Vous êtes sur la page 1sur 359

A propos de ce livre

Ceci est une copie numrique dun ouvrage conserv depuis des gnrations dans les rayonnages dune bibliothque avant dtre numris avec
prcaution par Google dans le cadre dun projet visant permettre aux internautes de dcouvrir lensemble du patrimoine littraire mondial en
ligne.
Ce livre tant relativement ancien, il nest plus protg par la loi sur les droits dauteur et appartient prsent au domaine public. Lexpression
appartenir au domaine public signifie que le livre en question na jamais t soumis aux droits dauteur ou que ses droits lgaux sont arrivs
expiration. Les conditions requises pour quun livre tombe dans le domaine public peuvent varier dun pays lautre. Les livres libres de droit sont
autant de liens avec le pass. Ils sont les tmoins de la richesse de notre histoire, de notre patrimoine culturel et de la connaissance humaine et sont
trop souvent difficilement accessibles au public.
Les notes de bas de page et autres annotations en marge du texte prsentes dans le volume original sont reprises dans ce fichier, comme un souvenir
du long chemin parcouru par louvrage depuis la maison ddition en passant par la bibliothque pour finalement se retrouver entre vos mains.
Consignes dutilisation
Google est fier de travailler en partenariat avec des bibliothques la numrisation des ouvrages appartenant au domaine public et de les rendre
ainsi accessibles tous. Ces livres sont en effet la proprit de tous et de toutes et nous sommes tout simplement les gardiens de ce patrimoine.
Il sagit toutefois dun projet coteux. Par consquent et en vue de poursuivre la diffusion de ces ressources inpuisables, nous avons pris les
dispositions ncessaires afin de prvenir les ventuels abus auxquels pourraient se livrer des sites marchands tiers, notamment en instaurant des
contraintes techniques relatives aux requtes automatises.
Nous vous demandons galement de:
+ Ne pas utiliser les fichiers des fins commerciales Nous avons conu le programme Google Recherche de Livres lusage des particuliers.
Nous vous demandons donc dutiliser uniquement ces fichiers des fins personnelles. Ils ne sauraient en effet tre employs dans un
quelconque but commercial.
+ Ne pas procder des requtes automatises Nenvoyez aucune requte automatise quelle quelle soit au systme Google. Si vous effectuez
des recherches concernant les logiciels de traduction, la reconnaissance optique de caractres ou tout autre domaine ncessitant de disposer
dimportantes quantits de texte, nhsitez pas nous contacter. Nous encourageons pour la ralisation de ce type de travaux lutilisation des
ouvrages et documents appartenant au domaine public et serions heureux de vous tre utile.
+ Ne pas supprimer lattribution Le filigrane Google contenu dans chaque fichier est indispensable pour informer les internautes de notre projet
et leur permettre daccder davantage de documents par lintermdiaire du Programme Google Recherche de Livres. Ne le supprimez en
aucun cas.
+ Rester dans la lgalit Quelle que soit lutilisation que vous comptez faire des fichiers, noubliez pas quil est de votre responsabilit de
veiller respecter la loi. Si un ouvrage appartient au domaine public amricain, nen dduisez pas pour autant quil en va de mme dans
les autres pays. La dure lgale des droits dauteur dun livre varie dun pays lautre. Nous ne sommes donc pas en mesure de rpertorier
les ouvrages dont lutilisation est autorise et ceux dont elle ne lest pas. Ne croyez pas que le simple fait dafficher un livre sur Google
Recherche de Livres signifie que celui-ci peut tre utilis de quelque faon que ce soit dans le monde entier. La condamnation laquelle vous
vous exposeriez en cas de violation des droits dauteur peut tre svre.
propos du service Google Recherche de Livres
En favorisant la recherche et laccs un nombre croissant de livres disponibles dans de nombreuses langues, dont le franoais, Google souhaite
contribuer promouvoir la diversit culturelle grce Google Recherche de Livres. En effet, le Programme Google Recherche de Livres permet
aux internautes de dcouvrir le patrimoine littraire mondial, tout en aidant les auteurs et les diteurs largir leur public. Vous pouvez effectuer
des recherches en ligne dans le texte intgral de cet ouvrage ladresse http://books.google.com

PUBLICATIONS
DE L'INSTITUT ET MUSEE VOLTAIRE
sous la direction de
Theodore Besterman

Correspondance complte
de
Jean Jacques Rousseau
V

J.

J.

ROUSSEAU

CITOTEN'DE GENVE,

A M". D'ALEMBERT,
De l'acadmie Franoife , de VAcadmie Royale des
Sciences de Paris, de celle de PruJJe, de la Socit
Royale de Londres, de l'Acadmie Royale des Bel
les-Lettres de Sude, fcp de l'Inftitut de Bologne :
Sur fon Article GENVE
Dans le VIImt. Volume de VENCYCLOPEDIE,
ET PARTICULIEREMENT,
Sur le projet $tablir un
THEATRE DE COMEDIE en cette Fille.
Du meliora piis, erroremque bodibus illum.

Chez

MARC

MICHEL

R E T,

M. D C C. L V 1 1 1.

Lettre d'Alembert: titre de l'dition originale


(collection de l'diteur)

Correspondance complte
de
Jean Jacques Rousseau

dition critique
tablie et annote par
R. A. Leigh

TOME V
1758

INSTITUT ET MUSE VOLTAIRE


LES DLICES
GENVE
I967

agence de vente
LIBRAIRIE DROZ S.A.
1 1 rue Massot
I2II GENEVE

PRINTED IN SWITZERLAND

KDC. VOL .

TABLE DES MATIERES


page
LISTE DES ILLUSTRATIONS

ix

REMERCIEMENTS

xi

LISTE CUMULATIVE DES ABREVIATIONS ET DES SIGLES BIBLIO


GRAPHIQUES
AVERTISSEMENT DU CINQUIEME VOLUME

Xxiii

LETTRES 60O-756

APPENDICES
xlvh. Autour de la Lettre d'Alembert

26l
A190-A199

xLvni. Mme d'Epinay et Rousseau

A200

xltx. Mme d'Houdetot et Rousseau

A201-A205

l. Diderot et Rousseau

A206-A208

LL Samuel Romilly et Rousseau

A209-A2 1 2

lii. Deleyre et Rousseau

A2 1 3 -A2 1 4

Lin. Une lettre d'un mdecin de Rousseau

A2 1 5

liv. Diderot et Deleyre vus par l'abb Trublet

A216

lv. Mme de Warens et Wintzenried en 1758

xiii

A217-A221

CONCORDANCE

300

TABLE CHRONOLOGIQUE DES LETTRES

3O3

TABLE ALPHABETIQUE DES LETTRES PAR CORRESPONDANTS

3O9

vii

LISTE DES ILLUSTRATIONS


Hors-texte
la lettre a d'alembert: titre de l'dition originale
Collection de l'diteur

frontispice

19. FRONTISPICE GRAVE DE LA BASILIADE, dition


originale, montrant le portrait prsum de
l'auteur
en regard de
Collection de l'diteur
20. l'conomie politique, titre de l'dition ori
ginale
Bibliothque de Genve

page
66

en regard de

82

21. LETTRE DE D'ALEMBERT A ROUSSEAU du 2J juin


1 758: original autographe
en regard de

98

22. LETTRE DE SAINT-LAMBERT A ROUSSEAU du


10 octobre 1 758: original autographe
en regard de
Bibliothque de Neuchtel

178

Illustrations dans le texte


t. Lettre de Rousseau mme d'Houdetot du 5 janvier 1 758:
original autographe

u. La Reine fantasque, titre de l'dition subreptice de 1758:


Bibliothque de Neuchtel

145

[Pour les figures insres dans le texte, on a respect les dimensions des originaux;
il a t parfois ncessaire de rduire celles des hors-texte. On trouvera au dernier
volume une liste cumulative des illustrations.]

ix

REMERCIEMENTS
J'ai plaisir renouveler ici mes remerciements Sa Majest la
Reine des Pays-Bas, dont les collections, d'une richesse infinie, com
prennent les originaux des lettres de Rousseau Rey; m. le comte
Foy, qui possde ceux des lettres de Rousseau mme d'Houdetot;
m. Louis Binz, directeur de recherches aux Archives d'Etat de
Genve, qui a rpondu avec une complaisance inlassable aux nom
breuses questions que j'avais lui poser; mon ami et collgue,
m. John Easterling, professeur de langues classiques Trinity Col
lege, Cambridge, qui, une fois de plus, a entrepris de dpister les
citations latines qui m'chappaient; mme M. Courtney, qui a bien
voulu relire une partie de mon travail, et mlle Enid Watson, pro
fesseur au Cambridge Technical College, qui a eu la patience de
relire aprs moi les preuves du prsent volume, ainsi que celles
du t.iv.
L'Universit de Cambridge et les Master et Fellows de Trinity
College, Cambridge, continuent subventionner mes recherches,
ainsi que l'Etat de Genve, qui m'a accord, pour les annes 19651967, un subside auquel je suis particulirement sensible. Qu'ils
veuillent bien trouver ici l'expression renouvele de ma profonde
reconnaissance.

xi

LISTE CUMULATIVE DES ABREVIATIONS


ET DES SIGLES BIBLIOGRAPHIQUES
Les sigles qui ne sont utiliss que dans un seul volume disparaissent ensuite de cette liste
cumulative.
Acadmie. Dictionnaire de l'Acadmie
franaise [les diverses ditions uti
lises sont indiques par leur date].
Adhmar-Seznec. Jean Adhmar et
Jean-Joseph Seznec, ed. Les Salons
de Diderot. Oxford 1957 ss.
AE. Archives du ministre des affaires
trangres, Paris.
AEG. Archives d'Etat, Genve.
AG. Archives du ministre de la
Guerre, service historique de l'Arme
franaise, Vincennes.
AL. Elie Frron, L'Anne Littraire.
Amsterdam et Paris 1 754-1 775.
d'Alembert 1 (1799). uvres posthumes
de d'Alembert. Paris an vn ( 1 799) .
Algarotti (1794). Francesco Algarotti,
Opere del Conte Algarotti. Venezia
1794 [Correspondance indite, t.xv,
xvi, xvii].
AN. Archives nationales, Paris.
Angiviller (1933). Mmoires de CharlesClaude Flahaut, comte de la Billarderie
d'Angiviller, publis par Louis Bob.
Copenhague et Paris 1933.
Annales, Annales de la Socit JeanJacques Rousseau. Genve 1905 ss.
Arch. Tr. Archives Tronchin, conser
ves la BPU de Genve.
Argenson 1 (1857-1858). Mmoires et
journal indit du marquis d'Argenson,
publis et annots par le marquis
d'Argenson. Paris 1857-1858.
Argenson 2 (1859- 1867). Journal et
mmoires du marquis d'Argenson, dits
par E.-J.-B. Rathery. Paris 18591867.
Asszat. uvres compltes de Diderot, d.
par J. Asszat [et, pour les t.xvii-xx,
par Maurice Tourneux]. Paris 18751877.

Bachaumont (1784). [Louis Petit de


Bachaumont], Mmoires secrets pour
servir l'histoire de la rpublique des let
tres en France, depuis mdcclxiijusqu' nos
jours. Londres 1784- 1789.
Barbier (1857). [Edmond-Jean-Fran
ois] Barbier. Chronique de la Rgence
et du rgne de Louis xv( 1718-1763) ou
Journal de Barbier. Paris 1857.
B.Ars. Bibliothque de l'Arsenal, Paris.
Bayle Saint John (1856). Bayle Saint
John, The Sub-Alpine kingdom. London 1856.
BB. Biirgerbibliothek, Berne.
B. de Saint-Pierre (1907). Bernardin de
Saint-Pierre, La Vie et les ouvrages de
Jean-Jacques Rousseau, dition publie
par Maurice Souriau. Paris 1907.
Bdarida 2 (1927). Henri Bdarida,
Parme et la France de 1748 178g.
Paris 1927.
Benedetto 1 (191 3). Luigi Foscolo
Benedetto, 'Madame de Warens,
espionne de la maison de Savoie',
Revue du XVIII* sicle (1913), i.366 et s.
Benedetto 2 (19 14). Luigi Foscolo
Benedetto, Madame de Warens d'aprs
de nouveaux documents. Paris 19 14 [le
mme ouvrage, sous un autre titre,
a t rdit ( 192 1 ?) Florence, chez
Le Monnier].
Bnzit. E. Bnzit, Dictionnaire critique
et documentaire des peintres, sculpteurs,
dessinateurs et graveurs. Nouvelle di
tion. Paris 1960 ss.
Brenger (1775). [J.-P. Brenger,]
J.J. Rousseau justifi envers sa patrie.
Londres 1775 [1774].
Besterman. Voltaire's correspondence, edited by Theodore Besterman. Genve
xiii

LISTE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


Bezard 4 (1939). Yvonne Bezard, Le
Prsident De Brosses et ses amis de
Genve. Paris [1939].
BHPF. Bulletin de la Socit d'histoire du
Protestantismefranais, 1852 ss.
BHVP. Bibliothque historique de la
ville de Paris.
BM. British museum, Londres.
B.Maz. Bibliothque mazarine, Paris.
BN. Bibliothque nationale, Paris.
Boiteau (1863). Paul Boiteau, d.
Mmoires de Madame d'Epinay. Paris
1863.
Boucha (1858). J. Bosscha, Lettres in
dites de Jean Jacques Rousseau Marc
Michel Rey. Amsterdam et Paris 1 858.
Bourette (1755). Charlotte Bourette,
ne Reynier, La Muse limonadire.
Paris 1755.
Bouvier 2 (1920). Mlanges d'histoire lit
traireet dephilosophie offerts M. Bernard
Bouvier. Genve 1920.
Bovet 1 (1887). E. Charavay, Lettres
autographes composant la Collection de
m. Alfred Bovet. Paris 1887.
Boyer (1702). Dictionnaire royal franois
et anglois [. . .] par Monsieur Boyer.
La Haye 1702.
BPU. Bibliothque publique et univer
sitaire, Genve.
Brenner (1947). Clarence D. Brenner,
A Bibliographical list of plays in the
French language, 1700-1789. Berkeley
1947Brunetire (1882). F. Brunetire, 'La
Direction de la librairie sous Malesherbes', Revue des Deux Mondes,
(1 fvrier 1882), 3es.,xlix.567-612.
Buffenoir 3 (1901). Hippolyte Buffenoir, La Comtesse d'Houdetot, une amie
deJ.-J. Rousseau. Paris 1901.
Buffenoir 5 (1905). Hippolyte Buffe
noir, La Comtesse d'Houdetot, safamille,
ses amis. Paris 1905.
Bulletin, Genve. Bulletin de la Socit
d'histoire et d'archologie de Genve,
18g2 ss.
xiv

Campardon (1884). Emile Campardon


L'Acadmie royale de musique au XYllf
sicle. Paris 1884.
Casanova ( 1 960) . Jacques Casanova de
Seingalt, Histoire de ma vie. Wiesbaden et Paris 1960 ss.
CC. Le Conseil des deux cents,
Genve.
Chaponnire (1926). Paul Chaponnire, 'Quelques notes d'un compi
lateur contemporain de Rousseau',
Annales (1926), xvii.219-224.
Chappuis (1774). [Marc Chappuis,]
Rponse une brochure qui a paru dans le
mois de Septembre 1774 [Genve 1774].
CL. Correspondance littraire.
Coll 1 (1868). Journal et mmoires de
Charles Coll. Nouvelle dition pu
blie par Honor Bonhomme. Paris
1868.
Commentaires (1936). Jeanne Streicher,
ed. Commentaires sur les Remarques de
Vaugelas [...]. Paris 1936.
Condorcet (1824). [Frdric-Gatan,
marquis de La RochefoucauldLiancourt,] Mmoires de Condorcet sur
la Rvolutionfranaise. Paris 1824.
Corr. pol. Correspondance politique,
AE.
Cotgrave (161 1). Randle Cotgrave,
A Dictionarie of the French and English
tangues. Londres 161 1.
Courtois 2 (1923). L.-J. Courtois,
Chronologie critique de la vie et des ouvres
de Jean-Jacques Rousseau (Annales, xv).
Courtois 6 (1920). L.-J. Courtois,
'Notes critiques de chronologie rousseauiste', Bouvier 2 (1920).
Courtois 7 (1922). L.-J. Courtois, 'Con
sidrations sur la chronologie de la
vie et des uvres de Jean-Jacques
Rousseau', Bulletin de l'Institut national
genevois (1922), xlv.143-172.
Curchod (1798). Mlanges extraits des
manuscrits de mme Necker. Paris an v1
[1798].

LISTE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


DB (1896). J.-J. Rousseau, Du Contrat
social, d. Edmond Dreyfus-Brisac.
Paris 1896.
De Crue (1926). Francis de Crue, L'ami
de Rousseau et des Necker, Paul Moultou.
Paris 1926.
Deletanville (1799). Thomas Deletanville, A New French dictionary. The
second edition. Londres 1 779.
Derath (1950). Robert Derath, JeanJacques Rousseau et la science politique de
son temps. Paris 1950.
Dict. Trvoux. Dictionnaire universel
Franois et Latin, contenant la significa
tion & la dfinition [. . .] des mots de l'une
& de l'autre Langue [...]. Nouvelle
dition. Paris 1752.
DP. Correspondance gnrale de J.-J.
Rousseau, dite par Thophile Dufour [et Pierre-Paul Plan]. Paris
1924- 1934.
Dufour 3 (1925). Thophile Dufour,
Recherches bibliographiques sur les uvres
imprimes de J.-J. Rousseau. Paris
I925Dufour 6 (1906). Thophile Dufour,
'Pages indites de Jean-Jacques
Rousseau deuxime srie', Annales
(1906), ii.153-270.
Dufour-Vernes (1878), Louis DufourVernes, Recherches sur J.-J. Rousseau
et sa parent. Genve 1878.
Dulaure (1786). J. A. Dulaure, Nouvelle
Description des Environs de Paris. Paris
1786.
Dusaulx (1798). J. Dusaulx, De mes
rapports avec J.J. Rousseau. Paris,
an vi- 1798.
DZA. Deutsches Zentralarchiv, Merseburg, R.D.A.
Foisset (1842). Thomas Foisset, Le Pr
sident de Brosses. Paris 1842.
Franois 2 (1923). Alexis Franois,
Matriaux pour la correspondance de
J.-J. Rousseau. Paris 1923.
Franois 4 (1922). Alexis Franois,
Correspondance de Jean-Jacques Rous
seau et Franois Coindet. Genve 1922.

Franois 10 (1923). Alexis Franois,


Lettres de J.-J. Rousseau publies
dans La Semaine littraire, Genve, des
15 et 22 septembre 1923.
Franois 13 (1923). Alexis Franois,
'Les Minutes de J.-J. Rousseau',
Bibliothque universelle et Revue Suisse,
Lausanne, cxii.1-16.
Fuchs (1948). M. Fuchs ed. J.-J. Rous
seau, Lettre Mr. D'Alembert sur les
spectacles. Lille et Genve 1948.
Furetire. Antoine Furetire, Diction
naire universel [les diverses ditions
utilises sont indiques par leur date] .
Gaberel (1858). Jean-Pierre Gaberel,
Rousseau et les Genevois. Genve et
Paris 1858.
Gagnebin 1 (1953). Bernard Gagnebin,
Lettres indites de Rousseau dans
Pierre-Paul Plan, Table de la Corres
pondance gnrale de J.-J. Rousseau.
Genve 1953.
Galiffe (1829). Jacques-Augustin GalifFe [etc.], Notices gnalogiques sur les
familles genevoises. Genve et Paris
1829- 1895.
Gallas (1926). K. R. Gallas, 'Autour de
Marc-Michel Rey et de Rousseau',
Annales (1926), xvn.73-90.
Ginguen (1791). P.-L. Ginguen,
Lettres sur les Confessions deJ.-J. Rous
seau, Paris 1791.
Grosclaude 3 (1961). Pierre Grosclaude, Malesherbes: tmoin et inter
prte de son temps. Paris 1961.
Guhenno 1 (19485,2 (1950), 3 (1952).
Jean Guhenno, Jean-Jacques: i. En
marge des Confessions ( 1712-IJ50).
ii. Roman et Vrit, iii. Grandeur et
misre d'un esprit ( 1758-1778) . Paris
1948-1958.
Guillemin 1 (1942). Henri Guillemin,
'Les Affaires de l'Ermitage, 17561757', Annales (1 941 -1942) xxix.
Henry 2 (1885). Charles Henry,
'Correspondance indite de d'Alembert', Bulletino di Bibliografia di Storia
delie Scienze Matematiche e Fisiche,
(1885). xviii 507 ss.
XV

LISTE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


d'Ivernois (1722). [Francis d'Ivern ois, Tableau historique et politique des
rvolutions de Genve dans le dixhuitime sicle. Genve 1782.
Jansen 1 (1882). Albert Jansen, Frag
ments inditsdeJ.-J. Rousseau, recherches
bibliographiques et littraires. Paris et
Berlin 1882.
Jansen 2 (1885). Albert Jansen, Docu
ments sur J.-J. Rousseau, ( 1763-1765)
recueillis dans les Archives de Berlin.
Genve 1885 (tirage part des
MDSHAG, xxii).
Jansen 4 (1884). Albert Jansen, JeanJacques Rousseau als Musiker. Berlin
1884.
JD. Journal des dbats.
JE. Journal Etranger. Paris 1 754 ss.
J Enc. Journal Encyclopdique. Lige etc.,
1756 ss.
JG. Journal de Genve.
JH.Journalhelvtique, Neuchtel (connu
aussi sous le nom de Mercure suisse).
Jimack (1960). P. D. Jimack, La Gense
et la rdaction de l'Emile de J.-J. Rous
seau, SV xiii.
JP. Journal de Paris, 1 778 ss.
JS. Journal des Savans (dition de
Paris).
JS (Rey). Rimpression de l'dition de
Paris du Journal des Savans, avec des
additions. M.-M. Rey, Amsterdam.
JT. Mmoires pour l'histoire des sciences et
beaux-Arts (plus connu sous le titre de
Journal de Trvoux). Trvoux, Lyon
et Paris.
Kehl. uvres compltes de Voltaire [di
tes par Beaumarchais, Condorcet et
Decroix]. [Kehl] 1 785-1 789.
Kleinschmidt (1948). John R. Kleinschmidt, Les Imprimeurs et libraires de
la rpublique de Genve, 1700-1708.
Genve 1948.
Lagrange (1837). Le marquis Edouard
de Lagrange, 'Album de voyages.
Autographes du Dr. Coindet', Revue
de Paris (1837), n.s. xxxviii.209-215.
xvi

Lambert (1793). [sir John Lambert,


soit le chevalier Jean -Franois Lam
bert], Prcis de la vie du citoyen Lam
bert [. . .] suivi de quelques lettres de
J.-J. Rousseau qui n'ont point encore t
imprimes. [Paris 1793].
Lancaster (1951). H. Carrington Lan
aster, 'The Comdie franaise 17011774, plays, actors, spectators, fi
nances', Transactions qf the American
philosophical society (Philadelphie
195 1), n.s. t.41, 4e partie.
La Touche (1737). La Touche,
L'Art de bien parlerfranais, cinquime
dition. Amsterdam 1737.
LCDB. [Franois-Alexandre Aubert]
de La Chesnaye Des Bois, Dictionnaire
de la noblesse, ditions de 1770 et de
1866.
Ledos (1912). E.-G. Ledos, Catalogue
des ouvrages de Jean-Jacques Rousseau
conservs dans les grandes bibliothques de
Paris. Paris 1912.
Leigh 3 (1958). R. A. Leigh, 'Les Ma
nuscrits disparus de J.-J. Rousseau',
Annales (1959), xxxiv. 31-81.
Leigh 4 (1964). R. A. Leigh, 'Rousseau's letter to Voltaire on optimism',
SV (1964). xxx. 247-309.
Leigh 5 ( 1 963) . R. A. Leigh, 'Libert et
autorit dans le Contrat social' in
Jean-Jacques Rousseau et son uvre,
Colloque de Paris (6-20 octobre
1962). Paris 1963.
Lenel (1902). S. Lenel, Un homme de
lettres au XYllP sicle ' Marmontel.
Paris 1902.
Leroux (1735). Philibert-Joseph Le
Roux, Dictionnaire comique, satyrique,
critique, burlesque, libre & proverbial.
Lyon 1735.
Lescure (1865). [Mathurin-FranoisAdolphe] de Lescure, Les Autographes
et le got des autographes en France et
l'tranger. Paris 1865.
Lettres diverses ( 1 763). Lettres diverses de
Jean Jacques Rousseau citoyen de Genve.
Amsterdam 1763.

LISTE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


Littr. [Maximilien-Paul-] Emile Littr, Dictionnaire de la langue franaise.
Paris 1873-1877.
Lthy. Herbert Liithy, La Banqueprotes
tante en France, de la rvocation de l'dit
de Nantes la Rvolution. Paris 19591961.
Luynes. Charles-Philippe d'Albert, duc
de Luynes, Mmoires [. . .] sur la cour de
Louis XV ( 1735-1758). Paris 1860 ss.
Lyonnet. Henri Lyonnet, Dictionnaire
des comdiensfranais. Paris [1909?].
Lyublinski (i960). Neizdannie pisma
inostrannieh pisattlei xvm-xix vekov
(recueil dit par M. P. Alekseev:
article 'Rousseau', p. 125-134, par
V. S. Lyublinski). Leningrad i960.
Macdonald (1906). Friderika Macdonald, Jean Jacques Rousseau, a new
criticism. London 1906.
Marmontel 1 (1805). Jean-Franois
Marmontel, Mmoires d'un pire. Paris
et Londres 1805.
Masson 1 (19 14). Pierre-Maurice Masson, La 'Profession de Foi du Vicaire
savoyard', edition critique. Fribourg et
Paris 19 14.
Masson 2 (191 6). Pierre-Maurice Mas
son, La Religion de J.-J. Rousseau.
Paris 1916.
Maugras 1 (1886). Gaston Maugras,
Querelles de philosophes: Voltaire et
J.-J. Rousseau. Paris 1886.
MDSHAG. Mmoires et documents publis
par la Socit d'histoire et d'Archologie
de Genve.
Meyendorff (1934). A. Meyendorff,
'L. H. Nicolay (1 737-1820) on
J.-J. Rousseau', Politica (fvrier
1934), i.83-89.
MLN. Modem language notes, Balti
more.
MLR. Modem language review, Londres.
Moland, uvres compltes de Voltaire [d.
Louis Moland]. Paris 1877- 1885.

de Montet 1 (1891). Albert de Montet,


'Madame de Warens et le pays de
Vaud', Mmoires et documents publies
par la Socit d'histoire de la Suisse
romande (1891), 2 s.iii. 1-254.
de Montet 2 (1898- 1899). Albert de
Montet, 'Documents indits sur
mme de Warens', Revue historique vaudoise (1898), vi.332ets.; (1899) vii.918, 52-64, 76-85, 106-117, 139-150.
Morellet (1821). L'abb Andr Morellet, Mmoires. Paris 1821.
Morrison. A. W. Thibaudeau, ed. Cata
logue of the collection of autograph letters
and historical documents formed between
1865 and 188s by A. Morrison (Lon
don 1883-1892); second series (1893897).
Moultou (1829). [G. Moultou,] Frag
ments tirs des uvres de J.-J. Rousseau,
suivis de huit lettres indites. Genve
1829.
m.p. Marques postales.
MP 1(1821). Victor-Donatien de Musset-Pathay, Histoire de la vie et des
ouvrages de J.-J. Rousseau. Paris 1821.
MP 2 (1822). Victor-Donatien de
Musset-Pathay, Histoire de la vie et des
ouvrages de J.-J. Rousseau, nouvelle
dition. Paris 1822.
MP 3 ( 1 825) . Victor-Donatien de Mus
set-Pathay, ed. uvres indites de
J.-J. Rousseau. Paris 1825 [l-23 et 24
de l'dition MP des uvres de Rous
seau].
MP 5 (1823). Victor-Donatien de
Musset-Pathay, d. uvres compltes
de J.-J. Rousseau. Paris 1823-1826.
Mugnier 1 (1890). Franois Mugnier,
Madame de Warens et J.-J. Rousseau.
Paris [1890].
Mugnier 2 (1900). Franois Mugnier,
Nouvelles lettres de mme de Warens.
Paris 1900. [extrait du t.xxxviii des
Mmoires de la Socit savoisienne d'his
toire et d'archologie].
n.a. Nouvelles acquisitions.
xvii

LISTE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


Ncuchtel msR 89. Premier cahier du
Copie-de-lettres de Rousseau.
Neuchtel msR 90. Second cahier du
Copie-de-lettres de Rousseau.
Neuchtel msR 283. Lettres de Rous
seau divers: Aubeterre-Hume.
Neuchtel msR 285. Lettres de J.-J.
Rousseau divers: Offreville-Zinzendorf et destinataires inconnus.
Neuchtel msR 290. Lettres de J.-J.
Rousseau: copies non-autographes,
volume i.
Neuchtel msR 291. Lettres de J.-J.
Rousseau: copies non-autographes,
volume ii.
Neuchtel msR 293. Lettres Rous
seau: correspondants franais, irc
srie: Dastier Gal.
Neuchtel msR 294. Lettres Rous
seau: Correspondants franais (ire
srie): Gauffecourt Mably.
Neuchtel msR 296. Lettres Rous
seau: Correspondants franais (irc
srie): Regnault Wattelet.
Neuchtel msR 302. Lettres Rous
seau: correspondants genevois: Marcet Rousseau.
Neuchtel msR 303. Lettres Rous
seau: correspondants genevois: Roustan Voullaire.
Neuchtel msR 306. Lettres Rous
seau: Correspondants allemands,
autrichiens, etc.
Neuchtel msR 311. Lettres de
Deleyre Rousseau.
Neuchtel msR 314. Lettres Rous
seau. Lettres de mmes d'Epinay,
d'Houdetot, de Saint-Lambert &c.
Neuchtel msR 319. Lettres de Moultou Rousseau.
Neuchtel msR 320. Lettres de M. -M.
Rey Rousseau.
NH. La Nouvelle Hlose.
uvres [Duchesne]. uvres de M. Rous
seau de Genve. Nouvelle Edition, Revue,
corrige, & augmente de plusieurs pices
xviii

qui n avaient point encore paru. A Neu


chtel [Paris, chez Duchesne] 1 764 ss.
uvres (Genve 1782). [Paul Moultou
et Pierre-Alexandre Du Peyrou],
Collection complte des uvres de J.-J.
Rousseau, citoyen de Genve. Genve
1782 [1780] 1789: 33 volumes in-8:
Cette dition parut sous trois formats
diffrents, in-40, in-8 et in- 1 2. Je
renvoie l'dition in-8.
uvres (Neuchtel 1790). [PierreAlexandre Du Peyrou], Collection
completle des uvres de J.-J. Rousseau,
citoyen de Genve, in-120, Neuchtel
1790, t.34-36 [lettres de Rousseau]:
ou in-8, t.27-29.
orig. autogr. Original autographe.
Pajol (1884). Comte Charles-PierreVictor Pajol, Les Guerres sous Louis Xv.
Paris 1884.
Palissot, uvres (1763). Charles Palissot de Montenoy, Thtre et ouvres
diverses. Londres et Paris 1763. [Les
diverses ditions cites des uvres de
Palissot sont indiques par leur date] .
PC. Le Petit conseil de Genve.
Perey et Maugras 1 (1885). Lucien
Perey et Gaston Maugras, La Vie
intime de Voltaire aux Dlices et Ferney
(>754-1778)- Paris 1885.
Perrero (1879). D. Perrero, 'Madama
di Warens, appunti storici a schiarimento della vita di lei e dei libre ii et
iii delle Confessioni, di G. G. Rous
seau, tratti da documenti inediti',
Curiosit e ricerche di storia subalpina
(Torino 1879), iii.385-410.
Pinard. M. Pinard, Chronologie historicomilitaire. Paris 1760- 1768.
Plan 1 (191 2). Pierre-Paul Plan, JeanJacques Rousseau et Malesherbes. Paris
1912.
Pliade. Jean-Jacques Rousseau, uvres
compltes, dition publie sous la
direction de Bernard Gagnebin et
Marcel Raymond: i. (1959), Ecrits
autobiographiques; ii (1961) La
Nouvelle Hlose, Thtre et Posie;
iii (1964) Ecrits politiques.

LI8TE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


PM. Bibliothque Pierpont Morgan,
New York. Etats-Unis.
Portefeuille (1884). Gaston de Villeneuve-Guibert, Le Portefeuille de
mme Dupin. Paris 1884.
Pougens (1798). Charles Pougens, Let
tres originales de J.-J. Rousseau mme
de [Crqu]; mme la marchale de
Luxembourg; mr. de Malesherbes;
d'Alembert, publies par Charles
Pougens. Paris an v1 [ 1 798] .
Prvost (1755). [Antoine-Franois Pr
vost], Manuel lexique, ou dictionnaire
portatifdes motsfranais dont la significa
tion n'est pas familire tout le monde.
Nouvelle dition. Paris 1755.
Prvost (1805). Pierre Prvost, Notice
de la vie et des crits de Georges-Louis Le
Sage de Genve. Genve 1805.
pseudo-Mmoires (181 8). Mmoires et
correspondance de Madame d'Epinay, o
elle donne des dtails sur ses liaisons avec
Duclos, J.J. Rousseau, Grimm, le baron
d'Holbach, Saint-Lambert, mme d'Houdetot, et autres personnages clbres du
dix-huitime sicle. Ouvrage renfermant
un grand nombre de lettres indites de
Grimm, de Diderot et de J.J. Rousseau,
lesquelles servent d'claircissement et de
correctif aux Confessions de ce dernier;
troisime dition. Paris 1818.
Ramus (1864). Auguste Ramus, 'Let
tres indites de mme d'Houdetot
J.-J. Rousseau', La Suisse (Berne)
1864), p.95-101, 131-133, 155-l62.
194-205.
Ravier (1941). Andr Ravier, L'Edu
cation de l'homme nouveau. Lyon 1941.
Replat (1855). J. Replat, 'Note sur
madame de Warens', Bulletin de
VAssociation florimontane (28 juillet
1855), i.251-256.
Rey 1 (1904). Auguste Rey, Le Chteau
de La Chevrette et madame d'Epinay.
Paris 1904.
Rey 2 (1909). Auguste Rey, JeanJacques Rousseau dans la valle de Mont
morency. Paris 1909.

Richelet. [Csar-] Pierre Richelet, Dic


tionnaire franois. [les diverses di
tions utilises sont indiques par leur
date].
Ritter 2 (1884). Eugne Ritter, 'Notes
sur Jean-Jacques Rousseau', L'Al
liance librale (1884), pp.23, 80-81,
145-146.
Ritter 5 (1881). Eugne Ritter, 'JeanJacques Rousseau et Jacob Vernet',
Etrennes chrtiennes (Genve [1881]),
viii.180 et s. Voir aussi Annales
xi.114-151.
Ritter 9 (1925). Eugne Ritter, 'La
Famille et la jeunesse de J.-J. Rous
seau' [version revue et corrige d'un
ouvrage paru en 1896], Annales
(1924-1925), xvi. 1-250.
Ritter 11 (1884). Eugne Ritter, 'La
Rentre de Jean Jacques Rousseau
dans l'glise de Genve', Le Chrtien
vanglique (1884), xi. 153 -198.
Ritter 13 (1917). Eugne Ritter, 'J.-J.
Rousseau: Notes et Recherches',
Annales (1916-1917). xi. [la plupart
de ces morceaux avaient paru pr
cdemment].
Ritter 14-1 (1884). Eugne Ritter,
'Rousseau et les Genevois. I', Tribune
de Genve du 26 aot 1884.
Ritter 15 (1893). Eugne Ritter, 'Let
tres indites de J.-J. Rousseau' [
J . -A. Deluc] , Bulletin (Genve) , i.293301.
Ritter 17 (1907). Jean-Jacques Rous
seau, 'Notes diverses', Annales (1907),
iii. 175-221.
Ritter 18 (1878). Eugne Ritter, 'La
famille de Jean-Jacques', Bulletin de
CInstitut national genevois (1878), xxiii.
45 et s.
Ritter 24 (1898). Eugne Ritter,
'La Lettre d'Alembert', Revue
critique d'histoire et de littrature ( 1 898) ,
xlvi. 282-293.
Ritter 25 (1893). Eugne Ritter,
'J.-J. Rousseau et Bonnet', Etrennes
chrtiennes (Genve 1893), xx.

LISTE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


Rivoire. Emile Rivoire, Bibliographie
historique de Genve au XVIII' sicle,
MDSHAG xvi-xvii (1897: additions
et corrections, 1935).
RLC. Revue de littrature compare, Paris.
Roget (1880). A. Roget, 'L'article
Genve de d'Alembert', Etrennes gene
voises (Genve, 1880) (sr. iv).
Roth 1 (1951)- Georges Roth, Les
pseudo-mmoires de madame d'Epinay,
texte intgral publi pour la pre
mire fois [. . .] par Georges Roth.
Paris 1951.
Roth 2 (1955). Denis Diderot, Corres
pondance, dite par Georges Roth.
Paris 1955Rod (1906). Edouard Rod, L'affaire
J.-J. Rousseau. Paris et Lausanne
1906.
Romilly (184.0). Memoirs of the Life of
Sir Samuel Romilly, written by himself.
Londres 1840.
Roustan (1764). Antoine-Jacques
Roustan, Offrande aux autels et la
patrie. Amsterdam 1764.
RSH. Revue des sciences humaines.
Sabatier (1781). Antoine Sabatier de
Castres, Les Trois sicles de la littrature
franaise, cinquime dition. La Haye
et Paris 1781.
Saladin (1790). [M.-J.-L. Saladin].
Mmoire historique sur la vie et les
ouvrages de Mr. J. Vemet. Paris et
Genve 1 790.
Saussure 2 (1958). mme Hermine de
Saussure, Rousseau et les manuscrits des
'Confessions'. Paris 1958.
Sayous 2 (1861). A. Sayous, Le dixhuitime sicle l'tranger. Paris 1861.
Schelle (19 13). Gustave Schelle, d.
uvres de Turgot et documents le concer
nant. Paris 1913.
Schrer (1887). Edmond Schrer, Melchior Grimm. Paris 1887.
Schinz 1 (1915). Albert Schinz, 'J.-J.
Rousseau et le libraire-imprimeur
XX

Marc-Michel Rey', Annales (19141g15).x, 1-134.


Snbier (1786). Jean Snbier, Histoire
littraire de Genve. Genve 1 786.
Snchal (1966). Anicet Snchal,
'J.-J. Rousseau secrtaire de mme
Dupin', Annales xxxvi. 173-288.
Snlier (1950). Jean Snlier, Biblio
graphie gnrale des uvres de J.-J.
Rousseau. Paris 1950.
SM 1 ( 1 86 1 ) . Georges StreckeisenMoultou, uvres et correspondance in
dites de J.-J. Rousseau. Paris 1861.
SM 2 (1865). Georges StreckeisenMoultou, J.-J. Rousseau: ses amis et
ses ennemis. Paris 1865.
Soc. JJR. Archives de la Socit JeanJacques Rousseau, Genve.
Soyer 1 (1950). Jacques Soyer, 'Quel
ques renseignements indits ou peu
connus sur la famille de Thrse
Levasseur femme de Jean-Jacques
Rousseau, Mmoires de la socit
archologique et historique de l'Orlanais
(1950), xxxvii. fasc. 2, p.1 1 1-126.
SV. Studies on Voltaire and the eighteenth
century. Genve 1955 ss. [Le premier
volume de ce priodique a paru sous
le titre de Travaux sur Voltaire et le
dix-huitime sicle.]
Tiersot (191 2). Julien Tiersot, Les
Matres de la musique: J.-J. Rousseau.
Paris 1912.
Tougard (1912). A. Tougard, Docu
ments concernant Vhistoire littraire du
xv1ll' sicle conservs aux archives de
rAcadmie de Rouen. Rouen et Paris
1912.
Tourneux (1877). Maurice Tourneux,
Correspondance littraire, philosophique et
critique, par Grimm, Diderot, Raynal,
Meister. Paris 1877 ss.
Tressan (1897). H.-A.-G. de Lavergne,
marquis de Tressan, Souvenirs du
comte de Tressan. Versailles 1897.
Tronchin 1 (1905). Henry Tronchin,
'Rousseau et le docteur Tronchin',
Annales (1905), i. 25-65.

LISTE CUMULATIVE DES ABRVIATIONS


Tronchin 2 (1906). Henry Tronchin,
Un mdecin du xvtlP sicle, Thodore
Tronchin. Paris et Genve 1906.
Trublet 2 (1926). J. Jacquart d. La
Correspondance de l'abb Trublet. Paris
1926.
Vallier (1884). Gustave Vaffler, *Un
billet indit de J.-J. Rousseau publi
avec d'autres documents sur le phi
losophe genevois', Bulletin de l'Institut
national genevois (1883), xxvi.45-60.
Vaughan (191 5). C. E. Vaughan, The
Political writings qfJean Jacques Rous
seau. Cambridge 191 5.

Vereeniging. Mss. conservs la Vereeniging ter bevordering van de


belangen des boekhandels, Amster
dam.
Voisine 1 (1963). Jacques Voisine,
'Quelques personnages secondaires
des Confessions', RSH (avril-juin
963), pp.221 ss.
Voisine 2 (1964). Jacques Voisine, d.
Les Confessions de Jean-Jacques Rous
seau. Paris 1964.
Vuy ( 1870). Jules Vuy, Lettres indites de
madame de Warens. Annecy 1870
[tirage part de la Revue savoisienne].

xxi

AVERTISSEMENT DU CINQUIEME VOLUME


L'anne 1758 fut encore pour Jean-Jacques une priode d'amer
tume et de douleur. La rupture avec Grimm et mme d'Epinay devait
fatalement entraner la dfection de Diderot. A vrai dire, depuis
longtemps il ne subsistait plus grand-chose de cette fraternit qui
avait autrefois rapproch deux tres qui, en faisant bourse commune
de leurs incertitudes, de leurs aspirations et de leur rvolte, avaient eu
l'illusion tenace mais trompeuse d'tre des mes surs. Au moment
o Jean-Jacques adressait Diderot un ultime appel, sa cause tait
entendue, et il le savait. Et c'est bien de sa cause qu'il s'agissait: car
l'enjeu, bien autrement grand que l'amiti de Diderot, n'tait rien
de moins que la personnalit mme de Jean-Jacques, sa valeur
humaine. De l, le drame. Autre chose est de tourner le dos un
monde corrompu, autre chose est de s'en voir rejet comme un
monstre, un charlatan, un menteur. Ce n'est pas pour rien que
Rousseau avait dnonc, avec une pntration qui prfigure cer
taines analyses existentialistes, la puissance nfaste de l'opinion, qui,
dtournant l'homme de son vrai moi, l'oblige vivre pour les autres
et ne se voir qu' travers les yeux des autres. Cette pntration est
la face d'une mdaille dont le revers est la servitude. Tel voit le mal
qui ne peut s'en affranchir, et si Tenfer, c'est les autres', JeanJacques a t en enfer. Jug par contumace, il se renferme dans sa
solitude et dans sa douleur. Et les choses en seraient sans doute
restes l, sans la lettre de mme d'Houdetot du 6 mai. Ce n'est pas
une lettre de rupture: mais ce sont des reproches, une rprimande,
qui mettent fin une fois pour toutes l'espoir caress par JeanJacques de raliser son rve d'une socit idale. Le monde des chi
mres s'est effondr au contact du monde rel; et Saint-Lambert est
(enfin!) au courant. Bien entendu, depuis un certain temps dj,
Sophie cherchait se dgager, mettre une certaine distance entre
elle et ce feu qui brlait toujours mais qui ne chauffait plus, entre son
existence si bien organise, avec ses occupations paisibles et rassu
rantes, et ce gnie turbulent et tracassier qui avait failli l'entraner
dans l'aventure. Cette retraite tactique accomplie, elle peut main
tenant se retrancher derrire des positions prpares l'avance. Et
voil comment Jean -Jacques, aprs s'tre cru en possession d'une si
grande fortune en tendresse, en panchements, en beaux sentiments,
xxiii

ouvre les yeux unjour et se voit rduit la portion congrue. Des expli
cations qui suivent avec Saint-Lambert, et qui ont d tre assez
rudes, surgit un fait essentiel auquel Jean-Jacques s'accroche: l'in
discrtion de Diderot indiscrtion qui, dans le contexte de son
hostilit dclare, prend l'aspect d'une vritable trahison. C'est ainsi
qu'au Heu de sombrer dans un silence dont le temps aurait adouci
l'amertume, les relations entre Diderot et Rousseau explosent avec
fracas dans la clbre note de la Lettre d'Alembert, que Diderot ne
pardonnera jamais.
Rousseau reste donc seul. Mais cette solitude n'est pas celle qu'il
recherchait, et laisse un vide. En attendant de faire la connaissance
des Luxembourg, il le comble comme il peut; avec Coindet, qu'il
n'aime pas beaucoup, et qui n'est pas de sa gnration; en renouant
avec de vieilles connaissances qu'il avait un peu ngliges les
Dupin, mme de Crqui, Lenieps; mais surtout par le travail. Genve
sera la matresse idale que la vie lui a refuse. La composition de la
Lettre d'Alembert est donc en partie un acte d'amour; mais c'est aussi
un geste politique et une dclaration de guerre. Jean-Jacques est un
amantjaloux qui sait donner des caresses, mais qui sait aussi au besoin
infliger de cuisantes morsures. La dfense des cercles et la proscrip
tion du thtre Genve alignent Jean-Jacques, plus nettement
encore que le sjour de 1 754 et le Discours sur l'Ingalit, avec le parti
populaire: son livre devient, lui crit-on, 'le signal de ralliement de
tous les bons citoyens'. 'Les bons', c'est--dire, aux yeux de l'oli
garchie, 'les mauvais'. En mme temps, aprs la grande lettre sur
l'optimisme du 18 aot 1756, c'est un second dfi jet Voltaire, qui
n'avait pas daign relever le premier. En vrit, cet autodidacte se
sert de son latin comme d'une arme: ici pour pourfendre le tratre
Diderot; l, pour faire expulser de la patrie menace le pernicieux
Voltaire. Chemin faisant, il profite de l'occasion qui s'offre, ou plutt
qu'il fait natre, pour allonger un coup de patte l'entourage du baron
d'Holbach. Il avait longtemps cru, dit-il, qu'on pouvait tre vertueux
sans religion: opinion errone dont il n'est que trop dsabus. Ne
voil-t-il pas une faon singulire de concilier chrtiens et philoso
phes, ce qui selon les Confessions, aurait t un des buts de La Nouvelle
Hlose? Il est vrai qu'aprs la mort de Julie, Wolmar, tout prs de se
convertir, accde au rang de chrtien honoraire, ou peu s'en faut...
Cette me complexe, paresseuse avec dlices, est pourtant doue
d'une capacit de travail tonnante. Certes, quelques-uns de ses
xxiv

projets seront abandonns ou incompltement raliss: La Morale


sensitive: les Lettres Sophie, bien sr: la vulgarisation des ides de
l'abb de Saint-Pierre, et c'est peut-tre tant mieux: les Institutions
politiques, hlas. Mais La Nouvelle Hlose s'achve, YEmile s'labore, la
premire version du Contrat social est commence.

xxv

600
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
[le 3 janvier 1758]
Je reois a l'instant vostre lettre du du1 31" et j'aprens que vous
estes malade. Je suis inquiette de vous 'de vous1 de toutes les manieres,
au nom de Dieu mon cher Citoyen moders vous sur toutes choses et
ne vous abandonns a rien comme vous faites, rapells vostre raison
pour soutenir vos chagrins, ou pour prevenir des fautes, songes que
tout peut nous egarer sans elle, menags vous, la nature et l'amiti
vous engagent a prendre soin de vous, je vous envoye vostre papier
mais je vous prie de vous moders1 sur vos copies comme sur' le reste,
soys raisonnable et vous sers content de vous et de tout le monde,
faites moy donns1 de vos nouvelles si vous ne pouvs escrire, menags
vous la dessus, adieu mon cher citoyen, soys tranquille sur ma sant
et sur mon amiti, l'une ne peut vous manquer et l'autre va mieux.
Il a paru icy un livre D'horreurs contre3 l'enciclopdie*, je crois que
vostre amy va quitter, J'en suis fache d'abord et puis je ne les
aprouve point. Il ne faut 'repondre a ce qu'il me semble4 a ce qu'on
dit contre nos moeurs qu'en en ayant dirreprochables et a ce qu'on
dit contre nos ouvrages" qu'en continuant a en faire de bons; qui
peuvent tendre au bien, et seulement* avec la sagesse que demande
le pais ou l'on vit. Adieu mon cher citoyen, au lieu de toutes les pro
testations d'amiti que je reois avec plaisir de vostre part mais dont
je ne doute pas7 ays soin de vostre raison et de vostre sant et si vostre
etat demande quelque secours que vous ne pouvs avoir la bas
adresss vous a elle8, c'est la la manire de l'honnorer et de luy donner
les plus veritables* satisfactions.
Ce 3 janvier 1758
J'ay repondu a vostre derniere10 lettre'.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / a Montmorency11
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314 fol.84-85;
4 p., l'adresse p.4; papier dor; traces

de cire rouge; cot par Rousseau, p.4:


'B.19'; orig. autogr.
I

Janvier 1758

LETTRE 600

2. Neuchtel ms. R 89, p.248; copie


de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p. 199.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2, qui
n'est pas conforme l'original auto
graphe.
A la fin de sa copie, Rousseau ajoute:
'NB. Icy vient la Lettre de la mme
N 14 p.223 date par inadvertance du
7
au lieu du 7. de Janvier suivant'
(voir le n 603).
1 [inadvertances de mme d'Houdetot] 2 ms.2: sur tout ' [et non 'sur',

DP] * ms.2: ce me semble rpondre


* ms.i: <uvres> * ms.2: [omis] ' ms.2:
point 8 ms.2: votre amie ms. 1 : <vrayes>
veritables 10 ms.2: prcdente 11 ms. I :
[en surcharge sur Thermita[ge]']
NOTES EXPLICATIVES
a. lettre inconnue (voir au t.iv le
n 599)b. il s'agit probablement du Nouveau
Mmoire pour servir l'histoire des
Cacouacs, ouvrage anonyme de JacobNicolas Moreau, Amsterdam, paru en
dcembre 1757.
c. len 595 (t.iv).

601
Rousseau Elisabeth-Sophie -Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
[dbut de janvier (?), 1758]1
Je commence une correspondance qui n'a point d'xemple et ne
sera gure imite": mais, votre cur n'ayant plus rien dire au mien*,
j'aime mieux faire seul les frais d'un commerce qui ne seroit qu'one
reux pour vous et o vous n'auriez mettre que des paroles. C'est une
fausset mprisable de substituer des proceds la place des sentimens'
et de n'tre honnte qu' l'extrieur. Quiconque a le courage de
paroitre toujours ce qu'il est deviendra tt ou tard ce qu'il doit tre;
mais il n'y a plus rien esprer de ceux qui se font un caractre de
parade. Si je vous pardonne de n'avoir plus d'amiti pour moi, c'est
parce que vous ne m'en montrez plus. Je vous aime cent fois mieux
ainsi qu'avec ces lettres froides qui vouloient tre obligeantes, et
montroient malgr vous que vous songiez autre chose en les crivant.
De la franchise, o Sophie; il n'y a qu'elle qui eleve l'ame, et soutienne
par l'estime de soi-mme le droit celle d'autrui.
Mon dessein n'est pas de vous ennuyer de frquentes et longues
lettres. Je n'espre pas mme, avec toute ma discretion que vous
Usiez toutes celles que je vous crirai; mais du moins aurai-je eu le
2

Janvier 1758

LETTRE 6o1

plaisir de les crire, et peut-tre est-il bon pour vous et pour moi que
vous ayez la complaisance de les recevoir. Je vous crois un bon natu
rel; c'est cette opinion qui m'attache encore vous: mais une grande
fortune sans adversits a du vous endurcir l'ame; vous avez trop peu
connu de maux pour tre fort sensible a ceux des autres. Ainsi les
douceurs de la commiseration vous sont encore inconnues; n'ayant
su partager les peines d'autrui vous serez moins en tat d'en supporter
vous mme si jamais il en vient, et il est toujours craindre qu'il n'en
vienne: car vous n'ignorez pas que la fortune mme n'en garantit pas
toujours, et quand elles nous attaquent au milieu de ses faveurs,
quelles ressources lui reste-t-il pour les gurir?
Non fidarti della sorte
Ancor a me gi f grata,
E tu ancor abbandonata
Sospirar potresti un dl/
Veuille le Ciel tromper ma prvoyance. En ce cas, mes soins n'au
ront t qu'inutiles, et il n'y aura point de mal au moins les avoir
pris: mais sijamais votre cur afflig se sent besoin de ressources qu'il
ne trouvera pas en lui-mme, si peut-tre un jour d'autres manires
de penser vous dgoutent de celles qui n'ont pu vous rendre heu
reuse, revenez moi si je vis encore, et vous saurez quel ami vous
avez mpris; Si je ne vis plus, relisez mes lettres; peut-tre le sou
venir de mon attachement adoucira-t-il vos peines; peut-tre trou
verez -vous dans mes maximes des consolations que vous n'imaginez
pas aujourdui.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 90, p. 1 2 - 1 3; copie
autographe.
IMPRIM
uvres (Neuchtel 1790) xxvii.255258.
NOTES CRITIQUES
1 [texte difficile dater. Rousseau
lui assigne la date trs prcise du '13
juillet 1758', mais les deux derniers
chiffres du millsime sont en surcharge
sur d'autres illisibles. Du reste- en dpit
de sa prcision, sa date est irrecevable.
DP datent ce texte du ' 1 3 juillet 1 757',
sans attirer l'attention du lecteur sur le

changement ainsi effectu: cette date


non plus n'est pas trs plausible. A. Rey
propose le ' 1 3 janvier 1 758', Guillemin
prfre, juste titre, le dbut du mois.
Avec Ritter et Guillemin, je crois que
ce texte n'a pas t envoy Sophie.
Le ton rappelle celui du numro sui
vant ('le stile quivoque et louche de
vos dernires lettres'), tandis que quel
que chose du contenu (l'ide d'une
correspondance sens unique) a pass
dans le n 607.
NOTES EXPLICATIVES
a. anticipation du dbut des Confes
sions: 'Je forme une entreprise qui n'eut
3

Janvier 1758

LETTRE OI

jamais d'exemple, et dont l'excution


n'aura point d'imitateur' (Pliade i.5).
b. cp. le n 533 (t.iv), second alina:
'Le vtre [cur] a son tour n'a plus
rien me dire'.
c. cho et rfutation des conseils de
Saint-Lambert: '[...] mettant les pro
cds qu'on a quand on le Veut a la

place du Sentiment auquel on ne com


mande pas' (n 579, t.iv. quatrime
alina).
d. ces vers sont peut-tre tirs d'une
aria ou d'un livret d'opra. JJ a d mal
citer le second vers: il faudrait 'anco'
au lieu d"ancor', et 'non grata' ou
'ingrata' au lieu de 'grata'.

