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Frre Didier van HECKE, l'vangile de Jean, GB GSA, 2013/2014.

3 LE SIGNE DE CANA
Jn 2,1-12

INTRODUCTION
Le chapitre 1 de lEvangile de Jean sachve aux vv. 50 et 51 par lannonce dune prochaine
manifestation du Fils de lHomme en qui ciel et terre se rencontrent :
Jsus lui rpondit : parce que je tai dit que je tavais vu sous le figuier, tu crois ! Tu verras des choses
bien plus grandes. Et il ajouta : En vrit, en vrit je vous le dis, vous verrez le ciel ouvert et les
anges de Dieu monter et descendre au-dessus du Fils de lHomme. (Jn 1,50-51)
Et voila que suit un rcit tonnant qui se droule Cana, petite localit de Galile, dont
Nathanal est originaire (Jn 21,2). premire vue, ce rcit des noces de Cana parat bien connu et
relativement simple : suite une intervention de sa mre, Jsus change de leau en vin dans le cadre de
noces villageoises et ses disciples croient en lui. Mais quand on lit attentivement ce rcit, on constate
quil soulve pas mal de problmes et quil peut apparatre insolite plus dun titre !

1 QUESTIONS POSEES PAR LE TEXTE


- Il est question de noces, mais le mari n'intervient qu propos du vin et l'pouse est absente.
- La mre de Jsus est une invite parmi d'autres, mais c'est elle qui prend linitiative.
- trange galement, lattitude de Jsus qui, mis en demeure dagir, commence par refuser. De
mme, alors qu'il nest quun invit, il donne des ordres aux serviteurs.
- Le matre du repas vient fliciter le mari qui ny est pour rien et ni les serviteurs, ni la mre
de Jsus ninterviennent pour dissiper le malentendu.
Si donc il y a bien eu un prodige, il nest pas dcrit, il na pas eu de public, tout sest pass en
coulisses et le secret a t bien gard.
- Ensuite, la conclusion du v. 11 est en total dcalage par rapport un rcit o rien na t
ouvertement manifest !!! Dune part, les disciples "crurent en Jsus", mais dautre part, il nest pas dit
quils aient vu quoi que ce soit du miracle. Quant ceux qui ont assist au miracle et qui savent do
vient le bon vin, il nest nullement mentionn leur dmarche de foi !
- De mme la mre de Jsus qui est mentionne au dbut du rcit (v. 1) est absente de la
premire conclusion du v. 11.
- Enfin, en lisant ce rcit, on peut avoir limpression que Jean raconte ici un prodige trs
matrialiste, une sorte de miracle de luxe. En effet, il y est dabord question du confort dune noce
villageoise et il ny est nullement question de vie et de mort !!!
Alors, quelle peut donc bien tre la signification de cette page et de ce signe ?

2 LE COMMENCEMENT DES SIGNES DE JESUS (V. 11)


Pour bien interprter cette pricope, il nous faut d'abord lire la fin de celle-ci, le verset 11, o se
trouve une premire conclusion, celle du narrateur qui informe ses lecteurs : il sagit l du
commencement des signes de Jsus : "Jsus fit ce premier des signes Cana". Et le narrateur ajoute :
"il manifesta sa gloire et ses disciples crurent en lui". La conclusion du rcit en lui-mme ne se trouve
qu'au verset 12.
On a donc au v. 11 le premier emploi du mot shmeion semeion "signe" de lEvangile de Jean.
Ce mot se retrouve 17 fois (2,11.18.23 ; 3,2 ; 4,48.54 ; 6,2.14.26.30 ; 7,31 ; 9,16 ; 10,41 ; 11,47 ;
12,18.37 ; 20,31) et sert dsigner ce que les autres vangiles dsignent comme "miracle", mot qu'on
ne retrouve jamais dans l'Evangile de Jean. Il est prsent uniquement entre les chapitres 2 et 12 (sauf
20,31) dans lesquels sont rassembls les sept signes (miracles) raliss par Jsus.
Dans l'Evangile de Jean, les signes apparaissent trs lis la foi. Mais ces signes ne sont pas
toujours efficaces puisque autant aprs Cana qu'aprs la distribution des pains et le retour la vie de
Lazare, la foule demande encore des signes comme si rien ne s'tait pass :
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Quel signe nous montreras-tu pour agir de la sorte ? (Jn 2,18)


Quel signe fais-tu donc pour que nous voyions et que nous te croyions ? (Jn 6,30)
De mme, on remarque la non-foi malgr le signe :
23

Beaucoup crurent en son nom la vue des signes quil oprait. 24Mais Jsus, lui ne croyait pas en
eux. (Jn 2,23.24)
Quoiquil et opr devant eux tant de signes, ils ne croyaient pas en lui. (Jn 12,37)
Mais en mme temps, le rdacteur affirme en conclusion que "Jsus accompli encore bien
d'autres signes et que ces signes ont t rapports pour que vous croyez" (Jn 20,31-32).
Les signes apparaissent donc par nature ambivalents, pouvant aussi bien dtourner de la vraie
foi les amateurs de spectacle qu'introduire une foi plus grande les curs disponibles l'coute de la
Parole.
La requte d'un signe (Jn 2,18 et 6,30) exprime habituellement le refus d'accueillir comme
signe la vie de Jsus telle qu'elle se prsente.
Nous le verrons, la vritable foi ne peut qu'tre pascale, enracine dans l'vnement central du
salut que constituent la mort et la rsurrection de Jsus.

