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Composition corporelle
Collge des Enseignants de Nutrition

Date de cration du document

2010-2011

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Table des matires


I Dfinition des compartiments......................................................................................................... 3
I.1 Le modle anatomique ............................................................................................................. 3
I.2 Le modle biochimique............................................................................................................. 4
I.3 Les modles physiologiques (Figure 2) ................................................................................... 4
II Mthodes de mesure des compartiments...................................................................................... 5
III Les techniques de mesure ............................................................................................................ 6
III.1 La mesure de la densit corporelle (mthodes destimation) ............................................ 6
III.2 La mesure des plis cutans (mthodes de prdiction)......................................................... 7
III.3 La mesure de leau totale (mthode destimation).............................................................. 9
III.4 Labsorptiomtrie biphotonique ........................................................................................ 10
III.5 La tomodensitomtrie computrise ..................................................................................10
III.6 Mesures anthropomtriques : ............................................................................................ 11
IV Conclusion.................................................................................................................................... 11
V Annexes.......................................................................................................................................... 12

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INTRODUCTION
La composition corporelle correspond lanalyse du corps humain (ou animal) en
compartiments. Ceux-ci ont un intrt particulier en fonction de la discipline mdicale
considre. Par exemple en Mdecine du sport, mesurer le poids ne suffit pas comprendre
comment amliorer la performance dun segment de membre au cours dun exercice
spcifique. Dterminer la masse musculaire de ce segment est plus rationnel. De la mme
manire, au cours dune stratgie de rduction pondrale chez un obse, il peut tre
intressant de vouloir cibler une perte de masse grasse et dpargner la masse musculaire
ou de certains organes. Dans ce cas, la mesure du poids ne suffit pas. Il faut envisager dune
part de dfinir des compartiments importants en nutrition, et dautre part les mthodes
permettant de les mesurer.

DFINITION DES COMPARTIMENTS

Ltude de la composition corporelle fait appel des modles et des systmes de


reprsentation du corps humain (Figure 1).
Figure 1 : Les modles de la composition corporelle

I.1

LE MODLE ANATOMIQUE

Le modle anatomique est le plus ancien et spare le corps en diffrents tissus (tissu
musculaire, tissu adipeux, organes...). Le modle anatomique est un modle descriptif qui
permet de comprendre lorganisation spatiale des diffrents constituants et leur niveau
dinterconnexion. Les progrs de limagerie mdicale, avec la tomodensitomtrie et la
rsonance magntique nuclaire, ont renouvel lintrt de ce modle. La rfrence la
notion de tissu permet certaines approches quantitatives. Ainsi, pour un sujet idal - de
rfrence , le muscle squelettique reprsente 40 % du poids corporel, le tissu adipeux 20 %,
la peau 7 %, le foie et le cerveau 2,5 % chacun, le cur et les reins 0,5 %.

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I.2

LE MODLE BIOCHIMIQUE

Le modle biochimique spare les composants de lorganisme en fonction de leurs


proprits chimiques : leau, les lipides (extraits par les solvants organiques), les protines,
les glucides, les minraux... Ainsi, lazote corporel correspond presque uniquement aux
protines, le calcium et le phosphore los, le carbone aux lipides (les glucides tant
comparativement trs peu abondants). Le potassium est presque uniquement intracellulaire
et le sodium extra-cellulaire... Les donnes biochimiques directes sur la composition
corporelle de lorganisme humain sont cependant trs limites. Elles reposent sur deux
tudes effectues sur quelques dizaines de cadavres. Cest de ces travaux quont t
observes la densit moyenne de la masse grasse et de la masse maigre, lhydratation
moyenne du corps humain, paramtres qui ont servi de rfrence diffrentes mthodes
dtude de la composition corporelle. La technique dactivation neutronique permet une
quantification in vivo des masses corporelles de diffrents atomes (azote, carbone...) Cette
technique expose une irradiation importante.
I.3

LES MODLES PHYSIOLOGIQUES (FIGURE 2)


Figure 2 : Les modles physiologiques

Les modles physiologiques permettent dintroduire la notion de compartiments. Un


compartiment regroupe des composants corporels fonctionnellement lis entre eux,
indpendamment de leur localisation anatomique ou de leur nature chimique. En nutrition,
les modles physiologiques les plus utiliss sont :
Le modle deux compartiments Il oppose la masse grasse et le reste, la masse non grasse
(abusivement nomme masse maigre).

