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Ibn

Badis,

pionnier de la
renaissance culturelle
PAR BOUAMRANE CHEIKH"
PROFESSEUR DUNIVERSIT" CRIVAIN,

Les ides dIbn Bds,


sa vie et son action exemplaires
ont marqu profondment tous
ceux qui lont approch,
de prs ou de loin,
compagnons, disciples
ou simples auditeurs.
Son influence sest exerce de
son vivant et aprs sa mort
sur toutes les couches
de la population
algrienne.

!-

le 4 avril 1889
Constantine, le jeune
Abdelhamid reoit une ducation solide. Il se rend
dabord lcole coranique et apprend bientt tout le livre sacr par cur. En 1903, il est
confi un prcepteur qui exerce une grande influence sur lenfant. Il sagit de Cheikh
Hamdn Lounici, adepte de lordre maraboutique des Tidjniyya. Ibn Bds acquiert
auprs de ce matre les lments de la langue
et les connaissances islamiques indispensables.
En 1908, Ibn Bds est envoy Tunis
luniversit de la Zitouna o aprs lobtention de son diplme, il enseigne un an
comme cest lusage pour les tudiants qui
viennent de terminer leur cycle dtudes. Il
se rend la Mecque au cours de la mme
anne, en 1912 et, aprs avoir accompli le
plerinage, sjourne Mdine o il complte ses connaissances. Sur le chemin du
retour, il sarrte au Caire, suit les cours du
Cheikh Belkhayyat, mufti dEgypte -qui lui
dlivre un diplme- . Il entre en relation avec
le milieu rformateur, en particulier avec
Rachid Ridha, disciple du Cheikh
Mohammed Abdou. En 1913, Ibn Bds
retourne sa ville de Constantine. Son sjour
en Orient lui aura permis de mrir ses ides
et de rflchir ltat dans lequel se trouvait
la communaut musulmane.
Ibn Bds note, parmi les causes de notre
dcadence, le pouvoir arbitraire qui stait
substitu la libre consultation communautaire (Al-shour), de sorte que les citoyens
ne participaient pas la vie publique et
restaient en dehors des dcisions politiques,
prises par ceux qui dtenaient le pouvoir. Les
savants et les penseurs, dans leur majorit,
ne jouaient gure le rle qui devait tre le
leur de guides clairs de lopinion.
Une seconde cause de dcadence rsidait
dans la thorie de la rsignation, conception
paresseuse du destin tout fait trangre
lIslam. Les notions de travail et defficacit
taient devenues ngligeables, chacun
sabandonnant au sort qui lui tait fix. Cet
tat desprit avait entran la stagnation intellectuelle et le conservatisme social.
Laction dIbn Bds, la suite des pionniers de lIslh a consist dissiper ces
erreurs, en revenant la doctrine authentique de lIslam. Il a dmontr que le croyant
est libre dagir et quil doit agir; il nest pas un

Ibn Badis en compagnie de Tayeb El Oqbi

jouet entre les mains du destin. Il rsuma son


programme en un triptyque clbre : LIslam
est ma religion; lAlgrie est ma patrie; larabe est ma langue.

Laction
ducative
De 1913 1925, Ibn Bds se consacre principalement laction ducative, dune part,
pour crer les conditions de la renaissance
et, dautre part, pour former des disciples et
diffuser les ides nouvelles au sein de la communaut.
Il ouvre ainsi la premire cole de filles
Sidi-Boumaza et y enseigne avec Cheikh
Moubarek El-Mili. Devant lafflux considrable des lves, il dcide de doter lcole
dun internat. Le matre sest rendu compte
que linstruction des filles est une condition
ncessaire de la renaissance algrienne ; il
dploie des efforts considrables dans ce
sens et parvient convaincre les parents rticents ou rservs quen dehors de cette voie,
il ny a pas de progrs possible. Paralllement
la cration des coles libres travers les
principales villes du pays, Ibn Bds ouvre

