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TERCERA CUESTIN: LA SUCESIN APOSTLICA

Hasta ahora, vimos que Cristo instituy la Iglesia, determin su constitucin, principalmente en
aquellas acciones en las que confi todos los medios de salvacin a sus apstoles, y les dio el mandato y la
autoridad para administrar esos medios a otros hombres. En aquella Iglesia del NT, los apstoles tuvieron un
lugar principal y absolutamente necesario, como fundadores y rectores de la comunidad, y dispensadores
dela fe y de los sacramentos. Cristo, es cierto, sigui siendo el Seor de la Iglesia y el Salvador de las almas,
pero perfeccion su obra salvfica mediante aquellos legados a los que l mismo haba elegido y enviado
para aquel oficio de intermediarios. Cristo glorioso, por el E. Santo, ciertamente interviene directamente en
la Iglesia, dando carismas, iluminaciones extraordinarias, etc. (p.e. en la conversin y misin de Pablo, en la
visin de Pedro). Pero generalmente obraba la salvacin de los hombres por ministerio de aquellos a los que
l mismo viviendo en la tierra haba constituido como apstoles suyos.
Aparece ahora un grave problema. Si la constitucin misma de la Iglesia en tiempos del NT de tal
modo dependa de los apstoles qu deba suceder despus de pocos aos, al morir los apstoles? Previ
Cristo una Iglesia post-apostlica que durara hasta el fin del mundo? Quiso Cristo que los apstoles
tuvieran sucesores?
Esta cuestin de la sucesin apostlica es causa fundamental de divisin entre los cristianos,
incluso los que creen que Cristo fund la Iglesia apostlica, y que creen que esa Iglesia que siempre
perdurar es apostlica. Nuestra discusin en todo este asunto ser con los cristianos no-catlicos.
Esta cuestin no slo divide a los Catlicos de los otros Cristianos, sino que tambin divide a estos
entre s. En la primera convencin del Consejo Mundial de las Iglesias (World Council of Churches),
tenida en msterdam en 1948, la relacin oficial advirti una diferencia fundamental que divida a los
miembros de la tendencia catlica (Orientales cismticos, anglicanos, Viejos Catlicos) de los miembros
de la tendencia protestante (evangelistas, reformados, etc.). Segn sus palabras, la tendencia catlica
pone nfasis primario en la visible continuidad de la Iglesia en a sucesin apostlica del episcopado; la
tendencia protestante pone el nfasis primario en la intervencin de la palabra de Dios y la respuesta de fe,
con su doctrina de la justificacin por la sola fe. Los trminos tomados del vocabulario de Barth, institucin
y acontecimiento, expresan la antinomia entre Tradicin e Inspiracin, entre sucesin apostlica y
profetismo. La institucin afirma una conexin horizontal por la que la Iglesia de hoy se une a la Iglesia
de los apstoles por la serie no interrumpida de sucesores en el episcopado; el acontecimiento afirma la
vertical y constante intervencin de Dios el cual tan slo rige la Iglesia y la conserva sin que de modo
alguno dependa de las creaturas.
Por tanto, las cuestiones que dividen a los Cristianos son las siguientes: 1) si la continuada existencia
de la Iglesia dependa de la divina asistencia prometida de modo estable y dada a la institucin (al
episcopado, al papado), o por el contrario dependa nicamente de siempre nuevas intervenciones de Dios que
inspira y conserva directamente a la Iglesia. 2) Si la Iglesia siempre ser apostlica porque siempre se
darn sucesores de los apstoles para ensearla, santificarla y regirla, o nicamente porque siempre
conservar y predicar la doctrina apostlica escrita en el NT. 3) Si la sucesin apostlica significa
transmisin perpetua de la misin apostlica y de la potestad sagrada a partir de los apstoles por la serie
continua de obispos; o meramente el hecho de que en toda generacin Dios excitar varones idneos como
ministros suyos para predicar la doctrina apostlica, y a los cuales ministros, la Iglesia, por sus dones
carismticos, reconocer y oir.

Tesis 7. Cristo instituy a su Iglesia para que perdurase hasta el fin del mundo y la instituy
ciertamente en forma jerrquica en cuanto orden que los apstoles tuvieran perpetuos
sucesores en el triple oficio de ensear, de santificar y de regir.

De Vera Ecclesia Tesis 7-10 - 1

La tesis tiene dos partes. En la primera (Cristo... fin del mundo) de modo genrico se demuestra
que Cristo prometi a la Iglesia tal asistencia divina perpetua que la hizo sustancialmente indefectible. En la
otra parte se demuestra que en esta Iglesia siempre retendr la forma jerrquica, por el hecho de que Cristo
instituy el principio e institucin en el triple oficio encomendado a los apstoles.

Primera parte: Indefectibilidad de la Iglesia

Nocin de indefectibilidad. En la tesis anterior probamos que Cristo instituy una sola Iglesia y a sta
visible. Cuando decimos instituy a su Iglesia, afirmamos la indefectibilidad no de cualquier Iglesia
visible, sino de aquella Iglesia visible y social a la que Cristo prometi edificar sobre Pedro, de la que
tambin prometi que las puertas del infierno no prevaleceran sobre ella.
La palabra indefectibilidad, inmediatamente muestra que hablamos de perpetuidad no solo de
facto, sino tambin de iure, e.d. afirmamos no slo el hecho de la duracin, sino la necesidad de la duracin,
o la imposibilidad de que la Iglesia defeccione. Con todo, esta necesidad no procede de algo meramente
creado, de la humana constancia, o de la ausencia de un principio de corrupcin, sino de la infalibilidad de la
promesa de la divina asistencia. Por tanto la necesidad que vindicamos es la necesidad de que se sigue de que
la promesa divina no puede fallar. (Notemos que suponemos que la promesa de Cristo es promesa divina,
porque suponemos ya demostrada la divinidad de Cristo).
La indefectibilidad incluye no slo la total defeccin de una cosa, sino tambin toda mutacin
sustancial. Porque si una cosa se cambiara sustancialmente ya no sera la misma cosa que fue al principio. Se
excluye por tanto la mutacin sustancial in peius (esencial corrupcin, deformacin, etc.) y tambin in
melius (sustitucin de una nueva economa, como al AT sucedi el NT). La indefectibilidad de la Iglesia
puede, pues, ser as definida: Aquella propiedad de la Iglesia por razn de la cual de manera necesaria
durar sustancialmente la misma hasta el fin del mundo. E.d.: sustancialmente la misma que fund Cristo.
Se admiten mutaciones accidentales, eclesisticas. Tambin se admite el progreso tanto extensivo
como intensivo en lo sustancial, con tal que ese progreso sea homogneo, conforme a la institucin original.
Por tanto hay lugar para el progreso dogmtico, con tal que dicho progreso implique no la introduccin de
una nueva doctrina, sino una nueva inteligencia, una nueva explicitacin de una doctrina ya contenida en el
depositum fidei.
Al decir que la Iglesia es indefectible, nos referimos a la Iglesia universal; no negamos que las
Iglesias locales, que en algunas partes del mundo antiguamente florecieron, despus casi se extinguieron.
Tales defecciones locales se han dado en la historia de la Iglesia; pero la iglesia en cuanto tal siempre dur y
durar.

Adversarios
1- los que sostienen que la Iglesia Cristiana visible se corrompi sustancialmente en el curso de su historia.
As por ej.:
-

los Fraticelli (ex franciscanos del s.XIV): decan que casi toda la Iglesia se haba corrompido
sustancialmente por la posesin de riquezas; y que ellos son los que representaban a la verdadera Iglesia,
y sostenan la incorrupta doctrina del evangelio.

los Reformadores: con su distincin entre la Iglesia visible y la invisible, sostienen que la Iglesia visible
en el curso de la Edad Media se corrompi totalmente en cuanto a la fe y al obrar; en cambio la Iglesia
invisible (la cual se compone slo de santos y predestinados) siempre existi pura. Por tanto la promesa
de indefectibilidad mira slo a aquella iglesia invisible.

De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 2

Los Jansenistas decan que en estos ltimos siglos se ha esparcido un oscurecimiento general sobre las
verdades de ms grave importancia, tocantes a la religin, y que son base a la fe y de la moral de la
doctrina de Jesucristo - la cual doctrina fue condenada como hertica por Po IV (D. 1.501).

Los Viejo-Catlicos dicen que casi toda la Iglesia Catlica sustancialmente defeccion, recibiendo la
definicin vaticana de la infalibilidad pontificia; con este acto, el Concilio Vaticano I en verdad fund
una nueva Iglesia; slo ellos continan la vieja Iglesia.

Lefebvristas

2- Los que sostienen que una nueva y mejor economa ha sustituido o ha de sustituir a la Iglesia de Cristo.
-

Los montanistas (s. III): secuaces de Montano, quien dijo que l introduca la nueva economa del E.
Santo, con una nueva y mejor revelacin, una moral ms estricta, etc.

Joaqun di Fiore

Las Sectas ms recientes que proclaman una nueva y mejor revelacin a ellos dada; entre otras cosas:
-

Los "Quakers", que rechazan toda Iglesia institucional, diciendo que dan nuevas revelaciones a sus
miembros;

Los Mormones (Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das), secta norteamericana que
sigue la nueva revelacin dada al fundador, Joseph Smith.

Prueba: Y las puertas del infierno no prevalecern contra ella (Mt 16,18)
En estas palabras de Cristo est la promesa de indefectibilidad que se da a la Iglesia. Acerca de la
exgesis de este texto notemos:
1. La voz ella debe ser referida a la piedra o a la Iglesia?. Orgenes y otros decan que ambas. Pero ahora
varios autores se refieren que ella se refiere ms bien a la iglesia, como voz sustantiva ms cercana.
2. No prevalecern: significa que el mpetu hostil se infiere contra la Iglesia, o el mpetu de la Iglesia contra
las puertas del infierno?. En el primer sentido significa la resistencia victoriosa de la Iglesia contra el mpetu
de la muerte o del diablo; en el otro sentido, significa que las puertas del infierno no pueden resistir la fuerza
de la Iglesia, la cual abrir las puertas de la muerte, an cerradas. No parece que slo el primer sentido
responde a la metfora de la casa que se ha de edificar sobre la piedra y que tambin se indica por la palabra
griega Katisjo. Porque:
a)

En la metfora de la casa que se ha de edificar sobre la piedra, el punto de la figura es la estabilidad de la


casa tan prudentemente edificada, y su resistencia victoriosa contra el mpetu de los vientos y del ro (Cf.
Mt 7,24-25). No se entiende con la metfora de la casa fundada sobre piedra, la nocin del mpetu que
hace la misma Iglesia contra otra potestad.

b) La palabra Katisjo se encuentra no rara vez en los LXX, en que tiene sentido activo: el sujeto de esta

palabra es el que hace el mpetu contra otro, y sobre l reporta victoria. Los diccionarios mejores del NT
dan este sentido activo a la palabra. El sujeto, las puertas del infierno hacen mpetu contra la Iglesia.
Lagrange y otros notan que en la antigedad las puertas deben ser tomadas por metonimia por toda la
fuerza blica de la ciudad, porque junto a las puertas se concentraban los medios blicos, tanto
definitivos como ofensivos.
3. Pero an se discute mucho sobre el sentido de la palabra infierno - Hades en este versculo: si significa el
lugar de los muertos, o el poder de la muerte, o el lugar de los condenados, o el poder diablico. Algunos
(Lagrange, Durand, Buzy) notan en el NT que esta palabra se usa en el nuevo sentido: significa no
simplemente el lugar de los muertos indiscriminadamente, sino en especial el lugar de los condenados, y por
tanto el lugar propio de Satans y de todos los que con l se condenan. Esta nueva significacin de la palabra
Hades en el NT parece clara en la parbola de Lzaro (Lc 16,23). Ver Mt 11,23: ah indica no meramente un
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 3

lugar de los muertos sino un lugar de castigo por penitencia no hecha. Por tanto el Hades es un lugar de
tormentos donde se encuentra aquel fuego eterno que, segn la palabra de Cristo, est preparado para el
diablo y sus ngeles (Mt 25,41). Por tanto es el lugar propio del diablo, cuyo poder es poder de las tinieblas
(Lc 22,53).
Otras razones para elegir esta interpretacin:
- todo el evangelio est lleno de la nocin de oposicin entre el reino de Dios y el reino o poder del diablo.
Porque el diablo es aquel enemigo que siembra cizaa en medio de la buena semilla (Mt 13,39), es aquel
malo que viene y arrebata la palabra del reino de los corazones de los hombres (Mt 13,19); el poder de Cristo
de echar los demonios demuestra la llegada del reino de Dios (Mt 12,28); Cristo es el ms fuerte que el
diablo, que puede desarmarlo (Lc 11,21 ss).
- otra cosa que confirma esta sentencia es el paralelismo entre las dos promesas de Cristo: Mt 16,18 y Lc
22,31. En el primer texto el peligro contra la Iglesia viene de las puertas del infierno; en el segundo
explcitamente se dice que el peligro viene de Satans, que pidi a los apstoles para cribarlos como al
trigo. En ambos casos se promete que aquel peligro no prevalecer, por la eficaz asistencia divina. Este
paralelismo persuade a pensar que las puertas del infierno tambin significan el poder de Satans.
Por lo que Hades en Mt 16,18 puede ser entendido en el sentido de reino de Satans, o de potestad
diablica, que se opone a la Iglesia de Cristo.