3 CONTEXTE DE LA PERICOPE
Le signe de Cana sert la fois de conclusion la premire section de l'Evangile (1,19-2,12) et
d'ouverture la suivante. La pricope est autant lie ce qui prcde qu' ce qui suit.

31 Le rattachement de Jn 2,12 au chapitre 1


Selon R. Mercier1 : "Dernier pisode de la premire unit, la scne des noces de Cana enchane
avec les vnements prcdents et ferme magnifiquement la rvlation de cette partie. La semaine
inaugurale atteint sa fin - le septime jour - avec ce fait qui a lieu le troisime jour".
TOPOGRAPHIE

CHRONOLOGIE
1er Jour
1,19-28

THMES
SPCIFIQUES
TMOIGNAGE INDIRECT
Ngatif vv. 19-24

en Jude
2me jour
"le lendemain"
1,29-34
3me jour
"le lendemain"
1,35-42
Vers la
Galile

En Galile

4me jour
"le lendemain"
1,43-51
7me jour
"Le troisime jour"
2,1-11

TMOIGNAGE DIRECT
Positif v. 31
LES PREMIERS
APPELS
vv. 35-40 Andr et un autre
vv. 41-42 Simon Pierre
DEUX AUTRES
APPELS
vv. 43-44 Philippe
vv. 45-51 Nathanal
NOCES
CANA DE GALILE

THMES
GNRAUX
Tmoignage de Jean
sur le Christ
1,19-34

Les premiers
disciples
viennent Jsus
1,35-51

Jsus manifeste sa gloire


et ses disciples croient
en lui

"Nous pouvons donc dire que la pricope de Cana est un vritable point d'aboutissement de toute la
section qui introduit le quatrime vangile (aprs le Prologue) et qui va de 1,19 2,12. C'est la
premire manifestation de Jsus qui atteint son point culminant dans son automanifestation aux
disciples Cana. Celle-ci se poursuivra tout au long du quatrime vangile, jusqu' la croix, o, selon
la vision johannique, aura lieu la plnitude de la manifestation du mystre du Christ"2.

1
2

R. MERCIER, L'vangile selon le disciple que Jsus aimait, 215.


I. de la POTTERIE, Marie dans le mystre de l'Alliance, 193.
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32 Le rattachement de Jn 2,1-12 ce qui suit


En mme temps, cette pricope ouvre la srie des sept signes de la premire partie de l'Evangile
et constitue le commencement de la section allant de 2,1 4,54 : "Tel fut le second signe de Jsus".
Cest lopinion de Frdric Manns : "Le premier principe qu'il faut rappeler est que le signe de Cana
doit tre expliqu par tout le reste de l'vangile et en particulier la lumire du second signe de Cana,
puisque Jn 2-4 constitue une unit littraire nettement dtache"3.
En fait, on peut dire dune part, que la pricope de Cana sappuie sur ce qui prcde et se situe
littrairement et structurellement la fin de la premire section. Mais dautre part, on peut aussi dire
que la section 1,19-2,12 tout entire constitue incontestablement le dbut du IVe vangile.
Notre rcit ouvre donc une double perspective : vers larrire et vers lavant : lensemble de la
section qui culmine dans le signe du vin Cana ouvre indniablement la srie de tous les signes qui
vont suivre. En ce sens, nous nous trouvons bien l un commencement.

4 STRUCTURE DE LA PERICOPE
Nous appuyant sur un certain nombre dindices littraires (personnage, vocabulaire), nous
pouvons mettre une structure de type concentrique mettant en vidence la partie centrale des vv. 7-8c :
Intro. vv. 1-2 Le troisime jour

Scne 1 (vv. 3-4)

CANA DE GALILE

Dialogue mre-Jsus
VIN (manque)
Mon heure

Scne 2 (vv. 5-6)

Dialogue mre/servants: quoi qu'il vous dise, faites-le


LES JARRES

Scne 3 (vv. 7-8)

Dialogue Jsus/servants
LES JARRES : L'EAU
En vue du repas Maintenant

Scne 4 (v. 9ca)


Scne 5 (vv. 9b-10)

Conclusion
(vv. 11-12)

La mre de Jsus
Jsus
ses disciples

Servants/Matre du repas
Dialogue Matre du repas-poux
VIN: le bon
vs le moins bon
D'abord
vs ensuite
tout le monde vs toi
jusqu' maintenant

Commencement
des signes

CANA DE GALILE

Jsus
Ses disciples

Aprs ceci

CAPHARNAUM

Sa mre
Ses frres et disciples

Peu de jours

Ce rcit est trs soigneusement construit. Il comprend sept units dont six se rpondent dans
une trs belle structure concentrique mettant en valeur la partie centrale qui nous relate ce qui se passe
entre Jsus et les serviteurs. C'est bien leur obissance la parole de Jsus qui a permis que cette eau
devienne du vin.