La masse grasse correspond aux triglycrides stocks dans les adipocytes, quelle
que soit leur localisation anatomique; ce compartiment est virtuellement dpourvu
deau.

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La masse maigre correspond la somme de leau, des os, des organes, en excluant la
partie grasse. La masse maigre est essentiellement constitue deau. Le rapport entre
leau et la masse maigre dfinit lhydratation de la masse maigre.

Le modle trois compartiments ; o la masse maigre est spare en :

La masse cellulaire active qui correspond lensemble des cellules des diffrents
organes et muscles. Lintensit du mtabolisme de cette masse dtermine les besoins
nergtiques de lorganisme. Cette masse constitue lessentiel des protines de
lorganisme,

Leau extracellulaire qui correspond lensemble des liquides interstitiels et au


plasma. Elle constitue la masse liquidienne facilement changeable pour le
fonctionnement normal de lorganisme. Elles sajoutent leau intracellulaire pour
constituer leau corporelle totale,

Le troisime compartiment est la masse grasse

Le modle quatre compartiments ; un compartiment supplmentaire est introduit dans la


masse maigre, par rapport au modle trois compartiments :
La masse minrale osseuse qui correspond aux cristaux de phosphates tricalciques du
squelette. Cette masse constitue lessentiel de la masse minrale de lorganisme, sous forme
de calcium.

II MTHODES DE MESURE DES COMPARTIMENTS


Il ny a pas de mthode de mesure directe des compartiments. Seule lanalyse anatomique
(dissection) permettrait dobtenir la masse des compartiments. Toutes les mthodes sont
donc des approches indirectes, avec des niveaux dagressivit, de prcision, et de simplicit
de mise en oeuvre variables. Du point de vue conceptuel, il faut distinguer trois types de
mthodes :

Les mthodes de quantification in vivo de constituants spcifiques de lorganisme.


Cette quantification repose sur la modification dun signal (en gnral un
rayonnement) qui est interprte grce un talonnage pralable avec un compos
connu. La limite est la capacit de recueillir la modification du signal utilis (seuil de
dtection, variabilit...). Ces mthodes ne sont pas dutilisation courante (activation
neutronique, mission de potassium 40).

Les mthodes d estimation in vivo des compartiments de lorganisme. Cette mthode


repose la fois sur une mesure corporelle (la densit ou le volume de leau totale),
sur la rfrence un modle de composition corporelle, sur lacceptation dune
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hypothse. Par exemple, partir de la mesure du volume de leau totale, en faisant


rfrence au modle deux compartiments, et en posant comme hypothse une
hydratation moyenne de la masse maigre gale 73 %, les litres deau totale
mesurs sont convertis en kg de masse maigre. La masse grasse est alors la
diffrence entre le poids et la masse maigre. Les masses ne sont donc pas mesures
mais estimes. Les variations de lhydratation au cours de la vie (enfants, vieillards),
en pathologies (oedme, dshydratation) soulignent facilement les limites de ses
approches.

Les mthodes de prdiction de la valeur dun compartiment partir de mesures


anthropomtriques (plis cutans, circonfrences, poids, taille) ou lectriques. Ce sont
des mthodes trs indirectes (cf. la mthode des plis cutans dcrite ci-dessous). Ce
sont les plus utilises en clinique, car les plus simples mettre en oeuvre. Au total,
chaque mthode repose sur une ou plusieurs hypothses de travail qui en
constituent les limites, autant que les aspects technologiques ou le cot. Nous
nenvisagerons que les mthodes les plus utilises.

III LES TECHNIQUES DE MESURE


Lensemble des techniques les plus utilises est expos de faon simple. Dautres ouvrages
[1-3] en prcisent des aspects plus dtaills.
III.1 LA MESURE DE LA DENSIT CORPORELLE (MTHODES DESTIMATION)
Dans le modle deux compartiments, si une densit fixe est attribue chaque
compartiment (0,9 g par ml pour la masse grasse, et 1,1 g par ml pour la masse maigre), la
proportion de chacun des compartiments peut-tre calcule partir de la densit du corps
entier. Celle-ci est le rapport masse sur volume (D). Lquation de Siri permet de calculer le
pourcentage de masse grasse :
% MG = 100 (4,95/D-4,50)
Cette mthode a longtemps t considre comme la rfrence et a fourni une grande partie
de nos connaissances de la composition corporelle. La densit corporelle peut tre
dtermine de deux faons :

par hydrodensitomtrie, en utilisant le principe dArchimde qui consiste mesurer


un volume en limmergeant dans leau. Il faut donc un quipement adapt (une
cuve de taille suffisante, une capacit dterminer les volumes des gaz respiratoires
et intestinaux).