Fuerza probativa de este texto para la indefectibilidad de la Iglesia (contra la mutacin in peius)
De hecho, la promesa de la indefectibilidad se tiene en ambos sentidos de la palabra Hades, porque si
las puertas del infierno significa la muerte, entonces Cristo prometi que la muerte nunca prevalecera contra
su Iglesia. Y si puertas del infierno significa la potestad diablica, entonces Cristo prometi a su Iglesia tal
asistencia divina que pudiese siempre resistir victoriosamente contra todo mpetu de Satans que intente
destruirla. Tal resistencia implica no slo la inmunidad de la corrupcin sustancial externa. Como aparece en
las parbolas, la obra de Satans contra el Reino de Dios no es slo oposicin externa, sino tambin toda
corrupcin interna, mezcla de mala semilla en el campo que es ms daosa que la persecucin externa.
Cristo pues promete que las maquinaciones de Satans, tanto internas como externas, nunca lograrn tal
defeccin de la Iglesia que pueda decirse que el poder de Satans prevaleci sobre ella.
Se excluye la sustitucin de una nueva economa de salvacin en lugar de la Iglesia de Cristo (contra la
mutacin in melius)
Debemos mostrar que la promesa de Cristo excluye esto. Varios argumentos muestran que Cristo
instituy su Iglesia como ltima economa de salvacin, que durar hasta la consumacin de este mundo y
ltimo adviento suyo. Por ejemplo:
-

al enviar a los apstoles para hacer discpulos a los hombres, bautizarlos y ensearlos, Cristo prometi a
los apstoles su presencia y asistencia hasta la consumacin del siglo (Mt 28,18-20). Por tanto la misma
doctrina deber ser predicada, los mismos sacramentos administrados, y en virtud del mismo mandato,
hasta el fin de este mundo.

De manera semejante, Cristo prometi a los apstoles que les dara el E. Santo para que permaneciese
en ellos in aeternum (Jn 14,16)

En el sermn escatolgico, Cristo dice (Mt 24,14) Y se predicar esta buena nueva del reino en todo el
orbe en testimonio para todos los pueblos y entonces vendr la consumacin. Tal predicacin no deja
lugar alguno para un nuevo evangelio, que deba sustituir al evangelio de Cristo, antes de la consumacin
de este siglo.

Corolario de la infalibilidad de la Iglesia


De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 4

Luego hablaremos explcitamente de la infalibilidad del magisterio. Ahora notemos brevemente que
la indefectibilidad de la Iglesia en sus elementos sustanciales necesariamente implica la imposibilidad de que
nunca la Iglesia corrompa o deforme el depsito de la revelacin a s confiado. La misin esencial de los
apstoles y, por ende, de la misma Iglesia, es que el evangelio de Cristo sea predicado a todas las naciones;
contradira radicalmente a esta misin si algn da creyera o predicara otro evangelio, fuera del entregado
por Cristo.

Segunda Parte: Ley de la Sucesin Apostlica

Nociones
Jerarqua semnticamente significa rgimen sacro o poder sacro. El poder en la Iglesia es
llamado sacro porque tiene origen (divino) y fin sacro (ayudar a la salvacin). Constitucin jerrquica se
dice aquella en la cual algunos hombres tienen poder sacro, que reciben no de la comunidad, ni directa e
invisiblemente del E. Santo, por modo de don carismtico, sino por participacin de aquella misin autntica
que Cristo dio a sus apstoles, y que ellos deben comunicar a otros en sucesin perpetua. La forma o
constitucin jerrquica, por tanto, difiere tanto de la forma democrtica como de la forma carismtica.
Para la forma jerrquica se requiere:
1) que los mismos apstoles hayan recibido la potestad sacra en la iglesia (ya probado en la tesis cuarta, por

lo cual quienes niegan la tesis cuarta niegan esta a fortiori).


2) Que Cristo haya ordenado que esta potestad sacra deba ser comunicada por los apstoles a sus sucesores,

de modo que su autntica misin se contine. Lo que es esencial en esta nocin es que la potestad sacra
descienda de Dios, pero mediante aquellos que recibieron ya dicha misin.
A este concepto jerrquico de la sucesin apostlica se oponen el concepto democrtico y
carismtico. Segn el concepto democrtico, toda autoridad en la Iglesia reside en toda la comunidad, que la
confa a varones idneos para cumplir diversos oficios. La comunidad que llama al hombre al ministerio,
le confiere autoridad para predicar la palabra, dirigir la comunidad, etc.
Segn el concepto carismtico, es el E. Santo el que en todas las generaciones designa a los hombres
que l quiere sean rectores y predicadores en la Iglesia, confirindoles dones carismticos. La Iglesia debe
reconocer tales dones. Y como en todo caso se da una nueva intervencin del E. Santo, no se requiere
ninguna sucesin o transmisin de poder sacro de un hombre a otro, de una generacin a otra.

Adversarios
Los adversarios principales de esta tesis son los no-catlicos de tendencia protestntica, e.d. los
Protestantes evanglicos, los Reformados, seguidores de Lutero y Calvino. Segn el telogo protestante K.L.
Schmidt, las Iglesias Reformadas por fuerza de sus mismos principios no reconocen ninguna sucesin
apostlica1. Por el artculo 28 de la Confesin de Augsburg, Schmidt muestra que la Iglesia Luterana no
reconoce organizacin jerrquica alguna como divinamente instituida, con derechos y poderes sagrados
recibidos de Cristo y que debe transmitir de generacin en generacin. La fundacin de la Iglesia es divina,
dice Schmidt, pero su organizacin o constitucin social es cosa puramente humana. Por tanto, segn las
circunstancias y necesidades, la Iglesia es libre para elegir aquella forma social que encuentre mejor. Y sigue:
como aquellas cosas de derecho humano, que constituyen la parte natural de cualquier organizacin de una
comunidad, no ya como tales fueron concebidas, sino por el nfasis puesto en la sucesin apostlica y el
sacerdocio del obispo y del presbtero, fueron elevadas al orden de las cosas de derecho divino, y as se dio el
paso que llev de la Iglesia del NT al Catolicismo primitivo, paso que separa la doctrina protestante de la
Iglesia y del ministerio de la doctrina catlica. As como en el AT no se daba sucesin proftica, sino que

1 Le ministre et les ministres dans lEglise du nouveau Testament (1937)


De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 5

Dios libremente eligi sus profetas, as en la Iglesia Dios interviene libremente para designar a los que quiere
como pastores de la Iglesia, sin sucesin. Incluso en aquella Iglesia luterana (de Suecia) que vindica para s
una serie no interrumpida de consagraciones episcopales, esta sucesin apostlica en los obispos es
entendida no como cosa de derecho divino sino como cosa de derecho humano. La nica sucesin apostlica
que absolutamente se requiere es la sucesin en la doctrina apostlica que ha de ser predicada.
Karl Barth, el principal entre los telogos modernos de la Iglesia Reformada, se opone vigorosamente a la
doctrina catlica de la sucesin apostlica en la jerarqua. Barth expone su concepto de la Iglesia en su
relacin escrita a la primera convencin del Consejo Mundial de las Iglesias 2, en la que define a la Iglesia
como la congregacin viviente de Jesucristo, el Seor viviente. Barth entiende esta congregacin como
acontecimiento que ocurre en cualquier parte en que se congreguen dos o tres hombres en el nombre de
Cristo, e.d. se congregue por la fe en Cristo Salvador, por la comunin en el E. Santo, por la caridad fraterna
y el mutuo servicio. El mismo Jess la congrega y vivifica, y slo Jess la gobierna. En esta congregacin
ningn hombre tiene derecho a regir a los dems. A nadie se da un oficio jerrquico, sino que toda la
congregacin participa en el ministerio, que se ejerce de diversos modos y formas, segn las varias
exigencias, y los varios dones del E. Santo. Ningn miembro de la congregacin es excluido de este
ministerio; la obligacin del ministerio cae sobre todos. Pero la distribucin de los ministerios se hace
reconociendo los dones que el E. Santo da a los miembros singulares. Barth llama a esta Iglesia apostlica,
pero su apostolicidad es la fidelidad a la doctrina apostlica escrita en el NT, no la sucesin de algn oficio o
poder sagrado.
En su Dogmatik, Barth da explcitamente las razones pro las que rechaza la nocin catlica de la sucesin
apostlica. Enumera tres:
-

ninguna sucesin de orden meramente histrico y jurdico puede transmitir un poder pneumtico,
espiritual. Y la sucesin de los obispos, como se concibe en la Iglesia Catlica, es de orden meramente
histrico y jurdico

la nocin del carcter sacerdotal indeleble repugna a la libertad de Cristo, Seor de la Iglesia, para
revocar sus dones gratuitos. La doctrina catlica de la sucesin episcopal postula indelebilidad del
carcter;

la reivindicacin del poder de proferir juicios infalibles no es servicio de Dios sino sustitucin del
hombre al lugar slo a Dios reservado; es usurpacin de un privilegio puramente divino 3

En general, Barth juzga toda pretensin de los hombres por tener y transmitir un poder sacro como
negacin prctica del libre dominio de Dios sobre su Iglesia. Dios no puede ser atado a un acto humano;
ningn hombre de tal modo tiene a s sometido al E. Santo para una cosa, puesta bajo el poder y a
disposicin de la jerarqua; tal nocin evidentemente contradice la trascendente libertad de Dios. Por tanto, la
doctrina catlica es la negacin prctica de la trascendencia divina, y la elevacin de los hombres al lugar
reservado a slo Dios, e.d. al dominio sobre la Iglesia.
Emil Brunner dice que casi todos, tanto Catlicos como Protestantes tienen una falsa nocin de la
Iglesia, porque la conciben como una institucin constituida ms o menos jurdicamente, con organizacin
administrativa, etc. Brunner sostiene que ninguna institucin tal puede ser la verdadera Iglesia de Cristo,
porque sta en ningn sentido fue una institucin jurdica, sino la pura koinona de personas. Entre los
miembros del Cuerpo de Cristo no se da ningn vnculo jerrquico, porque slo Cristo gobierna a su Iglesia,
por la autoridad de su palabra revelada, y por la actividad del E. Santo. Toda la autoridad que tuvieron los
apstoles se deposita en aquella palabra escrita, y en toda la comunidad a la cual fue confiada. El E. Santo
designa hombres idneos para los varios ministerios, con sus dones carismticos. Brunner dice que la Iglesia
Romana dista en gran manera de la Iglesia del NT, porque exhibe en gran manera un carcter institucional.
Pero admite que ninguna Iglesia cristiana actual corresponde a su ideal.

2 The Living Congregation of the Living Lord Jesus Christ (1948)


3 Die Kirchliche Dogmatik I, 1, pp. 99-100
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 6

Oscar Cullmann funda su rechazo de la nocin catlica de la sucesin apostlica en la nocin de la


unicidad del oficio de los apstoles: el apostolado pudo instituirse nicamente una vez en la historia de la
salvacin, y por su misma naturaleza es imposible su transmisin a sucesores. Sus argumentos para la
intransmisibilidad del mandato apostlico son los siguientes:
-

los apstoles fueron enviados como sheluchim, recibieron su mandato directamente de Cristo y como
algo estrictamente personal. No es de la naturaleza de tal mandato personal que pueda ser transmitido a
otros

la funcin primaria de los apstoles era que fuesen testigos oculares de Cristo resucitado. Ahora bien,
solamente en aquella primera generacin pudieron darse. Por tanto el oficio apostlico slo en aquel
tiempo pudo darse

los apstoles son el fundamento de la Iglesia (Ef 2,20; Ap 21,14). Ahora bien, el fundamento tan slo se
pone al comienzo de la edificacin. Ergo la funcin de fundamento es intransmisible a las generaciones
siguientes.