5 COMMENTAIRE
51 Introduction (vv. 1-2)
Les deux premiers versets introduisent les personnages du rcit, leurs relations rciproques et le
cadre dans lequel le rcit va se drouler. Les circonstances sont exposes sans qu'il soit question,
3

F. MANNS, L'vangile de Jean la lumire du judasme, 96-97.


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comme on pourrait s'y attendre, des maris. La marie est absente du rcit et le mari n'interviendra
qu' la suite d'une confusion du matre de repas.
511 Le cadre des noces
Le cadre assign par lvangliste sa narration est celui dun repas de noce. Celui-ci voque
irrsistiblement la longue tradition prophtique et sapientielle exprimant par cette image lamour de
Dieu pour son peuple. Depuis Ose jusquau IIIe Isae, en passant par presque tous les prophtes et
linterprtation juive du Cantique des Cantiques, toutes les critures ont prsent Yahv comme
lpoux de son peuple. LAlliance conclue entre Dieu et son peuple est une alliance nuptiale, cest-dire indestructible car fonde sur un amour total et rciproque :
Car celui qui t'a faite, c'est ton poux, le Seigneur le Tout-Puissant, c'est son nom... Car telle une
femme abandonne, le Seigneur t'a rappele. (Is 54,4-8)
512 Le troisime jour
Ce mariage est clbr le troisime jour. C'est un peu surprenant dans un dcompte qui
mentionne tout d'abord quatre jours (Jn 1,29.35.43). Ainsi ces noces ont lieu la fois un 3me jour et un
7me jour. Or, dans l'Ancien Testament, on retrouve cette expression 11 reprises pour mentionner des
vnements dcisifs survenant un 3me jour. Ce qui intresse donc lauteur, ce nest pas dabord une
prcision chronologique mais bien dassimiler lpisode des grands vnements de lhistoire sainte
qui se passent un 3me jour.
Dans la Bible, le 3me jour est d'abord le jour de la double bndiction, puisqu'au 3me jour de la
cration, il est crit deux fois "Dieu vit que cela tait bon" (Gn 1,9.12). On retrouve l'expression dans
les passages suivants : Gn 22,4 ; Gn 42,8 ; Jos 2,16 ; Jon 1,3 ; Esd 8,15 ; Est 5,1 ; Os 6,2. Mais la
thophanie du Sina est la citation la plus exploite par les biblistes et juste titre. En effet, selon Ex
19,11.16 cest le 3me jour que Dieu descendit sur la montagne du Sina. Cest ce 3me jour que Dieu
s'est manifest son peuple, quil lui a fait don de la Torah et quil a scell son Alliance avec son
peuple :
11

Qu'ils soient prts pour le troisime jour, car c'est au troisime jour que le Seigneur descendra sur
la montagne du Sina aux yeux de tout le peuple. (Ex 19,11)
16

Le troisime jour, ds le matin, il y eut des coups de tonnerre, des clairs et une paisse nue sur la
montagne, ainsi qu'un trs puissant son de trompe et dans le camp, tout le monde trembla. (Ex 19,16)
Et selon le Targoum du Pseudo-Jonathan, dans son commentaire de ce passage de l'Exode, ce
3me jour est galement un 7me jour.
Ainsi, le moment fondateur du peuple de l'Alliance au Sina est mis en relation avec le signe de
Cana. Or cet vnement a reu une interprtation la fois eschatologique et nuptiale dans le judasme :
"L'Alliance au Sina a t conclue dans la perfection d'un amour rciproque. Elle peut tre compare
un mariage"4. En fait, cette mention veut avertir le lecteur dune manifestation divine et assimiler
lpisode aux grands vnements de lhistoire sainte qui se sont drouls un troisime jour.
513 Cana de Galile
Pourquoi cette mention de Cana de Galile ? La racine hbraque du nom Qanah peut dsigner
soit un lieu de rachat ou de rdemption soit la jalousie applique Dieu. On retrouve cette racine au
livre d'Isae : "Ce jour-l, le Seigneur tendra la main une seconde fois pour racheter le reste de son
peuple" (Is 11,11). La Galile, c'est comme le dit galement Isae, le carrefour des nations : "l'avenir
glorifiera le chemin de la mer, au-del du Jourdain, le carrefour des nations" (Is 8,23). La Galile, dont
le nom signifie "carrefour" est une province compltement ouverte sur le monde. Ainsi le salut part
d'Isral et concerne le monde entier. C'est pour cela que, aprs sa rsurrection, Jsus donne rendezvous ses disciples en Galile et non pas Jrusalem (Mc 14,28).

