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Outiller le dessin

Outiller : (verbe trans.) Pourvoir, munir des outils, des machines ncessaires un travail,
une production. Pourvoir des lments, des structures ncessaires lexercice dune
activit. [] Doter quelquun des moyens ncessaires pour exercer une activit
intellectuelle1.

Suite lavnement de lart conceptuel, le concept est devenu principe immatriel, spirituel,
idal, parfois mystique de la pratique artistique qui, elle-mme, nen demeure pas moins un
faire. Lexposition Outiller le dessin se situe le long de la frontire entre lide et la pratique, l
o celles-ci se frottent de faon originale, faisant de notre priode un moment charnire o les
processus de pense deviennent aussi concrets que le graphite ou les calculs mathmatiques.
linvitation de drawing room 016 nous avons slectionn des uvres dartistes qui dploient,
systmatiquement ou ponctuellement, la porte de diffrents outils du dessin.
Mais quentendons-nous par outiller le dessin ? La verbalisation du substantif outil
savre tre une vraie rflexion sur la notion mme de moyen . Loin dtre une simple
tautologie donner des outils une pratique, le dessin, lui-mme traditionnellement compris
comme un outil , notre titre explore la redfinition du dessin au fil du XXe sicle2. Ainsi, les
mots-cls issus de la dfinition du dictionnaire machine, lment, structure, moyen, activit
intellectuelle se retrouvent dans les multiples ramifications du modernisme. Vassily Kandinsky
a creus les outils graphiques pour nen garder que les lments constitutifs essentiels ; Sol
LeWitt a, quant lui, bel et bien envisag lide comme une machine qui fait uvre. Si le dessin
fut traditionnellement un outil employ pour sessayer des techniques et des formes, pour
projeter des sculptures, des scnes de thtre, parmi dautres ralisations, il a aussi constitu
lun des refuges de lart conceptuel pour des artistes comme Hanne Darboven, Mel Bochner,
Denis Oppenheim, ou mme Andr Raffray, et tant dautres. Par ailleurs, et peut tre justement
par sa disponibilit et son ouverture au-del des genres artistiques, le dessin nous permet de
nous concentrer sur un langage propre au processus, linscription, lcriture, par
lintermdiaire de son paradigme le plus lmentaire, la ligne. Ce qui nous amne aux
manifestations thoriques sur lesquelles sappuie la pratique du dessin, bref, ses outils de
pense (la ligne, la perspective, le plan, le point, etc.). Cest ainsi que nimporte quelle marque,

Dfinition issue de http://www.cnrtl.fr/definition/outiller [lien consult le 3 juin 2016].


Pour emprunter le titre de louvrage dit par Jennifer R. Gross, Drawing Redefined, publi loccasion de
lexposition ponyme au deCordova Sculpture Park and Museum, Lincoln, Massachussets. Jennifer R. Gross,
Drawing Redefined, New Haven, London, Yale University Press, 2015.
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par nimporte quel moyen, sur une varit de surfaces peut dtacher le dessin de ses matriaux
habituels le papier et la mine de graphite. O, alors, retrouve-t-on le dessin ? Une des
rponses immdiates est sans doute lordinateur, ou le programme informatique pour tre
exact, avec son prolongement machinique du scanner, de limprimante et de la projection
vido.
Si lon revient aux sources, un outil est donc tout matriau utilis pour la ralisation dun dessin,
dans toutes ses tapes : le crayon, laquarelle, le fusain, la feuille de papier, mais aussi le
programme informatique, limpression, le dcoupage, le collage, etc. En allant au-del de ces
fondements, que se passe-t-il quand les outils sont soumis de nouvelles contraintes, quand ils
servent, par exemple, la ralisation dune uvre dans un autre medium ? Le dessin, en
fournissant larmature mme de notre monde en trois dimensions (la perspective), ou en se
plaant comme un alli du phnomne chimique de la photographie ses dbuts (le crayon
de la nature3 selon William Henri Fox Talbot), pntre notre monde physique.
Mais comment nous y retrouver, dans cet outillage du dessin ? Nencourt-on pas le risque
dcraser lunivers de chaque artiste sous une perspective utilitaire ? Compte-tenu de lespace
(une cimaise longue de 15 m avec la possibilit daccrocher de part et dautre), nous avons
commenc par tablir deux grandes familles dartistes selon deux tendances plus ou moins
explicites dans le travail de chacun deux. Dautant plus que, lorsquil sagit de dessin, tout choix
technique devient aussi un choix philosophique : quil se fasse ligne parcourant ou dcoupant
des images imprimes ou bien quil se plie des matriaux excentriques, tout geste de dessin,
ainsi ramen son langage lmentaire, peut potentiellement devenir un geste politique,
thique, ontologique
Nous avons ainsi, sur le mur tourn vers lextrieur, un ensemble duvres qui tablissent un
lien entre corps dcoup et corps du dessin, sappuyant sur des images du corps morcel par le
biais de manipulations des matriaux, de techniques renverses. De lautre ct du mur nous
avons rassembl des uvres qui associent des structures mentales ou corporelles au
diagramme, qui semble tre le lien entre les deux, souvent grce la machine ou au geste
fonctionnant comme tel.
Le corps du dessin

