Elle est en position dattaque, tandis que lui est sans gne. Mais les propos
de Mme de Marelle ont raison de sa dcontraction : Il se leva . Cest alors laffrontement qui se
manifeste gestuellement : Il la saisit par les paules et la secou(a) . Cest une violence contrle
qui relve de lintimidation. Puis, il lui lana par la figure un tel soufflet quelle alla tomber contre
le mur . Ds lors, Mme de Marelle reste terre avec une tentative de rsistance : souleve sur ses
poignets . Duroy se rua sur elle, et, la tenant sous lui, la frappa , comme pour achever sa victoire.
Enfin, il se relve et la laisse allong(e) devant lui . Il est victorieux, elle est anantie.
La faon de parler de deux personnages est intressante. Clotilde parle dabord dune voix irrite
et basse , ce qui nest pas coutumier chez elle (elle est trs vive) : ce sont des paroles calcules, matrises quelle prononce puis elle reste dans ce registre, jusquau moment o elle se rvolt(e) contre
lair digne de Duroy : on note alors les exclamations et interrogations oratoires dans sa diatribe.
Mais la colre la gagne : dabord elle balbutia , elle ne pouvait plus parler , elle suffoquait ;
elle est submerge par son motivit, mais finit par retrouver sa facult dlocution et sa fureur va
crescendo : elle clata , elle cria , elle hurla , vocifra . Victime de la violence de Duroy,
Squence 1-FR10

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elle ne parle plus, ce qui est bien le but quil recherche, exprimant seulement sa souffrance : elle se
mit gmir , poussait des cris plaintifs . Quant Duroy, au dbut, il sexprime froidement. Comme
le montre linterrogation Pourquoi a ? , mais il est vite ulcr par les vrits que Mme de Marelle
lui assne, lirritation, la rage le gagne : il a la lvre tremblante , il prononce alors seulement trois
rpliques ; la premire est dclarative, la deuxime doublement exclamative ; quant la troisime elle
est caractrise par la suspension : Duroy ne peut pas rpondre Mme de Marelle, il est cras sur le
plan de la parole et cest une des raisons pour lesquelles il la frappe, pour lemporter malgr tout. Il
dplace le mode de conflit, du discours la force brutale.
 Une scne de dvoilement des deux personnages

Mme de Marelle

Le lecteur connat bien Mme de Marelle, on la sait vive, motive, spontane, trs prise de Bel-Ami qui
elle pardonne tout. On voit ici quelle est capable de lucidit, le jugement quelle porte sur son amant
tant tout fait juste, lexclusion de ses relations avec Suzanne.

Bel-Ami dvoil
dans les propos de
Mme de Marelle

Les propos de Mme de Marelle rsument le comportement de Bel-Ami dans les chapitres prcdents en
commenant par le pass rcent, do un effet de naturel : Depuis que tu as quitt ta femme, tu prparais
ce coup-l, et tu me gardais gentiment comme matresse pour faire lintrim ? La rponse ne fait pas de
doute. Mais Mme de Marelle ne mesure pas encore toute la fourberie de Bel-Ami ; cest parce quil voulait
pouser Suzanne quil a quitt sa femme, il pensait ce mariage avant le flagrant dlit dadultre.
Puis, Mme de Marelle, dans un mouvement tout aussi naturel, reprend lordre chronologique, du dbut
de leurs relations jusquau moment de la scne : Tu te conduis avec moi comme un gueux40 depuis
que je te connais . Elle dveloppe cette comparaison imparfaitement, elle nvoque pas explicitement
largent quelle lui a laiss dans les poches par un reste de mnagement, ce qui montre quelle est
dpourvue de mchancet, lpisode tant trs blessant pour lamour-propre de son amant. Quand
Duroy veut la faire sortir, sa rage se focalise sur le problme de lappartement : Sortir dici ? Tu oublies
donc que cest moi qui lai pay, depuis le premier jour, ce logement-l ! Ah ! oui, tu las bien pris
ton compte de temps en temps. Mais qui est-ce qui la lou ?... Cest moi... Tout ce que dit Clotilde
de Marelle est vrai. Duroy a accept ses largesses alors que lui-mme manquait dargent et, devenu
riche, il ne lui a jamais rien rembours. Clotilde souligne laspect financier de leurs relations. Et avec
les autres femmes, cest pire : Crois-tu que je ne sais pas comment tu as vol Madeleine la moiti
de lhritage de Vaudrec ?
Notons la progression dans la malhonntet avec la force du terme vol(er) . Duroy ne se soucie
pas du fait que Clotilde et Madeleine sont des amies qui se connaissent depuis longtemps, et cest sans
doute pour lui une surprise de voir quel point Clotilde prend parti pour son amie. Ce que dit Mme de
Marelle est vrai, mais, l encore, elle ne va pas jusquau bout : Duroy a hrit de lamant de sa femme !
On hsite entre le qualifier de proxnte ou de gigolo41. Puis elle en vient Suzanne : Crois-tu que
je ne sais pas comment tu as couch avec Suzanne pour la forcer tpouser... L, elle se trompe en
partie, il a compromis Suzanne pour la forcer lpouser . Il la enleve et a fait en sorte que tout le
monde croie quelle tait devenue sa matresse : dans ce milieu bien-pensant lpouser est alors devenu
une obligation. Clotilde la cru, comme M. et Mme Walter, et tout un chacun.
Mme de Marelle porte aussi sur Duroy des jugements plus gnraux quant sa personnalit
et son comportement. Elle commence par sa personnalit : Oh ! comme tu es rou et dangereux,
toi ! Un rou est une personne ruse et sans scrupules : le terme convient tout fait Duroy ; quant
au fait quil est dangereux , Madeleine, Laroche-Mathieu et mme Walter lont appris leurs dpens.
Ce tableau est complt par le terme crapule , pjoratif, qui dsigne un individu trs malhonnte (cf.
tu as vol ). Pour ce qui est du comportement de Duroy, il est superbement dvoil : Tu trompes
tout le monde, tu exploites tout le monde, tu prends du plaisir et de largent partout . Cela signifie que
Duroy naime que lui, ne pense qu lui, quil est dun matrialisme sordide ( plaisir et argent ) ;
il est bien vu par Clotilde qui lapostrophe par la suite en lappelant : vaurien ! Cest tout fait
justifi : Duroy ne vaut rien sur le plan moral.
La colre rend Mme de Marelle prolixe, elle a beaucoup de reproches faire son amant, et le portrait
quelle brosse de lui arrive naturellement ce moment-l.

40. Gueux : mendiant, misreux.


41. Gigolo : amant entretenu.

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Squence 1-FR10

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Bel-Ami rvl
directement
par ses propos
et ses actions

Dabord, Bel-Ami se montre demble sous un jour vil quand sa matresse le traite de gredin (homme
mprisable), il rpond : Pourquoi a ? Javais une femme qui me trompait. Je lai surprise ; jai obtenu le
divorce et jen pouse une autre. Quoi de plus simple ? Le raccourci est dsinvolte et trs convenable ;
le problme, ce sont les omissions. Il a toujours su que sa femme avait un amant, Vaudrec, et il en a
profit. Partageant lhritage avec elle, il la mme encourage persvrer dans ladultre du moment
quil y avait quelque chose y gagner (avec Laroche-Mathieu, il sagissait dinformations politiques).
Comme sa matresse le qualifie de rou et de dangereux , il prend cela comme un compliment :
Il se remit sourire : - Parbleu ! Les imbciles42 et les niais43 sont toujours des dupes ! Il se montre
ici tout fait cynique44, il considre quil est normal de tromper plus faible que soi. Son sourire montre
son sans-gne vis--vis dautrui : est-ce bien le moment de sourire dans une scne de rupture ? Cela ne
risque-t-il pas dexasprer sa matresse ? Au fond, il sen moque et ne pense qu lui.
La suite de la scne le prouve : il est soucieux de son image : Il prit un air digne parce que Clotilde
lavait trait de crapule . Cest un comdien qui prend lair digne pour arrter Mme de Marelle :
limage quelle lui renvoie de lui-mme lui dplat. Et quand elle dveloppe son portrait (des vrits ),
cela lui fait passer des frissons de rage dans le cur , frissons auxquels correspond visuellement
la lvre tremblante .
Il est bless narcissiquement, exaspr. Ds lors, il lui faut faire taire Mme de Marelle ; il ne prononce
alors que trois rpliques dont le contenu est identique mais formul diffremment, au mode impratif
alternant lordre et la dfense : tais-toi (trois occurrences) et ne parle pas de celle-l ! Il ne peut
pas rpondre sa matresse qui lassomme sous un dluge de vrits insultantes.
Va t-il cder la place, vaincu ? Non, Mme de Marelle commet une erreur qui permet Duroy de renverser la situation : cette fausset sur cette petite fille qui allait devenir sa femme veillait dans le
creux de sa main un besoin furieux de frapper . Le voil dfenseur de lhonneur de Suzanne alors
quil a tout fait pour que tout le monde pense comme Mme de Marelle (sinon Walter aurait refus son
consentement ce mariage) ! Duroy se donne inconsciemment ce prtexte pour frapper Clotilde qui
la dvoil dans toutes ses turpitudes. Il joue le justicier vengeur de lhonneur de sa femme et il y croit.
Mais aprs tout, il sest battu en duel pour dfendre son honneur de journaliste ! Il se pique dtre un
homme dhonneur. Il se montre dune extrme brutalit : il lui lana par la figure un tel soufflet quelle
alla tomber contre le mur .
Cest la rponse aux vrits quelle lui avait cries par le visage . Il nest plus matre de lui Il se
rua sur elle, et, la tenant sous lui, la frappa comme sil tapait sur un homme . On sait quil est grand
et robuste, alors que Mme de Marelle est petite et mince : cest dautant plus facile de la battre. Cest
dune lchet totale. Aprs il se redresse et cherche recouvrer son sang-froid . Notons le jeu de
mots avec leau froide .
La fin de la scne est symbolique : il se lava les mains, et il revint voir ce quelle faisait en sessuyant
les doigts avec soin. On pense Ponce Pilate45 qui se lave les mains du sang de ce juste . Le juste,
en la circonstance, cest Mme de Marelle, et en se lavant les mains, Duroy dgage toute responsabilit
dans la scne qui vient davoir lieu : il se sent propre dans tous les sens du terme. Et quand il sessuie
les doigts avec soin , cest un retour son attitude narcissique habituelle : il ne pense qu lui, il se
bichonne. Il est vident que les vrits quil a entendues ne lont pas profondment affect, sa colre
tait superficielle.

Exercice autocorrectif n 10
Vous rdigerez au brouillon la conclusion de cette lecture analytique. La conclusion

rsume le dveloppement, avec expression dune opinion personnelle et une ventuelle ouverture sur la suite.

Vous vous reporterez ensuite au corrig de lexercice autocorrectif n 10 en fin de


chapitre, pour voir si vous navez rien oubli dimportant.

42. Imbcile : dont lintelligence est faible.


43. Niais : dont la simplicit, linexprience va jusqu la btise.
44. Cynique : qui exprime sans mnagement des opinions contraires la morale.
45. Ponce Pilate : prfet romain de Jude. Selon les Evangiles, il se lava publiquement les mains pour signifier quil refusait la responsabilit de la mort de Jude.

Squence 1-FR10

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Oral Bac

Lecture analytique n6

Lapothose de Duroy

Lisez dabord le texte dans votre dition et coutez sa lecture sur votre CD audio
(plage n8).

Situation et limites du passage : Deuxime partie, ch. X de Bel-Ami genoux ct de Suzanne


jusqu la fin.
Prsentation

Le passage que nous allons tudier est tir du dernier chapitre et constitue lexcipit46 de luvre. Georges
Duroy, jeune ambitieux dsargent, venu Paris pour faire fortune parvient ses fins en se servant des
femmes sur lesquelles il exerce un grand ascendant. Il a rompu pour la nime fois avec sa matresse,
Mme de Marelle, et pouse la richissime Suzanne Walter, fille du directeur du journal o il travaille. Le
mariage a lieu en grande pompe lglise de la Madeleine en prsence dune grande foule.

Questions de lecture

Vous rpondrez aux deux questions suivantes en rdigeant soigneusement vos


rponses.

 En quoi cet excipit rpond-il lincipit ?


 Vous tudierez ce qui consacre lapothose de Duroy.

lments de rponse
 En quoi lexcipit rpond-il lincipit ?

La mise en perspective des deux extraits montre que Bel-Ami est un roman de larrivisme. Un
peu plus de trois ans se sont couls entre le dbut du roman (28 juin 1880) et la fin (20 octobre 1883).
Bel-Ami commence non loin de la Madeleine ( Il tourna vers la Madeleine ) et finit quand le hros en
sort, triomphalement. Noublions pas qu lpoque, la Madeleine tait lglise mondaine.
Plusieurs lments dfinissant Duroy ont chang :
Quand laction commence, Georges Duroy est seul et en proie des problmes dargent. Dans le final,
il donn(e) le bras sa femme qui lui permet daccder une richesse colossale.
Sa dmarche a chang : en 1880 il avanait brutalement dans la rue pleine de monde, heurtant les
paules, poussant les gens pour ne point se dranger de sa route , cest lallure du conqurant brutal,
dautant quil avait toujours lair de dfier quelquun .Trois ans aprs, il est arriv et, sortant de
lglise, il allait lentement, dun pas calme, la tte haute . Il est prsent sr de lui et mme fier.
Dans les deux cas, Georges marche devant des gens assis ; dans le premier chapitre, il passe devant les
grands cafs, pleins de monde : et il regardait tous ces hommes attabls et buvant , dans le dernier
chapitre, il prend le bras de Suzanne pour traverser lglise et sortir : Elle tait pleine de monde, car
chacun avait regagn sa place, afin de les voir passer ensemble . Le regard est celui de lenvie. Georges
jalousait les consommateurs assis la terrasse des cafs, tandis que maintenant cest lui quon jalouse
et quon admire. Il y a eu un renversement dans les sentiments. Du coup, lagressivit de Georges est
(momentanment ?) tombe. Il se sentait en ce moment [] presque religieux,plein de reconnaissance
pour la divinit , tandis que dans lincipit, il aurait volontiers tordu le cou dun consommateur sil
avait pu en tenir un, au coin dune rue, dans lombre bien noire , et il a un sourire cruel quand lui
reviennent des souvenirs dAfrique. On note aussi que, si au dbut Georges jette les yeux sur ce qui
lentoure au cas o il verrait quelque chose ou quelquun qui lintresse, la fin au contraire, il ne
voyait personne. Il ne pensait qu lui . Il nespre plus rien dautrui, il se focalise sur sa personne. la
dispersion soppose donc la concentration.
Dans les deux extraits, la politique est prsente, incarne dans le premier par Forestier ( Je dirige la
politique La Vie franaise. ) et matrialise dans le second par la Chambre des dputs , le PalaisBourbon. Mais Forestier est un petit reprsentant de la vie politique, un journaliste qui ncrit pas ses