J. POTIN, La fte juive de Pentecte, LD 65, Paris, Cerf, 1971, 216-217.


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514 La mre de Jsus tait l


Dans cette pricope, Marie n'est pas dsigne par son nom mais comme la "mre de Jsus". Ce
titre repris quatre fois dans le rcit (2,1.3.5.12) souligne une des perspectives thologiques de la scne.
On retrouve galement le terme en 6,42 et 19,25-27. Marie nest ainsi prsente quen rfrence
Jsus. Marie est prsente aux noces de Cana. Marie est prsente aux noces de la croix, le signe par
excellence, par lequel est scelle la nouvelle Alliance. Pour dsigner la prsence de Marie aux noces
de Cana, le narrateur utilise le verbe tre l'imparfait : c'est une prsence qui dure, prcdant peut-tre
le mariage lui-mme.
C'est ainsi que selon Simoens, "La mre de Jsus peut bien symboliser Sion, la Jrusalem des
temps messianiques"5. La fonction de la mre de Jsus prcde donc la nouvelle alliance et lheure de
Jsus. Marie reprsente ainsi le peuple de Dieu fidle sa tradition et sa foi, les fidles de lancienne
alliance qui entrent dans la nouvelle alliance. Elle est le fondement du nouvel Isral.
Dans la pricope, elle est galement appele "femme" au v. 4. Ce terme est souvent repris par
Jsus sans aucune nuance de mpris (Jn 4,41 ; 8,10 ; 20,13). Mais il surprend chez un fils parlant sa
mre : ladresse normale serait imma correspondant Abba. Alors quimplique ce terme ?
Jsus montre dabord quil se situe un autre plan que sa mre selon la chair, lIsral du pass.
Son attitude correspond celle quil prend dans les synoptiques en se distanant de sa mre et de ses
frres (Mc 3,33ss). Mais positivement, Jsus dit plus. En sa mre, il voit dsormais la Femme, non plus
seulement lIsral qui lui a donn le jour, mais Sion qui attend et espre le temps du salut dfinitif.
En effet, par cette appellation, Jsus invite une prise de conscience nouvelle.
Ainsi, les deux dnominations de Marie, "mre de Jsus" et "femme" montrent qu'en elle se
trouve personnifie la Sion messianique qui rassemble autour delle ses enfants lors de la fin des
temps. En toute vrit, elle est d'abord personnification d'Isral. Et dans un rcit de noce o la marie
n'apparat pas, c'est elle, la mre de Jsus, qui tient lieu de Sion, qui est l'pouse, Isral6.
515 Les disciples
Les disciples qui accompagnent Jsus la noce doivent tre les 5 dont il est question au
premier chapitre : Andr, Simon-Pierre, Philippe, Nathanal et un cinquime, l'ami d'Andr dont on ne
connat pas le nom. Ils sont des Galilens de Bethsade pour les trois premiers (1,44) et de Cana pour
Nathanal, mme si ce n'est qu'au chapitre 21,2 que nous l'apprenons.

52 Scne 1 : Jsus et sa mre (vv. 3-4)


Le manque de vin, lment constitutif d'une noce, est le point de dpart du rcit.
521 La symbolique du vin
Le mot "vin" apparat 5 fois dans cette pricope dont 2 fois dans cette scne, v. 3a et 3b et 3
fois dans la scne 5, vv. 9, 10a et 10b. Le vin est un lment qui traverse notre texte mais qui traverse
galement tout l'Ancien Testament, la Torah, les Prophtes et les Ecrits.
> Dans lAncien Testament, labondance de vin est dabord signe de bndiction :
Il t'aimera, te bnira, te rendra nombreux et il bnira le fruit de ton sein et le fruit de ton sol, ton bl,
ton vin nouveau et ton huile. (Dt 7,11-13)
> Le vin est ensuite peru comme un symbole dAlliance :
En Os 2,21-25 et Is 62,5 la fertilit de la vigne est voque dans un contexte qui parle des noces
de Yahv avec son peuple symbolisant la nouvelle alliance.
Je te fiancerai moi par la fidlit et tu connatras le Seigneur... Et je rpondrai l'attente des cieux...
Et le bl, le vin nouveau et l'huile frache rpondront l'attente d'Izrel. (Os 2,23-24)
> Le vin symbolise galement lre messianique et tait revtu de trois qualits principales :

5
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Y. SIMOENS, Selon Jean, 135.


X. LON-DUFOUR, L'Evangile de Jean, tome 1, 223-224.
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- Son abondance :
Ce jour-l, les montagnes dgoutteront de vin nouveau. (Jl 4,18)
- Sa gratuit :
Mme celui qui n'a pas d'argent, venez... Venez et buvez, sans argent et sans paiement, du vin et du
lait. (Is 55,1)
- Sa qualit exceptionnelle :
Yahv Sabaot prpare pour tous les peuples, sur cette montagne, un festin de viandes grasses, un festin
de vins vieux, de viandes moelleuses, de vins vieux dcants. (Is 25,6)
Plusieurs crits intertestamentaires confirment la vitalit de ce motif, aux abords de l're
chrtienne, avec une tendance amplifier les volumes :
Et alors, ds que sera accompli ce qui doit arriver le Messie commencera de se rvler La terre
donnera ses fruits, dix mille pour un, et sur une seule vigne il y aura dix mille rameaux, et un rameau
donnera mille grappes, et une grappe donnera mille raisins, et un raisin donnera un cor de vin7.
Lapparition en Isral de ce vin abondant, gratuit et de qualits exceptionnelle marquerait la
venue du Messie et la reconduction dune alliance ternelle. Il est ais de reconnatre dans ce rcit
johannique les caractristiques du vin de la promesse :
- Sa gratuit (on y puise volont),
- Sa qualit (atteste par le matre de repas),
- Sa quantit (6 fois 600 litres).
522 Le dialogue entre Jsus et sa mre
5221 Lintervention de la mre de Jsus
La fonction de la mre de Jsus qui opre symboliquement le passage de l'alliance son
accomplissement, revient dire, par la parole, la situation Jsus. L'insistance la fois sur le manque
et sur la parole de la mre de Jsus est notable dans la syntaxe :
Et ayant manqu de vin,