Titre de louvrage du pionnier britannique de la photographie, William Henry Fox-Talbot, publi en 1844,
comportant des images photographiques et une introduction la technique, quil a lui-mme eu le dsir de
dvelopper en raison de sa frustration envers ses faibles qualits de dessinateur.

La ligne organique, irrgulire et humoristique qui se manifeste dans la sculpture de Laurent Le


Deunff, Nud de trompe III (2012), se retrouve aussi dans le dessin dHippolyte Hentgen,
Pompon (2009) : une trompe en papier mch qui senroule autour dun tronc, dans un
accouplement aussi drle et absurde quempreint de tendresse pour lun, et dans la non moins
humoristique corde-pompon-haltre de lautre. Lautre dessin dHippolyte Hentgen, Zn (2009),
prsente cette fois une accumulation de formes et de couleurs construite en miroir.
Limpression de volume mis plat le rapproche des pices de Benjamin Hochart intitules Elle
(2014). Ces dessins au pastel sur gesso sur pages de magazine laissent apparatre en rserve
des chevelures fminines, rvlant limage pr-existante en creux, dans une sorte de collage
bidimensionnel qui annonce les uvres de Jane Hammond. Cette dernire travaille avec
diffrents types de papiers, laide desquels elle dessine et dcoupe quantit de figures et
dobjets, mi-chemin entre le rel et son illustration, quelle rassemble sur un mme support.
Les bas-reliefs ainsi crs emploient essentiellement les outils dans le sens des matriaux du
dessin avec pour objectif de composer une uvre qui sessaye au volume. Ces pices, associant
corps dcoup et corps du dessin, abordent la question du grotesque gnr par le
syncrtisme des formes, des matriaux et des couleurs, dans un prolongement de lincursion du
dessin dans le monde physique.
Ensemencer les nuages (2015) de Daphn Le Sergent est centre autour du motif du nuage,
aussi abstrait dans son apparence que concret dans son existence. Cette uvre est compose
dun polyptyque de photographies-dessins, dun volume qui associe un moulage de main
ferme en cramique un bois de chevreuil, dune posie sonore couter au casque, ainsi
que de linscription manuscrite Fuck the cloud , faisant rfrence linformatique en nuage.
Au sein de ces diffrentes techniques, le dessin apparat comme un outil dexploration de
limage. Le graphite dilu et la mine de plomb employs sur les tirages photographiques
procurent une sensation de trompe-lil : le velout de la texture du tirage, le grain de la
photographie pouss dans ses extrmes viennent en miroir de la texture fantasme du nuage,
alors que la superposition des techniques sur le papier participe de la sensation de volume. Ce
volume bidimensionnel, ou cette tridimensionnalit plane, est intrinsque luvre puisque lie
la technique mme, et annonce un autre aspect de mise plat du volume, travers la ligne
cette fois.
La srie des Plans reliefs [de Marie-Jeanne Hoffner, 2011] sest constitue comme un jeu de
mcano, lors de la construction de maquettes et de la ralisation de vidos, pour lesquelles
[lartiste] jouait assembler et dconstuire des modules. Il [lui a] sembl pertinent dutiliser ces
lments comme ils sont sur la table de travail, des morceaux de balsa dcoups, dans un tat