46. Excipit : lexcipit est la fin dun chapitre, dun ouvrage (les derniers paragraphes, les dernires phrases). Cest le contraire de lincipit.
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Squence 1-FR10

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articles, alors que le Palais-Bourbon est la fois grandiose, et, semble t-il, accessible Bel-Ami ( il lui
sembla quil allait faire un bond du portique47 de la Madeleine au portique du Palais-Bourbon . En outre,
dans le pass, le politique ctait un autre, maintenant Duroy envisage de faire carrire lui-mme.
Bien sr, le thme des femmes a t amorc ds le premier chapitre avec, entre autres, les prostitues
mais il esprait toujours plus et mieux . Le voil combl, sur le plan social avec sa femme et par
ailleurs avec sa matresse, Mme de Marelle. Il la battue, mais elle lui pardonne et revient, son triomphe
est total. Le roman se termine sur limage de Mme de Marelle rajustant en face de la glace les petits
cheveux friss de ses tempes dfaits au sortir du lit . Le roman commence avec la femme et largent,
la caissire , et se termine avec la femme et le plaisir, le lit . Pour Bel-Ami, la femme est source de
toutes les satisfactions. Si le roman sachve sur le mot lit , ce nest pas par hasard : la vie de Bel-Ami
est oriente par des aventures dalcve ; cest un aventurier totalement dpourvu de grandeur.
Remarquons, pour finir, les sensations physiques de Bel-Ami dans les deux passages. Elles sont opposes.
Dans lincipit cest lt, il fait trs chaud bien quil fasse dj nuit et Duroy a soif. Dans lexcipit, cest
lautomne, vers midi, le soleil est clatant, et le hros sent sur sa peau courir de longs frissons, ces
frissons froids que donnent les immenses bonheurs . Un point culminant de satisfaction est atteint.
 Lapothose de Duroy

Cette crmonie rituelle sinscrit quelque peu dans un cadre romain suggr par larchitecture avec le
portique , par un caractre politico-religieux typique de lantiquit et par lemploi du terme triomphe . Le triomphe tait accord par le Snat aux gnraux victorieux dans des circonstances particulirement glorieuses : le gnral vainqueur arrivait sur son char avec ses enfants sous les acclamations
du public ; il tait suivi par le butin de guerre et les prisonniers de rang lev. Enfin venaient ses soldats,
lacclamant. Le cortge se formait prs de la Porta Triumphalis et, par la Voie Sacre, montait jusquau
temple de Jupiter Capitolin ; on offrait des sacrifices danimaux aux dieux, puis de grands banquets.
On pense aussi lapothose, crmonie par laquelle les empereurs dfunts taient levs au rang des
dieux ; les participants la crmonie taient vtus de blanc48 ; dans les arts dcoratifs, lapothose est
souvent figure par un personnage qui part vers le ciel sur son char accompagn de laigle et dune
victoire, une femme avec un voile au-dessus de la tte.
Dans lAntiquit romaine, politique et religion taient indissociablement mles, la religion tant plus
proche de la superstition que de la foi. On est bien dans ce contexte : Bel-Ami, genoux ct de
Suzanne, avait baiss le front. Il se sentait en ce moment presque croyant, presque religieux . Tout est
dans ladverbe presque ; il a seulement les allures extrieures de la religion : quand on est presque
croyant ou religieux, cela veut dire quon ne lest pas, ce qui est confirm par la phrase suivante : Et
sans savoir au juste qui il sadressait, il (remerciait la divinit) de son succs . On nest plus dans le
domaine de la religion. En plus, il remercie une divinit hypothtique de son succs . De quoi veut-il
parler ? De son succs auprs des femmes ? Ses turpitudes nont rien voir avec la religion. De largent ?
Il en va de mme : il est parvenu ses fins par des manuvres profondment immorales.
Dans cet extrait, le lien politique/religion stablit la sortie de lglise : Puis, relevant les yeux, il
dcouvrit l-bas, derrire la place de la Concorde, la Chambre des dputs . Bel-Ami se trouve dans
laxe du pouvoir caractristique de larchitecture antique. Le mariage avec Suzanne va lui permettre
de devenir dput, de joindre le pouvoir politique celui de largent.
Lexcipit consacre le triomphe du baron Georges Du Roy . Tel un gnral victorieux, il est entour par
la foule : il passe entre deux haies de spectateurs , la foule coulait devant lui comme un fleuve ,
lglise tait pleine de monde . La comparaison avec le fleuve est grandiose : elle correspond un
point de vue interne, limpression de Bel-Ami dont le trouble amplifie encore le nombre des invits
(environ deux mille). Il a le sentiment dtre devenu un personnage clbre : Lorsquil parvint sur le seuil,
il aperut la foule amasse, une foule noire, bruissante, venue l pour lui, pour lui Georges Du Roy .

47. Portique : galerie ouverte soutenue par deux ranges de colonnes, ou par un mur et une range de colonnes.
48. Le blanc tait la couleur du deuil chez les Romains.

Squence 1-FR10

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Le point de vue est interne ; la reprise de la tournure pour lui , le fait de se nommer la troisime
personne (il pense : pour moi, pour moi Georges Du Roy) avec une inflation des majuscules voque
une mgalomanie certaine49. Dailleurs, le peuple de Paris est limage du peuple romain, pour
qui le triomphe est un spectacle, do les verbes contempl(er), voir et le terme assistants
(deux occurrences). Le triomphateur est lobjet de sentiments ambigus, acclam(), compliment(),
envi() . Il savance majestueusement dans la nef : Il allait lentement, dun pas calme, la tte haute
[]. Il ne voyait personne . La prsence de Suzanne est gomme dans lesprit de Bel-Ami. Dans la
mesure o elle est souvent qualifie de petite fille , de joujou , si elle nest pas dans la situation
des enfants qui accompagnaient le triomphateur et qui, bien sr, ne mesuraient pas ltendue de sa
victoire : pour eux, ctait seulement un divertissement extraordinaire. Elle semble peu prs dans le
mme tat dincomprhension.
On retrouve aussi les prisonniers de marque, les vaincus qui suivent le char du vainqueur. Ici ce sont
les femmes, victimes de Duroy : la vieille matresse, Mme Walter, contrainte dassister cet vnement,
et Mme de Marelle. Elle qui lavait quitt en apprenant son mariage avec Suzanne, quil avait battue,
la voil qui assiste la crmonie et vient soffrir lui : Alors il sentit lappel discret de ses doigts de
femme, la douce pression qui pardonne et reprend . En fait, elle est venue pour quil la reprenne ,
ce qui comble Bel-Ami car cest la seule femme pour qui il prouve des sentiments (ce qui explique sa
prsence rcurrente dans luvre) : Leurs yeux se rencontrrent, souriants, brillants, pleins damour .
Cela rend le hros plus humain.

Exercice autocorrectif n 11
En vous appuyant sur les lments de la lecture analytique voquant ce quest
une apothose, essayez dexpliquer, en citant le texte, en quoi cet extrait est une
apothose de Duroy. (Longueur attendue : 10-15 lignes). Aprs avoir effectu ce petit travail
au brouillon, vous vous reporterez au corrig de lexercice autocorrectif n 11.

Prolongements : lironie du narrateur dans lexcipit de Bel-Ami


Mais, malgr toutes les nouvelles grandeurs de Duroy, (ou cause de ces grandeurs) le
narrateur se montre ironique. Cette ironie vise la fois la socit et le hros. Il y a bien sr,
une drision de la religion dont les rites cautionnent limmortalit et un arriviste. Et le Dieu quadore
Duroy, cest la fortune, le Veau dOr, le contraire de ce que doit tre la religion. Quant la socit,
quil sagisse des mondains invits, ou des badauds, ils admirent un homme qui a fait fortune
sans se soucier de la manire dont il y est arriv. Ils ne valent pas mieux que lui. Remarquons un
dtail amusant sur lglise : cest la Madeleine , elle porte le nom de celle qui a lanc Duroy, sa
premire femme.
Lironie du narrateur se manifeste travers lexploitation du champ lexical de lrotisme dans
une glise : baisers , caresses , got de ses lvres , le dsir , reprendre , leurs yeux
se rencontrrent , pleins damour , je suis toi et surtout le mot final : lit . Cest dautant
plus inattendu que les penses du hros ne vont pas sa jeune pouse mais sa matresse, laquelle
lui pardonne sa conduite. Dans une glise, cest Dieu qui pardonne au pcheur !
Enfin, chez les Romains, le triomphateur allait du Champ de Mars au temple de Jupiter, du lac au
religieux ; ici, cest linverse, Duroy va slancer de la Madeleine au Palais-Bourbon, de lombre la
lumire. La carrire politique devient le domaine par excellence de la russite sous la IIIe Rpublique.
Et on a vu au cours du roman en quoi consistait la politique !
Lironie du narrateur se manifeste de manire plus subtile lgard de Bel-Ami lui-mme : il se croit lui,
qui se fait appeler Du Roy , il marche dun pas calme , mais en ralit, cest un pantin affol
qui serre les mains mcaniquement : il balbutiait des mots qui ne signifiaient rien . Il est obsd
par une ide fixe ( Il ne pensait qu lui. ), sa propre gloire et se laisse (trop ?) emporter par son
imagination. Et il est arriv comment ? En monnayant ses charmes, comme la courtisane connue
rencontre dans lavenue du Bois, cette parvenue de lamour qui talait avec audace [] le luxe
crne gagn sur ses draps . (Premire partie, chapitre VI). Dailleurs il avait bien senti quil y avait
quelque chose de commun entre eux .
49. Mgalomanie : ambition ou orgueil dmesur ; comportement pathologique caractris par un dsir excessif de gloire, de puissance (folie des grandeurs).

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Squence 1-FR10

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Conclusion

La comparaison entre lincipit et lexcipit permet au lecteur de mesurer le chemin parcouru par Duroy
en moins de trois ans et demi. De plus la scne de violence intime du dbut du chapitre, soppose
le spectaculaire de ce grand mariage. Le dnouement qui nous montre le hros dans toute sa gloire
est ouvert : quelle sera la carrire politique de Bel-Ami ? Et sa carrire amoureuse ? Lascension de ce
gredin (terme de Maupassant) qui doit sa russite la corruption du milieu o il volue prouve le
pessimisme de lauteur. Il semble que lon ne puisse croire en rien. Bel-Ami nest pas un hros au sens
traditionnel du terme, mais plutt un antihros profondment immoral.

Squence 1-FR10

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orrigs des exercices n5 7


Exercice n 5
 Cet extrait nous informe sur le pass de Duroy. Il est dorigine normande ; ses parents, cabaretiers

dans le village de Canteleu. Ils lont envoy au collge pour en faire un monsieur . Mais il a rat
son baccalaurat. Il sest engag dans larme, en Afrique ; les mauvais exemples ont contribu
lui donner une moralit lastique. Il a eu quelques succs auprs des femmes. Mais, avant davoir
fini ses cinq annes, il a quitt larme pour venir Paris.
En effet, il esprait y faire fortune. Dans sa conscience, le dsir d() arriver rgnait en matre .
Il rvait darriver par les femmes : il imaginait une aventure damour magnifique qui lamenait,
dun seul coup, la ralisation de son esprance. Il pousait la fille dun banquier [] .
 La fentre de la chambre ouvre juste au-dessus de la sortie dun tunnel, prs de la gare des

Batignolles . Ce qui suscite sa rverie, cest le dpart dun train : un train sortait dun tunnel
avec un bruit subit et violent. Il sen allait l-bas, travers les champs et les plaines, vers la mer.
Et le souvenir de ses parents entra au cur de Duroy . Do une plonge dans le pass, puis
un retour progressif vers le prsent, avec des rves davenir pour finir. Ce qui interrompt
le rve, cest le sifflet strident dune locomotive qui, sortie toute seule du tunnel, [] filait
vers le garage des machines . Les songes de Duroy sont donc encadrs par le passage des deux
trains, lun qui part, ce qui correspond au dpart du rve, lautre qui se gare, ce qui correspond au
retour de la ralit.

Exercice n 6
Voici une prsentation possible.
Le passage que nous allons tudier est tir de Bel-Ami, roman de Maupassant publi en 1835. Il est
extrait du chapitre 5 de la premire partie. Georges Duroy, jeune ambitieux qui aime les femmes, est venu
Paris avec lintention dy faire fortune. Il y a rencontr un ancien camarade, Forestier, qui la introduit
au journalisme et la vie mondaine. Mme de Marelle, amie de Mme Forestier qui plat beaucoup
Duroy la invit ainsi que les Forestier dner au Caf Riche, dans un cabinet particulier.

Exercice n 7
La Vie franaise nest pas un journal srieux, car son souci nest pas dinformer le lecteur, mais quasiment de le dsinformer. Ce journal a une faade qui vise crer lillusion du convenable : un rdacteur
politique, des chroniqueurs clbres, une multitude de critiques dart Cette faade dissimule une
ralit : La Vie franaise est une feuille au service des intrts financiers de son directeur.
Ce directeur, Walter, concentre entre ses mains trois pouvoirs : le pouvoir financier, le pouvoir politique,
le pouvoir mdiatique. Le troisime est au service du deuxime qui est au service du premier.
Et La Vie franaise naviguait sur les fonds et les bas fonds, manuvr par toutes ces mains diffrentes . La mtaphore file du navire ( naviguait , fonds , bas-fonds , manuvre ) est trs
intressante : il y a beaucoup de marins (de rdacteurs) mais un seul capitaine, Walter. Le narrateur
reprend ici lexpression de Norbert de Varenne en la simplifiant car lorigine, ctait : cette feuille
naviguait sur les fonds de ltat et les bas-fonds de la politique , les fonds signifiaient largent
de ltat. Cet aspect des choses na pas t expliqu mais on subodore des malversations. Quant
aux bas-fonds de la politique, cest la politique la plus mprisable, celle qui est dpourvue de
tout idal et qui fait passer lintrt individuel avant lintrt gnral. La dernire phrase de lextrait
rsume lopinion du narrateur sur ce genre de journal.
Duroy apparat peu dans ce passage qui prsente le milieu dans lequel il va voluer, le milieu journalistique, que Maupassant connat bien car il y travaille lui-mme. La Vie franaise est un journal vreux
et le narrateur indique simplement quil convient la perfection son personnage.