dit, la mre de JSUS, vers LUI

de vin ils nont pas

Par cette parole, la mre de Jsus ne demande pas un miracle. Mais elle met son fils en
prsence de la dtresse d'Isral, de cet Isral qu'elle est et qu'elle reprsente. Dans la perspective
symbolique du rcit, cest bien en prsence de Dieu (le mari), quIsral (la mre de Jsus) sadresse
Jsus. Derrire cette parole de Marie, il faut bien entendre le peuple dIsral qui avoue sa situation de
dtresse en attendant laccomplissement des noces eschatologiques promises par Dieu travers les
annonces des prophtes. Voil l'hypothse que je pose !
5222 La rponse de Jsus
- Premier lment : Que me veux-tu, femme ? (littralement : Quoi moi et toi)
Jsus rpond sa mre en reprenant une formule smitique frquente dans la Bible. Celle-ci
met l'accent sur un point ou une question de divergence entre deux partenaires. Le texte le plus clair
est donn par Jg 11,12. Les Ammonites sont venus attaquer les Isralites. Ces derniers dans la
personne de Jepht viennent leur demander "Quoi moi et toi que tu sois venu faire la guerre mon
pays". Il faut comprendre "Que t'ai-je fait ? Qu'y a-t-il entre toi et moi ?". L'expression peut galement
indiquer une rupture : Js 22,24-25 ; 2 R 3,13 ; Os 14,9.
Dans le Nouveau Testament, cette expression est place dans la bouche des dmons lorsque
Jsus les chasse : Mc 1,24 ; 5,7 ; Mt 8,29 ; Lc 4,34 ; 8,28.
La formule elle seule ne permet pas de prciser et son sens varie selon les contextes. Sa
tournure interrogative, telle une question rhtorique, nappelle pas de rponse, mais ouvre la
rflexion. Ici, elle implique que Jsus ne se tient pas au mme niveau que sa mre. Elle signifie ou

Apocalypse syriaque de Baruch, XXIX-XXX, Ecrits Intertestamentaires, Pliade, Paris, 1983.


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bien : Quy a-t-il de commun entre nous ? ou bien Quest-ce qui nous spare ?. La formule est trop
souple pour tre rduite des catgories.
Ici, sil y a tension entre Jsus et sa mre, cest cause de lheure. Marie en reste la
signification matrielle du manque de vin. Jsus et Marie ne voient pas les ralits de la mme faon.
Jean exploite non seulement le double sens des mots mais aussi celui des situations. Jsus opre un
changement de perspective : il rejette le plan humain quon lui propose pour slever au plan de la foi.
- Second lment : Mon heure n'est pas encore venue ou mon heure n'est-elle pas venue ?
De mme que les mots signe et gloire, le mot heure constitue un motif johannique fortement
attest : 28 occurrence du mot hra. Dans l'Evangile de Jean, "l'heure de Jsus", c'est le moment de la
manifestation de sa gloire, c'est l'heure de la crucifixion et du retour au Pre, c'est l'heure o Dieu
rvle son amour (cf Jn 13,1).
Le texte grec peut tre traduit par une ngation : Mon heure nest pas encore venue (TOB) ou
par une interrogation : Mon heure nest-elle pas venue ?
En lisant le texte comme une interrogation, on comprend que quelque chose est dj en train de
se passer. La forme interro-ngative pose de fait une affirmation : l'heure est dj l. Cest le
commencement dun vnement prolong qui doit se dvelopper ultrieurement : celui de
lautomanifestation de Jsus qui s'achvera la croix. De mme que le signe de Cana manifeste dj la
gloire de Jsus, le signe de la croix manifestera en plnitude cette gloire.
En lisant le texte comme une affirmation, Jsus fait de ce premier signe une anticipation et une
annonce de l'Heure qui s'accomplira sur la croix. Et dans cette perspective, personne, pas mme sa
mre, ne peut dcider de son heure.

53 Scne 2 : la mre de Jsus et les serviteurs (vv. 5-6)


531 Rponse de Marie : "quoiqu'il vous dise, faites-le"
Marie ne rpond pas directement Jsus, mais invite saisir que lheure est venue dagir
selon la volont du Pre, elle cesse de parler en mre selon la chair et elle communique aux serviteurs
sa totale confiance en lui.
Cette expression est tantt prsente comme une relecture de Gn 41,55, tantt dEx 19,8.
Comme Jsus est le "fils de Joseph", la rminiscence de Gn 41,55 est intressante :
Pharaon dit tous les gyptiens : allez Joseph et tout ce qu'il vous dira fates-le.
Les mots de Pharaon sur les lvres de la mre ne font eux pas grand sens. Mais par contre, par
ce rappel de Gn 41, Jean met en relation non pas Marie et Pharaon mais Jsus et Joseph. Ce verset met
en vidence la reconnaissance de l'autorit acquise par Joseph aux yeux de Pharaon et invite
reconnatre la mme autorit Jsus. De plus, l'histoire de Joseph est l'histoire d'un homme victime de
la haine de ses frres qui va se terminer non seulement bien, mais au bnfice des frres qui ont voulu
sa mort :
5