Y concluye: la aplicacin de la palabra de institucin que se dijo al apstol a los obispos


posteriores, simplemente no se puede reconciliar con el modo como el NT concibe el apostolado. Sin duda,
los obispos y los presbteros despus ocupan el lugar de los apstoles: lo cual hace legtima su designacin
como sucesores, aunque esta expresin sea ocasin de nociones errneas. Pero... estos son colocados en un
grado totalmente diverso, y de ningn modo pueden ser considerados como sucesores en el sentido de
aquellos que deben continuar la funcin apostlica. Son sucesores en sentido cronolgico, no en la
naturaleza del oficio. Su funcin sigue a aquella de los apstoles, pero difiere radicalmente de ella 4.
Hay que notar que Cullman considera que la Iglesia siempre necesita pastores y dirigentes que
ejerzan el poder de las llaves, de atar y desatar. En cierto sentido los apstoles (y ante todo Pedro) son
prototipos y ejemplares de todos los pastores siguientes. Pero Cullmann no entiende esa potestad como
transmitida, porque aquel mandato puede ser recibido tan slo inmediatamente del mismo Cristo sin
intervencin de varn alguno. Y concluye que el oficio apostlico se contina, no por sucesores, sino por
los escritos apostlicos, que hacen actual a cada generacin aquel testimonio ocular e inmediato que los
apstoles depositaron en los escritos del NT.

Prueba
a) La libertad divina ciertamente pide que Dios pueda en cualquier momento intervenir en su Iglesia con
dones extraordinarios, carismticos, etc. Pero el mismo Dios fue sumamente libre para elegir y fundar una
institucin como medio ordinario y estable de aplicar los frutos de la redencin a todas las generaciones de
hombres. Tambin fue sumamente libre para prometer su estable asistencia a esta institucin, para conferir
una eficacia sobrenatural a determinados oficios ejercitados por los hombres, y para conservar estos oficios
por una ordinaria y regular sucesin de hombres en el oficio. A una tal disposicin libremente elegida de una
vez por todas, y a sus promesas libremente hechas de una vez por todas, Dios se debe para llevarlas a
cumplimento: lo cual de ningn modo disminuye su libertad trascendente.
Por tanto la cuestin de la sucesin apostlica no puede resolverse a priori por el principio de la libertad
divina, sino que es una cuestin positiva: si Dios de hecho, libremente eligi una institucin estable; si a esta
institucin libremente le prometi permanencia por una estable sucesin en el oficio. La existencia de una tal
institucin de ninguna manera excluye la intervencin divina en la Iglesia; por el contrario, supone
constantemente tal intervencin, para dar eficacia sobrenatural a las acciones de aquellos hombres que Dios
usa como instrumentos suyos en la obra de la salvacin de los hombres. Ni excluye la intervencin
extraordinaria de Dios, carismtica. Pero como Dios no puede contradecirse a s mismo, tales intervenciones
extraordinarias se darn no para destruir la institucin estable, sino ms bien para renovarla siempre,
purificarla y perfeccionarla.

4 Saint Pierre, Disciple-Aptre-Martyr (1952)


De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 7

b) Ni se puede, a priori, excluir la nocin de transmisin del poder sagrado de una a otra generacin por el
acto humano de imponer las manos. Ciertamente sera falsa una nocin de transmisin casi mecnica,
como si el E. Santo fuese una cosa poseda por los hombres, que pudiesen ad libitum darlo a otros. Pero es
completamente distinta la nocin del sacramento del orden, en el que Dios mismo es quien imprime el
carcter y confiere el poder sagrado; el obispo obra como instrumento humano usado por Dios.

Excluidas as estas razones apriorsticas para negar la posibilidad de la sucesin apostlica y


jerrquica, queda por resolver la cuestin positiva: si de hecho Cristo orden que los apstoles tuvieran
perpetuos sucesores en su triple oficio de ensear, santificar y regir a la Iglesia. Inmediatamente hay que
notar que para la nocin de sucesin apostlica, no se requiere que algunos sucedan a los apstoles en todas
sus prerrogativas y potestades; porque basta que los sucedan en aquel triple oficio que los apstoles
recibieron de Cristo. Nadie niega que los apstoles tuvieron varias prerrogativas que por su misma
naturaleza, estaban limitadas a ellos solos. Por ejemplo
-

los apstoles fueron elegidos y enviados inmediatamente por el mismo Cristo; dicha eleccin y misin
inmediata no se pueden transmitir

los apstoles fueron testigos oculares de Cristo resucitado; la testificacin ocular no se puede transmitir

los apstoles fueron los fundadores de la Iglesia en la primera generacin; dicho oficio de fundador no se
puede transmitir.

Los apstoles recibieron nuevas revelaciones pblicas, para toda la Iglesia; nadie los sucede en esto

Los apstoles recibieron de Cristo varios dones carismticos, p.e. el poder de curar enfermos, de echar
demonios, etc.; los dones estrictamente carismticos no se pueden transmitir

Cristo les confi la doctrina, los sacramentos, la autoridad, con la misin y el poder sacro de
administrarlos a los dems. As como el mismo Cristo fue enviado por el Padre, como profeta, sacerdote y
rey, as a sus discpulos los enva para que obren en su nombre: enseando, bautizando, remitiendo los
pecados, atando y desatando. Cuando Jess subi a los cielos, dej a la Iglesia como sociedad visible, en la
que los hombres por l enviados deberan continuar su misin en la tierra.
Ciertamente que nadie negar que la misin del mismo Jess de parte del Padre fue una misin
propia de l y sui generis. Y sin embargo, dijo a sus discpulos: como el Padre me envi, as os envo a
vosotros. Les comunic no todo su oficio de redimir al mundo, sino una participacin en su oficio. Y quiso
que despus de su ascensin al cielo, su misin salvfica fuera continuada por aquellos hombres.
Por tanto, Cristo revel que la intencin divina fue que, al menos en aquella primera generacin,
desde su ascensin hasta la muerte de los apstoles, la aplicacin de los frutos de la redencin (predicacin
del evangelio, remisin de los pecados, gobierno de la Iglesia) se realizase no por intervencin puramente
divina en las almas de los hombres, sino por una accin divino-humana. El que a vosotros oye a m me oye.
El primer asunto que debemos preguntarnos sobre la sucesin apostlica es el siguiente: Qu quiso
Cristo? quiso Cristo que esta misin que dio a los apstoles, junto con el poder sacro de obrar en su
nombre, durase solamente desde su ascensin hasta la muerte del ltimo apstol? A esto respondemos:
1) la visin de Cristo no se limita a su generacin. Las palabras con que Cristo los envi al mundo tienen un

claro sentido proftico (Mt 28,18-20; Jn 17,18ss; Lc 24,47; He 1,8). Jess dio su vida por muchos (Mt
20,28); al enviar a sus discpulos, previ la expansin del evangelio por todo el mundo, a todas las
naciones; vio a aquellas ovejas que an no eran de su redil (Jn 10,16)...
2) Lo que Jess instituy es normativo no slo para la Iglesia de la primera generacin sino para la Iglesia

de todas las generaciones. La muerte del ltimo apstol signific el fin del tiempo de la nueva
revelacin, pero no pudo significar una esencial mutacin en la constitucin de la Iglesia fundada por
Cristo. Cristo prometi a la Iglesia ser indefectible. Por tanto los oficios esenciales para obtener el fin de
la Iglesia, el oficio de predicar el evangelio, de perdonar los pecados, de celebrar la eucarista, todos
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 8

aquellos oficios necesarios debieron continuar despus de la muerte de los apstoles. Si no se tendra
sustancialmente otra Iglesia despus de la muerte del ltimo apstol. De ningn modo se podra decir
que Dios quiso usar ministros humanos para cumplir la obra de la redencin solo en la primera
generacin; despus hara todo por s, por intervencin puramente divina.
3) Es normativo para la Iglesia de todo tiempo que aquellos oficios esenciales se ejerzan por parte de los

hombres enviados autnticamente para ello, con poder sacro de obrar en nombre de Cristo por fuerza de
aquella misin. El elemento constitutivo de la Iglesia del NT fue que en ella se daban hombres con
mandato autoritativo de predicar el evangelio en nombre de Cristo, de modo que los hombres estuviesen
obligados a escucharlos como al mismo Cristo. El que a vosotros oye... A no ser que la constitucin
misma de la Iglesia deba cambiarse con la muerte de los apstoles, en todas las generaciones siguientes
deber tambin darse hombres que tengan similar mandato autntico. Aquel mandato autntico, y ese
poder sacro de obrar con efectos espirituales en las almas de los hombres, no se tiene sino por virtud de
la misin divina. Por tanto, la continuacin de los oficios de los apstoles implica tambin la
continuacin de aquella misin autntica en la que se funda su potestad sacra y sobrenatural. Decir que
aquella misin termin con la muerte de los apstoles es postular una Iglesia sustancialmente nueva que
habra empezado despus de la primera generacin.

Queda en pie una cuestin cmo quiso Cristo que aquellos hombres de la edad post-apostlica
recibieran su misin y poder sacro? Dos son las posibilidades: 1) podra ser que cada mandato sea
estrictamente personal e intransmisible, de modo tal que en toda generacin subsiguiente Dios mismo
intervenga directamente para da el nuevo mandato; as, toda misin, hasta el fin del mundo, sera una misin
inmediatamente recibida de Cristo; 2) por otra parte, podra ser que, segn la intencin de Cristo, aquel
mandato dado una vez a los apstoles deba ser por ellos comunicado a otros que los suceden.
Cmo podemos determinar el modo que Cristo eligi? Debemos interrogar al NT, y con una doble
pregunta 1) Qu se deduce de las palabras y obras del mismo Jess?; 2) Cmo los apstoles entendieron la
mente de Jess respecto de esto?. Para la primera pregunta hay que considerar Mt 28,18-20, sobre todo las
ltimas palabras, estar con vosotros hasta la consumacin del siglo. Notemos:
1) Yo estoy con vosotros, en el contexto de un mandato dado para una obra difcil de cumplir, significa la

promesa del auxilio divino eficaz para realizarlo. Es frecuente el uso de esta expresin en la Escritura,
donde siempre significa la promesa de asistencia divina (cf. Gn 31,3-5; 39,2; Ex 3,11s; 4,10ss; Dt 31,8;
Jos 1,17; 1Re 3,19; Je 30,11; He 18,10)
2) Estoy con vosotros todos los das, hasta la consumacin del siglo. Cristo promete auxilio eficaz para

cumplir su mandato, no slo para la presente generacin sino hasta el fin del mundo. Si el auxilio que se
da para cumplir un oficio se promete que durar siempre, por lo mismo implcitamente se dice que aquel
oficio durar siempre.
3) He aqu que estoy con vosotros todos los das hasta la consumacin del siglo. Jess dice que estar con

sus apstoles hasta el fin del siglo. Ciertamente previ que ellos moriran; sin embargo prometi que
estara con ellos, lo cual no se puede entender sino en el sentido de que despus de la muerte de los
apstoles deberan darse otros que fuesen moralmente una persona con los mismos apstoles, con
relacin a esta misin y al auxilio divino para cumplirla. Jess, inmediatamente hablando con sus Once,
en visin proftica vio tambin a todos los que en las siguientes generaciones cumpliran este mandato
de predicar el evangelio, bautizar y ensear (eran moralmente una persona con sus apstoles).
Claramente se afirma una misin que siempre debe continuar.
Por tanto, las palabras de Jess concuerda mucho mejor con la nocin de un mandato, dado una vez a
los apstoles, que ellos deban comunicar a otros que los sucedan en el oficio y en el auxilio anejo a ese
oficio, que con la nocin de una serie de mandatos estrictamente personales, intransmisibles, que en toda
generacin deben reiterarse de nuevo, independientemente de la misin ya dada a los apstoles.