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Squence 1-FR10

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orrigs des exercices n8 11


Exercice n8
Le rle
de Madeleine

Dans la premire partie, chapitre III, lattitude de Madeleine est trs directive. Cela se voit dabord son
attitude : elle fume comme dans le texte que nous avons tudi ( je ne puis pas travailler sans fumer ),
mais surtout elle marche et elle dict(e) , prenant compltement en charge la rdaction de larticle.
Dans les deux cas, elle se documente soigneusement, ici auprs de Duroy lui-mme : stant assise,
elle interrogea Duroy sur la topographie de lAlgrie quelle ignorait absolument . Elle a une grande
exprience journalistique : elle sait faire parler son interlocuteur, tirer de lui lessentiel.
Le genre du premier article est diffrent : cest une chronique. Il faut donc tre naturel et drle, si nous
pouvons . Le ton est aussi important que dans un article politique polmique.
Dans les deux cas, Madeleine orne le fond : descriptions imaginaires, aventures amoureuses inventes,
ou traits venimeux de femme sur le physique du prsident du conseil. Elle labore la sauce , le
plat lui tant fourni. Le lecteur doit constamment tre diverti, sduit plus quinstruit (ou inform).
Enfin, le journalise laisse la possibilit dune suite : - La suite demain ! De mme larticle sensation
est le premier dune campagne de presse. Quand on a une ide, on lexploite jusquau bout.

Le rle de Georges

Dans la premire partie, chapitre III, le rle de Georges Duroy est limit : il fournit les informations sur
lAlgrie, il crit docilement sous la dicte de Madeleine et il signe.

Les consquences
personnelles

Dans les deux cas, les deux personnages sont extrmement satisfaits, une fois larticle termin : elle
pronona dune voix joyeuse , il se mit rire ; ou bien : ils se souriaient, enchants.
Du ct de Duroy, le premier extrait annonce le second : il est pntr [...] du bonheur sensuel de
cette intimit naissante . Et il signe sa premire page du nom quil veut alors porter, Georges Duroy .
Quant Madeleine, elle a des penses sensuelles dans les deux cas, mais, dans le premier texte, pour
le compte de son amie Mme de Marelle.

Exercice n9
Proposition daxes de lecture pour la question n 2 :
En quoi cet extrait est-il rvlateur de lantiparlementarisme de Maupassant ?
 Laroche-Mathieu est ridicule.
 Il est malhonnte.
 Cest un rival pour Bel-Ami : en quelque sorte, ils se valent.

Propositions daxes de lecture pour la question n 3 :


Quels sont les procds satiriques mis en uvre par Maupassant ?
 Laroche-Mathieu est un personnage caricatural, donc ridicule.
 Il est disqualifi sur le plan moral et intellectuel.
 La satire frappe son tour Bel-Ami.

Squence 1-FR10

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Exercice n10
Conclusion

La scne de rupture avec Mme de Marelle est la troisime. Cest un des inconvnients des relations
amoureuses, dj voqu par Duroy au Caf Riche : il sindignait des jalousies harcelantes, des drames, des scnes, des misres qui, presque toujours, accompagnent les ruptures . Il veut le plaisir sans
les dsordres de la passion, car lui nest ni sentimental, ni port lempathie. La colre de Mme de
Marelle est tout fait naturelle et elle est redouble par le sans-gne de son interlocuteur qui va jusqu
prtendre lui faire vacuer lappartement quelle a lou.
Cette scne de rupture, trs thtrale par le dialogue et les indications sur les gestes des personnages,
se termine par des violences physiques de Duroy sur sa matresse.
Elle est aussi une scne de dvoilement : Mme de Marelle brosse un portrait lucide de son amant, portrait
peu flatteur quoiquelle ne dise pas tout. Duroy, bless dans son amour propre, ne supporte pas le miroir
quelle lui tend et la frappe avec une brutalit inoue sous prtexte de dfendre sa future femme. Cette
violence est le reflet de sa violence morale. Elle na rien pour surprendre car, dans le premier chapitre
du roman, il tait question du brigandage meurtrier des soldats en Afrique du Nord, auquel Duroy avait
particip. Nanmoins, cest la premire fois quon la voit dans le roman et Duroy lexerce sur une femme,
et qui plus est, sur une femme qui laime (sa colre le prouve). Il se montre donc particulirement vil
sur le plan moral. Ses bassesses seront pourtant socialement rcompenses .

Exercice n11
La fin du roman participe quelque peu de lapothose. En effet, dans lapothose, lempereur est lev
au rang de la divinit. Et Duroy, lui, se prend pour un des matres du monde : Georges, affol de joie,
se croyait un roi quun peuple venait acclamer . Le verbe se croyait tmoigne de la force de sa
conviction ; il a quasiment un problme didentit, il ny a pas de comparaison proprement parler ; on
note par ailleurs une autre occurrence du mot peuple : Le peuple de Paris le contemplait .
La marie est en blanc, comme les participants aux rites de lapothose, et, telle une victoire, elle porte
un voile : cest elle qui permet la fulgurante ascension de Duroy, ascension qui correspond lide
dlvation inhrente lapothose : le personnage part vers le ciel et change de nature.
Lavant-dernier paragraphe rappelle aussi lenvol sur un char : Il lui sembla quil allait faire un bond
du portique de la Madeleine au portique du Palais-Bourbon . Ce bond relve du prodige, sauf dans
le cadre de lapothose.

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Squence 1-FR10

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Le personnage de Duroy
Introduction
Maupassant a ici repris le procd balzacien du hros qui se dtache sur de nombreux personnages
secondaires. Il est constamment prsent et cest souvent travers son regard que lon voit les autres
personnages, en particulier les femmes. Maupassant le prsente comme un type de lpoque, celui
dun aventurier pareil tous ceux que nous coudoyons chaque jour dans Paris .
Ce type, lauteur la labor partir des personnes relles, Maizeroy, le baron de Vaux, Herv de
Maupassant (son frre), et lui-mme ; il ddicace ainsi des exemplaires de son roman pour des admiratrices : Hommage de Bel-Ami lui-mme . En effet, Bel-Ami a des points communs avec son crateur :
lamour de la Normandie, lhorreur de la mort, le got des femmes ; cest cependant un tre de fiction.
Cet tre de fiction, saisi dans une tranche de vie, a un pass et un avenir.
Son pass nest pas sans intrt. Il est n vers 1855 dans le village de Canteleu prs de Rouen. Ses
parents tiennent un cabaret, la belle vue. Ils sont trs modestes mais lui ont pay des tudes au lyce
pour faire de leur fils unique un monsieur ; Georges a chou deux fois au baccalaurat, puis sest
engag dans larme pour cinq ans ; on la envoy en Algrie deux ans. Revenu la vie civile, il na pas
voulu rester Canteleu et il est venu Paris et, quand le roman dbute, il est employ depuis six mois
aux bureaux de chemin de fer.
Son avenir est esquiss dans le dnouement : la dputation et toujours des histoires de femmes.

La progression du personnage
Le roman tout entier est structur autour de lascension de Bel-Ami ; tout va de pair, lieux de
vie, femmes sduites, postes successifs occups par le hros La Vie franaise.
On peut reprsenter ces volutions sous la forme dun tableau chronologique.
Femmes

Emplois

Argent

 Rachel

Employ aux Chemins de Fer

1 500 F par an

 Aide de Madeleine

Reporter

200 F par mois de fixe


+2 sous la ligne pour les piges

Chefs des chos

1 200 F par mois sur lesquels


Duroy paie les rdacteurs

Logement
Rue Boursault

 Mme de Marelle

Mme Walter
 Mariage avec

Rue de Constantinople

Rdacteur politique

Rue Fontaine

Madeleine
+ 500 000 F (hritage Vaudrec)
+ 70 000 F (spculation)

Mme Walter
 Suzanne

Rue du Faubourg
Saint-Honor ?

Rdacteur en chef

Reportons-nous quelques extraits pour prciser la progression du personnage.


 Au dbut du roman, Duroy se prsente Forestier comme employ aux bureaux de chemins de fer du

Nord, quinze cents francs par an, rien de plus . Il est travaill par un dsir, celui dune rencontre
amoureuse . Il nose suivre les prostitues, ne pouvant les payer ; et il attendait aussi autre chose,
dautres baisers, moins vulgaires . Il est cependant bien content de rencontrer Rachel qui, pour
ses beaux yeux, nexige pas dtre paye au tarif plein. Il loge rue Boursault dans une chambre au
cinquime tage : Sa maison haute de six tages tait peuple par vingt petits mnages ouvriers

Squence 1-FR10

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et bourgeois, et il prouve, en montant lescalier, dont il clairait avec des allumettes-bougies les
marches sales o tranaient des bouts de papiers, des bouts de cigarettes, des pluchures de cuisine,
une curante sensation de dgot et une hte de sortir de l, de loger comme les hommes riches,
en des demeures propres, avec des tapis (I, 3). Il existe donc chez Duroy, ds le dpart, le dsir de
slever, dans tous les domaines, avec nanmoins une certaine paresse : il a nglig les possibilits
offertes pour les tudes et par larme.
 Cest la rencontre de Forestier, cest--dire le pur hasard qui initie lascension de Duroy : Tu aurais,

au dbut, deux cent cinquante francs et tes voitures payes . Pendant les repas chez les Forestier, les
femmes le regardent avec bienveillance : Mme Forestier couvrait Duroy dun regard protecteur et
bienveillant []. Mme de Marelle stant, plusieurs reprises, tourne vers lui . Madeleine lui fait
son premier article ( Je ferai la sauce, mais il me faut le plat. ) Mais il est incapable den rdiger
dautres : alors il se promit dtre souple et rus, puisquil le fallait, et de faire, en attendant mieux,
son mtier de reporter avec zle . Il apprend la patience, il largit sa connaissance des hommes et
frquente des milieux varis, perd sa gne et sa timidit. Mais comme la vie de boulevard, la vie
de caf, la vie de restaurant cote cher, il navait jamais le sou et se dsolait de sa misre . Il se
rend compte que certains confrres ont toujours de largent et souponne des procds inconnus
et suspects dans lesquels il aimerait bien entrer (I, 4).
 Mme de Marelle devient sa matresse ( Cest plus facile que je naurais cru. ) et, pour faciliter

leurs rencontres, loue un deux pices rue de Constantinople, do cette opinion de Duroy : Elle est
gentille, tout de mme . Il accepte les pices que sa matresse glisse dans ses poches : Puisquelle
avait des envies quil ne pouvait satisfaire dans le moment, ntait-il pas naturel quelle les payt
plutt que de sen priver ? Il compte combien il lui doit, mais ne la remboursera jamais.
Il cherche se faire inviter par la femme de son patron, Mme Walter, lui envoie un panier de belles
poires et reoit une carte : il va chez elle laprs-midi : Malgr lassurance quil avait gagne dans
son existence parisienne et surtout dans son mtier de reporter qui le mettait incessamment en
contact avec des personnages marquants, Duroy se sentait un peu intimid par la mise en scne de
lentre . Il amuse les dames invites en soutenant des opinions paradoxales. Cela nest pas sans
consquence : La semaine suivante lui apporta deux vnements. Il fut nomm chef des chos
et invit dner chez Mme Walter. Il vit tout de suite un lien entre les deux nouvelles . Douze
cents francs par mois, au dbut, taient allous Duroy qui se proposait bien den garder une forte
partie car sur ce budget il doit payer ses reporters. Ce changement de poste saccompagne dun
changement dinstallation : il hritait dune table particulire et de casiers lettres, dans la vaste
pice commune toute la rdaction . lautre bout, Boisrenard a lui aussi droit une table, tandis
que la longue table du centre appartenait aux rdacteurs volants .
Aprs le duel, Duroy habite rue de Constantinople au rez-de-chausse, dans deux pices petites,
certes, mais cest un progrs par rapport sa chambre sordide de bonne au cinquime tage.
 Duroy a fait des avances Madeleine, dabord pour se venger des remarques de Forestier ; il pense :

Je te vas faire cocu, mon vieux . (I, 6). Elle la repouss froidement et lui a propos dtre bons
amis : Il en prit son parti tout de suite .
Duroy est une deuxime fois servi par le hasard : Forestier meurt, et Madeleine est libre. Sachant
quelle a peut-tre quelquun en vue, un dput, Duroy fait sa demande pendant la veille funbre.
Quand ils se marient, tous les dtails financiers ont t rgls davance : Ils staient associs sous
le rgime de la sparation des biens, et tous les cas taient prvus qui pourraient survenir [].
Le jeune homme apportait quatre mille francs, disait-il, mais sur cette somme il en avait emprunt
quinze cents. Le reste provenait dconomies faites dans lanne, en prvision de lvnement. La
jeune femme apportait quarante mille francs que lui avaient laisss Forestier, disait-elle (II, 1).
Le jeune mnage loge rue Fontaine : Il remontait chez lui, ce soir-l, au logis de son prdcesseur
(II, 2). Il est au troisime tage dans un immeuble avec un concierge, de grandes glaces sur les paliers.
Lappartement est la mode de lpoque avec tentures, velours dameublement, arbustes... Duroy
a la femme de Forestier, il sinstalle dans ses meubles et prend sa fonction de rdacteur politique
La Vie franaise, crivant ses articles en collaboration avec Madeleine.
Sous limpulsion de Mme Walter qui a t sa matresse, mais avec qui il a rompu, il place les dix-mille
francs quelle lui prte dans lemprunt marocain : - Eh bien ! soit, dit-il. Je me mets de moiti
avec toi. Si nous perdons, je te rembourserai dix mille francs .
62

