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CORTE CONSTITUCIONAL

SALA PLENA
Comunicados de Prensa 1 y 2 de 10 de mayo de 2006
(Ledo el 10 de mayo de 2006)
En el da de hoy, la Corte Constitucional concluy el estudio de tres demandas de
inconstitucionalidad, formuladas contra los artculos 122, 123, 124 y 32, numeral 7 del Cdigo
Penal , Ley 599 de 2000, cuyo texto es el siguiente:
ARTICULO 122. ABORTO. <Penas aumentadas por el artculo 14 de la Ley 890 de 2004, a
partir del 1o. de enero de 2005. El texto con las penas aumentadas es el siguiente:> La mujer
que causare su aborto o permitiere que otro se lo cause, incurrir en prisin de diecisis (16)
a cincuenta y cuatro (54) meses.
A la misma sancin estar sujeto quien, con el consentimiento de la mujer, realice la conducta
prevista en el inciso anterior.
ARTICULO 123. ABORTO SIN CONSENTIMIENTO. <Penas aumentadas por el artculo 14 de la
Ley 890 de 2004, a partir del 1o. de enero de 2005. El texto con las penas aumentadas es el
siguiente:> El que causare el aborto sin consentimiento de la mujer o en mujer menor de
catorce aos, incurrir en prisin de sesenta y cuatro (64) a ciento ochenta (180) meses.
ARTICULO 124. CIRCUNSTANCIAS DE ATENUACION PUNITIVA. La pena sealada para el delito
de aborto se disminuir en las tres cuartas partes cuando el embarazo sea resultado de una
conducta constitutiva de acceso carnal o acto sexual sin consentimiento, abusivo, de
inseminacin artificial o transferencia de vulo fecundado no consentidas.
PARAGRAFO. En los eventos del inciso anterior, cuando se realice el aborto en extraordinarias
condiciones anormales de motivacin, el funcionario judicial podr prescindir de la pena
cuando ella no resulte necesaria en el caso concreto
ARTICULO 32. AUSENCIA DE RESPONSABILIDAD. No habr lugar a responsabilidad penal
cuando:
1. En los eventos de caso fortuito y fuerza mayor.
2. Se acte con el consentimiento vlidamente emitido por parte del titular del bien jurdico,
en los casos en que se puede disponer del mismo.
3. Se obre en estricto cumplimiento de un deber legal.
4. Se obre en cumplimiento de orden legtima de autoridad competente emitida con las
formalidades legales.
No se podr reconocer la obediencia debida cuando se trate de delitos de genocidio,
desaparicin forzada y tortura.
5. Se obre en legtimo ejercicio de un derecho, de una actividad lcita o de un cargo pblico.
6. Se obre por la necesidad de defender un derecho propio o ajeno contra injusta agresin
actual o inminente, siempre que la defensa sea proporcionada a la agresin.
Se presume la legtima defensa en quien rechaza al extrao que, indebidamente, intente
penetrar o haya penetrado a su habitacin o dependencias inmediatas.
7. Se obre por la necesidad de proteger un derecho propio o ajeno de un peligro actual o
inminente, inevitable de otra manera, que el agente no haya causado intencionalmente o por
imprudencia y que no tenga el deber jurdico de afrontar.
El que exceda los lmites propios de las causales consagradas en los numerales 3, 4, 5, 6 y 7
precedentes, incurrir en una pena no menor de la sexta parte del mnimo ni mayor de la
mitad del mximo de la sealada para la respectiva conducta punible.
8. Se obre bajo insuperable coaccin ajena.
9. Se obre impulsado por miedo insuperable.
10. Se obre con error invencible de que no concurre en su conducta un hecho constitutivo de
la descripcin tpica o de que concurren los presupuestos objetivos de una causal que excluya
la responsabilidad. Si el error fuere vencible la conducta ser punible cuando la ley la hubiere
previsto como culposa.