De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 9

Nos preguntamos ahora: cmo los mismos apstoles entendieron la mente de Jess en lo que
atae a la continuacin de su misin apostlica? En el NT vemos que los apstoles reducen a la prctica el
principio de la sucesin por la transmisin del poder a otros a los que constituyen partcipes de su misin. Al
obrar as, siguieron no slo las palabras de Jess sino su modo de obrar. Los apstoles, pues no esperaron
que despus de su muerte Dios interviniera de modo extraordinario para dar siempre una nueva misin, sino
que ellos mismos proveyeron a la futura generacin, imponiendo sus manos sobre otros varones idneos,
confirindoles el poder sagrado que stos a su vez, podan y deban conferir a otros.
El caso prctico que tenemos: Timoteo y Tito. Ya en las otras epstolas de Pablo, Timoteo y Tito son
llamados cooperadores de Pablo en su ministerio. Pablo los enva como a sus legados, con autoridad por l
comunicada para confirmar y exhortar a los fieles (1Te 3,2); para que les recordaran la doctrina de Pablo
(1Co 4,17). Pablo pidi a los corintios que no despreciaran a Timoteo porque hace la obra del Seor, como
yo (1Co 16,10).
Con esto concuerda bien la situacin que se describe en las Epstolas Pastorales (1 y 2 Timoteo y
Tito), donde vemos a Pablo encomendando a Timoteo el cuidado pastoral de la Iglesia de feso, a Tito el
cuidado de la Iglesia de Creta. Recibieron su misin y autoridad del mismo Pablo, fundador de estas Iglesias
(1Tim 1,3; Tit 1,5). En el caso de Timoteo se dice que tambin l recibi la gracia de su oficio por la
imposicin de las manos de Pablo (2Tim 1,6) junto con la imposicin de manos del presbiterio (1Tim 4,14).
La significacin de este acto litrgico era ya familiar a los judos desde el AT, donde Moiss constituy a
Josu sucesor suyo por la imposicin de las manos (Num 27,18-23; Dt 34,9). Esta praxis fue recibida en la
Iglesia apostlica; ya en He 6,6 vemos que los apstoles constituyen as a los Siete en su oficio. No hay
duda que aquella imposicin de manos significaba la transmisin del oficio sacro, con el poder sacro anejo.
Nos preguntamos entonces cul es el oficio que Pablo encomend a Timoteo y a Tito?
Respondemos: aunque estos cooperadores de Pablo nunca sean llamados apstoles, con todo se les comunica
el triple oficio apostlico: de regir, de ensear, de santificar. Veamos:
a)

de regir las Iglesias a ellos confiadas. Tienen el derecho y deber de corregir a los que ensean cosas
falsas (1Tim 1,3s), de mandar (1Tim 4,11; 5,7; 6,17), de dirigir la vida de los fieles de toda edad, sexo y
orden (1Tim 5,1s), de juzgar incluso a los presbteros (1Tim 5,19), de instar, argir, increpar (2Tim 4,2).
Ver tambin 2Tim 2,25; Tit 1,5.10ss; 2,15.

b) De ensear. Ver 1Tim 4,6.11-16; 6,2; de custodiar el depsito (1Tim 6,20), de refutar a los herejes (2Tim

2,14s), de predicar la palabra (2Tim 4,2), de hacer obra de evangelista (2Tim 4,5)
c)

De administrar sacramentos. Aunque nada se dice explcitamente de la eucarista, del bautismo, uncin,
con todo se puede suponer, ya que se habla claramente del poder de imponer las manos (1Tim 5,22), o
sea, segn la opinin ms comn, del poder de ordenar ministros de la Iglesia. Quien tiene poder de
ordenar otros ministros, tiene tambin poder de administrar los otros medios de santificacin.

d) Y no slo tienen que ejercer estos oficios, sino que a su vez deben comunicarlos. La intencin de Pablo

al dejar a Tito en Creta fue para que instituyas presbteros por las ciudades, como tambin yo te institu
(Tit 1,5). Antes de imponer las manos, Timoteo y Tito deben examinar a los candidatos, elegir los
idneos; Pablo les indica las cualidades requeridas en los obispos, presbteros y diconos (1Tim 3,1-13;
Tit 1,6-9)
Concluyendo: Pablo, al escribir su segunda carta a Timoteo, sabe que se aproxima el tiempo de la
disolucin (4,6). Deba dejar aquellas Iglesias que con tanto cuidado haba fundado. Pero de ningn modo las
iba a dejar hurfanas, sino que iba a proveer por la continuidad de su ministerio apostlico. Eligi
cooperadores (4,12), les confi el depositum fidei, los instruy y les dio ejemplo, para que despus de su
muerte, ellos pudiesen continuar la obra apostlica de regir, ensear y santificar a sus Iglesias, y, a su vez,
elegir luego a otros. Los apstoles tuvieron el ejemplo instructivo del mismo Cristo, quien no dej a su
Iglesia hurfana, sino que provey para que despus de su ascensin, dejara a la Iglesia bajo la direccin de
hombres por l elegidos. Y as como el ejemplo de Jess fue normativo para los apstoles, as el ejemplo
dado por los apstoles fue normativo para la Iglesia post-apostlica. Los mismos apstoles entendieron que
su misin no terminaba con su muerte, sino que ya en vida deban comunicarla a otros.
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 10

Y as no suena vana la palabra de Jess: estar con vosotros todos los das hasta la consumacin del
siglo.

Tesis 8. En la misma institucin del primado est implcita la decisin de Cristo de que Pedro
tenga perpetuos sucesores en su oficio primacial.
Status quaestionis

En la tesis anterior vimos que haba que distinguir entre aquellas prerrogativas que eran
estrictamente propias de los apstoles, o intransmisibles, y aquellos oficios jerrquicos de ensear, regir y
santificar, que pertenecen a la misma constitucin estable de la Iglesia. El problema de ahora es si aquel
primado, que ya en la tesis quinta vimos que Cristo dio a Pedro, pertenece a aquellas prerrogativas
intransmisibles que eran propias de Pedro como apstol, o por el contrario, pertenece a aquellos oficios
estables, constitutivos dela estructura misma de la Iglesia, que tambin debe ser perpetuada en los sucesores.
Queremos demostrar que Cristo suficientemente manifest su intencin y voluntad de que el
Primado que dio a Pedro no cesar con la muerte de Pedro, sino que perdurar como oficio estable en la
Iglesia en los sucesores de Pedro. Para que Cristo manifestara suficientemente tal intencin, no fue necesario
que dijera palabras explcitas sobre los sucesores de Pedro. Porque frecuentemente los hombres revelan su
mente no slo con palabras sino tambin con gestos y hechos. Cristo fund su Iglesia y le dio su constitucin
no slo por aquello que dijo, sino tambin por aquellos que hizo. Entre las cosas que hizo, est la institucin
del Primado. Y decimos: por la misma naturaleza de este oficio primacial establecido por Cristo, llegamos a
una respuesta a nuestra pregunta. Y afirmamos: en la misma institucin del primado, considerando de manera
recta y adecuada la naturaleza de este oficio, est implcita la decisin del Fundador de la Iglesia de que ese
oficio dure siempre, lo cual no podra darse sin sucesores.

Adversarios

Tertuliano en su libro De Pudicitia, escrito tras su cada en la hereja montanista, muestra el poder de
las llaves y de atar-desatar de tal modo personalmente dado a Pedro que no tenga sucesores (De Pud. 21)
O. Cullmann es el principal adversario de nuestra tesis, en cuanto que su argumento contra el
primado de los Papas se dirige no contra el primado dado al mismo Pedro, sino contra la nocin de sucesin
en el primado. La intransmisibilidad de los privilegios de Pedro es el tema principal que lo ocupa en este
tema. En la tesis anterior propusimos los argumentos de Cullmann contra la nocin de la sucesin apostlica.
Recordemos lo all dicho, porque en su rechazo de la sucesin en el oficio apostlico se funda su rechazo de
la sucesin en el primado de Pedro.
Su argumento: a) el oficio de apstol pudo existir slo una vez en la historia de la salvacin y por
su misma naturaleza excluye la transmisin a sucesores; b) ahora bien, el primado fue cierta prioridad o
preeminencia de Pedro sobre los dems apstoles precisamente en su oficio como apstol; c) por lo tanto, el
primado de Pedro es tan intransmisible como su oficio de apstol.
Ya vimos en la tesis anterior el argumento que usa Cullmann para mostrar que el apostolado excluye
sucesores. Define al apstol como testigo ocular de Cristo resucitado con un mandato inmediatamente dado
por Cristo, y as fundar la iglesia. Ahora prosigue diciendo que el primado que tuvo Pedro fue cierta
prioridad en su mismo apostolado. En otras palabras, Cullmann entiende el primado como cierta
preeminencia de Pedro sobre los dems apstoles precisamente en aquellas prerrogativas de los apstoles
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 11

que por su naturaleza excluan la transmisin a sucesores. Porque, segn l, el primado consiste en la doble
prioridad que tuvo Pedro sobre los dems apstoles: 1) como testigo ocular de Cristo resucitado, y 2) como
fundador de la primera comunidad cristiana, a saber de la Iglesia de Jerusaln. Como ningn de estos dos
privilegios puede ser transmitido a sucesores...
Veamos de qu modo Cullmann reduce el primado a la prioridad que tuvo Pedro en estos dos
respectos. Esto lo hace en base a la exgesis que propone del texto clsico del primado, Mt 16,18-19. Divide
el texto en dos partes, la primera de las cuales (la metfora de la piedra) trata de la funcin de Pedro como
apstol; la otra (metfora de las llaves, de atar-desatar) trata de la funcin de Pedro como misionero y
rector de la primitiva Iglesia. La metfora de la piedra, segn Cullmann, debe ser entendida segn otros
lugares del NT donde se encuentra la metfora del fundamento, p.e. Ef 2,20; Ap 21,14; Ro 15,20; Ga 2,9.
Como en esos lugares la metfora del fundamento se aplica a los apstoles, Cullmann concluye que la
metfora de la piedra en Mateo la aplica Cristo a Pedro formalmente como apstol. Y como Cullmann define
al apstol como testigo ocular de Cristo resucitado al que se da el mandato de atestiguar esto, concluye en
que la preeminencia de Pedro como piedra consiste en que Pedro fue el primer testigo de Cristo resucitado,
e.d. el primero de los apstoles que vio a Cristo despus de la resurreccin. Y como esta funcin de testigo
ocular es intransmisible, es igualmente intransmisible el primado que tuvo Pedro como primer testigo.
La otra parte del texto clsico trata, segn Cullmann, de la funcin de Pedro como misionero y rector
de la Iglesia. Interpreta la figura de las llaves a la luz de Mt 23,13 donde Jess reprueba a los fariseos porque
cierran el reino de los cielos a los hombres, y no permiten entrar a los llegados. Pedro, por el contrario, por
su predicacin misionera abrir las puertas del cielo a los hombres, que ingresarn por la fe. El poder de atar
y desatar es entendido por Cullmann como poder de perdonar los pecados: funcin que debe ser ejercida por
el rector de la comunidad, y en la que Pedro participa con los otros apstoles, a quienes se les da la misma
potestad en Mt 18,18. Pero a Pedro se le promete singularmente esta potestad de dirigir a la Iglesia: por tanto
se le da cierta prioridad en este respecto, cuya prioridad aparece histricamente en el hecho de que Pedro, en
los primeros aos despus de la ascensin de Cristo, fue rector de la primera comunidad cristiana, la de
Jerusaln. Por tanto Pedro es llamado fundador de la Iglesia de manera singular, y ciertamente de un modo
que nadie pudo repetir. Pero su preeminencia como fundador y rector de la primera Iglesia cristiana ni
siquiera dur hasta su muerte por que dejando (Jerusaln) fue a otro lugar (He 12,17). Pedro entreg a
Santiago la direccin de toda la Iglesia.
Crtica a Cullmann. Es defectuosa la limitacin y reduccin del primado de Pedro a ciertas
prerrogativas intransmisibles. Se funda en una exgesis que minimiza injustamente el sentido de los textos
clsicos del primado. Casi todos los recensores del libro de Cullmann protestan con razn contra esta
separacin violenta entre las tres figuras o metforas, que segn las reglas de la sana exgesis deben ser
consideradas como tres imgenes que ilustran e iluminan un nico concepto. En primer lugar, no es verdad lo
que dice Cullmann cuando afirma que la imagen de fundamento en el NT no se usa sino de los apstoles.
Porque en el texto de Ef 2,20, en el cual l tanto insiste, se trata del fundamento de los apstoles y de los
profetas. Pero, lo que es ms importante, y se deja de lado en la exgesis propuesta por Cullmann, es que
Cristo eligi y design a un hombre, slo a Pedro, como a aquella nica piedra sobre la que intenta edificar
toda su Iglesia. Para entender esta metfora de edificar sobre la piedra, Cullmann nunca invoca la parbola
propuesta por Cristo (Mt 7,24s) donde la piedra es aquello sobre lo cual el constructor pone el mismo
fundamento y todo el edificio. La piedra no es meramente una parte del fundamento, en la figura, sino algo
sui generis, que sustenta el mismo fundamento. La prioridad de Pedro sobre los otros apstoles, solo por
haber visto primero al Seor resucitado, de ningn modo puede explicar tan singular funcin que Cristo
atribuye a Pedro designndolo piedra sobre la cual edificar su Iglesia.
Parecida negligencia de las reglas de la sana exgesis se advierte en su interpretacin de la metfora
de las llaves. Ya vimos que, en el uso judo, tanto bblico como extrabblico, la metfora de entregar las
llaves significaba la colacin de la autoridad vicaria. Cristo, que tiene la llave de David, a quien se le dio
toda potestad en cielo y tierra, le promete a Pedro las llaves. Del todo inadecuada es la exgesis por la que
Cullmann quiere reducir el sentido de esta promesa la predicacin de Pedro, porque en ella se deja a un lado

De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 12

totalmente el sentido judo de la expresin entregar las llaves y de ningn modo puede explicar porqu
slo a Pedro cristo hace esta solemne promesa.
En cuanto a lo de rector: si Cullmann hubiese dado todo su valor a este solemne encargo, no hubiese
podido decir que Pedro dej su oficio de pastor de la grey de Cristo despus de pocos aos. Asimismo con
todos los recensores catlicos, decimos que es ilegtima la interpretacin de los Hechos de los Apstoles, por
la cual Cullmann concluye que Pedro despus de su partida de Jerusaln se subordin a Santiago.
En resumen, vemos que Cullmann procede en una forma tal que primero reduce el primado de Pedro
a su prioridad sobre los dems apstoles por el hecho de que primero vio a Cristo resucitado y primero
dirigi la Iglesia jerosolimitana; y una vez as reducido el primado, entonces concluye lgicamente que no
puede ser transmitido.