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Cette technique ne peut tre utilise chez les enfants, les malades, les personnes ges
mobilit rduite, les patients coopration rduite,

par plthysmographie, en utilisant la loi de Boyle-Mariote, o le produit pression *


volume est une constante. Ainsi, si un corps est introduit dans une cabine de
volume connu, le rgime de pression de la cabine est modifi en proportion du
volume introduit. Le volume corporel dun individu peut-tre mesur en quelques
minutes (environ 5) sans agression physique et avec un niveau de coopration
limit. Cette mthode bnficie dun dveloppement important (Figure 3).

Figure 3 : Diagrammatic representation of major system components.

III.2 LA MESURE DES PLIS CUTANS (MTHODES DE PRDICTION)


Les plis cutans
Les sites classiques de mesure des plis cutans sont :
le pli bicipital : aprs mesure de la distance entre la pointe de lolcrane et celle de
lacromion, la peau est pince dans le sens de la longueur du biceps, la mi-distance
calcule, en regard de la face antrieure du bras,
le pli tricipital : mi-distance calcule, dans le sens de la longueur du triceps, en regard
de la face postrieure du bras.
le pli sous-scapulaire : 2 travers de doigt sous la pointe de lomoplate, le pli cutan est
form et orient en haut et en dedans formant un angle denviron 45 avec lhorizontale,
le pli supra-iliaque : mi-distance entre le rebord infrieur des ctes et le sommet de la
crte iliaque, sur la ligne mdioaxillaire, le pli est form verticalement.

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Les mesures sont ralises par convention du ct dominant. Elles ne prennent que
quelques minutes. Lpaisseur de quatre plis cutans (bicipital, tricipital, sous-scapulaire et
supra-iliaque est dtermine (voir encadr). La somme des quatre plis cutans est introduite
dans des quations prdictives, en fonction de lge et du sexe, afin destimer la densit
corporelle (tableau I). Lhypothse de la mthode est que lpaisseur de la graisse souscutane reflte la masse grasse totale de lorganisme. La dtermination des plis doit tre
effectue avec une pince spcialement calibre (adiposomtre) permettant de mesurer
lpaisseur du pli sans craser le tissu adipeux sous-cutan. La mesure doit tre ralise par
un oprateur entran (coefficient de variation personnel infrieur 5 %). Outre les
problmes lis la mesure des plis cutans (difficile voire impossible chez les sujets
prsentant une obsit svre), cette mthode prsente plusieurs limites :

celle conceptuelle lie la mesure de densit totale qui va en propager les erreurs,
voire les amplifier,

celles lies la localisation des plis slectionns et leurs relations la masse grasse
totale. Les quatre plis dcrits ci-dessus ne prennent pas en compte le tissu adipeux
de la partie infrieure du corps et ont tendance sous-estimer lobsit gynode.

La mthode estime mal le tissu adipeux profond et a tendance sous-estimer lobsit


viscrale. La mthode des plis cutans a pour avantage sa simplicit de mise en oeuvre et
son cot trs faible. Ceci a conduit au dveloppement de nombreuses quations prdictives
spcifiques de sous-populations particulires (enfants, adolescents, sportifs...).
Tableau 1 : Equations prdictives de la densit corporelle (DC) en fonction de l'age et du
sexe chez l'adulte
Tranches d'ge

Homme

Femme

17-19

DC = 1,1620 - 0,0630 (log S)

DC = 1,1549 - 0,0678 (log S)

20-29

DC = 1,1631 - 0,0632 (log S)

DC = 1,1599 - 0,0717 (log S)

30-39

DC = 1,1422 - 0,0544 (log S)

DC = 1,1423 - 0,0632 (log S)

40-49

DC = 1,1620 - 0,0700 (log S)

DC = 1,1333 - 0,0612 (log S)

>=50

DC = 1,1715 - 0,0779 (log S)

DC = 1,1339 - 0,0645 (log S)

S est la somme des 4 plis cutans (bicipital, tricipital, souscapulaire et suprailiaque) exprime en
mm.