Cuando el agente obre en un error sobre los elementos que posibilitaran un tipo penal ms
benigno, responder por la realizacin del supuesto de hecho privilegiado.
11. Se obre con error invencible de la licitud de su conducta. Si el error fuere vencible la pena
se rebajar en la mitad.
Para estimar cumplida la conciencia de la antijuridicidad basta que la persona haya tenido la
oportunidad, en trminos razonables, de actualizar el conocimiento de lo injusto de su
conducta.
12. El error invencible sobre una circunstancia que diere lugar a la atenuacin de la
punibilidad dar lugar a la aplicacin de la diminuente.
DECISION
La Corte, despus de los dos das de deliberaciones resolvi lo siguiente:
Primero.- Declarar exequible el artculo 32, numeral 7 de la Ley 599 de 2000, por los
cargos examinados en la presente sentencia.
Segundo.- Declarar exequible el artculo 122 del Cdigo Penal, en el entendido que no se
incurre en delito de aborto, cuando con la voluntad de la mujer, la interrupcin del embarazo
se produzca en los siguientes casos : a) Cuando la continuacin del embarazo constituya
peligro para la vida o la salud de la mujer, certificado por un mdico; b) cuando exista grave
malformacin del feto que haga inviable su vida, certificada por un mdico; c) cuando el
embarazo sea resultado de una conducta, debidamente denunciada, constitutiva de acceso
carnal o acto sexual sin consentimiento, abusivo, o de inseminacin artificial o de
transferencia de vulo fecundado no consentidas, o de incesto.
Tercero.- Declarar inexequible la expresin o en mujer menor de catorce aos, contenida
en el artculo 123 de la Ley 599 de 2000.
Cuarto. Declarar inexequible el artculo 124 de la Ley 599 de 2000.
Esta decisin fue compartida por los magistrados JAIME ARAUJO RENTERIA, ALFREDO BELTRAN
SIERRA, MANUEL JOSE CEPEDA ESPINOSA, HUMBERTO ANTONIO SIERRA PORTO y CLARA INES
VARGAS HERNANDEZ.
Salvaron el voto, los magistrados RODRIGO ESCOBAR GIL, MARCO GEFARDO MONROY CABRA
y ALVARO TAFUR GALVIS, quienes votaron por declarar la exequibilidad de la penalizacin del
aborto en estas circunstancias.
RODRIGO ESCOBAR GIL
Vicepresidente

COMUNICADO DE PRENSA No. 2


Tal como se expres en el Comunicado de Prensa del da 10 de mayo de 2006, la Corte
Constitucional decidi que, como regla general, la penalizacin del aborto se ajusta a la
Constitucin Poltica. No obstante lo anterior, condicion la exequibilidad del artculo 122 del
Cdigo Penal, a que se entienda que no se incurre en el delito de aborto cuando, con la
voluntad de la mujer, la interrupcin del embarazo se produzca en los siguientes casos: a)
Cuando la continuacin del embarazo constituya peligro para la vida o la salud de la mujer,
certificado por un mdico; b) Cuando exista grave malformacin del feto que haga inviable su
vida, certificada por un mdico; c) Cuando el embarazo sea el resultado de una conducta,
debidamente denunciada, constitutiva de acceso carnal o acto sexual sin consentimiento,
abusivo, o de inseminacin artificial o de transferencia de vulo fecundado no consentidas, o
de incesto.

En consonancia con la anterior determinacin, la Corte decidi tambin declarar exequible el