Squence 1-FR10

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Aprs la mort de Vaudrec, Duroy profite des lois existantes, dfavorables la femme marie : tu
ne peux accepter ce legs sans mon autorisation. Je te la donne, la seule condition dun partage
qui mempchera de devenir la rise du monde . Il habille lescroquerie du voile de lhonneur. Il
se montre mme dune cupidit imprudente en prtendant refuser cent mille francs au neveu de
Vaudrec. Madeleine lui rpond de faon crasante : Donne-lui les cent mille francs quil demande.
Et prends-les sur ma part, si tu veux . Duroy se sent alors honteux . Et, quand il entre chez un
bijoutier pour offrir un bracelet sa femme, il le marchande.
La spculation de Walter a russi : il sest enrichi de trente quarante millions . Du Roy rageait
du triomphe du Patron. Il stait enrichi avec les cinq cent mille francs extorqus sa femme, et
maintenant, il se jugeait pauvre []. Depuis deux mois, Mme Walter lui crivait chaque jour pour le
supplier de venir, de lui donner un rendez-vous o il lui plairait, afin quelle lui remt, disait-elle, les
soixante-dix mille francs quelle avait gagns pour lui. Il ne rpondait pas et jetait au feu ces lettres
dsespres. Non pas quil eut renonc recevoir sa part de leur bnfice, mais il voulait laffoler,
la traiter par le mpris, la fouler aux pieds. Elle tait trop riche ! Il voulait se montrer fier (II, 7). Il
accepte cependant le rendez-vous quelle lui fixe dans la serre loccasion du vernissage50 : Il la
regardait avec tonnement. Ce ntait plus la grosse gamine foltre quil avait connue, mais une
femme perdue, dsespre, capable de tout . Il lui dit : Ma chre, lamour nest pas ternel. On
se prend et on se quitte. Mais quand a dure comme entre nous a devient un boulet horrible. Je
nen veux plus. Voil la vrit. Cependant, si tu sais devenir raisonnable, me recevoir et me traiter
ainsi quun ami, je reviendrai comme autrefois (II, 7). Il a un projet vague sur Suzanne et cest
pour cette raison quil propose son amiti Mme Walter : il pourra voir sa fille plus facilement.
Et, aprs quelques simagres, il glisse dans sa poche les soixante-dix mille francs.
 Suzanne apparat dabord Duroy comme une personne inaccessible : Il navait jamais song aux

filles de son directeur que comme on songe aux pays lointains quon ne verra jamais (I, 6). Puis il
fait un peu plus attention la plus jeune, pensant : Elle nest pas mal du tout, cette petite Suzanne,
mais pas mal du tout (II, 3). Cest Madeleine qui lui donne lide du mariage avec Suzanne : Si
tu ntais pas engag, je te conseillerais de demander la main de ... de Suzanne, nest-ce pas, plutt
que celle de Rose ? Et il pense : Si ctait vrai, pourtant, que jeusse pu pouser Suzanne ?
[] Bah ! cest fou ! ... Est-ce que le pre maurait jamais accept (II, 3). Il se promet alors
dobserver Mme Walter et de se rapprocher delle tout hasard. Devenu son amant, il vient dner
chez elle presque tous les jours : il samusait surtout jouer avec Suzanne qui lgayait par ses
drleries [.] et ils sentendaient merveille . Lors du vernissage il fait promettre la jeune fille
de naccepter personne sans avoir pris (son) avis . Puis, quand il apprend quelle a quelquun en
vue, il lui demande : Si jtais libre, moi, mpouseriez-vous (II, 8). Elle rpond par laffirmative
do le flagrant dlit dadultre, puis lenlvement pour arracher son consentement M. Walter. Il a
sduit Suzanne en trois mois, lenfermant dans lirrsistible filet de sa tendresse , dissimulant
la jeune fille son but rel, mettre la main sur le pactole. Il la sduisait, la captivait, la conqurait. Il
stait fait aimer par elle comme il savait se faire aimer. Il avait cueilli sans peine son me lgre de
poupe (II, 9). Nanmoins, il (avait jug) habile de la respecter probablement pour viter que
plus tard elle ne lui reproche davoir abus de son innocence. Si tt que Walter a accept ce mariage,
il donne une promotion son futur gendre : Dans les premiers jours de septembre La Vie franaise
annona que le baron Du Roy de Cantel devenait son rdacteur en chef, M. Walter conservant le titre
de directeur . Cela laisse penser que Duroy deviendra plus tard le directeur du journal. O vont
loger les nouveaux maris ? Probablement dans le mme quartier que les Walter qui habitent un
des plus beaux htels de la rue du Faubourg-Saint-Honor, avec jardin sur les Champs-Elyses
(II, 7). avec clairage lectrique, cours et honneur, tapis, escalier monumental en marbre, vestibule
norme, tapisseries, fer forg Au dpart, Duroy est attir par toutes les femmes, ensuite il les
choisit en fonction de ce quelles lui apportent. Si avec Madeleine il est encore timide ou jaloux, il
nen va pas de mme par la suite : il fait preuve avec Mme Walter dune technique prouve, dnue
de sentiments et de scrupules ; il en va de mme avec Suzanne. Il est difficile daffirmer quil aime
vraiment quelquun, il a cependant de la reconnaissance pour Mme de Marelle, jolie et gentille ,
qui supporte tout. Dans sa relation avec les femmes, largent est toujours impliqu. Enfin, quand il
est gn, il arrive toujours des arrangements avec sa conscience, se persuadant mme, peut-tre,
de sa bonne foi.

50. Vernissage : jour douverture dune exposition de peinture.

Squence 1-FR10

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Un personnage ponyme
Questions type entretien pour prparer loral
 quel moment Duroy reoit-il son surnom de Bel-Ami ? Qui le lui attribue ?
 Quest-ce qui justifie lattribution de ce surnom ?
 Bel-Ami porte-t-il bien son nom ?

lments de rponse
 Georges Duroy reoit le surnom de Bel-Ami (I,5) ; cest une enfant, la fille de sa matresse, Laurina

de Marelle, qui lappelle ainsi avec une certaine pertinence, si bien que ce sobriquet est repris par
toutes les femmes et mme par M. Walter. Mais cet aimable surnom va servir au hros de paravent
dissimulant sa dangerosit.
 Georges a un physique avantageux, cest peut-tre mme un idal de la beaut mle de lpoque.

Ce Normand, grand, blond, aux yeux clairs, suit la mode avec ses cheveux bien coiffs avec la raie
au milieu du crne. Mais cest surtout sa moustache qui est importante. la fin du XIXe sicle, elle
est considre comme un attribut viril : Il avait [] une sduction irrsistible dans la moustache.
Elle sbouriffait sur sa lvre, crpue, frise, jolie, dun blond teint de roux avec une nuance plus
ple dans les poils hrisss des bouts (I, 2). Cette moustache est un atout rotique : il promne sa
moustache frise sur la chair blanche de Madeleine (II, 1) Ce joli garon, quoiquun peu vulgaire,
peut tre considr comme un sex symbol des annes 1880.
Georges sait quil est beau et cela influence son comportement et sa psychologie. Comme Narcisse, il
aime contempler son reflet. Plusieurs fois, au cours du roman, il se regarde dans un miroir, dabord
en arrivant chez Forestier : Un lan de joie le fit tressaillir, tant il se jugea mieux quil ne laurait
cru (I, 2). Il en est de mme en sortant : il se regarda longuement, merveill dtre vraiment
aussi joli garon . Il est, vis--vis de lui-mme, dune complaisance peu ordinaire, il na aucun recul
critique. Par ailleurs, il est coquet, il vrifie souvent sa tenue, par exemple en arrivant chez Mme
de Marelle : Il alla droit la chemine pour constater ltat de ses cheveux et de sa toilette : et il
rajustait sa cravate devant la glace quand il aperut la jeune femme qui le regardait (I, 5). Le souci
du paratre est chez lui essentiel : quand Madeleine et lui sont devenus millionnaires , il sachte
une belle montre : Vous ferez graver sur le chronomtre mes initiales G.R.C. en lettres entrelaces
au-dessous dune couronne de baron (II, 6). Ses vtements ne prsentent pas doriginalit, Duroy
sattache plutt la manire de les porter : Il inclinait lgrement sur loreille son chapeau haute
forme . Il joue fort bien du sourire et de la voix : on sen rend compte dans sa conqute de Mme
Walter : il reprit, dune voix contenue , il lui parlait tout bas (III, 3). Duroy attache beaucoup
dimportance sa personne, mais ce nest pas un esthte, il na aucun sens artistique. Il est limage
du grand trapziste des Folies-Bergres (I, 1).
Lamour de soi mne lambition : Duroy pense quil mrite ce quil y a de mieux. Et ce quil y a de
mieux, pour lui, cest largent, ainsi que le montrent ses rves : Il pousait la fille dun banquier
premire vue (par sa beaut !) Quand il fait la connaissance de Laroche-Mathieu, le pouvoir
politique le sduit aussi : Quel homme dtat je ferais ct de ces polissons imprvoyants
(II, 5). Un succs relatif, son mariage avec Madeleine et les promotions journalistiques qui ont suivi,
lui ont donn une excellente ide de ses capacits intellectuelles. Ses checs, scolaires et militaires
ne lui posent pas de problme, il les a oublis.
 Bel-Ami porte-il bien son nom ? Il est beau, certes, mais est-ce lami des femmes ? Il est permis

den douter, vu ce que lon apprend sur sa conduite. Cest un comdien qui a lair ou qui prend lair
de ce quil nest pas. Quand il marche dans la rue ainsi quau temps o il portait luniforme des
hussards, la poitrine bombe, les jambes un peu entrouvertes comme sil venait de descendre de
cheval , on ne sait pas bien si cest par habitude, ou par pose : tre hussard lui semble plus flatteur
quemploy de bureau. Il joue la comdie mme quand il est seul face au miroir : prenant cong
de son image, il se salua trs bas avec crmonie (II, 2). Il porte des masques, celui de lamoureux
transi avec Mme Walter (avant quelle lui ait cd), celui du mari prvenant avec Madeleine (alors
quil la souponne dinfidlit), celui du mari outrag devant Walter qui lui apprend le flagrant dlit
dadultre.
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Squence 1-FR10

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Son physique nest pas le reflet de son me, ce que Maupassant souligne en lui attribuant une
ressemblance avec Jsus. Lui, il nest pas Jsus, il est plutt Lucifer51, beau et sduisant mais une
me bien noire !
Tel Narcisse, Georges Duroy est incapable daimer quelquun dautre que lui-mme. Il dsire que les
autres lui renvoient une image flatteuse de lui. Il a donc besoin des femmes, sensibles son esthtique car pour le reste, il na gure de valeur : sa valeur morale est nulle, sa valeur intellectuelle est
moyenne. Les femmes quil sduit lui renvoient son image sublime de lui-mme, celle dun homme
irrsistible. Mais quand limage renvoye est celle dun cocu notoire (tout le monde associe Laroche
et sa femme), cela lui dplait ! Avec Mme de Marelle, cest un peu diffrent : cest son attachement
toute preuve, sa beaut piquante ainsi que lattrait physique quelle lui inspire qui explique le
caractre durable de leurs relations. Par les femmes, il arrive largent et, ds lors, sa russite inspire
du respect aux hommes qui le rangent au nombre des malins (II, 10), do limportance de la
crmonie du mariage qui est peut-tre le sommet de la vie de Duroy.

Les diffrents noms de Duroy


Question
Relevez les diffrents noms de Duroy dans le roman et commentez-les.

lments de rponse
Chez Maupassant, lonomastique52 est toujours importante. Tantt le nom du personnage pose
problme et amne se poser des questions (y a-t-il une allusion au jeu de marelle dans le nom de
Clotilde ? cela serait en rapport avec son caractre enfantin), tantt il convient parfaitement (le notaire
Lamaneur distribue une manne53 dun million).
Le nom du hros volue au cours du roman, volution qui constitue une forme de satire
sociale. Les arrivistes aspirent leffacement de leur nom dorigine, roturier donc peu dcoratif. Il
existe deux faons de procder : celle de Duroy qui modifie lui-mme son tat-civil et celle de Walter
qui veut marier ses filles des aristocrates. Le parvenu prfre avoir un nom litiste qui lancre dans
lhistoire et lui confre une aura dhonorabilit : on imagine que le titre est en rapport avec quelque
exploit. Mais tout ceci nest quillusion : les nobles dsargents sont chroniqueurs dans les journaux ou
bien vendent leurs titres travers le mariage.
Le hros est appel Georges Duroy dans lincipit, mais on apprend incidemment par LOfficiel
qui annonce sa promotion la lgion dhonneur que son prnom est en ralit Prosper-Georges .
(II, 7).
Georges vient du grec et signifie paysan , allusion ses origines familiales. Il en garde des traces
dans son lgance un peu commune , dans son matrialisme parfois simpliste : argent et sensualit
sont pour lui les valeurs essentielles. Prosper , son prnom cach, voque sa destine prospre54.
Cest Madeleine (II, 1) qui lui suggre de changer son nom en Du Roy , puis Duroy de Cantel , et
enfin du Roy de Cantel : cette volution se fait au cours de la conversation, et sur le faire-part de
mariage, il apparat sous le nom de Georges du Roy de Cantel .
Mais Duroy est prudent. Pour habituer les uns et les autres ce changement, il signe ses articles de
diffrentes manires :
D. de Cantel pour les chroniques, cela intrigue ;
Duroy pour les chos ; plus populaires ;
du Roy pour les articles politiques, plus srieux.
51. Lucifer est le plus beau des archanges. Cest son orgueil qui le perd, et son dsir de rivaliser avec Dieu. Aprs sa chute, on lappelle plutt Satan.
52. Onomastique : tude des noms propres.
53. Manne : don ou avantage inespr ; dans la Bible, nourriture miraculeuse envoye aux Hbreux dans le dsert.
54. Prospre : qui est dans un tat heureux de bonne sant, dopulence, de richesse.

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Quelques jours aprs le mariage, le glissement est amorc : Les Du Roy taient rentrs Paris . (II, 2)
Cette inflation des majuscules est un peu voyante, on est bien dans lesprit parvenu . Le 1er janvier
1883, sept mois et demi aprs le faire-part de mariage, LOfficiel a intgr cette nouvelle identit :
Prosper-Georges Du Roy .
Il sagit aussi de porter un nom un peu moins ordinaire et si possible un titre. Quand il hrite de
Vaudrec, il joint largent, si lon peut dire, les titres de baron : il fait graver sur son chronomtre les
initiales G.R.C. (Georges Du Roy de Cantel) avec une couronne de baron (II, 6). Il lui faut environ un an,
de lautomne 82 septembre 1883, pour se donner carrment le titre : La Vie franaise annona que
le baron Du Roy de Cantel devenait son rdacteur en chef . Il veut briller de tous les prestiges.
Mais le hros a aussi des surnoms. Le principal est Bel-Ami .
Duroy est baptis ainsi par Laurine (I, 5) et Mme de Marelle reprend immdiatement ce surnom, puis
Madeleine (I, 6). Celle-ci semble jouer quelque peu sur ce terme en proposant quils soient amis (et
non amants), et quand elle lui crit pour lui demander de venir Cannes, elle lappelle ami . La relation se veut plus srieuse, le surnom Bel-Ami doit lui sembler frivole, peut-tre mme dvalorisant :
il ny a pas loin du bel ami au gigolo (au dos vert comme on disait alors). Mme Walter, son tour (II,
3) reprend le sobriquet des femmes sduites, Bel-Ami , signe de sa chute future, puis cest au tour
de Suzanne (II, 5).
Ce surnom est mme repris par des hommes, par Rival (II, 3) qui nest pas un rival (il ntait point
envieux , II, 10) et par Walter (II, 4). Cela montre son aveuglement car Duroy va sduire sa femme et sa
fille. Il est presque lucide dans la scne quil fait sa femme (II, 9) lors de la fugue de Suzanne : Ctait
Bel-Ami par-ci, Bel-Ami par-l, du matin au soir. Te voil paye [] Vous tes toutes folles de lui, la Marelle,
Suzanne, et les autres . Mais il ne va pas jusquau bout, nimaginant pas sa femme implique.
Duroy a dautres surnoms, plus intimes, Geo pour Clotilde (I, 5) ou Madeleine (II, 1). Si Clotilde
utilise une expression classique comme mon chri , Mme Walter fait appel la zoologie : mon
rat , mon chien , mon chat , mon oiseau bleu , ou la rfrence financire mal venue en la
circonstance : mon bijou , mon trsor , et enfin elle a recours deux tournures trs maladroites
mon petit , mon bb ; il av(ait) envie de lappeler ma vieille . (II, 5) Ces hypocoristiques55
purils et ridicules contribuent dgoter Duroy de Mme Walter : elle lexcde par ses enfantillages
qui conviennent une femme de quarante ans.
Rappelons enfin que Duroy est aussi surnomm Forestier , surtout par ses confrres qui se rendent
parfaitement compte quil nest pas toujours lauteur de ses articles et qui sont jaloux de son ascension
rapide dans la hirarchie de La Vie franaise. De plus, il est vident que Forestier est un double affadi
de Duroy : il est moins vif, moins sduisant, mais tous deux agissent de la mme manire, Forestier est
mme un professeur darrivisme pour Duroy (I, 1). En revanche, quand Laurine appelle Duroy non plus
Bel-Ami mais M. Forestier , cest quelle sestime trahie dans ses affections puisquil est devenu
le mari de Madeleine. Elle ne reviendra pas.