Prueba

Nuestra posicin es as: en la misma institucin del primado, entendida rectamente la naturaleza de
este oficio establecido por Cristo, est implcita la decisin de Cristo de que este oficio siempre perdure: lo
que no puede darse sin sucesores. La presente tesis, por consiguiente se funda directamente sobre la verdad
ya demostrada en la tesis quinta, o sea que Jess prometi y dio a Pedro no meramente alguna prioridad
accidental entre los apstoles, sino la autoridad suprema para regir toda la Iglesia.
Ahora hay que considerar aquello que se sigue de la misma naturaleza de este oficio dado por Cristo
a Pedro. Porque la naturaleza de este oficio es tal que pertenece no a aquel gnero de prerrogativas que eran
peculiares de la primera generacin apostlica, sino a aquel gnero de oficios que deben ejercerse siempre en
la iglesia para que sta pueda alcanzar su fin en todas las generaciones.
En todas las cosas que pertenecen a la estructura y a la funcin salvfica de la Iglesia recibida de
Cristo, la iglesia del tiempo apostlico es norma para la iglesia de todos los tiempos. La muerte de los
apstoles no pudo significar una mutacin esencial en la misma constitucin de la Iglesia. Ciertamente que
en algunos aspectos, el tiempo apostlico fue nico en la historia de la salvacin. Pero los oficios esenciales
pertenecen al tiempo de la Iglesia.
Ahora bien, el primado de Pedro es un elemento sustancial de la misma estructura jerrquica de la
Iglesia, porque es el oficio de ensear y de regir al pueblo de Dios, pero en este caso en su grado sumo y
universal. Como ya vimos, la triple metfora de Mt 16, junto con el encargo pastoral en Jn 21, significa la
suprema y universal autoridad dada slo a Pedro para regir a toda la Iglesia. Por tanto Cristo no slo
instituy la jerarqua, sino que tambin determin ulteriormente su forma, a saber, que no fuese puramente
colegial, por la que todos tuviesen la misma autoridad, sino que fuese a la vez colegial y monrquica, en
cuanto que en ltimo trmino la autoridad radica en un nico centro de unidad y de estabilidad, en un nico
pastor visible, en un nico clavfero, vicario de Cristo. La Iglesia de Cristo debe durar tal cual la constituy
el mismo Cristo.

Podemos proponer de otro modo el argumento, sobre la base de los textos clsicos del Primado:
1) a partir de la metfora de edificar sobre piedra. Ya vimos que la interpretacin genuina de esta figura se
funda sobre la parbola de Mt 7,24s. All claramente se indica la razn de causalidad que vige entre la
edificacin de la casa sobre piedra y su resistencia victoriosa contra los mpetus adversos: y no cay, porque
estaba fundada sobre piedra (Mt 7,25). Aunque en Mt 16,18 la razn de causalidad que vige entre la primera
sentencia, sobre esta piedra edificar mi Iglesia, y la segunda, y las puertas del infierno no prevalecern
contra ella, no se exprese tan explcitamente (las clusulas se unen con la cpula y, como se hace
frecuentemente en la lengua semtica), sin embargo no cabe duda que all se significa tal razn de causalidad.
La analoga con la parbola lo pide.
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 13

Ahora bien, notemos que si la casa permanece firme porque est fundada sobre piedra, tambin
permanecer firme mientras aquella piedra siga ejerciendo su poder cohesivo y unitivo, dado que todas las
partes del fundamento permanecern slidamente conexas con aquella nica piedra.
Lo que la piedra ofrece a la casa sobre ella edificada, esto da Pedro a la Iglesia. La funcin de Pedro
en la Iglesia ser similar a la que tiene la piedra en la casa: causa de unidad, de estabilidad, de cohesin de
voluntades, en cuanto que todos, incluso los otros apstoles, reconocen su suprema autoridad como de
vicario de Cristo. Por tanto, en ltimo trmino lo que salva la unidad de toda la Iglesia es la misma autoridad
de obrar como vicario de Cristo, inherente al oficio primacial. Y como en el caso de la casa y de la piedra,
tambin ac hay que decir: el efecto de unidad y estabilidad se producir mientras aquello que causa esta
estabilidad siga ejerciendo su causalidad. De lo que se sigue que el oficio primacial y la autoridad vicaria de
Cristo a l aneja, debe existir y su funcin ejercerse en la iglesia, no meramente hasta la muerte de Pedro,
sino por todo el tiempo en que la Iglesia de Cristo permanecer firme. Pero la promesa de Cristo es absoluta:
las puertas del infierno no prevalecern. Por tanto nunca prevalecern; la Iglesia de Cristo permanecer
hasta la consumacin del siglo. Por consiguiente, igualmente durar el oficio primacial; lo que no podra
darse sin la sucesin. Cristo, fundando una sociedad de hombres mortales, e instituyendo un oficio que debe
permanecer despus de la muerte del hombre que tuvo primero tal oficio, estableci por lo mismo la ley de la
sucesin, como condicin necesaria para que aquel oficio se hiciera perpetuo.
2) a partir del encargo de Pedro como pastor supremo. Cristo, cuando se llam Buen Pastor, dijo: tengo otras
ovejas... un solo rebao y un solo pastor (Jn 10,16). De este texto es manifiesto que se da un nexo, en la
mente de Cristo, entre la unidad de la grey y la presencia de un pastor al cual todos se someten. Cristo, tras
su ascensin al cielo, ciertamente seguir siendo siempre nico pastor supremo de su grey. Pero ser Pastor
invisible, y es lcito preguntarse si Cristo habr pensado que fuese suficiente que su grey terrestre tenga a l
como pastor invisible, sin ningn supremo pastor visible en la tierra A esta pregunta respondi el mismo
Cristo, cuando poco antes de su ascensin design a uno de sus apstoles, Pedro, como pastor visible de toda
la grey, confindole todas las ovejas, todos los corderos. El sentido de esta accin de Cristo no puede ser ms
claro: quiso que en su ausencia la Iglesia tuviera tambin un pastor visible, vicario suyo, de modo de que
tambin de este modo se cumplir su voluntad de que hubiese un solo rebao y un solo pastor.
Y si Cristo vio la necesidad de un pastor visible en aquella primera generacin, en la que se daban
tantos dones del E. Santo, y era tan grande el fervor de los fieles, sera irrazonable pensar que no vio igual o
mayor necesidad de una autoridad suprema en la Iglesia durante los siglos posteriores.

Tesis 9. Los obispos son los sucesores de los apstoles en su oficio de ensear y de regir a la
Iglesia.
Status quaestionis

En la tesis sptima vimos que Cristo orden que los apstoles tuvieran perpetuos sucesores en su
triple oficio. En esta tesis decimos que en los obispos se cumple esta decisin de Cristo (cf. DV 7).
Tomamos la expresin obispos en el sentido en que se usa en los documentos cristianos, o sea,
aquellos sacerdotes que presiden las iglesias locales (= dicesis). Afirmamos que se dieron tales obispos
monrquicos, que la historia muestra existan ya hacia el fin del s. II con sus sedes episcopales en cada
iglesia, y que en los siglos siguientes continuaron, son de hecho y de derecho los sucesores de los apstoles
en el oficio de ensear y de regir la Iglesia.

Adversarios
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 14

Todos los que se oponen a las tesis cuarta y sptima. Ellos explican el origen histrico del
episcopado como una respuesta de la Iglesia del s. II a la necesidad que experiment de alguna estructura
estable y autoritativa, principalmente para defenderse contra los peligros de la anarqua espiritual (p.e. en el
montanismo) y de contaminacin de doctrina (p.e. en el gnosticismo). Dicen que el episcopado es cosa de
derecho humano, decisin humana.

Modo de proceder en la prueba

Hasta ahora, en nuestro tratado apologtico sobre la Iglesia, encontramos los fundamentos de nuestra
argumentacin en el NT, en que vimos a Jess fundando la Iglesia, y a la misma Iglesia apostlica viviendo y
obrando en los primeros decenios de su historia. En esta tesis, por el contrario, nuestra atencin debe
dirigirse principalmente a aquel perodo de la historia de la Iglesia que sigui a la edad apostlica. El primer
siglo post-apostlico es de gran importancia para nuestra cuestin de la sucesin apostlica. Y, sin embargo,
es el perodo de nuestra historia que nos ofrece menos documentos. Este siglo, desde mediados del s. I a
mediados del s. II, fue un perodo de transicin de la primera forma apostlica a la forma episcopal de
rgimen en la iglesia. El trmino a quo de esta transicin fue el estado de la iglesia apostlica, como aparece
en el NT. El trmino ad quem es el estado de la Iglesia en el cual toda iglesia local tuvo un obispo. se
pregunta cmo se hizo esta transicin?
Naturalmente que si alguno no admite las tesis anteriores como verdaderas, ser difcil convencerlo
de la verdad de esta tesis, por la oscuridad de los hechos del s. I. La verdad de esta tesis se afirma o cae con
la verdad de las anteriores, las cuales son como nuestras premisas en las que fundamos nuestra interpretacin
de las cosas oscuras del s. I.
Vamos a proceder por una doble va. La primera ser ms breve y fcil, porque en ella
prescindiremos de muchas cosas que permanecen oscuras, tomando argumento de principios ya vistos, as
como de un hecho histrico claro: el hecho de que antes del fin del s. II toda la Iglesia reconoci a sus
obispos monrquicos como legtimos sucesores de los apstoles. Y pensamos que slo por esta va la tesis se
puede demostrar slidamente. Luego intentaremos proceder por otra va, que ser ms larga y ms difcil, en
la que consideraremos aquello que conocemos de ese perodo transitorio.

Argumento primero: del consenso de la Iglesia antes de fines del s. II

Este argumento procede de un doble hecho histrico: 1) antes del fin del s. II las iglesias locales en
todas partes eran regidas por obispos monrquicos, y 2) al mismo tiempo aquellos obispos en todas partes
eran reconocidos como legtimos sucesores de los apstoles en el oficio de ensear y de regir la Iglesia.
El primer documento es un fragmento de la obra de Hegesipo, escrito hacia 180, citado por Eusebio
de Cesarea en su Historia Eclesistica. All Hegesipo describe el viaje que haba hecho a partir de los partos
orientales (quizs de Palestina) hasta Roma. El fragmento dice as: Es el caso, pues, que Hegesipo nos dej
un monumento completsimo de su propio pensamiento en los cinco libros de Memorias que han llegado
hasta nosotros. En ellos muestra cmo, realizando un viaje hasta Roma, estuvo en contacto con muchos
obispos y cmo de todos ellos haba recibido una misma doctrina. Bueno ser escucharle, despus que ha
dicho algunas cosas acerca de la Carta de Clemente a los corintios, aadir lo siguiente: Y la iglesia de los
corintios permaneci en la recta doctrina hasta que Primo fue obispo de Corinto. Cuando yo navegaba hacia
Roma, conviv con los corintios y con ellos pas bastantes das, durante los cuales me reconfort con su recta
doctrina. Y llegado a Roma, me hice una sucesin hasta Aniceto, cuyo dicono era Eleuterio. A Aniceto le