Je suis Joseph votre frre... C'est pour prserver vos vies que Dieu m'a envoy en avant de vous. (Gn
45,5)
L'acquiescement du peuple de l'Alliance aux paroles du Seigneur en Ex 19 et 24, transfr sur
la mre de Jsus, est galement significatif :
Tout ce que Yahv a dit, nous le ferons. (Ex 19,8)
Tout ce que Yahv a dit, nous le ferons et nous y obirons. (Ex 24,7)
Telle est lattitude dIsral qui, dans ses preuves, rpte sans se lasser quil est dispos faire
la volont de son Seigneur. On peut relever qu'ici la mre de Jsus se situe sa place qui nest pas celle
de mdiateur. Mais elle est Isral se disposant obir son Dieu et son envoy. Le peuple de la
nouvelle Alliance est caractris par lobissance la Parole.

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532 Les six jarres de pierre pour la purification des juifs (v. 6)
On a l un premier dtail surprenant. Au lieu des cruches en terre, servant pour le vin et qui
Cana se trouvent vides, Jsus va utiliser les jarres de pierre servant pour les ablutions et purifications
rituelles des juifs. Ensuite, le nombre de jarres, six, implique une ide dimperfection (7-1). En
mentionnant ce chiffre, le rdacteur johannique ne fait que souligner combien ses yeux, l'ancienne
alliance est imparfaite8. Jsus sapprte infuser un esprit nouveau dans le judasme. L'eau destine
aux purifications rituelles va donc tre transforme en vin de la nouvelle Alliance apport par Jsus qui
va donc remplacer l'ancienne.
Pour Jean, l'eau des purifications rituelles des juifs est dornavant inutile et caduque. Seule, la
parole de Jsus ainsi que sa mort et son corps ressuscit, nouveau Temple, peuvent nous purifier.
Mais en mme temps, le rdacteur nous dit que ces jarres sont en "pierre". Et si elles sont en
pierre, c'est qu'elles vont durer. Il reconnat ici leur valeur et peut tre reprsentent-elles l'institution
d'Isral. C'est bien travers Isral que cette eau est arrive jusqu' Jsus et que celui-ci va pouvoir la
reprendre pour tre consomme dans l'alliance dfinitive.

54 Scne 3 : Jsus et les serviteurs (vv. 7-8)


Cette scne occupe la position centrale de la pricope. L'vangliste insiste comme s'il dcrivait
au ralenti les diverses actions, les ordres et les excutions.
Ils sont bien curieux ces serviteurs ! Ce sont eux qui ont fait le gros travail de remplissage des
jarres, qui ont puis l'eau et port le vin au matre du repas, et pourtant, ils ne sont pas devenus
croyants comme les disciples !
Et le texte insiste aussi sur le savoir des serviteurs qui savent, eux, d'o vient le vin (v. 9).
Nous sommes ici au cur du rcit avec le verbe "puiser" qui est encadr par un redoublement
des verbes "remplir" et "porter".
Le texte ne dit pas quel moment l'eau est devenue du vin et Jsus n'a fait aucun geste ni
prononc aucune parole sur les jarres d'eau. Jsus a seulement command aux serviteurs des actions
auxquelles ils ont obi.
Les serviteurs ne vont pas ensuite utiliser leur savoir pour affirmer ou revendiquer quoi que ce
soit. Et Jsus ne leur demande ni de croire ni de tmoigner, il leur demande seulement de remplir, de
puiser et de porter. Et c'est bien cette union entre Jsus et son peuple, symbolis par ses serviteurs, qui
assure la transformation de l'eau en vin. C'est--dire, c'est sa parole lie l'obissance des serviteurs,
qui assure la transformation de l'eau en vin.
Le rcit nous prsente ici deux types de foi, la foi agissante des serviteurs et la foi des disciples
en leur matre devant la manifestation de sa gloire.
Ces serviteurs reprsentent donc sans doute ici l'Isral de la premire alliance, l'Isral capable
de dire "nous ferons et nous comprendrons".
En acceptant d'entrer dans la logique de Dieu et en se dfaisant de la leur, les serviteurs de
Cana sont dans la disposition spirituelle du croyant. Ils sont dans une dmarche de confiance et de foi.
Ladverbe "maintenant" conserve sa valeur temporelle : il se rfre souvent lheure de Jsus
(Jn 12,27.31 ; 13,31 ; 16,5.22 ; 17,5.13). Non requis par le contexte, il souligne ici que le temps est
venu des noces eschatologiques. Ce maintenant ouvre une prsence qui ne cessera plus.
Le signe pointe vers le mystre du Christ. Par contre, on peut relever que la description du
miracle nintresse pas Jean. Il se contente de mentionner ce quil y avait avant et ce quil y a aprs (Jn
9,13.17.18 ; 11,43). De mme le texte ne dit pas que leau a t change en vin mais quelle est
devenue vin !!!