602
Rousseau Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
Ce 5 janvier 1758
Je continuois vos copies, Madame, quand j'ai t arrt par une
rflxion qu'il faut que je vous communique.
Je commencerai par vous dire que le Stile quivoque et loche de
vos dernires Lettres ne m'a point chap. J'ai tout fait pour vous
donner occasion de vous expliquer. Je vous ai demand des claircissemens"; je vous ai prie* d'en demander vtre Ami*. Vous avez
tout lud. La franchise de vous autres Gens du monde est de ne
jamais dire ce que vous pensez qu'avec prcautions, reserves, poli
ment, * double entente', demi mot. Ma puerile franchise * moi8,
comme vous l'appellez vous mme, est d'interprter tout cela dans
mon langage rustique8, et de rpondre sans dtour ce qu'on me
fait entendre adroitement*. Puis donc qu'au lieu de vous honorer de
mon amiti, vous en avez honte; je la retire, pour ne vous *en pas
laisser rougir4 plus longtems. Mprisez-moi desormais, si vous pou
vez; je ne m'en offenserai plus. Je vous dclare que ds cet instant, je
ne vois plus en vous que Madame la Comtesse5, ni en lui avec tout son
gnie que M. le Marquis*; et c'est tre plus descendus que vous ne
pensez.
Ce n'est pas quej'aye oubli ce queje vous dois, ni les bienfaits que
j'ai receus de vous. Ces bienfaits ne sont ni de l'or ni de l'argent, dont
je vous aurois su peu de gr, et dont je ne me Souviendrais plus
aujourdui. Mais quand mon coeur gonfl' d'ennuis trouvoit des
consolations prs de vous; quand vous me renvoyiez dans le sein de
mon ami; quand vous me parliez avec tant de plaisir du vtre dans
4

^M^U* 0W>vu*4 ipvovufoCL 3** tetiaolxLon* Jj<Z> Ojl VU* j jVJt*}'-*-'


i m*-* rtjYLVoyut^ Q>t4 Lt-^tktr- Q^ m**. a-rrvL J j UM~vC itwi

**^t ^A*^ ' iM-t* CL o>uuk cjujl. lu CL.nU9 (fOLjl**

vK*lf -

*i^1*^i*r'njTt: Kt. ck+^yw.j^lnA . J'LtoU. oubUx^

t. Lettre de Rousseau rame d'Houdetot du 5 janvier 1 758;


original autographe

LETTRE 602

Janvier 1758

8d'aimables* promenades; quand je m'en trouvois plus heureux d'tre


homme de bien pour mriter vtre estime; quand indignement
outrag et abandonn pour ne vouloir pas tre le Valet d'une femme
mprisable, vous seule en dernier lieu souteniez mon courage abatu;
c'toient l des bienfaits prcieux qui me rendoient la vie douce et
dlicieuse. Ah! vous n'tiez pas Comtesse, alors; et vous me Sembliez,
malgr vos foiblesses, un Ange du Ciel qui venoit ranimer en moi la
constance et la vertu. Que vous avez chang! Mais ce coeur que les
ames basses et venales" osent traiter d'ingrat ne change point. S'il
doit oublier qui le mprise, il sait toujours estimer et honorer le
mrite; il ne perd point le tendre souvenir des bienfaits receus.
Enfin10, 11quoique je sois rsolu de ne jamais chercher vous voir, la
seule reconnoissance est encore un sentiment si doux, que si je vous
revois jamais ce ne sera point sans plaisir.
Voila ce qu'il faloit d'abord que vous sussiez; Venons maintenant
ce que j'avois vous dire,1aen commenant" u.
Je vois manifestement "par vos Lettres" que la chose laquelle
vous donnez le plus grand prix dans le monde est l'argent. Vous
"n'admettez" pour bienfaits dignes de reconnoissance que ceux qui
se font par son" moyen, ou du moins, vous ne mettez nulle autre
espce en comparaison avec celle-l. Le riche est l'unique dispensa
teur des bienfaits, vtre compte; et nous sommes privez, nous autres
pauvres, du plaisir d'xercer16 jamais le plus doux acte de l'humanit.
Moi, au contraire, qui spare toujours les possessions d'avec la
personne, je ne vois pas17 que celui qui donne18 beaucoup d'argent,
donne rien du sien; au lieu que celui qui donne son tems, sa libert,
ses sentimens, ses talens, ses soins, se donne vraiment lui-mme, et
tout ce qui constitue son tre, son sort, et sa vie. Il tire, pour ainsi dire
de sa propre substance, tout le bien qu'il fait autrui. Pour19 raison
ner consequemment vous 20ne devez pas trouver le Plican un fort
tendre Pre, attendu20 qu'il ne nourrit ses petits que de son sang*, au
lieu que les autres oiseaux17 nourrissent les leurs bien plus grand
prix de ce qu'ils ramassent. Pour moi, dans cet change de bienfaits,
quand l'un des deux auroit donn tout l'or de l'univers, et que l'autre
ne donnerait qu'une heure de sa vie, 21je tiens que le prmier ne sau
rait tre quite envers lui21.
Appliquons, Madame, nos principes aux copies que je fais pour
vous; je vois qu'il n'y a qu'un moyen de nous accorder sur le prix que
nous leur donnerons; c'est, que je n'en reoive aucun payement; car
7

Janvier 1758

lettre 602

alors, je vous devrai une chose trs douce qui est d'avoir employ mon
tems vous servir". Mais sitt que vous me voudrez payer; en compa
rant la chose receue avec la chose donne, et m'ayant donn de l'argent
pour mon tems, vous prtendrez que je serai fort en reste avec vous;
et moi je prtendrai tout le contraire: car je puis gagner de mille
autres manires autant d'argent que vous m'en aurez donn; mais,
quoique vous fassiez; il vous est impossible de me jamais rendre
aucune des heures que j'aurai employes pour vous. Ainsi, Madame;
voyant que nous ne saurions nous accorder en rien sur l'estimation
des choses, et ne voulant pas aussi18 passer pour ingrat envers vous, je
suspends mon travail jusqu' vtre rponse. Ou trouvez bon quej'aye
le plaisir de vous offrir mes copies, ou cherchez un autre Copiste.
MANUSCRITS
* 1. Paris, archives de m. le comte
Foy; 4 p.; orig. autogr.
2. Wisbech, Grande-Bretagne; Mu
se et institut littraire, collection
Townshend; mise au net signe, mais
retouche.
Ce ms. fut acquis par Townshend
la vente Maunoir, Londres, les 18 et
19 dcembre 1846, n 297 du cata
logue. Voir aussi au t.iii le n 336.
3. Neuchtel ms. R 42, fol.22z>; frag
ment d'une mise au net antrieure au
ms.2 (voir la note critique 11).
4. Paris, archives de m. le comte Foy;
copie faite vers 1830 par Frdric
d'Houdetot, p.82-87 de son cahier.
IMPRIM
BufFenoir 5 (1905) p.222-224.
NOTES CRITIQUES
Variantes du ms.2 (sauf indication
contraire): 1 4 2 charg [Rousseau n'a
pas fait l'accord] * [manque] 4 pas
<gener> <deshonorer> en pas faire rou
gir 5 Comtesse de Houdetot * Marquis
de S' Lambert 7 charg 8 de char
mantes * venales et basses 10 et 11 texte
du ms.3: [Le dbut de la phrase
manque] resolu de ne jamais chercher
[] vous voir la seule [reconnoissance]
est encore un sentiment si doux que sije
vous revois jamais, ce ne sera point sans
plaisir.
8

Voila je [sic, pour 'ce'] que j'ai


voulu d'abord que vous sussiez. Venons
maintenant ce que j'avois vous dire.
[fin du fragment; plus tard, Rousseau a
utilis le verso de ce fragment, c'est-dire, le recto actuel, pour un des
morceaux autobiographiques destins
probablement Mon Portrait. En voici
le texte: 'Je ne suis point insensible la
convoitise je suis fort attach la pos
session; je ne me soucie point d'acquerir
mais je ne puis souffrir de perdre et cela
est vrai dans l'amiti comme dans les
biens' (cp. Pliade i.1 128, dont le texte
diffre un peu de celui imprim ici).
11 <sur ma copie> 18 ms. 1 et ms.2:
[ajout dans l'interligne] 14 <ne reconnoissez> 15 ce 18 [ajout dans l'inter
ligne] 17 ms. 1 : [ajout dans l'interligne]
18 <gagne> 18 ; ainsi pour 10 devez dire
que le Pelican n'est pas un tendre pre,
<parce> attendu 21 je <tiens> trouve
que le premier seroit tenu envers lui
une ternelle reconnoissance. 22 servir,
<et en ce cas la je vous serai incontesta
blement redevable> 28 <encore>
NOTES EXPLICATIVES
a. voir au t.iv le n 592.
b. voir au t.iv le n 595.
c. croyance populaire trs rpandue,
mais errone.

Janvier 1758

LETTRE 603

603
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
[le 7 janvier 1758]1
J'accepteray vos copies avec plaisir comme une preuve de vostre
confiance et du ressouvenir de nostre ancienne amiti, mais trouvs
bon que je vous les paye parce que je croirois vous voler le prix du
temps que vous y aurs employ, et parce qu'il est juste que chacun
vive du metier qu'il a choisy, je ne croiray point les avoir achepts et
ma reconnoissance restera la mesme. Je vous prie de vous conformer
a cela et de croire2 malgr vostre amiti retire et la rupture de nostre
liaison a laquelle je ne pouvois donner autant que vous pouvis y
donner vous mesme et qui devenoit trop orageuse mais que vous seul
m'avs forc a rompre, Que je ne me suis rien reproch tant qu'elle a
dur et queje ne me reprochers rien aprs*, je vous verrs avec plaisir
si l'ocation4 s'en presente, je conservers de l'interest pour vous et de
l'estime pour le bien qui est en vous et m'employers toujours pour
vous conserver les amis qui vous restent et vous defFendre contre ceux
qui se sont eloigns de vous, si vous avs reu quelque bienfait de moy
je ne vous en demande pas 5une autre5 reconnoissance. Si vous poussis l'injure jusqu'a estre inquiet de la lettre a Voltaire" qui est entre
mes' mains je vous la remettrois 'en vous priant' d'estre sur pour
vostre tranquilit qu'elle n'a pas et une minute sous8 d'autres yeux
que les miens et sans m'offenser plus de cette injure la que je n'ay fait
des autres que je ne merite pas, adieu.
Ce 7. decembre [le 7 janvier 1758]1
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.86-87;
4 p., p-3 et 4-bl.; cot par Rousseau, p.4:
'B N 14'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.223; copie
de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p. 199-200.

NOTES CRITIQUES
1 [sur sa copie, Rousseau observe:
'NB. Cette lettre est date de Dcembre
par inadvertance, elle est certainement
du mou suivant et doit tre transpose
page 248 entre les Numros 19 et 20'
[c'est--dire entre le 3 et le 9 janvier
1758], ce cn <luoi il a raison, puisque
mme d'Houdetot rpond ici au numro
prcdent.]
9

Janvier 1758

LETTRE 603

2 ms. 1 croire <que> 8 ms.2 (suivi par


DP): aprs qu'elle aura fini 4ms.1:
l'ocation <vous> 5 ms.a (suivi par DP):
d'autre *ms.1: <mais> mes 7 ms.2

(suivi par DP) : et vous prierais 8 ms. 1 :


<entre> sous
NOTES EXPLICATIVES
a. celle du 18 aot 1 756 (n 424).

604
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
[le 9 janvier 1758]
Vostre lettre" ne m'a point offense, 'je meritois trop peu1 les
injures que vous m'avs dites pour en estre en colere, elle m'a fait
voir* seulement ainsy que vostre avant derniere lettre* ou vous faites
le procs a tout attachement et a toute amiti que 'nostre caractere et
nos opinions* sont trop opposs en differentes choses pour que nostre
liaison ait pu subsister sans orage, c'est ce qui m'a determin a la
rupture que vous m'avs propos. Ce n'est pas que je puisse cesser de
vous rendre justice, vous avs des vertus que je connois, que j'estime
et que je deffendrs contre tous ceux qui voudroient les attaquer et
vous pouvs estre sur que l'on n'entendra jamais de moy4 que des
choses qui feront respecter 6celuy qui fut mon amy5. Mais vostre
conduite et l'opposition qui est entre nous, m'a montr la necessit
d'accepter ce que vous6 proposis. Je romps sans aigreur7 et* sans
rancune une liaison ou je ne pouvois jamais vous contenter, mon
cur plein de la passion qui l'occupe a laquelle s'est joint encore 'les
charmes* de l'amiti ne pouvoit peut estre donner a une autre amiti
autant qu'elle pouvoit exgiger10, J'ay cru en vous offrant mon amiti
et en recherchant la vostre "assurer a ce que j'aime et a moy un amy
11que nous estimons et11 qui ajousteroit de l'agrement et de la dou
ceur et de l'agrement", a nostre vie, vous m'avs prouv que cela
n'etoit pas: Je suis au moins satisfaite que cecy se soit pass dans un
temps ou vous n'avs a vous prendre a personne de ce qui nous
spare. Les injustices de ce que j'aime sont passes1",' je vous ay
deffendu contre elles et d'aillieurs je les merite trop peu pour ne l'en
pas faire revenir et je connois trop son cur; pour n'estre pas sure
qu'il "n'en reviendrait pas quand il me verrait" innocente et qu'il
10

LETTRE 604

Janvier 1758

me jugeroit avec toute sa raison. Je vous ay deffendu aussy contre les


amis qui se sont eloigns de vous, et je le fers toujours, je ne vous ay
tromp sur rien, et c'est vous seul qui m'avs fourny les15 raisons de
souscrire a ce que vous m'avs propose1* et ou je suis sure que vous
revienderis souvent. Croys17 que malgr le party que nous prenons
nous nous interresserons toujours l'un a l'autre, nous nous devons de
l'estime, et nous aurons toujours l'un pour l'autre de l'amiti. Je vous
le dis encore, je rends justice a vos vertus, et malgr vos injures et ce
que je vois dans vostre caractere qui ne s'accorde pas avec le mien, je
ne cessers point de vous estimer et mesme de vous aimer, 18et pour
ne pas1' avoir un18 commerce si suivy nous n'en serons que plus tran
quilles et meillieurs amis; d'aillieurs je dois vous avertir, que j'atends
mon mary samedy ou Dimanche prochain'', si vous avs quelque
chose a me dire il faudra pass ces jours la le mettre sous l'envelloppe
D'Andy mon suisse. nNe l'oublis pas." Je vous ay dit ce queje pensois sur vos copies, je les desires encore pour un autre motif, c'est
comme un des livres qui m'ait*0 fait le plus de plaisir et ou il y a plus*1
a profiter, adieu mon cher Citoyen; ne me croys point en Colere,
nous evitons peut estre de nous brouiller tout a fait en prenant le
party que nous prenons, croys que je conservers mon amiti pour
vous, quoique vous pensis je n'ay pas merit que vous m'otis la
vostre et vous m'en garders aussy, passs vous vostre vie a escrire a
Diderot et a luy faire des querelles? Mon cur ne change pas mais
"nous otons*2 seulement des occations, de "troubles et de querrelles28, d'aillieurs la presence de mon mary me laissera peu de loisir
de repondre et me donnerait de l'embaras a recevoir des lettres qu'il
faut luy cacher.
J'enverrs savoir de vos nouvelles et vous 24prie de me faire don
ner des vostres"
Ce 9 janvier [1758]"
A Monsieur / Monsieur Rousseau a / Montmorency prs Paris / A
Montmorency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.88-89;
4 p., l'ad. p.4; papier dor sur tranche;
cachet (un came) sur cire rouge; taxe
postale: '3'; cot par Rousseau, p.4:
'B. 20'; orig. autogr.

2. Neuchtel ms. R 89, p.249-250;


copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.200.

II

Janvier 1758

LETTRE 604

NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2, lequel
n'est pas conforme l'original auto
graphe.
1 ms.2 et DP: je comptois trop sur
* ms. 1 : voir <ains> 8 ms.2 et DP: nos
caractres et nos opinions 4 ms. i : moy
<une cho> 5 ms. i : [ajout dans l'inter
ligne au-dessus d'une premire version
lourdement biffe] 8 ms.2 et DP: me
proposis 7 ms.2: liaison 8 ms.2 et DP:
[omis] 6 ms.2 et DP: le charme 10 ms.i:
[inadvertance de mme d'Houdetot]
11ms.i: [ajout dans l'interligne]
12 ms.2: un ami qui ajoteroit de la
douceur et de l'agrment [phrase
vicieuse; DP se sont reports pour ce
passage l'original autographe, mais
suppriment la rptition qui s'y trouve]
13 passes <d'aillieurs> 14 ms.2 et DP:
en reviendrait quand il me trouveroit
15 ms.2 et DP: des 18 [cet accord vicieux
est corrig par Rousseau, ms.2] 17 ms. i :
<Je dois> Croys 18 ms. i : <je prends

seulement le parti qui peut nous>:


ms.2: et pour n'avoir pas un 18 ms. i:
pas <nous> 80 ms.2 et DP: m'ont 81 ms.2
et DP: le plus 82 ms.2: vous tera: DP:
tera 28 ms. i : <de nous quereller et>
24 ms.2 et DP: faire donner des miennes
28 [en guise de post-scriptum, mme
d'Houdetot a ajout, puis lourdement
biff: N'oublis pas de ne pas m'escrire
mon adresse de . . . [dernier mot illi
sible, peut-tre 'Paris']
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 602.
b. le compte n'est pas exact; c'est au
n 592 qu'elle fait allusion, probable
ment.
c. Saint-Lambert avait souponn
Rousseau d'avoir cherch dtacher
mme d'Houdetot de lui, en inspirant
sa matresse des scrupules sur une
liaison adultre.
d. mme d'Houdetot crit un lundi et
attend son mari pour le 14 ou le 15.

605
Rousseau Denis Diderot
[vers le 10 janvier 1758]1
[Effray des bruits qui couraient au sujet de l'Encyclopdie, JJ sup
plie Diderot d'en abandonner la direction si d'Alembert y renonce.]
NOTES CRITIQUES
1 [JJ ne sais
encore si d'Alembert
a dsert son co-directeur]

12

NOTES EXPLICATIVES
Voir la lettre mme d'Houdetot du
1 3 fvrier (n 614).

LETTRE 606

Janvier 1758

606
Elisabeth-Sophie -Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau

Ce 10 janvier au soir [1758]


J'ay bien peur mon cher Citoyen de m'estre trop emporte dans les
dernieres lettres" que je vous ay escrites, je vous avoue que les vostres
m'avoient fait trembler et m'avoient fait penser qu'il seroit difficile
de vivre en paix avec vous et sans craindre chaque jour quelque
nouvel orage, vostre extreme vivacit, une trop mauvaise opinion de
vos amis trop aise a naitre et quelques sentimens solitaires sur l'in
convenient de toute amiti m'avoient fait penser que tot ou tard je
vous verrois rompre, vous mesme une liaison ou vous paroissis1
renoncer asss volontiers. C'est pourquoi je prenois le party de com
mencer' des aujourd'huy ce que je pensois que vous feries un jour
vous mesme mais mon amiti pour vous ne peut s'accomoder du5 party
que j'ay pris et je n'ay pu me resoudre a abandonner un amy dans le
temps que les autres l'abandonnent, et fusse par sa faute il suffit qu'il
soit malheureux et qu'il me soit attach encore pour que je ne puisse
m'y determiner, et m'eut t'il offenceje dois plutot sentir son malheur
que ses fautes: surtout tant que je pourrs penser que mon amiti peut
estre de quelque consolation pour luy. Je me repends donc mon cher
Citoyen de ce que j'ay fait, je ne rougis point de vous en demander
pardon, et j'en suis trop punie si j'ay caus un instant de chagrin de
plus a un estre qui est deja malheureux et qui est mon amy. Reponds
moy donc mon cher pour m'assurer que vous avs oubli ma vivacit
comme j'ay oubli la vostre, je n'ay point un cur qui scache ainsy
s'loigner de ses amis et ne point oublier leurs fautes, ne me montrs
plus seulement cette humeur solitaire qui vous fait regarder toute
socit avec defiance et comme une source du mal ou comme un
esclavage onereux, n'y cette deffiance de vos amis qui vous donne trop
souvent pour eux ou d'injurieux soupons, ou une opinion trop
desavantageuse et qui se repand trop4 en injures, et en termes
5meprisans ou denigrans6. Vous voys que j 'employe avec vous cette
sincerit rustique dont vous m' avs parl mais je vous dis avec la
13

Janvier 1758

lettre 606

mesme franchise que je me repends d'avoir repondu* trop durement


mesme aux injures d'un amy qui est malheureux et que je le prie
d'oublier cette faute comme j'oublieray les siennes. Voys mon cher
citoyen si vous accepts cela, si vous ne le faites pas j'aurs du moins
la satisfaction d'avoir ecout ce que me demandoit l'honnestet et la
sensibilit de mon cur. Et quand mesme vous refuseris cette repa
ration je vous conservers toujours et de l'amiti et de l'estime pour
ce que vous avs de vertus. Vous pouvs me repondre a cette lettre
avant l'arrive de mon mary et je vous en prie, mais faites le sur le
champ. Quand il sera icy ne m'escrivs plus, il y aurait de l'incon
venient a le faire mesme par mon suisse et je vous prie 'de ne le pas
faire7, vous pourris m'exposer, j'aurs soin d'envoyer chs vous
exprs, pour avoir de vos nouvelles, attendes ces occations, je ne les
negligers point et tous les 1 5 jours plus ou moins je saurs de vos
nouvelles, et croys que pour ne pas vous escrire plus souvent je n'en
conservers pas moins mes sentimens pour vous et je n'en douters
pas plus des vostres, si vous connoissis bien mon cur vous seris
sur qu'il est invariable, il ne peut pas changer sur ce qu'il pense pour
vous que vous ne l'y forcis vous mesme. Ce quej'aime et qui est aussy
le premier amy de mon cur ne peut que m'en aimer et m'en estimer
davantage quand je rendrs tout ce que je4 dois a L'amiti.
P.S. Je profite d'un exprs qui va dans vos cantons. J'aurs plutot
repar l'effet de mes dernieres lettres et j'aurs plutot vostre reponse
a celle cy, surement8, mon mary pouvant arriver d'un jour a l'autre.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A MONTMORENCY
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.90-91;
4 p. , l'ad. p.4; cachet (une tted'homme,
profil gauche) sur cire rouge; cot par
Rousseau, p.4: 'B. 21'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p. 25 1-252.
IMPRIM
Ramus (1864) p.200-201.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2.

14

1 ms.2: pourriez *ms.i: <renoncer>


commencer 8ms.i: <d'un> 4 [omis,
DP] 5 ms.2: dnigrans ou mprisans
ms.i: <parl> repondu 7 ms.2: de
vous en abstenir 8 ms.2: et plus sre
ment
NOTES EXPLICATIVES
a. les n** 603 et 604.

LETTRE 607

Janvier 1758

607
Rousseau Elisabeth-Sophie -Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
A Montmorenci le 10e Janvr 1758
Il n'est jamais permis d'tre malhonnte; ma Lettre" l'toit; j'en
suis justement puni. Je la desavouois, mme en l'crivant; vous ne
l'ignorez pas; mais contente d'y trouver le prtexte de rupture que
vous cherchiez depuis longtems; en violant la foi de l'amiti, vous
avez su1 mettre les procds de vtre ct, tandis que les sentimens
toient du mien. Tel est l'ordinaire partage des gens du monde et des
solitaires. Les apparences me condamnent j'en conviens: Mais j'en
appelle vtre cur; il connoit le mien; qu'il mejuge.
J'ai du m'attendre ce qui m'arrive; il y a longtems qu'on* me l'a
prdit. Il y a longtems mme que j'en pressens l'accomplissement, et
voila le seul de mes maux qui a rendu tous les autres insupportables.
Si vous aviez si peu de tems a donner au commerce de notre amiti
pourquoi donc en tant perdre la former? J'tois heureux et tran
quille, quand vous vintes troubler mon repos; vous avez bien su1
trouver tout le tems qu'il faloit pour me rendre misrable; vous n'en
avez plus trouv pour me consoler. Si2 j'ai mal mrit de vous en
quelque chose, si la plus sainte3 amiti connoit quelques devoirs que
je n'aye pas remplis; si' vtre repos ne me fut pas toujours plus cher
que le mien; si tous mes malheurs mmes n'attestent pas la force et la
puret de mon attachement pour vous, daignez le dire, et je me tais.
Comment les deux billets' quej'ai trouvz joints au vtre vous ont-ils
permis de l'crire avec tant de schresse? Comment ne vous tesvous pas dit en les revoyant; s'il toit moins sensible mon bonheur et ma
gloire, il seroit encore l'ami de Mad' d'Epinay? Mais vous avez attendu
pour m'ter vtre amiti, qu'il ne me restt plus de preuve vous
donner de la mienne.
Vous vous trompez pourtant. Il m'en reste une plus forte et plus
digne de moi que toutes les autres. C'est de vous conserver toute ma
vie cette mme amiti que vous ddaignez et de la rendre indpen
dante de toutes les marques d'indiffrence et de mpris que je puis
recevoir de vous. Il est toujours doux d'tre sensible, et mon cur
15

Janvier 175b

lettre 607

desormais ferm tout nouvel attachement n'en nourrira qu'avec


plus de charmes le dernier qu'il a form. De tous les amis dont vous
me parlez, il ne m'en reste qu'un, et la raison en est bien simple, c'est
que je n'en eus jamais d'autre; car celui-l seul a resist mon adver
sit, et tout le reste s'est vanoui comme le faux or la coupelle. H
bien je l'aimerai et il m'aimera; je vous aimerai, et vous ne m'aime
rez point. Si le premier sentiment partag me rend plus heureux le
dernier me rendra plus digne de l'tre en nourrissant au fond de mon
ame le sublime dsintressement dont elle est capable. Oui, Sophie,
vous m'tes plus chre que jamais, et mon coeur veut nourrirjusqu'
mon dernier soupir le vifet pur attachement qu'il a conceu pour vous.
N'en soyez point allarme, mon amiti ne vous sera plus importune,
et comme elle n'xige ni n'attend plus rien de vous, elle ne causera
plus entre nous de querelle, et5 ne vous coutera aucun soin. Je ne
renonce pas au plaisir de vous crire; il est la seule consolation qui me
reste; mais comme vous tes quite avec les bienseances et ne serez point
oblige rpondre, rien ne vous empchera, si mes Lettres vous
ennuyent, de les jetter au feu sans les lire. Que si vous tes importune
mme de les recevoir, vous pouvez me le dire encore et je suis prt
vous sacrifier cette dernire consolation; car comme ce n'est plus de
vtre gr que je suis vtre ami, je ne veux plus que cette amiti vous
donne aucune sorte de gne; Peut tre en serez vous plus tranquille en
m'oubliant tout fait, et moi j'en serai plus content en ne vous
dplaisant en rien.
Il est bien trange que vous me parliez encore de la Lettre Vol
taire''. Comment en vient-on l quand on fut amis. Bien loin que ma
conduite en cette occasion dut vous dplaire, elle toit un devoir
envers vous. Cette Lettre n'avoit pas t communique vous seule,
elle l'avoit t Made d'Epinay et un certain homme'. Sur le bruit
qu'elle se rpandoit, je rsolus de remonter la source pour constater
l'infidlit; mais je dus vous en parler auparavant, vous en parti
culier, de peur de vous compromettre si malheureusement la com
munication venoit de vous, ce qui eut t une foiblesse et non pas un
crime, mais sur le prmier mot que vous m'en dites, il ne me resta pas
le moindre doute, etj'tois si persuad que vous n'aviez aucune part
cette indiscretion que j'allois travailler en faire la honte aux cou
pables, "en me justifiant envers M. de Voltaire', quand j'appris que
la Lettre en question n'toit pas la mienne, mais celle d'un autre
Genevois nomm M. Vernet^. Rparez donc vtre injustice envers

Janvier 1758

LETTRE 607

moi; je ne connois point d'amiti sans estime et sans confiance, et vous


savez si j'en ai pour vous. Je vous crois capable de foiblesse et de
lgret, mais jamais d'infidlit ni de mensonge. Vous devez me
connoitre asss pour savoir que si je ne le pensois pas, je ne le dirais
pas.
Au nom du Ciel, laissez moi oublier les indignits que je vous ai
crites au sujet des copies. Si vous croyez que rien de semblable soit
parti7 de mon coeur, je dclare franchement que vous devez ne me
regarder jamais. Dites moi que vous le croyez, et je me condanne.
Ah Sophie, Sophie; si je pouvois perdre vtre amiti sans douleur, je
vous dirais moins d'injures et vous outragerais davantage.
MANUSCRITS
* 1. Paris, archives de m. le comte
Foy; 4 p.; orig. autogr.
2. Paris, archives de m. le comte Foy;
copie faite vers 1830 par Frdric
d'Houdetot, p.87-92 de son cahier.
IMPRIM
Buffenoir 5 (1905) p.227-230.
NOTES CRITIQUES
1 [et non 'pu', DP] 3 ms.: Si <l'amiti> 8 [et non 'simple', DP] 4 ms.: si
<tous mes malheurs) 6 ms.: <et n'exi

gera> et * ms. [ajout dans l'interligne]


7 [et non 'sorti', DP]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 602.
b. Thrse, sans doute.
s. il s'agit probablement des n08 571
et 580, que JJ avait envoys mme
d'Houdetot sous couvert du n* 583
(voir ces lettres au t.iv).
d. celle du 1 8 aot 1 756 (n 424) .
e. Grimm.
/. voir au t.iv le n 587, note i.

608
Rousseau Elisabeth-Sophie -Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
Le 1 1. Janvr [1758]
Vtre Lettre" m'a donn le plus pur, le plus vrai plaisir que j'aye
gout de ma vie. Ah si vous m'eussiez toujours crit ainsi, que de tourmens vous m'eussiez pargns! J'ai mis hier une Lettre* la poste par
laquelle vous connoitrez mes vrais sentimens; je serais inconsolable
si vtre retour eut prvenu le mien. Croyez moi, chre Sophie; mon
coeur est fait pour vous aimer, il en est digne, et vous serez toujours
aprs la vertu, ce qu'il aura de plus cher au monde. Soyons amis pour
17

Janvier 1758

LETTRE 608

mon bonheur et peut tre pour le vtre; si mon coeur ne me trompe


pas nous en deviendrons meilleurs tous les deux. Je me conforme
entirement ce que vous exigs; je ne vous crirai plus sans vtre
permission, et seulement par la voye que vous m'indiquerez. Si vous
gardez un long silence, je pourrai tre en peine pour vtre sant
ou sur vtre repos; mais aprs la dmarche que vous venez de faire je
jure de ne l'tre de ma vie sur vtre amiti et d'emporter au tombeau
celle que je vous ai voue. Adieu, ma digne et chre amie; la crise est
faite; les indignits quej'ai souffertes ont fait la revolution dontj'avois
besoin. Me voila rendu moi mme et mes maximes; trois ans d'es
clavage m'avoiefnt]1 avili l'ame, j'avois pris sans y songer [la]1 pluspart des prjugs du monde. Grace au [Ciel]1 ils sont effacs, et je
puis rendre au peu d'amis qui me restent un coeur digne de leur estime
et qui ne se dmentira plus.
A Madame / Madame la Comtesse de / Houdetot; rue de l'univer
sit / A PARIS
MANUSCRITS
* 1. Paris, archives de m. le comte
Foy; 4 p., p.3 bl., l'ad. p.4; cachet orien
tal sur cire rouge; orig. autogr.
2. Paris, archives de m. le comte Foy;
copie faite vers 1830 par Frdric
d'Houdetot, p.93 -94 de son cahier.

IMPRIM
Buffenoir 5 (1905) p.233.
NOTES CRITIQUES
1 [trou du cachet]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 606.
b. le numro prcdent.

609
Rousseau Elisabeth-Sophie -Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
Ce 15. Janvier [1758]
En attendant de vos nouvelles, je donne le change mon impa
tience en commenant toujours vous crire. Je ne puis trop me
hter de confirmer les promesses que je vous ai faites, je ne puis trop
vous tmoigner ma douleur de vous avoir rendu si longtems mon
amiti penible. Je veux desormais compter sur la vtre; quand elle
18

lettre 609

Janvier

pourrait se dmentir, au lieu de m'en plaindre j 'apprendrais de mon


coeur supporter jusqu' 'votre indiffrence1, en me faisant une
Consolation de vtre tranquillit. Non, Sophie, je ne me plaindrai
plus de vous, mais chaque jour je vous rendrai plus coupable, si
jamais vous m'tez vtre amiti.
Mais ne pensez pas que je puisse jamais obtenir de moi de vous
dguiser rien de ce que je sens. Non, si je suis inquiet, je vous dirai
mon inquietude; o est l'attachement sans confiance? o est le coeur
sensible et franc qui craint de se montrer tel qu'il est? Mais je vous
dirai mon tat sans m'en plaindre. Je vous montrerai la marche de
mes sentimens non pour vous offenser par ceux que vous pourrez
condanner, mais pour apprendre de vous les rectifier "quand ils*
'seront condannables3. Moi qui ne sais me dguiser avec personne,
comment me dguiserois-je avec mes amis? Non, dussent-ils m'en
estimer moins, je veux qu'ils me voyent toujours tel que je suis, afin
qu'ils m'aident devenir tel que je dois tre.
Je relis sans cesse vtre dernire Lettre" avec un plaisir ml d'tonnement, et le ton des prcdentes n'toit gures propre m'en annon
cer une pareille. Aussi je n'entreprends point de vous dcrire l'effet
qu'il fit sur moi en la recevant; j'imagine qu'il a du s'en montrer
quelque chose dans ma rponse. Mais de quels termes vous servezvous avec celui qui ne peut songer ses torts sans une mortelle confu
sion? Vous, me demander pardon! Ah, j 'aimerais mieux que vous
m'eussiez dit; je vous pardonne. J'en aurais cru mes fautes mieux
oublies, et j'aurais eu plus d'espoir de les rparer. O Sophie, ce
retour si charmant, est-il bien naturel? Est-il bien sincre? N'en
dois-je rien au[x] circonstances? Ayant m'avertir de ne vous plus
crire; n'avez-vous point craint que la colre ne m'empcht de vous
couter, et ne me fit continuer indiscrtement d'crire malgr vos
ordres? Ah dussiez-vous m'en tmoigner moins d'amiti, estimezmoi du moins autant que je le mrite. Dans l'inquitude involontaire
qui trouble encore l'tat o je suis, je donnerais la moiti de mon sang
pour avoir eu avec vous une brouillerie de six mois. Mais puisqu'elle
n'est pas venue elle ne viendra plus, et j'aime encore mieux ne pas
obtenir de vous toute la justice que vous me devez, que d'acquerir
vtre confiance par un si cruel moyen. Pensez donc bien de vtre ami;
je vous en conjure autant pour vtre repos que pour son honneur, et
soyez sure que quoi qu'il arrive il ne peut plus ni perdre son amiti
pour vous ni cesser d'tre digne de la vtre. Au reste, si vous me
9

Janvier 1758

lettre 609

trouvez encore injuste, plaignez -moi je vous supplie et ne m'accuss


pas. Le ciel m'est tmoin que loin de chercher vous faire querelle,
je suis attendri et pntr de vos bonts, que je me refuse de toute
ma force la crainte qui me poursuit encore, et que quand je la
croirais fonde, je m'affligerais de mon malheur sans me plaindre
de vtre changement.
Il y a un mot dans votre pnultime Lettre* qui m'inquiette cruel
lement. Vous me parlez de nos Lettres, comme d'un commerce qu'il
faut cacher vtre Mari. Pourquoi cela? Se pourrait-il que l'active
calomnie eut pntrjusqu' lui? Vous auroit-il deffendu de me voir?
En ce cas l, je sais mon devoir et vous honore trop pour vous dguiser
le vtre. Vous le savez, je ne tiens plus que par vous au monde et aux
douceurs de la socit. Diderot et moi ne pouvons nous voir que trs
rarement, j'ai beau me vouloir rapprocher de lui, je suis repouss par
tout ce qui l'entoure. C'est par vous seule que je ne suis pas seul au
monde, n'importe, pour faire ce qu'on doit il ne faut pas considrer ce
qu'il en cote. Si nos liaisons sont dsaprouves par vtre Mari, il y
faut renoncer. Le mistre est indigne de tout ce que j'ai vu de vous, et
je ne veux rien avoir cacher dans ma conduite non plus qu'au fond
de mon cur. Ma chre et digne amie, prt ne tenir plus rien sur
la terre, j'en tiens davantage ce qui console de tout.
Ce 28. en recevant vtre Lettre'
Cette Lettre est commence depuis bien longtems, et je commenois d'tre fort en peine, non de vtre amiti, mais de vous. Grace au
Ciel me voila rassur. Vous me parlez de Diderot. Il dit qu'il m'aime;
mais il m'oublie; j'aimerais mieux qu'il ne dit rien. Mais c'est un
homme foible, subjugu par tout ce qui l'entoure, il n'ose m'aimer
qu'en cachette. A la bonne heure, pour moi je ne changerai point
pour lui etj'attendrai paisiblement qu'il revienne. Il y a longtems que
j'apprens ne plus mesurer les sentimens de mon coeur sur ceux des
coeurs qui me sont chers. A vtre gard, j'approuve trs fort sa con
duite. Il fait bien de vous fuir avant que de vous connoitre; Il serait
trop tard aprs.
Je vous suis oblig de me donner des nouvelles de vtre ami; je vous
demande toujours le mme soin, mais vous ne m'aprenez point s'il
est toujours Aix-la-Chapelle ou chez lui.' Est-il en tat de travailler?
Le 2e volume de la Julie sera achev demain, et si vous le voulez
ainsi, je pourrai vous l'envoyer par vtre prmier exprs et le tiendrai
20

LETTRE 609

Janvier 1758

prt pour cela. Cependant je vous avoie que j'ai une grande rpu
gnance confier cet ouvrage un savoyard; comme j'ai tout fait
chang d'ide et ne songe plus le faire imprimer, j'en suis plus crain
tif qu'il n'chape de nos mains, et ne croyez pas que ceci soit une
manire indirecte de vous le recommander, je n'en serai plus en
peine si tt que vous l'aurez; Mais s'il n'y a pas moyen de vous *le
remettre4 en main propre, je voudrois bien au moins ne le confier
qu' quelqu'un de trs sur. J'ai d'ailleurs vous dire que la partie
qui est copie etant la moindre de toutes, la lecture ainsi dtache
n'en est nullement agrable et ne m'a fait aucun plaisir moi-mme.
Si vous vouliez prendre encore un peu de patience, je me hterois de
copier aussi la prmire et je pourrais vous porter le tout. Voila mes
rprsentations; au surplus, vtre volont soit faite.
Il y a aussi un commencement des Lettres morales en question';
c'est quoije me dlasse de mon mtier de copiste. Mais pour celles l
elles ne peuvent absolument tre remises qu'en main propre. Mandez
moi si je puis aussi commencer mettre au net le peu qui est dja fait.
Vous tes bien bonne d'envoyer Exprs jusqu'ici. Aprs ce qui s'est
pass, je n'ose payer le Messager, je ne5 connois point de moyen plus
honnte de desavouer mes emportemens. Parlons sincrment, je ne
pense pas que l'empressement d'avoir de mes nouvelles vous empche
de dormir. Pour me tranquilliser sur les vtres, faites mettre tous les
huit jours une feuille blanche la poste, pourvu que je voye vtre
criture sur l'addresse, o seulement' vtre cachet, je serai content et
me dirai tout ce qui ne sera pas dans la Lettre. Quoi qu'il en soit,
comptez sur ma discretion, je mourrais plustot de douleur et d'ennui
que de vous crire sans vtre permission expresse.

MANUSCRITS
* 1. Paris, archives de m. le comte
Foy; 4 p.; orig. autogr.
2. Paris, archives de m. le comte Foy;
copie faite vers 1830 par Frdric
d'Houdetot, p.94-101 de son cahier.
IMPRIM
Buffenoir 5 (1905) p.234.
NOTES CRITIQUES
1 ms. 1 : <l'oubli du vtre> 2 [et non
'qu'ils', DP] *ms.i: <ne> seront <pas
tels qu'ils devroient tre.> 4 ms. 1 : ^'en

voyer> 5 [et non 'n'y', DP] * ms. 1 :


<simple> seulement
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 606.
b. le n 604.
c. le n 612, qui fut remis Rousseau
par un exprs.
d. Saint-Lambert avait quitt Aixla-Chapelle en dcembre et se trouvait
au moment o Rousseau crivait chez
sa mre, Nancy.
e. voit au t.iv les n* 510, 530, 548 et
55421

Janvier 1758

LETTRE 6lO

610
Louise -Florence -Ptronille Lalive d'Epinay,
ne Tardieu d' Esclavelles, Rousseau
A Geneve le 1 7 JCT 1 758
Je n'ai receu Votre lettre du 1 7 xbre" Monsieur1, qu'hier, on me l'a
envoy dans une Caisse remplie de differentes choses qui a et tout ce
tems en chemin. Je ne repondrai qu'a L'apostille; quant la lettre, je
ne L'entend pas bien, et si nous etions dans le Cas de Nous expliquerje
Voudrois bien2 pouvoir3 Mettre tout ce qui s'est pass sur le Compte
d'un Mal entendu*. Je reviens a L'apostille. Vous pouvs Vous rapeler, Monsieur, que nous etions Convenu que les gages du jardinier de
L'hermitage passerait* par Vos Mains, pour lui mieux faire sentir
qu'il dependoit de Vous; et pour vous5 eviter des scenes aussi ridicules
et indecentes qu'en avoit faites' son predecesseur. La preuve en est,
que les iera quartiers de ses gages Vous ont t remis; et que j'etois
Convenue avec Vous peu de jours avant Mon dpart de Vous faire
rembourser Vos avances; je sais que Vous en ftes d'abort difficults;
mais ces avances je vous avois pris de les faire, il toit simple de
m'acquiter, et nous en convinment; Cahouet m'a mand' que Vous
n'avis' point Voulu recevoir cet argent; il y a surement* du qui
proquo l dedans, je donne ordre qu'on Vous le reporte, et je ne Vois
pas pourquoi Vous Voudris payer Mon jardinier, Malgr nos
Conventions, et audela Meme du terme que Vous avs habit l'Hermitage. Je Compte donc Monsieur que Vous rapelant tout ce que j'ai
L'honneur de Vous dire, Vous ne refusers pas d'estre rembours de
L'avance que Vous avs bien Voulu faire pour Moi/
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A Montmorency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.24-25;
4 p., p.3 bl., l'ad. p.4; cachet armori
sur cire rouge; cot par Rousseau, p.4:
'B. 23'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.254; copie
de la main de Rousseau.
3 et 4: Genve et Paris, mss. des
22

Confessions; copies de la main de Rous


seau.
IMPRIM
uvres 1782 (Genve) xxxii.39-41
(t.ii de la seconde partie des Confessions,
parue en 1 789) .

Janvier 1758

LETTRE 6lO
NOTES CRITIQUES
DP suivent le ms.3.
1 [omis, DP] 2 vos. I bien <estre
dans> ' ms.3 et 4: [omis] 4 ms.2, 3 et 4:
passeraient 5 ms. 1 : <pour vous mieux
faire sent> <vous> 2, 3 et 4: fait 7 ms.2, 3
et 4: marqu 8 ms.2, 3 et 4: avez 1 ms.2,
3 et 4: assurment
NOTES EXPLICATIVES
a. voir au t.iv le n 59 1 .
b. 'Voyez comment [et non 'comme',
DP] elle radoucissoit son ton depuis que

j'avois quitt l'hermitage, ce qu'elle


n'avoit [et non 'aurait', DP] cru que je
pusse faire dans cette saison' (note de
JJ, ajoute postrieurement au ms.2).
c. dans ses Confessions, JJ fait suivre le
texte de cette lettre par le commentaire
suivant: 'Aprs tout ce qui s'toit pass
ne pouvant plus prendre de confiance
en Madc d'Epinay, je ne voulus point
renouer avec elle; je ne rpondis point
cette lettre et notre correspondance
finit-l' (Pliade i.491). C'est inexact:
JJ rpondit cette lettre par le n 618.

611
Alexandre Deleyre Rousseau
Paris ce 25 de l'an 1 758
J'emploie vous crire, cher citoyen, le moment o je suis en
paix avec toute la nature", c'est dire, l'aprs soup. Puisse ma lettre
vous trouver dans une aussi douce situation! Les remords n'habitent
pas votre petit logement. Si la sant y toit du moins la compagne de
la sagesse, vos amis se plaindraient moins de votre absence. Je vis
hier le Philosophe travaillant au Pre de famille*, comme s'il n'avoit
pas bien d'autres embarras. Voila l'Encyclopdie encloue'. Elle ne
va pas plus que les moulins eau n'alloient cesjours passs. Comment
avs vous fait au milieu de ces neiges et de ces glaces? Le vent de bise
a d rudement assiger votre gurite. Mais le feu de la place a dcon
cert les aquilons. Enfin le sige est lev, 1et vous tes libre1 du moins
pour quelque temps. Je profiterai peut tre de la treve pour aller
faire avec vous 'quelque jour' de carnaval, car toutes mes dbauches
se passent chez vous. Narratur et prisci Catonis spe mero caluisse virtus*.
Par respect pour le jeune Caton, n'aimeris vous pas un peu le sys
tme du vieux? Et ne pourroit-on pas vivre comme l'un, et mourir
comme l'autre?
Je suis oblig de soutenir thse pour vous chaque jour. Oh! ma foi,
vens vous dfendre, car je ne sais pas tenir tte des femmes. Celle
qui a crit contre votre dernier discours' vous estime si fort qu'elle
voudrait bien vous trouver un peu moins admirable. Je crains qu'elle
il*

23

Janvier 1758

lettre 61 1

n'aille un beau matin vous surprendre dans votre niche. Elle me tue
force de raisonner. Sans une Demoiselle de ses amies qui prend parti
pour vous, nous serions entirement* dfaits. Voila comment je passe
ma vie parler de vous. C'est quelque chose pour qui ne vous voit pas.
Cependant le citoyen, sans demander ce qu'on dit ou qu'on pense de
lui, voit tous les jours le petit Etang qui ramne ses penses aux bords
du fameux lac, o la pauvre Julie faillit se jetter; je m'en souviens
bien. Etoit ce elle pourtant, ou son amant? Et moi je vois Rameau qui
se promne tous les matins dans une alle sous ma fentre, comme une
ombre de ses churs. Inceptus clamorfrustratur hiantemf.
C'est assez de folies pour une soire, Adieu, cher citoyen. Si elles ne
vous ennuyent pas, nous les continuerons. Made Levasseur vient de
m'crire qu'elle toit toujours languissante. J'irai la voir demain ou
aprs. Mille complimens MUe sa fille. M. Rey vous salue tendre
ment*.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / citoyen de Genve / A Mont
morency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 31 1, fol.31-32;
4 p., p.3 bl., l'ad. p.4; cachet (empreinte
efface) sur cire rouge; taxe postale:
'3' [sous]; cot parJJ, p.4; 'B. 24'; orig.
autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.255-256;
copie de la main de JJ.
IMPRIM
SM 2 (1865) i.167-169.
NOTES CRITIQUES
DP suivent le ms.2, qui prsente les
erreurs suivantes:
1 [omis] * quelques jours 8 absolu
ment
NOTES EXPLICATIVES
a. allusion au Discours sur l'Ingalit:
'L'homme Sauvage, quand il a dn,
est en paix avec toute la Nature'
(Pliade iii.203).
b- achev en septembre 1 758, Le Pre
de Famille parut en novembre 1758,
mais ne fut jou au Thtre franais
que le 18 fvrier 1761. Entre temps,
cette pice de Diderot avait t joue
4

plusieurs fois en province.


c. la 'dsertion' de d'Alembert avait
fait esprer aux ennemis de l'Encyclo
pdie que l'entreprise s'effondrerait:
mais Diderot rsolut de la continuer
seul.
d. Horace, Odes m.21, 11 -12.
e. il s'agit trs probablement d'Octavie Belot (ne Guichard, 1719-1804),
qui avait publi en 1 756 des Rflexions
d'une provinciale sur le discours de M. Rous
seau, citoyen de Genve, touchant l'origine de
l'ingalit des conditions parmi les hommes,
un in- 12 de 96 p., dat de Londres.
Ce n'tait pas une provinciale: ne
Paris, elle semble y avoir pass toute sa
vie. Elle avait pous en 1 738 un avo
cat au Parlement de Paris qui la laissa
veuve en 1757 sans fortune, et vivait de
traductions et d'autres travaux litt
raires. En dcembre 1765, elle devait
convoler en secondes noces avec le pr
sident J.-B.-F. de Meinires. Elle
devait se lier avec David Hume, dont
elle traduisit l'Histoire d'Angleterre, et on
la retrouvera en 1 766 l'poque de la
fameuse querelle.

Janvier 1758

LETTRE 6ll
f. Virgile, Enide v1.493: pour 'hiantem', lire 'hiantes'.
g. Deleyre tait en correspondance
avec Rey cette poque, sans doute

cause du Supplment au Journal des


savans qu'il rdigeait pour lui; voir le
n 652, note b.

612
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
Paris ce 28. Janvier 1 758
Je ne puis mon cher Citoyen rester plus long temps sans vous
demander de vos nouvelles et vous envoyer savoir comment vous
vous ports, le froids est rigoureux et vostre habitation incomode,
vous vous accomods a tout mais vos amis souffrent de vous savoir
mal a l'aise et craignent plus que vous de vous voir souffrir. Ma sant
est un peu retablie mais n'est1 pas parfaite, mon mary est revenu en
bonne sant et mes enfans se portent bien, ma vie est toujours la
mesme, le carnaval n'est plus un temps qui se marque pour moy. Je
vis egalement dans mes societs, Je n'avois pour les especes d'amuse
ments qu'il procure qu'un gout d'enfant attach au Spectacle et au
bruit, j'aime encore la Danse 2qui est2 un exercice qui tient a la
Gayet mais, je ne me sens plus le courage de l'aller chercher; Nostre
amy se trouve mieux aussy. Les jours ne se marquent point mais au
bout de quelque semaine il est mieux, J'espere que bientot mon cher
Citoyen, Je jouirs, des fruits de vostre solitude et de vos occupations,
vous m'avis fait esperer une partie de la Julie pour la fin de ce mois,
Je l'atends avec bien de l'impatience, vous savs bien', combien je
la desire, je voudrais cependant4 que vous ne vous amusassis5 pas
tant a copier que vous ne vous occupis de produire, "pour peu que6
vostre esprit s'y portat, ce sont de nouvelles richesse que vous nous
donners, je serais bien fache d'y nuire en vous 7faisant occuper7
d'autre chose. Adieu mon cher Citoyen, Je ne vous oublie point au
milieu des attachemens de mon cur, de ma famille et de mes
societs, ne m'oublis pas dans vostre solitude, avs vous quelque
nouvelle de Diderot, je l'ay rencontr l'autre jour chs le Baron, il
m'a fuy, je le crois, j'avois un panier et des Diamans, malgr tout cela
j'avois en verit aussy un coeur bien fait pour sentir l'amiti, le merite
5

Janvier 1758

lettre 612

des bonnes choses et sur tout des bonnes actions et des belles ames et il
auroit bien pu m'aborder. Adieu encore mon cher citoyen, donns
moy de vos nouvelles, vous pouvs confier au porteur quelques
cahiers s'il y en a de copis. Mands moy aussy ce que je pourrs vous
devoir et croys8 que ces preuves de vostre confiance et de vostre
amiti seront" senties comme elles doivent l'estre par un cur Dont
rien n'altere les sentimens pour tout ce qui luy est cher.
A Monsieur / Monsieur Rousseau a Montmorency / prs Paris / A
MONTMORENCY
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.92-93,
4p., l'ad. p.4; cachet (une tte d'homme,
profil gauche) sur cire rouge; cot par
Rousseau, p.4: 'B. 25'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.256-257;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.201-202.

Variantes du ms.2 (sauf indication


contraire):
1 [omis, DP] 2 comme * [omis] 4 pour
tant * ms.i: <amusis> amusassis * [et
non 'pour que', DP] 7 occupant 8 ms.i:
croys <aussy> * sont
NOTES EXPLICATIVES
Pour la rponse de JJ cette lettre,
voir la seconde moiti du n 609, date
du 28 janvier.

NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2.

613
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
Paris ce lundy 1 2 febvrier 1 758
[le 1 3 fvrier 1 758] 1
Je suis persuade mon cher citoyen que vous me connoisss trop
bien a present, et que vous estes trop sur de mes sentimens pour en
avoir serieusement dout parce que je ne vous en donne pas d'aussy
frequentes assurances que vous pouvs le desirer, soys persuad que
mon amiti pour vous ne peut varier et qu'elle n'a pas besoin de pro
testations nouvelles pour se soutenir et se prouver. Quand a m'a
sant, vous n'en devs estre nullement inquiet, elle va mieux de jour
'en jour', plus de tranquilit et du' menagement l'ont retablie et vous
26

LETTRE 613

Fvrier 1758

n'en devs pas estre en peine, celle de mon amy va aussy de mieux en
mieux, c'est ce qui a le plus contribu au retablissement de la mienne.
J'ay vu encore4 avec peine mon cher citoyen5 que vous meslis*
encore de l'inquietude 7a vostre derniere lettre7 et que vous vous
tourmentis encore mal a propos, calms vous ne douts Jamais de
vos amis, et surtout de ceux que vous connaisses aussy bien, vous en
sers bien* plus heureux et vous' aussy, quand au scrupule qui vous
tourmente10 sur le secret que je fais a mon mary de nostre liaison, je
vous diray franchement la chose, Et comme Philosophe et comme bel
esprit vostre commerce luy deplairoit galement, et tout ce qui a fait
vostre reputation dans le monde seroit pour luy un sujet d'eloignement, je ne doute pas qu'il ne voulut m'eloigner de vous voir11 s'il
savoit que je vous vois; j'ay cru sans me rien reprocher, pouvoir
"conserver et former" une" liaison d'une innocente amiti avec un
homme que j'estime et qui ne luy deplairoit que par une trs injuste
prevention et comme la vie retire que vous mens vous mettoit hors
de porte de vous trouver avec mon mary "dans les temps ou je le
vois beaucoup" qui ne vous plairoit pas plus que vous ne luy plairis,
j'ay cru que je pouvois" vous voir sans nul inconvenient parce que
vous ne le1* rencontreris jamais17 et que vous ne pourris point estre
choqus de vous rencontrer. Quand a la calomnie dont vous me
parls "et qu'il ignore18 soys sur que si elle luy parvenoit elle ne
feroit nul effet, mon mary me connoit et m'estime, il peut penser que
mon cur est tendre, et excuser en moy une foiblesse dont il se doute
peut estre mais qui ne le rend pas malheureux", mais il connoit mon
cur et la Calomnie ne trouvera pas foy en luy contre moy, voila
mon cher Citoyen mes raisons de taire a mon mary nostre liaison,
"qu'il n'aprouveroit pas peut estre s'il la scavoit et dont il ne s'in
forme pas1', il est vray que ne n'ay pas song a luy demander si je
devois avoir de l'amiti pour vous et desirer la vostre. Vous me fers
tres grand plaisir mon cher citoyen de vouloir bien m'envoyer la
partie que vous avs de11 copie de la Julie, je me ressouviens20 par
faitement de la premiere, je n'oublie point ce qui me frappe et j'ay
une extreme impatience d'en avoir quelque chose, le porteur est sur,
quand a l'autre ouvrage que vous ne vouls pas confier il faudra
"attendre pour que je le voye11 que nous nous voyons22. Adieu mon
cher citoyen, donns moy de vos nouvelles et quelque chose de la
Julie; et soys sur que ce qui m'en fera plus de plaisir sera la marque
de confiance et d'amiti que vous me donneres en "me les envoyant"
27

Fvrier 1758

lettre 613

ays donc toute confiance en moy et en mon amiti, vous le devs


en verit.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A MONTMORENCY
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.94-95;
4 p., l'ad. p.4; cachet (un empereur
romain?) sur cire rouge; cot par Rous
seau, p.4: 'B.27'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.258-259;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p. 202.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2,
laquelle offre un texte mixte (celui du
ms.2 corrig en partie sur le ms. 1 ) .
1 [en 1758, le 12 tombait un di
manche]
Variantes du ms.2, sauf indication
contraire:
* [omis, ce qui donne un contre-sens
assez plaisant] * de 4 [biff] 5 citoyen
votre dernire Lettre aviez 7 ms. 1 :
[ajout dans l'interligne]; ms.2: [omis

ici, transpos plus haut; voir la note 5]


8 [omis, DP] * ms. 1 : [inadvertance de
mme d'Houdetot]; ms.2: eux 10 tra
vaille 11 [omis] 12 former et conserver:
DP: former et conserver et former
12 la 14 ms.i: [ajout dans l'interligne];
ms.2: [omis] 15 pourrais 1 vous 17 [et
non 'pas', DP] 18ms.i: [ajout dans
l'interligne] 11 qu'il ne souponne pas
et qu'il n'aprouveroit pas peut-tre s'il
la savoit 20 souviens 91 il faudra pour
que je le voye attendre 29 voiyons 2 en
l'envoyant
NOTES EXPLICATIVES
a. qu'en termes galants ces choses-l
sont mises! Le comte d'Houdetot tait
parfaitement au courant de la liaison
de sa femme avec Saint-Lambert, et de
son ct en avait une qui n'avait pas t
interrompue par son mariage.