Un roman dapprentissage
Question type entretien pour prparer loral
Quels sont les lments qui font de Bel-Ami un roman dapprentissage ?

Elments de rponse
On reconnat le roman dapprentissage dans Bel-Ami en suivant deux axes :
Celui de lvolution du nom du hros, de Duroy Du Roy de Cantel ;
Celui qui va de Madeleine, sa premire femme, la Madeleine, lglise o se droule son second
mariage ; entre les deux, il y a une ducation la Balzac qui se fait par les femmes, dans les
alcves et les salons. Le mariage dans cette glise qui ressemble un temple antique est une sorte de
sacre du parvenu : les badauds sont masss au bas des marches, en-dessous de lui et Paris lattend :
Le peuple de Paris le contemplait et lenviait .
55. Hypocoristique : qui exprime une intention affectueuse.

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Le rapprochement entre les deux extrmes de chaque axe montre bien quil sagit de la peinture dun
projet de vie. Mais on notera que Duroy, au dpart, nest pas un trs jeune homme presque adolescent,
comme souvent dans le roman dapprentissage. Il a peu prs lge de Forestier, vingt-sept ans, il a
dj la soif darriver, reste trouver le champ de manuvre. On ne peut pas dire que lui-mme change
beaucoup au cours du roman. Il a la volont de russir, dobtenir : la considration, la puissance et
largent . On peut le qualifier de hros de lnergie.
On peut dire aussi que Bel-Ami nous donne une leon : cest par les femmes quon peut russir, ainsi
que le lui avait dit Charles Forestier. Mais il faut se dfaire de tout scrupule : Toutes les femmes sont
des filles, il faut sen servir et ne rien leur donner de soi. [] Le monde est aux forts. Il faut tre fort.
Il faut tre au-dessus de tout [] Chacun pour soi. La victoire est aux audacieux. Tout nest que de
lgosme. Lgosme pour lambition et la fortune vaut mieux que lgosme pour la femme et pour
lamour [] La pense de Georges allait toujours, dvtant la vie de sa robe de posie, dans une sorte
de rage mchante . (II, 2) Et, comme dans le roman dapprentissage, le hros finit par tre prsent
comme un modle suivre par lvque qui officie lors de son mariage : Vous, Monsieur, que votre
talent lve au-dessus des autres, vous qui crivez, qui enseignez, qui conseillez, qui dirigez le peuple,
vous avez une belle mission remplir, un bel exemple donner (II, 10)
Comme dans tous les romans dapprentissage, le hros est aid par des initiateurs. Le premier dentre
eux est Forestier qui le dissuade de devenir cuyer de mange : Ne fais pas a, cest stupide, quand
tu devrais gagner dix mille francs. Tu te fermes lavenir du coup [] Cest comme si tu tais matre
dhtel dans une maison o Tout-Paris va dner . (I, 1) Puis il lintroduit dans le monde du journalisme,
lui fait connatre des gens influents. Madeleine lui apprend rdiger des articles. Quant Mme Walter,
elle lui dvoile les arcanes des spculations boursires. Ces initiateurs, indispensables, corrigent le
hros, orientant sa dynamique.
Remarquons enfin que le roman dapprentissage inscrit le parcours du hros dans lHistoire, dans une
poque bien dtermine. Ici, cest le moment o lAfrique du Nord est colonise, do des scandales
financiers et politiques, ainsi que la mise en question du rle de la presse. LHistoire nest pas un dcor,
elle est en relation troite avec litinraire du hros. Au-del, il y a la critique sociale de Maupassant
qui proclame ironiquement le rgne de la mdiocrit en cette fin de XIXe sicle.

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Les femmes de Duroy


Femmes et emplois sont des tapes dune ascension, qui, pour Duroy,
tend vers linfini.

Rachel
Rachel correspond au type de la prostitue. Elle apparat ds le premier chapitre du roman, dans un
dcor convenu, celui des Folies-Bergres. Cest une grosse brune qui marche arrogamment et
qui tombe sous le charme de Duroy, nexigeant pas dtre paye. Quand Duroy est misreux, il frquente
les Rachel. Elle rapparat (I, 4), toujours sduite, ce qui tmoigne de lemprise de Duroy sur les femmes
et elle provoque un esclandre (I, 5) quand le hros la blesse dans son amour-propre quand il feint de
ne pas la reconnatre. Elle a un parler populaire conforme sa condition et nest pas dpourvue de
malice : Alors Rachel, les voyant fuir, hurla, triomphante : - Arrtez-l ! Arrtez-l ! Elle ma vol mon
amant . Au chapitre suivant, Duroy et Rachel se rconcilient. Puis, lascension de Duroy commenant,
elle disparat du roman.

Madame Forestier
Madame Forestier est le type de lintellectuelle. Cest une femme moderne, libre, ambitieuse. Claire
Madeleine Forestier napparat pas sous son nom de jeune fille mais sous le nom de son premier
mari qui lui sert de couverture puisquelle crit sous son nom. Ses prnoms ont des connotations
contradictoires : Claire fait rfrence la fondatrice dun ordre pauvre et austre, celui des clarisses,
Madeleine rappelle Marie-Madeleine, la prostitue servante du Christ. Cest donc un personnage plein
de contradictions. Le prnom Claire est peut-tre en rapport avec le physique du personnage, avec sa
clart : elle a lair un peu cleste avec ses cheveux blonds boucls, ses yeux dun gris azur (I, 2), sa
peau blanche, ses robes claires, bleu ple ou roses (I, 6) ; cette apparence anglique contraste avec son
immoralit (sa morale flexible ). Le prnom Claire peut aussi voquer la clairvoyance dont elle est
pourvue. Mme Forestier est vue le plus souvent par les yeux de Duroy. Mais elle rencontre les parents
de Duroy (II, 1) ; cela la renvoie ses propres origines. Ne de pre inconnu, elle est la fille dune institutrice, do, peut-tre, une certaine instruction et le got des choses de lesprit, mais aussi la mfiance
vis--vis de la passion. Orpheline douze ans, leve probablement grce largent de son pre, elle
est dclasse dans la socit du XIXe sicle.
Saint-Potin la prsente ainsi : une roue, une fine mouche. Cest la matresse dun vieux viveur nomm
Vaudrec, le compte de Vaudrec, qui la dote et marie... (I, 4) Qui est Vaudrec pour elle. Son amant ? Un
vieil ami ? Son pre ? On ne le sait pas, cela fait partie du mystre qui entoure ce personnage dissimul
et lui donne de lpaisseur. Mais le trait le plus original de Madeleine, cest son fminisme, sa revendication dgalit des deux partenaires dans le mariage, cest une femme qui aimerait tre journaliste,
mais dans la socit du XIXe, elle ne le peut pas. Elle se sert donc de prte-noms. Elle fume comme un
homme. Elle pouse Georges parce que cest un beau jeune homme dbutant dans le journalisme et
plein davenir (son regard semblait dire : Toi, tu arriveras (I, 2) Elle prouve de lattirance pour lui mais
cela ne dure pas longtemps et son ambition reprend le dessus, do sa liaison avec Laroche-Mathieu ;
son regard ressemble celui de Rachel (I, 2), elle est vnale.
On peut donc dire que Georges Duroy et Madeleine Forestier se ressemblent beaucoup mais ils
vont faire le parcours inverse : il va monter et elle va descendre : la fin, elle habite Montmartre,
un quartier mal fam en 1880. Mais elle amorce peut-tre une remonte ; et il nest pas dit que Georges
ne descendra jamais.

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Pourquoi Georges pouse-t-il Madeleine ? Parce que cest une femme utile un homme qui veut
faire carrire : elle a de largent, des relations, de lentregent56. En plus, elle est jolie, ce qui ne gte rien.
Et pourquoi la quitte-t-il ? Parce quil nest pas aussi complaisant que Forestier, il a plus damour-propre
et surtout parce que, trs imprudemment, elle lui a donn des ides, le mettant presque au dfi de
sduire Mme Walter, et lui faisant miroiter le mariage manqu avec Suzanne. Ses erreurs font delle
un personnage plus faible et plus humain que le hros.

Madame de Marelle
Madame de Marelle ressemble la fois Rachel et Mme Forestier. Clotilde de Marelle est une petite
brune, ce qui semble aller de pair avec la sensualit dans le roman : Rachel aussi est brune. Dailleurs,
Clotilde et Rachel se partage Duroy : lune lui donne de largent, lautre lui fait des rductions ! Toutes
deux sont colriques et font des scnes spectaculaires leur amant, quitte se rconcilier assez vite
avec lui.
Elle a aussi des points communs avec Madeleine : ne sont-elles pas un peu cousines (I, 2) ? Son pass
reste secret : Quel fantaisiste a bien pu prparer laccouplement de ce vieux et de cette cervele ?
Quel raisonnement a dcid cet inspecteur pouser cette tudiante57 ? Mystre ! Qui sait ? Lamour
peut-tre (I, 7) ou encore Son pass enferm dans cette tte jolie et muette et qui songeait en ce
moment-l mme peut-tre, lautre, aux autres, avec des regrets (I, 5). Et, comme Madeleine, elle
rpond aux questions de Duroy de manire vasive, probablement en mentant.
Madeleine et Clotilde sont amies : cest Madeleine qui envoie Georges chez Clotilde. Plus tard, une
fois marie, Madeleine leur fait comprendre quelle nignore pas leurs relations. De son ct, Clotilde a
trs tt vant Madeleine auprs de Bel-Ami : En voil un trsor pour un homme qui veut parvenir
(I, 6). Et quand Madeleine lui a racont laffaire de lhritage Vaudrec, elle a t indigne ( tu as
vol II, 10).
Mais Clotilde a aussi des traits propres. Cest la mre dune petite fille, Laurine. Elle est marie un
aristocrate qui travaille, donc qui nest pas trs riche ; cependant, elle a une vie assez aise. Son mari
(souvent absent) et sa fille ne sont pas des obstacles ses liaisons extra-conjugales. Son got est
fantasque : elle porte des tenues originales qui nanmoins lui vont toujours trs bien, elle aime sencanailler dans ses sorties, elle nglige son intrieur, ce qui nest pas ordinaire dans ce milieu.
Clotilde est la premire femme du monde conquise par Duroy : Il en tenait une, enfin, une femme
marie ! une femme du monde ! du monde parisien ! Comme a avait t facile et inattendu ! (I, 5)
Pour Duroy, avoir une matresse comme Mme de Marelle reprsente une promotion sociale considrable.
De plus, elle aussi est une initiatrice en lentretenant : cela leur permet des sorties, et la location dun
logement plus convenable. En outre, elle a une connaissance certaine du monde et elle est reue partout.
Ce nest pas une sotte comme le pense Duroy : elle est provocante, amusante, insouciante mais elle a
beaucoup dintuition et une grande exprience des rapports sociaux. La relation entre Georges et Clotilde
est trs orageuse avec des ruptures et des rconciliations, mais cest la seule qui dure : peut-tre Duroy
sattache-t-il peu peu Clotilde parce quelle est authentique dans ses colres et ses chagrins et lui
pardonne tout. Cest un point fixe dans sa vie. La relation entre Bel-Ami et Mme de Marelle,
relation qui apparat du deuxime au dernier chapitre, contribue lunit du roman.

Mme Walter
Mme Walter, mre de Suzanne est ne Virginie Basile-Ravalau dans une famille de banquier. Cest une
grande et belle femme, [] de manires distingues et dallure grave (I, 2), beaucoup plus jeune que
son mari. En pousant un juif, elle sest msallie , sans doute sous la pression familiale : elle a fait un
mariage dintrt. Son prnom Virginie (du latin virgo, la vierge) lui convient car elle est vierge de cur
quand elle rencontre Bel-Ami. Elle sabandonne la passion ; mais son exprience de la vie et des ralits
de lamour en font une victime de Duroy. Elle ne devine pas la lassitude de son amant, se ridiculise
ses yeux par des enfantillages ; elle devient un crampon dont il narrive pas se dbarrasser.

56. Entregent : adresse se conduire en socit, lier dutiles relations.


57. Etudiante : au XIXe sicle, jeune femme lgre qui frquence des tudiants.

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Cest la vieille matresse, un type romanesque. La relation avec Georges dtruit tout ce qui lui
importait prcdemment, commencer par son amour maternel pour Suzanne, qui se transforme en
haine pour une rivale. Quant aux valeurs religieuses, elle les pervertit : elle a tendance confondre son
amant et Jsus ! Cest une femme finie, qui na plus rien esprer : au chapitre I, 6, elle est belle
encore, lge dangereux o la dbcle est proche , au dernier chapitre elle tait devenue maigre.
Ses cheveux blancs faisaient paratre plus blme encore et plus creux son visage. De janvier 1883
octobre 1884, elle est devenue vieille. Sa dchance physique fait delle une sorte de martyr.
Maupassant fait compatir le lecteur ses chagrins, analysant la passion comme un pige. Dans cette
relation, Duroy est le bourreau et Mme Walter la victime.
Virginie Walter favorise lascension de Bel-Ami : elle laide devenir chef des chos La Vie franaise,
elle le reoit chez elle. Par la suite, elle lui explique les dessous de la spculation et lui prte de largent
pour quil spcule, lui aussi. Enfin, sans quelle sen rende compte, elle permet Duroy de frquenter
Suzanne et de la sduire.