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III.3 LA MESURE DE LEAU TOTALE (MTHODE DESTIMATION)


Dans le modle deux compartiments, la masse grasse est dpourvue deau et la masse
maigre en contient une proportion fixe (73 %). partir de lestimation de leau corporelle
totale, il est donc facile de calculer la masse maigre :
MM = EAU TOTALE/0,73
Dans le modle trois ou quatre compartiments, leau corporelle totale et leau
extracellulaire peuvent tre considres comme des compartiments (il sagit alors dune
mthode de quantification). Les volumes deau (corporelle totale, extracellulaire, et
intracellulaire) peuvent tre dtermins :

par dilution de traceur : une dose connue de traceur est bue, des prlvements de
plasma, durine, ou de salive sont raliss quatre six heures aprs administration
de la dose. La concentration en traceur reflte le volume de dilution de la dose. Les
traceurs de leau corporelle totale sont leau marque au deutrium ou loxygne
18, deux isotopes stables. Leau tritie nest pas utilise en France. Le traceur de
leau extracellulaire est le brome. Il ny a pas de traceur de leau intracellulaire. Ces
mthodes ne sont pas utilises en routine car elles ncessitent un quipement lourd.
Elles servent talonner dautres mthodes.

par impdancemtrie biolectrique (mthode de prdiction) Limpdancemtrie


biolectrique (bioelectrical impedance analysis, BIA) est base sur la capacit des
tissus hydrats conduire lnergie lectrique. Limpdance est fonction du volume
du compartiment hydro-lectrolytique contenu dans le corps. Limpdance (Z) dun
corps est lie la rsistance spcifique (r), la longueur (L), et le volume conducteur
(V) :
V = r L2/Z

L est la taille de lindividu, r est une constante dtermine lors de ltalonnage du systme.
La technique BIA la plus rpandue utilise un seul courant de 800 Amp avec une frquence
de 50 kHz, et quatre lectrodes de surface autocollantes. Deux lectrodes sont places au
niveau du poignet, et deux le sont au niveau de la cheville homo-latrale. Le courant est
appliqu pendant quelques secondes, et la mesure de Z est lue. Du fait des caractristiques
du courant, la mesure est totalement indolore. Quand le courant a une frquence suprieure
50 kHz, le volume mesur est assimil leau corporelle totale.
Quand cette frquence est infrieure 5 kHz, le volume correspond leau extracellulaire.
Des mesures avec plusieurs frquences de courant permettent une approche des diffrents
secteurs hydriques.
Cette mthode fait lobjet de nombreuses critiques. partir dun modle lectrique simple,

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leau corporelle totale puis la masse maigre son dtermines. La qualit de la validation
initiale de lquation, sa pertinence pour une population spcifique, les conditions de
mesures (temprature, orthostatisme...) sont des facteurs qui influencent les rsultats.
Cependant, en pratique clinique, il sagit dune technique simple, facile mettre en oeuvre,
peu coteuse et indolore pour le patient. Elle apporte des informations utiles dans des
circonstances o les autres techniques ne peuvent tre utilises.
III.4 LABSORPTIOMTRIE BIPHOTONIQUE
Jusqualors, les techniques dcrites concernaient une mesure physique (densit, volumes,
impdances...) utilise pour lestimation dun compartiment. La technique ci-dessous
permet daccder directement un modle trois compartiments Labsorptiomtrie
biphotonique rayons X (Dual x-ray absorptiometry, DEXA), initialement dveloppe dans
les annes 80 pour la mesure du contenu minral osseux, sest impose comme la mthode
de rfrence pour ltude de la composition corporelle. Elle consiste balayer lensemble du
corps avec un faisceau de rayons X deux niveaux dnergie. Le rapport des attnuations
de ces deux rayonnements est fonction de la composition de la matire traverse.
Lirradiation impose au patient est faible et similaire celle correspondant une
radiographie pulmonaire. La calibration est effectue avec des fantmes artificiels contenant
des triglycrides et du calcium. La DEXA permet de sparer trois compartiments (masse
grasse, masse maigre et contenu minral osseux) par un traitement informatique des
mesures physiques. La prcision est excellente. Par rapport aux mthodes prcdentes, la
DEXA mesure la valeur du compartiment osseux, nglig jusque l. Le balayage du corps
entier et le traitement dimages permettent une approche rgionale (bras, tronc, jambes)
des trois compartiments mesurs, impossible raliser avec les autres mthodes.
La DEXA apparat donc actuellement comme la mthode la plus intressante pour ltude
de la composition corporelle et de ses variations en clinique. La limite rside dans le cot et
la raret des installations actuelles. Il faut souligner aussi que les appareils actuels ne sont
pas adapts aux sujets prsentant une obsit massive, et aux patients qui ne peuvent se
dplacer facilement (situation de ranimation...).
III.5 LA TOMODENSITOMTRIE COMPUTRISE
La graisse pri-viscrale intra-abdominale intervient dans le dterminisme des
complications mtaboliques et cardio-vasculaires de lobsit. En pratique clinique, nous
avons pris lhabitude de mesurer la circonfrence la taille pour estimer ladiposit
abdominale. La tomodensitomtrie permet de raliser des coupes anatomiques abdominales
et didentifier dans un plan horizontal les tissus en fonction de leur densit qui attnue les
rayons X. Elle ne fournit pas une mesure de la masse grasse viscrale (en kg) mais un calcul
des surfaces des tissus adipeux profonds et superficiels. On peut ainsi dcrire un rapport
dadiposit viscrale sur adiposit sous-cutane. La mthode est rapide (quelques minutes
si on se limite une seule coupe) et la prcision est bonne.
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III.6 MESURES ANTHROPOMTRIQUES :