614
Rousseau Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
Le 13 fevr 1758
Vtre Lettre est venue propos. J'tois en peine. Je suis plus incom
mod depuis quelques jours et n'tant pas en tat de travailler, les
maux du corps et de l'ame se font mieux sentir dans cette inaction. Je
ne murmure point des intervalles que vous mettez entre vos Lettres;
mais comme vtre correspondance me fut toujours chre, et qu'elle
me l'est bien plus encore depuis qu'elle est la seule qui me reste au
monde, vous n'aurez pas je crois le courage de vous1 plaindre de l'im
patience avec laquelle j'attends les tmoignages de vtre souvenir.
28

LETTRE 614

Fvrier 1758

J'apprends qu'on s'agite beaucoup pour me peindre dans le monde


comme un scelerat. Je consulte mon coeur et reste tranquille. Je n'ai
jamais fait de mal personne et ne commencerai pas si tard. Je ne dirai
jamais de mal de mes anciens amis, et la seule vengeance que je pren
drai de leurs outrages sera2 de les rendre plus injustes de jour en jour.
Dtermin rompre toutes liaisons particulires avec des curs si
peu dignes du mien, mon prmier soin pour me rendre agreable la
retraite dans laquelle je veux passer le reste de ma vie est de m'y
mettre bien avec moi mme. C'est ce que j 'espre avoir fait; Il ne
reste' qu' m'y conserver dans le mme tat.
Voila la seconde partie de Julie. La prmire a presque le double,
et comme mon mal ne me permet gures* 5de rester5 assis, je n'aurai
pas le plaisir de pouvoir vous l'envoyer si tt; mais je m'impose
de ne pas passer un seul jour sans y faire quelque chose. Mon dessein
est d'achever cet ouvrage et de l'achever pour vous seule; car quand
mme les quatre parties faites verroient le jour, la cinquime que je
vous destine ne le verra jamais.
Pour faire diversion la tristesse, je m'tois remis travailler;
comme je ne travaillois pas sans plaisir, j'esprois que ce ne seroit pas
sans succs et le desir7 d'tre utile ma patrie qui m'a remis la plume
la main" me faisoit retrouver quelque reste de chaleur. Mais mon
tat tant empir, il a tout falu suspendre. Il me reste des chagrins
d'enfant. Je me console de vivre seul et de mourir abandonn. Mais
il me fche de ne me survivre dans le coeur de personne et moi dont
l'ame fut si sensible aux charmes de l'amiti de ne pas laisser un seul
ami qui s'honore lui mme en honorant ma mmoire. Tous mes bar
bouillages commencs traineront aprs moi dans la main des gens de
justice qui s'empareront de mes guenilles et je laisserai sans ressource
et dans la misre la personne qui partage ma pauvret. Ces ides ne
sont pas consolantes.
Effray des bruits qui couraient au sujet de l'Encyclopedie et
l'imagination pleine du Dongeon de Vincennes ou j'ai vu Diderot
autrefois et o il m'a tant cot de pas et de larmes*, je lui ai crit sur
cet ouvrage' pour l'engager le quiter si d'Alembert le quitoit, il n'a
pas mme daign me rpondre et laisse ainsi dans l'adversit l'ami
qui partagea si vivement la sienne. En voila asss de sa part, cet
abandon me dit plus que tout le reste. Je ne puis cesser de l'aimer;
mais je ne le reverrai de ma vie. Il ne me reste que vous seule au
monde; vous m'abandonnerez vtre tour quand il vous plaira, je
29

Fvrier 1758

LETTRE 614

connois trop les hommes pour ne pas m'y attendre, et si jamais ce


dernier malheur m'arrive, il m'affligera sans doute, mais il ne me sur
prendra plus. Adieu... je ne sais quel nom vous donner; il m'est
impossible de dire Madame, etje ne dois plus vous appeller mon amie
depuis que vous ne m'appellez plus vtre Ami.
Voudriez vous bien, quand vous m'crirez, me marquer le nom du
Pre de Nanine dans la comedie de ce nom''.
En voulant remettre le pacquet vtre Messager il n'a jamais pu
le faire entrer dans sa poche. D'ailleurs il m'a dit qu'on le fouilloit
toujours la barrire avec le plus grand soin. Il arrivera de l que les
cahiers seront visits salis, et peut-tre dpareills. Cet inconvenient
me fait une peine mortelle, et en vrit malgr la repugnance que j'ai
de vous faire encore attendre je ne puis me rsoudre exposer ma
pauvre Julie passer par les mains de ces gens l. Je vous propose une
chose, c'est de vous envoyer ce mme pacquet par le Messager ordi
naire de Montmorenci qui le mettra dans sa poche et j 'espre, ne sera
pas fouill. Cependant comme je ne sais pas s'il n'y aura point d'in
convenient cela, je n'ai pas voulu le faire sans vtre permission. Si
vous y consentez, il suffit de charger quelqu'un de me l'crire par la
poste8: Ces trois mots seulement envoyez le pacquet par le Messager seront
asss. Sinon j'attendrai encore un voyage de l'exprs, et lui remettrai
le pacquet tout risque. Je souffre plus que vous de tous ces delais;
Maisilfautfaire au moins en sorte que l'ouvrage vous arrive toutentier.
Il y aurait encore un autre expdient. Ce serait de destiner un
aprs midi pour aller prendre l'air dans vtre Carrosse sur l'avenue
de S' Denis, alors averti du jour et supposant le beau tems, j'irais vous
attendre sur cette avenue l'heure indique, et vous remettrais le
pacquet moi-mme.'
MANUSCRITS
* 1. Paris, archives m. de le comte
Foy; 4 p.; orig. autogr.
2. Paris, archives de m. le comte Foy;
copie faite vers 1830 par Frdric
d'Houdetot, p. 102-106 de son cahier.
IMPRIM
Buffenoir 5 (1905) p.242.
NOTES CRITIQUES
Variantes du ms.1, sauf indication
contraire:
3

1 [et non 'me', DP] * <est> ' [et non


'me reste', DP] 4 <presque pas>
5 <d'etre> 6 mais <afin de> 7 [et non
'destin', DP] "poste. <I1 suffira>
8 [ajout au haut de la page]
NOTES EXPLICATIVES
a. Rousseau travaillait donc la
Lettre d'AUmbert.
b. rappelons que Diderot avait t
emprisonn Vincennes du 24 juillet
1 749 au 3 novembre, et que JJ lui avait

Fvrier

LETTRE 614
souvent rendu visite pendant sa dten
tion.
c. lettre inconnue; voir le n 605.
d. Rousseau avait besoin de ce ren
seignement pour un passage de la
Lettre d'AUmbert: 'Remercions l'il
lustre Auteur de Zare & de Nanine
d'avoir soustrait ce mpris le vn
rable Luzignan & le bon vieux Phi
lippe Humbert' (ed. orig., p.83).
Manine, comdie en vers de Voltaire,
fut reprsente pour la premire fois
au Thtre Franais le 1 6 juin 1 749.

REMARQUE
Le 1 3 fvrier 1 758, Voltaire crivit
d'Alembert: 'Que fait Jean Jaques
chez les Bataves? que va t'il imprimer?
Sa rentre dans le giron de l'glise de
Geneve?" (Besterman 6936, xxxiii.1 18).
Ce n'est pas encore de l'hostilit: mais
Voltaire s'tait dj li avec mme
d'Epinay, et ses allusions Rousseau se
ressentiront bientt de cette influence.
Voir plus loin, n 626, remarque i.

615
Rousseau Franois Coindet
A Montmorenci le 1 4 fevr 1 758
Je suis malade, Monsieur, quoique vous ayez dit le contraire a
M. Lenieps sur de trs mauvais avis. Je suis hors d'tat de vous rece
voir quant prsente n'ai pas oubli la promesse que je vous avois
faite et la tiendrai sitot qu'il me sera possible; mais vous avez oubli
la vtre, et quand vous m'crivez sans ncessit; n'ayant que le tems
necessaire pour gagner mon pain, ne trouvez pas mauvais sije ne vous
reponds pas. Quand on veut tre receu avec plaisir dans l'occasion,
il ne faut pas se rendre importun hors de propos. Je vous embrasse de
tout mon coeur, et vous prie d'assurer de mon respect Monsieur et
Madame Vernet.
TT
JJ Rousseau
A Monsieur / Monsieur Coindet / chez Monsieur Vernet Banquier /
rue Michel-le-Comte / A PARIS
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms.fr.203, fol.30-31;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; m p : timbre
enoheen les par1s : taxe: 3 [sous];
cachet enlev; orig. autogr.

IMPRIM
Franois 4 (1922) p.3.
expl1cat1ves
Sur Co1ndet, vo1r au t.1v le n 414.
Sur les Vemet, vo1r au t.u1 le n 233
note b.

31

Fvrier 1758

LETTRE 6l6

616
Rousseau au ministre Jacob Vernes
A Montmorenci le 18 fevr 1 758
Oui, mon cher Concitoyen, je vous aime toujours, et ce me semble
plus tendrement que jamais. Mais je suis accabl de mes maux, j'ai
bien de la peine vivre dans ma retraite d'un travail peu lucratif,
je n'ai que le tems qu'il me faut pour gagner mon pain, et le peu qui
m'en reste est employ souffrir et me reposer. Ma maladie a fait un
tel progrs cet hyver, j'ai senti tant de douleurs de toute espce etje me
trouve tellement affoibli que je commence craindre que la force et
les moyens ne me manquent la fois pour executer mon projet. Je me
console de cette impuissance par la considration de l'tat o je suis.
Que me servirait d'aller mourir parmi vous? helas, il falloit y vivre!
Qu'importe o l'on laisse son cadavre? Je n'aurais pas besoin qu'on
reportt mon coeur dans ma patrie; il n'en est jamais sorti.
Je n'ai point eu occasion d'excuter vtre commission auprs de
M. d'Alembert". Comme nous ne nous sommes jamais beaucoup vus
nous ne nous crivons point, et confin dans ma solitude je n'ai con
serv nulle espce de relation avec Paris, j'en suis comme a l'autre
bout de la terre et ne sais pas plus ce qui s'y passe qu' Pekin. Au reste
si l'article dont vous me parlez est indiscret et rprhensible il n'est
assurment pas offensant". Cependant s'il peut nuire vtre corps,
peut tre fera-t-on bien d'y rpondre, quoique vous1 parler vrai
j'aye un peu d'aversion pour les dtails o cela peut entrainer, et
qu'en gnral je n'aime gures qu'en matire de foi l'on assujetisse la
conscience des formules. J'ai de la Religion, mon Ami, et bien m'en
prend; je ne crois pas qu'homme du monde en ait autant besoin que
moi. J'ai pass ma vie parmi des incrdules sans me laisser branler;*
les aimant les estimant beaucoup', et ne pouvant souffrir leur Doc
trine. Je leur ai toujours dit que je ne les savois pas combattre, mais
que je ne les voulois pas croire. La philosophie n'ayant sur ces
matires ni fond, ni rive, manquant d'ides primitives et de principes
elementaires n'est qu'une mer d'incertitude et de doute, dont le
metaphysicien ne se tire jamais/ J'ai donc laiss l la raison, et j'ai
consult la nature, c'est dire le sentiment intrieur qui dirige ma
32

LETTRE 6l6

Fvrier 1758

croyance indpendamment de ma raison. Je leur ai laiss arranger


leurs chances, leurs sorts, leur mouvement ncessaire et tandis qu'ils
btissoient le monde coup de ds'j'y voyois moi cette unit d'inten
tion qui me montroit en dpit d'eux un principe unique; Tout
comme s'ils m'avoit dit que l'Iliade avoit t forme par unjet fortuit
de caractres', je leur aurois dit trs resolument. Cela peut tre, mais
cela n'est pas vrai; et je n'ai point d'autre raison pour n'en rien croire,
si non que je n'en crois rien. Prjug que cela! disent ils. Soit; mais
que peut faire cette raison si rogue, contre un prjug plus persuasif
qu'elle? Autre argumentation sans fin contre la2 distinction des deux
substances; autre persuasion de ma part qu'il n'y a rien de commun
entre un arbre et ma pense; et ce qui m'a paru plaisant en ceci c'est
de les voir s'acculer eux-mmes par leurs propres sophismes au point
d'aimer mieux donner le sentiment aux pierres que d'accorder une
ame l'homme'.
Mon ami, je crois en Dieu, et Dieu ne serait pas juste si mon ame
n'toit immortelle*. Voila ce me semble tout ce que la Religion a d'es
sentiel et d'utile. Laissons le reste aux disputeurs. A l'gard de l'ter
nit des peines, elle ne saurait3 s'accorder avec la foiblesse de l'homme
ni avec la justice de Dieu, ainsi je la rejette*. Il est vrai qu'il y a des
ames si noires que je ne puis concevoir qu'elles puissent jamais gouter
cette ternelle beatitude dont il me semble que le plus doux sentiment
doit tre le contentement de soi-mme. Gela me fait souponner qu'il
se pourrait bien que les ames des mchans fussent aneanties leur
mort et qu'tre et sentir fut le prmier prix d'une bonne vie. Quoiqu'il
en soit que m'importe ce que seront les mchans, il me suffit qu'en
approchant du terme de ma vie, je n'y voye point celui de mes esp
rances, et que j'en attende une plus heureuse aprs avoir tant souffert
dans celle-ci. Quand je me tromperais dans cet espoir il est lui-mme
un bien qui m'aura fait supporter plus aisment tous mes maux.
J'attends paisiblement l'claircissement de ces grandes vrits qui me
sont caches bien convaincu cependant qu'en tout tat de cause, si la
vertu ne rend pas toujours l'homme heureux, il ne saurait du moins
tre heureux sans elle, que les afflictions du juste ne sont point sans
quelque ddomagement et que les larmes mme de l'innocence sont
plus douces au coeur que la prosprit du mchant.
Il est naturel, mon cherVernes, qu'un solitaire souffrant et priv
de toute socit, panche son ame dans le sein de l'amiti, et je ne
crains pas que mes confidences vous dplaisent; j'aurais du
33

Fvrier 1758

lettre 616

commencer par vous parler de vous et de vtre projet sur l'histoire de


Genve mais il est des tems de peine et de maux o l'on est forc de
s'occuper de soi et vous savez bien queje n'ai pas un coeur qui veuille
se dguiser. Tout ce que je peux vous dire sur vtre entreprise avec
tous les menagemens que vous voulez y mettre c'est qu'elle est celle
d'un sage intrpide ou d'un jeune homme. Je vous conseille d'y bien
penser. Embrasss bien pour moi l'ami Roustan. Adieu, mon cher
concitoyen; je vous cris avec une aussi grande effusion de coeur que
si je me sparais de vous pour jamais, parce que je me trouve en un4
tat qui peut me mener fort loin encore, mais qui me laisse douter
pourtant si chaque Lettre quej'cris ne sera point5 la dernire.

MANUSCRITS
* 1. Genve, BPU, ms.sup.1036,
fol.68-69; 4 p.; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 290, fol. 13-14;
4 p.; copie envoye par Vernes Du
Peyrou vers 1780, de la main d'un
secrtaire.
3. Paris, BN, naf. 12.283, fol.5-6;
copie ancienne.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxiii.403-408.
NOTES CRITIQUES
1 [omis, DP] 2 [et non 'cette', DP]
* [et non 'pourroit', DP] 4 ms. 1 : un
<tel> 5 [et non 'pas', DP]
NOTES EXPLICATIVES
a. Vernes avait sans doute charg
Rousseau d'une dmarche auprs de
d'Alembert relative l'article Genve
qui avait fait dans la patrie de JJ un
beau charivari. 'Il nous reste', avait
crit d'Alembert, ' parler de la Reli
gion de Geneve; c'est la partie de cet
article qui intresse peut-tre le plus
les philosophes'. Aprs avoir lou les
'murs exemplaires' des pasteurs gene
vois, il avait dclar sans ambages que
'plusieurs ne croient plus la divinit de
Jesus-Christ', ni l'ternit des peines.
'Pour tout dire en un mot, plusieurs
Pasteurs de Geneve n'ont d'autre reli
gion qu'un Socinianisme parfait, rejettant tout ce qu'on appelle mystres, &
34

s'imaginant que le premier principe


d'une religion vritable, est de ne rien
proposer croire qui heurte la raison',
etc. Ce qui mettait les pasteurs gene
vois en assez mauvaise posture, c'est
que d'Alembert avait utilis dans son
article des propos qu'il avait recueillis
pendant son sjour dans la ville de Cal
vin (aot 1756). D'aprs certains
tmoignages, il aurait mme utilis un
mmoire rdig par Jacob Vernet, qui
passait pour tre le chefdes thologiens
genevois (cp. Ritter 24, 1898, p.283).
Quant au passage sur les avantages
d'tablir un thtre Genve, on soup
onna trs vite qu'il avait t insr
dans l'article l'instigation de Voltaire.
Voir en appendice quelques textes rela
tifs cette affaire.
b. sans se laisser branler? Ce n'est
pas absolument sr. Dans ses Rveries,
JJ dira: 'Je vivois alors avec des philo
sophes modernes qui ne ressembloient
gure aux anciens. Au lieu de lever mes
doutes et de fixer mes irrsolutions, ils
avoient branl toutes les certitudes que
je croyois avoir sur les points qu'il
m'importoit le plus de connoitre'. Il est
vrai qu'il ajoutera: '[...] mais jamais
je n'adoptai leur desolante doctrine.
[. . .] Ils ne m'avoient pas persuad
mais ils m'avoient inquiet. Leurs argumens m'avoient branl sans m'avoir
jamais convaincu' (Pliade i.10151016). Un peu plus loin il avouera qu'il

Fvrier 1758

LETTRE 6l6
avait t 'ballot par les sophismes des
mieux disans'.
c. cp. au t.iv le n 424 bis, alina 32.
d. phrase aux rsonances pascaliennes.
e. allusions aux Penses philosophiques
(1746) de Diderot; voir la pense
n xx1: 'J'ouvre les cahiers d'un Pro
fesseur clbre, & je lis: "Athes, je
vous accorde que le mouvement est
essentiel la matire; qu'en concluezvous? . . . que le monde rsulte du jet
fortuit des atomes? J'aimerois autant
que vous me dissiez que l'Iliade
d'Homere ou la Henriade de Voltaire
est un rsultat de jets fortuits de carac
teres". Je me garderai bien de faire ce
raisonnement un Athe. Cette com
paraison lui donnerait beau jeu. Selon
les loix de l'Analyse de Sorts, mediroitil, [. . .] la difficult de l'vnement est
compense par la quantit des jets. [ . .]
Quelle que ft la somme finie des carac
teres avec laquelle on me proposerait
d'engendrer fortuitement l'Iliade, il y a
telle somme finie de jets qui me ren
drait la proposition avantageuse' (d.
R. Niklaus, 1950, p. 16- 17). Voir aussi
au t.iv le n 424, note critique 148, o
JJ avoue qu'il avait t 'fortement
frapp' par cet argument.
Rousseau revient sur cet argument
de Diderot, pour le rfuter, dans la
Profession defoi d'un Vicaire savoyard: 'Je
ne dois point tre surpris qu'une chose
arrive lorsqu'elle est possible, et que la
difficult de l'vnement est compense
par la quantit des jets; j'en conviens.

Cependant, si l'on venait me dire que


des caractres d'imprimerie projetes
au hasard ont donn YEnide tout arran
ge, je ne daignerais pas faire un pas
pour aller vrifier le mensonge' (Emile,
ed. Fr. et Pierre Richard, p.333). La
prsente lettre Vernes, comme celle
du 25 mars (le n 634) montre que
Rousseau travaillait activement la
Profession de Foi.
f. c'est toujours Diderot que JJ fait
allusion. Dj dans les Penses sur l'In
terprtation de la Nature (1754), Diderot
s'tait attaqu la distinction des trois
rgnes, et plus discrtement la dis
tinction des deux substances (cp.
Pense lv1h 1, 4 etc.). Ces ides, Dide
rot les dveloppera plus tard dans son
Rve de d'Alembert, compos en 1769,
publi en 1830), o il soutient que la
sensibilit est une proprit gnrale de
la matire, et reconnat la pierre une
'sensibilit inerte'.
g. cp. le n 424, alina 27: 'S'il
[Dieu] est juste et puissant mon ame
est immortelle'.
h. cp. le n 424, alina 26: 'L'Eternit
des peines que ni vous, ni moi, ni nul
homme pensant bien de Dieu ne croi
rons jamais'. Cp. le dbut de la Lettre
d'Alembert, o JJ revient, trs dlica
tement, sur cette question si contro
verse: 'Je ne suis pas plus scandalis
que ceux qui servent un Dieu clment,
rejettent l'ternit des peines, s'ils la
trouvent incompatible avec sa justice'
(ed. orig. p.8).

617
Elisabeth-Sophie -Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
[le 1 9 fvrier 1 758]
J'ay reu vostre lettre" mon cher Citoyen et j'aprouve fort que
vous n'ays point remis la Julie a l'exprs si vous avs craint qu'il ne
35

Fvrier 1758

lettre 617

fut visit, je vous ay repondu de l'homme qui est trs sur, mais je ne
savois pas cette circonstance et vous avs trs bien fait 1de ne luy*
pas donn1. Je suis bien afflige de vous savoir plus malade mon cher
citoyen, Je ne 3vous vois3 souffrir d'aucune maniere avec indifference,
tachs du moins de prendre sur vous pour les maux que le courage
peut adoucir, vostre imagination travaille trop a vous tourmenter et a
noircir vos amis. Je n'ay veu nulle part aucune trace de ce que vous
me mands, en tous cas, le petit nombre de vos amis, 4ne sera pas
susceptible de s'en laisser imposer4; je vous pardonne de tout mon
cur vos injustices a mon egard, rien ne me feroit vous abandonner
que vous mesme et tant que vous ne le fers pas, vous n'aurs rien a
craindre des autres pour moy; quand a Diderot Vous le condamns
legerement pour avoir t longtemps a vous repondre; Ah mon cher
Citoyen, n'aprendrs vous jamais a vous contenir, et a ne pas accuser
et tourmenter, par vos inquietudes ou5 vos soupons injustes ceux
que vous aims le plus, ne craignes rien pour Diderot on ne peut point
luy faire un crime *de ce qu'on a pass' il y a longtemps, il faudra plus
de menagement dans la suite; pour donner moins de prise aux
mechans, au reste qu'il travaille, dans dix ans on ne parlera plus de
ces critiques et de de7 ces calomniateurs: et ses ouvrages et luy seront
immortels. Je vous en conjure mon cher Citoyen defends vous du
chagrin et ne vous en laisss pas abbattre, il flaitrit l'ame8 luy ote toute
energie et la rend incapable de tout effort; il met* tous les objets dans
un faux jour, il rend aisment10 injuste et nuit egalement a tout
bonheur et a tout travail, soys content de vous, sur de vos amis et
indifferends pour les vains bruits du monde, vives en paix avec vous et
avec "vos amis", tranquiliss vous de tous points; ecarts toutes vos
tristes ides, vos amis 12ne vous perdront" et si vous avis a craindre
quelque malheur vous pouvs", confier a ceux que vous croirs les
plus surs et qui vous seront les plus chers, ce que vous voudrs qui
subsiste aprs vous, ce sont eux aussy qui doivent heriter du soin "du
sort14 de la personne qui vous sera reste attache*. Je compte mon
cher citoyen aller a Eaubonne avec mon mary un jour de cette
semaine, j'aurois pens a vous voir si cela eut t possible mais cela ne
se pourra15 pas a cause de ma compagnie, mais je vous enverrs un de
mes gens a qui vous pourrs remettre en suret la Julie, adieu mon
cher citoyen ne me reponds point par la poste. Je dsire quand
j'enverray chs vous aprendre de meillieures nouvelles, compts plus
sur une amie qui vous aime et qui ne vous manquerajamais.
36

lettre 617

Fvrier 1758

Ce dimanche 19 febvrier
"Le Pere de Nanine S'appelle Phillipe Humbert de Gtine1"
A Monsieur / Monsieur Rousseau a / Enguien dit Montmorency
prs / Paris A MONTMORENCY
MANUSCRITS
1. Neuchtel ms. R 314, fol.96-97;
4p., l'ad. p.4; cachet (une tte d'homme,
profil gauche) sur cire rouge; taxe
postale: '3' [sous]; cot par Rousseau,
p.4: 'B.98'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.260-261;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.202-203.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2.
Variantes du ms.2 (sauf indication
contraire):
1 de ne la lui pas donner * [il arrive
assez souvent au xvm* sicle, dans les
lettres familires, que le pronom objet
'le' (plus rarement 'la') soit comme
absorb dans un 'lui' ou un 'leur' qui
suit] * [puis] vous voir 4 ne s'en laissera
pas imposer; DP: ne s'en laisse pas
imposer. 5 et 6 [DP impriment correc
tement ce passage, mais l'errata du
t.iii (iv.372) invite le corriger comme
suit: 'de ce qui s'est pass', ce qui donne
un tout autre sens la phrase. Mme
d'Houdetot veut dire qu'on ne peut
pas faire un crime Diderot de choses
sur lesquelles on a si longtemps ferm
les yeux.] 7 ms. I : [inadvertance de
mme d'Houdetot] 8ms.1: ame <et la
rend encore> * ms. 1 : <m'est> met
10 ms. 1: <volontier> 11 nous 11 vous
defendront u pourriez 14 ms. 1 : [ajout
dans l'interligne]; ms.2: [omis] 16 peut
la ms. 1 : [crit au haut de la premire
page: aprs plusieurs essais, mme
d'Houdetot a fini par calligraphier le
nom]; ms.2: [omis]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 614.

b. Thrse.
c. voir le n 614, note d.
REMARQUE
A la suite de sa copie de cette lettre,
Rousseau a ajout (vers 1 763-1 764?) la
note suivante:
NB. Noter dans la Prface de ce
recueil avec quel acharnement mes pr
tendus amis n'ayant pu empcher ma
retraite la campagne m'y poursuivoient incessamment par leurs re
proches et leurs amres ironies pour me
forcer d'en sortir, parce qu'eux mmes
n'auroient pu se rsoudre d'y vivre*.
D'abord ils se moqurent tous de moi
chez le Baron d'Holback et soutinrent
que je n'y tiendrais pas six mois sans
que l'ennui me rechasst Paris. Quand
ils virent leur prediction trompe et que
j'y continuois mon sjour avec plaisir,
ils changrent de batterie et m'accusant de n'y rester que par vanit et par
obstination uniquement pour n'en pas
dmordre. On peut voir dans les cho
quantes et ridicules chicanes de Diderot
et dans les sarcasmes malins de Deleyre
tous les efforts qu'ils firent pour lasser
ma constance, pour blmer mes motifs,
et pour me faire un crime d'oser vivre
la campagne, comme si pour accom
plir ses devoirs d'homme il falloit
absolument vivre Paris. Pour prou
ver1 invinciblement qu'une vie paisible
et solitaire loin des querelles et du bruit
des villes toit celle qui me convenoit
vritablement, il n'y a qu'une remarque
faire. C'est que tous les ouvrages* que
j'ai faits Paris sont crits avec humeur
et d'un ton de Misantropie qui montre
combien une vie si peu de mon gout et
le spectacle continuel des vices avoit
aigri mon esprit et donnoit de duret
ma plume. Au lieu que 3tous ceux que
37

Fvrier 1758

LETTRE 617

j'ai ecrits3 depuis ma retraite la cam


pagne, commencer par la Julie que
je fis l'hermitage respirent une dou
ceur d'ame et une srnit de coeur qui
tres certainement ne se joue pas. La
lettre sur les spectacles est d'une ten
dresse enivrante, et il est vrai qu'en
l'crivant j'tois eperdument amou
reux. Ds lors toute ma misantropie a
disparu, il n'en est pas rest la moindre
trace. J'ai cess d'tre bilieux quand
j'aurois du commencer de l'tre au dire
de ces Messieurs.
4 * Ce n'toit pas tant pour cela
comme je l'ai cru jusqu'ici, que pour

avoir avec eux la mre Le Vasseur dont


ils avoient besoin pour l'arrangement
de leurs trames.4
Variantes de la note:
1 prouver <paisible> 2 <oeuvres>
* [Rousseau avait d'abord crit:] tout
ce que j'ai crit 4 [ce passage a t
ajout le long de la marge de gauche
quelques annes aprs la rdaction du
texte de la note.]
Le fond de cette note offre quelques
analogies avec la Prface de la Lettre
d'Alembert et avec la lettre Malesherbes du 4 janvier 1762.

618
Rousseau Louise-Florence-Ptronille Lalive d'Epinay,
ne Tardieu d'Esclavelles
A Montmorenci le 20 fevrl 1758
Je vois, Madame, que mes Lettres ont toujours le malheur de vous
arriver fort tard; ce qu'il y a de sur" c'est que *la vtre du ^janvier"
ne m'a t remise que le 1 7 de ce mois par M. Cahoet3; apparem
ment que vtre correspondant l'a retenue Murant tout4 cet intervalle".
Je n'entreprendrai pas d'expliquer ce que vous avez rsolu de ne pas
entendre, et j'admire comment avec tant d'esprit on runit si peu
d'intelligence; mais je n'en devrais plus tre surpris, il y a longtems
que vous vous vantez moi du mme dfaut.
Mon dessein n'ayant jamais t de recevoir le remboursement des
gages de vtre Jardinier, il n'y a gures d'apparence que je change
prsent6 de sentiment7 la dessus. Le consentement que vous objec
tez toit de ces consentemens vagues qu'on donne pour viter des
disputes, ou les remettre d'autres tems, et valent au fond des refus.
Il est vrai que vous envoytes au mois de ybrC 1 756* payer 'le prcdent
jardinier par vtre cocher et que ce fut moi qui rglai son compte.
Il est vrai 10aussi que j'ai toujours10 pay son successeur de mon
argent; quant aux premiers quartiers de ses gages que vous dites11
m'avoir t remis, il me semble, Madame, que vous devriez savoir le
38

LETTRE 6l8

Fvrier 1758

contraire, ce qu'il y a12 de trs sur, c'est qu'ils ne m'ont pas mme t
offerts. A l'gard des quinse jours qui restoient jusqu' la fin de l'an
ne quand je sortis "de l'hermitage18, vous conviendrez que ce n'toit
pas la peine de les dduire. A Dieu ne plaise que je prtende tre
quitte pour cela de mon sjour " l'hermitage". Mon coeur ne sait
pas mettre si bas prix les soins de l'amiti, mais quand vous avez
tax ce prix vous-mme, jamais loyer ne fut vendu si cher.
J'apprends les tranges discours que tiennent Paris vos correspondans sur mon compte, et je juge par l de ceux que vous tenez;
peut tre un peu plus honntement, " Genve". Il y a donc bien du
plaisir nuire? nuire aux gens qu'on eut pour amis? Soit. Pour moi,
je ne pourrai jamais gouter ce plaisir-l, mme pour ma propre
deffense; Faites, dites tout vtre aise. Je n'ai d'autre rponse vous
opposer que le silence, la patience, et une vie intgre. Au reste, si vous
me destinez quelque nouveau tourment, dpchez -vous: car je sens
que vous pourriez bien "n'en avoir pas longtems le plaisir.15

MANUSCRIT
[Pour l'original autographe de cette
lettre, 4 p., p.4 bl., voir au t.iii le n 352.
D'aprs P.-P. Plan, qui vit ce ms. en
1924 et en fit une * transcription, la
disposition en tait crmonieuse et
l'criture celle que Rousseau prenait
pour les grandes occasions. Le collationnement effectu par P.-P. Plan
montre que le texte des pseudo-Mmoires
tait trs proche de celui de l'original
autographe.]
IMPRIMS
1. pseudo-Mmoires (1818) iii.256-258
(d'aprs l'orig. autogr.).
2. Roth 1 (1951) iii.346-347 (texte
du roman) .
NOTES CRITIQUES
Mme d'Epinay insra dans son
roman une version retouche de cette
lettre. Dans les pseudo-Mmoires, Parison a substitu ce texte celui de l'ori
ginal autographe qu'il avait sous les
yeux.
Rousseau n'a pas copi cette lettre
dans son recueil. En rdigeant ses
Confessions, il en avait perdu complte

ment le souvenir, et affirma qu'il ne


rpondit pas la lettre de mme d'Epi
nay du 17 janvier (le n 610); cp.
Confessions, Pliade i.491.
1 [malgr ce qu'on en a pu dire, cette
lettre n'est pas date dans les pseudoMmoires, o du reste la plupart des
lettres ne sont pas dates. La date
errone du 27 fvrier ne parait que plus
tard, par exemple chez Boiteau ii.453]
Variantes du roman (impr.2), sauf
indication contraire:
* certain * votre derniere ne m'est
parvenue que quinze jours aprs sa
date; * pendant 5 intervalle. Il me
revient que vous me faites l'honneur de
me traiter d'extravagant, et que vous
feignez d'ignorer le sujet de notre
rupture, 'jamais 7 impr. 1 et 2: sentimens 8 de l'anne dernire 9 impr. 1
et 2: par votre cocher le prcdent
jardinier 10 que j'ai toujours pay aussi
11 dites votre concierge 18 a mme
13 des Roches 14 o vous tes 18 n'avoir
pas longtemps le plaisir d'en jouir
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 610.
39

Fvrier 1758

LETTRE 619

619
Elisabeth-Sophie -Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
[le 22 fvrier 1 758]
J'envoye avec inquietude 'mon cher Citoyen savoir de vos nou
velles1, vous n'estis pas en bon etat quand vous m'avs escrif et
vostre incomodit m'inquitte2, c'est trop d'estre triste et d'estre
malade et quoique vostre imagination travaille souvent a vous rendre
malheureux vous n'en n'estes pas moins a plaindre et je ne m'en
afflige pas moins de ce que vous souffres. Qu'elle ne mette pas au8
moins au nombre de vos peines celle d'estre oubli et abandonn de
moy, cela ne peut estre. Je m'afflige sincerement de ce que vous
souffrs et plains tous vos maux comme vos injustices. Croys qu'il
m'en coute beaucoup d'estre si prs de vous* et de ne pouvoir pas
vous voir, faites moy dire au moins de vos nouvelles, et trouvs bon
que je vous conjure au nom de l'amiti si vostre etat a besoin de quel
que secours de vouloir bien vous adresser a moy, vous feris un crime
envers elle de me refuser ce que je vous demande, adieu mon cher
Citoyen, je vous prie de remettre ce que vous avs de' copi de la
Julie a celuy qui vous remettra ce billet, il est extremement sur et
vous pouvs la5 luy confier.
Ce mercredy matin.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A Montmorency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.98-99;
4 p., l'ad. p.4; traces de cachet sur cire
rouge; cot par Rousseau, p.4: 'B. 31';
orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.6; copie de
la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.203.

40

NOTES CRITIQUES
Variantes du ms. 2 (suivi par DP),
sauf indication contraire:
1 savoir de vos nouvelles, mon cher
Citoyen. a m'allarme * du 4 [omis, DP]
5le
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 614.
b. elle se trouvait Eaubonne.

Fvrier 1758

LETTRE 620

620
Rousseau Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
Ce mercredi [22 fvrier 1 758] 1
Je suis sensible l'intrest que vous prenez mon tat; s'il pouvoit
tre soulag il le seroit par les tmoignages de vtre amiti. Je me dis
tout ce qu'il faut me dire sur mes injustices; ce seront les dernires,
et vous ne recevrez plus de moi des plaintes que vous n'avez jamais
mrites. Je ne suis pas mieux; c'est tout ce que je puis vous dire. Je
n'ai de consolation et de tmoignages d'amiti que de vous seule, et
c'en est bien asss pour moi; mais il n'est pas tonnant que j'en
desire de frquens retours dans un tems o j'ignore si chaque Lettre
que je reois de vous, et chaque" Lettre que je vous cris ne sera pas
la dernire.
Adieu. Voila la Julie; je travaille la prmire partie, mais lente
ment selon mes forces. Quoiqu'il arrive; souvenez -vous, je vous en
conjure, que vous n'avez jamais eu et n'aurez jamais d'ami qui vous
soit aussi sincrement et3 aussi purement attach que moi. Croyez
encore qu'il n'y a pas un bon sentiment dans une ame humaine qui ne
soit au fond de la mienne et que je n'y nourrisse avec plaisir. Il me
seroit doux, si j'avois ne vous plus revoir de vous laisser au moins
une impression qui vous fit quelquefois rappeller mon souvenir avec
plaisir.
Ne donnez point la Julie relier, je vous prie, jusqu' nouvel avis,
car je voudrois bien que de quelque manire que ce soit elle ne sortit
point de vos mains.
Il faut que vous soyez non seulement mon amie mais mon Com
missionnaire, car je n'ai plus de relation4 qu'avec vous. Je vous prie
donc de vouloir bien vous faire informer la poste s'il faut affranchir"
les Lettres pour le Canton de Berne. J'ai oubli de vous recomander
le secret sur l'ouvrage commenc dontje vous ai parl" si vous en avez
parl quelcun il n'y a point' de vtre faute, je vous prie de me le dire
naturellement mais de n'en plus reparler. Adieu, encore un coup.
J'attends de vos nouvelles; c'est mon seul plaisir en ce monde.
A Madame / Madame la Comtesse / de Houdetot / A EAUBONNE
4*

Fvrier 1758

LETTRE 620

MANUSCRITS
* 1. Genve, BPU, nu. fr.240, reli
dans le premier volume de la copie
autographe de La Nouvelle Hlose faite
pour mme d'Houdetot; 4 p., l'ad. p.4;
cachet oriental sur cire rouge; orig.
autogr.
La copie autographe de La Nouvelle
Hlose faite pour mme d'Houdetot
resta dans la famille de celle-cijusqu'au
milieu du sicle dernier. Elle fut acquise
en 1855 du libraire parisien Techener
par le bibliophile Denis Boutron, qui la
lgua sa fille, la comtesse Frmy.
C'est du comte Elphge Frmy que la
BPU l'acquit en mai 1963.
Outre cette lettre de Rousseau, le
ms. renferme une note de la main de
mme d'Houdetot, qu'elle fit ensuite
transcrire par un secrtaire sur un des
feuillets blancs qui se trouvent au dbut
du premier volume du manuscrit, de
sorte que cette note existe actuellement
en original et en copie. Voir en appen
dice le n A201.

2. Paris, archives de m. le comte Foy;


copie faite vers 1830 par Frdric
d'Houdetot, p.107-109 de son cahier.
3. Paris, B. Maz., ms.4450; copie de
la main de Thibaut de Berneaud (fin
xvm* sicle).
IMPRIM
MP2 (1822) p-554-555NOTES CRITIQUES
D'aprs MP, cette lettre avait t
imprime prcdemment dans un
journal de Reims. Je n'ai pu retrouver
ce journal.
1 [le ms. n'est dat que du jour de la
semaine. Rousseau rpond ici la lettre
de mme d'Houdetot du mme jour.]
Le texte de DP offre les erreurs sui
vantes:
* si chaque 3 [omis] 4 relations 5 faire
affranchir 6 pas
NOTES EXPLICATIVES
a. la Lettre d'Alembert; voir le n 6 1 4,
quatrime alina.

621
Alexandre Deleyre Rousseau
Paris ce 22 fevrier 1758
Suis-je assez heureux, mon cher citoyen, pour que vous soys encore
fach de ce que je vous ai manqu de parole au carnaval?Je vous cri
vis cinq ou six jours d'avance" que j 'esprais aller le faire chez vous,
et les pluyes etje ne sais quelles tracasseries m'en empcherent. Mais
quand il y aurait eu de ma faute, je la payai bien cher, je vous jure;
car le mardi gras* j'eus un mal de tte si terrible que je crus pendant
demi heure en prir. Les convulsions et les cris en toient; Jugs de la
violence de la douleur. Tout cela ne venoit pourtant que des fumes
envoyes de l'estomac au cerveau. Mes maux sont passs, et les votres
durent peut tre encore. J'avois rsolu d'aller vous voir dimanche au
plus tard, quel que fut le tems, etj'en parfois hier matin Mr. Diderot
4

LETTRE 621

Fvrier 1758

qui me proposoit egalement une partie de Montmorency pi. Mais


qu'il veuille la faire ou non, je serai chez vous samedy*.
Je suis inquiet de ce que vous ne me rponds jamais. Je crains tou
jours pour votre sant. Mr. Rey m'crit du 13. qu'il va vous ecrire
incessamment. Que ne puis je remplacer tous les amis qui vous aban
donnent! Malheureusement je n'ai pas la tte aussi bien faite que le
cur; elle me cause bien des peines. Quelqu'un me demandoit der
nierement si vous m'aimis. Je n'osai rpondre autre chose, sinon que
je ne l'avois pas encore mrit. Je suis indign de tout ce que j'entens.
Sans la bonne conscience que nous serions plaindre! Il faudrait
bien qu'il y eut une providence pour une autre vie, puisqu'il n'y en a
pas dans celle cy.
Votre cur se ferme, dites-vous; et quels plaisirs vous restent, donc,
si vous n'aims plus? N'etes vous sensible que pour les maux? N'y
a-t-il aucun homme sur la terre qui puisse rparer votre gard
toutes les injustices des autres hommes? Ce ne serait rien, si la nature
vous ddomageoit des outrages de la fortune, par une constitution
saine et robuste. Mais votre etat m'attriste. Je n'ose penser vous,
tant je crains de m'affliger. Croys vous qu'il n'est pas douloureux de
se dire soi-mme, helas, mon ami souffre? Cette reflxion empoi
sonne les plus doux instans de la vie. Cependant on se reproche les
momens1 mme o l'on vous oublie. Adieu, mon cher citoyen, je
voulois vous distraire de vos douleurs; mais elles l'emportent. Je vois
que l'affliction est contagieuse et qu'elle se rpand beaucoup plus
que la joye.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / Citoyen de Genve / A Mont
morency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 311, fol.33-34;
4 P-, P-3 bl., l'ad. p.4; cachet armori
sur cire rouge; taxe postale: '3' [sous];
cot par Rousseau, p.4: 'B. 29'; orig.
autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.262-263;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
SM 2 (1865) i.169-170.

NOTES CRITIQUES
1 ms.2: instans
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 61 1.
b. le 7 fvrier.
c. Deleyre crit un mercredi, et se
propose de rendre visite Rousseau
samedi 25.

43

Fvrier 1758

LETTRE 622

622
Alexandre Deleyre Rousseau
Paris ce 28 fvrier 1 758
Je suis parti constern1 de votre situation, cher citoyen d'un monde,
hlas! o l'on vous traite bien mal. David fit les pseaumes de la pni
tence dans un etat de maladie comme vous, et je puis vous le proposer
pour exemple, puisque vous lises la Bible. Vous voil seul lutter avec
la fortune et les infirmits. Il ne vous manque qu'une femme pour
ressembler Job; encore ne vous manque t'elle pas. Quand on parle
de vous vos amis, ils disent toujours que vous les avs quitts. Si vous
avs voulu les prouver je crains pour eux et pour vous le rsultat de
cette preuve. Mais je ne vous retrace que des ides affligeantes. Le
printems renat et ramne la joye et la sant. Voys toute la nature se
ranimer autour de vous. Seris* vous le seul languir? Non, citoyen,
vous gouters encore des momens heureux. Le Rossignol reprendra
ses plus tendres airs, pour adoucir vos insomnies. Vous irs dans ces
bosquets enfoncs, rver encore Julie. Si elle vivoit, peuttre seroit
elle volage et perfide comme les autres. Mais son image ne peut vous
fuir ni vous trahir. Elle embellira vos jours, vos penses, et vous tien
dra lieu de tous les amis.
J'ai v ce soir le philosophe, toujours absorb par le travail ou
distrait par les importuns. Il songe vous pourtant, et 'mme avec
tendresse'. Mais je ne sai quoi se met entre vous deux. Pardonnes
vous mutuellement ce qu'il y a de trop ferme ou de trop foible dans
votre caractre. Des etrangers, homme et femme, sont encore chez
lui. De plus cette maudite chymie le tient toujours la chane, et le
Pere de famille, et l'encyclopedie, et les tracasseries que tout cela
donne; voila bien quelques motifs d'indulgence. Eh! qui n'en a pas
besoin? Nous ne sommes ptris que de torts. Mais il est si doux de se
les pardonner entre amis, qu'il seroit presque facheux de n'en avoir
jamais.
Puisque c'est vous qui composs vous mme les instans de votre vie,
ays soin d'y mettre tous les petits plaisirs que comporte votre pnible
existence. Rservs une partie de votre extrme sensibilit pour les
objets agrables. N'puiss pas votre ame et votre vie en douleurs, en
44

lettre 622

Fvrier 1758

regrets. Lises Snque, imits Ptrone. Vous marchs sur des fleurs,
ne les fouls pas toutes. Entours vos cheveux noirs de violettes, en
attendant les roses. Faites tantt un article et tantot un air de
musique. Si j'avois vos ressources je saurois tromper le tems. Quel
que soit le vuide de la rputation, amuss vous pourtant du plaisir
qu'on a de s'occuper de vous. Renvoys les graves moralits la ville
pour troubler ces mchans qui frmissent de se reconnotre et de se
retrouver si petits. Les loups sont Paris, mon cher ami, ils hurlent
dans les chaires, dans les coles, et l'innocente biche et le Daim paci
fique errent dans vos forts. Dans les maux que vous souffrs, compts
pour un bien ceux que vous ne voys pas.
Adieu, cher citoyen. Voici une Lettre de M. Rey" que j'ay depuis
Samedy*. Mais je voulois vous parler de M. Diderot en vous l'en
voyant. Il est inquiet aussi bien que moi sur les ressources qui vous
restent pour subsister. Il craint que vous ne manquis actuellement.
Vous seris le plus cruel de tous les hommes de cacher vos besoins.
Adieu, bonjour. J'irai voir demain Mc 4 Levasseur.
MANUSCRITS
* 1 . Neuchtel ms. R 311,^.35; 2 p.;
cot par Rousseau, p.2: 'B.30'; orig.
autogr.
2. Neuchtel ms. R. 89, p.264-265;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
SM 2 (1865) i.171-173.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2.
Variantes du ms.2:

1 contrit 2 serez 3 vous aime tendre


ment 4 [DP impriment 'M.' et ajoutent
en note: 'lapsus de Rousseau dans sa
copie'. Mais Rousseau a bien crit
'Mc, comme Deleyrc. Le lapsus doit
tre de Richard, dont DP utilisent la
copie.]
NOTES EXPLICATIVES
a. lettre inconnue. Rousseau y rpond
le 9 mars (n626).
b. samedi 25.

623
Rousseau ?
[fin fvrier? 1 758] 1
J'apprends des merveilles de ce qui se dit de moi chez M. d'Holback, on m'en a tant rapport que j'ai peine le croire. N'est-il pas
plaisant que ces gens qui sont si bons se donnent tant de tourment
45

Fvrier 1758

lettre 623

pour nuire un pauvre solitaire infirme, fort mchant sans doute,


mais qui ne2 fit jamais le moindre mal3 personne. Je trouve tous
ces doux philosophes presque aussi bienfaisans que le Boureau de
Dom Carlos. Paix, Monseigneur, lui disoit-il en l'tranglant, tout ce
qu'on en fait n'est que pour vtre bien."
4Quoi, ces gens si bons, si honntes.
La bont consiste donc faire du mal aux gens dont on n'en a
point receu, ses anciens amis dont on n'a point t offens? Certes,
je ne m'tonne plus d'tre si mchant et commence m'en consoler4.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 31 1, fol.280, soit
la p.2, primitivement blanche, de la
lettre de Deleyre Rousseau du 20
octobre 1757, n 540; mise au net auto
graphe.
IMPRIM
Franois 13 (1923) p.3.
NOTES CRITIQUES
Le ms. n'est pas un brouillon, mais
comprend deux mises au net distinctes,
presque sans ratures, et crites l'une et
l'autre fort lisiblement.
1 [DP situent ces fragments en
octobre 1757 et proposent dubitative
ment Deleyre comme destinataire, ce
en quoi ils ne font que suivre les indi
cations de Franois, qu'ils ne men
tionnent pas. Mais ces fragments
offrent une ressemblance frappante
avec le 3e alina de la lettre mme
d'Epinay du 20 fvrier (n 618).
Etaient-ce des esquisses destines pri
mitivement cette lettre, ou mme,
la rigueur, un premier tat de celle du
2 mars adresse Diderot (le n 624) ?
Si ces fragments sont effectivement de
fvrier 1758, comme il le semble,
Deleyre serait exclu, car ni le ton ni le
fond ne conviennent une lettre que
JJ lui aurait adresse cette poque.
Du reste, le 22 fvrier Deleyre se plaint

46

que JJ ne lui rpond jamais etJJ assure


mme d'Houdetot le mme jour qu'il
n'a 'plus de relation' [ Paris] qu'avec
elle. Guillemin 1, 1942, p. 225- propose
aussi, pour d'autres raisons, de placer
ces fragments en fvrier-mars 1 758.]
2 <n'a> ' mal <ni eux ni> 4 [crit
plus petit et d'une autre encre]
NOTES EXPLICAT1VES
a. Don Carlos (1545 -1568) tait fils
de Philippe 11, roi d'Espagne, et de sa
premire femme Maria de Portugal.
Des diffrends personnels et politiques
dressrent l'un contre l'autre pre et
fils, et celui-ci, condamn mort,
mourut en prison, probablement assas
sin. Sa tragique destine a souvent
tent les dramaturges (notamment
Schiller), et a fourni Verdi le sujet
d'un opra. Quant la comparaison
entre la situation du prince infortun et
celle de Rousseau, comparaison qui
peut paratre un peu disproportionne,
elle semble nanmoins avoir plu JJ,
car il l'utilise de nouveau en 1 764 et en
1770; voir ses Lettres de la Montagne,
lettre rv (Pliade iii.757, o il dit avoir
trouv cette anecdote chez Brantme)
et sa grande lettre Saint-Germain du
26 fvrier 1 770. D'aprs les diteurs de
la Pliade (iii.1628), l'anecdote ne se
trouve pas dans Brantme. Du reste,
elle est visiblement apocryphe.

Mars 1758

LETTRE 624

624
Rousseau Denis Diderot
Ce 2 Mars 1 758
Il faut, mon cher Diderot, que je vous crive encore une fois en ma
vie; vous ne m'en avez que trop dispens; mais le plus grand crime de
cet homme que vous noircissez d'une si trange manire est de ne
pouvoir se dtacher de vous.
Mon dessein n'est point d'entrer en explication pour1 ce moment-ci
sur les horreurs que vous m'imputez. Je vois que cette explication
seroit prsent inutile. Car, quoique n bon eta avec une ame franche,
vous avez pourtant un malheureux penchant msinterprter les
discours et les actions de vos amis. Prvenu contre moi comme vous
l'tes, vous tourneriez en mal tout ce que je pourrois dire pour me
justifier, et mes plus ingnues explications ne feroient que fournir
votre esprit subtil de nouvelles interprtations ma charge. Non,
Diderot; je sens que ce n'est pas par l qu'il faut commencer. Je veux
d'abord proposer vtre bon sens des prjugs plus simples plus vrais
mieux fonds que les votres, et dans lesquels je ne pense pas au moins
que vous puissiez trouver de nouveaux crimes.
Je suis un mchant homme, n'est-ce pas? Vous en avez les tmoi
gnages les plus surs; cela vous est bien attest. Quand vous avez com
menc de3 l'apprendre il y avoit seize ans que j'tois pour vous un
homme de bien, et quarante ans que je l'tois pour tout le monde. En
pouvez-vous dire autant de ceux qui vous ont communiqu cette
belle dcouverte? Si l'on peut porter faux si longtems le masque
d'un honnte homme, quelle preuve avez-vous que ce4 masque ne
couvre pas leur visage aussi bien que le mien? Est-ce un moyen bien
propre donner du poids leur autorit que de charger en secret un
homme absent hors d'tat de se dfendre? Mais ce n'est pas de cela
qu'il s'agit.
Je suis un mchant: mais pourquoi le suis-je? Prenez bien garde,
mon cher Diderot, ceci mrite votre attention. On n'est pas malfai
sant pour rien". S'il y avoit quelque monstre ainsi fait, il n'attendrait
pas quarante ans satisfaire ses inclinations dpraves. Considerez
donc ma vie, mes passions, mes gots, mes penchans. Cherchez, si je
47

Mars 1758

LETTRE 624

suis mchant, quel intrest m'a pu porter l'tre? Moi qui pour mon
malheur portai toujours un coeur trop sensible, que5 gagnois'-je
rompre avec ceux qui m'toient chers? A quelle place 7ai-je aspir7,
quelles pensions, quels honneurs m'a-t-on vu prtendre, quels
concurrens ai8-je carter, que m'en peut-il revenir de mal faire?
Moi qui ne cherche que la solitude et la paix, moi dont le souverain
bien consiste dans la paresse et l'oisivet, moi dont l'indolence et les
maux me laissent peine le tems de pourvoir ma subsistance, quel
propos quoi bon m'irois-je plonger dans les agitations du crime et
m'embarquer dans l'ternel mange des scelerats? Quoique vous en
disiez*, on ne fuit point les hommes quand on cherche leur nuire; le
mchant peut mditer ses coups dans la solitude, mais c'est* dans la
socit10 qu'il les porte. Un fourbe a de l'addresse et du sang-froid,
un perfide se possde et ne s'emporte point: reconnoissez-vous en
moi quelque chose de tout cela. Je suis emport dans la colre et sou
vent tourdi de sang-froid. Ces dfauts font-ils le mchant? Non, sans
doute; mais le mchant en profite pour perdre celui qui les a.
Je voudrais que vous pussiez aussi rflchir un peu sur vous mme.
Vous vous fiez votre bont naturelle; mais savez -vous quel point
l'xemple et l'erreur peuvent la corrompre? N'avez-vous jamais
craint d'tre entour d'adulateurs adroits qui n'vitent de louer gros
sirement en face que pour s'emparer plus adroitement de vous sous
l'appt d'une feinte sincrit? Quel sort pour le meilleur des hommes
d'tre gar11 par sa candeur mme, et d'tre innocemment dans la
main des mchans l'instrument de leur perfidie! Je sais que l'amour
propre se rvolte cette ide, mais elle mrite l'examen de la raison.
Voil des considrations que je vous prie de bien peser. Pensez -y
longtems avant que de me rpondre. Si elles ne vous touchent pas,
nous n'avons plus rien nous dire; mais si elles font quelque impres
sion sur vous, alors nous entrerons en claircissement, vous retrou
verez un ami digne de vous, et qui peut-tre ne vous aura pas t
inutile. J'ai pour vous exhorter cet xamen un motifde grand poids,
et ce motif, le voici.
Vous pouvez avoir t sduit et tromp. Cependant votre ami
gmit dans sa solitude oubli de tout ce qui lui toit cher. Il peut y
tomber dans le desespoir, y mourir enfin maudissant l'ingrat dont
l'adversit lui fit tant verser de larmes' et qui l'accable indignement
dans la sienne; Il se peut que les preuves de son innocence vous par
viennent enfin, que vous soyez forc d'honorer sa mmoire, et que
48

lettre 624

Mars 1758

l'image de votre ami mourant ne vous laisse pas des nuits tranquilles.
Diderot, pensez-y. Je ne vous en parlerai plus.
MANUSCRITS
* 1 . Neuchtel ms. R 90, p. 1 -3; copie
autographe.
2. Neuchtel ms. R 290, fol.150-152;
copie faite pour Du Peyrou vers 1 780.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxiii.414-418.
NOTES CRITIQUES
1 [et non 'dans' DP] * [omis, DP]
' [et non '' DP] [et non 'le' DP]
5 ms. 1 : quel interest> ' [et non
'gagnerais' DP] 7 ms. 1 : <puis-je aspi
rer> 8 ms. 1: <avois> * ms. 1: c'est <pour
les porter> 10 [et non 'solitude' DP]
11 ms. 1: <abus>
NOTES EXPLICATIVES
Gabriel Brizard, grand admirateur
de Rousseau, fit en 1 783 un plerinage
Ermenonville, o il s'entretint avec

Girardin, et au Plessis-Belleville, o il
recueillit les propos de Thrse (voir
Leigh 3, 1958, p.47 s). Sur la prsente
lettre, Brizard crit: 'Lettre Diderot
mars 1758 [. . .] La fam[euse] Lettre
qu'il ecrivit Did[erot]; R[ousseau]
pleurait en l'crivant (Madc Rousseau) '
(Paris, B. Ars., ms. 6099, fol. 180).
a. expression intressante du rationa
lisme psychologique de l'poque; cp.
Montesquieu: 'Nul n'est mauvais gra
tuitement. Il faut qu'il y ait une raison
qui dtermine, et cette raison est tou
jours une raison d'intrt' (Lettres per
sanes, Lxxxm).
b. Rousseau pense toujours la
fameuse phrase de Diderot sur les soli
taires (voir au t.iv le n 478).
c. allusion l'arrestation de Diderot
en 1749 et son emprisonnement
Vincennes.