des cercles culturels pour rassembler des


groupes de jeunes et des adultes cultivs.
Lun des plus importants est Le Cercle du
progrs, fond Alger, et qui existe encore,
place des Martyrs.
A Constantine, lemploi du temps quotidien dIbn Bds est si charg quil spuise
pratiquement la tche. Lev avant laube, il
donne ses premiers cours aux lves des
coles primaires, en se consacrant successivement plusieurs classes. Il ne sarrte qu
la prire de midi, et aprs avoir pris un repas
frugal, se remet son enseignement quil
poursuit jusqu la nuit tombe. Il dispense
en outre un cours public de commentaire
coranique quil poursuivra inlassablement
pendant 25 ans.
Ibn Bds pratiquait une mthode rationnelle de persuasion lgard de ceux qui ne
partageaient pas son point de vue ou dont la
conduite scartait de la voie droite. Il nusait
ni de polmique ni de diffamation. Il ne
condamnait dfinitivement ni les pcheurs,
ni les incroyants, laissant toujours la porte
ouverte un retour possible.
Ibn Bds diffusait ses ides non seulement
par lenseignement et les confrences quil
donnait dans les principales villes du territoi-

Djazar 2003

!!

re, mais aussi par la presse, les brochures et la publication douvrages


importants. El-Mountaqid est ainsi
fond en 1926 : ce fut le bon premier
journal hebdomadaire, suivi de plusieurs autres. Il en tait le rdacteur en
chef et en avait confi la direction
Ahmed Bouchemal; y collaboraient
aussi Cheikh Moubarek El-Mili et
Cheikh Tayeb El-Okbi. Comme son
nom lindique, ce journal tait surtout
critique et polmique; il sattaquait en
particulier au maraboutisme peu clair.
Ach-Chihb, revue dabord hebdomadaire, puis mensuelle, parat de
1926 1940. Cette revue publiait les
cours du Cheikh, notamment son
commentaire du Coran, du Hadith et
des articles traitant des problmes de
lheure. Cest aujourdhui la source
principale de documentation pour
ltude des ides dIbn Bds et de son
cole.
Le 5 mai 1931, se runit Alger, au
Cercle du progrs lassemble gnrale constitutive de lAssociation des
Ulam musulmans dAlgrie, en prsence dIbn Bds, de ses compagnons, de ses disciples et des dlgus
de lintrieur. Ibn Bds fut lu prsident de lAssociation et le premier
conseil dadministration fut mis en
place. Il comprenait notamment
Cheikh Larbi Tebessi, Cheikh Tayeb El
Okbi et bien dautres compagnons.
Les objectifs de lAssociation sont dfinis : faire connatre lIslam vritable et
lutter contre ses dtracteurs et ses
dformateurs, user de la mthode
rationnelle partir de lijtihad ou
effort de recherche personnelle et
rejeter le taqlid, imitation servile des
matres.
En 1936, la politique coloniale tenta
daccorder quelques droits certaines
catgories dAlgriens. Le projet BlumViolette, mis au point sous le gouvernement du Front populaire, voulait
gagner une partie de la population
algrienne par des rformes timidement librales que la minorit europenne combattra avec tant dacharnement quelles ne verront pas le jour.
Ce projet ne stipulait pas que les
Algriens bnficiaires de certains