55 Scnes 4 et 5 : le matre, les serviteurs et le mari (vv. 9-10)


A ce moment, commence le temps du malentendu. Le matre de repas ne savait pas d'o venait
le vin. L'origine mystrieuse de l'eau devenue vin renvoie l'identit mystrieuse de Jsus.
Le malentendu est ici son comble. Le matre du repas ignore que quelqu'un s'est substitu
lui comme matre du repas. Il ne sait pas et se satisfait en rappelant ce qui se fait d'habitude.

M.E. BOISMARD, Synopse des quatre vangiles, Jean, tome 3, 107.


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Frre Didier van HECKE, l'vangile de Jean, GB GSA, 2013/2014.

56 Conclusion (vv. 11-12)


Dans notre pricope, Jean ne se contente pas dappeler "signe" le miracle de Cana, il le qualifie
de commencement des signes : "Tel fut Cana de Galile, le commencement des signes de Jsus".
Jean utilise le terme arch ark "commencement" et non le terme "premier" de qui il se
diffrencie. Beaucoup plus riche que lui, il signifie le principe et le fondement. Ce commencement
inaugure un mouvement comme la cration en Gn 1,1. Ce terme namorce pas seulement une
numration, il marque une nouveaut dsormais prsente.
Tout le signe est orient vers la rvlation de Jsus : "Il manifesta sa gloire". Beaucoup plus
que vers l'acte extraordinaire, le signe entrane le regard du lecteur vers l'auteur du prodige, vers le
poseur de signe.
Enfin, le signe est galement orient vers la foi : "il manifesta sa gloire et ses disciples crurent
en lui". L'expression "croire en" que l'on retrouve ici (ses disciples crurent en lui) est caractristique
de lvangile de Jean (36 fois). On retrouve cela dans la conclusion de l'vangile o Jean crit :
Jsus a opr sous les yeux de ses disciples bien dautres signes qui ne sont pas rapports dans ce
livre. Ceux-ci lont t pour que vous croyez que Jsus est le Fils de Dieu, et pour que, en croyant,
vous ayez la vie en son nom. (Jn 20,30-31)
La fin du rcit montre ainsi la valeur symbolique du signe. Alors que ce sont les serviteurs qui
savent d'o vient le bon vin, ce sont les disciples qui sont mentionns comme devenant croyants ! C'est
probablement que, jusqu' cet vnement, les disciples ont t les seuls vivre quelque chose de fort
spirituellement. Andr et son compagnon ont suivi Jsus et ont demeur avec lui (1,44). Simon-Pierre
a t touch par le regard de Jsus pos sur lui (1,42). Philippe a entendu Jsus lui dire : suis-moi
(1,43). Et Nathanal, vu sous le figuier a t le premier confesser sa foi (1,47). C'est donc riche de
tout cela qu'ils ont pu entrer dans le signe de Cana, reconnaissant en Jsus, l'envoy du Pre.
C'est cette premire confession de foi qui les constitue en communaut de foi. En effet, au
dbut du rcit, la mre de Jsus, Jsus et ses disciples sont mentionns successivement les uns la
suite des autres alors qu' la fin, ils forment une premire communaut : "il descendit Capharnam
avec sa mre et ses frres et ses disciples".

6 SYNTHESE THEOLOGIQUE
Au terme de notre analyse exgtique, on peut sans doute tout de suite vacuer une
interprtation sacramentelle de cette pricope de Cana. Certes, on ne peut nier que, pour les Chrtiens,
les mentions de la noce, de l'eau et du vin ne constituent pas d'authentiques rfrences indirectes aux
sacrements du mariage, du baptme ou de l'Eucharistie.
Mais voir en Cana une rfrence au mariage chrtien est tout fait os et non justifi. De
mme, on ne peut voir dans l'eau des purifications une rfrence au baptme. Le changement affecte
non seulement l'efficacit de l'eau mais aussi sa nature. Or, on ne baptise pas avec du vin. De mme,
l'interprtation eucharistique du signe de Cana ne se justifie pas. Elle s'appuie sur une lecture
allgorique qui ne prend pas en compte le mouvement et la richesse du texte dans son ensemble.
Par contre, tout concourt faire du texte de Cana un rcit hautement symbolique et
thologique. Tout notre rcit veut prsenter ses lecteurs les noces de Dieu, voqu sous la figure du
mari et d'Isral, voqu travers la mre de Jsus et tous les serviteurs. Jsus apparat comme celui
grce qui la noce va pouvoir se raliser. Dans ce rcit, Jsus, que le lecteur sait tre l'envoy de Dieu,
se trouve face Isral.
Derrire la figure de Marie et son intervention, c'est toute la dtresse et l'attente d'Isral qui se
trouve exprimes, c'est son dsir de l'accomplissement des noces eschatologiques promises par Dieu
travers toutes les annonces prophtiques.
Jsus se prsente comme celui qui rpond cette attente d'Isral, en lui donnant un vin
meilleur, le vin des noces de la fin des temps. Ce vin suggre la plnitude de la Nouvelle Alliance
inaugure par Jsus.
Ce rcit joue la mme fonction que la proclamation inaugurale des synoptiques : "Le rgne de
Dieu est l" (Mc 1,15). Ce rcit vient annoncer le dbut d'une re nouvelle et le signe vient rvler par
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Frre Didier van HECKE, l'vangile de Jean, GB GSA, 2013/2014.