625
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
[le 3 mars 1758]
J'aprens1 que vous estes plus dangereusement malade mon cher
citoyen, mon amiti pour vous vous repond de mon inquietude et de
ma peine, au nom de Dieu ne rejetts pas les secours qui pourraient
vous estre necessaires, j 'envoye exprs savoir de vos nouvelles, faites
m'en donner". J'ay envoy chs vostre amy, vous le verrs sans doute,
s'il peut aller, le mien est icy qui partage mon inquietude, adieu mon
cher citoyen, menags vous pour vous retrouver encore avec vos
amis, Me mien est icy qui partage mon inquietude*; j'ay Leu vos
copies avec un extreme plaisir, je suis de ceux qui peuvent sentir
ce qu'elles valent, mais ce n'est pas le moment d'en parler', dites au
49

Mars 1758

LETTRE 625

commissionnaire4 ce que je puis vous devoir. Adieu, j'attens vostre


reponse avec crainte et inquitude". Si vous avis quelques papiers
que vous fussis en peine qui demeurasse5 chs vous, faites les
remettre au Cur de Deuil* avec une envelloppe a mon adresse *et le
prier' de les garderjusqu'a ce que vous ou moy les envoyons' chercher.
Je voudrais sur tous les points tranquiliser vostre esprit8 dont le tour
ment peut vous rendre plus malade. Adieu, un mot de vostre etat.
Ce vendredy 3 mars.
Soys assur que le Cur est honneste homme, et fera ce que vous
luy dirs.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A Montmorency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol. 100101; 4 p., l'ad. p.4; cachet (une tte
d'homme, profil gauche) sur cire
rouge; cot par Rousseau, p.4: 'B.32';
orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.7; copie
de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.203.
NOTES CRITIQUES
1 ms. i: J'aprens <vostre> * ms. 2:
[omis] * ms. 1 : parler <si vous avs
quelques> 4 ms. 1 : [ce mot biff, puis
rtabli dans l'interligne] 5 ms. 2:
demeurassent ms. 2: et prire; DP: et
le priez 7 ms. 2: envoyions 8 ms. 1 : esprit
<que le>

NOTES EXPLICATIVES
a. Rousseau semble avoir rpondu
par un billet rassurant, qui est perdu.
b. Joseph -Franois Martin, nomm
cur de Deuil en aot 1 749. Il quittera
Deuil en 1767 pour Groslay, et en 1772
il se retirera Avignon, o il mourra
(Roth 1, 1951, ii.370, n.i). Dans
l'Histoire de Mme de Montbrillant, l'abb
Martin, qui y figure sous son nom vri
table, est le directeur de conscience de
l'hrone, et tait peut-tre celui de
mme d'Epinay dans la ralit. Dans ce
cas-l, on conoit que la proposition de
mme d'Houdetot a d frapper JJ
comme tant plutt malencontreuse.
On retrouvera l'abb en 1762 (voir
sa date sa lettre du 6juin 1 762 au mar
chal de Luxembourg).

626
Rousseau Marc-Michel Rey
A Montmorenci le 9. Mars 1 758
Je suis si malade, mon cher Rey, que je ne pourrai vous crire une
longue Lettre, et qu' moins d'un miracle, je ne vous crirai pas longtems. C'est vous dire assez qu'il n'est pas question de Voyage. D'ail
leurs, votre proposition m'eut fort convenu, et ne doutez pas que si
50

LETTRE 626

Mars 1758

Dieu me rendoit la sant, je n'allasse avec plaisir vivre et travailler


avec vous.
Mes principes du Droit de la guerre" ne sont point prets. Mais j'ai
un autre ouvrage* qui l'est, que je vous offre la place, et qui bien
que plus petit de Volume vous doit mon avis, convenir encore
mieux. Je ne puis pas, mon cher vous en dire le titre; et je vous
demanderai mme le plus profond secret quand vous en serez dpo
sitaire. Il ne me convient pas non plus de faire une estimation de l'ou
vrage. Tout ce dont je puis vous assurer c'est que le sujet en est
agrable, et que quoiqu'il intresse ntre patrie en particulier il est
fait pour plaire tout le monde et pour trouver des lecteurs dans tous
les tats, moins qu'on soit rebut par la faute de l'Auteur. Vous me
donnerez trente Louis de mon Manuscrit, et comme vous ne pouvez
l'imprimer qu'en1 Juin, vous voudrez bien me faire d'avance un mot
de rponse afin queje prpare une Copie au net pour vous tre Livre
en Mai.
A l'gard de l'autre Manuscrit, je consens le garder jusqu'en
Janvier prochain. Si je vis encore et que je sois mieux, j'irai peut tre
y veiller moi mme. Si je ne suis plus, comme il y a grande apparence,
j'aurai soin de le dposer en des mains qui puissent vous le faire pas
ser, et par la mme voye, vous pourrez recevoir aussi la collection
pour une dition gnrale.
Par quelque v[oye]2 que vous me rpondiez ayez soin que votre
Lettre soit plus soigneusement ferme que la prcdente, et gardez moi le secret sur le Manuscrit queje vous offre. Adieu, mon cher Rey.
Il me semble que je regrette un peu plus la vie, depuis que vous
m'avez donn l'ide d'aller la passer avec vous. Je salue votre digne
et respectable femme, et vous embrasse de tout mon cur.
M"e Le Vasseur vous remercie de vos bonts et vous assure de son
respect. Sa Mre est Paris.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / A AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S.M. la
Reine des Pays-Bas, G. 1 6-A.434, n 1 6;
4 p., l'ad. p.4; cachet d'une oublie;
orig. autogr.

IMPRIM
Bosscha (1858) p.32-33.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'Rep. Le 22e Mars /
pr May payable'.
1 <quand> 2 [trou du cachet]
51

Mars 1758

LETTRE 626

NOTES EXPLICATIVES
Rousseau rpond ici une lettre
achemine par Deleyre (voir le n 622,
note a) . Rappelons que Rey avait rendu
visite JJ l'Ermitage en novembre
1757 (voir au t.iv le n 581). S'il avait
surtout t question entre eux de La
Nouvelle Hlose, Rousseau lui avait
sans doute parl des autres ouvrages
qu'il avait sur le chantier, et probable
ment de son Droit de la Guerre.
a. fragment que Rousseau envisa
geait de dtacher, comme le Contrat
social, du grand ouvrage sur les Institu
tions politiques qu'il mditait depuis
longtemps (cp. Pliade iii. cxlvi-cxlvii et
601-616). Ce texte, que Rousseau n'a
jamais mis au point, fut publi pour la
premire fois dans DB (1896) p.304316.
b. la Lettre d'Alembert.
REMARQUES
i. Le 7 mars 1758, Voltaire avait
crit d'Alembert: 'Qu'estce que c'est
qu'un citoyen de Geneve qui se dit libre
et qui va se mettre au pain d'un fermier
gnral dans un bois, comme un blreau?' (Best. 6790, xxxiii.164). Voir
le n 614, remarque.
ii. Le 8 mars 1 758, dans sa maison
Montmorency, Rousseau signa un acte
intitul 'Reconnoissance et Obligation'
par lequel il reconnaissait que tout le

mobilier, linge, ustensiles et vaisselle de


sa maison appartenait Thrse, qui
les lui aurait 'prts pour son usage'.
De plus, il reconnaissait lui devoir la
somme de 1950 livres pour 'treize
annes de ses gages depuis qu'elle est
avec lui en cette qualit [de domestique]
jusqu'au premier mai dernier'. Cet
acte fut sign aussi par Thrse, Pierre
Duquesne, procureur au bailliage
d'Enghien, Barthelemy Tetard, maon,
et le notaire Regnard. Il fut publi
pour la premire fois par A. Girault de
Saint-Fargeau dans son Dictionnaire
gographique, historique et commercial [...],
Paris 1851, iii.664-666, et Boiteau le
rimprima dans son dition des pseudoMmoires (1863), ii.434-436, d'aprs
l'original, semble-t-il, conserv alors
dans l'tude d'un me Hbert. Dans ses
papiers conservs la BPU de Genve,
et utiliss par DP, A. Jansen signale
l'existence d'une minute qu'il avait
trouve Paris en 1883. Le texte de
cette minute fut publi par DP en 1925
(iii.375-377) et de nouveau dans l'di
tion de la Pliade, i.1 221 -1223. Vers
1883- 1886, ce ms. appartenait un
m. Lon Turquel.
Il est vident que, sentant sa fin
proche ou possible, Rousseau voulait
protger Thrse contre les exigences
ventuelles de ses hritiers lgaux.

627
Jacques-Franois Deluc Rousseau
15 mars 1758
[. . .] Non, mon cher Concitoyen, vous n'abandonnerez pas l'es
poir de revenir dans votre patrie. Vos maux s'adouciront; mettezmoi en tat de les soulager, en me les faisant connatre, et si votre cur
est surcharg, versez -le dans mon sein avec assurance et soyez bien
persuad que cette marque distingue de votre amiti ne peut que
vous tre salutaire.
52

Mars 1758

LETTRE 627

Je crains que vos maux ne puissent vous permettre de pourvoir


tous vos besoins, c'est pourquoi j'ai pri mon cher fils an d'crire
M. Dumoussay", son correspondant Paris, de vous faire tenir la
prsente en main propre par un exprs qui sera charg en mme
temps de vous remettre six Louis que je vous conjure instamment
d'agrer titre de prt, mais dontje ne veux tre rembours que dans
le cas o votre situation sera visiblement amliore, sans mme que
vous vous engagiez en quoi que ce soit. Et comme la saison o nous
allons bientt entrer invite les humains jouir avec reconnaissance
des bienfaits que l'auteur de la nature va faire clore, si vos infirmits
vous permettent de les venir goter avec nous par le gnreux sacri
fice des douleurs que les fatigues du voyage vous peuvent occasionner,
mondit sieur Dumoussay, negociant Rue de Quincampoix, a ordre
de vous livrer tout l'argent qui vous sera ncessaire pour vous trans
planter dans notre patrie avec MUe Le Vasseur, et de vous faciliter
tous les autres moyens, que vos incommodits pourraient vous
empcher de mettre en usage, pour l'excution d'un aussi louable
dessein.
Mon cher fils cadet partit seulement hier pour se rendre en Angle
terre, par l'Allemagne et la Hollande. Il fait mille vux, de mme
que son bien aim frre, pour que nous ayons la douce joie de vous
embrasser, mais moi surtout qui
rT,
4 suis votre ami.
1 I> ,1 ' ' *~ ,
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. fr.236, fol.42;
copie faite vers 1860 pour Jacques
Adert.

IMPRIM
DP (iii (1925) p.302-303.
NOTES EXPLICATIVES
a. voir au t.iii le n 259, note e, et le
n 629.

628
Alexandre Deleyre Rousseau
Paris ce 1 7 mars 1 758
Je partirais demain pour Montmorency, cher citoyen, si je n'attendois Me de St. Aubin" dont j'occupe l'appartement, et qui doit
arriver chaque instant. J'ai v M. Thyer1y* qui m'a consol 'un
53

Mars 1758

LETTRE 628

peu1 sur votre tat actuel, par les esprances qu'il nous laisse pour
l'avenir. Vous tes destin peut etre donner aux hommes un long
exemple de constance et de vertu. Cela ne vaut il pas la peine de
souffrir, mon cher citoyen? Oublis et les ennemis qui vous ont pers
cut et les lches amis qui vous ont abandonn. Mais penss que les
riches' n'ont jamais eu pour vous de vritable amiti, et contents
vous de recueillir dans votre sein ceux que l'infortune vous adresse
pour leur servir de modle. Oui, mon ami (permettes moi ce titre
dans ce moment) j'ai apris qu'on vous accusoit de noirceurs, et je ne
vous en ai pas cru le moins du monde capable. Il y a trop loin de vous
au plus mchant homme de la terre, tel que vous seris si vous n'etis
pas vertueux. Car pour les ames de votre trempe il n'est point de
milieu. Je ne me suis pas mme inform de ce qu'on vous imputoit,
tantje compte sur vous. Ce sont des gens qui n'ayant p vous humilier
veulent se justifier vos dpends des torts que leur reprochent et leur
conscience, peuttre, et ceux qui comparent votre conduite et votre
etat avec le leur. Mais pourquoi songerais je vous aigrir? Mon
intention est de vous tranquiliser. Un coup d'oeil sur l'tang vous
ddomage de toutes ces pertes imaginaires de vains amis que vous
ne possedis pas. J'irai mercredy ou jeudy *au plus tard1 passer
quelques jours auprs de vous, porte de vous voir, sans nous gner
en rien. Le retour du printems et les jours de fte m'appellent la
campagne.
Voici les morceaux de Snque* traduits du grec en vieux franois,
car je n'ai point trouv de traduction latine. Il y a plus de huit jours
que j'ay recueilli ces lambeaux, mais l'esprance de vous les apporter
m'a empech de vous les envoyer. Ils sont placs de suite. Appliqus
les vous mme, je vous prie, votre texte.
1.
'Pour le regard de Claudius tout le monde lui disoit adieu, et en lui
priant tout bien, desiraient qu'il sortit tt hors du palais.'
2.
Alors il s'approcha, et, ce qui etoit facile un qui savoit un peu
parler grec, il lui dit: qui es tu, d'o viens tu, et quel est ton pas?/
3en revenant de Troye, un vent imptueux 3me poussa en Ciconie*.*
44o je ruinai la ville et les citoyens aussi1*
54

LETTRE 628

Mars 1758

5et craignoit d'etre frapp d'un fol.'


6.
dieu epicurien*
7car il n'a aucune besogne faire, et n'en donne pas un.'
8.
aXtopou tXaTou xtjiv n'est point expliqu dans le livre franois.
J'en demandai le sens et m. Boissi le fils"" aussi savant que le pere"'
n'est pas, et notre ami Diderot qui n'ont tous deux rien compris
ce xtjIv. Ils regardent aloron comme un nom propre."
9 mme tems devant et derrire."
10.
de ceux qui mangent les fruits que la terre porte, ou de ceux que
nourrit la terre prodigue de tous alimens.''
11.
le prenant par le pi, il le jetta du ciel des Dieux
12.
haute voix'
13nous l'avons trouv, rjouissons nous.'
14.
tous lieux sont pleins de mes amis (plt au ciel puissis vous en dire
autant! ce seroit un tel eloge pour les hommes).'
infinis comme une quantit de sable et de poussire."
16.
il souffre ce qu'il a fait aux autres, le jugement est juste"'*.
Le philosophe m'a dit qu'il savoit que vous tis mieux*, et je l'en
ai cru sur la securit avec laquelle il est rest Paris. "Vos Pasteurs
ont publi une profession de foi' de la manire la plus ferme d'une
part, et la plus modeste de l'autre, eu gard l'article de l'Encyclo
pedie qui avoit donn lieu cette dmarche. Tout Paris est enchant
de leur sagesse. Ils confirment par cet exemple de modration tout
le bien que Mr. d'Alembert a dit de leur conduite, et payent sa
s/<

55

Mars 1758

LETTRE 628

critique par une leon de philosophie5. Puissent les encyclopedistes en


profiter contre les ennemis de toute espce que l'envie et la religion
leur suscitent.
Adieu, cher citoyen. Je vais dormir en paix sur la foi du bien que je
vous veux. D'autres invoquent les dieux avant le sommeil, pour moi
je bnis mes amis. Vous devris bien me mander que vous tes un peu
soulag. C'est la meilleure nouvelle qui puisse rjouir mon rveil.
Bon soir, mon cher; aids moi etre honnte homme. Que je ne sente
d'inquitude que pour repousser l'injustice.*
A Monsieur / Monsieur Rousseau / citoyen de Genve / A Montmorency / prs de Paris
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 31 1, fol.36-37;
4 p., l'ad. p.4; cachet de cire rouge;
taxe postale: '3' [sous]; cot par Rous
seau, p.4: 'B.57'; orig. autogr.
Rousseau a biff la premire page du
ms. de cette lettre de deux grands traits
en croix, et dans l'espace blanc qui
existait primitivement entre la date et
le commencement du texte, il a crit:
'Traduction / de l'apocolocintose / de
Seneque, mais o / personne ne peut
rien / dechiffrer que moi'. Il a aussi
corrig certains passages des fragments
de traduction fournis par Deleyre, et
utilis un pli de la page de l'adresse
pour le brouillon d'un fragment de
traduction en vers; voir les notes
critiques.
2. Neuchtel ms. R 90, p.42-43;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIMS
1. Sayous 2 (1861) i.372 (fragment).
2. SM 2 (1865) i. 173-174 (frag
ments).
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms. 2.
1 [omis, ms. 2] 2 [tout ce passage,
qui occupe presque une page entire
du ms., a t omis par Rousseau dans sa
copie et manque dans les ditions pr
cdentes]
3 ms. 1 : [JJ a biff cette ligne, et
substitu: ' <J'arrive en Ciconie et quite
56

les Troyens> Les vents m'ont amen


des rivages Troyens' (sans biffer la
premire partie de la phrase de
Deleyre). C'est cette version qu'il a
adopte dans son texte dfinitif ( uvres,
Genve 1782, xiv.247).
4 ms. 1 : [JJ a biff ces mots et a
substitu: 'Dont j'ai <ruin> dtruit
les murs, tu les citoyens'. C'est cette
version qu'a adopte JJ dans son texte
dfinitif( uvres, Genve 1 782 , xiv. 247) .
5 [passage imprim par Sayous] [sur
un pli de la page de l'adresse du ms. 1 ,
JJ a esquiss le premier jet de sa traduc
tion d'un passage en vers de VApokolokynthose texte encore informe, charg
et surcharg de ratures. En voici la
transcription (je n'ai pas relev toutes
les variantes) :
Car peine agitant le mobile cornet
Au ds prets a partir il demande sonnet
<Que du fond du cornet panier des
[Danaides
Il sentoit s'chaper malgr ses doigts
[avides
Les infidelles ds dans sa manche>
Que, malgr tous ses soins, entre ses
[doigts avides
Du cornet dfonc, panier des danades,
Il sent couler ses ds <sur sa robe et ne
[jette souvent> ils tombent et souvent
<Ne pouvant l'arrter dans ses gestes
[rapides>
Sur la table entran par ses gestes
[rapides

LETTRE 628
Son bras <au lieu des ds> avec effort
[jette un cornet de vent.
Ainsi <voulant fraper> pour terrasser
[son adroit adversaire
<En luttant sur l'arene> Sur l'arne en
[athlte enflamm de colre
L'autre <esquivant le coup> gauchit,
[esquive, a le tems d'chaper
Et le coup <dans les airs perdant toute
[sa force>
frapant l'air avec toute sa force
Au bras qui l'a <frap> port donne une
[rude entorse.'
Ce passage correspond la p.283 du
texte dfinitif (uvres, Genve 1782,
xiv.)
NOTES EXPLICATIVES
a. il s'agit probablement de MarieFranoise-Flicit Mauguet de Mzires, fille de Claude-Christophe et de
Marie-Josphe Minard. Ne en 17 18,
elle avait pous en 1 744 Pierre-Csar
Ducrest, qui acheta en 1751 le marqui
sat de Saint-Aubin (entre Autun et
Moulins). C'tait la mre de Stphanie
[Etiennette] -Flicit, la future mme de
Genlis (1 746-1830), crivain intaris
sable et mmorialiste sujet caution.
Son mari s'tant ruin en 1756, elle
tait venue Paris avec sa fille loger
chez sa belle-sceur mme de Bellevau,
mais ne s'entendant pas avec celle-ci,
elle avait lou ds le mois d'octobre
1757, rue Traversire, l'htel du
Prou, prs de l'glise Saint-Roch, un
appartement ('un mesquin rez-dechausse, donnant sur un jardin
humide') qui est peut-tre celui dont il
s'agit ici (voir les Mmoires de mme de
Genlis, corrigs par Jean Hermand,
Madame de Genlis, Paris 1912, p.36).
Mme de Saint-Aubin tirait le diable
par la queue et subsistait cette poque
en se faisant inviter chez ses connais
sances plus fortunes, par exemple, chez
La Popelinire et le baron d'Holbach.
b. voir au t.ii le n 200, note c.
c. 'ceci regarde surtout M. d'Holback' (note ajoute vers 1769 sa
copie par JJ); voir aussi plus bas,
remarque).

Mars 1758
d. il s'agit d'un ouvrage satirique en
prose et en vers sur la mort de l'empe
reur Claude, ouvrage attribu
Snque, et intitul Apokolokynthose (la
mtamorphose en citrouille). Rousseau
traduisait cette satire, et avait videm
ment t gn par les courts passages
en grec qui s'y trouvaient (et qui sont
des citations empruntes divers
auteurs grecs, et notamment
Homre). Ni Rousseau ni Deleyre ne
semble avoir connu la traduction de
l'abb Esquien, parue en 1 726 dans le
t.i des Mmoires de littrature et d'histoire
du pre P.-N. Desmolets (1678-1760);
voir l'article de Lon Herrmann,
'Rousseau traducteur de Snque',
Annales xiii (1920-1921). 217. La tra
duction de Rousseau fut publie pour
la premire fois dans ses uvres
(Genve 1782) xiv.23 1-285.
e. la traduction fournie par Deleyre
est assez libre, mais rend approxima
tivement le sens de l'original, tandis
que celle adopte par Rousseau
(uvres, Genve 1782, xiv.242-243)
est un contresens.
/. texte dfinitif: 'Il l'arrte & lui dit
aisment en Grec bien tourn:
D'o viens-tu, quel es-tu, de quel pays
es-tu?' (uvres, Genve 1782.xiv.245).
g. texte dfinitif: 'Les vents m'ont
amen des rivages Troyens' (ibid.,
p.247).
h. texte dfinitif: 'Dont j'ai dtruit
les murs, tu les Citoyens' (ibid., p.247).
i. texte dfinitif: '[...] et ne laissoit
pas de craindre la main d'un fou' (ibid.,
P-25')k. texte dfinitif: '[...] un Dieu
d'Epicure' (ibid., p.253).
/. texte dfinitif: 'parce qu'il ne se
soucie de personne ni personne de lui'
(ibid., p.253).
m. sur Boissy pre, voir au t.iii le
n 316, notes explicatives. Son fils
Michel (1725- 1788) tait auteur de
divers ouvrages d'rudition.
n. Rousseau a tout simplement omis
ces trois mots dans sa traduction (ibid.
p.255). Le texte grec est en effet inintel
ligible. Les ditions modernes lisent
57

Mars 1758

LETTRE 628

'(itopo ECiXxou Tuxev', ('trouver


un imbcile d'humeur propice'), ce qui
serait la parodie d'une expression
consacre (pour 'imbcile', lire 'dieu').
0. texte dfinitif: ' la fois devant &
derrire' (ibid., p.257).
p. texte dfinitif: 'de ceux qui brou
tent l'herbe des champs ou qui vivent
des fruits de la terre' (ibid., p.259).
g. je ne vois rien dans la traduction
de Rousseau qui corresponde cette
phrase.
r. texte dfinitif: ' pleine tte' (ibid.,
p.271).
s. texte dfinitif: 'Il vient, rjouissonsnous' (ibid., p.279).
t. les mots entre parenthses sont un
commentaire de Deleyre sur la situa
tion de Rousseau, et n'ont rien voir
avec le texte de Snque. Texte dfi
nitif: 'bon, je trouve partout des amis'
(ibid., p.279).
u. texte dfinitif: 'd'autres en nombre
infini' (ibid., p.281).
w. le texte grec est altr. Peut-tre
faudrait-il comprendre: 'S'il devait
souffrir ce qu'il a fait souffrir d'autres,
alors justice serait faite'. Texte dfinitif
de Rousseau: 'Il est trait comme il
traita les autres' (ibid., p.281).
x. peut-tre par le mdecin Thierry,
qui semble avoir t li avec Diderot.

y. Extrait des Registres de la Venerable


Compagnie des Pasteurs & Professeurs de
l'Eglise & de l'Academie de Genve, du
10. Fvrier 1758 (un in-40 de quatre
pages). Cette dclaration rpondait
l'article de Genve, de VEncyclopdie, o
d'Alembert avait qualifi de 'socinianisme' la religion des pasteurs genevois
(voir le n 616, note a, et au t.iv le
n 587, remarque, vers la fin). Cette
dclaration des pasteurs genevois fut
reproduite plusieurs fois (voir par
exemple AL, 1758, ii.59-69, Savans
(Rey) avril 1758, p. 400-402 et 521526, etc.)
REMARQUE
Plus tard, Monquin, Rousseau a
ajout, dans l'espace blanc qui se trou
vait primitivement au dbut de sa
copie, la note qui suit: 'Plus je lis et
relis les lettres de Deleyre que j'ai eu la
stupidit de transcrire sans penser
tout ce qu'elles ont d'extraordinaire,
plus je me persuade que s'il est entr
dans le secret du complot, ce que je ne
puis croire, la verit sera trs difficile
dvoiler; mais que s'il n'y est pas entr,
c'est par les indices qu'il peut donner
qu'on parviendra tt ou tard la
dcouvrir.'

629
Rousseau Auguste Dumoussay et Compagnie

[le 2 1 mars 1 758]


Je vous remercie, Messieurs, de vos soins obligeans, et j'crirai
M. Deluc pour le remercier de son amiti. Comme je ne suis point
dans le cas d'avoir besoin de l'argent qu'il m'offre, je vous le renvoye.
Quant au Voyage de Genve, ma sant ne me permet pas d'y songer
a prsent. Si je me trouve dans la suite en tat de l'entreprendre je
58

lettre 629

Mars 1758

profiterai avec plaisir et reconnoissance de vos conseils et de vos


bonts. Recevez, Messieurs1, les assurances de mon respect.
JJRousseau
A Montmorenci le 2 1 . mars 1 758
MANUSCRITS
1. [l'original autographe, 2 p., p.a
bl., le feuillet de l'adresse arrach, se
trouvait encore vers 1897 entre les
mains de m. William Deluc, le desti
nataire l'ayant videmment renvoy
Jacques-Franois. Il fut offert en 1945
par le libraire Bader, de Genve,
n 1 58 de son catalogue 2 1 , et fut copi
cette poque pour la BPU.]
* 2. Genve, BPU, dossier ouvert;
copie faite en 1 945 d'aprs le ms. 1 .

IMPRIM
Ritter 15 (1893) p.293.
NOTES CRITIQUES
Ritter n'identifie pas le destinataire,
dont le nom ressort du n 627.
1 [omis, DP]
NOTES EXPLICATIVES
Sur le destinataire, voir au t.iii le
n 259, note .

630
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
Cejeudy 23 mars1 [1758]
J'envoye mon cher Citoyen savoir de vos nouvelles; J'avois veu1
avec bien de la joye "par vostre dernier billet* ta que vous estis moins
souffrant et plus tranquille 6que je ne croyois6. Je souhaitte que cela
ait* continu, et vous prie de m'en assurer. Je me porte trs bien; et
7je vis7 occupe de mille sentiments agreables auprs de celuy qui en
est l'objet, je parle souvent de vous et toujours avec interest et amiti.
J'attends pour lire a mon amy cette Julie "qui me plait* tant que j'aye
la premiere partie; *il la faut" lire de suite; ne mesurs pas cependant
vostre travail a ce sujet sur mon impatience mais sur vos forces, je ne
vous envoye point vostre argent puisque vous ne le vouls pas, quand
vous le voudrs vous me le dires. Adieu mon cher citoyen si vous avs
besoin de quelque choses donns moy vos commissions, 10 compts sur
tout sur mon amiti et n'en douts jamais10.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A Montmorency
59

Mars 1758

LETTRE 63O

MANUSCRITS
1. Neuchtel ms. R 314, fol. 102-103;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; traces de
cachet sur cire rouge; cot par Rous
seau, p.4: 'B.36'; orig. autogr.
2. Paris, archives de m. le comte Foy;
4 p., p.2-4 bl.; premier tat non envoy.
3. Neuchtel ms. R 90, p. 14; copie
de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.204.

seau [1962] de la Bibliothque natio


nale propose de lire 'avril', sous pr
texte qu'il 'n'y a pas en 1758 de "jeudi
23" mars' (n 190 du catalogue). Il se
trompe. En 1758, le 23 mars tombait
bien un jeudi, tandis que le 23 avril
tombait un dimanche.] Le ms. 2 porte
la mme date, mais la fin de la lettre.]
* ms. 2: sceu 3 ms. 3: [omis] 4 ms. 2:
lettre 5 ms. 2: [manque;] ' [et non 'est',
DP] 7 ms. 3: suis ms. 2: que j'aime
ms. 2: car il faut la 10 ms. 2: [manque]

NOTES CRITIQUES
1 [ms. 3: Rousseau a mal lu la date,
et a mis 'aoust' pour 'mars'. Le rdac
teur du catalogue de l'exposition Rous

NOTES EXPLICATIVES
a. inconnu: voir le n 625, note a.

631
Rousseau Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot
Ce jeudi 23 [mars 1758]
Je suis bien aise que vous vous souveniez encore de moi. Ce senti
ment ne m'est plus necessaire, mais il me sera toujours cher, et il vous
honorera toujours.
Je continue me trouver asss bien pour aller, quoique foiblement;
je profite de chaque beau jour pour me rendre dans la forest de Montmorenci o la verdure point dja, et o les oiseaux commencent se
faire entendre. L je renouvelle connoissance avec un ancien Ami
que les autres m'avoient fait ngliger et qui surement vaut mieux
qu'eux tous. Durant le court intervalle qui me reste, je jouis du bon
heur de vivre; mon regret n'est pas de finir sitt, mais d'avoir com
menc si tard.
Je vous avouerai sans dtour que m'tant cru tout fait oubli, j'ai
suspendu la copie de Julie; je la vais reprendre avec beaucoup de
plaisir. J'ai renvoy vos Livres et ceux de vtre ami chez M. le Cur
de Deuil"; mais comme je n'ai point encore l les Iles notantes*, vous
m'obligerez de me les reprter; si mme vous voulez m'en faire pr
sente les accepterai de bon cur; je suis bien aise au moins de vous
60

Mars 1758

LETTRE 631

montrer qu'il n'y a ni mauvaise fiert ni soupons injurieux dans mes


refus.
Je me rjouis de vtre sant. Je vous flicite de vos plaisirs; puis
siez -vous connotre un jour ceux qui mnent au vrai bonheur.
Adieu.
A Madame / Madame la Comtesse de Houdetot / A PARIS
MANUSCRITS
* 1. Paris, archives de m. le comte
Foy; 4 p., p.3 bl., l'ad. p.4; cachet
d'une oublie; orig. autogr.
2. Paris, archives de m. le comte Foy;
copie faite vers 1830 par Frdric
d'Houdctot, p. 1 09-1 io de son cachier.
IMPRIM
Buffenoir 5 (1905) p.248.
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 625, note b.
b. Naufrage des Isles flottantes, ou Basiliade du clbre Pilpai, Pome hroque Tra
duit de l 'Indien par Mr. M******. Tome
premier [second] [Vignette]. A Mes
sine, Par une Socit de Libraires,
[double filet] 1753 [titre en rouge et
noir]. Frontispice grav, titre +
xxxviii + 216, pour le t.i: titre [rouge
et noir] + 307 pour le t.ii: p.308 [non
chiffr], 'Corrections'. Cet ouvrage est
attribu au mystrieux Morelly.
M. R. N. Coe, qui lui a consacr un
livre substantiel (Morelly, Berlin,
R.D.A., 1961), et un article fort int
ressant (RHL, 1957, lvii.32 1-334 et

515-523), rfute l'hypothse selon


laquelle les ouvrages attribus
Morelly seraient dus en ralit la
plume de deux auteurs, pre et fils, et
tablit que, n vers 1715, Morelly tait
matre d'cole Vitry-le-Franois ds
1 742, et qu'on le retrouve Hambourg
en 1 753. On connat trois ditions de la
Basiliade, toutes trois dates de 1753.
Celle dont je reproduis le frontispice
grav, et qui donne un portrait pr
sum de l'auteur, est probablement
l'originale, le portrait tant, selon
m. Coe, plus 'fouill et raliste'. L'ou
vrage parut au dbut de 1 753.
Dans sa Profession de foi d'un Vicaire
savoyard, Rousseau fait un emprunt
textuel la Basiliade. Il crit: 'Si la
suprme justice se venge, elle se venge
ds cette vie. Vous et vos erreurs,
nations! tes ses ministres'. Morelly
avait crit: 'Si la Justice suprme se
venge, vous & vos erreurs, Nations,
tes ses ministres' (Basiliade, ii.103).
Voir Masson 1 (1914), p.215, et pour
d'autres rminiscences de Morelly
chez JJ, p.217.

632
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
[le 24 mars 1 758]
Non seulement mon cher Citoyen vous pouvs renvoyer chercher
les Isles flottantes que je vous prie d'accepter mais vous me fers
61

Mars 1758

LETTRE 632

toujours beaucoup de plaisir de vous adresser a moy pour tout ce qui


pourra vous estre utile ou agrable, compts toujours sur les sentimens d'une amiti qui ne s'etonne point des injures, qui pardonne
les injustices et qui plaint les fautes et les foiblesses 'dont vous avs t
le plus grand obstacle au progres1, mais qui telle qu'elle est subsistera
toujours pour vous tel que vous soys except le crime et l'indignit
dont je ne vous croirs jamais capable. Croys que je vous ay tou
jours vu beaucoup meillieur que vous ne vous montris quelque fois
vous mesme. Je vous prie de reprendre vos copies queje vous demande
en grace de ne plus quitter. S'il vous arrivoit tous les quinze jours une
erreur pareille a celle qui vous les a fait suspendre, elles n'avance
raient gueres, soys sur que mon gout pour vos ouvrages aura autant
de constance que les sentimens de mon amiti pour vous. Adieu mon
cher citoyen, je laisse en depots ou vous les avs mis les livres que vous
avis a moy, je n'en ay que faire pour le moment, et s'il en arrivoit un
ou ils pussent vous estre utile ils seraient sous vostre main et je vous
prie d'en user toujours, quand vous en aurs besoin. Envoys tou
jours* chercher les Isles flottantes et acceptes les puisque vous parroisss les desirer. Conservs bien la paix et la tranquilit de vostre
ame, vous scavs queje vous* l'ay toujours sincerement desire, le plus
grand bonheur est d'estre bien avec soy et d'en estre content, ays
soin aussy de vostre sant. J'en enverray toujours scavoir des nou
velles avec le mesme interests et la mesme amiti
Ce vendredy [24 mars 1758].
"J'ay mal commenc ma lettre, c'est a l'autre feuille qu'il faut
aller'
A Monsieur / monsieur Rousseau a Montmorency / dit Enguien prs
de Paris / A Montmorency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol. 104105; 4 p., p. 1 bl., saufle p.s., texte de la
lettre p.2-3, l'ad. p.4; traces de cire
rouge; cot par Rousseau, p.4: 'B.26';
taxe postale: '3' [sous]; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.257; copie
de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.203-204.
62

NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms. 2. Dans
son recueil de copies, JJ place cette
lettre entre le 28 janvier et le 12 fvrier
I7581 ms.2: au progrs de laquelle vous
avez t le plus grand obstacle. ' [omis,
DP] * ms. 1 : [crit au haut de la pre
mire page, qui part cette phrase est
reste blanche. En effet, mme d'Houdetot a commenc sa lettre p.2 de sa
feuille. Ce p.s. est supprim, ms. 2].

Mars 1758

LETTRE 633

633
Rousseau Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot

Ce samedi 25 Mars [1758]


En attendant votre Courrier, je commence par rpondre votre
Lettre de Vendredi' venue par la Poste.
Je crois avoir m'en plaindre, et j'ai peine comprendre que vous
l'ayez crite avec l'intention que j'en fusse content. Expliquons -nous,
et si j'ai tort dites-le moi sans dtour.
Vous me dites quej'ai t le plus grand obstacle au progrs de vtre
amiti. D'abord j'ai vous dire que je n'exigeois point que votre
amiti fit du progrs, mais seulement qu'elle ne diminuat pas, et cer
tainement je n'ai point t la cause de cette diminution. En nous
sparant notre dernire entrevue d'Aubonne*, j'auraisjur que nous
tions les deux personnes de l'univers qui avoient le plus d'estime et
d'amiti l'une pour l'autre, et qui s'honoroient le plus rciproque
ment. C'est, ce me semble, avec les assurances de ce mutuel sentiment
que nous nous sparames, et c'est encore sur ce mme ton que vous
m'crivites quatrejours aprs'. Insensiblement vos Lettres ont chang
de stile; vos tmoignages d'amiti sont devenus plus rservs, plus
circonspects, plus conditionnels; au bout d'un mois il s'est trouv, je
ne sais comment que votre ami n'toit plus votre ami. Je vous ai
demand plusieurs fois la raison de ce changement, et vous m'obligez
de vous la demander encore: je ne vous demande pas pourquoi votre
amiti n'a point augment, mais pourquoi elle s'est teinte. Ne m'al
lguez pas ma rupture avec votre belle-soeur et son digne ami. Vous
savez ce qui s'est pass; et de tout tems vous avez du savoir qu'il ne
saurait y avoir de paix entre J.J. Rousseau et les mchans.
Vous me parlez de fautes de foiblesses, d'un ton de reproches. Je
suis foible, il est vrai; ma vie est pleine de fautes car je suis homme.
Mais voici ce qui me distingue Mes hommes que je connois1. C'est
qu'au milieu de mes fautes je me les suis toujours reproches; c'est
qu'elles ne m'ont jamais fait mpriser mon devoir ni fouler aux pieds
la vertu; c'est qu'enfin j'ai combattu et vaincu pour elle dans les
63

Mars 1758

lettre 633

momens o tous les autres l'oublient. Puissiez -vous ne trouverjamais


que des hommes ainsi2 criminels.
Vous me dites que votre amiti telle qu'elle est subsistera toujours
pour moi tel que je sois, except le crime et l'indignit dont vous ne
me croirez jamais capable. A cela je vous rponds que j'ignore quel
prix je dois donner votre amiti telle qu'elle est, que quant moi je
serai toujours ce queje suis depuis quarante ans, qu'on ne commence
pas si tard changer, et quant au crime et l'indignit dont vous ne
me croirez jamais capable, je vous apprends que ce compliment est
dur pour un honnte homme, et insultant pour un ami.
Vous me dites que vous m'avez toujours vu beaucoup meilleur que
je ne me suis montr. D'autres tromps par les apparences m'es
timent moins que je ne vaux et sont excusables; mais pour vous vous
devez me connotre, je ne vous demande que de mejuger sur ce que
vous avez v de moi.
Mettez-vous un moment ma place. Que voulez-vous queje pense
de vous et de vos lettres? On dirait que vous avez peur que je ne sois
paisible dans ma retraite, et que vous tes bien aise de m'y donner de
tems en tems des tmoignages de peu d'estime, que, quoi que vous en
puissiez dire, votre coeur dmentira toujours. Rentrez en vous-mme,
je vous en conjure: vous m'avez demand quelquefois les sentimens
d'un pre; je les sens en vous parlant, mme aujourdui que vous ne me
les demandez plus. Je n'ai point chang d'opinion sur vtre bon coeur,
mais je vois que vous ne savez plus ni penser, ni parler ni agir par
vous-mme. Voyez au moins quel rolle on vous faitjouer. Imaginez
ma situation. Pourquoi venez-vous contrister encore par vos lettres
une ame que vous devez croire assez afflige3 de ces propres ennuis?
Est-il si ncessaire votre repos de troubler le mien? Ne sauriez-vous
concevoir que j'ai plus besoin de consolations que de reproches?
Epargnez-moi donc ceux que vous savez bien que je ne mrite pas, et
portez quelque respect mes malheurs. Je vous demande de trois
choses l'une: ou changez de stile, ou justifiez le vtre, ou cessez de
m'crire; j'aime mieux 'renoncer 4 vos lettres que d'en recevoir d'in
jurieuses. Je puis me passer que vous m'estimiez; mais j'ai besoin de
vous estimer vous-mme, et c'est ce que je ne saurais faire si vous
manquez votre ami.
Quant la Julie, ne vous gnez point pour elle. Soit que vous
m'criviez ou non, vos copies ne se feront pas moins, et si je les ai sus
pendues aprs un Silence de trois semaines, c'est que j'ai cru6 que
64

lettre 633

Mars 1758

m'ayant tout--fait oubli, vous ne vous souciiez plus de rien qui vint
de moi. Adieu: je ne suis ni changeant ni subjugu comme vous;
l'amiti que vous m'avez demande et que je vous ai promise, je vous
la garderaijusqu'au tombeau. Mais si vous continuez m'crire de ce
ton quivoque et souponneux que vous affectez avec moi, trouvez
bon que je cesse de vous rpondre; rien n'est moins regrettable qu'un
commerce d'outrages: Mon coeur et ma plume s'y refuseront toujours
avec vous.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 90, p.3-5; copie
autographe.
IMPRIM
uvres (Neuchtel 1790) xxvii.245250.
NOTES CRITIQUES
1 <la plus part d'entre ceux> 1 [et

non 'aussi', DP] 8 <contriste> 4 <me


passer de> 6 cru <qu'aprs>
NOTES EXPLICATIVES
a. le numro prcdent.
b. le 25 octobre 1757.
c. voir au t.iv le n 546, crit le
26 octobre, reu par JJ le 30.

634
Rousseau au ministre Jacob Vernes
A Montmorenci le 25 mars 1 758
Oui, mon cher Vernes, j'aime croire que nous sommes tous deux
bien aims l'un de l'autre et dignes de l'tre. Voila ce qui fait plus au
soulagement des peines et au bonheur de la vie que tous les tresors du
monde. Ah, mon ami, mon Concitoyen, sache m'aimer et laisse l tes
inutiles offres; en me donnant ton coeur, ne m' as -tu pas enrichi? Que
fait tout le reste aux maux du corps et aux soucis1 de l'ame? Ce dont
j'ai faim, c'est d'un ami; je ne connois point d'autre besoin auquel je
ne2 suffise moi-mme. La pauvret ne m'a jamais fait de peur, et la
Misre ne me fera jamais de mal; soit dit pour vous tranquiliser
l-dessus une fois pour toutes.
Nous sommes d'accord sur tant de choses, que ce n'est pas la peine
de disputer sur le reste. Je vous l'ai dit bien des fois; nul homme au
monde ne respecte plus que moi l'vangile. C'est mon gr le plus
sublime de tous les livres; quand tous les autres m'ennuyent, je
reprends toujours celui-l avec un nouveau plaisir, et quand toutes
65

Mars 1758

LETTRE 634

les consolations humaines m'ont manqu, jamais je n'ai recouru


vainement aux siennes. Mais enfin, c'est un Livre; un* livre ignor des
trois-quarts du genre humain, croirai-je qu'un Scithe et un affriquain soient moins chers au Pre commun que vous et moi, et pour
quoi penserai-je qu'il leur ait t plustot qu' nous les ressources
necessaires pour le connoitre? Non, mon digne ami, ce n'est point sur
quelques feuilles parses qu'il faut aller chercher la loi de Dieu, mais
dans le coeur de l'homme, o sa main daigna l'crire. O homme, qui
que tu sois, rentre en toi-mme, apprens consulter ta conscience et
tes facults naturelles, tu seras juste, bon, vertueux, tu t'inclineras
devant ton maitre, et tu participeras [dans son ciel]4 un bonheur
ternel. Je ne me fie p [oint l-] 4 dessus ma raison, ni celle d'autrui,
mais je sens la paix de mon ame, et au plaisir que je prens vivre et
penser sous les yeux du grand Etre, que je ne m'abuse pas dans les
jugemens que je fais de lui, ni dans l'espoir que je fonde sur sajustice".
Au reste, mon cher Concitoyen, j'ai voulu verser mon coeur dans vtre
sein et non pas entrer en lice avec vous; ainsi restons en l s'il vous plat;
d'autant plus que ces sujets ne se peuvent gure traiter comodement
par lettres.
J'tois un peu mieux, je retombe. Je compte pourtant un peu sur le
retour du Printems; mais je n'espre plus recouvrer des forces suffi
santes pour retourner dans la patrie. Sans avoir l vtre dclaration*,
je la respecte d'avance et me flicite plus de jour en jour, d'avoir le
prmier donn vtre respectable corps des loges qu'il justifie si bien
aux yeux de toute l'Europe'.
Adieu, mon Ami. Bonjour, Roustan.
A Monsieur / Monsieur Vernes / Ministre du S' Evangile / au bas de
la Cit / Genve
MANUSCRITS
* 1. Genve ms. fr.203, fol.245-246;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur cire
rouge; m.p.: timbre 'enohn les
par1s'; taxe: '12' [sous]; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 290, fol. 15; 2 p.;
copie envoye par Vernes Du Peyrou
vers 1 780, de la main d'un secrtaire.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxiii.41 9-421.
NOTES CRITIQUES
1 ms. 1 : <peines> 2 ms. 1 : ne <me>
66

3 ms. 1: <et croirai-je> un


4 [ces mots, emports par le trou du
cachet, sont suppls d'aprs le ms. 2]
NOTES EXPLICATIVES
a. on reconnatra sans peine dans ce
qui prcde quelques-uns des thmes
essentiels de la Profession de Foi d'un
Vicaire savoyard.
b. voir le n 628, notej>.
c. allusion l'loge des pasteurs gene
vois insr dans la Ddicace de l'In
galit.

fig.i9. Frontispice grav de la Basiliade, dition originale, montrant le portrait


prsum de l'auteur

LETTRE 635

Mars 1758

635
Rousseau Franois Coindet
A Montmorenci le 28 mars 1 758
Voici les beaux jours, mon cher Coindet, et je me trouve un peu
moins mal. Si ma franchise ne vous a pas rebut", et que vous vouliez
venir passer avec moi la journe Dimanche 2e avril, je serai bien aise
de vous voir. Faites, je vous prie, mille amitis de ma part M. et
Made Vernet*, et si vous voyez le pre Berthier' je vous prie de lui
tmoigner combien j'ai eu de regret de manquer l'occasion de l'em
brasser. Vous me feriez bien du plaisir aussi de me donner des nou
velles de M. Lenieps. Adieu, mon cher Coindet, je vous attends, et
vous aime de tout mon coeur.
TT_
Il Rousseau.
A Monsieur / Monsieur Coindet I chez M. Vernet Banquier / rtie
Michel-le-Comte / Paris
MANUSCRIT
* Genve, ms. fr.203, fol.32-33; 4 p.,
p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; traces de cire
rouge; m.p.: timbre: 'enghn les
par1s'; taxe: '3' [sous]; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p.3 -4.
NOTES EXPLICATIVES
a. voirie n 615.
b. sur les Vernet, voir au t.iii le n 233
note b.

c. il s'agit vraisemblablement du
pre Joseph-Etienne Berthier, oratorien (1702 -1783): 'Ntre connoissance avoit commenc peu de tems
aprs mon arrive l'Hermitage o il
venait me voir trs souvent. J'tois dj
tabli Montmorenci, quand il en
partit pour retourner demeurer Paris.
Il y voyoit souvent Made Le Vasseur'
(Confessions, Pliade i.505).

636
Rousseau Jacques-Franois Deluc
Montmorenci le 29 mars 1758
Je vous remercie, mon cher Concitoyen, de vtre souvenir et de
l'intrest que vous voulez bien prendre moi. L'amiti de mes
67

Mars 1758

LETTRE 636

compatriotes me sera toujours chre, et je me rappellerai toujours


avec plaisir toutes les raisons que j'ai d'tre sensible la vtre en
particulier.
Quant l'argent que vous m'avez envoy"; c'est un procd fort
gnreux, sans doute, mais un peu dplac avec un homme dont vous
savez bien que la coutume n'est pas de puiser dans la bourse d'autrui
quelque titre que ce puisse tre, et surement vous n'aurez pas oui
dire que j'aye chang l dessus de maxime, ou bien l'on vous aura
fort tromp. Je vous remercie donc1 de vtre argent, je n'en ai ni n'en
aurai jamais besoin; j'ai des bras pour gagner ma vie, et quand je ne
serai plus en tat de la gagner, c'est qu'il ne me sera plus bon de vivre.
J'ignore quoi l'argent est bon; je ne vois pas que ceux qui en ont
beaucoup soient plus sages ni plus heureux que les pauvres*. Mille
gens offrent et donnent de l'argent3 par ostentation qui ne sont dignes
ni d'amiti ni d'estime, ils rachetent de leurs bourses les vertus qu'ils
n'ont pas, comme les papistes rachetent les bonnes oeuvres. Les ames
nobles comme la vtre montrent leur amiti par de plus dignes soins.
Aimez moi mon cher Concitoyen vous aurez asss fait pour moi.
Ouvrez vtre coeur et fermez vtre bourse, voila les amis qu'il me faut.
Vous voulez que je vous fasse connoitre mes peines. Hlas! mon
cher Concitoyen vous les connoissez, elles viennent de mes maux qui
me mettent hors d'tat de supporter le voyage et de me rendre dans
la patrie. Je souffre de ma pauvre vessie, cela prs je serois heureux,
et j'accepterois peut tre vos offres, si je croyois qu'une sonde d'or me
fit mieux pisser qu'une autre.
Vous n'avez rien oubli dans votre Lettre hors le point pour lequel
je vous avois principalement crit. Mandez-moi je vous prie, quel
usage je dois faire de Roset* et de vos papiers; si vous jugez propos
que je le fasse remettre [ Mr]4 Du Moussai', je le ferai; mais me
sent[ant]4 un peu mieux et jugeant cet arrangement moins press, je
n'ai rien voulu faire l-dessus sans vtre ordre.
Adieu, mon bon et cher Concitoyen. Soyez persuad que je suis
sensiblement touch de vos consolations et de votre amiti, et que je
le serai encore plus quand vous n'y mlerez point des offres aussi
communes que les vritables amis sont rares. J'embrasse vos deux
bquilles'' de tout mon coeur et vous assure tous de mon tendre
attachement.
A Monsieur / Monsieur DeLuc pre / au haut de la Cit / Genve
68

LETTRE 636

Mars 1758

MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R n.a. 1 n 1;
4 p., l'ad. p.4; traces de cire rouge;
m.p.: timbre: 'engh1en les par1s';
taxe: '12' [sous]; orig. autogr.
Ce ms. fut offert par Charavay en
juillet 1898 (Bulletin 288, n 42617) et
en 1949 par le libraire parisien G. Blaizot (catalogue n 299, n 630) .
2 . Genve, BPU, ms. sup. 1 5 1 , fol. 1 33;
2 p.; copie de la main de Jean -Andr
Deluc, petit-fils du destinataire, faite le
11 juin 1830, pour une mile d'Angeville, d'aprs le ms. 1 .
IMPRIM
Courrier du Lman, le 25 octobre 1826,
p.1.
NOTES CRITIQUES
1 [omis, impressions prcdentes]
* ms.1: pauvres. <I1 convient> * ms. 1:
l'argent <, qui> 4ms.1: [le trou du

cachet a emport les lettres entre cro


chets]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 627, second alina.
b. Michel Roset (1534- 161 3), citoyen
et magistrat de Genve, membre du
CC et du PC, avait rdig, dans un
dessein patriotique et religieux, des
Chroniques de Genve qu'il prsenta en
juin 1562 au PC. Celui-ci n'accorda
jamais l'autorisation de les imprimer,
mais permit qu'on en prit des copies.
C'tait probablement une de ces copies
manuscrites que Deluc avait prte
JJ. Les Chroniques ne furent imprimes
qu'en 1894, dans une dition procure
par H. Fazy.
c. pour Du Moussay, voir au t.iii le
n 259, note e.
d. rappelons que c'est le nom que
Deluc donnait ses deux fils.

637
Alexandre Deleyre Rousseau
Paris ce 9 avril 1 758
Voici, chez citoyen, une lettre de M. Rey" que je res hier. Si vous
vouls y rpondre, ou par vous mme ou par moi, envoys votre lettre
ou votre commission d'ici Jeudy*, parce que je dois lui adresser un
paquet vendredy.
Les beaux jours sont revenus. En profits vous? J'irai peut tre pas
ser avec vous le Dimanche prochain', mais ne m'attends pas. Depuis
que je ne vous ai v, j'ai t tourment d'une migraine dont les accs
trs1 violens me duraient douze 15 heures. Je me trouve mieux ce
matin. Je l'attendois 4 heures; j'en sens bien quelques vapeurs, mais
elles sont lgres et ne m'empchent pas de vous dire combien je vous
aime, en dpit de tous vos ennemis. Reprens votre cur, je le crois
essentiellement bon. Vivs avec les biches, et ne laisss pas tuer les
lapins. Sois content de vous mme, et vous ne regretters pas les
heures perdues toute autre chose qu' nous amliorer.
69

Avril 1758

LETTRE 637

Bon jour, mon cher Silvain; si vous rencontrez quelque nymphe,


fuys, c'est la peste des bois'', ou bien faites comme nos premiers pres,
et ne lui parls pas. Tout vous. Il faut que j'aille incessamment finir
auprs de vous de retoucher ces vers de votre Apologiste.'
MANUSCRITS
* 1 . Neuchtel ms. R 3 1 1 , fol.38; 2 p.,
p.2 bl.; cot par Rousseau, p.2: 'B.33';
orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.8; copie de
la main de Rousseau.
IMPRIM
SMa(1865) i.175NOTES CRITIQUES
DP suivent le ms. 2.
1 [omis, ms. 2]

NOTES EXPLICATIVES
a. perdue. Rousseau y rpond le 15
(n638).
b. Deleyre crit un dimanche, et
demande une rponse avant jeudi 13.
c. dimanche 16.
d. allusion transparente l'aventure
avec mme d'Houdetot.
e. Roustan; voir au t.iv le n 477.