qui semble arrt[1] : un arrt sur image4. Issu de ttonnements avec le matriau et les
formes, le processus de recherche matrialis fait, finalement, uvre. Le dessin en bas-relief sur
une plaque de bois est compos de morceaux de balsa, qui viennent tracer lignes droites et
aplats.
Les six impressions intitules Cinscuptures (2008) dIsabelle Cornaro associent, sur chaque
tirage, un dessin gomtrique et un pliage, dont lombre porte reproduit le dessin. Le va-etvient entre le plan et le volume, la surface plane de limpression et le potentiel sculptural des
jeux de pliages renforcs par les ombres se fait, ici encore, grce laplat et la ligne. Le mme
potentiel de volume contenu dans le dessin mis plat travers la ligne est manifeste dans Cubic
Rectangle (1990), une gouache sur papier de Sol LeWitt. Le rapprochement entre ces deux
artistes nest pas anodin car le travail dIsabelle Cornaro est proche de lart conceptuel, en
particulier par la sobrit et [la] posie inne des moyens, [l]apport subtil du sens et [la] mise
en perspective critique5 . Les Paper Scans (2016) de Marie-Jeanne Hoffner sont galement
rapprocher des uvres dIsabelle Cornaro et de Sol LeWitt. Ici, les feuilles scannes, devenues
lignes ou aplats elles aussi, ont une prsence fantomatique. Elles sont la trace rsiduelle
lumineuse dune feuille plie, cest--dire dune surface plane mise en volume.
Dans une pice prquienne, II-III-I (2016), Elsa Werth littralise les techniques du dessin et de
la gomtrie, et joue avec leurs rgles propres et figures. Elle annonce le renversement
technique qui a lieu dans lensemble duvres suivant. Chez Kristjn Gumundsson et Diogo
Pimento, le graphite, plutt que servir dlment technique de traage, constitue le dessin.
Drawing n. 14 (2005) de Gumundsson est ralis en mines de crayon colles sur une plaque
de mtal, autant de lignes composant une forme cristallise jouant de la gomtrie naturelle de
certains phnomnes gemmologiques. Quant au collier (2016) de Pimento, il est compos de
billes de graphite rsiduelles dautres uvres, fruit l encore dun ttonnement latelier, dune
volont de recycler les outils et de magnifier le caractre organique du matriau qui srode au
fil de son utilisation. Cest un collier qui, port ou accroch, laisse des traces et devient luimme un outil pour faire un dessin.
Dautres techniques inattendues se manifestent. Le transfert chez ve Pietruschi et Jean-Luc
Verna, qui trouve son origine dans des photographies ou des images prexistantes issues de
magazines, leur permet de poser les bases formelles dune uvre qui se dploient ensuite avec
dautres outils, plus ou moins classiques, jusquau maquillage chez Verna. Richard Fauguet, quant

Marie-Jeanne Hoffner, dans un E-mail aux auteures, en date du 23 juin 2016.


Hugues Jacquet, La perception dIsabelle Cornaro , 2008, www.lacritique.org, http://www.lacritique.org/articlela-perception-d-isabelle-cornaro [lien consult le 13 aot 2016].
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lui, coupe dans le papier directement et ralise des collages, qui frlent, l encore, la mise en
volume du papier.
Le diagramme et le corps en mouvement
Le travail de Silvia Bchli repose sur la ligne et ses diffrentes expressions. Quelles soient
droites comme ici, courbes, quelles forment des corps, dessinent des paysages ou des grilles,
cest le potentiel abstrait de la ligne qui se manifeste et, simultanment, sa capacit exprimer
lintime. La mthode de Bchli informe la perspective adopte de ce ct du mur : plutt que
reprsenter un autre corps extrieur, lconomie du dessin porte sur linscription du corps qui
dessine, un corps actif, autant du point de vue physique que mental.
Presque comme une faon de tester le dessin en tant quinterface entre lintrieur et lextrieur,
le corps et la machine, le cerveau, la main et lil, Michel Paysant travaille en collaboration avec
des ingnieurs et des neurologues, se servant notamment de loculomtrie pour enregistrer et
tracer les mouvements de lil. La srie Dessiner les yeux ferms dont sont issus Camille 01 et
Camille 02 revisite un genre traditionnel, le portrait, associ la machine (eye-tracker, senseur,
ordinateur, traceur), qui distingue la technique relle de lobservation de ce quon imaginerait
tre sa mcanique : Je pensais que ctait un continuum. Mais jai dcouvert quen ralit, lil
voit par saccades, il va dun point un autre, de faon non continue6. Ainsi, cette ligne
saccade apporte un savoir nouveau sur la perception, qui nest pas si distante de linformation
visuelle rvle par la chronophotographie de Muybridge et Marey dans les annes 1880 sur les
mouvements physiologiques. Le trait du dessinateur, quant lui, volue avec les techniques sa
porte pour non seulement investiguer le monde, mais aussi sa propre capacit le
(re)prsenter. Si la technique de Chloe Piene est informe par une tradition du dessin dont la
filiation la plus vidente serait Egon Schiele, elle est saccade, curieuse, exploratrice, linstar de
Paysant. Dans une confrence7, Piene compare son trac la faon dont la violoniste AnneSophie Mutter parat tre joue par son violon : le corps de lartiste est loutil du dessin, la
machine qui produit le trait.
Or, cette inversion des techniques de reprsentation du rel ne serait-elle pas similaire la loi
mathmatique, logique ou comportementale qui lit la ralit sous un autre aspect ? NexusStudie II (2011) de Jorinde Voigt met en valeur son utilisation des algorithmes, dont les donnes
lui permettent de raliser dimmenses dessins quelle envisage comme des partitions au

http://rue89.nouvelobs.com/rue89-culture/2015/10/24/etonnant-dessine-les-yeux-261807 [lien consult le