la prsence de Jsus, que l'Alliance de Dieu avec les hommes va s'accomplir. Ce moment de Cana est
inaugural et il s'actualisera tout au long de la vie de l'glise dans un "maintenant" qui ne cessera de
s'ouvrir une prsence qui ne cessera plus.
Cependant, seuls les disciples avec Marie, ceux qui ont accompagn le matre voient la Gloire
que Jsus a manifeste : ce sont eux qui constituent la premire communaut de l'Alliance nouvelle.

CONCLUSION
Ce commencement des signes annonce, comme tous les autres signes accomplis par Jsus,
l'unique signe de la croix et du tombeau vide. Le propre du signe est de renvoyer une ralit autre
que la ralit visible, une ralit qui dpasse celle qu'on peut constater avec ses sens. Chacun des
signes dvoile, qui s'y ouvre dans la foi, un aspect particulier du mystre de Jsus : il est le pain de
vie (Jn 6), la lumire du monde (Jn 9), la rsurrection et la vie (Jn 11). Ici, le signe de l'eau change en
vin annonce que, en Jsus et par Jsus, est venu le temps de l'Alliance Nouvelle scelle entre Dieu et
son peuple, le temps des noces ternelles.
Le signe rvle la gloire de Jsus (Jn 2,11). Le mot hbreu kabod signifie par sa racine
"lourdeur" ; il exprime le fait d'avoir du poids, de la valeur, de la force, de l'honneur, du mrite. La
gloire est ainsi la prsence, non pas l'essence de Dieu. Elle est acte plutt que qualit, relation plutt
que substance. Plus que la grandeur, elle est une prsence vivante ou mieux, le rayonnement d'une
prsence. Mais pour contempler cette gloire, il faut le regard de la foi. Certains voient bien le signe
mais sont aveugles la gloire :
Beaucoup crurent en son nom, en voyant les signes quil faisait. Mais Jsus lui, ne se fiait pas en eux,
parce quil les connaissait tous et quil navait pas besoin quon tmoignt au sujet de lhomme ; car
il connaissait lui, ce quil y a dans lhomme. (Jn 2,23-25)
Bien qu'il eut fait tant de signes devant eux, ils ne croyaient pas en lui. (Jn 12,37).

Table des matires


INTRODUCTION ............................................................................................................................................................................................................ 25
1 QUESTIONS POSEES PAR LE TEXTE ................................................................................................................................................................... 25
2 LE COMMENCEMENT DES SIGNES DE JESUS (V. 11) ...................................................................................................................................... 25
3 CONTEXTE DE LA PERICOPE ................................................................................................................................................................................. 26
31 LE RATTACHEMENT DE JN 2,12 AU CHAPITRE 1 ............................................................................................................................................................................26
32 LE RATTACHEMENT DE JN 2,1-12 A CE QUI SUIT ...........................................................................................................................................................................27
4 STRUCTURE DE LA PERICOPE .............................................................................................................................................................................. 27
5 COMMENTAIRE .......................................................................................................................................................................................................... 27
51 INTRODUCTION (VV. 1-2) ..................................................................................................................................................................................................................27
511 Le cadre des noces ................................................................................................................................................................................................................ 28
512 Le troisime jour.................................................................................................................................................................................................................... 28
513 Cana de Galile ....................................................................................................................................................................................................................... 28
514 La mre de Jsus tait l .................................................................................................................................................................................................... 29
515 Les disciples ............................................................................................................................................................................................................................. 29
52 SCENE 1 : JESUS ET SA MERE (VV. 3-4) ...........................................................................................................................................................................................29
521 La symbolique du vin ........................................................................................................................................................................................................... 29
522 Le dialogue entre Jsus et sa mre ................................................................................................................................................................................. 30
5221 Lintervention de la mre de Jsus ...................................................................................................................................................................................................................................... 30
5222 La rponse de Jsus.................................................................................................................................................................................................................................................................... 30
53 SCENE 2 : LA MERE DE JESUS ET LES SERVITEURS (VV. 5-6) ........................................................................................................................................................31

531 Rponse de Marie : "quoiqu'il vous dise, faites-le" .................................................................................................................................................. 31


532 Les six jarres de pierre pour la purification des juifs (v. 6) ................................................................................................................................. 32
54 SCENE 3 : JESUS ET LES SERVITEURS (VV. 7-8) ..............................................................................................................................................................................32
55 SCENES 4 ET 5 : LE MAITRE, LES SERVITEURS ET LE MARIE (VV. 9-10) .....................................................................................................................................32
56 CONCLUSION (VV. 11-12) .................................................................................................................................................................................................................33
6 SYNTHESE THEOLOGIQUE ..................................................................................................................................................................................... 33
CONCLUSION .................................................................................................................................................................................................................. 34

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