De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 15

sucede Sotero, y a ste Eleuterio. En cada lista de sucesin y en cada ciudad las cosas estn tal como las
predican la Ley, los Profetas y el Seor5.
En este testimonio de Hegesipo hay que notar: 1) en su camino pudo observar tanto iglesias orientales como
occidentales; 2) parece que en todas partes encuentra la forma episcopal de rgimen; 3) aquella forma
episcopal de ningn modo es descrita como algo novedoso, recientemente introducida, sino ms bien como
una cosa ya tradicional; 4) se dan sucesiones de obispos, cuya memoria se conserva, de modo que
Hegesipo pudo hacer un catlogo de los obispos que se sucedieron en la Sede Romana; 5) Hegesipo da gran
importancia a es sucesin de los obispos para la conservacin de la pura doctrina.
El segundo documento lo tomamos de Ireneo, en su Adversus Haereses, escrito hacia 185, contra los
gnsticos. All dice la tradicin de los apstoles es manifiesta en todo el mundo, y est presente en toda
iglesia...., y podramos enumerar a aquellos que son obispos instituidos a partir de los apstoles, sucesores
suyos hasta nosotros... Pero como sera muy largo en un volumen como este enumerar las sucesiones de
todas las Iglesias, nos limitaremos a la iglesia ms grande y antigua, conocida de todos, fundada y
constituida en Roma por los gloriossimos apstoles Pedro y Pablo e, indicando su tradicin, recibida de los
apstoles y llegada hasta nosotros a travs de la sucesin de sus obispos, refutaremos a todos aquellos que
por complacencia de s o vanagloria, por ceguera o error se alejan de la unidad de la Iglesia. Con esta Iglesia,
en efecto, en razn de su superior autoridad, debe concordar toda iglesia, es decir, los fieles de todo el
mundo, porque en ella ha sido conservada la tradicin apostlica a travs de sus jefes (a continuacin da la
lista de los Papas)
El valor eximio del testimonio de Ireneo sobre el reconocimiento universal de los obispos como
sucesores de los apstoles est en que l naci y fue educado en Asia, donde joven conoci a Policarpo, del
cual dice que los apstoles hicieron obispo de Esmirna; luego va a Francia, visita Roma, y luego es hecho
obispo de Lyon. Por tanto, conoci bien a la Iglesia tanto oriental como occidental de su tiempo. Es el
primero que da catlogos de obispos con nombres. Es indudable que Ireneo, y con l toda la iglesia de su
tiempo, reconoci a los obispos como sucesores de los apstoles.
Esto se confirma por el tercer documento que citaremos, tomado del libro de Tertuliano, De
Praescriptione Haereticorum, escrito hacia el 200, antes de su cada en el montanismo. Tertuliano arguye
que los herejes no tienen ningn derecho a usar los escritos apostlicos, porque fcilmente se prueba que sus
doctrinas son ajenas a la verdadera tradicin apostlica, que se conserva en las iglesia apostlica:
manifiesten, pues, los orgenes de sus iglesias; describan el orden de sus obispos, de tal modo que por la
sucesin que corre desde el inicio, aquel primer obispo tenga como antecesor y autor a alguno de los
apstoles o de los varones apostlicos, pero que hubiese perseverado con los apstoles. Pues de este modo
las iglesias apostlicas llevan sus censos: como la iglesia de los de Esmirna refiere que tiene a Policarpo
consagrado por Juan; como la de los romanos a Clemente ordenado por Pedro; y as tambin las dems
muestran a los que constituidos por los apstoles en el episcopado, son portadores [traduces] de la semilla
apostlica... Est cerca de t Acaya? Tienes a Corinto. Si no ests lejos de Macedonia, tienes a Filipos,
tienes los tesalonicenses. Si puedes dirigirte a Asia, tienes a feso. Si, por el contrario, habitas en Italia,
tienes a Roma, de donde a nosotros tambin fue dada la autoridad. Aquella iglesia feliz, a la cual los
apstoles entregaron toda la doctrina junto con su sangre, donde Pedro se asemej a la pasin del Seor,
donde Pablo fue coronado con la salida de Juan, donde el apstol Juan, despus que, sumergido en el aceite
hirviendo, sali sin haber padecido nada, fue deportado a una isla 6.
Tertuliano inmediatamente es testigo de la Iglesia Africana, pero sin duda propone la doctrina ya
comnmente admitida en toda la iglesia de su tiempo.
De los tres documentos citados consta que toda la Iglesia, antes del fin del s. II, reconoci que los
diversos obispos que presidan cada una de las iglesias eran los legtimos sucesores de los apstoles. Este
consenso se mantuvo en la Iglesia por muchos siglos hasta la reforma protestante. De este consenso universal
y constante de toda la iglesia, procede as nuestro primer argumento:

5 Eusebio de Cesarea, Hist. Eccl. IV, 22, 1-3.


6 De Praescriptione Haereticorum 32; 36.
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 16

1) Cristo, al establecer que su Iglesia durara para siempre, determin que a los apstoles siempre los

sucedieran otros que continuaran su autntica misin de ensear y de regir a la Iglesia. Esta
determinacin, en cuanto es divina, no puede no cumplirse.
2) Ahora bien, si los obispos en verdad no son sucesores de los apstoles en el oficio de ensear y de regir a

la iglesia, entonces: a) la ordenacin de Cristo sobre este asunto simplemente no se cumple; y b) toda la
Iglesia cristiana, por casi toda su historia habra errado gravemente sobre una cosa esencial de su
constitucin, sustituyendo por la constitucin episcopal aquella que pretenda verdaderamente Cristo.
Veamos ms extensamente estos dos puntos:
a)

la ordenacin de Cristo acerca de la sucesin en el oficio de ensear y regir a la iglesia pudo cumplirse
slo mediante la perpetua sucesin de hombres que durante toda la historia de la iglesia ejercieron tales
oficios, y cuya autoridad para obrar esto sea reconocida por los fieles como legtima. Ahora bien, esto se
verific histricamente slo en los obispos. Por todo este perodo de quince siglos los fieles reconocieron
a los obispos, y slo a ellos, como sucesores de los apstoles en el oficio de ensear y de regir. De
ningn otro fuera de los obispos se puede decir esto. Por tanto, si la determinacin de Cristo no se
cumpli en los obispos no se cumpli de ningn modo, lo que repugna a la divinidad de Cristo.

b) Por otra parte, si los obispos no fuesen los legtimos sucesores delos apstoles, toda la iglesia hubiese

errado gravemente, recibiendo el rgimen episcopal como legtimo, y hubiese cambiado en algo
sustancial la constitucin establecida por Cristo. Esto repugna tambin a la infalibilidad de la promesa de
asistir a su Iglesia para que no desfallezca.
Resumiendo, pues, queda demostrado que toda la iglesia, ya antes del fin del s. II reconoci en los
obispos de cada una de las iglesias a los legtimos sucesores de los apstoles. Ahora, la hiptesis segn la
cual toda la Iglesia, y por muchos siglos, se equivoc en una cosa tan importante y fundamental de su
constitucin, repugna a los principios ya antes establecidos sobre la fundacin divina de la iglesia. Ergo, por
disyuncin, necesariamente permanece verdadera la otra parte: la determinacin de cristo acerca de la
sucesin apostlica se cumple en los obispos.

Argumento segundo: de los documentos del primer siglo post-apostlico

Tales documentos son pocos y no carecen de oscuridad. Tenemos, en primer lugar, el testimonio de
los textos del NT, que nos ilustran sobre dos realidades:
-

organizacin jerrquica de la iglesia de Jerusaln. Cf. He 21,17s. Hay presbteroi: obras de caridad y
consejo de doctrina y disciplina (He 11,30; 15,2.4.6.22.23; 16,4; 21,18ss). Est Santiago (Anunciad a
Santiago y a sus hermanos: He 12,17), en tiempos del Concilio parece hablar como cabeza de la Iglesia
juda (He 15,13-21). He 21,17ss. Aunque el NT nunca da a Santiago el nombre de obispo, la misma
cosa parece darse, a saber: en la generacin apostlica, la iglesia jerosolimitana ya tena forma de
rgimen, en la que toda la comunidad, junto con el colegio de presbteros, estaba subordinada a slo
Santiago. Este ejemplo es importante para determinar la ulterior evolucin de la forma jerrquica en
otras iglesias, todas las cuales conservaban gran reverencia hacia esta iglesia madre.

Organizacin jerrquica de las iglesias fundadas por Pablo. Cf. He 14,23; 20,17-30; 1Te 5,12-13; 1Co
16,15-18; Fil 1,1; 2Tim 4,9-13; Tit 3,12; 1,5; 1Tim 3,1-7; 5,17. Tambin 1Pe 5,1-4.

Resumiendo, en los Hechos y en las cartas de Pablo y de Pedro, encontramos una organizacin
bastante constante de las iglesia locales: en cada iglesia son instituidos varios para dirigir y ensear a la
comunidad, bajo la autoridad del apstol o de su legado. Los nombres de estos pastores locales varan; a
veces son llamados obispos, a veces y ms frecuentemente presbteros. En estas fuentes, no hay evidencia de
prelaca de un obispo sobre los dems presbteros.

De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 17

Por otra parte, en el caso de Timoteo y de Tito, vemos cmo estos hombres que no eran apstoles,
tuvieron con todo verdadero oficio jerrquico, con autoridad para ensear y regir las iglesias a ellos
confiadas. La fuente de su autoridad es la autoridad del apstol que los envi: participan en aquella misin
autntica que los apstoles recibieron de Cristo. Por eso cuando Pablo, cuyo fin propio entrevea, envi sus
cooperadores para regir a las iglesias, y para instituir en ellas a presbteros, evidentemente reconoci y aplic
el principio de sucesin apostlica. Del ejemplo de Tito podemos concluir que la autoridad de tales varones
apostlicos no estaba limitada a una ciudad, sino que miraba ms bien a una regin en la que haba varias
iglesias locales. Si en estas iglesias an se mantena la forma colegial de muchos presbteros u obispos, la
verdadera autoridad episcopal se tena de aquel varn apostlico, sucesor del apstol, que presidi a
aquellas iglesias.
En segundo lugar, tenemos el testimonio de Clemente Romano (hacia 96). Su carta se dirige a la
iglesia de Corinto, con ocasin de un cisma. All se advierte: 1) la institucin del episcopado por parte de los
apstoles (ver cap. 42 y 44). Clemente habla all de la institucin del episcopado y del diaconado; nada dice
del presbiterado. Parece que Clemente no distingue entre obispos y presbteros sino que designa con uno u
otro nombre a los que presiden a la Iglesia, y a quienes se debe obediencia (cf. tambin cap. 47, 54, 57).
Especialmente en el cap. 44, podemos interpretarlo as: los apstoles instituyeron a varones probos como
obispos, y les dieron la ordenacin para que cuando ellos muriesen, otros los supliesen. Los primeros obispos
fueron constituidos por los mismos apstoles; los siguientes fueron constituidos por otros varones eximios.
Por tanto, a los primeros obispos, probados en el espritu, los suceden otros obispos, varones tambin
probados; a los apstoles los suceden viri eximii, los cuales tienen luego el oficio de constituir obispos.
Clemente no dice explcitamente que aquellos viri eximii tambin, a su vez, tuvieran sucesores, pero sin
duda la cosa debe entenderse as. Porque si ellos tienen el oficio de constituir nuevos obispos, y en cada
generacin han de ser constituidos nuevos obispos, tambin aquellos viri eximii deben tener sus sucesores.
Si ahora nos preguntamos cules fueron esos viri eximii, parece debemos responder que fueron los
cooperadores de los apstoles, como Timoteo y Tito y muchos otros que Pablo menciona en sus escritos.
Estos son, pues, los sucesores de los apstoles a los que Clemente llama viri eximii, y Tertuliano viri
apostolici. 2) la organizacin de la iglesia de Corinto en tiempo de Clemente: hay que confesar que queda
oscuro el cmo y el cundo en la iglesia de Corinto se hizo la transicin del rgimen colegial de los
obispos-presbteros al rgimen de un obispo sobre el presbiterio y el conjunto de los fieles. La transicin al
rgimen mono-episcopal parece que se hizo con distinta rapidez en las diversas iglesias. En los documentos
que ahora vamos a citar, veremos que la forma monrquica del episcopado estaba ya firmemente establecida
en el primer decenio del siglo II en las iglesias de Siria y de Asia.
Tenemos, en tercer lugar, el testimonio de Ignacio de Antioquia (hacia 107). En todas sus cartas,
excepto la ad Romanos, habla de los obispos de cada ciudad, de los cuales nombra a cuatro por su nombre
(cf. Ad Ef 3,2-4,1; 5,3-6,1; Ad Magn 6,1; Ad Trall 2,1-3,1; Ad Fil 4; Ad Smyrn 8,1-9,1). De estas cartas
consta que en las iglesias de Siria y de Asia, comenzado el s. II, ya est firmemente establecida la forma
jerrquica en la que un obispo preside al presbiterio, a los diconos y a los fieles. Ignacio nunca explica el
origen de este rgimen episcopal, o ver la necesidad de justificarlo; ms bien lo asume como algo admitido
por todos. Ms an, dice que el grupo que carece de obispos y presbteros no se puede llamar iglesia (Ad
Trall 3,1). Parece tambin suponer que en todas partes los obispos presiden las iglesias.
Es muy importante saber si Ignacio reconoci a los obispos monrquicos como sucesores de los
apstoles. No lo dice con palabras explcitas. Pero notemos que: a) obedecer al obispo es obedecer a Dios; el
obispo preside en lugar de Dios, es typus del Padre. b) Ignacio invoca a favor de los obispos aquella razn de
autoridad en la que se fundaba la autoridad de los apstoles, a saber, la misin de obrar con autoridad en
nombre del mitente. Y cuanto uno ve ms callado a su obispo, mayor reverencia ha de tributrsele. Porque a
todo el que enva el Padre de familias a su propia administracin, no de otra manera hemos de recibirle que
al mismo que le enva. Luego cosa evidente es que hemos de mirar al obispo como al Seor mismo (Ad Ef.
6,1; comparar con Mt 10,40 y Lc 12,42: ecnomos en la casa de Dios; cf. 1Co 4,1s). Si, pues, Ignacio aplica
a los obispos la misma nocin de misin autoritativa en la que se fundaba la autoridad de los apstoles, es
por lo menos probable que concibi a los obispos como herederos de aquella misin apostlica, y por tanto
sucesores de los apstoles en el oficio de gobernar la familia de Dios, aunque nunca lo diga expresamente.
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 18