638
Rousseau Marc-Michel Rey
A Montmorenci le 15. Avril 1758
Je ne saurais vous dire, mon cher Rey, que je suis mieux; au con
traire mon mal fait toujours du progrs, mais je m'accoutume souf
frir, et cela revient presque au mme; je n'ai plus besoin de remdes,
mais de patience jusqu' la fin de ma vie, qui vraisemblablement ne
doit pas tre fort loigne. Vtre souvenir et vtre amiti sont une
consolation pour moi, et puisque vous vous interessez mon tat je
vous en donnerai volontiers des nouvelles de tems en tems.
Mon Manuscrit est prt"; vous le ferez retirer quand il vous plaira,
ou s'il le faut absolument, je tcherai de le porter Paris. Je vous prie
seulement dans l'un et l'autre cas de m'avertir quelques jours
l'avance, afin que je le relise avant de le donner. Non seulement vous
pourrez me nommer; mais mon non y sera et en fera mme le titre;
le profond secret que je vous demande est seulement jusqu'au
moment de la publication, et cela, comme vous pourrez voir par le
manuscrit, par les raisons les plus importantes pour l'ouvrage et pour
l'Auteur. Je vous repte qu'il sera remis cachet vtre Correspon
dant sans avoir t v que de moi seul, je souhaiterais mme que ce
70

lettre 638

Avril 1758

correspondant fut sr et ne fut pas franois; j'exclud surtout nomm


ment M. Diderot et De Leyre. Ne m'crivez plus, non plus, sous le
pli de ce dernier; vtre Correspondant Paris peut m'envoyer vos
Lettres par la poste a montmorenc1 et s'il le faut, vous pouvez me les y
addresser vous mme.
Vous m'avez promis d'imprimer mon ouvrage dans le mois deJuin;
je n'imagine pas que vous me fassiez traner comme l'autre fois*; mais
si vous me manquiez de parole vous me rduiriez au desespoir, et vous
porteriez un grand prjudice vous mme; car c'est un ouvrage du
moment qui ne sera plus rien, donn hors de son tems. Je vous conjure
de songer1 cela et de vous arranger si bien qu'il n'y ait plus de mau
vaises excuses. Je n'ose parler de la correction; j'en tremble d'avance.
Ah! si j'avois des forces!. . . . Mais c'est une folie d'y penser dans l'tat
o je suis. Nous verrons le printems prochain, si je vis encore.
Adieu, mon cher, mille remercimens et respects Madame Rey et
recevez ceux de MUe Le Vasseur. Vous avez des ennemis en ce pays-ci,
car on n'y dit pas du bien de vous. Cependant si je vous trouve exact
et franc dans tous vos proceds, comme je l'espre, tant que je vous
conviendrai, nous ne nous quiterons plus, en depit d'eux; je vous
embrasse de tout mon cur.
TTTI
JJ Rousseau
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire. / A AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S.M. la
Reine des Pays-Bas, G. 1 6-A.434, n 1 7;
4 P-j P-3 bl., l'ad. p.4; cachet au navire
sur oublie; m.p.: timbre: 'enoh1en les
par1s'; taxe: un 'X' au crayon; orig.
autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.33-35.
NOTES CRITIQUES
1 <bien> songer
NOTES EXPLICATIVES
a. il s'agit de la Lettre d'AUmbert.

5/7

Cet crit, qui devait consommer la


rupture de JJ avec Diderot et prparer
la brche avec Voltaire, demeura un
des ouvrages prfrs de JJ: 'Saisissant
sa Lettre d'AUmbert concernant les
spectacles: 'Voici mon livre favori,
voici mon Benjamin! C'est que je l'ai
produit sans effort, du premier jet, et
dans les moments les plus lucides de ma
vie. On a beau faire, on ne me ravira
jamais, cet gard, la gloire d'avoir
fait une uvre d'homme' (Dusaulx,
1798, p.1oa).
b. allusion la lenteur de l'impression
de YIngalit.

71

LETTRE 639

Mai 1758

639
Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,
comtesse d'Houdetot, Rousseau
Eaubonne Ce 6 may [1758]
Il y a longtemps que vous n'avs entendu parler de moy, il est juste
de vous en dire les raisons, et celles de la conduite queje dois avoir avec
vous a l'avenir. J'ay a me plaindre de vostre indiscretion et de celle
de vos amis. Je vous aurois gard toute ma vie le secret de vostre mal
heureuse passion pour moy, et je la cachois a ce que j'aime pour ne
*luy pas1 donner de l'eloignement pour vous; vous en avs parl a des
gens qui l'ont rendue- publique;" et qui ont fait voir contre moy des
vraisemblances qui pouvoient nuire a ma reputation, ces bruits sont
parvenus depuis quelque temps a mon amant qui a t afflig que je
luy eusse fait mistere d'une passion que je n'ay jamais flatte et que je
luy taisois dans l'esperance que vous devienderiez raisonnable et que
vous pourries estre nostre amy. J'ay v en luy un changement qui a
pens me couter la vie, La Justice qu'il me rends enfin sur l'honnestet
de mon ame et son retour a moy m'ont rendu mon repos, mais je ne
veux pas risquer de le troubler davantage et je me dois a moy mesme
de ne 2pas m'y exposer*: je dois aussy a ma reputation de rompre tout
commerce avec vous, je ne puis en conserver qui ne soit dangereux
pour elle. Vous scavs que presque tout ce qui compose ma socit
vous dplat et que vous n'avs jamais cherch a me voir avec mes
amis, depuis qu'il est etably dans le monde que vous estes amoureux
de moy il ne seroit pas decent pour moy de vous voir en particulier, Je
l'ay fait dans un temps ou j'ay cru que vostre passion resterait cache
et ou vous demandis a mon amiti de vous aider a vous guerir. Vous
pouvs estre tranquille sur la maniere dont nous pensons de vous,
mon amant et moy. Dans les premiers momens, qu'il a apris vostre
passion et ce qu'elle vous avoit fait faire, il a cess un instant de voir
en vous la vertu qu'il cherchoit et qu'il y croyoit. Depuis il vous plaint
plus de vostre foiblesse qu'il ne vous la reproche, et l'un et l'autre nous
sommes fort eloigns de nous unir aux gens qui veulent vous noircir.
Nous osons et nous oserons toujours parler de vous avec estime, au
reste vous sents que vous me devs de n'avoir 3la dessus3 ny confiance4
72

LETTRE 639

Mai 1758

n'y expliquation et qu'il faut laisser oublier, parfaitement et vostre


passion et les peines qu'elles m'a faites; tout ce que vous devs est de
rester tranquille, sur que mon repos est retably, que mon innocence
que vous pourris vouloir deffendre est reconnue6 et* que nous ne
pensons point mal de vous, 'et que nous n'en laisserons pas dire3.
J'enverrai savoir de vos nouvelles avec interests Et soys persuad
que malgr le party ou ma reputation, le soin de mon bonheur et de
mon repos m'oblige que* je ne cessers jamais de m'interresser a vous.
Si vous vouls continuer pour moy les copies de la Julie, je vous en
sers oblige, sinon, je vous renverray celle que J'ay deja mais qu'il
est juste de vous payer. Adieu.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A MONTMORENCY
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol. 106107; 4 p., l'ad. p.4; traces de cire rouge;
cot par Rousseau, p.4: 'B.34'; orig.
autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.9-10; copie
de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ramus (1864) p.204.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms. 2.
1 [et non 'pas lui', DP] 1 ms. 2: m'y
pas exposer 3 ms. 1 : [ajout dans l'in
terligne] 4 [et non 'confidence', DP]

5 ms. 1 : <retab> reconnue 9 [omis,


ms. 2]
NOTES EXPLICATIVES
C'tait donc bien en 1 758 et non en
1757 que Saint-Lambert apprit pour la
premire fois l'amour de JJ pour sa
matresse.
a. JJ souponna tout de suite Diderot,
qui lui avait conseill de tout avouer
Saint-Lambert. Diderot protestera que,
JJ lui ayant donn entendre qu'il
avait suivi son conseil, il a t coupable
d'une inadvertance, et non d'une
trahison. Voir en appendice le n A206
et les Confessions, Pliade i.496-497.

640
Rousseau au docteur Franois Thierry
Ce 10 mai 1758
Je vous remercie, Monsieur, de la commission que vous avez bien
voulu remplir auprs de M. de Buchelay", en consquence de celle
dont vous vous tiez charg pour moi de sa part. J'ai reu cent vingt
livres que le P ... a pris la peine de m'apporter de la vtre. J'ai valu
mon temps et ma nourriture, et, retenant dix-huit francs que j'estime
73

Mai 1758

LETTRE 64O

libralement pay, je vous renvoie cent deux livres, pour les remettre,
s'il vous plat, M. de Buchelay, avec le billet ci-joint*.
L'eau de chaux ne m'ayant rien fait, je l'ai quitte. Le lait ayant
tout--fait supprim les urines, j'ai t forc de le quitter aussi. Il s'est
form depuis quelque tems une enflure dans le bas ventre, un peu au
dessus de l'ane gauche. Cette enflure est en ligne droite, et dans une
direction oblique. On la prendrait pour une continuation de la verge.
Elle rentre quand je suis couch et reparat l'instant queje me lve.
Ce n'est point une descente. Elle n'a que la douleur sourde et lgre
qui, depuis quelques annes, ne me quitte point dans cette rgion. Du
reste l'urine diminue en quantit de jour en jour et sort plus difficile
ment, except quand elle est tout--fait crue et couleur d'eau claire:
alors elle sort avec un peu plus d'abondance et de facilit. Mais en
quelque tat que ce soit, il faut toujours presser le bas ventre pour la
faire sortir. Je vous dis cela, persuad que mon mal n'a jamais t
connu de personne, et qu'on en pourrait peut-tre tirer quelques
observations utiles la mdecine. Je ne vous consulte point d'ailleurs;
je n'attends ni ne veux plus aucune espce de soulagement de la part
des hommes, mais seulement de celui qui sait consoler des maux de
cette vie par l'attente d'une meilleure.
Recevez, Monsieur, les assurances de mon respect
r TTT,
.
r
ITTRousseaul
IMPRIM
* MP 3 (1825) i.36-37NOTES CRITIQUES
L'original autographe de cette lettre
est inconnu: MP n'indique pas sa
source.
NOTES EXPLICATIVES
Le destinataire de cette lettre n'est
pas identifi par MP. Elle est videm
ment adresse un mdecin. Or, il res
sort des Confessions (Pliade i.489) que

74

Thierry avait justement rendu visite


JJ pendant sa maladie du mois de
fvrier 1 758, et qu'il avait diagnostiqu,
outre sa rtention d'urine habituelle,
une descente (c'est--dire, une hernie)
queJJ ne souponnait pas. Sur Thierry,
voir au t.ii le n 200, note c, et dans le
prsent volume le n 628, note x, et en
appendice le n A215.
a. voir au t.iv le n 5 1 3, note b.
b. le numro suivant.

Mai 1758

LETTRE 64I

641
Rousseau Marie -Joseph Savalette de Buchelay
A Montmorenci, le 10 mai 1758
J.J. Rousseau a reu de la part de M. de Buchelay la somme de cent
vingt livres, sur laquelle, retenant dix-huit francs pour le salaire de
sa copie, largement pay, et plutt estim sur la lenteur de son travail,
que sur le prix de la chose, il se trouve redevoir M. de Buchelay la
somme de cent deux livres qu'il lui renvoie.
IMPRIM
*MP3 (1825) i.38.

NOTES CRITIQUES
L'original autographe de ce billet
est inconnu. MP n'indique pas sa
source.

642
Rousseau Franois Coindet
A Montmorenci le 1 1 . May. 1 758
Je ne vous ai point oubli, mon cher Coindet, mais outre que ma
mauvaise1 sant me force choisir les momens de vous recevoir,
j'attendois dejour enjour quelqu'un qui n'tant point venu encore me
laisse dans le doute s'il ne me drobera point le jour que je voudrais
vous donner". Toutefois si le risque d'un voyage inutile ne vous pou
vante pas trop et que vous vouliez venir coucher Montmorenci
Lundi 15*. j 'espre pouvoir vous donner cette soire et le lendemain
ou tout au moins l'un des deux parce que la personne quej'attends ne
couchera point ici. Adieu, mon cher Coindet, au plaisir de vous
embrasser. Si vos affaires vous retenoient par hazard, vous m'obli
geriez de me l'crire.
Mes respects Monsieur et Madame Vernet.
A Monsieur / Monsieur Coindet / chez M. Vernet Banquier / rue
Michel-le-Comte / A Paris
75

LETTRE 642

Mai 1758
MANUSCRIT
* Genve BPU ms. fr.203, fol.34-35;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet au
navire sur cire rouge; taxe postale: '3'
[sous]; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p.4-5.
NOTES CRITIQUES
1 [ajout dans l'interligne]
NOTES EXPLICATIVES
a. s'agit-il de Casanova? On lit dans
ses Mmoires: 'Dans ces jours l,
rame d'Urf ayant envie de connatre
J.J. Rousseau, nous sommes alls
Montmorenci lui faire une visite, lui
portant de la musique qu'il copiait
merveilleusement bien [. . .] Nous
trouvmes l'homme simple qui rai
sonnait juste, qui avait un maintien
simple et modeste mais qui ne se dis

tinguait en rien ni par sa personne ni


par son esprit. Nous ne trouvmes
pas ce qu'on appelle un aimable
homme. Il nous parut un peu impoli,
et il n'a pas fallu davantage pour qu'il
paraisse mme d'Urf malhonnte'
(Casanova, 1960- iii. 220-221). On peut
dater cette visite par une allusion de
Casanova la chute de La Fille d'Aris
tide, de mme de Graffigny, dont la pre
mire reprsentation avait eu lieu le
29 avril 1758. On en donna deux
autres, le Ie* et le 3 mai. Jeanne
Camus de Pontcarr (1705- 1775), fille
d'un prsident au parlement de Rouen,
tait veuve de Louis-Christophe de La
Rochefoucauld-Lascaris, comte d'Urf,
(1700-1734), et matresse de Casanova.
Mais peut-tre s'agissait-il de SaintLambert; voir le n 655, remarque.
b. c'est--dire le lundi de la Pente
cte.

643
Franois Coindet Rousseau
[le 13 mai 1758]1
Je n'ay point craint, Mon cher Compatriote, de faire un voyage
inutile en venant aujourd'huy Montmorency, quandj'ay reu vtre
lettre" ce Mattin, j'avois tout dispos pour cette promenade, car s'il
vous souvient nous en convinmes la dernire fois que j'eus le bien de
vous voir; il m'toit tout fait impossible de venir Lundy, & lors que
je vous l'aurais crit, vous n'auriez pas re ma lettre tems, j'ay donc
mieux aim apporter la rponse moi mme; maisje respecte tellement
vtre tems que j'ay cr devoir vous envoyer ce billet & vous deman
der si je puis passer quelques momens avec vous demain, & comme je
veuxjouir en toute libert de ce plaisir, il faut que vous rpondiez avec
vtre franchise ordinaire. Si vous ne pouvez pas me recevoir conge
diez moi, adieu, bon soir, j'attends un oui ou un non, je vous embrasse
de tout mon cur, & vous assure que personne ne vous estime & ne
vous aime plus que moi
Coindet
A Monsieur / Monsieur Rousseau1 / A Montmorency*
76

Mai 1758

LETTRE 64.3
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. fr.203 fol. 165;
4 p., p.3 bl., l'ad. p.4; cachet sur cire
rouge; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p.5.
NOTES CRITIQUES
1 [cette date s'infre du fait que si
Coindet avait rpondu au n 642, au
lieu de venir, JJ n'aurait pas reu sa
lettre temps]

2 [en renvoyant le billet de Coindet


(voir le numro qui suit) JJ a biff
'Rousseau' pour y substituer 'Coindet']
* [plus tard, Coindet a not sur la
page de l'adresse: 'Canzoni da Batello /
la Serva Padrona'. Pour le premier de
ces deux opuscules, voir au t.iii le
n 249, note a et le facsimil. Pour le
second, voir au t.ii 1 83, notes e et/.]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 642.

644
Rousseau Franois Coindet
[le 13 mai 1758]
Venez demain matin djeuner avec nous; je vous dirois venez ce
soir, s'il n'toit pas si tard. Adieu, demain.
A Monsieur / Monsieur Coindet1 / A Montmorency
MANUSCRIT
Genve BPU ms. fr.203, fol. 165;
crit au bas de la deuxime page du
billet de Coindet; cachet au navire sur
cire rouge; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p.5-6.

NOTES CRITIQUES
1 [Rousseau a utilis l'adresse du billet de Coindet, en biffant son nom et en
y substituant celui du destinataire.]

645
Rousseau Marc-Michel Rey
A Montmorenci le 14. may 1758
Il y a un mois que je vous crivis" pour vous donner de mes nou
velles, comme vous aviez paru le desirer, pour vous dire que mon
Manuscrit* toit prt, et pour vous prier de le faire retirer de manire
77

Mai 1758

LETTRE 645

que le secret m'en fut gard jusqu'au moment de la publication. Au


surplus je vous disois que je prtendois si peu garder l'anonyme que
mon nom commenoit le titre mme de l'ouvrage. Enfin je vous
exposois la raison pour laquelle je desirois que pour cette fois vous me
tinssiez parole et que cet crit fut imprim le plus promptement qu'il
se pourroit et dans le mois de Juin comme vous me l'aviez promis.
Depuis ce temsje n'ai point entendu parler de vous, d'oje conclus ou
que ma Lettre ne vous sera pas parvenue ou que1 vtre rponse est
gare, car de supposer que vous me laissiez dans l'attente sans pou
voir disposer de mon manuscrit, c'est ce qui n'est pas imaginable et
queje ne saurois penser de vous. Je prends donc le parti de faire mettre
pour plus de suret cette Lettre Paris la grande Poste, et quant
vtre rponse, vous pouvez l'addresser Monsieur Coindet chez M. Vernet
Banquier rue Michel-le-Comte Paris. Aprs avoir attendu le tems suffi
sant pour que cette rponse puisse me parvenir, sije n'en reois point,
je me tiendrai libre de tout engagement avec vous, et me consolerai du
tems que vous m'avez fait perdre en le sacrifiant ma parole et
l'honntet. Adieu, Monsieur, je vous embrasse de tout mon coeur.
JJRousseau
Depuis ma Lettre crite, j'ai pris d'autres mesures pour hter soit
avec vous, soit avec d'autres, l'excution d'un ouvrage dont le sujet
souffre du retard de sa publication. J'envoye mon manuscrit en Hol
lande, et il vous sera remis par la mme personne qui vous remettra
cette Lettre; vous pouvez le garder et l'xaminer durant vingt quatre
heures au bout desquelles vous aurez la bont de le rendre, s'il ne vous
convient pas, envelopp et cachet comme il vous sera remis; s'il vous
convient, vous en remettrez le prix la mme personne, et vous
"garderez l'ouvrage2, condition de ne perdre pas un moment pour
l'impression et la publication; soit que vous vous en accommodiez ou
non, je crois parler un honnte homme etje vous demande un secret
inviolable sur le titre et le contenu. Adieu, repondez-moi, je vous prie,
par la mme voye'.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / libraire / A AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S.M. la
Reine des Pays-Bas, G.16-A.434, ni8;
78

4 p., l'ad. p.4; cachet oriental sur cire


rouge; orig. autogr.

Mai 1758

LETTRE 645
IMPRIM
Bosscha (1858) p.35-36.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'rep. Le 25e May
1758'.

1 que <je n'ai pas> 2 <le> garderez


* [ce p.s. est d'une criture moins
soigne]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 638.
b. celui de la Lettre d'Alembert.

646
Marc-Michel Rey Rousseau
Amsterdam Le 24e May 1 758
Je voudrais, mon Cher Rousseau, que vous puissiez lire dans mon
Ame, vous y dcouvririez tout ce queje Sen pr vous, combienje Serais
aflig de perdre votre estime & de ne pas vous posseder, non pour moi
meme, mais pour L'Interet que je prend a tout ce qui vous regarde,
votre Lettre du 15e Avril" m'est parvenue dans un tems que j'etois
horriblement embarras, j'ay chang de maison & de Magazin*, ce
qui m'a oblig pendant 8 jours a avoir l'il sur Les Crocheteurs, il
y en a 15 que cela est fait, & je ne suis pas encore rang, cela m'a fait
perdre un tems considerable & m'a retard dans toutes mes affaires,
je vous avoue donc a ma honte que je n'ay pas repondu a cette
Lettre.
J'ay une autre raison encore, c'est que je n'avois pas du Comptant,
il m'est du relement pr de 50,000 Livres en Russie, Pologne, Bata
via, S' Eustache, Surinam, dontje ne reois pas un sol, j'ay cependant
de forts payements a faire, soit ici, soit Paris, & il faut y pourvoir
pour mon honneur & Conserver mon Credit, ce qui me donne quel
que inquietude & me dcourage du travail, entrez dans mes peines
come j'entre dans les votres; je m'tois propos de vous ecrire il y
5 jours, on m'avoit promis une some queje n'ay pas receue, je n'ay pas
os vous ecrire sans cela, enfin aujourd'huy je reois votre MN1 que je
payerai demain sans faute en une Lettre de Change sur Paris de
720" argent de Fr, ce qui fait 30 Louis, suivant votre demande, Dieu
vous en fasse jouir, avec autant de Contentemt que je le suis de votre
bon proced, je merite vos reproches, & vous ne m'en croyez pas
capable, cela me rend confus & augmente mes regrets.
79

Mai 1758

LETTRE 646

J'ay fait venir L'Imprimeur, je lui ay parl, voici de quoi nous


sommes convenus, qu'il m'en fourniroit 3 feuilles par semaine, j'ay
fait mon calcul qu'en L'Imprimant come les notes de votre Discours
sur [L'InJ'galit entre les Homes, il en donnera 18 20e.
L'ouvrage donc sera pret pr la fin de Juillet prochain, vous trou
verez, mon Cher Monsieur, que c'est etre bien Long, mais considerez
que j'en tire 3000 exemplaires, & que c'est tout ce que 2 presses pour
ront faire que d'Imprimer ce nombre par semaine, j'ay disput pour
en avoir 4 qu'on m'auroit promis si vous n'etiez pas si dificile sur
l'execution, mais vous aimez que tout soit bien, je ne demande pas
mieux, il faut donc donner du tems; au reste, si l'on fait mieux que
mois je vous garanti qu'on ne se donnera pas autant de soins;
d'autres en moins de tems & ayant plus de talens peuvent faire plus
de chemin.
Une chose que je dsirerois de vous, c'est de me permettre de
demander Geneve par une requte qu'on n'en permette pas L'Im
pression pendant une anne, autrement il en sera de celui cy come du
precedent, j'en envoyai 200 & je n'en ay pas vendu davantage dans
ce pas, encore ces 200 ont t en change de Livres, on l'a fait faire sur
Le Champ Lyon, Avignon, ce qui a fait queje n'en ay pas vendu
davantage dans toute la Suisse, Provence, Languedoc &c. Mr Pissot
l'a fait aussi, ainsi que je n'en vend plus en France'', je ne ferai rien
que sur votre reponse, si elle n'est pas conforme a mes dsirs, je ne
vous en voudrai point de mal & je m'y conformerai la lettre; pour
bien faire, il faudroit que je fis imprimer une Lettre circulaire pr
annoncer cet ouvrage a mes Correspondants dans l'etranger & rece
voir leurs ordres pr en faire l'expedition au moment que L'ouvrage
serait fini, Il me faudra encore demander l'entre en France Mr De
Malesherbes, si cela ne se fait pas avant la publication, je puis comp
ter qu'il sera contrefait avant [qu'il]1 aye le tems d'arriver Geneve
& Paris, ce qui je vous avoue ne ferait pas mon Compte, malgr
cela je ferai tout ce que vous voudrez.
La plus grande partie de nos theologiens ne sont point content de
la reponse de M De Geneve' Mr D'Alembert, j'ay dja refus
d'imprimer une Lettre a ce sujet, mais aussi Mr D'Alembert avoit
bien besoin de parler contre la verit, je le Croyois plus sage & suis
heureux d'etre l'Imprimeur de son adversaire, j'ay toujour envisag
les Theatre come trs propre corrompre la jeunesse, l'experience
ne l'aprend que trop.
80

LETTRE 646

Mai 1758

Au resteje vous avois mand queje ferois retir le MN1 en May, que
je 1'Imprimerois en Juin, mais je n'ay jamais pens a le finir dans ce
mois, ce que j'aurois fait cependant s'il toit praticable.
Ma feme me charge de vous presenter ses obessances, ses Amiti &
tout ce que vous voudrez, j'embrasse Madelle LeVasseur & la prie
d'agrer mes Compliments, que n'etes vous ici pr veiller a la correc
tion de ce petit ouvrage, il fait un tems charmant dpuis 3 4
semaines, la Verit, Les biens de la terre doivent en soufrir, il me
semble avoir lu la fin de votre MN1 que vous n'ecrirez plus^, vous
entendez sans doute sur le theatre? Ne devez vous pas employer
votre plume pour le bien des homes? Cet ouvrage en fera plus, je
Compte, qu'un Million de sermons contre les Spectacles, je m'avise
aussi de raisonner, pardon, je tacherai de bien imprimer, cela vaudra
mieux & vous plaira davantage.
Je Suis avec le plus sincere dvouement, & de Coeur, mon Cher
Rousseau, votre Ami

Rey
J'ay pay pr Leport du MN1 entre 1 2 et 1 3" ou f.5: 1 6 de Hollande.
'J'envoye avec cette Lettre Mr Coindet une Lettre de Change de
720" son ordre Usance sur Paris; Le 25e may3.
Monsieur / Monsieur J.J.Rousseau / MONTMORENCY / par
S1 Denis
MANUSCRIT
* Neuchtel xxxv, fol. 1-2, 4 p., le
deuxime p.s. et l'ad. p.4; cachet aux
initiales 'mmr', entoures d'un cur
surmont d'une croix de Lorraine, sur
oublie; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Schinz 1 (1915) p.17-18 (frag
ments).
2. DP iii.335-336 (fragments et
analyse).
NOTES CRITIQUES
1 [voir au t.iii le n 283 note critique 1]
* [un trou dans le papier a emport les
lettres entre crochets] * [ajout sur un
pli de la page de l'adresse]

NOTES EXPLICATIVES
a. le n 638.
b. Rey avait d'abord occup une
maison situe 'sur le Requin entre la
Chapelle et le long Pont'. Au mois
d'avril, il a transport ses pnates dans
une maison situe 'op de Pypemarkt'.
c. ce calcul s'est avrjuste.
d. voir au t.iii le n 295 note b, et le
n 302, remarque.
e. voir le n 628, note^: cette dcla
ration fut rimprime dans Savans
(Rey), avril 1758, p.400-402 et 521526.
f. Rey fait allusion la dernire
phrase de la Lettre d'Alembert: 'C'est le
dernier vu par lequel je finis mes
crits, et celui par lequel finira ma vie'.

8l

Mai 1758

LETTRE 647

647
Rousseau au ministre Jacob Ventes

A Montmorenci le 25 May 1758


Je ne vous cris pas exactement, mon cher Vernes, mais je pense
vous tous les jours. Les maux les langueurs, les peines augmentent
sans cesse ma paresse; je ln'ai plus rien1 d'actif que le coeur, encore
hors Dieu, ma patrie et le genre humain n'y reste-t-il d'attachement
particulier que pour vous; et* j'ai connu les hommes par de si tristes
expriences que si vous me trompiez comme les autres, j'en serois
afflig, sans doute, mais je n'en serois plus surpris'". Heureusement je
ne prsume rien de semblable de vtre part, et3 je suis persuad que
si vous faites le voyage que vous me promettez, l'habitude de nous
voir et de nous mieux connotre affermira pour jamais cette amiti
vritable que j'ai tant de penchant contracter avec vous. S'il est
donc vrai que vos affaires et vtre fortune vous permettent ce voyage
et que vtre coeur le desire annoncez -le -moi d'avance afin que je me
prpare au plaisir de presser du moins une fois en ma vie un honnte
homme et un ami contre ma poitrine.
Par rapport ma croyance, j'ai xamin vos objections et je vous
dirai naturellement qu'elles ne me persuadent pas. Je trouve que
pour un homme convaincu de l'immortalit de l'ame vous donnez
trop de prix aux biens et aux maux de cette vie. J'ai connu les derniers
mieux que vous, et mieux, peut tre, qu'homme qui existe, je n'en
adore pas moins l'quit de la providence, et me croirais aussi ridicule
de murmurer de mes malheurs durant cette courte vie, que de crier
l'infortune pour avoir pass une nuit dans un mauvais cabaret*. Tout
ce que vous dites sur l'impuissance de la conscience se peut retorquer
plus vivement encore contre4 la rvlation; car que voulez vous qu'on
pense de l'auteur d'un remde qui ne gurit de rien? ne diroit-on pas
que tous ceux qui connoissent l'vangile sont de forts saints personages, et qu'un Sicilien sanguinaire et perfide vaut beaucoup mieux
qu'un Hottentot stupide et grossier? Voulez -vous que je croye5 que
Dieu n'a donn sa loi aux hommes que pour avoir une double raison
de les punir? Prenez garde, mon ami, vous voulez le justifier d'un tort
chimrique, et vous aggravez l'accusation. Souvenez vous surtout que
82

DIS COU RS
SUR

CONOM I E
POLITIQUE,
PAR

Mr. JEAN-JAQ, ROUSSEAU,

GENEVE,

Chez Emanuel Du Villard, Fils.

M.

DCC

LVIII.

fig.20. Titre de V Economie politique, dition originale

LETTRE 647

M 1758

dans cette dispute, c'est vous qui attaquez mon sentiment, et que je
ne fais que le deffendre; car d'ailleurs je suis fort loign de desap
prouver le vtre, tant que vous ne voudrez contraindre personne
l'embrasser.
Quoi! cette aimable et chre Belle-soeur" est toujours dans son lit.
Que ne suis-je auprs d'elle? Nous nous consolerions mutuellement
de nos maux etj 'apprendrais d'elle souffrir les miens avec constance.
Mais je n'espre plus faire un voyage si desir; je me sens de jour en
jour moins en tat de le soutenir. Ce n'est pas que la belle saison ne
m'ait rendu de la vigueur et du courage; mais le mal local n'en fait pas
moins de progrs, il commence mme se rendre extrieurement trs
sensible, une enflure qui crot quand je marche m'te presque le
plaisir de la promenade, le seul qui m'toit rest, etje ne reprends des
forces que pour souffrir; la volont de Dieu soit faite! Cela ne m'em
pchera pas j'espre de vous faire voir les environs de ma solitude,
auxquels il ne manque que d'tre autour de Genve pour me paroitre
dlicieux. J'embrasse le cher Roustan, 'mon prtendu disciple'. J'ai
lu avec plaisir son examen des quatre beaux sicles'', et je m'en tiens
avec plus de confiance mon sentiment en voyant que c'est aussi le
sien. La seule chose que je voudrois lui demander serait de ne pas
s'xercer la vertu mes dpends, et de ne pas se montrer modeste en
flatant ma vanit. Adieu, mon cher Vernes, je trouve de jour en jour
plus de plaisir vous aimer.
Si vous voulez m'pargner les ports de Lettres, vous pouvez
m' crire sous le pli de M. de Chenonceaux Fermier gnral du Roi,
l'htel des fermes, Paris.8
MANUSCRITS
* 1. Genve BPU ms. fr.203, fol.247248; 4 p., l'ad. p.4; cachet oriental sur
cire rouge; m.p.: timbre: 'enghien les
paris'; taxe: '12' [sous]; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 290, fol. 16-17;
4 p., p.4 bl.; copie faite pour Du Peyrou
vers 1 780 par Vernes, de la main d'un
secrtaire, retouche par Vernes.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxiii.422-425
(d'aprs le ms. 2).
NOTES CRITIQUES
1 ms. i: <et> je n'ai <rien> plus

<gure> rien * ms. 1 : <Encore> 8 ms. 1 :


et <si> 4 ms. i: contre <ceux> 5 ms. i:
<pense> 8 ms. 2: <Belle-sceur> Parente
[leon reproduite dans l'imprim de
1782. La correction, dans l'interligne,
est de la main de Vernes. Rappelons
qu'il a censur dans ses copies de lettres
de Rousseau toutes les allusions sa
belle-soeur. Voir au t.iii le n 251, note
critique 6 et note explicative e.]
' ms. i: [ajout dans l'interligne]
8 ms. 1 : [ce p.s., ajout p. 1 entre la date
et le commencement de la lettre,
manque au ms. 2]

83

Mai 1758

LETTRE 647

NOTES EXPLICATIVES
a. c'est Diderot que pense JJ, sans
se rendre compte que ce qu'il dit n'est
pas trs obligeant pour Vernes. En
effet, celui-ci aurait pu reprendre son
compte la protestation indigne de JJ,
indispos par une observation sem
blable de la part de mme d'Houdetot:
'Ce compliment est dur pour un hon
nte homme et offensant pour un ami'
(voir le n 633). De plus en plus exi

geant pour les gards qu'on lui doit,


Rousseau fera de moins en moins
attention ceux qu'il doit autrui.
Vernes se formalisera de ce passage de
sa lettre, et Rousseau lui fera des
excuses (voir le n 664).
b. cp. la grande lettre Voltaire du
18 aot 1756, t.iv, n 424, alina 25.
c. voir au t.iii le n 25 1 , note e.
d. voir au t.iv le n 477, notes expli
catives.

648
Rousseau Franois Coindet
A Montmorenci le 29. May 1 758
'ne payez pas le Messager, ou il sera pay deux fois.1
Voila, mon cher Coindet, un pacquet que je vous prie de remettre
M. De Leyre, et j'attends de vos nouvelles par la mme occasion. Je
vous sais bon gr de vos visittes et de vtre amiti. Soyez sur qu'avec
des moeurs et de la probit, vous gagnerez la fin la mienne, maisje
l'ai tant de fois mal place qu'il faut du tems et des preuves pour me
rassurer. Tout ce que je puis vous promettre des prsent c'est de la
reconnoissance de vtre zle et de vos soins. Adieu, mon cher Coindet,
je vous embrasse de tout mon coeur.
Suspendez la commission de la Bible; car j'apprends qu'on en pr
pare une nouvelle version qu'il vaut mieux attendre.
MANUSCRIT
* Genve BPU ms. fr.203, fol.36-37;
4 p., p.2-4 bl.; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p.6.

84

NOTES CRITIQUES
1 [p.s. ajout aprs coup entre la date
et le dbut de la lettre]

Mai 1758

LETTRE 649

649
Rousseau Marc-Michel Rey
A Montmorenci le 3 1 . May 1 758
Vous m'avez fait faire de mauvais sang, mon cher Rey dans un
tems o je n'avois pas besoin d'ajouter de nouvelles inquietudes
mes maux et mes afflictions de toute espce. L'attente et l'incertitude
sont les flaux de ma vie, la pauvret n'est rien auprs des peines de
l'ame et j'aimerois beaucoup mieux que vous eussiez t moins exact
me payer et un peu plus m'crire. Soyez le du moins l'excution
de vos promesses et ddomagez moi de vos lenteurs passes par vtre
diligence et vtre attention l'avenir.
Je n'ai pas dessein de vous imposer un silence qui vous puisse tre
prjudiciable, je me borne sur le secret que je vous ai recommand
deux choses, la prmire que vous ne le rompiez que le plus tard qu'il
se pourra sans nuire vos intrests; la seconde qu'avant d'crire soit
ici, soit Genve, soit vos correspondans, vous m'criviez moi
pralablement, afin que je prenne les devants auprs de M. d'Alembert, et qu'il apprenne de moi le premier que j'ai crit contre lui, car
c'est l la prmire et la principale raison du silence que j'xige de
vous. Au surplus je ne m'oppose point la requte que vous voulez
prsenter Genve pourvu qu'elle soit en vtre seul nom, et que je n'y
entre pour rien. Quant M. de Malesherbes, je doute qu'il accorde
l'entre de cet ouvrage, il est vrai queje doutois aussi pour le prcdent
et qu'il l'a accorde contre mon attente; puissiez -vous tre aussi heu
reux cette fois.
La correction de l'ouvrage que vous allez imprimer m'importe et
m'inquiete plus queje ne saurois vous dire. Il m'est impossible quant
prsent d'aller y veiller; mais il ne l'est pas que vous me fassiez par
venir les preuves comme ci-devant, et j'aurai soin de vous renvoyer
les corrections l'ordinaire suivant aussi exactement que si j'tois
Paris. M. Coindet vous enverra l'addresse dont il faut vous servir pour
cela, et si l'ouvrage est en train avant que sa lettre vous arrive, vous
pourrez en attendant vous servir de la mme addresse ci-devant
employe de M. Dupin de Chenonceauxfermier gnral du Roy. l'Htel des
fermes Paris. Quand mme les preuves ne pourroient me parvenir
tems, ou que vous ne pourriez attendre les corrections pour faire
85

Mai 1758

LETTRE 649

tirer, il faudroit toujours m'envoyer ces mmes epreuves afin qu'on


put du moins rparer par des cartons les fautes essentielles qu'il
importe le plus de ne pas laisser passer. Voici en attendant quelques
changemens que je vous prie de faire sur la copie avec toute l'atten
tion possible. Donnez-vous, je vous en prie la patience de les faire
tte repose et de bien vous assurer du sens auparavant; car s'il y en
avoit quelqu'un que vous ne comprissiez pas bien, il vaudroit mieux
l'omettre que le faire de travers. Lisez aussi la remarque qui est la
fin de la feuille.
Vous n'oublierez pas que vous m'avez promis soixante exem
plaire [s] dont la moiti est pour Paris et l'autre pour Geneve. S'il ne
vous est pas trop onereux d'en faire tirer une demie douzaine en beau
papier, vous m'obligerez beaucoup.
J'apprends que M. Coindet a receu la Lettre de change et je ne
doute pas qu'il n'y soit fait honneur, ainsi je vous en remercie comme
d'une chose recette, et l'on a d vous dire en vous remettant le manus
crit que vous auriez pu ne donner de l'argent qu' vtre commodit.
Je suis fch qu'il vous en ait cot pour le port; c'est encore une chose
que je n'exigeois pas et ce n'est pas ma faute si le pacquet ne vous est
pas parvenu tout fait franc. Adieu; mes amitis Madame Rey. Je
compte sur vos promesses; souvenez vous que ce qui m'intresse le
plus au monde est actuellement dans vos mains.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / A AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S.M. la
Reine des Pays-Bas, G.16-A.434, n 19;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur cire
rouge; m.p.: timbre 'enghien les
paris'; une croix au crayon; orig.
autogr.

86

IMPRIM
Bosscha (1858) p.36-38.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'recee Le 6e / Rep.
Ledit'.

Mai 1758

LETTRE 650

650
Rousseau Franois Coindet
A Montmorenci le 3 1 . May 1 758
Je n'ai qu'un moment mon cher Coindet, pour vous remercier et
vous prier d'envoyer M. Rey l'addresse sous laquelle il pourra
m'envoyer les preuves. Comme l'Epine" va Paris les mardis et les
samedis vous pourrez toujours me faire tenir le pacquet le lendemain
de sa reception et mes corrections pourront repartir l'ordinaire sui
vant aussi promptement que si j'tois Paris.
A l'gard de l'argent* quand vous l'aurez receu, si vous pouviez le
changer en or et l'apporter vous mme quand vous viendrez cela
serait merveilles, sinon vous pourrez en charger l'Epine qui est un
homme sur. Au reste tout cela ne presse point et nous avons le tems
d'en dlibrer. Adieu, mon cher Coindet, je n'avois pas besoin du
succs de vos soins pour y tre sensible, et quand ils n'auraient point
reussi je n'en aurais pas moins compt sur vtre amiti.
Mes amitis et respects a M. et Made Vernet.
A Monsieur / Monsieur Coindet / Chez M. Vernet Banquier / rue
Michel-le-Comte / Paris
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. fr.203, fol.38-39,
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet au
navire sur cire rouge; m.p.: timbre:
'engh1en les par1s'; taxe: '3' [sous];
orig. autogr.

IMPRIM
Franois 4 (1922) p.6-7.
NOTES EXPLICATIVES
a. le messager de Montmorency.
b. voir le n 646, fin du second aline, et le numro prcdent, dbut du
dernier alina.

87

Mai 1758

LETTRE 651

651
Le ministre Jacob Ventes Emmanuel Duvillardfils
[mai 1758?]1
Tous les ouvrages de l'illustre Citoyen de Geneve mritent de voir
le jour; c'est presque en tre priv que de n'exister que dans YEncyclo
pdie, qui n'est entre les mains que d'un petit nombre de personnes,
& qui par l ne donne, pour ainsi dire, qu'une immortalit obscure
aux pices qu'elle renferme. Vous devriez, Monsieur, en tirer l'excel
lent Discours sur YOeconomie politique", & le donner au Public, en
ayant soin de corriger les fautes indiques dans l'Errata. L'esprit de
patriotisme qui fait l'ame de ce Discours, les solides & judicieuses
rflexions dont il est rempli, le stile mle & nerveux de l'Auteur, me
persuadent qu'il sera got de tout Lecteur Citoyen.*
J'ai l'honneur d'tre &c.
IMPRIM
* Discours sur l' (Economie politique, Ge
nve 1758, p.iii.
NOTES CRITIQUES
1 [dans l'imprim de 1758 la lettre
n'est pas date. Le Discours a paru en
brochure avant le 4 juillet.
NOTES EXPLICATIVES
Sur le destinataire de cette lettre,
voir au t.iii le n 307, note a.

Duvillard rpondit Vernes par une


lettre de compliments (p.iv), qu'il n'y a
pas lieu de reproduire ici.
a. Encyclopdie, t.v.337-349.
b. en annonant, dans son Choix
littraire, la publication de l'Economie
politique par Duvillard, Vernes dira:
'Nous ne connoissons rien de plus
solide ni de plus loquent' (Choix litt
raire, 1758, xiv.231). Voir aussi le
n 715, note g.

652
Marc -Michel Rey Rousseau
Amsterdam Le 6e Juin 1758
Je reois, mon Cher Monsieur, votre Lettre du 31e' ' ou, je me
reproche encore de n'avoir pas repondu plutot vos precedentes, par
la suite, vous ayant dvoil & ouvert mon Cur, j'aurais moins de
repugnance a vous informer de tout, voici 3 feuilles de faites, je
88

LETTRE 652

Juin 1758

Compte que la 4mc partira avec, on vient d'en faire la derniere cor
rection, vous voyez par la que je ne puis pas faire usage de vos chan
gements & adition except celle de la pag. 83.
Je Compte envoyer a mes correspondants une Lettre circulaire le
IeJuillet prochain pr leur proposer votre ouvrage, il me faut au moins
tout ce mois pr en recevoir les reponses, afin de faire partir l'ouvrage
a la fin de Juillet que je Compte le finir come je vous l'ay promis, ma
requte Geneve sera presente en mon nom uniquement, vous
avez le tems ncessaire pour prevenir Mr D'Alembert & j 'espere que
Mr De Malesherbes se pretera come il a fait L'Entre en France, le
1r de Juillet je lui expedierai ce qu'il y aura de fait ce que je ne puis
pas eviter afin d'en obtenir l'entre.
Il n'est pas possible de vous envoyer les preuves ou l'ouvrage traineroit toute L'anne, je le ferai cependant si vous le voulez & cela
uniquement pr me conformer a votre gout, mais je ferai partir les
feuilles a mesure qu'elles seront faite, je me conforme votre MN
& pr La ponctuation j 'espere qu'elle vous conviendra, come je n'ay
pas eu de Lettre par ce courier de Mr Coindet,j'adresserai mes Lettres
& feuilles Mr Du Pin jusqu' nouvel ordre.
Vous aurez 60 exempl. que vous desirez, j'en fait tirer 20 exempl.
sur du papier de 20a la Ra dont vous aurez la moiti, c'est a dire 10
au lieu de 6; j'y ay pens a tems.
J'espere que la Lettre de Changes sera exactement paye car je
l'ay rembource ici avant son dpart, on a oubli de me dire que je
pourrois vous payer a ma comodit, le contraire est arriv car ne
pouvant pas trouver dans les 24 heures une si petite sortie, je n'ay pu
la remettre qu' la 30me heure, c'est a dire aprs la bource, mais enfin
tout est fait, & je vous ay obligation de votre confiance, par raport
aux fraix, il est inutile de les faire contre signer, on vous fait payer la
meme chose.
Ma feme vous embrasse de tout son Coeur; j'en fait de mme, bien
mes amitiez MadeUc LeVasseur, & a la mama quand vous la verrez.
Si vous le voulez je ferai imprimer a la fin de l'ouvrage vos aditions, je ne vois pas coment je pourois faire autrement, except de
recomencer de nouveau, chaque feuille me coute en papier 6511 et
30" en impression, ce qui joint la Correction fait audela de iooB,
avant votre reponse receue, il y aura au moins 8 ou 9 feuilles de faite.
Vous aurez de mes nouvelles tous Les Couriers par Mr Du Pin
jusqu' nouvel ordre.
89

Juin 1758

LETTRE 652

Voici quelques feuilles d'une Critique* que j'ay entreprise, dite


m'en S.V.P. votre sentiment a votre Conodit.
J'attendrai vos Corrections a chaque courier si cela ne vous donne
pas trop de peine, & ayez un peu d'indulgence en faveur du zele que
j'ay de vous bien Servir.
Si Mr De Malesherbes me refusoit l'entre de votre ouvrage, je n'y
trouverois pas mon Compte, car c'est en France ou je Compte d'en
faire le plus grand dbit.
Voulez vous bien vous charmer1 de mes obeissances au prs de
Mr D'Alembert quand vous lui ecrirez.
Tach de vivre heureux, conservez vous & me Croyez de Cur
Monsieur & Cher Ami, Votre Devou Serviteur
_
Key
Monsieur / Monsieur J.J. Rousseau / MONTMAURENCY /
par St Denis
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol.3-4; 4 p.,
l'ad. p.4; cachet, aux initiales de Rey,
sur oublie; orig. autogr.
IMPRIM
DP iii (1925) .339-340 (fragments et
rsums) .
NOTES CRITIQUES
1 [inadvertance pour 'charger']
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 649.
b. Rey rimprimait depuis long
temps le Journal des Savans et les
Mmoires de Trvoux, avec des 'Addi
tions de l'Editeur d'Hollande'. A partir
de janvier 1758, il y ajouta aussi un
'Supplment aux Journaux des Sa
vans et de Trevoux, ou Lettres critiques
sur les divers Ouvrages periodiques de

90

France' (voir le numro de janvier


1758, p.255-286). Rey distribua gra
tuitement ses abonns le premier
numro de ce Supplment, mais demanda
trois florins comme souscription pour
l'anne. Peu de lecteurs semblent avoir
profit de cette offre, car le Supplment
est devenu aujourd'hui fort rare, et,
part le premier numro gratuit,
manque presque tous les exemplaires
du Journal de Rey. L'auteur n'est nul
autre que Deleyre, et ds le premier
numro prend fait et cause pour JJ et
les Encyclopdistes.
Le Supplment ne semble avoir vcu
qu'une anne. Il n'y eut que dix num
ros en tout, Rey n'ayant pas distribu
de Supplment en aot ni en septembre.
D'aprs Bedarida 2 (1927) p.368 n., le
Supplment parut en volume la fin
de l'anne.

Juin 1758

LETTRE 653

653
Marc-Michel Rey Franois Coindet
%,
.
Monsieur

Amsterdam Le 10e Juin 17 "58


J
'

^'honneur de la votre du 3" m'est parvenue hier, j 'ay receu par Le


precedent Courier une Lettre de Mr R* & je lui ay repondu, come il
me l'a mand l'adresse de Mr Du Pin fermier &c. Je Compte que
sela ira son train, je le prie de me rpondre directement, c'est le plus
court.2
Votre Lettre, au reste, ne m'a cout que 5 sols au lieu de 10 qu'elles
paye de Paris ici1.
Il n'est pas possible d'envoyer des preuves, l'ouvrage traineroit
6 mois & plus & il ne faut pas demander beaucoup de patience
Mr R. dans L'etat ou il est, il me paroit plus convenable de lui donner
un Chagrin que de lui en faire essuyer 50, ce qui arriveroit indubita
blement, car en faisant tout ce que je puis pr le mieux il y a mille
inconvenient a craindre.
*J'ay essay par notre Ambassadeur' de faire venir & d'envoyer
mais j'ay vu que cela n'iroit pas d'ou je conclu qu'il seroit inutile de
le tenter une seconde fois.
Vous m'obligerez de faire savoir Mr R. quej'expedierai tous Les
couriers Ce qu'il y aura de fait par Mr Du Pin jusqu' la fin de l'ou
vrage, afin qu'il prenne ses mesures en consquence.
Au reste, Monsieur, je serois charm de pouvoir vous temoigner
combien je suis sensible a votre bon proced ce sujet & si je puis par
quelque moyen vous le prouver vous m'obligerez de m'en fournir les
occasions.
Agrs mes obeissances & me Croyez bien Veritablement
Monsieur
Votre trs Humble & trs obessant Serviteur
Rey1
A Monsieur / Monsieur Coindet / Chez Mes Thellusson / Necker &
Compe, PARIS
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol.5-6; 4 p.,
p.3 bl., l'ad. p.4; cachet, aux initiales

de Rey, sur oublie; taxe postale: '16';


orig. autogr.
91

Juin 1758

LETTRE 653

IMPRIM
Schinz 1 (191 5) p. 17 (fragment).
NOTES CRITIQUES
C'est tort que Schinz date son frag
ment du 29 juin 1 758, et c'est tort que
DP (iii.341) qualifient d'indit le frag
ment qu'ils donnent de cette lettre.
1 [ces passages ont t omis par les
diteurs prcdents, ou remplacs par
des rsums.] * [Suivi d'une phrase,
lourdement biffe, sur les postes]
NOTES EXPLICATIVES
a. lettre perdue. Coindet avait crit
Rey, la demande de Rousseau, afin
de lui faire savoir l'adresse laquelle il

fallait envoyer les bonnes feuilles de la


Lettre d'Alembert. Mais il ressort du
numro qui suit que l'intermdiaire
envisag tant absent, cet arrangement
est demeur sans effet.
b. le n 649.
c. cette poque l'ambassadeur de
Hollande la cour de Versailles tait
Mattheus Lestevenon van Berkenrode
(1715-1797), seigneur de Berkenrode
et de Hazerswoude. Nomm le 3 1 juil
let 1 749, il arriva Paris en mars 1 750.
Son aumnier, le pasteur Jacques de
Loches, tait un grand admirateur de
Rousseau et tait en correspondance
rgulire avec Rey.

654
Marc-Michel Rey Rousseau
[le 12 juin 1758]
Voici, mon Cher Monsieur, La feuille E de votre ouvrage, je
Compte vous envoyer Jeudi f, G.
\J'ay reeu une Lettre de Mr Coindet qui me mande ne pouvoir
pas me donner d'adresse pr vous expedier ces feuilles, la personne
etant absente, je continuerai donc a vous les expedier par Mr Du Pin
& a recevoir vos reponses directement.
Quoi que je fasse mon possible pr que votre ouvrage soit bien je
Crain de recevoir de vos Lettres, parce que vous y dcouvrirez peut
etre des fautes qu'un autre n'y trouverais pas, je voudrais vous voir
trs content, ce serait pr moi une veritable rcompense1.
Pag. 65 Ligne 1 7. il y avoit tour que j'ay chang en tort qui m'a paru
plus convenable.
1Nous vous embrassons & sofnes, de Coeur1 tout vous
~
Rey
Le 12e Juin 1758.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol. 7, 2 p.,
p.2 bl.; orig. autogr.
92

IMPRIM
DP iv.2 (fragments).