droits politiques devaient renoncer


leur statut personnel musulman, mais
les colons lexigeaient travers leur
presse et leurs groupes de pression. Le
projet Blum-Violette fut abandonn,
dautant plus que la minorit europenne avait tout mis en uvre pour
sy opposer, parce que trop libral
ses yeux.
Cest dans ce contexte que, dans un
article de la revue Ach-Chihab de septembre 1937, Ibn Bds prcise sa
conception de la nation algrienne,
aprs avoir choisi comme devise du
journal El-Mountaqid : la vrit au
dessus de tout et la patrie avant tout.
Il distingue quatre conceptions de la
nation que lon peut rsumer brivement par le nationalisme local fond
sur lgosme, le nationalisme troit
bas sur le sectarisme, linternationalisme qui veut dpasser la nation, voire
la nier et le nationalisme au sens large
qui carte le chauvinisme et coopre
avec les autres nations, sans renoncer
son originalit propre.
Il dnonce la politique coloniale qui
simmisce dans les affaires du culte,
ferme les mdersas et poursuit leurs
matres, interdit les cercles culturels,
fournit une aide importante aux missions religieuses chrtiennes, particulirement dans le sud du pays, alors
quelle ny autorise pas les Ulam.
LImam Abdelhamid Ibn Bds est
mort le 16 avril 1940, 51 ans, succombant la tche, lge o dordinaire lhomme est encore plein de
vigueur et de promesses.
Lorsquon compare ltendue de son
uvre la brivet de son existence,
on se rend compte quil a fait le sacrifice de sa vie, au service de son pays et
de son peuple. Ibn Bds a mrit
dappartenir lhistoire de lAlgrie
contemporaine, comme lun de ses
btisseurs et de ses penseurs les plus
remarquables.
Penseur et homme daction, le
Cheikh Abdelhamid Ibn Badis peut
tre considr comme lun des artisans de la renaissance de notre pays,
en mme temps quun prcurseur du
mouvement national dont le rayonnement a dailleurs largement dpass
nos frontires.

La personnalit dIbn Badis

Dans son ouvrage-rfrence, Le


rformisme musulman en Algrie
de 1925 1940, Ali Mrad estime
que le succs fulgurant des
thses rformistes en Algrie, ainsi
que lefficacit du mouvement cr
et impuls par Ibn Badis sont essentiellement dus la personnalit du
Cheikh, qualifi de gnial organisateur :
On ninsistera jamais assez sur le caractre exceptionnel de cette personnalit. Les tmoignages les
plus divers, dont ceux des observateurs europens les
moins prvenus en faveur du leader rformiste algrien, saccordent le dpeindre comme un esprit audessus de la moyenne, et comme un gnial organisateur. Il est incontestable que, sans la comptence
intellectuelle de cet homme, la solidit de son caractre, les ressources inpuisables de son intelligence
et de son imagination, la petite association constantinoise qui avait donn le jour au Muntaqid, aurait
sombr comme une folle quipe.
Badis tait admirablement servi par des qualits
morales qui le plaaient nettement au-dessus de tous
les lettrs algriens qui travaillaient ses cts pour
lidal rformiste. Sa foi, dabord, tait extraordinaire. Ses disciples et ses amis voyaient volontiers en lui
un mystique; dautres, un saint; on nhsita pas le
comparer un prophte. Toutes proccupations rhtoriques mises part, il demeure ce fait quIbn Badis
avait frapp limagination de ses contemporains, qui
lidentifirent aux grandes figures qui, de sicle en
sicle, remuent la conscience islamique, bouleversant
parfois les rgimes politiques, les systmes sociaux,
instaurant de nouvelles voies thico-religieuses, de
nouvelles orientations culturelles.
Sa faon de vivre, son allure patriarcale -en dpit
de sa relative jeunesse-, le choix quil avait fait de la
simplicit, sinon de la pauvret, comme rgle de vie,
la volont quil avait de ne jamais tirer avantage de
son minente situation religieuse -et donc sociale-, et
de se faire peuple, son refus systmatique des futilits, des vanits, du dsir de paratre, son infini
dvouement ses lves, aux fidles de sa mosque,
ses amis, puis son Association des Ulama, tous
ces traits le dsignrent lestime et la vnration
populaires, comme un imam de lancienne trempe,
un guide de la communaut, un digne successeur
des grands matres spirituels de lIslam.
Ces qualits personnelles dIbn Badis contriburent
certainement aplanir le terrain devant son mouvement rformiste. Mais les thmes de sa propagande
religieuse et culturelle taient, eux aussi, propres
susciter lintrt des masses musulmanes, et provoquer de nombreuses adhsions parmi elles .

Djazar 2003

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