Tesis 10. Los obispos de Roma son los sucesores de Pedro en el primado de jurisdiccin sobre
toda la Iglesia.
Status quaestionis
En esta tesis afirmamos que aquella ley de sucesin establecida por Cristo histricamente se ha
cumplido siempre y ahora se cumple en los obispos de Roma. Prescindimos de la cuestin discutida entre los
catlicos, si la conexin entre la sucesin en el Primado y la Sede episcopal romana se haya establecido por
autoridad divina o humana. Decimos: los obispos de Roma son por derecho divino sucesores de Pedro,
porque la ley de sucesin es una ley divina, que necesariamente debe cumplirse, y slo los obispo de Roma a
lo largo de toda la historia de la Iglesia siempre lo cumplieron y ahora lo cumplen.
Primado de jurisdiccin del que hablamos es aquella autoridad suprema para regir toda la
Iglesia, que en la tesis quinta vimos que Cristo dio a Pedro. As como todo el colegio episcopal sucede al
colegio de los apstoles, no en los privilegios extraordinarios de los apstoles, sino en su oficio jerrquico de
ensear y de regir en la iglesia, as decimos que los obispos de Roma suceden a san Pedro en su oficio
primacial y en la autoridad suprema y universal aneja a este oficio por el mismo Cristo.

Adversarios
Todos los que estn fuera de la iglesia Catlica niegan esta tesis. Entre los autores no-catlicos se
han propuesto varias razones para explicar el nacimiento de aquella autoridad primacial que histricamente
los obispos de Roma se atribuyeron ya en tiempos bastante antiguos. P.e. el historigrafo ingls B.J. Kidd
dice que el origen histrico del primado de los obispos romanos fue la preeminencia de que gozaba la Iglesia
de Roma por estas cuatro razones: 1) porque Roma fue la ciudad capital del Imperio; 2) porque esa fue la
nica iglesia de origen apostlico en Occidente; 3) porque slo Roma tuvo los cuerpos de los dos apstoles;
4) porque tuvo los dos mayores apstoles, Pedro y Pablo, por fundadores. Esta preeminencia de la Iglesia
Romana justific cierto primado de los obispos de esa sede, al cual Kidd describe como primado de
conduccin (leadership), que es algo ms que el primado de mero honor, y es menos que el primado de
jurisdiccin. Pero los subsiguientes obispos romanos gradualmente usurparon para s el primado de
jurisdiccin, y para justificar tal primado, inventaron la teora de ese primado dado a Pedro, y transmitido a
los obispos de Roma como a los sucesores de Pedro. Kidd atribuye parte importante en la elaboracin de esa
teora al Papa Dmaso I (367-384) y a san Len Magno (440-461) 7.

Prueba
Esta tesis supone la verdad de las tesis quinta y octava, y no se puede demostrar independientemente de las
premisas establecidas en esas tesis. Vamos a proponer un doble argumento. El primero se fundar en los
documentos que muestran que la Iglesia universal, desde fines del s. II, reconoci que los obispos de Roma
sucedan a Pedro en la sede episcopal romana. Mostraremos que la Iglesia antigua reconoci unnimemente
que los obispos de Roma se sentaban en lugar de Pedro, tenan la ctedra de Pedro, etc. Entonces, a
partir de este hecho histrico, tomado juntamente con las permisas establecidas en las tesis anteriores,
deduciremos la conclusin de la sucesin tambin en el oficio primacial de Pedro. El segundo argumento se
fundar en documentos que muestran que los obispos de Roma en los siglos II, III, IV y V se atribuyeron la
autoridad suprema y universal en la Iglesia, y la Iglesia, al menos en la prctica, reconoci el derecho de los

7 The Roman Primacy to A.D. 461 (1936).


De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 19

obispos de Roma a ejercer tal autoridad. Una vez ms, de esos hechos juntamente con las premisas ya
establecidas, concluiremos que los obispos de Roma suceden a Pedro en su primado.

Argumento primero
Los documentos muestran que la iglesia antigua reconoci que los obispos de Roma tenan en lugar
de Pedro, se sentaban en la ctedra de Pedro o, al menos en sentido genrico, eran sucesores de Pedro. El
presupuesto de este reconocimiento es el consenso universal en la Iglesia antigua sobre el hecho de que
Pedro fue a Roma y all sufri el martirio, consenso confirmado hoy por las ltimas investigaciones
arqueolgicas. Veamos:
- Ireneo (ha. 185) da testimonio de la sucesin de los obispos de Roma desde los apstoles, como ya
citamos. Es cierto que Ireneo no dice que esos obispos suceden a Pedro, sino a los apstoles, e.d. a
Pedro y Pablo. Pero hay que notar que Ireneo en este contexto trata principalmente de la autoridad
doctrinal de la Iglesia Romana, como testigo de la tradicin apostlica.
- Tertuliano (ha. 200), en cambio, hace descender de slo Pedro la sucesin de los obispos de Roma,
cuando dice que Clemente fue ordenado por Pedro, obispo de los romanos.
- Cipriano, obispo de Cartago (ha. 250), claramente dice que el obispo de Roma tiene el lugar de Pedro, la
ctedra de Pedro (Ep. 55,8)
- Concilio de Sardes (343-344) ofrece un preclaro testimonio de la sentencia de los obispos de casi toda
Europa (Espaa, Francia, Italia, Iliria): ...si algn obispo hubiere sigo juzgado en alguna causa y cree
tener buena causa para que el juicio se renueve, si a vosotros place, honremos la memoria del santsimo
Apstol Pedro: por aquellos que examinaron la causa o por los obispos que moran en la provincia
prxima, escrbase al obispo de Roma; y si l juzgare que ha de renovarse el juicio, renuvese y seale
jueces. Mas si probare que la causa es tal que no debe rechazarse lo que se ha hecho, lo que l decretare
quedar confirmado. Place esto a todos? El Concilio respondi afirmativamente. (D 57b)
- Jernimo escribe al Papa Dmaso (374-379): Yo, que no reconozco otra primaca que la de Cristo, me
uno por la comunin a tu beatitud, es decir, a la ctedra de Pedro. Sobre esa roca s que est edificada la
Iglesia. Quienquiera comiere fuera de esta casa el cordero, es profano. Todo el que no estuviere, durante
el diluvio, en el arca de No perecer. (Ep. Ad Damasum ep. 15,2)
- Agustn (400) enumera toda la serie de los obispos romanos que sucedieron a Pedro (Ep. 53, 1, 2)
- Concilio de Efeso (431): A nadie es dudoso, antes bien, por todos los siglos fue conocido que el santo y
muy bienaventurado Pedro, prncipe y cabeza de los Apstoles, columna de la fe y fundamento de la
Iglesia Catlica, recibi las llaves del reino de manos de nuestro Seor Jesucristo, salvador y redentor del
gnero humano, y a l le ha sido dada potestad de atar y desatar los pecados; y l, en sus sucesores, vive
y juzga hasta el presente y siempre(D 112)
- Concilio de Calcedonia (451) tras leerse la carta de san Len, el tomus ad Flavianum, patriarca de
Constantinopla, los reverendsimos obispos aclamaron: Esta es la fe de los padres, esta la fe de los
apstoles. As todos cremos, as creen los de doctrina recta [orthodoxi . Anatema para aquel que no crea
as. Pedro as ha hablado por Len. Los apstoles as ensearon (Mansi 6,971)
De todo esto, concluimos: los documentos muestran que la Iglesia antigua, tanto oriental como
occidental, reconoci que los obispos de Roma tenan el lugar de Pedro, se sentaban en la ctedra de
Pedro o, al menos en sentido genrico, eran sucesores de Pedro. Por otra parte, no se encuentra al menos
indicio en los documentos de similar tradicin a favor de los obispos de cualquier otra iglesia, ni siquiera la
antioquena, donde se deca que Pedro haba tenido su primera sede episcopal. Si preguntamos a la Iglesia
antigua cules son los sucesores de Pedro?, a una sola voz respondera los obispos de Roma.
Ahora bien, por el NT ya demostramos que Cristo dio a Pedro el primado, y orden que en este
primado tuviese perpetuos sucesores. Esta determinacin de Cristo, como de origen divino que es, no pudo
no cumplirse. Si aquellos a los que la iglesia con un tan unnime consenso reconoce como sucesores en la
ctedra episcopal de Pedro no fueron tambin herederos de su primado, entonces ciertamente nadie hered el
primado. Por tanto, si la determinacin de Cristo sobre la sucesin del primado no se cumpli en los obispos

De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 20

de Roma, simplemente no se cumpli. Esta repugnara a la divinidad de Cristo. Concluimos que los obispos
de Roma son los sucesores de Pedro tambin en su primado.

Argumento segundo
En este argumento consideramos la siguiente cuestin histrica: si los obispos de Roma en la Iglesia
antigua vindicaron para s la autoridad primacial y cmo lo hicieron; y si la Iglesia, al menos en la prctica,
reconoci que ellos posean tal autoridad. Se trata de la conciencia que tanto los obispos de Roma como los
otros obispos y fieles tuvieron de la ltima naturaleza de esta sucesin petrina, de las consecuencias que de
ella se derivan, del sentido de ese primado. En esta inteligencia de la ntima naturaleza del primado, parece
que hay que admitir cierto progreso en la Iglesia antigua, partiendo de una nocin genrica e indefinida a una
nocin ms especfica y definida.
Hay varios elementos que dificultan la investigacin en este asunto. Ante todo, los documentos de
los primeros siglos son pocos. Otro elemento de dificultad, ms bien subjetivo, es el peligro de comenzar con
un prejuicio merced al cual, inconscientemente, identifiquemos el mismo primado con las formas histricas
que asumi el ejercicio del primado en el curso de los siglos.
Cules fueron, en particular, las condiciones de aquella edad? Al comienzo, se daban otros apstoles
con sus dones carismticos, y con el poder extraordinario de fundar iglesias y de gobernar las que fundaban
(Alejandra, Antioquia, Efeso). Para su administracin ordinaria, tales iglesias se bastaban. No haba
necesidad de la administracin desde Roma; ni en las condiciones de aquel tiempo, hubiera sido posible.
Cundo y cmo, pues, debi Roma ejercitar el primado? Respondemos: cuando la unidad de toda la
Iglesia, o en la fe, o en la comunin fraterna, peda el ejercicio de una autoridad que fuese superior a toda
iglesia particular, las otras iglesias acuden al obispo de Roma para resolver una discusin. La Iglesia Romana
apareca como el centro y la norma de comunin fraterna entre las iglesias cristianas. Porque en aquella
poca, en la que haba grandes iglesias de origen apostlico, cuando surga una disensin, haba peligro de
que dos obispos se excomulgasen mutuamente. En tales circunstancias era necesario algn centro de
comunin. Ejemplos concretos:
- en el s. II: el Papa San Vctor en la controversia pascual (ao 190). Eusebio8 describe la controversia
estallada acerca del da en que haba que celebrar la pascua. Dice que por doquier hubo snodos de
obispo, todos los cuales decretaron que la pascua haba de celebrarse siempre en domingo, excepto tan
slo la provincia de Asia, donde quisieron mantener la costumbre de observar el da decimocuarto del
mes de Nisn. Para resolver esta cuestin, el papa Vctor inst a que los obispos de las grandes iglesias,
incluso orientales, convocaran a snodos a los obispos de sus regiones. Escribiendo a Polcrates,
evidentemente le pidi obediencia. Polcrates se rehus a obedecer y Vctor lo excomulga a l y a sus
partidarios, o por lo menos intenta excomulgarlo. Otros obispos, entre los cuales Ireneo, lo exhortan a
que obre de manera menos severa, pero nadie, que sepamos, cuestion el derecho y la autoridad de
Vctor para obrar as. Concluimos con Harnack: cmo hubiese podido Vctor promulgar un edicto tal...
si comnmente no se hubiese reconocido a la Iglesia Romana definir las condiciones de la comn unidad
en aquellas cosas que tratan de la fe? Estos hechos no parecen explicarse si Vctor no hubiese sido
consciente de su suma y universal autoridad.
- En el s. III: el Papa san Esteban I en la controversia del rebautismo (ha. 257). En tiempos de Esteban I se
discuta si aquellos que haban sido bautizados en la secta hertica deban ser bautizados de nuevo al ser
recibidos en la iglesia Catlica. Algunos Concilios locales en frica, bajo Cipriano, decretaron que
deban ser bautizados nuevamente. Pero cuando Cipriano comunic la noticia del decreto africano a
Esteban, ste, por el contrario, prescribi la costumbre romana de no-rebautizar que deba ser observada
en todas partes, y amenaz con separa de la comunin a los que obraran obstinadamente de otra manera.
Esteban, pues, se atribuye la autoridad de prescribir lo que hay que hacer en este caso, no slo en la
Iglesia Romana, sino tambin en frica y Asia. Y amenaza a los que se oponen con la excomunin. Y al
obrar as fund su autoridad en la sucesin de Pedro en la ctedra romana. Esto se ve de lo que dice
Firmiliano quien comenta la carta de Esteban. Es cierto que Cipriano y Firmiliano juzgaron que Esteban