Juin 1758

LETTRE 654
NOTES CRITIQUES
En appuyant sur son cachet, Rey a
fait dteindre la feuille mal sche sur
son billet. On en voit encore les traces

(trois petits cercles, de la grandeur du


cachet, o l'on distingue des caractres
d'imprimerie intervertis).
1 [ces passages omis par DP]

655
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci le 1 7 Juin 1 758


Je receus seulement hier, mon cher Rey, vtre pacquet et votre
Lettre du 6". Ils passent par les mains d'une femme, et les retards sont
invitables par cette voye, cause de la ngligence ordinaire ce
sxe. D'ailleurs on s'est plaint de la grosseur du pacquet, et vous avez
eu d'autant plus de tort d'y mettre vtre Supplement*, dont pourtant
je vous remercie, que naturellement vous deviez supposer qu'il ne
m'toit pas inconnu. Ne vous servez donc plus de cette addresse, ou
faites vos pacquets d'une feuille ou deux tout au plus. M. Coindet
a du vous envoyer d'autres addresses entre lesquelles vous pourrez
partager vos envois afin que personne ne soit surcharg.
Je vois que vous vous faites quelque reproche secret sur mon compte
et la peine qu'il paroit vous faire me donne meilleure opinion de vtre
caractre que si vous n'aviez eu aucun tort avec moi. Mon cher Rey,
si cet aveu vous coute je ne l'xige pas de vous et ne vous en aimerai
pas moins; Mais jamais homme qui versa son coeur dans le mien ne se
repentit de sa droiture et de sa franchise. Hlas! que1 mon ame trop
confiante n'en peut-elle dire autant des autres!
J'ai bien du chagrin que mes changemens n'aient pu arriver tems
et que je ne puisse revoir vos preuves. Je suis* assez content de la cor
rection, et comme il faut tre juste, je me fais un plaisir de vous le dire.
Je vous prie mme d'en remercier de ma part celui qui revoit mes
feuilles; il a de l'intelligence et de l'attention. Il y a pourtant des petits
points ajouts aprs certains mots aux pages 27 et 48. Je vois bien
pourquoi on les a mis', surtout ces derniers, mais je ne les aime pas, et
je vous prie qu'on n'en mette plus, si ce n'est qu'on les trouve dans la
copie; je trouve aussi les virgules trop multiplies, il ne faut pas dans
93

Juin 1758

LETTRE 655

la mme phrase marquer des mmes signes des divisions diffrentes;


cela brouille tout fait le sens.
Vous me parlez de recommencer tout de nouveau, comme si vous
ignoriez combien je crains de vous constituer en fraix. Ne parlons
plus de choses impossibles. Je me passerai d'preuves, puisqu'il le faut,
except seulement la Prface dont il faut m'envoyer une preuve
absolument, parce qu'il y a des changemens indispensables que je ne
saurois faire sans cela, n'en ayant pas une copie exacte''. Faites donc
composer cette prface d'avance, je vous prie, afin quej'aye le tems de
la revoir mon aise sans causer de retard l'execution du reste.
J'espre que vous serez tems d'employer ce que je vous envoye, et
surtout la note latine que je voudrais bien voir sa place'. A l'gard
des autres changemens et additions, vous pourrez comme vous le pro
posez, en faire une espce d'errata la fin de l'ouvrage, en disant par
un avis en vtre nom, qu'ayant receu ces additions et changemens
trop tard pour tre employs dans le texte', vous croyez faire plaisir
l'Auteur et au public de les placer la finA
Si M. de Malesherbes vous refusoit l'entre de cet ouvrage, vous
seriez bien injuste de vous en prendre moi aprs la conversation que
nous avons eue l dessus cet hiver l'Hermitage: Mais aprs tout
except la note b page 6* que j'aurais adoucie par gard pour vous, si
j'avois eu les preuves, cet ouvrage n'est point comparable en har
diesse au prcdent4, tout au plus on pourra xiger de vous quelques
cartons, et autant que mes sentimens et la matire le pourront souf
frir vous me trouverez toujours prt consentir tout ce qui favori
sera vos intrets. Au reste on sera toujours tems de recourir cet
expdient si l'on y est forc, iln'est point propos d'en parler d'avance.
J'ai receu bien exactement l'argent de vtre Lettre de change. Il'
est trs sur que vous tiez le maitre de rassembler cet argent vtre
commodit, et que cela toit spcifi dans La lettre au correspondant
qui vous remit le Msc. Le terme des vingt-quatre heures tomboit seu
lement sur la ncessit de vous dterminer, et vous conviendrez qu'il
n'y avoit rien l que de raisonnable et d'honnte.
Adieu, recevez les remercmens et respects de MUe Le Vasseur, et
assurez des miens Madame Rey. Permettez moi de vous recomman
der derechef la plus svre exactitude. Si vous saviez combien il
m'importe que cet ouvrage soit correctement imprim, j'espre de
votre bon coeur que vous ne regretteriez pas la peine que vous pren
drez pour cela.
94

LETTRE 655
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 16-A.434, n 20;
2 p.; orig. autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.39-42.
NOTES CRITIQUES
Sous la date, Rey a not: 'receue Le
23e Repu Le dit.'
1 <pourquoi> 1 suis <pourtant>
* <corps de l'ouvrage> 4 prcdent, <et
pour tre> 5 <Au reste,> il
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 652.
b. voir le n 652, note b.
c. la page 28, le correcteur avait
voulu sparer ainsi les rponses de
Rousseau des arguments de ses adver
saires: les points de la p.48 sont moins
justifis.
d. Rousseau avait dj pris la dci
sion de dnoncer Diderot publique
ment dans sa prface comme ayant
viol les lois les plus sacres de l'amiti.
Voir plus bas, remarque.
e. il s'agit vraisemblablement non de
la note de la Prface clouant Diderot au
pilori (voir plus bas, remarque, et le
numro suivant, note a), mais de la
note r, p.228 de l'dition originale
(citation en latin du livre iii de la
Rpublique de Platon), qui visait Vol
taire, et qui fut envoy Rey de
nouveau le 9 juillet; voir le n 669,
note e, et le n 727, note b.
f. c'est ce que Rey a fait, p.265
(non chiffre) de l'dition originale:
'Mr. Rousseau m'ayant adress les cor
rections & les additions suivantes pour
tre places en leur lieu, je n'ay pu les y
faire entrer, ces feuilles tant dj
toutes imprimes. Je crois faire plaisir
au public & remplir les vues de l'Au
teur en les ajoutant la fin de son
ouvrage. A Amsterdam le 15. Juillet 1758.'
Ces additions s'tendent sur trois pages.
g. il s'agit de la note qui commence:
'Il faut se ressouvenir que j'ai rpon
dre un Auteur qui n'est pas Protes

Juin 1758
tant', et o JJ s'lve contre les 'mys
tres qui heurtent la raison'.
REMARQUE
D'aprs les Confessions, 'peu aprs' la
lettre de mme d'Houdetot du 6 mai
(le n 639), Saint-Lambert vint voir JJ
Montmorency: 'La prmire fois il
avoit peu de tems me donner. Il
revint. Malheureusement ne l'atten
dant pas, je ne me trouvai pas chez moi.
Therese qui s'y trouva eut avec lui un
entretien de plus de deux heures dans
lequel ils se dirent mutuellement beau
coup de faits dont il m'importoit que
lui et moi fussions informs. [. . .] tous
les claircissements qui resultrent de
cet entretien acheverent d'teindre en
moi tout regret d'avoir rompu sans
retour avec elle [mme d'Epinay]. Par
rapport Made d'Houdetot, il dtailla
Therese plusieurs circonstances qui
n'toient connues ni d'elle, ni mme de
Madc d'Houdetot; que je savois seul,
quejen'avois dites qu'au seul Diderot
sous le sceau de l'amiti, et c'toit pr
cisement St. Lambert qu'il avoit choisi
pour lui en faire la confidence. Ce der
nier trait me dcida, et rsolu de
rompre avec Diderot pour jamais, je
ne dlibrai plus que sur la manire:
car je m'tois aperu que les ruptures
secretes tournoient mon prjudice,
en ce qu'elles laissoient le masque de
l'amiti mes plus cruels ennemis.
[. . .] mais comment de ma retraite
publier cette rupture authentiquement,
et pourtant sans scandale? Je m'avisai
d'insrer par forme de note dans mon
ouvrage un passage du Livre de l'Eccle
siastique qui dclaroit cette rupture et
mme le sujet assez clairement pour
quiconque toit au fait, et ne signifioit
rien pour le reste du monde. M'attachant au surplus ne dsigner dans
l'ouvrage l'ami auquel je renonois
qu'avec l'honneur qu'on doit toujours
rendre l'amiti mme teinte. On
peut voir tout cela dans l'ouvrage
mme' (Confessions, Pliade i.496-498).
Pour cette note, voir le numro suivant,
note a.
95

Juin 1758

LETTRE 656

656
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci le 2 1 . Juin 1 758


J'ai receu, Monsieur, vos cinq prmires feuilles, et je suppose que
F et G seront arrives par le Courrier d'avant hier, mais elles ne me
sont pas encore parvenues. Je continue tre content de la correction,
cependant la dernire me paroit un peu moins bien, et je voudrais
fort que vous ne vous ngligeassiez pas en avanant.
Je vous envoye un changement pour la fin de la prface que je vous
prie de substituer celle1 qui y est". Comme je n'en ai pas une copie
exacte ni exactement cotte, je ne sais pas bien la page et l'alinea o
ce changement se rapporte; tout ce queje sais c'est que cet alinea qu'il
faut supprimer, ainsi que tout ce qui suit, commence par les mmes
mots que ce que je vous envoy pour y tre substitu. La difficult
des envois me fait renoncer l'preuve mme de la prface: J'espre
mon cher Rey, que je ne me repentirai pas de cette confiance. Vous
avez trop de jugement pour ne pas sentir combien il m'importe que
ce morceau soit de la dernire correction. J'aimerois mieux qu'il y
eut cent fautes dans l'ouvrage qu'une seule dans la prface. J'attends
donc de vtre amiti pour moi que vous voudrez bien y donner toute
vtre attention.
Vtre correction de tort pour tour est trs-bien*, etje vous en remer
cie. Je vous en remercierais de meilleur coeur encore si je ne craignois
de vous encourager en faire d'autres. Pour Dieu, laissez plustt ce
qui est mal dans le Manuscrit, car vous pourriez y substituer quelque
mieux qui me desolerait.
Vous trouverez une autre addition derrire la feuille ci-jointe que
vous pourrez inserer dans son rang parmi celles dont vous ferez la
note la fin de l'ouvrage; moins que vous ne soyez encore tems
je ne sais ce que je dis, j'ai dja la feuille.
Je vous ritre la prire de ne plus m'envoyer de pacquets par la
voye de M. de Chenonceaux. La grosseur du prmier nous a ts cette
ressource. Puisque ce ne sont point des preuves, ces envois ne sont
plus si presss. J'aime mieux que vous attendiez quelque occasion
favorable et les recevoir plus tard, que d'importuner les gens.
96

LETTRE 656

Juin 1758

Je n'ai point encore crit M. d'Alembert, en lui crivant, je ne


manquerai pas de lui parler de vous.
Je connoissois le Supplment aux Journaux' que vous m'avez
envoy, et j'en avois dja dit mon avis l'Auteur*. Hors un ton de
satyre que je n'aime pas, j'y trouve du jugement et le stile en est plein
de chaleur; mais il est inutile d'en parler plus au long, l'Auteur occupe
une place qui ne saurait se concilier avec la continuation de cet
ouvrage'. J'ai peur que vous n'ayez de la peine le remplacer.
Adieu, mon cher Rey, je ne saurais vous dire combien je suis
charm de n'avoir point me plaindre, et vous inquieter. Au reste
il y aura desormais de la gnrosit vous de bien faire en ce point,
car fissiez vous mal, j'ai rsolu de ne plus me fcher de rien. Si vous
aviez quelque chose de press me dire, il n'y a point d'inconvnient
que vous m'criviez directement par la poste.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 1 6-A.434, n 2 1 ;
4 p., l'ad. p.4; fragment de cachet sur
cire rouge; m.p.: timbre: 'enghien les
paris'; taxe: '15' [au crayon rouge];
orig. autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.42-44.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'Rep. Le 29'Juin'.
1 <ce qui> celle
NOTES EXPLICATIVES
a. le fragment envoy par Rousseau
devait tre substitu aux six derniers
alinas de la Prface de la Lettre
d'Alembert, partir de 'Je n'ignore pas
combien cet crit [. . .]'. Dans cette
nouvelle version de la fin de la Prface,
Rousseau insre la fameuse allusion
sa rupture avec Diderot: 'Le got, le
choix, la correction, ne sauroient se
trouver dans cet ouvrage. Vivant seul,
je n'ai pu le montrer personne. J'avois
un Aristarque svre & judicieux, je ne
l'ai plus, je n'en veux plus; mais je le

regreterai sans cesse, & il manque bien


plus encore mon cur qu' mes
crits'. Un astrisque aux mots 'n'en
veux plus' renvoie la note suivante:
'Ad amicum etsi produxeris gladium,
non desesperes; est enim regressus ad
amicum. Si aperueris os triste, non
timeas; est enim concordatio: excepto
convitio, & improperio, & superbi,
& mysterii revelatione, & plag dolos.
In his omnibus effugiet amicus. Eccleriasnc.xxn.26-27' ('Quand vous auriez
tir l'pe contre votre ami, ne deses
perez pas; car il y a encore du retour.
Quand vous auriez dit votre ami des
paroles fcheuses, ne craignez pas; car
vous pouvez encore vous remettre bien
ensemble, pourveu que cela n'aille
point jusqu'aux injures, aux reproches,
l'insolence, reveler le secret, &
porter des coups en secret: car dans
toutes ces rencontres votre ami vous
chapera'; traduction de Le Matre de
Saci, Mons, 17 13.
b. voir le n 654.
c. voir le n 652, note b.
d. il s'agit de Deleyre, qui avait effec
tivement 'un ton de satyre' que JJ
n'aimait pas.
97

LETTRE 656

Juin 1758
e. Deleyre avait t nomm secr
taire des Carabiniers, commands par
Louis-Marie Fouquet, comte de Gisors
(1732 -1758), fils unique du mar
chal de Belle-Isle, et devait le rejoin
dre sous peu l'arme du Rhin. La
mort prmature du jeune officier,
d'une blessure reue le 23 juin 1 758 la
bataille de Crefeld, obligea Deleyre
reprendre sa carrire de journaliste. Il
collaborera pendant un certain temps
au J Enc, et s'installera Lige.
D'aprs Marmontel, c'est lui que le

comte de Gisors aurait d'abord song


offrir cette place lucrative, qui valait
12,000 livres par an. Ce n'est qu'aprs
le refus de Marmontel que le duc de
Nivernais, beau-pre du comte de
Gisors, aurait pens Deleyre (Mar
montel, 805, ii.80-83). La mort du
jeune comte fit une impression pro
fonde (voir par exemple le Mercure, sep
tembre 1758, p.5-8, et AL, 1758, vii.63;
et son oraison funbre, Mercure, octobre
1758, p.1 16-125, et AL, 1758, vii.5363). Voir aussi les n* 660 et 699.

657
Marc-Michel Rey Rousseau
Amsterdam Le 22e Juin 1758
1Voici, mon Cher Monsieur, la suite de votre ouvrage1, la feuille K,
la suivante sera prete demain, l'ouvrage entier, suivant toute les
apparence, tiendra 18 feuilles, je voudrais avoir de vos Lettres avant
que de Comencer la feuille du titre, dpuis votre lettre du 6" je n'en
ay point receue; 1j'espere cependant que ma reponse* vous sera bien
parvenue & les feuilles.
Conservez vous, vivez heureux & me Croyez le plus sincere de
Ceux qui vous sont attachs
,
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol.8, 2 p.,
p.2 bl.; orig. autogr.
IMPRIM
DPiv.7 (fragment).

98

NOTES CRITIQUES
1 [ces passages omis par DP]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 649, qui est du 3 1 mai: Rey l'a
reu le 6 juin.
b. le n 652.

fig.a1. Lettre de d'Alembert Rousseau du 27 juin 1758

Juin 1758

LETTRE 658

658
Jean-Franois, marquis de Saint-Lambert,
Rousseau
Paris, 23 juin [1758]
Voila, monsieur, le papier que vous avs demand & je souhaite
pour ma propre satisfaction d'abord & la1 votre un jour que vous en
aies bientot fait l'emploi.
Mde d'Houdetot a 25 1 pages de Julie & elle me charge de vous
envoier ces deux Louis qui font a peu prs le paiement de vos copies,
elle vous renouvele ses remerciements. Je pars demain pour la Lor
raine, je vous serai oblig de m'y envoier l'ouvrage dont vous m'avs
parler lorsqu'il paroitra". Mon adresse Nanci chs Mde de S' Lam
bert. Je vous souhaite repos sant & got du travail, & sois sur qu'il
y a dans le monde deux personnes qui ne vous manqueront jamais.*
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel, ms. R 314, fol. 120121; 4 p., p.2-4 bl.; cot par Rousseau,
p.4: 'B.35'; calculs de Rousseau, p.i
et 4 (voir les notes critiques); orig.
autogr.
2 . Neuchtel ms. R 90, p. 1 1 ; copie de
la main de Rousseau.
IMPRIM
SMs (1865) i.421-422.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms. 2.
1 [et non 'pour la', ms.2] 2 [sur la
premire page, au haut, gauche, et
sur la quatrime, on lit les calculs sui
vants de la main de JJ, et qui se rap
portent au travail qu'il avait fait pour
rame d'Houdetot:

[P-i]
'prc partie 429 P.
je redois
reste du
[P-4]
3e. partie: 242 p.

53.
4H
49.

12. 6
2*. 6d
10.

30".
5'.
je redevois
4.
10.
reste
25.
15. ]
NOTES EXPLICATIVES
Saint-Lambert devait faire Stanis
las, avant la publication du roman, des
lectures de La Nouvelle Hlose.
Pour les visites de Saint-Lambert
Montmorency, voir le n 655, remar
que.
a. il s'agit de la Lettre d'Alembert.

99

Juin 1758

LETTRE 659

659
Rousseau Jean Le Rond d'Alembert

Montmorenci le 25 Juin 1 758


J'ai d, Monsieur, rpondre votre Article Genve; je l'ai fait, et je
vous ai address cet crit. Je suis sensible aux temoignages de votre
souvenir, et l'honneur quej'ai receu de vous en plus d'une occasion:
mais vous nous donnez un conseil pernicieux, et si mon pere en avoit
fait autant je n'aurois pu ni du me taire. J'ai tch d'accorder ce que
je vous dois avec ce que je dois ma Patrie; quand il a fallu choisir
j'aurois fait un crime de balancer. Si ma tmrit vous offense, vous
n'en serez que trop veng par la foiblesse de l'ouvrage. Vous y cher
cherez en vain les restes d'un talent qui n'est plus", et qui ne se nourrissoit peut-tre que de mon mpris pour mes adversaires. Sije n'avois
consult que ma rputation, j'aurois certainement Supprim cet
crit: mais il n'est pas ici question de ce qui peut nous plaire ou
m'honorer: en faisant mon devoir je serai toujours assez content de
moi et assez justifi prs de vous.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 90, p. 1 1 ; copie
autographe.
IMPRIM
uvres (Neuchtel 1790) xxvii.251252.

NOTES EXPLICATIVES
L'original de cette lettre est incon
nu. Il a d comporter un p.s. o JJ
rappelait Rey au bon souvenir de son
correspondant.
a. Rousseau rpte ici ce qu'il avait
dj crit dans la Prface de sa Lettre
d'Alembert.

660
Jean Le Rond d'Alembert Rousseau

Paris le 27 juin [1758]


Bien loin, monsieur, d'etre offens de ceque vous avez pu crire
contre mon article Geneve, je suis au contraire trs flatt de l'honneur
100

Juin 1758

LETTRE 660

que vous m'avez fait; j'ai beaucoup d'empressement de vous lire et


de profiter de vos observations. Vous pourrez me faire adresser l'ou
vrage sous l'enveloppe de Mr de Malesherbes, rue neuve des petits
champs; je l'en previendrai, & l'ouvrage me sera remis. Je vous
embrasse de tout mon cur, et je vous prie d'etre persuad que je
vous aimerai et vous honorerai toute ma vie.
.
D Alembert
P.S. nous avons perdu le 23 de ce mois une bataille sur le Rhin".
Mr de Gisors* est trs dangereusement bless. Ce seroit pour notre
ami m. de Leyre une perte irrparable.
MANUSCRIT
* Genve, BPU, dossier ouvert; 2 p.,
p.a bl.; orig. autogr.
IMPRIM
Henry a (1885) p.525.
NOTES CRITIQUES
Rousseau semble avoir envoy l'ori
ginal de cette lettre Vernes (voir plus
loin le n 715), ce qui explique qu'il ne
se trouve pas aujourd'hui Neuchtel.
NOTES EXPLICATIVES
a. Crefeld.
b. pour le comte de Gisors et la perte
de Deleyre, voir le n 656, note e. Le
comte mourut le 26 juin. JJ fait son

loge dans son Emile: 'Ainsi voyagera


mon Emile: ainsi avait voyag ce jeune
homme, digne d'un meilleur sicle,
dont l'Europe tonne admira le
mrite, qui mourut pour son pays la
fleur de ses ans, mais qui mritait de
vivre, et dont la tombe, orne de ses
seules vertus, attendait pour tre
honore qu'une main trangre y semt
des fleurs' (Emile, d. F. et P. Richard,
p.580). Il est question aussi du jeune
comte la fin du Livre second, d.
cite p. 1 8 1 . Rousseau ne le nomme pas,
mais l'identification est tablie par une
question de mme de La Tour et par la
rponse de Rousseau (lettres des 16 et
26 septembre 1762).

661
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci le 28. Juin 1758


Je reois l'instant avec la feuille K votre Lettre du 22" par laquelle
vous me1 marquez n'en avoir pas receu des miennes depuis celle en
datte du 6*. Je vous en ai pourtant ecrit plusieurs depuis; dans l'une
je vous envoyois une note latine pour tre ajote la page 136 du
Msc4., dans une autre "j'avois joint1 une fin de prface substituer
celle que vous avez''. Si vous n'avez pas receu ces Lettres, suspendez,
101

Juin 17ej8

LETTRE 66l

et marquez le moi, afin que je vous renvoye ces changemens et addi


tions, surtout par raport la prface qu'il ne faut absolument point
imprimer telle que je vous l'avois d'abord envoye.
J'tois content de la correction de vos premires feuilles; il n'en est
pas de mme des dernires; les fautes vont en augmentant et si ce
progrs continue, la fin de l'ouvrage ne sera pas reconnoissable. En
voici quelques unes qui peuvent se corriger la plume ou au canif,
et une pour laquelle il faut absolument un Carton.
feuille C, pag. 42, Ligne 6 grand-maitre. Effacez le tiret avec un
Canif'.
feuille H, page 1 14 pnultime ligne. Changez le premier plus en
pointf. "Cette correction8 est indispensable par plusieurs raisons que
je n'ai pas le tems de detailler, et comme il n'est pas possible d'esprer
que vous ayez la patience de faire ce changement la plume, et qu'un
errata ne suffit pas, je vous demande ici un carton, avec cette ligne
ainsi rtablie
nousfera point de mal, si plus rien ne nous
feuille K, p. 150 ligne 3. celle ajoutz une s. celles car ce pronom ne
se rapporte pas au mot vie mais au mot moeurs1.
page suivante 151. ligne 7 en remontant Ces pourquoi, il faut Tes
pourquoi; changez donc le C majuscule en un T*.
Les deux dernires corrections peuvent se faire aisment la plume.
p.256, ligne 2, est coupable, est dprave, il faut est coupable et dprave.
Il suffit de mettre cette dernire correction en errata'.
J'ai soulign les mots du texte non pas pour les mettre en Italique
mais pour les distinguer de ce que je vous cris.
page4 prcdente 155, ligne 10 de la note, qui ne sont il faut, qui ne
sentk; ce6 contresens est insupportable, l'aide d'un trait de plume
et d'un petit coup de canifj'ai facilement chang cet 0 en e sur ma
feuille, si vous n'aviez pas la patience d'en faire autant toutes, il
faudroit encore un carton.
Je me borne ce petit nombre de corrections, parce que ce sont
celles que j'ai le plus coeur, et que j'espre que vous voudrez bien y
faire attention.
Adieu, mon cher Monsieur, "si vous avez' receu mes lettres, accu
sez-m'en au plustt la reception, je vous prie, afin de me tirer d'inquie
tude. Si vous ne les avez pas recettes, marquez-le moi promptement
afin que j'y supple sans dlai. Je vous embrasse de tout mon coeur.
102

Juin 1758

LETTRE 66l

J'oubliois de vous dire que j'ai crit M. d'Alembert et que je lui


ai parl de vous selon vtre intention. Il doit tre content de ce que je
lui ai dit en votre nom'.
Je vous ai marqu dans mes prcdentes de ne plus m'envoyer vos
pacquets l'addresse de M. de Chenonceaux; je vous en reitre la
prire. Il vaut mieux suspendre vos envois jusqu' d'autres occasions.
Quant vos lettres vous pouvez les addresser M. Coindet ou moi
en droiture.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / A AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G.16-A.434, n 23;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur
oublie. m:p.: timbre: 'enghien les
paris'; une croix au crayon; orig.
autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.46-48.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'recette Le 4eJuillet /
Rep. Le 5e'
1 <m'avez> 2 <je vous envoye> 8 <Ce
changement> 4 <Mme page 1 56> page
5 <il faut absolu> ce * si<tt> que vous
<aurez>
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 657.
b. le n 649, qui est du 3 1 mai; voir
le n 657, note a.

c. voir le n 655, note e.


d. voir le n 656, note a.
e. on a corrig cette faute dans l'errata.
/. 'Dans la copie' (note de Rey dans
la marge de gauche de la lettre de
Rousseau). On a corrig cette faute
par un carton.
g. on a corrig cette faute dans l'errata.
h. cette faute aussi a t corrige dans
l'errata.
i. cette faute a t corrige par un
carton.
k. faute corrige par le mme carton
que la prcdente.
I. voir le n 659. Sans doute JJ n'at-il pas pris la peine de copier dans son
recueil l'article de sa lettre relatif Rey.

662
Marc-Michel Rey Rousseau
Amsterdam Le 29e Juin 1758
\J'ay votre Chere Lettre du 2 1 Cour'", j'ay fait partir par le prece
dent Courier la feuille L, L'adresse de Mr Du Pin come de coutume,
presentement que vous m'ordonnez de ne plus me servir de cet
3/9

103

Juin 1758

LETTRE 662

adresse, je les adresserai Mr Coindet a mes fraix, puis que je Suis la


cause de ce changement1.
Voici M, & je Compte N, avec la preface sur quoi j'attendrai vos
ordres le plutot possible, on avait dja compos votre premiere pre
face, j'en ay retranch ce qui m'a sembl convenable la pag. V.
mais L'alina ne comence pas par les memes mots, j'y trouve le meme
sens, voici avec les pag. V & VI de la premiere preface*.
"Je donne trop d'attention au petits changements qu'on fait pr
qu'ils soye mauvais, & s'il arrive qu'on puisse se tromper je Suivrai
plutot votre copie*.
Je ferai partir mes Lettres circulaires Lundi prochain 3e Juillet.
"Comme le tems me manque pour m'etendre davantage, je vous
prie de m'excuser & de me Croire de tout mon Coeur, mon Cher
Monsieur,
Votre afectionn Serviteur
_
Rey*
Monsieur] / Monsieur J.J. R[ousseau] / MONT[MORENCY]

MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol.9-10; 4p.,
p.2 et 4 bl. (mais voir ce sujet la note
critique 3), l'ad. p.3; cachet aux ini
tiales de Rey sur cire noire, avec un
bout de ficelle; orig. autogr.
IMPRIM
DP (1925) iv.u
rsum).

(fragments et

NOTES CRITIOJJES
1 [ce passage remplac chez DP par
un rsum] * [ces passages omis par
DP] * [toute la moiti infrieure de la

104

feuille, c'est--dire des quatre pages,


a t arrache, laissant intact le texte
du billet de Rey, mais emportant une
partie de l'adresse. Il est possible que,
sur la partie arrache de la feuille, Rey
ait copi ou fait copier le texte primitif
du dbut du passage de la Prface
remani par Rousseau, afin de s'assurer
qu'il n'y ait pas eu erreur. Voir ce
sujet le n 656, note a.]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 656.
b. voir ce sujet la note critique 3 et
le n 656, note a.

Juillet 1758

LETTRE 663

663
Marc-Michel Rey Chrtien-Guillaume de Lamoignon
de Malesherbes

Monseigneur

[le 3 juillet 1758]

J'ay L'honneur de vous envoyer cy joint les 14. premieres feuilles


d'un ouvrage de Mr Rousseau, pour le quel je vous prie d'avoir pour
agrable de m'en permettre l'entre en France, je Compte que dans
la 1 5ne les 5 ou 6 feuilles qui restent a faire seront finies & j'aurai soin
de vous les faire parvenir exactement.
Je compte de1 m'adresser Mr Durend" pour en faire march d'un
nombre s'il vous est indiferent a qui je m'adresse sur quoi je vous prie
de m'honorer d'une reponse le plutot possible.
Agrs L'assurance du parfait dvouement avec le quelj'ay L'hon
neur d'etre
Monseigneur
Votre trs Humble & trs obessant serviteur

Rey
Amsterdam Le
3e Juillet 1758

MANUSCRIT
Paris BN, naf.1183, fol. 13; a p.,
p.a bl.; orig. autogr.
IMPRIM
Plan 1 (1912) p.17.

NOTES CRITIQUES
P. -P. Plan avait d'abord publi ce
texte dans le Mercure du Ier mai 1 9 1 2.
1 [omis, impr. de 191a et DP]
NOTES EXPLICATIVES
a. sur Durand, voir au t.iii le na89,
note c.

105

Juillet 1758

LETTRE 664

664
Rousseau au ministre Jacob Ventes

A Montmorenci le 4 Juillet 1 758


Je me hte, mon cher Vernes, de vous rassurer sur le sens que vous
avez donn ma prcdente Lettre" et qui surement n'toit pas le
mien. Soyez sur que j'ai pour vous toute l'estime et toute la confiance
qu'un ami doit son ami; il est vrai que j'ai eu les mmes sentimens
pour d'autres qui m'ont tromp et que plein d'une amertume en
secret dvore il s'en est rpandu quelque chose sur mon papier; Mais,
mon ami, cela vous regardoit si peu que dans la mme Lettre je vous
ai ce me semble asss tmoign l'ardent desir que j'ai de vous voir et
de vous embrasser. Vous me connoissez mal; sije vous croyois capable
de me tromper, je n'aurois plus rien vous dire.
J'ai receu l'xemplaire de M. DuVillard*, je vous prie de l'en
remercier. S'il veut bien m'en addresser deux autres, non pas par la
mme voye dont il s'est servie; mais1 par quelque occasion l'addresse de M. Coindet, chez M" Thelusson, Necker et Comp'. nie Michelle-Comte,je lui en serai oblig. Il a eu tort d'imprimer cet article sans
m'en rien dire; il a laiss des fautes que j'aurois otes, et il n'a pas fait
des corrections et additions que je lui aurois donnes.
J'ai sous presse un petit Ecrit sur l'article Genve de M. d'Alembert.
Le conseil qu'il nous donne d'tablir une comedie m'a paru perni
cieux, il a rveill mon zle, et m'a d'autant plus indign que j'ai vu
clairement qu'il ne se faisoit pas un scrupule de faire sa cour M. de
Voltaire nos dpends. Voila les auteurs et les Philosophes! Toujours
pour motifquelque intrest particulier, et toujours le bien public pour
prtexte. Cher Vernes, soyons hommes et Citoyens jusqu'au dernier
soupir. Osons parler toujours pour le bien de tous, fut il prjudiciable
nos amis et nous mmes. Quoiqu'il en soit, j'ai dit mes raisons. Ce
sera nos compatriotes les peser. Ce qui me fche est que cet crit
est de la dernire foiblesse; il se sent de l'tat de langueur et d'abatement o je suis et o j'tois bien plus encore quand je l'ai compos'.
Vous n'y reconnoitrez plus rien que mon coeur; mais je me flatte que
c'en est asss pour me conserver le vtre. Voulez vous bien passer de
ma part chez M. Marc Chappuis, lui faire mes tendres amitis, et lui
106

LETTRE 664

Juillet 1758

demander s'il veut bien que je lui fasse addresser les Exemplaires de
cet Ecrit que je me suis reservs, afin de les distribuer ceux qui je
les destine selon la note que je lui enverrai.
Vous m'avez parl'' ci-devant de Made d'Epinay; l'ami Roustan
que j'embrasse et remercie m'en parle'', et d'autres m'en parlent
encore. Cela me faitjuger qu'elle vous laisse tous dans une erreur dont
il faut que je vous tire. Si Made d'Epinay vous dit que je suis de ses
amis, elle vous trompe; si elle vous dit qu'elle est des miens, elle vous
trompe encore plus. Voila tout ce que j'ai vous dire d'elle.
Loin que l'ouvrage dont vous me parlez' soit un Roman philoso
phique, c'est au contraire un commerce de bonnes gens. Si vous venez
je vous montrerai cet ouvrage, et si vousjugez qu'il vous convienne de
vous en mler, je l'abandonne avec plaisir vtre direction. Adieu,
mon Ami, songez, non pas, grace au Ciel, aux Ides de Mars; mais aux
Calendes de septembre: C'est ce jour l que je vous attends.
A Monsieur / Monsieur Vernes / Ministre du S' Evangile / rue de la
Cit / A GENVE
MANUSCRITS
* 1. Genve BPU, ms. fr.203, fol.249250; 4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur
cire rouge; m.p.: timbre: 'enoh1en les
par1s'; taxe: '12' [sous]; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 290, fol. 18- 19;
4 p., p.4 bl.; copie faite pour Du Peyrou vers 1780, de la main d'un secr
taire.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxxiii. 14-17
(ce tome parut en 1789).

NOTES CRITIQUES
1 ms. 1: mais < l'addre>
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 647 et la note a.
b. Discours sur l' (Economie politique par
Mr. Jean-Jaq. Rousseau Citoyen de
Geneve, A Geneve, chez Emanuel Du
Villard, Fils; voir le n 651.
c. voir le n 659, et la Prface de la
Lettre.
d. dans des lettres perdues.
e. La Nouvelle Hilose.

665
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci le 5 Juillet 1 758


Ne recevant plus rien de vous, mon cher Rey, j'en conclus que vous
avez enfin receu les Lettres" par lesquelles je vous marquois de ne plus
107

Juillet 1758

LETTRE 665

m'envoyer de feuilles l'addresse de M. de Chenonceaux; mais cela


ne devroit pas pourtant vous empcher de m'crire.
Ne manquez pas, je vous prie, aussitt que l'ouvrage sera fini et
avant la publication d'envoyer par la poste un de mes exemplaires
M. d'Alembert, et de l'addresser M. de Malesherbes, qu'il en a
prevenu, et qui le lui fera remettre.
Je voudrais bien que vous pussiez trouver quelque voye sure1 pour
en faire tenir un autre exemplaire M. de S'. Lambert, chez Mad'. de
St. Lambert Nancy. Je voudrais, s'il toit possible, que cet exemplaire
lui arrivt franc de port, et que vous me donnassiez avis de ce que ce
port aurait cout, afin que je vous le fisse rembourser, enfin je vou
drais que vous prissiez la peine de donner avis M. de S' Lambert de
cet envoi que vous lui faites de ma part, afin qu'il le fit retirer. Tout
cela suppose quelque occasion pour cet envoi, si vous n'avez nulle
relation avec Nanci, j'attendrai que M. de S' Lambert revienne, ouje
lui enverrai cet crit d'ici.
Ne recevant plus de feuilles ni de Lettres, je n'ai plus rien vous
dire sinon que j'attends de vos nouvelles, et que j'espre que vous
aurez fait attention aux changemens et corrections que je vous ai
envoyes**. N'oubliez pas le carton p. 1 14e, et par occasion ayez soin
d'ajouter dans cette mme page, ligne 3, une virgule aprs le mot
bons.d
Je vous recommande aussi Yo changer en e p. 155, ligne 10 de la
note'. Si vous n'avez pas la patience ou le tems de faire les changemens
indiqus sur tous les exemplaires, faites-les au moins sur ceux que
vous destinerez pour Paris et pour Genve, encore pouvez vous vous
en dispenser pour les miens;je les y feray moi-mme ou les y ferai faire.
J'ai regret vtre peine; je la voudrais pargner; mais quand on n'est
pas dj trop beau, il est bien triste d'tre encore dfigur.
Adieu, mon cher Rey, je vous embrasse et vous charge de mes hon
neurs Madame Rey.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / libraire / A AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G.16-A.434, 4 p.,
l'ad. p.4; cachet d'une oublie; orig.
autogr.
108

IMPRIM
Bosscha (1858) p.49-50.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'recette Le XIe'.

LETTRE 665

Juillet 1758

1 sure <et prompte> 2 envoyes. <Si,


comme je l'espre, vous faites le Carton
du feuillet>
NOTES EXPLICATIVES
a. voir les n* 655, 656 et 66 1 .

b. voir le n 661.
c. il n'a pas t oubli.
d. la virgule a t ajoute.
e. le changement a t effectu grce
un carton.

666
Marc-Michel Rey Rousseau

Amsterdam Le 5e Juillet 1758


Monsieur
\Je Suis charm d'aprendre par L'honneur de la votre du 28eJuin"
que vous avez reeu jusqu' la feuille K1, vous aurez vu par mes pre
cedentes que j'ay receu vos deux Lettres*, dpuis le depart de la
mienne du 22 Juin'.
Votre manuscrit porte (feuille H. pag. 1 14) plus;dne me charg pas
de cette faute. 'Vous me direz qu'on auroit pu la rectifier', mais quand
on le fait c'est avec tout le mnagement possible, *& la crainte que
j'ay de faire mal me dtermine a suivre le MN. 'J'espere que toutes
celles qu'on a corrige seront bien, pour les autres nous en sommes
coupables, j'y ferai travailler & y travaillerai moi meme afi[n de]* les
rectifier*.
Je vous remercie de votre bon souvenir auprs de Mr d'Alembert.
Je continue l'envoy des feuilles par Le Canal de Mr Coindet, la
feuille 0 est partie le 3 Courrent, P seroit prete si l'ami qui les revoit
etoit en ville, il a t oblige d'aller a la Campagne, je la lui ay
envoye hier & ne l'ay point encore receue, je l'attend a tout moment
& j 'espere la faire partir avec cette Lettre/
Envoy moi S.V.P. toutes vos Corrections, je suis mortifi qu'il y
en ait autant, je redoublerai d'activit.
J'attend la preface de retour avec vos changemens & Corrections;
je vous embrasse & suis de tout mon Coeur mon Cher Monsieur
votre trs afectionn Serviteur
_
Rey
Monsieur / Monsieur J.J.Rousseau / Montmorency
109

Juillet 1758

LETTRE 666

MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol. 11-12;
4 p., p. 2 et 4 bl., l'ad. p.3; cachet d'une
oublie; orig. autogr.
IMPRIM
DP iv.18 (fragments et rsum).
NOTES CRITIQUES
1 [ce passage remplac par un rsum
chez DP] a [ces passages omis par DP]
3 [trou du cachet]

NOTES EXPLICATIVES
a. le n 661.
b. les n* 655 et 656.
c. le n 657.
d. la faute a t corrige par un
carton.
e. Rousseau avait dcourag Rey de
corriger le ms.; voir le n 656, troisime
alina.
f. la feuille a d arriver temps; mal
sche, elle a dteint sur les pages 1 et 4
de la lettre de Rey.

667
Rousseau Marc -Michel Rey

A Montmorenci le 8. Juillet 1 758


Je n'ai receu qu'avant hier, mon cher Rey, vtre pacquet address
M. Coindet, contenant les deux feuilles M et N, la Preface, et un
mot de Lettre du 28". A l'gard de la feuille L. que vous dites m'avoir
envoye par M. Dupin, elle ne m'est point parvenue, et si vous y aviez
joint quelque chose par crit qu'il importe que je sache, vous ferez
bien de me le rpter. J'ai bien peur que vous n'ayez confondu
M. Dupin fermier gnral avec M. Dupin de Chenonceaux aussi fer
mier gnral. Si vous aviez suivi exactement l'addresse que je vous
ai envoye, cela ne seroit pas arriv. J'enverrai demain Paris exprs
pour m'informer de ce pacquet. Ne vous presss pas de me renvoyer
la feuille L. jusqu' ce que je vous marque par un autre courrier si en
effet la pre est perdue sans retour.
Voici de nouvelles corrections non moins indispensables que les
prcdentes, mais j'ai moins de regret vtre peine depuis que je vois
que vos fautes viennent d'avoir voulu corriger les miennes et de vous
tre mis en tte qu'on parle mieux franois Amsterdam qu' Paris.
Au reste afin que vous ne m'accusiez ni d'humeur ni d'enttement, je
veux bien vous rendre raison des leons que je suis forc de rtablir.
1 . Prface. Page xvm, pnultime ligne, accueillerez, il faut accueillirezb comme j'avois mis prmierement parce que c'est l'usage des
gens qui parlent bien, et puis parce que l'analogie le demande
110

LETTRE 667

Juillet 1758

attendu qu'on ne dit pas vous /aillerez et vous cueillerez; enfin parce
que la pnultime sillabe de ce mot doit tre appuye par un accent,
et qu'un e muet n'en sauroit comporter. Changez donc cet e en t. Cette
faute est si choquante la place o elle est, que si malheureusement la
Prface toit dj tire, il faudrait absolument un carton pour rtablir
ce mot'.
Comme j'espre qu'elle ne l'est pas, je vous prie aussi, mme page,
ligne 6, de mettre simplement Lecteur, au singulier, et d'ter l'CK
Je voudrais bien encore que vous pussiez faire en sorte que la cita
tion latine de la page xvi. n'eut pas besoin de tourner'.
2. page 186, ligne 5 en remontant, femmes je n'avois point mis
cette s, otez-la^; vous me direz qu'elle est fort indiffrente, et vous avez
raison quant au sens; mais outre que le singulier est plus legant, ce
plurier ajote dans la phrase une sillabe qui en gte absolument
l'harmonie, et l'harmonie me parait d'une si grande importance en
fait de stile queje la mets immediatement aprs la clart, mme avant
la correction*.
3. page 181, ligne 4. j'avois mis, ilfaudra, vous avez mis, ilfaudroit.
Ce changement, non plus, n'altre pas le sens, et c'est tant pis, car on
ne le prendra pas pour une faute d'impression. Or, voyez quelle
chaine de Solecismes il tend sur les tems qui suivent? Retablissez
donc ilfaudra1", comme vous pourrez, et ne vous en prenez qu' vous
mme de la peine que je vous donne malgr moi. Quand l'ouvrage
sera fini, je vous enverrai la note des fautes dont je ne vous parle pas,
et vous en serez tonn.
Vous avez tort de m'envoyer vos pacquets par la poste vos fraix,
puisque ces pacquets n'tant pas des preuves, j'aurais attendu
patiemment, comme je vous l'ai marqu, que vous trouvassiez quel
que occasion pour me les faire tenir. Heureusement nous approchons
de la fin, et je ne pense pas qu'il vous reste encore beaucoup d'envois
me faire par la poste.
Quand vous sers prt faire vos envois je vous marquerai com
ment je souhaite de partager mes xemplaires; en attendant, je vous
prie de ne pas oublier M. d'Alembert avant que l'ouvrage paroisse,
ni s'il y a moyen, M. de S' Lambert Nancy quand il paratra. Adieu,
mon cher Rey, je vous embrasse de tout mon cur.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / AMSTER
DAM
111

Juillet 1758

LETTRE 667

MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 1 6-A.434, n 25;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur cire
rouge; orig. autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.50-53.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'recee Le 13e / Rep.
Le 14"
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 662, qui est du 29juin, et non
du 28.
b. il faut? c'est beaucoup dire. Du
reste, les raisons allgues par Rousseau
sont presque toutes mauvaises. L'Aca
dmie, 1762, conjugue 'accueillir'
comme 'cueillir', et donne pour ce der
nier verbe le futur 'cueillerai'. 'Cueillirai' se rencontrait rgulirement au
xvi* sicle, mais n'tait pas destin
survivre. Si Vaugelas l'a recommand,
il n'a pas t suivi en cela par les lexico

graphes et grammairiens de son sicle.


Bouhours et Mnage prfrent 'cueille
rai', et VArt de bien parler Franois de La
Touche (5e dition, Amsterdam, 1 737,
ii.140) affirme qu'il n'y a que cette
forme 'qui soit aujourd'hui du bel
usage'.
c. la Prface n'tait pas encore tire:
on y lit bien 'accueillirez'.
d. ce changement aussi a t effectu.
. c'est ce qui a t fait. Il s'agit de la
fameuse citation de l'Ecclesiastique, o
JJ dnonce Diderot.
/. cette faute a t corrige par
l'errata.
g. affirmation qui fait ressortir l'ori
ginalit de JJ comme styliste cette
poque. Dans La Nouvelle Hlose, il
n'hsite pas, dans une phrase clbre,
crire (et dfendre) 'qu'hors', la
place de 'que hors', pour la mme rai
son qu'il donne ici.
h. cette faute a t corrige par
l'errata.

668
Jean Le Rond d'Alenibert
Chrtien -Guillaume de Lamoignon de Malesherbes

w
.
Monsieur

[le 8 Jjuillet 1758]

Je vous suis trs oblig du livre" que vous voulez bien m'envoyer. Je
ne trouve point dans le paquet la lettre du libraire Rey, que votre
domestique a sans doute oubli d'y mettre. *Si vous jugez propos de
nommer un censeur, & de me choisir pour cela, je vous donne
d'avance mon approbation par ecrit1. J'ai l'honneur d'etre avec res
pect
Monsieur
Votre trs humble et trs obeissant serviteur
, , ,
D alembert
Paris ce 8 juillet
112

Juillet 1758

LETTRE 668

A Monsieur / Monsieur de Lamoignon / de Malesherbes premier /


president de la cour des aydes
MANUSCRIT
* Paris BN, naf.i 183, fol.14-15; 4 p.,
p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet sur cire
rouge; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Brunetire (1882) p.578 (frag
ment).
2. Maugras 1 (1886) p.67, n.i.

NOTES CRITIQUES
C'est tort qu'en 191 2 P. -P. Plan
donnait cette lettre pour indite.
1 [passage cit par Brunetire]
NOTES EXPLICATIVES
a. La Lettre d'Alembert.

669
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci, le 9 Juillet [ 1 758]


La feuille L dontj'tois en peine" est retrouve. Voici les corrections
ajouter votre liste.
p. 172. ligne 17 en remontant1 fauxbourg, lisez, quartier.*
p. i76. la 1suite de la* note ajoutez ce qui suit.
S'il faut donc diminuer le nombre journalier de 300 Spectateurs
Paris, il faut diminuer proportionnellement celui de 48 Geneve; ce
qui renforce mes objections'.'
Changement [et additions1
pages du manuscrit
p. 106. penultieme, ou derniere Ligne.
Que carrosses sortir de Paris: mettez sortir des Portes5/
p. 136, vers le haut.
et que nous ayons des auteurs avant d'avoir des Comdiens.
Ajoutez de suite. Car il n'est pas bon qu'on nous montre toutes sortes
d'imitations, mais seulement celle des choses honntes, et qui con
viennent des hommes libres*. Il est sur que des Pieces &c.
[*] aprs ce mot, libres, renvoyez la note suivante que vous insere
rez en son rang au bas de la page.'
A Monsieur / Monsieur Marc Michel / Rey Libraire / A Amsterdam
"3

Juillet 1758

LETTRE 669

MANUSCRIT
* Paris, collection de m. le vicomte
Ganay, reli avec le ms. de la Lettre
d'Alembert ayant servi l'impression;
4 p., le billet de Rousseau p.1, celui
de Coindet p.a, l'ad. p.4; traces de cire
rouge; orig. autogr.
Ce ms. passa en vente Paris le
6 avril 1847, n 253 du catalogue, fai
sant partie alors de la collection d'un
m. J. L. B. Il se trouvait en 1925 entre
les mains de la comtesse de Bhague.
Mon texte est transcrit d'une copie
de l'orig. autogr., copie que m.
B. Gagnebin a bien voulu me com
muniquer.
IMPRIM
DP iv (1925) 24-25.
NOTES CRITIQUES
Coindet a utilis le verso de la lettre
de Rousseau pour son billet Rey (voir
plus bas, remarque).
1 [une autre main a biff ces mots
pour y substituer '18'] * [une autre
main a biff ces mots] 3 [Coindet a
crit ici: 'T.S.V.P.'] 4 [les lettres entre
crochets ont t emportes par le trou
du cachet: je substitue le mot 'et' au
'des* de DP] 6 [et non 'Postes', DP]
* [de la main de Coindet]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 667, premier alina.
b. ce changement a t effectu par
l'errata.
c. cette addition figure dans celles

ajoutes la fin de l'ouvrage (R6, non


chiffr).
d. comme le montre l'indication de
Rousseau, la rfrence renvoie, non
l'imprim, mais au ms. Le passage se
trouve p. 1 78 de l'dition originale. On
y lit 'portes' la place de 'Paris'.
e. la note manque actuellement au
ms. de la lettre, ayant sans doute t
enleve pour servir au prote. Il s'agit
de la note r de la p.228 de l'dition ori
ginale, qui est une citation tire de la
traduction latine de la Rpublique de
Platon, livre iii, et qui vise Voltaire
(voir le n 727, note b).
Puisque ces deux corrections ont t
faites dans le texte de l'imprim, il faut
conclure que les feuilles M et P, quoique
dj envoyes Rousseau, n'avaient
pas encore t tires.
REMARQUE
Au verso du billet de Rousseau se
trouvent les lignes suivantes, de la main
de Coindet, adresses Rey: 'Monsieur,
La lettre que M. R. vous crit par ce
courier etait desja la poste quand il a
re la vtre [perdue] avec la feuille L,
je luy ay aussy remis celle qui m'est par
venue vendredy [7 juillet]. Quand
j'aurais l'adresse il serait trop tard pour
en faire usage puisqu'au moment que
vous recevrez cecy, la dernire feuille,
je pense, sera en route; je n'ai rien
d'autre vous mander et je demeure
trs sincrement. V. T. h. Serviteur,
Coindet*.

670
Rousseau Marc-Michel Rey
Montmorenci le 12. Juillet 1758
Je reois l'instant, mon cher Rey, la feuille P et j'ai receu toutes
les prcdentes.
Je ne me rends pas sur le Tes pourquoi de la page 151", je suis sur
d'avoir fait un T. mais peut-tre asss ressemblant un C pour qu'on
114

LETTRE 67O

Juillet 1758

ait pu le confondre. C'est l'affaire d'un trait de plume au haut de la


Lettre. A l'gard de plus pourpoint p. 1 14*, je ne doute pas que la faute
ne vienne de moi, puisque vous me le dites. Je voudrais bien pourtant
qu'elle fut corrige, et si vous consents d'y faire un carton, je consens
de bon coeur d'en porter les fraix.
Je suis fort content des dernires feuilles; elles ont autant d'exacti
tude qu'on en doit raisonnablement attendre. Voici tout ce que
j'ajoterai quant prsent aux corrections que je vous ai ci-devant
envoyes.
p. 167. dernire ligne; fis. Lisez fils'
p. 1 70. 7e ligne en remontant; grand lisez grands:'
p. 175. lig. 8. vingt-quatre. Il faut un tiret.'
Tout cela n'est rien, et vaut peine le soin d'tre mis en errata. Il
n'en est pas de mme de la correction suivante mettre la fin parmi
les changemens. Je vous l'ai peut-tre dja envoye, mais comme je
n'en suis pas sur, je vous la renvoye afin qu'elle ne soit pas omise, en
convenant que la bviie est de moi.
P. 207. Ligne premire de la note. Platon dans sa Rpublique. Lisez,
Platon dans ses Loix*.
Voici encore une correction qui n'est pas importante, mais si facile
faire que ce n'est pas la peine de laisser une Phrase loche. p. 240,
lig. 4. en remontant rendez les, ajotez un tiret, rendez-les; comme c'est
la dernire page de la feuille, ce tiret peut trs facilement s'ajoter en
la pliant'.
Au sujet de la prface je vous sais bien mauvais gr de ne m'avoir
dit clairement si ce que vous m'avez envoy toit une feuille ou une
preuve car dans le dernier1 cas, j'aurois fait bien des changemens
avec lesquels j'ai craint de vous embrouiller ou chagriner, dans le
prmier. C'est une affaire faite, il n'y faut plus penser. Toutefois de
manire ou d'autre n'oubliez pas accueillirez au lieu d'accueillerez dans
la pnultime ligne.
pag. 230, pre. ligne de la note; il y a deux Lettres omises au mot
cuiller. Il faloit selon le manuscrit mettre cuillier dans le texte, et
cuillere ou cuillire qui est le vrai mot, dans la note, bagatelle pour
l'errata'.
Je vous remercie de l'interest que vous voulez bien prendre mon
tat. Je suis toujours mieux l't, cependant le mal fait son progrs et
naturellement l'hiver prochain ne doit pas me laisser revoir le printems. Si Dieu me laisse vivre, je suis bien loign de renoncer ntre
"5

Juillet 1758

LETTRE 67O

projet mais commenons par nous tirer de l'affaire qui nous occupe
et puis nous parlerons d'autre chose.
Adieu, mon cher Rey, mes honneurs et amitis Madame Rey,
Mllc Le Vasseur vous assure de son respect et moi je vous embrasse de
tout mon cur.
Comme je suis prompt et que chaque faute que j'apperois me
donne un moment d'humeur qui passe; je suis bien aise de vous
rpeter vous et vtre ami, que je salue et remercie, qu' tout
prendreje suis fort content de la correction. Il s'en faut beaucoup que
l'autre Discours ne soit aussi bien.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 16-A.434, n 26;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur cire
rouge; m.p.: timbre: 'engh1en les
par1s'; taxe: un 'X' au crayon; orig.
autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.53-55.
NOTES OUTIQUES
Rey a not, p.4: 'receue Le 18e / Rep.
Le ' [sic]
1 <premier>

NOTES EXPLICATIVES
JJ rpond ici au n 666.
a. voir le n 661.
b. voir le n 661 et le n 666.
c. fautes corriges dans l'errata.
d. faute corrige dans les additions,
R 6 (non chiffr).
e. cette 'faute' aussi a t corrige
dans l'errata. L'orthographe de ce mot
avait beaucoup vari. 'Cuiller' est
pourtant la seule forme donne par
l'Acadmie, 1762.
f. au cours de ses entretiens avec Rey
au mois de novembre, Rousseau avait
laiss esprer au libraire qu'il viendrait
en Hollande surveiller l'impression
d'une dition complte de ses uvres.

671
Marc-Michel Rey Rousseau
Amsterdam le 15e Juillet 1758
Il est bien, mon cher Rousseau (pardon si cela m'echape) que vous
aviez receu M & N. Je pense que L sera entre vos mains, je l'ay
adresse come les precedentes,j'en suis sur; La Prface n'est pas tire,
j'attendois votre reponse pr cela, je vay y faire travailler, la note
Latine pag. xv y1 est entiere," j'avois dja prevu cet article, voici la
116

LETTRE 671

Juillet 1758

fin qu'on tirera aussi tot votre reponse, voulant faire entrer dans
l'errata ce qu'il [peut] * y avoir dans les feuilles O, P, Q.
Je viens de corriger pag. xvn1 accueillerez en accueillirez*
O Lecteurs en Lecteur*
ajout l'errata pag. 181: il faudrait, lisez il faudra*
1 86: femmes, lisez femme*
Dans la feuille R. il y a 2 pages de blanc, j'y placerai les Cartons de la
pag. 1 14 qui est la faute essentielle, si vous en voulez davantage, je les
ferai & en ce cas mand le moi*.
Vous devez avoir interet a recevoir les feuilles a mesure & j'aime
mieux qu'il m'en coute que de vous en priver, parce que je vous
mettrais dans l'inquietude.
L'exemplaire pr Mr D'Alembert partira dans La Quinzaine
l'adresse de Mr De Malesherbes, mais je n'ay point occasion pr faire
parvenir celui pr Nancy; je ferai partir mes exempl. le 1rd'Aoustpr
Geneve & Paris si j'en obtien la permission, je n'en vendrai point
ailleur qu'ils ne soye arriv,je Suis oblig de suivre cette methode pour
n'etre pas contre fait.
Je reois votre billet' du 9/ qui m'aprend la reception de la feuille
L, ce qui me fait autant de plaisir qu'a vous mon Cher.
'Puis que malgr mes soins & ceux de deux Amis qui corrigent,
nous ne pouvons pas faire d'edition sans faute, je renonce l'd" de
vos uvres si vous ne la Corrig vous meme.
J'attend mon Cher Monsieur, avec impatience4 cette feuille de
retour ou vos Corrections pour la faire imprimer sur Le Champ, on
travaille a la feuille du titre, ainsi que tout sera fait pr la fin du mois,
come je vous l'ay promis.
Monsieur / Monsieur Coindet, Chez M / Thelluson Necker &
Compe, / pr remettre Mr Rousseau / PARIS / Imprimez

MANUSCRIT
* Neuchtel nu. R 320, fol. 13- 14;
4 p., l'ad. p.1, p.a bl., texte p.3 et 4;
cachet aux initiales de Rey sur cire
noire; taxe postale: '50' [?]; orig.
autogr.
IMPRIM
DP iv (1925) 31-32.

NOTES CRITIQUES
1 [omis, DP] 1 [inadvertance de Rey]
* [et non 'lettre', DP] 4 [ce passage
avait t cit par Schinz 1 (1915) p.20]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 667, cinquime alina.
b. voir le n 667, troisime alina et
la note b.
c. on a fait trois cartons.
d. le n 669.
117

Juillet 1758

LETTRE 672

672
Jean Le Rond oVAlembert Marc-Michel Rey

[le 18 juillet 1758]


J'ai reu, Monsieur, par la voye de Mr de Malesherbes ceque vous
avez bien voulu m'envoyer de l'ouvrage de m. Rousseau; Mr de
Malesherbes m'annonoit en mme tems une lettre de vous, mais je
ne l'ai point trouve dans le mme paquet, et je crains qu'elle ne soit
gare; comme j'esprois que Mr de Malesherbes me la renvoyeroit,
cela a et cause que je n'ai pas eu l'honneur de vous repondre et de
vous remercier plutt; je vous prie instamment, Monsieur, de ne
point perdre de tems pour m'envoyer le reste de l'ouvrage, & de me
croire avec beaucoup de reconnoissance
Monsieur
Votre trs humble & trs obeissant serviteur
., . . .
d Alembert
Paris 18 juillet 1758
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G.16-A.4, n 1;

4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet aux


initiales sur cire rouge; orig. autogr.