artculo 32-7 del Cdigo Penal, e inexequibles la expresin o en mujer menor de catorce
aos contenida en el artculo 123 y el artculo 124 del mismo ordenamiento.
La decisin de la Corte se adopt por mayora, con el salvamento de voto de tres de sus
magistrados. El Magistrado Jaime Crdoba Trivio, actual Presidente de la Corporacin, no
particip en el debate, por cuanto se declar impedido en razn a que haba intervenido en la
expedicin del Cdigo Penal cuya normas eran objeto de la controversia constitucional.
En lo esencial, la Corte bas su decisin en las siguientes consideraciones:
1. El derecho a la vida, consagrado en el artculo 11 de la Constitucin Poltica, es fundamento
ontolgico de la Carta de derechos y del ordenamiento jurdico en su conjunto. El sistema
jurdico colombiano propende por la salvaguarda y garanta de este derecho y por la
realizacin armnica de los principios y valores constitucionales, entre los que ocupan un
lugar destacado la proteccin de la familia y del nasciturus (artculo 42 constitucional). No
obstante, la Corte Constitucional considera necesario distinguir el derecho a la vida del cual
son titulares las personas capaces de vida independiente, del bien jurdico de la vida que
obliga a la proteccin igualmente del nasciturus desde el momento mismo de la concepcin.
2. Es jurisprudencia reiterada de esta Corporacin que los derechos fundamentales, los
principios y valores constitucionales no son ilimitados ni tienen un carcter absoluto. En esa
medida tanto el derecho a la vida, como la proteccin a la vida del nasciturus deben ser
ponderados con los restantes derechos y bienes constitucionalmente protegidos, y como
resultado de la ponderacin puede resultar que en ciertos casos la proteccin del bien jurdico
de la vida en cabeza del nasciturus puede suponer cargas desproporcionadas para el derecho
a la vida, a la igualdad y a la salud de la mujer gestante.
3. Las disposiciones de carcter penal son medidas que protegen los derechos fundamentales
y bienes constitucionales contra injerencias ilegtimas provenientes de tercero. El
ordenamiento constitucional colombiano equilibrado garantiza y protege el derecho a la vida
y los derechos de la mujer de una manera coherente cuando establece el tipo penal del
aborto, reconociendo la proteccin jurdica y la sancin de la prctica del aborto cuando no
existe una voluntad conforme al ejercicio responsable de sus derechos.
4. La penalizacin del aborto en todas las circunstancias se revela de esa manera como una
medida claramente desproporcionada e irrazonable, pues establece una preeminencia
absoluta de la proteccin del bien jurdico de la vida del nasciturus sobre los derechos
fundamentales de la mujer embarazada, por esa razn se condicion el alcance del tipo penal
del aborto en aquellas eventos en las cuales deban prevalecer derechos fundamentales
protegidos por el ordenamiento constitucional, tales como el derecho a la vida de la mujer
embazada, garantizado por el artculo 11 constitucional, la proteccin de la salud de la mujer
embarazada (artculo 49 constitucional), la igualdad (artculo 13 constitucional) y la libertad
sexual y reproductiva de la mujer (artculos 13 y 16 de la Constitucin). Estos son
precisamente los supuestos contempladas en la parte resolutiva de la decisin: a) Cuando la
continuacin del embarazo constituya peligro para la vida o la salud de la mujer; b) cuando
exista grave malformacin del feto que haga inviable su vida; c) cuando el embarazo sea
resultado de una conducta, debidamente denunciada, constitutiva de acceso carnal o acto
sexual sin consentimiento, abusivo, o de inseminacin artificial o de transferencia de vulo
fecundado no consentidas, o de incesto.
4. El derecho a la vida en su dimensin objetiva exige a las autoridades pblicas obligaciones
perentorias de adoptar medidas necesarias para proteger la vida frente a ataques de terceros
y de igual forma de regular las condiciones de modo tiempo y lugar en que se realice la
interrupcin del embarazo.
5. En este orden de ideas las caractersticas de las certificaciones mdicas previstas para la
interrupcin del embarazo, el momento en que se puede llevar a cabo el aborto, la
intervencin de asistentes sociales sicolgicas o siquitricas, si el mdico que practique la