Suzanne Walter
Suzanne fait, comme sa mre, mais, sans le savoir, un mariage dintrt. Aura-t-elle le mme destin ?
Cest loin dtre sr.
Elle est dune jeunesse encore trs proche de lenfance et elle est jolie : elle ressemble aux poupes
de luxe avec une broussaille de cheveux blonds et ses yeux dmail bleu gris. Elle a la finesse dune
miniature. Elle a t duque au couvent. Cest le type de la riche hritire.
Nanmoins, elle nest pas simple. Elle est trs nave sur le plan sexuel mais elle ne lest pas du tout
sur le plan de largent : Nous ferons des folies maintenant que papa est si riche . (II, 7) Elle sintresse
ces questions, parlant Duroy de lhritage Vaudrec. Elle a beaucoup desprit : Dans son corps de
poupe sagitait un esprit agile et malin, imprvu et sournois, qui faisait toujours la parade comme une
marionnette de foire. Elle se moquait de tout et de tout le monde, avec un -propos mordant (II, 5).
Elle ne manque pas daudace, comme on le voit, lors de lenlvement.
Aime-t-elle Bel-Ami ? Elle lui dit : Oui, Bel-Ami, je vous pouserais car vous me plaisez beaucoup plus
que tous les autres . (II, 8) Cest un peu faible. Et, ce qui lui plat dans lenlvement, cest son ct
romanesque.
Suzanne est donc candide et romanesque par son ducation, mais elle a la malignit et la
hardiesse parternelles. Se marier avec elle est, pour Duroy, la ralisation de tous ses fantasmes. Mais il ne la manipulera pas comme sa mre !

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La vision du monde des journalistes


et du monde politique dans le roman

vant daborder ce thme, il convient davoir prsent lesprit que Maupassant lui-mme a beaucoup
crit dans les journaux ; il a t chroniqueur, reporter, pour Le Gaulois, Le Gil-Blas, ou Le Figaro,
envoy spcial en Algrie sur le thtre doprations. Sa renomme, il la acquise travers les journaux ;
il connat donc bien le pouvoir de la presse.

Bel-Ami est-il un roman sur la presse ? Certes, Maupassant tudie ce milieu, mais, lui-mme, dit que
cest moins la presse quil dcrit que le journalisme interlope 58. Ce choix est en rapport avec celui
du hros : Voulant analyser une crapule, je lai dveloppe dans un milieu digne delle . Il y
a une symbiose entre Duroy et La Vie franaise.

Le monde de la presse
 Description dun milieu
Cest par le regard de Duroy que le lecteur pntre dans ce milieu ds le premier chapitre o travaille
son ami Forestier, La Vie Franaise. Cette premire incursion le mne demble au sige dun journal. Elle
est raliste : Une odeur trange, particulire, inexplicable, lodeur des salles de rdaction, flottait dans
ce lieu . Des ouvriers compositeurs avec une blouse de toile tache dencre [] portaient avec
prcaution des bandes de papier imprim, des preuves fraches, tout humides . Quelque reporter
mondain apport(ait) les chos de la soire . On aperoit aussi des jeunes gens, trs jeunes, lair affair,
et tenant la main une feuille de papier mais dont la profession nest pas indique. Duroy ne voit
que deux pices : lantichambre de la salle de rdaction et un salon dattente. Il a limpression dune
animation dsordonne. Mais Maupassant cite des dtails rvlateurs pour un lecteur attentif :
Au-dessous de la porte stalait, comme un appel, en grandes lettres de feu dessines par les
flammes de gaz : La Vie franaise . La comparaison montre bien que la premire condition dexistence du journal est dattirer un lectorat, y compris par des moyens que lon peut qualifier de
publicitaires .
Duroy entra, monta un escalier luxueux et sale que toute la rue voyait . Au dsir de paratre
luxueux soppose une ralit assez sordide.
Il sarrta dans une sorte de salon dattente, poussireux et frip, tendu de faux velours dun vert
pisseux, cribl de taches et rong par endroits, comme si des souris leussent grignot . Le faux
velours correspond ladjectif luxueux mais avec une dgradation : on est la limite de lintrieur
du journal et la salet domine.
Au chapitre I, 3, Duroy retourne la La Vie franaise. Cette fois-ci, cest laprs-midi et chacun est
son poste : ayant gravi lescalier-rclame , Duroy voit les garons de bureau, un huissier classant
la correspondance . La mise en scne tait parfaite pour en imposer aux visiteurs. Tout le monde
avait de la tenue, de lallure, de la dignit, du chic, comme il convenait dans lantichambre dun grand
journal . Le salon est plein craquer et quand Duroy demande voir M. Walter, on lui rpond quil
est en confrence .
Cette fois-ci, la visite est plus approfondie : aprs lextrieur imposant, nous allons voir lintrieur du
journal. Duroy passe par un long corridor (en guise de chemin initiatique ?) et parvient dans la salle
de rdaction, une grande salle o quatre messieurs crivaient autour dune large table verte . Si on
sattend cette vue, la suite en revanche est plus surprenante : Forestier, debout devant la chemine,
fumait une cigarette en jouant au bilboquet . Quant la confrence du directeur, cest une partie
dcart.59 Le directeur et le rdacteur politique ne travaillent pas ! On est dans le monde du fauxsemblant.

58. Interlope : louche, suspect ; dont lactivit nest pas lgale.


59. Ecart : jeu de cartes o chaque joueur peut, si ladversaire laccorde, carter les cartes qui ne lui conviennent pas et en recevoir de nouvelles.

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Dj, Madeleine avait donn Duroy une premire leon dcriture journalistique particulirement instructive : ce qui compte dans une chronique, cest dtablir un lien de familiarit avec le lecteur, dtre
naturel et drle (I, 3), ce nest pas de dire la vrit ; cependant la documentation est ncessaire.
Saint-Potin, lui, apprend Duroy les arcanes du mtier de reporter (I,4) : Alors, vous croyez comme
a que je vais aller demander ce Chinois et cet Indien ce quils pensent de lAngleterre. Comme si je
ne le savais pas mieux queux, ce quils doivent penser pour les lecteurs de La Vie franaise. [] Oh !
l-dessus, il ne faut pas derreur, parce que je serais relev raide par Le Figaro ou Le Gaulois. Mais sur
ce sujet, la concierge de lHtel Bristol et celui du Continental mauront renseign en cinq minutes .
Rien nest vrai, on interroge les concierges, et on ninforme pas le lecteur : on crit ce quil espre.
Le jugement ngatif que lon porte sur la presse saggrave avec la rubrique dite des chos : Maupassant
ne linvente pas : les ragots occupaient une grande place dans les journaux de lpoque. Pour M. Walter,
ils constituent la mlle du journal , ce qui est rvlateur dune certaine conception du journalisme :
la rumeur est mise au-dessus de linformation vridique. Cest par eux quon lance les nouvelles, quon
fait courir les bruits, quon agit sur le public et sur la rente (I, 6). La rumeur et le mensonge sont les
facteurs du pouvoir : on agit sur le public . De plus, les chos rapportent au journaliste, signale SaintPotin : rien ne rapporte autant que les chos, cause des rclames dguises (I, 4). Les journalistes
doivent se faire payer pour citer telle marque ou telle nouveaut. Dailleurs le journaliste de La Plume
accuse Duroy de se faire payer pour crire sur des soires de femmes succs, ou sur lexcellence de
certains produits . La vnalit est dans lair du temps, dautant que nombre de journalistes sont des
crivains tout faire (I, 6) dans le besoin, comme Domino rose et Patte blanche.

 Le pouvoir mdiatique
La presse a un pouvoir considrable, Maupassant le montre travers lexemple marocain :
La Vie franaise fait tomber le gouvernement en place grce une campagne de dnigrement.
Elle fait tomber le cours des emprunts marocains en laissant entendre quil ny aura pas dintervention
militaire franaise au Maroc.
Certains, tel lvque qui marie Bel-Ami et Suzanne, lui prtent un objectif denseignement : vous qui
crivez, qui enseignez, qui conseillez, qui dirigez le peuple, vous avez une belle mission remplir . (II,
10) Mais le prtre est un naf, cest vident pour le lecteur qui connat Georges Duroy ! Le hros luimme, au dbut du moins, est frapp par lintelligence des journalistes. Lors de son premier repas chez
les Forestier, on discute sur un cas dadultre compliqu de chantage : On ne sindignait pas, on
ne stonnait pas des faits : on en cherchait les causes profondes, secrte, avec une curiosit professionnelle et une indiffrence absolue pour le crime lui-mme . Linvestigation va de pair avec lamoralit60.
Maupassant prcise sa pense : Et dautres vnements rcents furent examins, comments, tourns
sous toutes leurs faces, pess leur valeur, avec ce coup dil pratique et cette manire de voir spciale des marchands de nouvelles, des dbitants de comdie humaine la ligne . (I, 2) Maupassant
reconnat au milieu journalistique des comptences psychologiques, mais le problme, cest que le but
est intress ( marchands , dbitants ), et lexpression dbitants [] la ligne est pjorative.
Un dbitant est un commerant, mais dbiter signifie dire la suite des choses incertaines ou sans
intrt. Dbiter implique la fois une intelligence mdiocre et labsence de style.
Si nombre de journalistes sont mdiocres, amoraux, sans style, pourquoi sont-ils aussi influents ? Par les
affaires. On voit quils travaillent dans des lieux de passage, cafs, restaurants, salons, quils frquentent
des gens de toute espce. Et, par la perfidie, ils manient le public : Il faut, par des sous-entendus, laisser
deviner ce quon veut, dmentir de telle sorte que la rumeur saffirme, ou affirmer de telle manire
que personne ne croie au fait annonc . Et, agissant sur le public, ils agissent sur la rente . (I, 6) La
presse est troitement lie la politique et la finance. Comment se prsente la situation du journal dans
Bel-Ami ? La Vie franaise tait avant tout un journal dargent, le patron tant un homme dargent
qui la presse et la dputation avaient servi de leviers (I, 6). La presse et la politique sont au service
de ce qui est pour lui la valeur essentielle, largent. Il concentre tous les pouvoirs entre ses mains.

60. Amoralit : caractre de ce qui est tranger au domaine de la morale.

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Squence 1-FR10

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Les dputs de la bande Walter (I, 6) sont les inspirateurs et vritables rdacteurs de
La Vie franaise . Dans le systme de Walter, tout se tient : outre cette demi-douzaine de dputs, il
a choisi Laroche-Mathieu pour devenir son homme de paille au ministre des affaires trangres et
collaborer ses desseins spculatifs. Dans cette orchestration, Duroy est en parfaite adquation son
poste de Chef des chos grce sa rouerie native .
Il y a des interactions incessantes : quand Laroche-Mathieu devient ministre, La Vie franaise en tire
profit : La Vie franaise avait gagn une importance considrable ses attaches avec le Pouvoir. Elle
donnait, avant les feuilles les plus srieuses, les nouvelles politiques []. Ce ntait plus lorgane suspect dun groupe de tripoteurs politiques, mais lorgane avou du cabinet . Le journal gagne donc en
rputation et en nombre de lecteurs. Et quand la spculation de Walter a russi, tout va en samplifiant :
le directeur continuait diriger et surveiller avec sollicitude son journal qui avait pris une extension
norme et qui favorisait beaucoup les oprations grandissantes de sa banque . (II, 8)
Maupassant sous-entend aussi des manipulations financires encore plus douteuses. En effet, Norbert
de Varenne avait coutume de dire que La Vie franaise naviguait sur les fonds de ltat et sur les basfonds de la politique . Norbert de Varenne est le porte-parole de lauteur, ce nest pas un menteur. Il
affirme quelque chose qui nest pas dvelopp dans le roman : comment largent de ltat arrive-t-il
jusquau journal ? Par lintermdiaire de la banque ? Cest de labus de biens sociaux61.
La presse dcrite par Maupassant dans Bel-Ami est un milieu corrompu et la limite de lexistence :
ceux qui inspirent ou crivent les articles sont des politiques ou des financiers !

Document complmentaire
Lors de la parution de Bel-Ami, beaucoup de journalistes furent mcontents, y voyant une attaque
contre leur profession et contre la presse. Maupassant qui a beaucoup crit dans les journaux se sent
oblig de rpondre et il le fait dans le Gil Blas du 7 juin 1885.
Une rponse
Nous recevons de notre collaborateur, Guy de Maupassant, la lettre suivante, que nous nous empressons
de publier :
Rome, 1er juin 1885.
Mon cher rdacteur en chef,
Au retour dune trs longue excursion qui ma mis fort en retard avec le Gil Blas, je trouve
Rome une quantit de journaux dont les apprciations sur mon roman Bel-Ami me surprennent
autant quelles maffligent. []
Donc les journalistes, dont on peut dire comme on disait jadis des potes : Irritabile genus 62,
supposent que jai voulu peindre la Presse contemporaine tout entire, et gnraliser de telle
sorte que tous les journaux fussent fondus dans La Vie franaise, et tous les rdacteurs dans les
trois ou quatre personnages que jai mis en mouvement. Il me semble pourtant quil ny avait
pas moyen de se mprendre, en rflchissant un peu.
Jai voulu simplement raconter la vie dun aventurier pareil tous ceux que nous coudoyons
chaque jour dans Paris, et quon rencontre dans toutes les professions existantes.
Est-il, en ralit, journaliste ? Non. Je le prends au moment o il va se faire cuyer dans un
mange. Ce nest donc pas la vocation qui la pouss. Jai soin de dire quil ne sait rien, quil est
simplement affam dargent et priv de conscience. Je montre ds les premires lignes quon a
devant soi une graine de gredin, qui va pousser dans le terrain o elle tombera. Ce terrain est
un journal. Pourquoi ce choix, dira-t-on ?
Pourquoi ? Parce que ce milieu mtait plus favorable que tout autre pour montrer nettement
les tapes de mon personnage ; et aussi parce que le journal mne tout comme on la souvent
rpt []
Il na aucun talent. Cest par les femmes seules quil arrive. Devient-il journaliste, au moins ? Non.
Il traverse toutes les spcialits du journal sans sarrter, car il monte la fortune sans sattarder
sur les marches. Il dbute comme reporter, et il passe.
61. Labus de biens sociaux consiste faire passer de largent dune socit une autre, alors quelles sont thoriquement distinctes, mme si le propritaire est identique.
62. Irritabile genus : genre irritable (latin).