673
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci le 20 Juillet 1 758


Aprs un ordinaire d'interruption j'ai receu par M. Coindet la
feuille Q. toute ouverte; en sorte que sans savoir s'il me convient qu'il
les voye, il ne tient pas vous que mes feuilles ne courent tout Paris
avant de me parvenir. Passons. Vous me dites dans vtre lettre du
29e du mois dernier" que vous donnez trop d'attention aux petits
changemens qu'on fait pour qu'ils soient mauvais, et que s'il arrive
qu'on puisse se tromper vous suivrez plustt ma copie. Si tout cela est
118

LETTRE 673

Juillet 1758

bien vrai, prenez donc la peine de me justifier le changement suivant


p. 243, ligne 16, qui pse tout la balance du jugement, jusqu' la plaisan
terie. Pour viter cette queue tranante j'avois mis, quipse tout1jusqu'
la plaisanterie la balance du jugement. Je trouve ma phrase legante et
harmonieuse, la vtre dure et plate. A moins que vous ne me donniez
une bonne raison de cette correction, je vous prie de rtablir par un
carton la leon de ma copie*. Dans le mme carton p. 244' ligne 1 1 .
connu, il faut conu ou conceu; est-ce encore l une correction de vtre
faon, et avez -vous jamais entendu dire, connotre pourquoi &c.?b
Autre correction, page suivante 245 ligne 3. J'avois mis, Elle ne
doit donc point ajouter &c. comme la consequence ne s'est pas trouve
asss claire pour vous, vous avez supprim le donc'. En vrit, je ne sais
plus sije suis un Auteur qu'on imprime ou un Ecolier que l'on corrige.
Eh! Monsieur Rey, laissez-moi porter mes fautes, sans y en ajouter
encore de vtre faon.
Vous dites que vous attendez ma rponse sur la prface. Je n'ai pas
perdu un moment pour vous rpondre l-dessus, et j'y suis revenu
dans deux Lettres''; je vous dis donc pour la troisime fois que vous
pouvez la tirer telle qu'elle est, except le mot accueillerez dernire page
penultime ligne, au lieu duquel il faut accueillirez. Except encore
0 Lecteurs, mme page; 4e ligne en remontant, la place de quoi il faut
simplement, Lecteur. Enfin, except' le partage de la citation latine
entre deux pages, que je voudrais faire entrer tout entier dans la
page xv.
Je vous ai parl de M. d'Alembert, et de l'exemplaire qu'il attend
par la poste l'addresse de M. de Malesherbes; je vous ai encore parl
de celui que je vous ai pri, si vous en trouviez l'occasion, de faire
tenir M. le Marquis de S'. Lambert Nanci. Vous ne me rpondez
rien tout cela. Je vous ai tant crit de Lettres que je n'en sais pas le
compte, et j'ai peur qu'il n'y en ait de perdues.
Adieu, mon cher Rey, prsent que je vous ai un peu querell, je
vous embrasse de tout mon coeur, et je sens bien que c'est vtre tour
d'tre fch; car on boude toujours quand on a tort, c'est la rgle. S'il
ne faut pour vous appaiser que supprimer le carton, j'y consens de
bon coeur, condition pourtant que vous mettrez conu dans l'errata.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / AMSTER
DAM
5/10

"9

Juillet 1758

LETTRE 673

MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 16-A.434, n 27;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur
oublie; m.p.: timbre: 'enghn les
par1s': taxe: un 'X' au crayon: orig.
autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.55-57.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'receiie Le 25e / Rep.
Le '. [sic]

1 tout <jusqu' la balance> [lourde


ment biff] * [et non '224', DP]
8 except <la distribu>
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 662.
b. ces fautes ont t corriges par un
carton (p.243-244).
c. cette faute n'a pas t corrige et
s'est maintenue d'dition en dition
jusqu' celle de m. Fuchs (1948), qui
la signale en note.
d. voir les n* 667 et 670.

674
Jean Le Rond d'Alembert
Chrtien-Guillaume de Lamoignon de Malesherbes

Monsieur

[le 22 juillet 1758]

'J'ai lu l'ouvrage de m. Rousseau contre moi; il m'a fait beaucoup


de plaisir1, je ne doute pas qu'il n'en fasse au public, & je n'y trouve
rien qui doive en empcher l'entre. J'ai l'honneur d'etre avec respect
Monsieur
Votre trs humble & trs obeissant serviteur
., ,
d Alembert
Paris ce samedi 22
A Monsieur / Monsieur de Lamoignon / de Malesherbes riie neuve /
des petits champs prs la place / des victoires / Paris
MANUSCRIT
* Paris BN, naf.1 183, fol.16-17; 4 p.,
p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet sur cire
rouge; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Brunetire (1882) p.578 [frag
ment].
2. Maugras 1 (1886) p.67 n.1.

120

NOTES CRITIQUES
C'est tort qu'en 1912 P.-P. Plan
donnait cette lettre pour indite.
1 [passage cit par Brunetire]

LETTRE 675

Juillet 1758

675
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci le 23 Juin [lisez 'Juillet']1 1758


Je reois l'instant, mon cher Rey, avec votre Lettre du 15." La fin
de la prface, le Carton et la dernire feuille, le tout en epreuve que
je vous renvoye corrige, except le dernier feuillet de la prface qui
est bien. L'errata ne contient pas le quart de ce qu'il devrait avoir.
Mais il faudrait tout relire, etje n'en ai ni le tems, ni le courage. Je suis
convaincu que vous avez fait de vtre mieux, et c'est asss pour que je
sois content. La seule faute qui me tient encore au coeur est sont pour
sent de la page 155. elle est corrige dans l'errata; mais je vous avoue
que je voudrais bien qu'elle pt l'tre dans le texte*.
M. d'Alembert m'a fait dire que M. de Malesherbes lui avoit
envoy les feuilles pour lui demander son avis et que vous auriez la
permission, ainsi je tiens cette affaire faite.
Vous me dites que vos envois pour Genve et Paris partiront' le
premier d'Aoust, j'ai peine croire qu'ils soient prets pour ce tems-l.
Quoiqu'il en soit, je vous prie de joindre au premier, vingt-cinq de
mes exemplaires, dont un en beau papier, sur le titre duquel, afin qu'il
ne puisse tre chang, vous crirez Pour la Bibliotheque de Geneve'. Vous
addresserez le tout M. le Ministre Vernes.
Les 35 autres exemplaires, vous les joindrez, s'il vous plait sous
mon addresse, vtre envoi pour Paris. (Je vous prie qu'ils soient
brochs.) Vous aurez la bont de me marquer le nom et l'addresse de
vtre correspondant "et le tems peu prs de l'arrive' afin que je les
fasse retirer chez lui par ntre Messager.
Je ne suis pas asss fou pour xiger une dition sans faute, je n'en
sache point de telle; mais je voudrais qu'on ne corrigeat pas mes fautes
moi, sans savoir s'il me convient qu'elles soient corriges, ce qui
n'empche pas, comme je vous le rpte de bon coeur, qu' tout
prendre, je ne sois fort content, surtout de votre complaisance et de
vtre bonne volont. Quant ce que vous me marquez que vous
renoncez l'dition de mes crits (qui ne sont pas mes oeuvres)
moins que je n'aille les corriger, j'ai pris cela dans le sens obligeant.
Mais cette Edition n'est pas maintenant celle qui me tient le plus au
121

Juillet 1758

LETTRE 675

coeur. Commenons par nous debarasser de celle-ci avant de parler


d'une autre.
J'attends encore la feuille de l'epreuve que je vous renvoye, et celle
de la prface quand elle sera tire. N'oubliez pas surtout l'xemplaire
par la poste M. d'Alembert, ce qui rduira 34 l'envoy de Paris.
Bonjour, mon cher Rey, je vous embrasse de tout mon coeur.
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 16-A.434, n 22;
4 p., p.4 bl.; orig. autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.44-46.
NOTES CRITIQUES
Au bas de la p.3, Rey a not: '1 pr
D'Alembert pap. fin / 1 pr De Loche'.
1 [JJ s,est tromp de mois] 2 <seront

pres> partiront * [ajout dans l'inter


ligne]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 671.
b. Rey a corrig cette faute par un
carton.
c. cet exemplaire se trouve aujour
d'hui encore la BPU, avec cet envoi,
de la main de Rey: 'Pour la Biblio
thque de Genve, de la part de l'Au
teur'.

676
Marc-Michel Rey Rousseau

[vers le 27 juillet 1758]1


Voici la rponse de Mr le Correcteur:
'J'ay chang le tour de phrase de la pag. 243 ligne 16 parce qu'il
formoit un hiatus violent: rien n'est plus dur que ces 4 Syllabes runies
anterie a. Dans le vray, ni le tour de Mr. R. . ., ni le mien ne sont tolrable: le mien a seulement l'avantage de faire viter le billement". Il
m'a sembl que Mr. R. . . sacrifioit l'harmonie: sur ses pas, et sans
lui donner un autre sens, j'ay fait pr cet auteur clebre ce qu' ma
place il m'eut oblig de faire pr moi. N Franois et de la bonne roche,
je me suis cru juge et j'ay decid.
Quant l'erreur de la pag. 244 lig. 1 1 , elle n'est presque pas de
moi. Dans mes 2 premieres preuves, j'avois chang le dernier n du
mot connu en , il m'est chap de faire cette correction pour la
3me fois".
122

LETTRE 676

Juillet 1758

Le donc omis la pag . 245 lig. 3 est une faute presque sans cons
quence. Cette petite inatention est contrebalence, sije ne me trompe,
par les faux Participes du manuscrit de Mr R. ... et que j'ay cor
rigs'.'
Auquel j'ay demand raison de ses changemens. Si j'tois plus
capable je pourrais m'eriger en juge, mais je ne comprend rien aux
raigles de la gramaire, ce qui arrive presentement & ce qui est arriv
au precedent Discours, m'obligeront pour vos autres ouvrages a prier
celui qui a revu vos feuilles en second s'en charger seul s'il veut bien
le faire, ce qu'il en a fait jusqu'a present n'a t que pr m'obliger.
Vous aurez vu mon Cher Rousseau YErrata plac la dernire
feuille, de meme le carton, j'ajouterai l'Errata Les fautes trouve
pag. 167, 170, 175, 207*, 240, 230, 244*. Si vous voulez des cartons
davantage, je les ajouterai suivant ce que vous m'aurez mand, car
[j'a]2ttend La Lettre R. par premier courier & je ne pretend pas que
vous dbourciez un sol.
Je Suis fach de ne m'etre pas expliqu clairement au sujet de la
preface, elle [est]* tire presentement, Le tireur de taille douce est
occup prsentement a tirer ma vignette sur Le titre, S'il y en a de
prete vous en aurez une avec cette Lettre, autrement se sera vous en
envoyant la Lettre R tire.
"J'espere bien vous voir dans ce pas mon Cher Rousseau & faire
de bonnes Impressions, j'entend exactes puis que vous y veillerez,
autrement je vois que malgr mes soins, je ne ferai rien qui vaille,
j'espere que Dieu vous accordera une sant passable puis qu'elle ne
peut etre parfaite, mais il ne faut pas vous chagriner, je puis vous
assurer qu'autant qu'il sera en mon pouvoir je tacherai de ne vous
donner aucun chagrin, je presente mes amitis Mad^ Le Vasseur
& Mad. sa Mere, ma ferrie vous embrasse.
Si vous faites attention aux dates des Lettres, il est inutile de vous
repondre sur bien des choses, je ne crois qu'aucune des votres se soye
perdue, ni des miennes non plus.
J'avois envoy Mr De Malesherbes un exempl. de ce qu'il y avoit
de fait de votre ouvrage, pr obtenir l'entre en France, & je m'etois
bien expliqu, cependant je reois une Lettre de Mr d'Alembert par
la quelle il me mande avoir receu cet exemp. come sije lui eu envoy &
qu'il en attend la Suite, ce qui m'oblige a en envoyer un second
Mr de Malesherbes pr obtenir L'entre; pour ce qui regarde Mr le
Marq. de S' Lambert Le plus court seroit je crois d'en faire passer un
123

Juillet 1758

LETTRE 676

exemplaire Bruxelles ou il aura surement des voitures pr Nanci;


c'est la seule route que je voye pr le lui faire parvenir le plutot.
Non mon Cher Rousseau je veux bien etre grond non seulement
par vous, mais par tous ceux qui auront sujet de le faire avec justice,
moyennant qu'on n'y maile4 pas des pitetes dures, parce qu'elle ne
font rien a la chose & que je ne les merite pas. Je Sen L'impossibilit
qu'il y a de contenter tout le monde, en consquence je me fait une
raison qui est de faire de mon mieux aprs quoi je laisse courir le
reste, hor quand on fait ce qu'on peut on ne merite pas des duretez;
il y a eu un tems ou j'aurois boud, mais je suis revenu de cette sotte
faon de penser, au contraire je dois avoir obligation de ce qu'on me
redresse avec bont & je tache d'en profiter.
J'ay Le plaisir de me dire de Coeur
V.T.H.S.
Rey3
Monsieur / Monsieur J.J.Rousseau / Montmorany / par $ Denis

MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol. 15; 2 p..
la fin du texte et l'ad. p.2; cachet aux
initiales de Rey sur oublie; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Schinz 1 (1915) p.20-21 (frag
ments).
2. DP iv (1925) 39-40 (fragments et
rsum) .
NOTES CRITIQUES
C'est tort qu'en 1925 DP donnaient
cette lettre pour indite.
1 [le ms. n'est pas dat: Schinz
affirme tort que cette lettre rpond
celle de Rousseau du 10 aot (le
n 677): DP, se basant sur un passage
de cette dernire lettre, date la pr
sente du 16 juillet, ce qui est impossible,
car elle rpond au n 673, qui est du
20 juillet, et que Rey n'a reu que le 25.
Reste la difficult du passage du n 677,
o Rousseau affirme avoir reu la pr
sente lettre 'le lendemain du dpart'
du n 675, c'est--dire le 25 juillet.
C'est impossible. La mmoire de JJ a
d le trahir. Il n'a pu recevoir la pr
sente lettre que vers le 2 aot.]
124

* [trou du cachet] * [tout ce passage


remplac chez DP par un rsum] 4 [et
non 'maite', Schinz]
NOTES EXPLICATIVES
a. pour toutes ces fautes, voir le
n 673.
b. cette faute a t corrige dans les
additions et non dans l'errata.
c. cette faute a t corrige par un
carton et non dans l'errata.
REMARQUE
Le 31 juillet 1758, le pasteur Jacques
de Loches crivit Rey: 'M. L'abb
Trublet vous prie de lui addresser
directement par la poste sous le couvert
de M. de Malesherbes un exemplaire
du nouvel ouvrage de M. Rousseau que
vous venez d'imprimer. Je vous prie
d'en envoyer aussi un exemplaire par
Bruxelles M. Dangirard fils an
[c'tait un ngociant de Paris, qu'on
retrouvera en 1761, propos d'une
contrefaon de La Nouvelle Hlots], rue
Coquilliere Paris' (lettre indite
conserve par la Vereeniging; orig.
autogr.). Naturellement, Rey n'en fit
rien; voir le n 695, remarque.

LETTRE 676

Juillet 1758

Jacques de Loches (fils de Daniel,


mort en 1754), n vers 1720, mort en
1773, fut successivement pasteur aux
glises wallonnes de Bois-le-Duc ( 1 746),
Harlem (1748) et Rotterdam (1749),
avant de devenir aumnier de l'ambas-

sadeur de Hollande Versailles, poste


qu'il occupait toujours la date de
cette lettre. Il devait tre remplac en
avril 1 759 parJ.-J. Duvoisin. Voir aussi
le n 653, note c.

611
Rousseau Marc-Michel Rey

A Montmorenci le 10 Aoust 1758


Votre Silence inatendu, mon cher Rey, m'oblige vous rapeller
l'tat o est demeure ntre correspondance afin que nous puissions
nous entendre.
La dernire lettre queje vous ai crite toit du 23 Juillet" et dut tre
mise la poste le lendemain jour de Courrier, par M. Coindet qui
je la remis en main propre. Cette Lettre contenoit l'epreuve de la
Lettre1 R avec celle du Carton, corriges, et des dispositions sur l'envoy de mes xemplaires que je supposois devoir partir avec les vtres
le pr de ce mois, comme vous me l'aviez promis.
Le Lendemain du dpart de ma Lettre* j'en receus une de vous,
sans date', dans laquelle vous me disiez qu'au moyen de l'attention
que je devois faire aux dates de vos Lettres il toit inutile de me
rpondre bien des choses. Vous m'annonciez encore la feuille du
titre, ou avec vtre lettre, dans laquelle elle ne s'est point trouve, ou
avec la Lettre R tire, dont vous attendiez l'Epreuve que vous avez
d recevoir.
Dans cette mme Lettre toit la rponse de M. le Correcteur,
laquelle je viendrai tout l'heure. Depuis ce tems, je n'ai receu ni la
feuille du titre, ni la Lettre R, ni aucune Lettre de vous. Seulement
M. d'Alembert m'a fait dire il y a plus de huit jours qu'il avoit receu
l'ouvrage entier, ce qui m'a fait voir qu'il toit mieux servi que moi.
Vous m'enverrez le reste des feuilles votre comodit, et m'expli
querez3 quand il vous plaira toutes ces Enigmes'. Je vous avoue que
je ne serais pas fch d'apprendre enfin ce qu'est devenu mon ouvrage.
Je vous dirai que je crois les intentions de M. le Correcteur meil
leures que ses raisons et qu'il eut peut tre mieux valu ne point faire
25

Aot 1758

LETTRE 677

de rponse que d'en faire une pareille. Il est question de l'inversion


qu'il a jug propos de faire p. 243, L. 16.
Il dit que mon tour de phrase formoit un hiatus violent. Il n'y a dans
cette phrase aucune espce d'Hiatus. Au contraire, il y a lision, comme
il arrive dans la langue franoise toutes les fois qu'un mot finissant
par un e muet est suivi d'un autre mot commenant par une voyelle.
Il dit que rien n'est plus dur que ces 4 sillabes runies, sauterie : je
rponds que je n'y trouve pas la moindre duret et que j'ai peine
croire que personne au monde y en trouve; je rponds encore que
toutes les fois qu'il s'agit de nombre et d'harmonie, il faut entendre
les sons et les quantits dans leur phrase entire puisque leur effet
l'oreille dpend de ce qui prcde et de ce qui suit. Or lisez ces
4 sillabes dans ma phrase et vous les trouverez trs bien cadences.
Il dit que son tour ni le mien ne sont pas tolrables, cet aveu seul le
condanne. Car s'il est jamais permis de toucher au texte d'un Auteur
contre son gr, il faut au moins que ce ne soit que pour faire parfaite
ment bien; mais comment peut-on se permettre une correction qui
de l'aveu mme de celui qui la fait n'est pas tolrable?
C'toit dit-il pour faire viter le baillement. Mais il n'y a point de
baillement dans ma phrase; il a donc fait mal pour ter une faute qui
n'existoit pas.
Bien loin d'accorder que mon tour ne soit pas tolrable, je le sou
tiens lgant, harmonieux, rgulier; je n'ose rien dire du sien, sinon
que je suis sur ce point de son avis. Comme c'est ici une question de
fait, j'offre M. le correcteur de faire avec lui le pari qu'il lui plaira;
De soumettre ma phrase et le jugement qu'il en porte celui de l'Aca
demie franoise; si elle me condamne, j'aurai perdu.
Si M. vtre ami a quelque chose repliquer cela, je le prie de le
faire; sinon je voudrais qu'il convint franchement qu'il a tort. Au
reste toutes les fois qu'il sera question de science et de raison je suis
prt dfrer ses lumires. Mais quand il s'agit de stile, je veux qu'on
me laisse le mien jusques dans mes fautes. A ces conditionsje me tien
drai toujours fort honor qu'il daigne revoir mes ouvrages et m'en
dire son avis.
Adieu, mon cher Rey, j'attends de vos nouvelles vtre loisir et
vous embrasse de tout mon cur.
TTT1
JJ Rousseau
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / A AMSTER
DAM
126

LETTRE 677

Aot 1758

MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 16-A.434, n 28;
4 p., l'ad. p.4; cachet oriental sur cire
rouge; m.p.: timbre: 'enghien les
paris' [mal venu]: taxe: un 'X' au
crayon; orig. autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.57-59.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4: 'receue Le 19e / Rep.
Le 21"
1 [et non 'feuille', Bosscha, suivi par
DP] 2 expliquerez < votre comodit>

NOTES EXPLICATIVES
a. le n 675.
b. le 25.
c. le n 676. Il est impossible que
Rousseau l'ait reu le 25 juillet.
d. il ressort du numro suivant que
d'AIembert n'avait pas reu un exem
plaire complet, et que Rey avait
envoy Malesherbes un paquet
contenant les feuilles qui manquaient
aux exemplaires de d'AIembert, de
Rousseau et de Malesherbes.

678
Jean Le Rond d'AIembert
Chrtien-Guillaume de Lamoignon de Malesherbes

...
Monsieur

[le
L 12 aot 17*8]
10 J

La lettre que le libraire Rey m'ecrit est fort courte, il m'annonce


seulement un exemplaire en papier fin qu'il me promet de m'envoyer. J'ai retir du paquet que vous me faites l'honneur de m'envoyer, deux feuilles qui me restoient avoir pour completter mon
exemplaire. Je me charge de faire parvenir Mr Rousseau le paquet
qui lui est destin; les deux feuilles que j'ai l'honneur de vous ren
voyer, sont destines, si je ne me trompe, completter 'vtre exem
plaire1; J'ai l'honneur d'etre avec respect
Monsieur
Votre trs humble & trs obeissant serviteur _ , . . ,
D Alembert
ce 12 aot 1758
MANUSCRIT
* Paris BN, naf. 1 183, fol.38-39; 4 p.,
p.3 et 4 bl.; orig. autogr.
IMPRIM

NOTES CRITIQUES
Plan avait d'abord publi cette lettre
dans le Mercure de France du Ier mai
I912-

Plan 1 (1912) p.19.


127

LETTRE 679

Aot 1758

679
Jean-Louis Dupan Suzanne-Catherine Freudenreich,
ne Tillier
le 14 aoust 1758
[. . .] Nos comediens donneront bientot une pice intitule Diogene Carouge", compose par Mr Marcet* qui s'est fort bien distin
gu dans le tems de nos troubles, et qui jout encor d'assez de credit
[. . .] Marcet est un peu boiteux, et ne marche pas sans baton.
Carouge, dans sa pice, est un fauxbourg d'Athenes. Il fait demander
par un acteur pourquoi la troupe n'entre pas dans la ville, on repond
que l'areopage le permettroit volontiers, mais que les Pretres de
Minerve s'opposent. Quelques personnes ont vu la piece, il a d aller
la lire la Boissire', on dit qu'elle est tres plate et en stile bas, mais
il n'y aura pas place pour tous les curieux qui se proposent de bien
applaudir des mains [. . .]
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. sup.1539, fol.
1870-1 86V; orig. autogr.
NOTES EXPLICATIVES
a. ou plutt Diogne la Campagne,
comdie en trois actes et en prose, qui
devait bientt tre joue Carouge par
la troupe de Lemoyne. Dans sa pice,
Marcet voque plusieurs reprises la
'question du thtre'. Tout au dbut,
avant que l'intrigue se noue, Diogne
parle de la possibilit d'tablir un
thtre Genve, et y parat favorable.
Plus loin, un autre personnage, Foliarque, s'y dclare oppos. On peut se
demander s'il y a l une simple con
cidence, ou bien si Marcet avait eu
vent de l'impression du livre de Rous
seau et de la thse que celui-ci devait
soutenir (cp. le numro qui suit). En
tout cas, quand la pice fut imprime,
Marcet y ajouta un Discours o il pre
nait le contre-pied de la thse de
Rousseau, ne trouvant aucun incon
vnient permettre Genve des
128

reprsentations thtrales, et invoquant


l'exemple d'Athnes et de Rome, deux
tats dont le gouvernement et les
murs offriraient de fortes analogies
avec ceux de Genve.
Dans l'Anne littraire de dcembre
175g, Frron consacra un long article
la comdie de Marcet, dans le but
vident de montrer que, mme dans
sa ville natale, JJ tait loin d'emporter
tous les suffrages (AL, 1759, viii.184204, lettre date du 1 3 dcembre 1 759) .
b. sur Marcet de Mzires, voir au
t.ii le n 160, notes explicatives et la
note e, et au t.iii le n 229.
c. c'est--dire, chez mme Tronchin,
ne Elisabeth-Charlotte Boissier (17201803), pouse de Jean-Robert Tron
chin (1 710- 1793), plus tard procureur
gnral de Genve, et qui devait en
cette qualit prononcer le fameux
rquisitoire contre Emile et Le Contrat
social. Il tait parfois connu sous le nom
de Tronchin-Boissier, afin de le distin
guer d'un autreJean-Robert Tronchin,
banquier et plus tard fermier-gnral

Aot 1758

LETTRE 679
(c'est lui qui succda m. d'Epinay
lors de la disgrce de celui-ci). La
maison dont il est question ici s'appelait 'la Grande Boissire': d'aprs

Voltaire, c'tait un vritable 'palais'


(voir Besterman 5901, xxviii.122 et
123, n.2).

680
Jean-Louis Dupan Suzanne -Catherine Freudenreich,
ne Tillier
Samedi 19 aoust [1758]
[. . .] Je ne crois pas que Mr Marcet fasse imprimer sa comedie, et
qu'un Libraire voulut en faire les frais". Pendant qu'un de nos
Citoyens compose une comedie un autre crit contre les comediens,
c'est Rousseau de Paris, ce cynique qui fait gloire de combatre toutes
les opinions reues dans le monde. D'Alembert, dans son article de
Geneve, s'est avis de nous conseiller d'avoir une troupe de come
diens, dont nous pourrions regler les murs de manire que cette
profession deviendrait honorable, et que notre troupe deviendrait le
modele des autres. Rousseau crit pour faire voir que ce projet est
impossible en lui meme, et que la comedie est dangereuse, surtout
dans une Republique, son ouvrage s'imprime en Hollande. Il fait
bien sa cour nos Ministres et peutetre ne le fait-il que parce q'on
l'en a pri. [. . .]
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. sup.1539, fol.
i89K-i9or; orig. autogr.
NOTES EXPLICATIVES
a. Dupan se trompait. La pice de
Marcet parut vers la fin de septembre

1758, imprime par Henri-Albert


Gosse (1712-1780), libraire Genve.
Voir le n 735 et cp. Brenner n 8761.
Le JH rendit compte de cette publica
tion dans son numro d'octobre 1 758,
p.441-459.

129

Aot 1758

LETTRE 68l

681
Rousseau Toussaint-Pierre Lenieps
A Montmorenci, le 20 Aot 1 758
C'est mon sort, cher ami, d'tre toujours ngligent avec vous et de
me reprocher toujours de l'tre. Songez que, sij'cris tard mes Amis,
je n'cris point du tout aux autres, et queje ne puis non plus tre exact
vous rpondre, que paresseux vous aimer.
Quoi! Vous tes all Lyon pour vous y ennuyer! Voil une mau
vaise entreprise. Il valoit mieux venir Montmorenci: vous auriez
consol un ami triste et malade: il se ft rjoui de vous voir: vous
n'auriez pas fait un voyage inutile. Revenez donc au plustt dans nos
cantons, afin qu'on puisse de maniere ou d'autre se voir au moins une
fois1 avant l'hiver; car je ne suis plus dans un tat qui me permette de
renvoyer un projet agrable au Printems.
Vous avez d recevoir le paquet pour notre ami Chappuis qui je
vous prie de faire mille tendres amitis de ma part. Je n'ai pas perdu
le desir de l'embrasser encore une fois: mais j'en perds tous les jours
plus l'esprance. La belle saison m'a cependant rendu beaucoup plus
de vigueur que je n'avois cet hiver. Je prends des forces pour souffrir.
Pour vous qui vous dites malade sans maladie, votre plus grand mal est
probablement l'ennui. Il me semble que les amis sont de bons mede
cins pour ce mal-l: nouvelle raison de revenir au plustt au sein de
la facult.
Quoi, M. Boy de La Tour" veut bien se souvenir de moi! Dites lui,
je vous prie, combien je suis sensible son souvenir. Si le monde toit
encore peupl d'hommes comme vous et lui, je perdrais bientt le
got de la solitude: mais en vrit! le mlange des mchans gte le
plaisir qu'on a de vivre avec les bons.
Adieu, mon bon et cher Ami. J'ai tellement gar votre lettre, que
je l'ai cherche inutilement pour y rpondre, de sorte que ma mau
vaise mmoire me laisse peut-tre oublier quelque article essentiel.
Mais ce qu'il y a de vritablement essentiel, et qui n'est point sujet
tre oubli, c'est que vous m'aimiez et que je vous aime. Je me sens
trop sr de vous, pour que vous ne ne le soyez pas de moi. Adieu
derechef. Te vous embrasse de tout mon coeur.
TTT,
JJ Rousseau
130

Aot 1758

LETTRE 68l
A Monsieur / Monsieur Lenieps / Lyon
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. fr.206, fol.7;
copie faite en 1 795.
IMPRIM
DPiv (1925) 47-48.
NOTES CRITIQUES
1 [et non 'encore une fois', DP]

NOTES EXPLICATIVES
a. Pierre Boy de La Tour (17091758) avait pous le 3 mai 1740 JulieAnne-Marie Roguin, nice de l'ami de
Rousseau. Il tait banquier Lyon.
Rousseau ne l'avait pas revu depuis
septembre 1744.

682
Marc-Michel Rey Rousseau
Amsterdam Le 21e Aoust 1758
'J'ay votre Lettre mon Cher Rousseau du 10 Cour'" a la qu'elle
j'ay celui* de repondre qu'il y a 3 semaines que j'ay adress
mr. d'Alembert la derniere feuille de votre ouvrage non corrige (en
epreuve) avec la feuille du titre tire, mais sans vignette, et cela pour
remplir la promesse que je vous avois faite, de lui faire parvenir son
exempl. la fin du mois (Juillet) . Du dpuis' je lui ay adress ces deux
memes feuilles telles qu'elles doivent etre, & dans son paquet j'y
ay joint les votres votre adresse & Cachete'', j 'espere qu'il vous les
aura fait parvenir (il y a aujourd'huy 15 jours que j'ay fait ce dernier
envoy) .
J'ay fait partir il y a 10 jours deux balle pr Paris, contenant
1600 exempl. de l'ouvrage bien Complet pr les ngocier avec quel
ques Libraires aussi tot que j'aurai reeu de Mr De Malesherbes la
permission que je sollicite dpuis si long-tems, je ne comprend pas
qui est celui qui empche cette permission, car voila la premiere fois
qu'il m'arrive de ne recevoir aucune nouvelle sur ce que je demande,
j'ay eu de ses lettres dans cet intervale sur d'autres articles, mais sur
celui cy pas un mot, ce qui me tient dans un inquietude peu agrable;
je risque de perdre mes exemplaires S'ils arrive sans permission, ce qui
me fait 2ooo" en fabrique, sur quoi je dois y gagner au moins 1ooo".
J'cris par ce courier Mr D'Alembert pr le prier d'en parler
Mr De Malesherbes' & que je Sache a quoi tient ce Silence, si je
n'obtient pas cette permission j'y perdrai gros1.
131

Aot 1758

LETTRE 682

Avec les 1600 exempl. il y a un paq' de 10 en pap. fin a votre


adresse dont 1 pr Mr D'Alembert que j'ay pris la Libert de lui pre
senter & qu'il vous plaira de lui remettre, des 1600 que j'ay adress
Mr Durand^ par provision & au quel je n'crirai qu'aprs avoir
reu la reponse de Mr De Malesherbes, j'en ferai extraire 20 pr vous,
que je n'ay point eu le tems de faire brocher, ou je m'xposois a un
Retard de 15 jours p: le dpart de la balle, n'y ayant pas des navires
toujours pret partir.
L'envoy pr Geneve est parti la semaine passe, 500 exemplaires
dont 25 pr vous L'adresse de Mr Vernes, de plus 1 broch en papier
fin & dessus le titre, pr La Bibliotheque de Geneve1.
Par cet expos vous sentez mon Cher Rousseau, que j'ay receu et
votre Lettre du 23e Juin*, & vos epreuves; aque si Mr D'Alembert a
receu L'ouvrage plutot que vous se n'toit qu'une epreuve, vous
avez vu & la feuille du titre & la derniere feuille avant lui, je ne suis
pas ass insenc pr le servir plutot que vous; a cet occasion je vous
dirai qu'on m'en a demand par la poste, & je les ay refus afin que
vous ayiez vos exemplaires avant les autres*.
Le Correcteur a lu sa reponse', il en convient & il n'en convient pas;
vous savez que j'en ay employ un second qui a bien voulu revoir
les epreuves pr plus d'exactitude, cet ami vous donne raison &
come il est plus eclair que le premier qui avoit fait ces changemens,
je vous prie de vous en contenter.
"Coment vous portez vous presentement? Votre sant est-elle meil
leure qu'il y a quelque mois? Songez vous a venir ici? Aurai je le
Contentement de vous posseder? Present mes Compliments
MadcUe LeVasseur, donn moi de vos nouvelles & me Croyez de
Coeur tout vous.3
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol. 16; 2 p.,
plus un fragment de feuillet blanc non
chiffr; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Schinz 1 (1915) p.21 (fragment).
2. DP iv (1925) 45-46 (fragments et
rsum).
NOTES CRITIQUES
1 [ces deux alinas remplaces chez
DP par un rsum] * [omis, DP] 8 [ce
132

passage, donn par Schinz, a t omis


par DP]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 677.
b. c'est--dire, 'l'honneur'.
c. cette expression revient assez sou
vent sous la plume de Rey. L'Art de
bien parler franais (d. de 1737) la
condamne: 'Il faut toujours dire depuis
81 jamais, du depuis', et renvoie Vaugelas (La Touche, 1737, ii.162).
d. voir le n 678.

Aot 17^8

LETTRE 682

g. voir le n 675, note c.


h. le n 675; pour 'juin', lire 'juillet'.
i. pour cette rponse, voir le n 677.

e. cette lettre a disparu: mais voir les


nM 685 et 686.
/. pour Durand, voir au t.iii le n 289,
note c.

683
Marc-Michel Rey Chrtien-Guillaume de Lamoignon
de Malesherbes
,,
Monseigneur

[le 2 1 aot 1 758]

J'ay L'honneur de vous confirmer mes precedentes & de vous


reterer ma demande au Sujet de L'ouvrage de Mr Rousseau
Mr d'Alembert, si vous voulez bien m'en permettre l'entre Paris;
jusqu' presentje n'en ay parl a aucun Libraire de votre bonne ville
crainte de vous dplaire, honor moi d'une rponse afin que je puisse
agir.
Je Continue d'etre bien Respectueusement
Monseigneur
Votre trs Humble & trs obeissant serviteur

Rey
Amsterd. Le
21e Aoust 1758
Monseigneur / Monseigneur De LaMoignon de Males / = herbes,
Premier Prsident a La Cour / des Aides, Inspecteur General de /
la Librairie de France &c. &c. &c. / Paris

MANUSCRIT
* Paris BN, naf.i 183, fol.40-41; 4 p.,
p.2 et 3 bl., l'ad. p. 4; cachet aux ini
tiales de Rey; m.p.: taxe: '18' [?];
paraphe; orig. autogr.
IMPRIM
Plan 1 (1912) p.19-20.

NOTES CRITIQUES
Plan avait d'abord publi cette lettre
dans le Mercure de France Au Ier mai 1912.
Il a tort de dire qu'elle devait tre
incluse dans une lettre de Rey
d'Alembert (DP iv [1925]. 44 n.i).
Comme en fait foi l'adresse, que Plan
supprime, elle fut envoye directement
Malesherbes.

133

Aot 1758

LETTRE 684

684
Etienne-Franois Boistard de Prmagny Rousseau

Rouen ce 28 aot 1 758


Jugs, Monsieur, si j'ai longtems et sincerement desir de vous voir
et de vous connoitre: chapp de Babylone" et tranquille dans ma
patrie, je retrouve dans un ancien portefeuille un fragment que je
vous addressois dslors comme au seul homme que je crsse sensible.
Je n'ai eu garde de le confier aux echos du Parnasse; mais il me tardoit
de vous le dire. Je vous ai v, je n'y resiste plus. Vois comme j'osois
vous parler il y a huit ans.
Que n'aije eu un homme tel que toi pour temoin de la scene la plus
touchante: ce n'est point sous ces lambris dors, azile de luxe et de la
mollesse, ni dans le temple des sciences et des arts que je t'invite a
venir partager mon bonheur; c'est dans un reduit champtre, c'est
sous un toit de chaume que j'ai joui du plus delicieux instant de
ma vie. L, tu aurois senti comme moi cette volupt pure que la bien
faisance inspire, et qui s'annonce par l'attendrissement et par les
larmes.
Qu'importe que je te revele un fait qui me donne un peu de gloire,
si c'est pour l'interest de l'humanit et le progrs de la vertu? Il sera
toujours beau d'offrir au monde savant et opulent un exemple tir
du sein de l'indigence et de l'obscurit.
Il est dans ma Province, loin de la capitale, et *de son1 tumulte et
des intrigues, loin des sciences et des lettres, loin des philosophes et
des beaux esprits, il est un hameau paisible et presque ignor qu'ha
bite un petit nombre de gens simples, tranquilles et laborieux. Ici la
pauvret n'est point un vice. Un travail penible et continuel fournit
dequoi payer le tribut, et nourrir une famille communment asss
nombreuse: ils n'ont d'autre preservatif contre l'ignorence absolue
que les instructions simples et peu frequentes d'un Pasteur aussi
pauvre qu'eux2.
C'est dans ce lieu qu'est l'heritage que m'ont transmis mes peres.
C'est l que le laboureur arrose sans cesse la terre de ses sueurs
pour m'en rapporter fidelement le produit: il me sait gr du travail
134

LETTRE 684

Aot 1758

que je lui procure; le leger profit qui lui en revient, suffisant pour
soutenir toute sa famille, il le regarde comme un bienfait, et mal
gr les peines que je lui cote, il dispute avec moi de reconnoissance.
C'est l encore qu'au prix d'un foible secours la plus tendre des
nourrices remplit jadis a mon egard l'office de la plus tendre des
meres, et me fit partager un lait que la nature destinoit uniquement a
son fils, et que la mienne me refusoit par la tyrannie d'un usage pres
que barbare. Car que serait ce si la nature n'imprimoit pas dans le
cur des mercenaires mmes cet amour si vifpour les enfans confis a
leurs soins? Amour dont la delicatesse, l'indolence et l'attrait de la
volupt semblent avoir effac tous les traits dans le cur des autres
meres. Que de soins, que d'inquietudes, que de veilles pour garantir
mon enfance de mille dangers! quels regrets touchans quand elle me
vit echapper de ses mains! elle taxoit presque de cruaut et d'ingra
titude ceux qui lui ravissoient un bien qui ne lui appartenoit plus.
Combien de fois quand la belle saison nous ramenoit dans ce sjour,
m'a t'elle enlev dans sa chaumiere pour m'accabler de caresses, et
pour m'offrir un repas rustique dont la pauvret seule faisoit les
aprts, mais dont la tendresse etoit l'assaisonnement?
Combien de fois, mme quand le hazard lui interdisoit l'entre de
ma demeure, venoit elle observer de loin et comme la derobe cette
jeune plante qui lui devoit sa premiere culture, et qui croissoit sous
ses yeux!
Elle a vieilli cette bonne et vertueuse mere: ses enfans et ses nour
rissons en devenant des hommes faits, l'ont ve avec douleur attendre
insensiblement au terme de la foiblesse et de la caducit. Nourris par
son travail, et instruits par elle dans cette sorte de vertu qui accom
pagne l'indigence laborieuse, ses enfans ne disputent aujourd'hui que
le bonheur d'adoucir les maux de sa vieillesse et de prolonger ses
jours. La pauvret hereditaire dans leurs familles dj nombreuses n'a
fait qu'y multiplier les mains destines a essuyer ses larmes et a sou
lager ses douleurs. Le lit de son infirmit tient la place la plus hono
rable et la plus commode dans une de leurs chaumieres. L ils
gemissent de ses peines, elle gemit de leur tre charge, et ne se con
sole que par la sincerit de leurs pleurs; l ils lui protestent chaque
jour qu'ils lui doivent trop pour n'etre pas jusqu'au bout sensibles et
reconnoissans: sa joie s'exprime comme celle des Patriarches, en leur
donnant mille benedictions.
5/11

135

Aot 1758

LETTRE 684

Voil, cher Rousseau, le spectacle admirable que m'a offert mon


hameau aprs une absence de quelques annes. J'eusse en vain
esper de trouver un tel exemple parmi les grands, et dans ces cits
superbes et tumultueuses, o la science enfle le cur, o l'opulence
l'endurcit o la mollesse le corrompt. Le long sjour que j'ai fait dans
ces lieux dangereux m'avoit presque convaincu que l'innocence etoit
bannie de la terre, puisqu'il ne s'en trouve plus dans les lieux mmes
o les preceptes et les conseils de la vertu se dbitent avec un talage
aussi pompeux que frivole. Sui moi donc, 'homme simple et bon8,
penetre avec moi dans cette cabane o la pauvret, la vertu, la sensi
bilit, la foi, la resignation parlent toutes un langage si expressif, et
font le plus parfait accord. Sois temoin de la joie avec laquelle cette
femme me revoit et me tend les bras, ces bras qui jadis4 etoient mon
berceau, et l'unique appui de ma foiblesse. Ce transport et je ne sai
quelle esperance semblent la ranimer: elle me fait l'honneur de penser
que cette visite imprvue n'aboutira point a une compassion vaine et
sterile, et qu'un homme allait de son soin, lev par ses tendres soins,
ne lui donnera pas l'exemple d'une ingratitude qu'elle n'a prouve
de la part d'aucun de ses enfans. Ah! mon cher fils, s'crie t'elle, je
n'esperois plus de vous revoir; je suis accable d'infirmits; Dieu
m'prouve, mais il me soutient; aucun de mes chers enfans ne m'aban
donne. Alors je me jette dans ses bras; j'eus le bonheur de redevenir
enfant, et d'arroser de mes larmes le mme sein qui m'avoit nourri;
& & & .
Je ne vous dirai point, Monsieur, combien mon sort fait ici de
jaloux. J'etois hier dans les bois avec trois hommes qui ne seraient pas
indignes de se promener dans votre parc, et dont l'un desirait fort
vous avoir dans le sien. Mais ma sur me desole; fiere de ce que j'ai
os vous importuner de la lecture de sa lettre, elle soutient que j'ai
merit de perdre vos bonnes graces en tentant de devenir riche par la
voye des loteries, et que si vous venis partager notre petit chteau,
j'en serais exclus comme un mondain et un profane. Je reclame votre
protection contre elle. Nous allons nous y rendre ce village tran
quille, o le petit manoir tient la cabane de ma bonne nourrice. Il
ne me sera peut etre pas inutile de penser en la considerant l'etat
d'innocence o j'etois l, il y ajustement cinquante ans. J'irai sur nos
montagnes et dans nos forts me rappeller les bonnes choses que j'ai
entendues vers rhermitage, et pour ober a ma sur, ne vous ayant
point, nous vous relirons, pour devenir meilleurs. Adieu, monsieur;
136

LETTRE 684

Aot 1758

puissis vous jouir d'une meilleure sant: n'oublis pas ce Normand


qui prtend tre sincere, et qui desirerait meriter un peu votre estime.
Je suis avec une respectueuse consideration
Votre trs humble et trs obeissant serviteur

rremagny
L'ain Rouen
Je me suis trouv a mon retour nomm directeur de notre aca
demie*; j 'esperais qu'on m'oublierait pendant mon absence.
Il y a une bonne conclusion de chant a la quarte dans le chur des
fleures de l'opera d'Atys', et dans ceux d'Ene* et d'Euterpe' de
d'Auvergne^. Il y a une marche de basse en ton mineur de la tonique
la dominante, la sixime la mediante, la soudominante et la
tonique qui fait un bon effet. Le trio des parques marche aussi de
quarte en quarte, et je ne sai meme s'il n'aurait pas p conclure son
chant par la quarte aussi bien que par la quinte. Recevs s'il vous
plait les complimens de mon frere et de ma sur, et permetts moi de
saler mademoiselle Vasseur.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 294, fol. 174- 175;
4 p., p.4 bl.; orig. autogr.
NOTES CRITIQUES
Rousseau a not, p.4 du ms: 'au
Livre rv\
1 <consequemment loin>
* eux
<mmes> 3 <illustre sage> 4 <il y a
quarante ans>
NOTES EXPLICATIVES
L'auteur de cette lettre (1708- 1767)
appartenait une famille de robe de
Rouen dont l'anoblissement avait t
confirm en 1720. Fils de Franois
Boistard, avocat la Cour des aides de
Rouen, mort vers la fin de 17 18, et de
sa seconde femme Marie Martin, il fut
d'abord lui aussi avocat la Cour des
aides, mais se consacra de plus en plus
aux lettres. L'un des membres fonda
teurs de l'Acadmie de Rouen en 1 744,
il fut pendant dix ans secrtaire perp
tuel de la section des belles-lettres
(1745 -1754), et participa activement
aux travaux de l'Acadmie, o il lut
force mmoires et pronona maint dis
cours, sur des sujets allant du genre

enharmonique en musique aux obser


vations microscopiques, en passant par
l'histoire ancienne et l'exgse biblique.
De 1 755 1 757, il fut chevin de Rouen.
Il venait assez souvent Paris, et s'y
tait trouv justement en juin 1758
(mss de l'Acadmie de Rouen). C'est
sans doute pendant ce sjour qu'il tait
en all saluer JJ Montmorency.
a. c'est--dire, de Paris.
b. Prmagny fut effectivement nom
m Prsident de l'Acadmie de Rouen
1758.
c. tragdie lyrique de Quinault,
musique de Lully, reprsente pour la
premire fois en 1676.
d. Ene et Lavinie, opra de Dauvergne (voir la note/), reprsent pour
la premire fois en 1 758.
e. Les Ftes d'Euterpe, ballet de Dauvergne (voir la note/), reprsent pour
la premire fois en 1 758.
/. Antoine Dauvergne (1713-1797),
violoniste et compositeur. Membre de
l'orchestre de l'opra ds 1 744, il devint
(1762) un des directeurs du Concert
spirituel. De 1 769 1 776 il fut co-directeur de l'Opra, et plus tard directeur.
137

Septembre 1758

LETTRE 685

685
Jean Le Rond d'Alembert
Chrtien-Guillaume de Lamoignon de Malesherbes

Monsieur

[le i septembre 1758]

je reois en ce moment une lettre du libraire Rey", qui me mande


qu'il vient d'expedier pour la France 1 600 exemplaires du Livre de
Mr Rousseau contre moi, & qui me prie de solliciter auprs de vous la
permission de les faire entrer. Je lui mande que je ne doute point que
vous ne l'accordiez, & je vous prie, monsieur, de vouloir bien donner
sur cela vos ordres. Vous pouvez croire, sur la parole que j'ai l'hon
neur de vous en donner, qu'il n'y a rien dans ce livre qui puisse en
empcher le debit. Mr Turgot*, qui l'a lu, vous en rendra le mme
temoignage. J'ai l'honneur d'etre avec respect
Monsieur
Votre trs humble & trs obeissant serviteur

. , . . ,
D'Alembert

Paris ce Ier Sept. 1758


A Monsieur / Monsieur de Malesherbes / premier prsident de la /
cour des aides, rue neuve des / petits champs pres de la place des
Victoires
MANUSCRIT
Paris, naf.1183, fol.42 -43; 4 p.,
p.3 bl., l'ad. p.4; cachet sur cire rouge;
orig. autogr.
IMPRIM
Maugras 1 (1886) p.67, n.i.
NOTES CRITIQUES
C'est tort qu'en 1912 P.-P. Plan
donnait cette lettre pour indite.
NOTES EXPLICATIVES
a. lettre du 2 1 aot: voir le n 682 et
le numro qui suit.
b. Anne - Robert - Jacques Turgot
(1727-1781), fils de Michel-Etienne et
138

de Franoise-Madeleine Martineau de
Brtignoles. A cette poque, il n'tait
encore que matre des requtes, et
venait de contribuer deux articles
{Foire et Fondation) au t.vii de l'Encyclo
pdie. Il conserva toujours pour Rous
seau une certaine bienveillance, 'mal
gr ses folies' et son 'amour-propre'.
Encore en 1773, il crira Condorcet,
dans une lettre qu'on lira sa date, qu'il
'sait gr Rousseau de presque tous ses
ouvrages', et le comparera favorable
ment un 'dclamateur tel qu'Helvtius'. Voir aussi au t.iii le n 305, note a.

LETTRE 686

Septembre 1758

686
Jean Le Rond d'Alembert Marc-Michel Rey

Paris 1 sept [1758]1


J'cris, Monsieur, dans ce moment Mr de Malesherbes" pour le
prier de vouloir bien donner la permission que vous demandez, & je
ne doute point qu'il ne l'accorde, je vous suis trs oblig de l'exem
plaire que vous me destins. Je ne reois qu'aujourdhui Ier septembre
votre lettre du 21 aot*, ainsi, monsieur, ne soyez point etonn de
n'avoir pas reu plutt ma reponse. J'ai l'honneur d'etre trs par
faitement, Monsieur, votre trs humble & trs obeissant serviteur
d'Alembert
A Monsieur / Monsieur Marc Michel / Rey, libraire / Amsterdam

MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G.16-A.4, n 2;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet aux
initiales sur cire rouge; orig. autogr.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4, 'reu Le 8e / Rep. Le
'[sic].
1 Pe millsime est de la main de Rey]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le numro prcdent.
b. disparue; voir le n 682.
REMARQUE
Le 2 septembre 1 758, Voltaire crivit
d'Alembert: '[...] est-il vrai que
Jean Jaques crit contre vous, et qu'il
renouvelle la querelle de l'article

Geneve? On dit bien plus, on dit qu'il


pousse le sacrilge jusqu' s'lever
contre la comdie qui devient le troi
sime sacrement de Geneve? On est
fou du spectacle dans le pays de Calvin.
Nos murs changent, Brutus, il faut
changer nos lois. On a donn trois
pices nouvelles faittes Geneve mme
en trois mois de temps et de ces pices
je n'en ay fait qu'une. Voyl l'autel du
dieu inconnu qui cette nouvelle
Athene sacrifie. Rousseau en est le
Diogene, et du fonds de son tonnau, il
s'avise d'aboier contre nous. Il y a en
lui double ingratitude. Il attaque un
art qu'il a exerc luy mme et il crit
contre vous, qui l'avez accabl d'loges
[. . .]' (Besterman 7133, xxxiv.68).

139

Septembre 1758

LETTRE 687

687
Marc -Michel Rey Rousseau
Amsterdam le 4e 7bre 1 758
*Mon Cher Rousseau, j'ay enfin reeu le ir de ce mois une Lettre de
Mr De Malesherbes" par la quelle il me permet l'entre de votre
ouvrage, cette nouvelle me fait trop de plaisir pour ne pas vous la
mander, *si mes envoys arrivent en meme tems Paris, Lyon,
Geneve, j'aurai fait une bonne afaire, ou pour parler plus exactement,
j'y aurai un profit bien gracieux1.
Je prevois que je Serai oblig de remprimer L'anne prochaine
vos Deux Discours*, mon dessein seroit d'en faire une jolie ed
indouze, au quel j'ajouterai votre premier qui a remport le prix
l'Acad. [de Dijo]n' et votre Lettre sur La Musique; si vous ne venez
pas ici, il faudra S.V.P. me procurer un exemplaire de ces 4 morceau
Corrig afin que cette rempression soit exacte.
Pre Gosse' Libraire La Haye a remprim Le Devin de Village
sans musique'', ce qui m'aute le Droit de le remprimer, si vous venez
j'acheterai ce droit afin d'ajouter ce morceau au reste'.
Je vay presentement travailler a ngocier Paris Les 1 600 exempl.
que je presente Mr Durend, je pense qu'il ne les refusera pas, puis
quej'en prendrai la Valeur en Livres; je vous manderai ce qui se sera
conclu afin que vous Sachiez a qui vous adresser pr retirer vos exem
plaires'.
Ma femme & moi vous embrassons, conservez vous & me Croyez
de Coeur Mon Cher Rousseau Votre afection serviteur4

Rey

A Monsieur / MonsieurJ.J.Rousseau / Montmorancy / par S1 Denis

MANUSCRIT
* Ncuchtel ms. R 320, fol. 17; 2 p.,
l'ad. p.2; cachet aux initiales de Rey
sur oublie; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Schinz 1 (1915) p. 26 (fragment).
2. DP iv (1925) 50 (fragment).
140

NOTES CRITIQUES
1 [fragment cit par Schinz] 2 [frag
ment cit par DP] 2 [trou du cachet]
* [omis par les diteurs prcdents]
NOTES EXPLICATIVES
a. lettre disparue.
b. c'est--dire, VIngalit et la Lettre

LETTRE 687

Septembre 1758

d'Alembert. Effectivement, Rey rim


prima en 1759 ces deux textes, in-12.
D'aprs un catalogue de 1764, cepen
dant, il lui restait toujours cette date
des exemplaires de la premire dition
de la Lettre d'Alembert, in-8, qu'il
offrait au prix de fl.1.10.
c. Pierre Gosse (dit 'junior'), 17171 794, libraire de La Haye, fils de Pierre
Gosse (dit 'senior'), 1676?-1755, gale
ment libraire La Haye. Gosse senior
avait deux autres fils, Henri-Albert
(1712-1780) et Jean (1727-1805), tous
deux libraires Genve (voir Kleinschmidt, 1948, p.127-130).
d. Le Devin du village, intermde, repr
sent La Haye, par la troupe des Comdiens
franais de L. A., le 28 mars 1754. Les
paroles et la musique sont de M. J.-J. Rous

seau. La Haye, P. Gosse junior, 1 754


(un in-8 de 24 p., le texte seulement,
sans musique). Cp. Ledos (1912),
n 425, qui cependant donne la date
errone de 1753. Cette dition ne
figure pas dans la bibliographie de
Dufour3 (1925).
e. Rey n'a excut qu'en 1762 son
intention de donner une dition col
lective des uvres de Rousseau. Le
29 janvier 1761, les Etats de Hollande
et de Westfrise lui accordrent un pri
vilge, et les deux premiers volumes
parurent l'anne suivante. Rey y
ajouta progressivement d'autres ou
vrages de Rousseau (Le Contrat social,
La Nouvelle Hlose, Emile). A partir du
t.ii, c'est un recueil factice. Le Devin se
trouve au t.1", p.3 17-340.