14 aot 2016].
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https://www.youtube.com/watch?v=6EM_ky_hkZg [lien consult le 14 aot 2016].

processus systmatique et quil convient dinterprter. Regardons maintenant la srie la


recherche du miracle conomique (2006-2009) de Julien Prvieux, qui a initi, chez lui, une
lecture critique de la diagrammatisation du rel. Ayant souvent recours au dessin, la structure
et la machine pour extraire une activit intellectuelle intrinsque nos systmes de pense,
Prvieux prlve des mots de textes conomiques cls comme Le Capital. Ce versant politique
appliqu une image convenue du rel est aussi luvre chez Detanico & Lain, qui appliquent
des codes graphiques et des systmes dencodage la typographie (et vice-versa). La loi teste
est souvent simple et la porte de tous. Dans la vido Le Monde justifi (2006), les pays sur la
carte du monde sont reprsents par des traits parallles horizontaux, la manire de lignes de
texte qui sont rassembles et tour tour justifies gauche, droite ou centres, rorganisant
ainsi le monde selon sa surface rduite des lignes.
La ligne employe comme remplissage dune forme existante devient une technique
dexploration chez Amanda Riffo. Le remplissage de formes gomtriques dont le all-over
de traits parallles fonctionne comme un outil dinvestigation socio-politique des images
reprsentant des zones ou des activits critiques recueillies dans le National Geographic. Nous
abordons ici un territoire o la rgle devient presque la composante dun jeu. partir de la
sculpture Rampe (depuis 2010), faite de tasseaux de bois (des lignes) qui viennent sappuyer
aux lments architecturaux dun espace, Marine Pags se donne, avec Reposer (2016), le cadre
plus restreint des plaques en bois qui la contraignent, cette fois, aux quatre cts de la surface
bidimensionnelle. Elle y dessine, par recouvrement de la surface laissant apparatre la forme en
rserve, un certain nombre de lignes qui sont prolonges dun dessin lautre. Cest cette
surface que les dessins de David Hammons sastreignent en tant que rpertoires dun corps, lui
aussi, politis. Dans Untitled (Portrait of Nude) (1989), la seule action de coller des cheveux, que
lartiste rcupre dans des salons de coiffure, sur un papier imprim rvle tout lengagement
socio-politique dun travail qui a essentiellement pour origine lexprience urbaine afroamricaine. La ligne en mouvement, par saccades et interruptions chaque point marqu,
rapproche cette uvre de celle de Bchli, Sans titre (2006), ainsi que des Throes Drawings
(2011) dAnthony McCall, des dessins, que lon imagine raliss deux mains, lis lexprience
lumineuse de linstallation ponyme. Le jeu, la rgle et la contrainte rencontrent lcriture dans
les Rpertoires de Benjamin Hochart : explorant le potentiel de couleur et de forme de chaque
outil (stylos, feutres, marqueurs, crayons, etc.), il tablit sur ces feuillets un protocole de travail
pour ses dessins dodcaphoniques raliss dans un deuxime temps.
Le pli identitaire et linscription personnelle sont tout entiers contenus dans 6xM merde (2010)
de Franois Morellet : partant de son nom crit maladroitement et rpt, il finit par inscrire

merde , dans un mimtisme formel frappant. Le jeu de langage prend une autre direction
chez Peter Downsbrough qui, lui, introduit la notion de gomtrie et de rgularit du trait.
Finalement, Dead Drawing (2011) de Charbel-joseph H. Boutros boucle la recherche sur la ligne
en y adjoignant un certain romantisme absolutiste, avec la forme du triangle quilatral, dont
lun des cts est constitu de la mine dun crayon HB de 2 mm de diamtre. Le crayon,
dsormais dpourvu de sa mine, annonce ainsi lmancipation du dessin de ses outils sa
mort ? , dans sa forme de trinit parfaite.
Johana Carrier & Joana Neves, aot 2016

Texte qui accompagne lexposition Outiller le dessin, prsente dans le cadre du salon drawing
room 016 La Panace, Montpellier, du 14 au 18 septembre 2016.