Squence 1-FR10

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[] Or, il est bien vident que mon aventurier marche vers la politique militante, vers la dputation, vers une autre vie et dautres vnements. Et sil est arriv par la pratique, une certaine
souplesse de plume, il nen devient pas pour cela un crivain, ni un vritable journaliste. Cest
aux femmes quil devra son avenir. Le titre : Bel-Ami, ne lindique-t-il pas assez ?
Donc, devenu journaliste par hasard, par le hasard dune rencontre, au moment o il allait se
faire cuyer, il sest servi de la Presse comme un voleur se sert dune chelle. Sensuit-il que
dhonntes gens ne peuvent employer la mme chelle ?
Mais jarrive un autre reproche. On semble croire que jai voulu dans le journal que jai invent,
La Vie franaise, faire la critique ou plutt le procs de toute la presse parisienne.
Si javais choisi pour cadre un grand journal, un vrai journal, ceux qui se fchent auraient absolument raison contre moi ; mais jai eu soin, au contraire, de prendre une de ces feuilles interlopes,
sorte dagence dune bande triporteurs politiques et dcumeurs de bourses, comme il en existe
quelques-uns, malheureusement. Jai eu soin de la qualifier tout moment, de ny placer en
ralit que deux journalistes, Norbert de Varenne et Jacques Rival, qui apportent simplement leur
copie, et demeurent en dehors de toutes les spculations de la maison.
Voulant analyser une crapule, je lai dveloppe dans un milieu digne delle, afin de donner plus
de relief ce personnage. Javais ce droit absolu comme jaurais eu celui de prendre le plus
honorable des journaux pour y montrer la vie laborieuse et calme dun brave homme.
Or, comment a-t-on pu supposer une seconde que jai eu la pense de synthtiser tous les journaux de Paris en un seul ? Quel crivain ayant des prtentions justes ou non, lobservation,
la logique, et sa bonne foi, qui croirait pouvoir crer un type rappelant en mme temps La
Gazette de France, le Gil Blas, Le Temps, Le Figaro, Les Dbats, Le Charivari, Le Gaulois, La Vie
Parisienne, LIntransigeant, etc., etc. Et jaurais imagin La Vie franaise pour donner une ide
de LUnion et des Dbats, par exemple ! Cela est tellement ridicule que je ne comprends pas
vraiment quelle mouche a piqu mes confrres ! Et je voudrais bien quon essayt dinventer une
feuille qui ressemblerait LUnivers dun ct et de lautre aux papiers obscnes quon vend
la crie, le soir, sur les boulevards ! Or, elles existent, ces feuilles obscnes, nest-ce pas ? Il en
existe aussi dautres qui ne sont en vrit que des cavernes de maraudeurs financiers, des usines
chantage et missions de valeurs fictives.
Cest une de celles-l que jai choisie.
Ai-je rvl leur existence quelquun ? Non. Le public les connat ; et que de fois des journalistes
de mes amis se sont indigns devant moi des agissements de ces usines de friponnerie !
Alors, de quoi se plaint-on ? De ce que le vice triomphe la fin. Cela narrive-t-il jamais et ne
pourrait-on citer personne parmi les financiers puissants dont les dbuts aient t aussi douteux
que ceux de Georges Duroy ?
Quelquun peut-il se reconnatre dans un seul de mes personnages ? Non. Peut-on affirmer
mme que jai song quelquun ? Non. Car je nai vis personne.
Jai dcrit le journaliste interlope comme on dcrit le monde interlope. Cela tait-il donc interdit ?
Et si on me reproche de voir trop noir, de ne regarder que des gens vreux, je rpondrai justement
que ce nest pas dans le milieu de mes personnages que jaurais pu rencontrer beaucoup dtre
vertueux et probes. Je nai pas invent ce proverbe : Qui se ressemble, sassemble .
Enfin, comme dernier argument, je prierai les mcontents de relire limmortel roman qui a donn
un titre ce journal : Gil Blas, et de me faire ensuite la liste des gens sympathiques que Lesage
nous a montrs, bien que dans son uvre il ait parcouru un peu tous les mondes63.
Je compte, mon cher rdacteur en chef, que vous voudrez bien donner lhospitalit cette dfense,
et je vous serre bien cordialement la main.
Guy de Maupassant

63. Gil Blas est le titre dun roman de Lesage (1668-1747). Maupassant veut dire que les personnages positifs (bons, vertueux, sympathiques, etc) sont peu nombreux
dans le roman.

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Exercice autocorrectif
 Pourquoi, selon vous, les journalistes ont-ils pens quils taient attaqus dans Bel-Ami ?
 Quels sont les lments emprunts la vie relle prsents dans le roman ?
 Relevez les termes ou expressions qui qualifient ou plutt disqualifient Duroy ?
 Les crivains naturalistes veulent montrer linfluence du milieu sur lindividu. Relevez et tudiez les

expressions qui semblent aller en ce sens.

Aprs avoir rpondu ces questions, reportez-vous au corrig de lexercice autocorrectif n 12 en fin de chapitre.

Le milieu de la politique
La politique, la presse et largent ont partie lie. Le grand prdateur, Walter, a son service une vritable
meute. Ce reprsentant de la haute bourgeoisie rpublicaine voit dans les affaires sa valeur essentielle.
Il semble que les puissances dargent font et dfont les gouvernements et dictent ltat la politique
suivre.
Le Pouvoir est donc dvoy, au service de quelques personnes qui nont pas dopinion politique
proprement parler ; leur seul but est de faire de largent .
Maupassant dnonce la mdiocrit du personnel politique. Cela tient en partie au principe du suffrage
universel : Laroche-Mathieu tait un champignon libral de nature douteuse comme il en pousse par
centaines sur le fumier populaire du suffrage universel (II, 2). Maupassant est trs circonspect car,
selon lui, le peuple est facile duper, surtout pour un avocat lloquence liquoreuse (II, 5) qui
prsente bien, joli homme soign de sa personne.
Laroche-Mathieu, qui est le reprsentant du politicien dans ce roman, na pas dide politique affirme,
gardant un quilibre de finaud entre tous les partis extrmes, sorte de jsuite rpublicain . (II, 2) Il
na pas didal, cest un centriste prt sadapter toutes les circonstances. Il est sans conviction,
sans grands moyens, sans audace et sans connaissances srieuses . Cette accumulation dinsuffisances,
scande par lanaphore sans est scandaleuse chez un ministre.
Norbert de Varenne dveloppe le thme de la mdiocrit des hommes politiques du temps : Tous ces
gens-l, voyez-vous, sont des mdiocres, parce quils ont lesprit entre deux murs : largent et la politique.
Ce sont des cuistres64, mon cher, avec qui il est impossible de parler de rien []. Leur intelligence est
fond de vase, ou plutt fond de dpotoir [] . Telle est lopinion, trs svre (peut-tre injuste)
de Maupassant.
Maupassant brosse donc un tableau trs sombre de la vie parlementaire. Il souligne que laffaire du
Maroc nest quun exemple parmi dautres. En effet, Mme Walter parle en femme de financier, habitue voir machiner les coups de bourse, les volutions des valeurs . Et lauteur de rappeler que les
petits sont les perdants : ruinant en deux heures de spculation des milliers de petits bourgeois, de
petits rentiers, qui ont plac leurs conomies sur des fonds garantis par des noms dhommes honors
(II, 5). La grande banque et la presse sa solde manuvrent le gouvernement.
La critique sociale est donc trs importante dans Bel-Ami.

64. Cuistre : pdant vaniteux et ridicule.

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orrigs des exercices


Exercice n12
 Les journalistes ont pens quils taient attaqus dans Bel-Ami parce que Maupassant a inscrit ses

personnages dans un monde dautant plus proche du rel quil est celui que frquente lauteur,
chroniqueur et reporter connu.
 Certains lments emprunts la vie relle sont prsents dans le roman. Dabord le hros est un

aventurier pareil tous ceux que nous coudoyons chaque jour dans Paris, et quon rencontre dans
toutes les professions .
Si le vice triomphe la fin , cela na rien dexceptionnel parmi les financiers puissants .
Quant au genre du journal, La Vie franaise, il na rien dune fiction : jai eu soin [] de prendre
une de ces feuilles interlopes, sorte dagence dune bande de triporteurs politiques et dcumeurs de
bourse, comme il en existe [] malheureusement [] (Ce) ne sont en vrit que des cavernes de
maraudeurs financiers, des usines chantage et missions de valeurs fictives. Cest une de celles-l
que jai choisie. Ai-je rvl leur existence quelquun ? Non. Le public les connat [] !
 Plusieurs termes ou expressions disqualifient Duroy : Duroy, selon son crateur, est un aventurier ,

un gredin , une crapule . Il prcise tout ce quil nest pas, ce qui est trs ngatif : Est-il, en
ralit, journaliste ? Non . Il (ne) devient pas [...] un crivain .
 Certaines expressions de Maupassant sont en rapport avec la thorie naturaliste.

On a devant soi une graine de gredin, qui va pousser dans le terrain o elle tombera . Cette
mtaphore file est emprunte au domaine vgtal. Elle montre quil existe des donnes au dpart :
quel que soit le milieu o tombera ce jeune homme, il y sera un gredin.
Voulant analyser une crapule, je lai dveloppe dans un milieu digne delle, afin de donner plus
de relief ce personnage . Cette crapule tombe dans un milieu corrompu. Il y a adquation
entre le personnage et le milieu. Aussi sy dplace-t-il de manire confondante.

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Le roman de Maupassant,
une vision pessimiste du monde
A

Pessimisme et vision du monde ?

est-ce que le pessimisme ? Au sens ordinaire du terme, cest la disposition desprit qui porte
prendre les choses du mauvais ct, tre persuad quelles tourneront mal . (Le Robert illustr
daujourdhui, 1996).
Maupassant, par temprament et par ducation, a une vision dsabuse du monde : il est le disciple
de Flaubert, un grand pessimiste. cela sajoute linfluence du philosophe allemand Schopenhauer
(1788-1860), inventeur en 1819 du mot pessimisme ; ce philosophe nomme ainsi lempire du mal
et labsurdit du monde. Plus tard la smantique du terme sest enrichie : cest lennui, le spleen, la
nvrose Dans la nouvelle intitule Auprs dun mort (1833), Maupassant voque le travail de sape du
philosophe : Schopenhauer a marqu lhumanit du sceau de son ddain et de son dsenchantement.
Jouisseur dsabus, il a renvers les croyances, les espoirs, les posies, les chimres, dtruit les aspirations, ravag la confiance des mes, tu lamour, abattu le culte idal de la femme, crev les illusions
des curs, accompli la plus gigantesque besogne de sceptique qui ait jamais t faite .
Dans Le Monde comme volont et reprsentation (1818), Schopenhauer insiste sur la notion de volont,
volont commune tous les tres vivants, hommes, animaux, vgtaux ; cette volont, instinct de
perptuation de lespce, prend la forme de linstinct sexuel et de la faim. Si elle nest pas satisfaite
naissent le dsir et le manque. La nature a pour lois le hasard et le triomphe du plus fort. La nature
tend donc des piges : lamour est linstinct sexuel dguis et les rapports humains sont caractriss
par lincommunicabilit. Chacun reste toujours seul. Dans Bel-Ami, le porte-parole de ce pessimisme
est Norbert de Varenne.
Il y a un autre lment qui explique le pessimisme de Bel-Ami : Maupassant se veut raliste ou naturaliste. Or le ralisme se veut une vision du monde sans illusion. Le rel est tenu pour imparfait, dcevant
ou mme laid.

Bel-Ami est un roman qui se termine par le triomphe du hros ; en outre, nombre de personnages sont
dynamiques et pleins de vivacit. Maupassant jette pourtant le doute sur le monde, la socit et la
nature humaine.

Les personnages du roman face la mort


Question
Faites une liste des passages voquant la mort. Qui meurt ou qui affronte la mort dans
le roman ?

lments de rponse
Dans un tourbillon de personnages assoiffs de jouissances, la mort reste prsente.
La mort apparat dabord travers une conversation entre Duroy et un homme intellectuellement brillant,
un artiste, Norbert de Varenne (I,6). Pour lui, tout est vanit au sens propre, cest--dire nant, mme
les russites les plus grandes : Quattendez-vous ? de lamour ? Encore quelques baisers, et vous serez
impuissant. Et puis, aprs ? De largent ? Pour quoi faire ? Pour payer des femmes ? Joli bonheur ! Pour
manger beaucoup, devenir obse et crier des nuits entires sous les morsures de la goutte65 ? Et puis
encore ? De la gloire ? A quoi cela sert-il quand on ne peut plus la cueillir sous forme damour ? Et puis
aprs ? Toujours la mort pour finir ? La mort disqualifie tous les dsirs de la vie.
65. La goutte : inflammation douloureuse des articulations.

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Lide de la mort finit par simposer tous : la vie est une cte. Tant quon monte, on regarde le sommet,
et on se sent heureux ; mais, lorsquon arrive en haut, on aperoit tout dun coup la descente, et la fin,
qui est la mort. a va lentement quand on monte, mais a va vite quand on descend . Pour le malade
et le vieillard, elle devient obsessionnelle : Il arrive un jour, voyez-vous, et il arrive de bonne heure
pour beaucoup, o cest fini de rire, comme on dit, parce que derrire tout ce quon regarde cest la
mort quon aperoit . Et de dcrire la dchance physique lie lge et le travail cach de la mort
que chacun porte en soi. Cette discussion est particulirement frappante, mme pour un tre aussi
superficiel que Duroy : Il lui semblait quon venait de lui montrer quelque trou plein dossements,
un trou invitable o il lui faudrait tomber un jour . Mais il est jeune, en pleine ascension sociale et
refuse de sattarder sur ces ides.
Le thme de la mort va ressurgir de manire plus personnelle mais cependant irrelle dans lpisode
du duel (I, 7). Lors de la nuit qui prcde ce duel, Duroy, malgr son exprience militaire et contre sa
volont, est saisi par la peur de la mort, une peur difficilement contrlable : Et son cur se mit battre
furieusement. Il se retourna vers sa couche et il se vit distinctement tendu sur le dos dans ces mmes
draps quil venait de quitter. Il avait ce visage creux quont les morts et cette blancheur des mains qui
ne remueront plus . Lpouvante a provoqu un phnomne de ddoublement, dautoscopie66. Duroy
est au bord de la folie ; pour cet goste, sa propre mort est terrible (alors quil est assez peu touch
par celle des autres). Cest un avertissement du hasard et du narrateur pour lui apprendre relativiser
ses succs et ses dsirs, mais il nen tient pas compte.
La mort se manifeste alors de faon prcise et horrible avec lagonie dun homme jeune, Forestier.
Cette agonie est dcrite avec un grand ralisme, tout comme son dsespoir la pense du cimetire.
Forestier est trop jeune pour se rsigner. Cet vnement ramne Duroy la mditation de Norbert de
Varenne : ctait fini pour lui, fini pour toujours. Une vie ! quelques jours, et puis plus rien ! [ Adieu !
homme ou femme, tu ne reviendras point sur la terre ! Et pourtant chacun porte en soi le dsir fivreux
et irralisable de lternit [] (I, 8). Les penses de Duroy, au style indirect libre, sont partages par
le lecteur ; son angoisse suscite notre sympathie. Mais ds quil dtourne les yeux du corps de son ami,
il regarde sa femme et se projette dans des rves de russite.
La mort apparat une autre fois dans le roman, celle de Vaudrec (II, 5 et 6). On la voit alors dans son
dcorum, lglise, et dans ses consquences financires avec lhritage. Il y a peu de dtails sur les
circonstances de cette mort : Vaudrec tait un hommage g qui sy attendait et avait pris ses dispositions testamentaires depuis deux ans. Vivait-il dans cette hantise, comme Norbert de Varenne ? On
nen saura rien. Mais il y pensait.
Enfin, remarquons que la passion aboutit presque la mort, sorte de drision par rapport la tragdie67. La femme dun avou avait tent de se noyer, dsespre dtre abandonne par Duroy (I, 3) ; on
prtend que Mme Walter a tent de sempoisonner, mais en fait elle a t asphyxie par ses plantes.
Cest une fausse mort mais elle est dvastatrice : Elle avait lair maintenant dune vieille femme
(II, 10). La mort, la vraie, est en route, comme chez les parents du hros quil appelle les vieux . Elle
cerne Duroy qui nen est pas conscient.