8 Hist. Eccl. V,23-24.


De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 21

err gravemente en este asunto, y que ellos defendan la verdad contra su error. Pero, con todo, hay que
notar que lo que ellos impugnaban era la rectitud de su sentencia ms que su autoridad para imponer tal
sentencia a toda la Iglesia. Sin duda hay que reconocer que se da cierta negacin prctica de su autoridad
en este modo de obrar. Por otra parte, el resto de la Iglesia evidentemente acept la decisin de Esteban
en esta cuestin, y la costumbre prevaleci en toda la Iglesia, incluso africana.
En el s. IV: el Papa san Julio I en la cuestin de la restitucin de Atanasio a su sede (ao 341). Atanasio,
obispo de Alejandra, condenado y depuesto de su sede por el concilio de obispos favorables al
arrianismo reunido en Tiro en 335 bajo Eusebio, obispo de Nicomedia (de donde se llaman
eusebianos). Tras la muerte del emperador Constantino, en 337, Atanasio pudo regresar a su sede, pero
los eusebianos consagraron a otro obispo, Gregorio, y lo enviaron a Alejandra con soldados para asumir
por la fuerza la sede episcopal. El Papa Julio convoc un Snodo, en Roma, escribiendo cartas tanto a los
eusebianos como a Atanasio. Atanasio fue a Roma, pero los eusebianos, tras una larga demora,
respondieron a Julio negndose a ir a Roma, y pidindole confirmar la sentencia de Tiro. Julio, reunido el
concilio en Roma en el que Atanasio fue juzgado inocente de las acusaciones, escribi a los eusebianos
en trminos vigorosos: ...Nos, quae accepimus a beato Petro apostolo, ea vobis significo... 9.
Deducimos de esto que Julio se atribuye un verdadero primado de jurisdiccin, en cuanto vindica para s
el derecho de juzgar en las causas de los obispos de las iglesias ms grandes y apostlicas, incluso en
oriente, y de revocar la decisin antes tomada en el concilio de Tiro. Por su parte, Atanasio y otros
muchos obispos ortodoxos reconocieron este primado del obispo romano, al apelar a su juicio, y
presentndose al concilio romano. Incluso los eusebianos en cierto modo reconocieron el primado de
Julio, dado que le pidieron la confirmacin de lo hecho en su snodo. Al saber con posterioridad que su
causa era dbil, se negaron a ir. Julio, por su parte, afirm que su autoridad tena origen en el apstol
Pedro.
En el siglo V: en este siglo abundan los documentos que muestran que los obispos romanos se
atribuyeron el verdadero primado de jurisdiccin en la Iglesia. Se pueden ver las palabras de Inocencio
I10 (ao 417), Zsimo11 (418), Bonifacio I12 (422): todos invocan al apstol Pedro como fuente de su
autoridad. En el ao 430 el Papa Celestino I condena a Nestorio. Cirilo, obispo de Alejandra, juzgando
que la doctrina de Nestorio, patriarca de Constantinopla, era hertica, escribi una carta a Celestino,
obispo de Roma, pidiendo que Celestino diera un juicio sobre la doctrina de Nestorio, y decidiera qu
haba que hacer13. Tambin Nestorio mand dos cartas a Celestino para defender su doctrina. El Papa
convoc un Snodo en Roma que examin la doctrina de Nestorio y la conden. Entonces Celestino
envi su juicio a Nestorio en una carta a Cirilo, en la que dio a Cirilo autoridad para llevar a cabo la
sentencia14. Sin embargo, Nestorio persuadi al emperador Teodosio que convocara un concilio

9 PG 25,307.
10 ... Y, por lo menos, guardando por sacerdotal deber las instituciones de los Padres, no creis deben ser conculcadas,
pues ellos, no por humana sino por divina sentencia decretaron que cualquier asunto que se tratara, aunque viniera de
provincias separadas y remotas, no haban de considerarlo terminado hasta tanto llegara a noticia de esta sede, a fin de
que la decisin que fuere justa quedara confirmada con toda su autoridad y de aqu tomaran todas las Iglesias... qu
deben mandar, a quines deben lavar... (D 100).
11 Aun cuando la tradicin de los Padres ha concedido tanta autoridad a ala Sede Apostlica que nadie se atrevi a
discutir su juicio y s lo observ siempre por medio de los cnones y reglas, y la disciplina eclesistica que aun vige ha
tributado en sus leyes al nombre de Pedro, del que ella misma tambin desciende, la reverencia que le debe; ... as, pues,
siendo Pedro cabeza de tan grande autoridad y habindolo confirmado la adhesin de todos los mayores que la han
seguido, de modo que la Iglesia romana est confirmada tanto por leyes humanas como divinas... (D 109).
12 Ver D 109b y 109c. Algunos prrafos: Por disposicin del Seor, es competencia del bienaventurado Apstol Pedro
la misin recibida de Aqul, de tener cuidado de la Iglesia Universal... Y jams su honor puede sentirse libre de
responsabilidades por ser cosa cierta que el gobierno de aqulla est pendiente de sus decisiones. Todo ello justifica que
nuestra atencin se extienda hasta estos lugares de Oriente, que, en virtud de la misin a Nos encomendada, se hallan en
cierto modo ante nuestros ojos... Nadie os jams poner sus manos sobre el que es Cabeza de los Apstoles, y a cuyo
juicio no es lcito poner resistencia.... Ya que las circunstancias lo piden, hay que probar, con documentos, que las
grandes iglesias orientales, en los grandes problemas en que es necesario mayor discernimiento, consultaron siempre la
Sede Romana, y cuantas veces la necesidad lo exigi recabaron el auxilio de esta (ejemplos de Atanasio y Pedro)...
13 PG 77,83s.
14 PL 50,463.
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 22

ecumnico para decidir la cuestin; tambin Celestino envi sus legados al Concilio, que fue en Efeso en
431. Por la carta que el Papa envi al Concilio es claro que considera a Nestorio ya juzgado, y espera
confiadamente que el concilio confirme el juicio ya dado 15. El Concilio ya haba condenado a Nestorio
antes de la llegada de los legados de Celestino; pero despus se ley de nuevo lo hecho para tener la
confirmacin de la Sede Apostlica. Notemos: Celestino se atribuye la autoridad de juzgar y de deponer
al obispo de la gran sede de Constantinopla; Cirilo reconoce abiertamente su derecho a juzgar en esta
causa, l que es el obispo de la sede mxima del oriente que es Alejandra. El Concilio confirma el juicio
de Celestino contra Nestorio, y reserva al obispo de Roma el juicio sobre la deposicin de Juan, obispo
de la tercera gran iglesia oriental, Antioquia. As, pues, la Iglesia de la primera parte del s. V reconoce
que el Obispo de Roma tiene jurisdiccin superior a la de cualquier obispo de cualquier otra sede. La
razn: el primado de Pedro y la sucesin petrina en la sede romana.
Conclusin del segundo argumento. En los primeros siglos de la historia de la Iglesia, se da toda una
serie de hechos que indican que los obispos de Roma ejercieron un verdadero primado de jurisdiccin en la
Iglesia. Pueden estos hechos ser explicados por cuanto Roma fue ciudad capital del Imperio? y puede ser
que por evolucin puramente natural los obispos de Roma asumieron el imperio sobre la Iglesia? Quizs tal
evolucin natural pueda concebirse, si Roma hubiese sido la ciudad capital del imperio cristiano, con un
emperador cristiano apto para robustecer la reivindicacin del poder universal por parte del Obispo de Roma.
Pero de hecho, el primer emperador cristiano traslad la sede del Imperio a la nueva Roma. En el tiempo
en el que se hizo esa hipottica evolucin del Obispo de Roma a un primado universal, el Imperio Romano
no slo era pagano, sino que adems persegua activamente a la Iglesia.
Adems, ese Primado fue aceptado y reconocido por el resto de la primitiva Iglesia. Cmo se podra
explicar que un primado usurpado tan ilegtimamente fuese reconocido por tantos obispos, que fueron
conscientes de su dignidad como sucesores de los apstoles; que supieron que tenan el deber de custodiar la
tradicin de los apstoles limpia e inmutada? Y cuando los emperadores fueron cristianos, ya no habitaban
en Roma, y ms bien favorecan la ambicin de los obispos de Constantinopla.
Concluimos: la nica razn verdaderamente suficiente para explicar todos los hechos es el comn
reconocimiento de los Obispos Romanos como sucesores del Apstol Pedro.

*****

Conclusin de la Va del Primado


Al comienzo dijimos lo que haba que demostrar: Jesucristo fund la Iglesia Catlica. Para justificar esta
afirmacin fue primero necesario mostrar que Jess en verdad tuvo intencin de fundar la Iglesia, y de hecho
la fund. Lo hicimos de modo positivo, mostrando cmo la mayor parte de la vida pblica de Jess sera un
insoluble enigma si no es a la luz de su intencin de fundar la Iglesia. Luego examinamos y criticamos las
razones principales que han dado los que niegan que Cristo tuvo tal intencin.
Establecida la intencin de Jess de fundar la Iglesia, el segundo problema fue: cul Iglesia fund?
Y vimos que instituy una sola Iglesia, como sociedad visible, jerrquicamente organizada. Porque dio a sus
apstoles verdadera autoridad para regir a la Iglesia en nombre suyo, y a uno de ellos, a Simn Pedro, le dio
la autoridad suprema para regir a toda la Iglesia. Luego, vimos que Cristo instituy su Iglesia no para una
generacin solamente, sino para que durase hasta el fin del mundo, y entonces orden que los apstoles
tuvieran perpetuos sucesores en el oficio de ensear, santificar y regir, y que Pedro tuviera sus sucesores en
el primado de jurisdiccin sobre toda la Iglesia. Vimos luego que los obispos son los legtimos sucesores
delos apstoles; y que los obispos de Roma son los legtimos sucesores de Pedro.
Apenas parece necesario que ahora explcitamente digamos que slo la Iglesia Catlica Romana es la
que Cristo fund y quiso que durara perpetuamente. Porque slo esta Iglesia tiene constitucin jerrquica
como vemos en la iglesia del NT; slo ella tiene no slo legtimos sucesores de los apstoles en los obispos,

15 PL 50,511.
De Vera Ecclesia Tesis 7-9 - 23

sino tambin una serie continua de sucesores de Pedro en los obispos de Roma. Como vimos ya, Cristo no
slo instituy la jerarqua, sino que ulteriormente determin su forma: a saber, que fuese no puramente
colegial, en la que todos tuvieran igual autoridad, sino que fuese colegial y monrquica, y que en ltima
instancia la autoridad estuviese radicada en un centro de unidad y estabilidad, a saber, en un pastor visible,
en un sumo clavfero, en un vicario de Cristo en la tierra. Si la institucin del mismo Cristo es norma que la
Iglesia debe seguir no en un breve perodo, sino siempre, entonces la verdadera Iglesia de Cristo es slo
aquella que siempre tuvo y ahora tiene tal constitucin colegial-monrquica cual Cristo dio a su Iglesia en los
apstoles y en Pedro. Con derecho, pues, concluimos: ergo sola Ecclesia Catholica est illa quam Christus
instituit. Amen.

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