interrupcin es o puede ser el mismo que certifique las indicaciones para interrumpir el
embarazo, as como todas las dems condiciones de modo tiempo y lugar que se entiendan
convenientes o necesarias para regular la interrupcin del embarazo pueden ser elaboradas
por el legislador si as lo decide.
6. En todo caso, la regulacin legal de las hiptesis en las que la interrupcin del embarazo
no es delito deben ser realizadas por el legislador de manera tal que a) logre de manera
eficaz la proteccin de los derechos a la vida, libertad, igualdad de modo tal que no se
establezcan cargas desproporcionadas. b) En virtud del principio de favorabilidad penal
contemplado en la Constitucin Poltica la despenalizacin en los supuestos de indicacin
teraputica, tica y eugensica tendrn vigencia inmediata y no se requiere de
implementacin legal alguna. Esta intervencin en caso de que el legislador as lo decida
deber realizarse posteriormente con el margen de libertad propio del mbito de
configuracin que la Constitucin reconoce al Congreso de la Republica.
Esta decisin fue compartida por los magistrados JAIME ARAUJO RENTERIA, ALFREDO BELTRAN
SIERRA, MANUEL JOSE CEPEDA ESPINOSA, HUMBERTO ANTONIO SIERRA PORTO y CLARA INES
VARGAS HERNANDEZ. Salvaron el voto, los magistrados RODRIGO ESCOBAR GIL, MARCO
GEFARDO MONROY CABRA y ALVARO TAFUR GALVIS, quienes votaron por declarar la
exequibilidad de la penalizacin del aborto en estas circunstancias.
Los magistrados Marco Gerardo Monroy Cabra y Rodrigo Escobar Gil consideraron que la
penalizacin del aborto, en todos los casos se ajustaba a la Constitucin Poltica.
En la base de esta postura disidente se encuentra el hecho de que la ciencia ha demostrado
la autonoma vital del nasciturus desde el momento mismo de la concepcin y, por
consiguiente, el imperativo constitucional de proteger la vida surge a partir de ese instante.
La vida humana tiene la condicin de tal en todas las etapas y estados del proceso vital del
ser humano, esto es, desde la concepcin hasta la muerte.
En ese contexto, frente a las situaciones excepcionales en las cuales en la Sentencia se
consider que la conducta abortiva no deba penalizarse, los magistrados disidentes
estimaron lo siguiente:
a. En lo relativo a la penalizacin del aborto eugensico, es decir aquel que se produce en
caso de malformaciones del feto, sostuvieron que la dignidad se tena por la sola condicin
humana, de manera que la presencia de malformaciones o alteraciones fisiolgicas no priva
de dignidad al nasciturus, ni lo excluye de la proteccin constitucional a la vida humana.
b. En cuanto al llamado aborto teraputico, entendido como el que se produce con el
propsito de preservar la vida o la salud de la madre, estimaron que el mismo resulta
claramente desproporcionado, pues el sacrificio que se impone al feto, a quien se priva de la
vida, es el mximo posible que un ser humano puede experimentar y se da, adems, con
carcter de certeza, frente a un beneficio solo eventual para la madre.
c. La misma consideracin hicieron respecto al aborto en caso del embarazo que es producto
de un acto no consentido por la mujer, y sostuvieron que el mismo no es constitucionalmente
admisible desde la perspectiva de la ponderacin de los valores, principios y derechos en
juego, pues an cuando en este caso se est frente a una grave afectacin de los derechos de
la mujer, su reivindicacin no puede obtenerse privando de la vida al nasciturus.
Por su parte, el magistrado Alvaro Tafur Galvis bas su posicin primordialmente en las
siguientes consideraciones:
Dentro del esquema de Estado social y democrtico de derecho adoptado en la Constitucin
de 1991, la definicin de polticas en materia criminal, de educacin, de previsin social, de
salud, corresponde al Congreso de la Repblica.