La remise en cause de la religion dans lunivers


de Bel-Ami
Si la mort est ce nant illimit (I, 8), cest parce que Dieu nexiste pas. Norbert de Varenne met mme
la religion en accusation : Toutes les religions sont stupides avec leur morale purile et leurs promesses
gostes, monstrueusement btes . Et quand Duroy voit une pauvre femme plonge dans la prire (II, 4),
il concde que cela peut tre un soutien psychologique, mais pour lui cest seulement de la superstition
et il reprend ladjectif bte . Pourtant, pendant la crmonie du mariage, il pense la divinit qui la
favoris : Et sans savoir au juste qui il sadressait, il la remerciait de son succs . Mais ce nest pas
le culte divin, cest le culte de la Fortune ou peut-tre de soi-mme, ce qui est un comble !

66. Autoscopie : cest le fait de se voir soi-mme.


67. Dans la tragdie, la passion aboutit forcment la mort. Ici aussi, mais pas tout de suite ; la passion sen trouve dchue et les personnages quelque peu ridiculiss
par ces suicides manqus.

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LEglise est constamment mise en chec dans le roman. Le vieux prtre ne parvient pas donner la paix
Forestier mourant. Lvque qui officie pendant le mariage ne comprend pas du tout qui il a affaire,
ou bien ferme les yeux, consacrant la puissance de largent ; lglise devient alors lallie objective de la
bourgeoisie daffaires. Car elle permet des distinctions sociales : aux funrailles de Vaudrec, lglise tait
tendue de noir et, sur le portail, un grand cusson coiff dune couronne annonait aux passants quon
enterrait un gentilhomme (II, 6). Quant au prtre que rencontre Mme Walter, sorte de fonctionnaire
qui confesse le samedi de trois six, il ne comprend rien la nature humaine, sa pnitente cdant
Bel-Ami le lendemain de sa leon de morale. Et, en plus, Duroy le ridiculise : Si vous ne portiez point
une jupe, vous, quelle paire de soufflets sur votre vilain museau ! (II, 4)
Quant la foi, elle est raille travers le personnage de Mme Walter : Les glises lui sont bonnes
tous les usages, se disait Du Roy. Elles la consolent davoir pous un juif, lui donnent une attitude de
protestation dans le monde politique, une allure comme il faut dans le monde distingu, et un abri pour
ses rencontres galantes. Ce que cest que lhabitude de se servir de la religion comme on se sert dun
en-tout-cas (II, 4). Mme Walter est trs conformiste ; mais elle est en mme temps nave de simaginer
que sa foi la sauvera de la passion : quand elle prie le Christ, elle voit son amant !

Un monde de personnages isols


Question
Pourquoi peut-on dire des personnages du roman quils sont seuls ?

lments de rponse
Bien sr, lhomme est seul sans Dieu. Mais dautres formes de solitude sont visibles dans luvre. Ainsi
Norbert de Varenne exprime-t-il celle de lartiste : - Moi, je suis un tre perdu. Je nai ni pre, ni mre,
ni frre, ni sur, ni femme, ni enfants, ni Dieu. Il ajouta, aprs un silence : - Je nai que la rime (I, 6).
Mais lart ne comble pas le vide affectif.
De nombreux personnages sont seuls, orphelins tel Madeleine et Charles Forestier, loin de leur famille
comme Duroy, solitaires dans leurs calculs comme Walter ou Duroy.
La famille est dsunie : M. de Marelle est souvent absent, Mme Walter mprise son mari ; ladultre est
de rgle ; enfin, il y a un seul enfant, Laurine, dans le roman.
Lamiti entre Forestier et Duroy se gte, Forestier malade devenant trs pnible. Et Duroy, pour se
venger, de se dire : Je te vas faire cocu [] . (I, 6). Quant aux amitis entre le mari et lamant, elles
sont du domaine de la bouffonnerie.
Et lamour ? Cest thoriquement un remde la solitude. Dans le roman, lamour authentique est-il
reprsent ? Cest probablement lamour de Mme Walter pour Bel-Ami, amour sincre malgr certains
aspects enfantins et ridicules ; mais cet amour nest pas partag, il est ressenti comme un pige par
Virginie Walter qui en devient la victime. Georges semble pris de Madeleine, au tout dbut de leur
mariage ; pourtant la jalousie, le manque de confiance, lirritation viennent bout de ses sentiments.
Pour le reste, cest un amour dvalu, accord des sens et tractation ; cette tractation peut tre purement
financire (Duroy et Rachel), sociale (Duroy et Mme de Marelle ou Mme Walter), financire et sociale
(Duroy et Madeleine ou Suzanne).
Tout ceci nous amne au topos68 de lincommunicabilit des tres. Duroy a limpression que les
femmes sont pleines de dissimulation, il ne peut pas connatre les penses de Clotilde ou de Madeleine.
Et de son ct, il ne se livre pas.

68. Topos : lieu commun.

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Un roman observatoire de la faiblesse humaine


Question
Citez deux passages du roman mettant en scne des moments de faiblesse humaine.

Elments de rponse
A priori, les personnages de Bel-Ami paraissent des gens civiliss. Mais, parfois le masque tombe et
lhomme se montre quasiment ltat animal. Quand Duroy est contraint au duel, lpouvante lamne
au bord de la folie ainsi quaux paroles automatiques (il se rpte sans cesse, comme par peur doublier :
Quand on commandera feu, jlverai le bras ) et aux espoirs insenss : Et il pensa quun accident de voiture arrangerait tout. Oh ! si on pouvait verser, quelle chance ! sil pouvait se casser une
jambe! (I,7)
Dautre part, la jalousie dclenche une agressivit parfois inattendue ; Mme de Marelle gifle Duroy (II,
5) ; Mme Walter, dans ses fantasmes, est encore plus violente : Elle se souleva pour aller vers eux, pour
prendre sa fille par les cheveux et larracher cette treinte. Elle allait la saisir la gorge, ltrangler,
sa fille quelle hassait [] . Et on la sent capable de passer lacte.
Quant Duroy, piqu au vif par les propos de Mme de Marelle, il perd le contrle de lui-mme et tombe
dans la brutalit.
Une autre forme de faiblesse consiste refuser dadmettre ses propres yeux que lon commet un acte
rprhensible. Si grande est la force de lducation morale que lon se cherche des excuses et quon les
trouve. Quand Duroy accepte de largent de sa matresse, il ne se dit pas quil est entretenu, mais quil
est normal quelle paie pour des distractions quelle exige et que, de toutes manires, il lui rendra cet
argent quand il le pourra. Quand il drobe Madeleine la moiti de son hritage, il se rfugie derrire
le prtexte des convenances : seul un partage lempcherait de passer pour un mari complaisant. La
psychologie du vaurien est ici finement observe.

La vision critique dune socit corrompue


Question
Recherchez dans le roman diffrentes manifestations de la corruption.

lments de rponse
Lironie de Maupassant na pas seulement lhomme pour cible, mais aussi la socit de son temps,
une socit corrompue. Pour y tre (relativement) heureux, lhomme sadapte ce systme, ce qui
suppose un manque de lucidit, donc une certaine mdiocrit. Les vieilles classes aristocratiques sont
dgnres : Rose et Suzanne Walter sont environnes de nobles dsargents prts vendre leur titre
en les pousant, le comte de Vaudrec est un vieux viveur (I, 4). Les politiciens et les bourgeois ne
pensent qu largent.
Lart lui-mme est considr sous laspect purement financier. Norbert de Varenne est, dit Forestier un
homme dans les grands prix. Chaque conte quil nous donne cote trois cents francs et les plus longs
nont pas deux cents lignes (I, 1). M. Walter achte les tableaux des jeunes peintres, non par de lart,
mais pour faire un placement financier (I, 6). Mais il ne semble pas avoir un got trs sr ! Quand il
achte trs cher un tableau clbre, cest pour attirer chez lui la bonne socit.
Laristocratie, qui na plus aucun pouvoir sous la IIIe Rpublique, a conserv son prestige auprs des
parvenus. M. Walter achte lhtel particulier dun prince, il voudrait pour gendres des comtes ou des
marquis. Duroy change son nom en Du Roy de Cantel linstigation de Madeleine qui lencourage en
disant : Tout le monde le fait et personne nen rit (II, 1). Plus tard, il sattribuera le titre de baron.
80

Squence 1-FR10

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Quant au duel, cest la caricature dune coutume aristocratique ancienne et interdite par Richelieu comme
criminelle. Ici les duellistes sont deux journalistes vreux et Duroy est suppos dfendre lhonneur de
La Vie franaise, journal malhonnte qui distille la dsinformation. De plus le hros qui a pass sa nuit
trembler, va se pavaner quand cest fini, dans tous les cafs.

Le mal comme ressort romanesque


Question
Citez les dfauts et vices humains utiliss comme ressorts romanesques.

Elments de rponse
Le pessimisme de Maupassant est perceptible jusque dans la structure du roman. En effet cupidit,
manipulation, mpris, mensonge, absence de scrupules moraux, ambition dmesure deviennent des
ressorts romanesques.
 La cupidit est le dsir immodr de largent, des richesses. Cest la cupidit qui mne Duroy partir

du chapitre II,3. Il prend conscience du fait quil aurait pu, peut-tre, pouser Suzanne : Il se promit
dobserver dsormais avec plus de soin les manires de Mme Walter son gard , sans savoir o
cela le mnerait. Comme elle nest pas encore pique des vers , il fait delle sa matresse. Il nose
pas rompre brutalement de peur quelle ne fasse un scandale et quil ne perde sa place au journal.
Il en profite pour frquenter Suzanne. Ce qui le dcide provoquer le divorce, cest bien la rapacit :
Du Roy rageait du triomphe du Patron. Il stait cru riche avec les cinq cent mille francs extorqus
sa femme, et maintenant, il se jugeait pauvre, affreusement pauvre, en comparant sa pitre fortune
la pluie de millions tombe autour de lui sans quil et su en rien ramasser . De la monnaie
que lui rend la caissire de lincipit au mariage richissime de lexcipit, la cupidit guide Duroy.
 La manipulation, manuvre malhonnte, est au cur de laction. Tout le monde manipule tout le

monde. Au dbut, cest Walter qui semble le plus grand de tous les manipulateurs. Ce banquier sest
introduit la Chambre des Dputs, il a fond un journal pour servir ses spculations financires.
Dans la deuxime partie du roman sa manuvre se dessine quand Laroche-Mathieu devient ministre.
Mais cest sa femme qui dvoile la machination Duroy. Il a lair de triompher dans le chapitre II, 7
quand il expose son fameux tableau. Mais Duroy est encore plus fort que lui. Ses manipulations lui
sexercent sur les femmes. Walter a manipul Laroche qui a manipul Duroy : mais les spculateurs
sont trahis par Mme Walter. Duroy, ulcr, va chercher se venger du ministre : il en voulait surtout
au ministre qui lavait jou, qui stait servi de lui et qui dnait sa table deux fois par semaine , et
qui est lamant de sa femme. Il dissimule sa rancune Madeleine, ce qui lui permet le flagrant dlit
dadultre, do leur divorce et la chute du ministre. Duroy manipule alors Mme Walter, feignant de
cder en partie ses demandes amoureuses, pour approcher Suzanne : Mme Walter tait tranquille,
heureuse (II, 9). Et Bel-Ami convainc Suzanne de quitter le domicile familial : elle est compromise
et le mariage devient une obligation sociale. Walter reconnat admirativement sa dfaite : Ah ! le
gredin, comme il nous a jous... Il est fort tout de mme. Nous aurions pu trouver beaucoup mieux
comme position, mais pas comme intelligence et comme avenir. Cest un homme davenir. Il sera
dput et ministre (II, 9).
 Le mpris aussi devient ressort romanesque. Cest une phrase ddaigneuse de Forestier : Cristi,

tu es plus bte que je naurais cru. (I, 6) qui incite Georges faire une dclaration sa femme.
Elle reste distante mais ils deviennent des alli(s) ; elle lui conseille alors de rendre visite Mme
Walter et cest le dbut de lascension de Bel-Ami. Dautre part, Duroy, tenu lcart des manigances
de Walter et Laroche sest senti mpris, do le dsir de revanche.

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 Le mensonge est partout, que ce soit le mensonge par omission ou la contre-vrit. Un petit

mensonge peut avoir des consquences incalculables comme celui de Duroy Mme Walter : il la
prie daccepter des poires reues ce matin de Normandie (il les a achetes aux halles), ce qui
dclenche la relation personnelle avec la famille Walter et tout ce qui sensuit. Laroche-Mathieu
ment effrontment Duroy, ce qui le conduira sa perte. Dautres mensonges sont plus subtils : il
est impossible de savoir la vrit quand Madeleine parle de sa vie passe avec Forestier. Ment-elle
par omission ? Duroy le pense et, ds lors, se dtache delle ; cest le dbut de la fin de leur union.
 Labsence de scrupules moraux caractrise tous les personnages, lexception de Mme Walter. Cest

labsence de scrupules de Forestier (ses complaisances coupables I, 8) qui encourage Madeleine


dans ladultre, qui en fait en quelque sorte une habitude chez elle. Cest cette mme absence de
scrupules qui entrane Madeleine sa perte, ce qui arrange bien Duroy. Cest encore labsence de
scrupules qui permet Bel-Ami de sduire une trs jeune fille, presque une enfant, qui simagine
tre aime. Mais Bel-Ami a compromis gravement sa rputation.
 Enfin, le hros est en proie une ambition dmesure. Il ne se contente jamais de ce quil a.

Le mariage avec Madeleine et le poste de rdacteur politique La Vie franaise aurait suffi un
autre, dautant quelle tolre la liaison avec Mme de Marelle. Mais Duroy espr(e) toujours plus
et mieux comme dans le premier chapitre. Et quand il est mari Suzanne, il vise encore autre
chose, le pouvoir politique, la dputation.

Linsertion de tous ces lments comme ressorts romanesques manifeste une intention philosophique de Maupassant. Le romancier veut dvoiler au lecteur les aspects cachs et souvent sordides
de lexistence. Son roman est une entreprise de dmystification des rouages de la socit des
milieux quil a observs et quil y a mis en scne.

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