Lindice de masse corporelle
Lindice de masse corporelle et le rapport : IMC = poids/taille2, o le poids est en kg et la
taille est en mtre. Lindice de masse corporelle est un outil prcieux pour la dfinition des
valeurs normales du poids (entre 18,5 et 24,9 kg par m2) et pour la dfinition du surpoids
(entre 25 et 29,9 kg par m2) et de lobsit (audel de 30 kg par m2). Les valeurs en dessous
de 18,5 kg par m2 dterminent la maigreur.
Estimation de la masse musculaire
Excrtion de la cratinine de la 3 methylhistidine La cratinine est un mtabolite de la
cratine, dont le dbit urinaire des 24 h reflte le pool total de cratine, situ 98 % dans le
muscle. La 3 methylhistidine est un acide amin prsent dans les protines myofibrillaires,
qui nest pas recycl aprs protolyse, et est excrt directement dans les urines.
Lexcrtion journalire est donc proportionnelle la masse musculaire. Pour ces deux
marqueurs, la mesure de lexcrtion seffectue en tat stable, cest--dire aprs un rgime de
trois jours sans viandes ni poissons afin dviter les apports exognes. Le temps de recueil
des urines de 24 h doit tre trs prcis. Le calcul de la masse musculaire est bas sur une
quivalence de 17,9 kg 20 kg de muscle par gramme de cratinine.
La masse musculaire peut aussi tre apprcie par mesures anthropomtriques partir de la
circonfrence musculaire brachiale, elle-mme drive de la circonfrence brachiale et du
pli cutan tricipital. Bien que cette mthode soit peu prcise, elle a un intrt important en
pratique mdicale, car elle permet une apprciation de lvolution de la masse musculaire
au cours dune situation clinique.

IV CONCLUSION
Ltude de la composition corporelle constitue un lment indispensable de lvaluation du
statut nutritionnel. Lintrt et les limites des diffrentes mthodes ont t prsents
(Tableau II). En pratique mdicale de consultation, ou en hospitalisation, la DEXA dans la
mesure o elle est accessible, reprsente la mthode de choix tant donns la prcision et la
qualit des renseignements obtenus. dfaut, limpdance biolectrique peut tre utilise
en tenant compte des limites et des imprcisions de cette mthode, cest--dire en
naccordant de valeur aux modifications de composition corporelle observes que pour des
pertes ou des augmentations de poids suffisamment importantes. Les donnes
anthropomtriques, tels que les plis cutans, constituent un moyen peu coteux
dvaluation. Le suivi longitudinal par des mesures rptes compense le manque de

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prcision. La notion de composition corporelle doit tre intgre dans le raisonnement et la


pratique mdicale. Les mthodes dvaluation ne sont plus rserves des cercles dinitis.
Elle permet de prendre des dcisions et de formuler des propositions thrapeutiques les
mieux adaptes, telles que linterprtation des variations pondrales, le choix dun
programme damaigrissement ou de renutrition.
Tableau II. Intrts et limites des mthodes dvaluation de la composition corporelle.

V ANNEXES

BIBLIOGRAPHIE

Barbe P. : Les compartiments corporels. Trait de nutrition Flammarion.

Barbe P. : Les mthodes dtude de la composition corporelle. Mtabolisme


Hormones et Nutrition.

Ritz P. : Methods of assessing body water and body composition. In : Hydration


throughout life, 1998, 63- 74. MJ Arnaud Ed, J Libbey Eurotext, Paris.

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