Esto significa la imposicin de un sistema de control constitucional que debe armonizarse con
esos mandatos constitucionales.
En el presente caso se est ante una definicin de polticas en materia criminal, razn por la
cual debe ser el Congreso quien seale la pauta en la materia, naturalmente dentro del
contexto bsico que consagra la propia Constitucin en torno de la primaca y garanta de los
derechos fundamentales.
As mismo en la valoracin que debe hacerse en casos como el presente por parte del
organismo constitucionalmente encargado de dichas formulaciones, habr de considerarse la
necesaria armona con las polticas que deben adoptarse tambin en materia de educacin,
salud y de promocin del ser humano, teniendo en cuenta los mandatos expresos de la
Constitucin que imponen considerar tanto la condicin de la mujer como la del ser que est
por nacer. En ese balance debe hacerse referencia no solo a la clusula general de libertad
sino tambin a la proteccin primigenia a la vida naturalmente con dignidad y libertad.

RODRIGO ESCOBAR GIL


VICEPRESIDENTE

JURISPRUDENCIA CONSTITUCIONAL

Colombia
Aborto
La Corte Constitucional de Colombia se ha pronunciado sobre el tema del aborto como
consecuencia de tres demandas de inconstitucionalidad contra diversos artculos del Cdigo
Penal.
- Sentencia C-133/94
En su primera decisin sobre el tema del aborto, la Corte declar constitucional el artculo 343 del
anterior Cdigo Penal (Decreto 100 de 1980) que tipificaba el delito de aborto. Para la Corte, el
reconocimiento constitucional de la primaca e inviolabilidad del derecho a la vida excluye, en
principio, cualquier posibilidad permisiva de actos que estn voluntaria y directamente orientados
a provocar la muerte de seres todava no nacidos, y autoriza al legislador para penalizar los actos
destinados a provocar su muerte. Respecto a esta sentencia existe un salvamento de voto en el
que se esgrimen diferentes argumentos para demostrar que la equiparacin del no nacido a la
persona humana, para efectos de hacerlo sujeto o titular de derechos fundamentales, es una tesis
carente de fundamento constitucional. Asimismo, en este salvamento de voto se seala que la
decisin de la Corte desconoce las libertades de conciencia, de religin y el derecho a la
autonoma procreativa de la mujer.
Texto de la sentencia
- Sentencia C-013/97
En su segunda decisin, la Corte Constitucional consider compatible con la Constitucin el
artculo 345 del anterior Cdigo Penal (Ley 100 de 1980), que estableca la penalizacin atenuada

del aborto de la mujer embarazada como resultado de acceso carnal violento, abusivo o de
inseminacin artificial no consentida. Al respecto, la Corte consider que el establecer sanciones
menores en determinados casos de aborto se justifica al existir algn factor atenuante sealado
en la ley. Respecto a esta sentencia existe un salvamento de voto en el que se seala que no
puede considerarse constitucional el mencionado artculo del Cdigo Penal, pues el Estado no
puede sancionar el aborto ni siquiera mediante la imposicin de penas menos severas de las que
contempla el tipo penal bsico.
Texto de la sentencia
- Sentencia C-647/01
En su tercera decisin, la Corte Constitucional consider compatible con la Constitucin un pargrafo del
artculo 124 del nuevo Cdigo Penal (Ley 599 de 2000), el cual seala que cuando un aborto se realiza "en
extraordinarias condiciones anormales de motivacin", es facultativo del funcionario judicial prescindir de la
pena en la medida en que ella no resulte necesaria en el caso concreto. A juicio de la Corte, con esta
decisin no se despenaliza el delito de aborto, pues dos artculos del nuevo Cdigo Penal castigan con
pena privativa de libertad a quien realice dicho acto. Respecto a esta sentencia existe un salvamento de
voto en el que se seala que el efecto prctico de la norma es la desproteccin penal de la vida del
nasciturus. Asimismo, en esta opinin particular se seala que las referidas condiciones extraordinarias y
anormales de motivacin, se presentan como un concepto jurdico indeterminado, dentro del cual el juez
puede incluir, a su libre arbitrio, cualesquiera que estime que corresponden a tal nocin, y con fundamento
en ello excluir la imposicin de la pena.

Texto de la sentencia
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