688
Rousseau Marc -Michel Rey

A Montmorenci le 6. 7bre 1 758


Depuis votre Lettre du 2 1 AousF, Mon cher Rey, que j'ai receue
en son tems, j'attendois chaque ordinaire des nouvelles de la rponse
de M. de Malesherbes vtre dernire Lettre*: mais n'en recevant
point, je suppose que vous n'en avez point receu vous mme, et il me
reste toute l'inquietude d'un venement que je crains qui ne tourne
vtre prjudice. N'ayant plus et ne voulant plus avoir aucun com
merce avec Paris, j'ignore absolument ce qui s'y passe; mais je ne puis
douter que je n'y aye beaucoup d'ennemis irrconciliables, d'autant
plus dangereux que sous un air d'amiti ils se cachent pour me nuire
et ne me pardonnerontjamais le mal qu'ils m'ont fait; ils me trahissent
couvert; moije les mprise ouvertement, ce n'est pas le moyen d'tre
pargn. Si vous recevez les coups qu'on me porte, ce peut bien tre
pour moi une affliction de plus; mais comme je n'ai nul moyen de les
parer, et qu'il n'y a point de ma faute dans vtre malheur, je ne puis
que vous en plaindre et non pas y rmedier. Donnez moi je vous prie
141

Septembre 1758

LETTRE 688

des nouvelles de tout cela, telles qu'elles puissent tre'; l'inquietude


et le doute sont toujours pour moi pires que le mal.
Je suis mieux que cet hiver; mais c'est un mieux qui tient la sai
son etje vous avoe queje doute fort que l'hiver prochain se passe sans
quelque accident qui rompe les projets de voyage que je pourrois
avoir faits d'avance. D'ailleurs, si mon malheur vous poursuit, il ne
convient pas que j'aille vous exposer de nouvelles pertes, et il n'est
pas apparent que nous soyons mieux traitts une autre fois que celle-ci.
Au surplus, mon dessein d'aller vous voir est toujours le mme; mais
je ne veux m'y livrer que d'une manire satisfaisante pour tous deux,
et, encore une fois, il faut voir le succs du prsent ouvrage avant de
parler d'une autre entreprise.
Adieu, mon cher Rey; vous pouvez continuer m'crire en droi
ture, surtout si vous avez quelque chose d'agrable me dire; car
pour des chagrins inutiles, je vous avoe que j'en ai autant que j'en
puis porter. Adieu, derechef, mille amitis Madame Rey, je vous
aime et vous embrasse de tout mon cur.
Mlle Le Vasseur vous remercie de l'honneur de vtre souvenir et
vous assure de son respect.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 1 6-A.434, n 29;
4 p., l'ad. p.4; cachet d'une oublie;
m.p.: timbre: 'enghien les paris'; taxe:
un 'X' au crayon; orig. autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.60-61.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4 du ms.: 'Rep. Le 13e'.
1 <26> 21

142

NOTES EXPLICATIVES
a. le n 682.
b. le n 683, ou plus exactement la
lettre de Rey d'Alembert du mme
jour, qui manque.
c. 'tel que' pour 'quel que', quoique
condamn par Vaugelas, Thomas Cor
neille, La Touche ( 1 737, ii. 1 78) etc., se
rencontre frquemment au XVIIIe sicle,
et cela chez les meilleurs auteurs.

Septembre 1758

LETTRE 68g

689
Rousseau au professeur Jacob Vernet

[le 8 septembre 1 758]


[Une lettre pleine de bons sentiments et d'honntet, o il annonce
son correspondant la publication prochaine de sa Lettre d'Alembert.]
NOTES EXPLICATIVES
Cette lettre n'est connue actuelle-

ment que par l'allusion de Vernet dans


sa lettre du 24 novembre (n 74a).

690
Jean-Henri-Samuel Formey
au comte Francesco Algarotti

Berlin le 8 Septembre 1 758


[. . .] Je ne crois pas qu'il y ait de clef particulire la Reine fan
tasque"; mais ce qui y perce par tout, c'est l'esprit de singularit, la
dmangeaison de fronder les usages reus; et l'irrvrence pour les
choses sacres [. . .]
IMPRIM
Algarotti (1794) xvi.277.
NOTES EXPLICATIVES
Le destinataire de cette lettre (17121764) tait d'origine vnitienne. Cos
mopolite, pote, polygraphe et vulga
risateur, il avait t trs li avec Vol
taire et mme Du Chtelet. Frdric n
l'attira Potsdam, le fit chambellan et
comte, et membre de son acadmie. Il
entretenait une correspondance volu
mineuse avec un grand nombre de
savants et de gens de lettres, ayant des
relations en France, en Italie, en Alle

magne, en Russie et en Angleterre. Son


ouvrage le plus connu tait son Neutonianismo per le dame, Naples 1737. A
l'poque de la prsente lettre, il s'tait
retir Pise, o il devait mourir.
a. voir au t.iii le n 400, note d.
L'dition dont il s'agit ici tait une
publication subreptice: 'La Reine fan
tasque. Conte Cacouac. Par M. R. C.
de G. MDCCLvm'. C'est un in-12 de
30 pages (Dufour 3, 1925, i.75). Dans
cette dition, devenue fort rare, le conte
est prcd par un Avertissement, que
Dufour croit tre 'videmment d'un
adversaire', mais qui semblerait plutt
143

Septembre 1758

LETTRE 69O

d'un partisan des lumires qui parle


par antiphrase. Je cite ici cet avertisse
ment, dont le dbut explique la ques
tion pose Formey par Algarotti:
'Ceux qui sont dj au fait de la doc
trine des Cacouacs, & des moyens dont
ils se servent pour la rpandre, auront
d'abord la clef de ce petit Ouvrage. Ils
verront avec tonnement jusqu' quel
point d'audace osent insensiblement
parvenir des particuliers qui voudroient
ensevelir Les Loix, les Murs, & la
Religion, dans le mme tombeau. Des
Contes de l'ordre de celui-ci ne sont
pas des Contes d'enfant; ce sont des
piges qu'on tend au genre humain
pour le tirer de la seule voye o il peut
trouver son repos et son bonheur. Mais
en vrit on le fait si mal-adroitement
que de pareils Ecrits portent avec eux
leur rfutation et leur condamnation.
Il est bon cependant qu'ils soient mis au
grandjour, pour achever de dmasquer
ceux qui depuis si longtems s'enve-

lopent du manteau d'une fausse Phi


losophie, & prennent toutes sortes de
dguisemens pour arriver leurs fins'.
En juin 1 758, il parut dans le J Enc
un compte rendu de cette dition,
laquelle semble avoir chapp l'at
tention de JJ. Cette notice (J Enc
15 juin 1758; t.iv, 3e partie, p.1 10-1 19)
passe sous silence YAvertissement, fait une
allusion oblique la paternit de l'ou
vrage ('on l'attribue a un Philosophe
des plus loquens de ce sicle; il est
constant qu'il l'a l dans une socit,
quoiqu'il n'en frequentegureaucune') ,
en parle fort favorablement, donne de
copieuses citations relies entre elles par
des analyses, et termine: 'Aureste il et
t a desirer que l'Auteur de ce conte
et respect certains actes de religion
aux quels il parat avoir voulu attacher
quelque ridicule; cela peut donner
mauvaise opinion de son cur, & nous
sommes sincerement fachs d'avoir ce
reproche [] lui faire'.

691
Rousseau Marc-Michel Rey
A Montmorenci le 1 3. 7brc 1 758
Vtre Billet du 41 de ce mois" m'a tranquillis en partie. Cependant
il me revient de toutes parts que beaucoup de gens ont l mon ouvrage
et qu'il est comme public* Paris. De sorte que quand vos exemplaires
arriveront, il sera dja us et personne ne s'en souciera plus. Je ne
doute pas mme qu'il n'en paroisse des critiques avant l'ouvrage*.
Je ne sais si cet arrangement peut tre utile au Libraire; mais je sais
qu'il ne peut tre agrable l'auteur ni avantageux l'effet du Livre.
Je n'assure pas non plus qu'il y ait cela de vtre faute, tout ce dont
je suis sur c'est qu'il n'y a pas de la mienne; puisque non seulement les
feuilles que vous m'avez envoyes ne sont pas sorties de mes mains,
mais que je ne les ai lues pas une ame, pas mme M. Coindet. Au
surplus je rponds bien de M. d'Alembert, mais non pas des gens
144

REINE
FANTASQUE.
CONTE CACOUAC.
PAR
M. R. C. de G.

MDCCLVIIL

u. La Reinefantasque: titre de l'dition subreptice de 1758


(bibliothque de Neuchtel)

lettre 691

Septembre 1758

qui il peut avoir prt un crit. Quand je vous priois de lui envoyer
un Exemplaire avant la publication, je n'entendois pas trois mois
d'avance. Autre chose encore, c'est que je doute que M. Durand se
charge de vos exemplaires, attendu qu'il est le libraire de M. Diderot,
et que j'ai dcouvert depuis l'hiver dernier que le Philosophe Diderot
tient des discours horribles de son ami Rousseau et lui fait en secret
tout le mal qu'il peut. Or moi qui ne fais rien en secret de ce qui
regarde autrui, j'ai rompu ouvertement*. Je sens bien qu'en tout je
suis port mettre les choses au pis, ce sistme n'est pas consolant,
mais il est le fruit de l'exprience.
Je n'entens rien vtre projet de rimprimer4' une partie de mes
Ecrits dja publis, et d'omettre les autres, et prcisement ceux qui
ont eu le plus grand Sucs, comme la rponse au Roi de Pologne, la
Prface de Narcisse &c. Vous savez que mon dessein est de faire une
Edition gnrale, d'y joindre plusieurs pices nouvelles que j'ai en
manuscrit et plusieurs additions que j'ai faites ce qui est dja
imprim. Si vous voulez vous charger de cette dition, comme nous
en tions convenus, je vous enverrai des manuscrits bien nets, et des
exemplaires bien corrigs. J'estime que le tout fera quatre bons
volumes in douse. Si cette entreprise vous convient, il n'est question
que de nous arranger pour cela; je passerai l'hyver mettre le tout en
ordre, et vous pourrez avoir la copie avant Paques. Si vous vous
obstinez vtre petite dition incomplette, je ne m'y oppose pas, et
j'offre mme de la revoir: Mais vous ne trouverez pas mauvais que je
fasse la mienne de mon ct. Car je vous avoue que n'tant plus en
tat de travailler, ce m'est une ide douce de laisser avant ma mort
un bon recueil de ce que j'ai fait. Au reste, l'ouvrage dont je vous ai
lu quelques morceaux'' est entirement achev, il est en six parties, et
si vous aimiez mieux commencer par celui-l, cela dpendra de vous.
Rpondez-moi naturellement sur tout cela; usez avec moi de ma
franchise. Dterminez vous sur le mieux pour votre avantage et
croyez que je serai toujours content de ce qui vous conviendra5.
Je ne puis rien vous dire sur mon voyage auprs de vous, que le
tems de le faire ne soit venu. Je suis foible; l'hyver m'tera infaillible
ment le peu de forces que l't m'a rendues, je ne puis croire qu'au
printems je sois en tat de me dplacer. D'ailleurs ce voyage ne peut
qu'tre extrmement dispendieux, je ne puis le faire demeure
qu'aprs avoir vu par moi-mme si le sjour me convient; il faut donc
compter sur le retour. Menant MUe le Vasseur, c'est une double
H7

Septembre 1758

LETTRE 69I

dpense, et o mettre mes meubles, que faire de mon petit menage.


Ne la menant pas, le petit menage va toujours son train, le loyer court
toujours, celui de la bonne vieille', beaucoup d'autres dpenses que je
ne puis viter. Tout cela m'effraye: je crois que le parti le plus sage est
de rester dans ma solitude, de vous envoyer des copies bien nettes, de
faire un bon accord avec le correcteur auquel je ferai chaque
ouvrage un prsent pour ma part quand je serai content de lui; enfin
de chercher pour l'envoy des preuves quelque voye gratuite qui ne
sera pas difficile trouver. Voila mon avis: Mandez-moi le vtre sur
tout cela. Adieu, Monsieur et Madame Rey, je vous sale et vous
aime tous deux de tout mon cur.
A Monsieur / Monsieur Marc Michel Rey / Libraire / A AMSTER
DAM
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 16-A.434, n 30;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur
oublie; m.p.: timbre: 'enghien les
paris'; taxe: un 'X' au crayon; orig.
autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.61-63.
NOTES CRITIQUES
Rey a not, p.4 du ms: 'recee Le
19e / Rep. Le dit'.
1 [et non '3', Bosscha, suivi par DP]
* [et non 'publi', Bosscha, suivi par
DP] * l'ouvrage <mime> 4 [et non
'rimprimer', Bosscha, suivi par DP]
* conviendra <le mieux>

NOTES EXPLICATIVES
a. le n 687.
b. dans la fameuse note de la Prface
de la Lettre d'Alembert.
c. 'rimprimer' se rencontre ds le
XVIe sicle (par exemple, chez Calvin;
voir Littr). L'Acadmie (1762) ne
connat que 'rimprimer'. Trvoux
(1752) donne 'Rimprimer ou rim
primer'.
d. La Nouvelle Hlose.
e. mme Levasseur. Pour les vritables
sentiments de JJ l'gard de la 'bonne
vieille', voir les Confessions, Pliade i.353.
415, 418-420, et 486-488.

692
Marc-Michel Rey Rousseau

Monsieur

Amsterdam Le 13e 7bre 17*8


0 '
,%J

'Je ne vois pas mon Cher Rousseau que le proced de Mr De Malesherbes dans cet affaire vous regarde en aucune faon; je crois vous
148

LETTRE 692

Septembre 1758

L'avoir dja dit, il y a quelque Libraire a Paris qui, jalou de ma pros


perit & interress au dernier point voudraient tout avoir pour eux;
je ngocie avec une des plus fortes maisons, savoir Desseint & Sailland", ces gens la sous un dhor honnte m'ont dja jou deux tour de
fripond, dont ils ne croye pas que je sois inform, mais Mr Briasson*
home droit m'en a inform, il faut qu'ils ayent t inform de votre
ouvrage & que j'en sollicitois l'impression, ils m'en ont crit, je n'y ay
pas repondu, parce qu'il ne me convenoit pas de leur donner un
ouvrage qui me coute beaucoup & d'accepter ce qu'ils jugent pro
pos de me donner par contre, or j'etois assur qu'ils aurait fait jou
quelque ressort de leur faon, pr empcher Mr De Malesherbes a
m'accorder ma demande, ils n'y ont pas reussi, car a force de solli
citer celui cy m'a enfin octroy ma demande & j'ay ecrit Durend en
consquence. J'en attend repart' pr savoir s'il acceptera ma propo
sition, qui est de lui ngocier 1 500 exempl. contre des Livres de son
fond a mon choix; Le Surplus des exemplaires est pr vous ou pr
quelqu'ami1.
*Par ce que je vois dans votre Lettre du 6 Cour', par vos prece
dentes, par le peu de tems que j'ay eu la satisfaction de vous voir,
votre plus grand malheur est de prendre le chagrin trop Coeur,
vous vous rendez malheureux a force de vous tourmenter, song
donc mon cher que cela n'aboutit qu' vous rendre des jours Amer
& que vous ne reformers pas les homes, il y a trop de Corruption,
& surtout dans vtre Paris, ou ce qu'il y a de plus rare et la droiture
de Coeur2.
Je crois devoir vous dire pourquoi je n'ay pas favoris Mr Pissot de
cet ouvrage, c'est L'home Le plus ngligent que je connoisse, il a eu
1700 exempl. de votre premier Discouf' sur Les quels il me doit
encore de son propre aveu prs de 1oooB en Livres; il m'avoit promis
plusieurs livres que j'ay t oblig d'acheter ailleur en argent Comp
tant, je n'ay pu rgler de Compte avec lui qu'en 9bre 1 757, & je suis
encore a recevoir ce qu'il me doit, je luy ay enfin crit que s'il ne me
satisfaisoit pas en trois mois de tems, je lui renverrais Les Livres
defets & que je prierais un Ami de finir avec lui. Ces 1 700 exempl.
doivent lui avoir procur 3400" au moins d'argent Comptant, & peut
etre 420011 dont je n'ay pas touch un sol d'argent; il l'a remprim'
sans me dire mot; je vous Laisse le juge presentement.
'Puis que vous etes toujours dans Le dessein de me venir voir,
l'aiss moijour en paix de cet esperance, il y aurait bien du malheur si
149

Septembre 1758

LETTRE 692

vous n'etes pas content de moi; tach de gagner sur vous le chagrin qui
vous assacine & votre sant vous permettra de faire le voyage, j'espere que l'hyver prochain n'y mettra aucun obstacle, votre faon de
vivre est sy simple qu'il ne dpend presque que de vous de la prolon
ger, aprs Dieu; je voudrais etre dans le cas de vous rendre des jours
plus fortuns ou plus heureux, je ferai toujours ce que je pourrai
pr y reussir, c'et a vous a faire le reste1.
'T'ay fait partir c.00 exempl. pr Geneve 1 .
,
.. .,
r
...
He surplus se d1stribuera
500 d1to pr Lyon1
]
r
pr Lausanne, Londres, La Hollande, j'en ay envoy 12 a S' Petersbourg, je ne puis que gagner en imprimant vos productions moyen
nant qu'avec quelque prcaution je les fasse paroitre par tout la fois.
1 !Ma feffte a t malade, elle se remet & j'espere qu'avec un peu de
patience elle se rtablira tout a fait, elle vous presente ses amitis, ne
douts pas que je ne vous soit tout dvou1, que je me trouverais
relement content si je pouvois contribuer en quelque chose a votre
bien etre, Jje Suis de Coeur tout a vous
_
Rey
Mes Compliments Mad^ LeVasseur1.
1 'Donn moi toujours de vos nouvelles que je reois avec un vray
plaisir, come personne ne prend plus de part que moi a ce qui vous
regarde, ne craignez pas de m'ouvrir votre Coeur, dcharg le, et que
je partage vos plaisirs & vos peines si vous m'en croyez digne, mon
Coeur me le dit*.1
'Le Roy de Prusse a bien batu les Russes prs de Custrin^2000 home
prisonnier, 6 Generaux, bagage, artillerie, Caisse Militaire, tout lui
est tomb entre les mains.
La prise de Lousbourg* est bien rele, c'est un grand coup pr les
Anglois, ils empecheront par la Les secours de la France pr L'Ame
rique1.
Adieu, mon Cher, Dieu vous donne cette tranquilit d'Ame queje
tche d'acquerir.*
Monsieur / Monsieur J.J. Rousseau / MONTMORENCY /
(par S* Denis) 'bonne pour Enguint les Paris4

MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol. 18- 19;
4 p., l'ad p.4; cachet aux initiales de
150

Rey sur oublie; m.p.: 'hollande'; taxe:


'16'; note du commis postal; orig.
autogr.

Septembre 1758

LETTRE 692
IMPRIMS
1. Schinz 1 (1915) p.23-24 et 25
(fragments).
2. DP iv (1925) 55-56 (fragments et
rsums).
NOTES CRITIQUES
1 [ces passages sont remplacs chez
DP par des rsums] s [ces passages
donns par Schinz manquent chez DP]
3 [omis, Schinz et DP] * [de la main
d'un commis postal]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir au t.iii le n 298, note c.
b. voir au t.iii le n 237, notes expli
catives.
e. ce vieux mot, vinc par 'repartie'
et 'rponse', tait encore assez courant
au XVIe sicle et se retrouve chez
Molire. Il est donn par Cotgrave,
mais parait inconnu aux lexicographes
du xvm* sicle.

d. c'est--dire, de l'Ingalit, qui tait


pour Rey le premier Discours de Rous
seau, la Lettre d'Alembert tant le
second.
e. dans le t.ii des uvres diverses de
M. J.J. Rousseau de Genve, 1 756.
f. ville fortifie du Brandebourg,
situe au confluent de la Wartha et de
l'Oder. Les Russes ayant envahi le
Brandebourg et assig Custrin, Frd
ric traversa l'Oder en aval de la ville,
et leur livra bataille le 25 aot Zorndorf. En dpit des affirmations de Rey,
cette longue et sanglante journe fut
assez indcise; mais les Russes finirent
par se retirer.
g. poste avanc de la colonie fran
aise au Canada, situ sur la cte sudest de l'le du Cap-Breton. Louisbourg
fut occup par les Anglais le 27 juillet.

693
Marc-Michel Rey Rousseau
Amsterdam le 20e y*" 1 758
1Je reois mon Cher Rousseau la votre du 13 Cour", par le meme
courier on m'aprend de Dunkerque que les balles contenant votre
dernier ouvrage doivent arriver Paris le 22 du Cour', j'en doute
cependant, mais elles ne doivent pas tarder, je n'ay point de nouvelle
de Durend savoir s'il accepte ma proposition ou non.
Je ne pouvois me dispenser d'envoyer un exempl. Mr De Malesherbes, et pr celui Mr D'Alembert vous l'avez exig, il me l'a
demand lui meme. Se sont les seuls que j'aye fourny, on m'en a
demand d'autres par la poste que j'ay refus, je ne puis pas prevoir
l'usage qu'ils en font, mais ils savent l'un & l'autre de quelle conse
quence il est pour moi, qu'il ne soit pas public avant l'arrive de mes
exemplaires, je dois croire & vous aussi qu'ils auront eu attention de
ne les confier qu'a des personnes sures; en attendant vous en avez le
dsagrement & moi je risque d'y perdre gros, mais coment faire?1
s/12

I5I

Septembre 1758

LETTRE 693

*Je ne puis pas croire ce qu'on vous a dit de Mr Diderot, come vous
ne donnez pas sujet a la medisance & encore moins a la calomnie de
s'exercer sur vous je ne puis me persuader qu'il tienne des propos
horribles contre vous.
*Vous m'avez mand cy devant qu'il y avoit des personnes dans
vos Cartiers qui ne me vouloient pas du bien, je le crois, mais vous
avez bien fait en mprisant ces insinuations, faites en de mme ici, en
allant son droit chemin, ayant la conscience nette, il faut se mettre
au dessus de tout ce qu'on peut dire, autrement on seroit perpetuel
lement sur le qui vive5.*
Je reste toujours fixe sur ce qui a t convenu entre nous, savoir
que je serai votre Libraire ou imprimeur & point un autre, soit pour
la rempression entiere de vos ouvrages, soit pour le mn. que vous
avez de pret*, ce que je vous ay demand n'toit qu'en attendant, Je
me trouve peu d'exemplaires de votre premier Discours', celui que
je viens de finir a t presque tout expedi dans l'tranger, ce qui sui
vant toutes les apparences me forcera les' remprimer les premiers
mois5 de l'anne prochaine afin de ne pas les4 laisser manquer;je serais
d'avis en imprimant tous vos ouvrages de le faire de faon qu'on puisse
avoir chaque pieces sparment etje comencerai quand il vous plaira,
vous me proposez d'y travailler cet hyver de faon qu' Pasque pro
chain tout soit pret, amen, Dieu le veuille & que vous ayez ass de force
pr venir vaquer vous meme a l'execution, ce qui me seroit bien agr
able, en attendant nous comenceront avec fevrier prochain par les 2
premieres parties de l'ouvrage que vous avez de pret*; voy de me les
faire parvenir par quelqu'ami entre cy & ce tems la, je vous en ferai
compter la valeur que je n'ay pas actuellement en especes sonnantes.
Je pense que votre voyage ici peut vous revenir a 6 Lou1s par tete,
votre retour de meme, confi votre petit menage a quelqu'un pen
dant ce tems la & je tacherai de vous trouver ici soit un jardin, soit
des chambres a prix honnte, vous mangerez chez moi, ou vous ferez
venir votre nourriture de l'hoberge, come il conviendra le mieux, vous
gagnerez cette dpense par Les corrections que vous ferez, et si 3 ou
4 mois de sjour dans la belle saison vous dterminent a rester, nous
trouverons bien moyen que tous soye content, si le contraire arrive,
vous etes toujours a meme d'aller rejoindre votre solitude, vous ne
voulez que ce qui me conviendra le mieux, je vous en ofre autant,
avec de pareilles dispositions il y aurait bien du malheur si nous ne
nous accordons pas*.
152

LETTRE 693

Septembre 1758

Je reviens L'don de vos ouvrages, j'ay tojour pens de faire une


don propre en grand in douze, d'un Caractere ni trop gros ni trop
petit, beau papier, et trs exacte pour la correction, et que je puisse
vendre a prix modique afin d'eviter les contre faon s'il est possible,
cela demande un examen reflechi a quoi nous pourrons pens, qu'elle
piece voulez vous mettre a la tte de la7 collection?
Ma femme & moi vous embrassons de Coeur & sommes sans rserve
tout a vous,
_
Rey
Monsieur / MonsieurJ:J. Rousseau / Montmorency / par S1 Denis
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol.20-21;
4 p., l'ad. p.3, p.4 bl.; cachet aux ini
tiales de Rey sur oublie; taxe postale;
'16'; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Schinz 1 (1915) p.22-23, 24 (frag
ments).
2. DP iv (1925) 56-58 (fragments).
NOTES CRITIQUES
1 [ce passage n'a t imprim ni par
Schinz ni par DP] 2 [fragments donns
par Schinz] * [sans avertir le lecteur,
DP remplacent ce passage par le
rsum suivant, incorpor au texte:
'Vous avez bien fait de mpriser les
insinuations qu'on vous a faites sur moi.
Faites-en de mme ici'.] 4 [et non 'le',
DP] 5 <jours> [et non 'prets', DP]
' <vos>
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 691.
b. celui de La Nouvelle Hlose.
c. c'est--dire, de l'Ingalit.
REMARQUE
Le 17 septembre 1758, Voltaire
demandait Thieriot: '[...] Qu'est-ce

qu'un livre de Jean Jaques contre la


comdie?JeanJaques est il devenu pre
de l'glise?' (Besterman 7154, xxxiv.95)
Le 26 septembre 1 758, Thieriot rpon
dait: '[...] Le triste Jean Jques est
domin par une autre folie, c'est de
dclamer tour tour contre tous les
talents dans lesquels il s'est exerc. Il en
veut prsentem' la Comdie. Je lui
pardonnerais si le Public n'avoit pas
dj dcri les siennes. On parle depuis
trs longtems d'une lettre M. Dalembert contre l'article de Geneve dans
l'Enciclopdie. On dit qu'elle n'a point
paru, parce qu'aucun de ses amis ne l'a
approuv [...]' (Besterman 7166,
xxxiv.120). On voit que Thieriot tait
mal renseign, et que le livre tait
beaucoup moins rpandu que Rousseau
ne l'avait suppos dans sa lettre Rey
du 13 septembre (le n 691). Le
3 octobre, Voltaire revint la charge:
'[...] pour Jean Jaques, il a beau
crire contre la comdie, tout Genve
y court en foule. La ville de Calvin
devient la ville des plaisirs et de la
tolrance [...]' (Besterman 7176,
xxxiv.134).

153

Septembre 1758

LETTRE 694

694
M. Salley Chrtien-Guillaume de Lamoignon
de Malesherbes
A Pontchartrain. Le 21e 7bre 1758
Je suis bien natt et bien reconnoissant que vous aviez bien voulu
vous souvenir de moy et m'envoyer Le Livre de Rousseau. Vous
l'avs lu et je ne m'aviserai point de vous en dire mon sentiment; Il
m'a seulement paru singulier que sur un petit article de L'Encyclo
pdie il se soit chauff au point de faire un asss grand ouvrage; il a,
comme Dom Quichotte, v des geans ou il n'y avoit que des moulins
a Vent; cependant il m'a fait plaisir. La plus grande partie de ses
ides sont bien senties; clairement et agreablement exprimes et luy
font pardonner Le petit nombre de celles qui sont outres ou pueriles.
J'ay L'honneur d'etre avec le plus respectueux attachement
Monsieur
Votre tres humble et tres obeissant serviteur
e
MANUSCRIT
* Paris, BN, naf. 1 1 83, fol.44-45; 4 p.,
p.3-4 U.; orig. autogr.
IMPRIM
Plan 1 (1912) p.21.
NOTES CRITIQUES
Plan avait d'abord publi ce texte
dans le Mercure de France du i" mai
1912.
Au haut de la premire page du ms.,

154

Malesherbes a not: 'lettre dej.J. Rous


seau a m. d'Alembert'.
NOTES EXPLICATIVES
L'auteur de cette lettre tait censeur
et inspecteur de la librairie. Il avait
favoris les dbuts Paris de Deleyre,
qui l'avait connu par l'intermdiaire
de Duclos, et qui lui reconnaissait de
grandes obligations. Salley mourut en
janvier 1761.

Septembre 1758

LETTRE 695

695
Rousseau Franois Coindet

A Montmorenci le 26. 7bre 1 758


Quoi! mon cher Coindet, donnez-vous tant de force aux mots que
vous fassiez dpendre l'amiti du nom d'ami, et croyez-vous qu'on
s'arrange pour prendre ce titre comme celui de confrre ou d'associ?
Il n'en va pas ainsi, croyez moi, l'amiti vient sans qu'on y songe, elle
se forme insensiblement; elle s'affermit avec les annes, et les vrais
amis le sont bien longtems avant de s'aviser d'en prendre le nom.
Assurment vtre empressement cet gard m'est honorable, c'est
une marque d'estime dontje vous sais gr; mais avez-vous bien pens
aux conditions requises pour unir deux amis, et vous a-t-il sembl
qu'elles se pussent trouver entre nous? Si vous ne demandiez que le
zle et l'intrest de l'amiti, vous ne me demanderiez plus rien, mais
je le vois, c'est sa familiarit que vous recherchez; voyez vtre tour
si cette recherche est raisonnable. La probit, les moeurs, la raison,
l'inclination mme ne suffisent pas pour la produire, il faut de plus
mille raports qui manquent entre nous. Vous tesjeune et vigoureux,
je suis infirme et je grisonne, vous avez les gouts de vtre age et moi
ceux du mien, nos occupations sont si diffrentes qu'elles ne peuvent
gures fournir nos entretiens, il faut que l'un de nous deux se mette
au ton de l'autre ou que ntre socit soit sujette l'ennui. Or voyez
si vous tes dispos1 prendre ma langue et mon ton, car pour moi
je suis trop vieux pour changer d'habitude, il me paroit qu'il sera bien
difficile que nous puissions penser tout haut l'un avec l'autre sans que
l'un des deux se gne, et la gne et la familiarit sont incompatibles,
il ne faut pas qu'un des deux songe tellement lui qu'il oublie de son
ger l'autre, quand' je pourrais vous rendre notre commerce aussi
agrable que je le voudrais, je suis si fantasque et si difficile que vous
ne seriez pas sur de pouvoir me rendre le change, et je vous crois trop
honnte pour vouloir3 faire vtre bonheur aux dpends du mien.
O bon jeune homme, la bont de vtre cur vous abuse, et il s'en
faut peu qu'elle ne vous rende indiscret. Que voulez -vous de moi que
vous n'ayez dj? Si vous avez des peines secrettes, versez-les dans
mon sein; si vous avez besoin de conseil, mon age m'autorise vous en
155

Septembre 1758

lettre 695

donner et mon amiti m'y excite; Tout ce qu'il y a d'utile dans l'amiti
et qui dpend de moi vous est acquis, et si je vous en refuse quelque
chose ce n'est que ce qui vous* devroit tre charge vous-meme
comme par exemple la honte de tutoyer un homme de quarante
cinq an[s]5.
Vous voyez, mon cher Coindet, comm[ent]5 je vous parle; c'est
bien plus que comme mon Ami, c'est comme mon enfant; asss
d'autres prendront le titre de vos Amis sans en remplir les devoirs.
Laissez-moi faire tout le contraire; vous y gagnerez surement.
Adieu. Je vous embrasse de tout mon coeur, je vous attendrai
dimanche" avec plaisir; mais ne comptez pas sur les vendanges. Vous
les trouverez dj faites.
A Monsieur / Monsieur Coindet, / chez M Thelusson, Necker et Ce /
rue Michel-le-Comte / A Paris
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. fr.203, fol.40-41;
4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur
oublie; taxe: '3' [sous]; orig. autogr.
IMPRIMS
1. Lagrange (1837) p.211-212 (sans
le dernier alina).
2. Franois 4 (1922) p.7-9.
NOTES CRITIQUES
1 [crit en surcharge sur d'autres
mots devenus illisibles: JJ semble avoir
d'abord crit: 'en posture de'] * <et>
* <pouvoir> 4 [ajout dans l'interligne]
5 [trou du cachet]
NOTES EXPLICATIVES
a. Rousseau crit un mardi, et attend
la visite de Coindet pour le ier octobre.

156

REMARQUE
Le 28 septembre 1758, le pasteur
Loches crivit Rey, de Paris: 'Je
vous approuve de ne m'avoir point
envoy l'ouvrage de M. Rousseau. Si je
l'avois eu, il ne serait certainement pas
sorti de mes mains. Mais en cas qu'on
l'eut imprim ici, j'aurais toujours
craint des reproches mal fonds. A quoi
tient-il que vous n'en ayez pas introduit
dans Paris? Voil un mois que j'entens
parler de personnes qui se l'entreprtent, et depuis deux jours on m'as
sure qu'on le contrefait, & qu'il para
tra la fin de la semaine' (lettre indite,
conserve par la Vereeniging) . Voir
plus haut le n 676, remarque, et cp.
le n 693, remarque.

Septembre 1758

LETTRE 696

696
Pierre Rousseau Marc-Michel Rey
Liege ce 7bre 1 1 758 [fin
septembre 1758]
[. . .] Vous ne nous envoys pas L'ouvrage de Rousseau; pourquoi
cela? Ce n'est pas de nous qu'il faut se deffier dans ce pas, mais dieu
vous garde de certaines gens. Ils contreferoient les ouvrages de leur
pere et mere. J'ay beaucoup de raisons pour vous parler ainsi [. . .]
[p.s.] La lettre de Mr Rousseau a Mr D'Alembert paroit a Paris, et
vous n'avs pas eu la Complaisance de nous l'Envoyer. Je croyois
pouvoir compter sur cet ouvrage, et l'avoir des Premiers: on m'Ecrit
que cette lettre est triste, et qu'il s'en faut de beaucoup qu'elle soit
aussi bonne que tout ce qui est sorti de la plume de cet Ecrivain.
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G.16-A.287, n 6;
orig. autogr.

NOTES CRITIQUES
1 [le quantime a t laiss en blanc
dans le ms.]

697
Rousseau Marie-Alexandrine-Sophie Dupin
de Chenonceaux, ne de Rochechouart
Montmorency 4. 8bre 1 758
Je n'ai point oubli, Madame, que vous avez desir de voir mon
dernier crit. Mes feuilles barbouilles n'tant gure en tat d'etre
lues, et n'entendant plus parler ni de l'dition, ni de mes exem
plaires, j'ai pri Mr Coindet mon Compatriote et porteur de cette
lettre qui en a re un de vous le porter, afin que vous en puissiez
disposer pour 24 heures ou plus si vous lejugez propos, en attendant
que les miens arrivent. Il sera bien pay de cette complaisance par
l'honneur de vous faire sa cour; il a de la droiture, de la franchise, de
157

Octobre ij58

LETTRE 697

la simplicit, c'est un de ces hommes que j'aime et qui sont dignes


d'tre aims de vous. La grace que je vous demande par raport
l'Exemplaire qu'il vous remettra est qu'il ne sorte de vos mains que
pour repasser dans les siennes.
Recevez, Madame, les assurances de mon respect.
,rjJRousseau],
r
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. fr.204, fol.200;
2 p., p.2 bl.; copie de la main de
Coindet.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p. 10.
NOTES CRITIQUES
Je ne retiens pas les abrviations de
Coindet.

NOTES EXPLICATIVES
Rousseau avait remis cette lettre
ouverte Coindet, qui l'a copie avant
de la porter mme de Chenonceaux.
Comme Rousseau avait sans doute
voulu que Coindet vit ce qu'il disait de
lui dans sa lettre, l'indiscrtion, cette
fois-ci du moins, n'tait pas grande.
Coindet profita de cette lettre pour se
lier avec mme de Chenonceaux.

698
Rousseau Franois Coindet

Ce mercredi [4 octobre 1 758] 1


Voila, mon cher Coindet, la Lettre pour Made de Chenonceaux;
Ayez soin de la cacheter avant de la lui remettre. Adieu, je suis bien
content de vous, et il y aura du malheur, si, quand nous nous connoitrons mieux encore, vous ne l'tes pas aussi de moi.
A Monsieur / Monsieur Coindet: chez M Thelusson Necker et Ce /
rue Michel-le-Comte / A PARIS
MANUSCRIT
* Genve BPU ms. fr.203, fol. 155156; 4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet au
navire sur cire rouge; m.p.: timbre:
'enghien les paris'; taxe: '3' [sous];
orig. autogr.

158

IMPRIM
Franois 4 (1922) p.9-10.
NOTES CRITIQUES
1 [cette date s'infre de celle du
numro prcdent]

Octobre 1758

LETTRE 699

699
Rousseau Alexandre Deleyre

A Montmorency le 5 Octobre 1 758


Enfin, mon cher de L[eyre], j'ai de vos nouvelles. Vous attendiez
plutt des miennes & vous n'aviez pas tort; mais pour vous en donner,
il falloit savoir o vous prendre, & je ne voyois personne qui put me
dire ce que vous tiez devenu; n'ayant et ne voulant avoir dsormais
pas plus de relation avec Paris qu'avec Pekin, il toit difficile que je
pusse tre mieux instruit; cependant Jeudi dernier un Pensionnaire
des Vertus" qui me vint voir avec le pre Cur*, m'apprit que vous
tiez Lige', mais ce que j'aurois d faire il y a deux mois toit
prsent hors de propos, & ce n'toit plus le cas de vous prvenir, car
je vous avoue que je suis & serai toujours de tous les hommes le moins
propre retenir les gens qui se dtachent de moi.
J'ai d'autant plus senti le coup que vous avez reu'', quej'tois bien
plus content de votre nouvelle carriere que de celle o vous tes en
train de rentrer. Je vous crois assez de probit pour vous conduire
toujours en homme de bien dans les affaires, mais non pas assez de
vertu pour prfrer toujours le bien public votre gloire, & ne dire
jamais aux hommes que ce qu'il leur est bon de savoir. Je me complaisois vous imaginer d'avance dans le cas de relancer quelquefois
les fripons, au lieu que je tremble de vous voir contrister les ames
simples dans vos crits. Cher de L[eyre], dfiez -vous de votre esprit
satyrique, surtout apprenez respecter la Religion. L'humanit
seule exige ce respect. Les grands, les riches, les heureux du siecle,
seraient charms qu'il n'y eut point de Dieu; mais l'attente d'une
autre vie console de celle-ci le peuple & le misrable. Quelle cruaut
de leur ter encore cet espoir!
Je suis attendri, touch de tout ce que vous me dites de M. G[isors],
quoiqueje susse dj tout cela, je l'apprends de vous avec un nouveau
plaisir: c'est bien plus votre loge que le sien que vous faites: la mort
n'est pas un malheur pour un homme de bien, & je me rjouis presque
de la sienne, puisqu'elle m'est une occasion de vous estimer davan
tage. Ah! de L[eyre] puissai-je m'tre tromp & goter le plaisir de
me reprocher cent fois le jour de vous avoir t juge trop svre!
159

Octobre 1758

LETTRE 699

Il est vrai que je ne vous parlai point de mon crit sur les Spec
tacles, car, comme je vous l'ai dit plus d'une fois, je ne me fiois pas
vous. Cet crit est bien loin de la prtendue mchancet dont vous
parlez; il est lche & foible, les mchans n'y sont plus gourmandes,
vous ne m'y reconnotrez plus, cependant je l'aime plus que tous les
autres, parce qu'il m'a sauv la vie, & qu'il me servit de distraction
dans des momens de douleur, o sans lui je serois mort de desespoir.
Il n'a pas dpendu de moi de mieux faire; j'ai fait mon devoir, c'est
assez pour moi. Au surplus je livre l'ouvrage votre juste critique.
Honorez la vrit, je vous abandonne tout le reste. 1I1 est vrai,
M. Helvtius a fait un livre dangereux et des rtractations' humi
liantes'. Mais il a quitt la place de fermier gnral^, il a fait la for
tune d'une honnte fille*, il s'attache la rendre heureuse, il a dans
plus d'une occasion soulag les malheureux: ses actions valent mieux
que ses crits*. Mon cher Deleyre, tchons d'en faire dire autant de
nous1. Adieu, Jje vous embrasse de tout mon cur.
TT_
TTRousseau
MANUSCRIT
Neuchtel ms. R 291, fol. 14; 2 p.;
copie faite vers 1 780 pour Du Peyrou.
IMPRIMS
* 1 . JP, le 4 avril 1 779, p.377"378.
* 2. MP 5 (1823) xix.40.
NOTES CRITIQUES
Cette lettre fut communique au JP
par une mme B. qui demandait rester
anonyme, mais qui assurait avoir copi
la lettre sur l'original autographe,
aujourd'hui disparu. Elle avait eu
maille partir avec les rdacteurs du
JP, mais les loue cependant du 'zele
avec lequel vous avez repouss les sar
casmes outrageans dont on a voulu le
noircir [JJR]. [. . .] tous les curs se
sont soulevs aux injures atroces
imprimes contre lui' [...]. Le manus
crit de Neuchtel semble avoir t
transcrit de l'imprim. Je reproduis le
texte de 1779, quitte emprunter le
passage sur Helvtius MP.
1 [ce passage n'est donn ni par le JP
ni par le ms. DP affirment (iv.64) qu'il
est donn par l'dition de Genve
(1782 et annes suivantes). Il n'en est
rien: le texte donn par cette dition
160

est celui du ms. de Neuchtel. Le pas


sage sur Helvtius parat pour la pre
mire fois dans la seconde dition MP
des uvres de Rousseau, xix (1824). 40.
MP n'indique pas sa source. Un fait
bibliographique assez curieux: dans
l'in- 12 et dans l'in-8 de l'dition de
Genve (xxiv.113-115) la lettre est
place en 1764. Dans l'in-40 (xii.221222) elle est place en 1758.] * [et non
'rtractions', DP]
NOTES EXPLICATIVES
JJ rpond ici une lettre de Deleyre
qu'il n'a pas conserve.
a. la communaut des Filles de NotreDame des Vertus avait t fonde vers
1680 'pour faire l'Ecole aux pauvres
filles' du faubourg Saint-Antoine. Leur
maison tait situe rue Saint-Bernard
(XIe). 'Jeudi dernier', c'est--dire le
28 septembre.
b. c'tait probablement un des oratoriens de Montmorency, li avec le
pre Berthier. Il sera question de lui de
nouveau dans une lettre du 9 mai 1 760,
qu'on trouvera sa date.
c. Deleyre collaborait au J Enc,
publi Lige.

LETTRE 699
d. la perte du comte de Gisors; voir
les n" 656, note e, et 660.
e. les premiers exemplaires du livre
de l'Esprit, d'Helvtius, furent distri
bus aux amis de l'auteur en juin 1 758.
Il avait t imprim avec approbation
(date du 27 mars) et privilge (dat
du 12 mai). Au dbut de juillet, pour
apaiser les inquitudes de Malesherbes,
Helvtius fit faire des cartons. Nan
moins, quand l'ouvrage fut mis en
vente le 15 juillet, il dchana, mme
sous cette forme attnue, une vritable
tempte. Les adversaires de VEncyclopdie en profitrent pour mettre en
cause Diderot, dont ils prtendaient
reconnatre la pense matrialiste dans
les passages les plus hardis du livre. Le
10 aot, le privilge fut rvoqu, et
Helvtius ne russit se mettre l'abri
de poursuites qu'en faisant imprimer
des Rtractations assez abjectes (fin aot) .
Le 23 janvier 1759 son livre sera
condamn par le parlement de Paris,
en mme temps que l'Encyclopdie, et le
31 par un bref pontifical. Le 10 fvrier,
11 sera brl Paris de la main du bour
reau. Le J Enc fut peu prs seul
prendre la dfense du livre, dans une
srie de quatre articles ( 1 758, vi. troi
sime partie, p.25-51, vii. premire
partie, p.3-33, deuxime partie, p.3-32,
troisime partie p.3-30 (septembrenovembre 1758). Ces articles sont pro
bablement de Deleyre. Il termine:
'Encore vingt ans; il sera justement
apprci'.
f. Helvtius dmissionna de sa charge
de fermier-gnral en juin 1751, peu
avant son mariage.
g. en aot 1751, Helvtius avait
pous Anne-Catherine, comtesse de

Octobre 1758
Ligniville (ou Ligneville) d'Autricourt,
qui appartenait une famille lorraine
de noblesse ancienne, mais pauvre; voir
aussi au t.iii le n 277, note i.
h. la publication du livre d'Helv
tius, Rousseau annota son exemplaire,
en vue d'en composer une rfutation:
mais ayant appris les ennuis que cet
ouvrage avait suscits son auteur, il
renona son projet et se contenta de
combattre ses principes par le biais de la
Profession de Foi d'un Vicaire savoyard;
voir sa date la lettre deJJ J. -A. Comparet du dbut de septembre 1762. En
1 767 l'exemplaire du livre d'Helvtius
annot par JJ passa entre les mains de
Louis Dutens, qui publia en 1779 un
choix des observations de JJ dans une
brochure intitule Lettres Monsieur
D[e] B[ure] sur la Rfutation du Livre de
l'Esprit d'Helvtius, par J.-J. Rousseau.
En 1 77 1 , Dutens avait eu ce sujet une
correspondance avec Helvtius, assez
inquiet de connatre les arguments que
JJ avait employs contre lui. A noter
que le 22 octobre 1 758, JJ dira Vernes
qu'il n'a pas encore lu le livre, qu'il
qualifie dans la prsente lettre de
'dangereux'.
REMARQUE
Rousseau rvle ici sans ambages
Deleyre la mfiance qu'il avait son
gard. Etait-elle justifie? On lira dans
l'appendice deux lettres indites de
Deleyre Girardin, o l'ami de JJ
affirme qu'il avait toujours prouv des
sentiments d'admiration, de vnration
mme, pour Rousseau, et o il prtend
avoir rompu avec Diderot ds l't de
1758.

l6l

Octobre 1758

LETTRE 7OO

700
Rousseau Franois Coindet

ce vendredi [6 octobre 1 758] 1


Je reois vos deux Lettres", mon cher Coindet, et j'apprends par
elles que la mienne* paroit avant la distribution des exemplaires, ce
qui est tout fait de mauvaise grace; je* vous prie d'avoir soin d'ins
truire ceux qui vous voulez bien les distribuer de ma part, qu'il n'y
a point de ma faute ce retard. Mais je reconnois en tout la ngli
gence et l'inexactitude de M. Rey.
Il n'est pas clair par vos Lettres si vous aurez dj retir mes exem
plaires, ou si vous aurez attendu pour cela ma rponse; quoi qu'il en
soit, voici ce que j'ai vous dire, pour profiter de vtre bonne
volont.
Le pacquet mon addresse contient 10 exemplaires en papier fin
que je crois brochs, et 24 autres exemplaires qui ne le sont pas; la
prmire chose qu'il faut faire c'est de les faire tous3 brocher.
M. Durand voudra bien, ou les faire brocher chez lui ou vous indi
quer quelque Relieur voisin qui puisse les brocher4 tout de suite,
dans l'un ou l'autre cas je vous prie de payer les fraix que j'aurai soin
de vous rembourser.
Je souhaiterais que vous pussiez m'envoyer huit xemplaires par le
retour de l'Epine', Savoir quatre brochs 'en papier fin5 et quatre*
ordinaires; tous brochs.
Vous trouverez ci-joint la distribution des autres dans une note
dtaille''. Ceux que vous ne pourrez pas porter vous mme envoyez
les par un commissionnaire sr; dont vous voudrez bien avancer aussi
le payement.
Vous auriez bien fait de parler d'avance M. Vernef de ma bonne
volont, je pense qu'il en auroit accept le tmoignage de meilleur
coeur.
L'un des dix exemplaires en papier fin est pour M. d'Alembert;
c'est un prsent que lui fait le libraire, vous aurez la bont de le lui
dire en le lui remettant, et lui faisant toutes sortes de remerciemens
et d'amitis de ma part.
162

LETTRE 7OO

Octobre 1758

Une attention que je vous prie aussi d'avoir, c'est d'avertir le


Relieur que les trois cartons soient bien mis leur place'. Adieu,
mon cher Coindet; vous n'ignorez pas combien je vous aime et com
bien je vous sais gr de tous vos soins.
A Monsieur / Monsieur Coindet / chez M Thelusson / Necker et
Compe rue / Michel-le-Comte / Paris /
MANUSCRIT
Genve BPU, ms. fr.203, fol. 183184; 4 p., l'ad. p.4; cachet au navire sur
cire rouge; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p.11-12.
NOTES CRITIQUES
1 [le ms. n'est dat que du jour de la
semaine, mais il ne saurait y avoir de
doute quant la date de la lettre; cp.
le n 701 etc.] * <et> je * [ajout dans
l'interligne] 4 <faire> brocher 5 <brochs> quatre <qui ne le sont pas>

NOTES EXPLICATIVES
a. inconnues.
b. la Lettre d'Alembert.
c. le messager de Montmorency.
d. cette note manque.
e. Isaac Vernet, banquier; voir au
t.iii le n 233, note b.
f. l'dition originale porte (R 6, non
chiffr): 'avis pour le relieur. Les
trois Cartons pages 113, 114. 155, 156.
243, 244. doivent tre placs propre
ment'.

701
Rousseau au ministre Jacob Vernes
A Montmorenci le 6. 8bre 1 758
Je vous crivis, mon cher Vernes, il y a un mois" pour vous marquer
que selon vtre desir les xemplaires de mon dernier Ecrit que je
destine pour Genve vous seraient addresss. Comme depuis deux
mois et demi que mon Libraire a jug propos, je ne sais pourquoi,
de les faire demeurer en route, je les suppose prs d'arriver, je vous
envoye la note de leur destination, afin qu'ils soient distribus, s'il
vous plait, avant que l'ouvrage paroisse, et que vtre exactitude ne
souffre pas de vtre silence. S'il y a des fraix de port, ou pour les faire
brocher, je vous prie de me le marquer, afin qu'ils vous soyent rem
bourss.
Comme vous n'avez pas accoutum d'tre ngligent avec moi, je
suis en peine de vtre sant et j'ai pris le parti de m'en faire informer.
163

Octobre 1758

LETTRE 701

Mais je pense bien que vous ne voudrez pas vous 'laisser enlever1 par
d'autres, le plaisir de me tirer d'inquitude. Adieu, mon cher Vernes,
je vous embrasse de tout mon cur.
25 Exemplaires; et un de plus en papier fin, pour la Bibliotheque
de Genve.
1. M. le Sindic Saladin d'Onex*.
1. M. le Sindic Mussard'.
1 . M. le Professeur Vernet''.
1 M. le Professeur Perdriau'.
1 M. le Professeur Tronchin^.
1 M. Sarrazin l'an Pasteur*.
1 M. de Rochemont Ministre*.
1 M. Jalabert*-.
1 M. Necker Professeur de Physique*.
1 M. De Luc Pre.
2. M. Marc Chappuis savoir un pour lui et un pour M. de Gauffecourt dont j'ignore le sjour et l'addresse.
2. mon Cousin Franois Rousseau' demeurant la croix d'Or,
Savoir un pour lui et un pour mon Cousin Gabriel Rousseau".
1 . ma Tante Gonceru Nion. Vous prierez M. de Luc de vouloir
bien le lui faire parvenir".
1. M. David Rival" horloger demeurant, je pense, Longemalle.
1 . M. Donzel Confiseur' S' Gervais.
1 M. le Rsident.
1 . M. de Voltaire.
1. Mon ami M. Vernes.
Reste encore cinq Exemplaires dont je le prie de garder deux ou
trois* ma disposition, laissant les deux autres la sienne.3
A Monsieur / Monsieur Vernes / Ministre du S' Evangile / demeurant
au bas de la Cit / A GENVE
MANUSCRIT
* Genve BPU, ma. fr.203, fol.251252; 4 p., la lettre p.i, la liste p.2-3,
l'ad. p.4; cachet au navire sur cire
rouge; taxe postale: '12'; orig. autogr.
IMPRIM
Annales vii (191 1), 50-51.
164

NOTES CRITIQUES
1 [ajout dans l'interligne] * trois
<autres>
* [Vernes a indiqu p.3 du ms. la
destination des exemplaires que Rous
seau avait laisss sa disposition:
1. Mr. Roustan
1 . Mr. Moultou.

LETTRE 701
1 Mr. Soubeyran''.
Mr. Gallatin'
Mr. Tronchin le Conseiller.'
Vernes a coch d'un 'x' la plupart
des noms contenus dans ces deux listes.
Les noms non cochs sont les suivants:
Franois et Gabriel Rousseau, mme
Goncerut, Vernes, Soubeyran.]
NOTES EXPLICATIVES
a. lettre inconnue.
b. sur Saladin, voir au t.iii le n 299,
note a. La commune d'Onex, englobe
actuellement dans la ville de Genve, et
situe entre Carouge et Confignon,
avait fait partie des anciennes posses
sions du chapitre cathdrale de Genve,
mais aprs la rforme elle eut un statut
quivoque, relevant de Genve pour
certaines choses et de la Savoie pour
d'autres. Elle fut cde la Sardaigne
par le trait de 1754, mais revint
Genve en 1816. A l'poque de la pr
sente lettre, la maison de Saladin se
trouvait en terre sarde.
c. voir au t.iii le n 247, note a.
d. voir au t.iii le n 233, note c.
e. voir au t.iii le n 245, note c.
f. c'est--dire, le docteur Thodore
Tronchin.
g. voir au t.iii le n 252, note e.
h. voir au t.iii le n 25 1 , note i.
i. voir au t.iii le n 257, notes expli
catives.
k. sur Louis Necker, 1730- 1804, voir
au t.iii le n 25 1 , note e.
I. Jean-Franois Rousseau (16851763), fils de No, lequel tait un des
frres du grand -pre de JJ.
m. Gabriel Rousseau (1 715-1780),

Octobre 1758
fils de David, lequel tait un des frres
du pre deJJ.
n. pour mme Goncerut, ne Suzanne
Rousseau, voir au t.i le n 2, note d, et
au t.iii le n 232, notes explicatives.
0. voir au t.iii le n 252, notef. Longemalle est une place de Genve, prs
du port.
p. voir au t.iii le n 252, note g, et en
appendice le n A 134. Saint-Gervais
tait une paroisse ou quartier de l'an
cienne Genve.
q. Etienne-Jean de Guimard des
Rocheretz, baron de Montproux,
rsident de France Genve depuis
1750 jusqu' sa mort, survenue le
7 septembre 1765.
r. voir au t.ii le n 141 , note m.
s. il s'agit peut-tre d'Andr Gallatin
(1700- 1773), syndic en 1753, et sou
vent rlu.
t. il s'agit probablement de Franois
Tronchin (1704- 1798), fils d'Antoine,
et non de Jean-Robert (1 710-1793),
procureur-gnral en 1759, comme
l'avaient pens DP. Franois Tronchin,
trs li avec Voltaire, se consacra sur
tout aux beaux-arts et la littrature.
C'est en grande partie grce lui que
Catherine n put acqurir la belle col
lection de tableaux de Louis-Antoine
Crozat, baron de Thiers, mort en
dcembre 1770. Une des pices de
Franois Tronchin, Marie Stuart, fut
reprsente la Comdie franaise le
3 mai 1 734, et eut sept reprsentations.
Reprise le 6 fvrier 1 735, elle n'en eut
qu'une seule, et ne fut plus jamais
rejoue Paris.

165

LETTRE 702

Octobre 1758

702
Rousseau Franois Coindet
Ce Dim: au soir. [8 octobre 1 758]
Il est convenu, mon cher, que MUe le Vasseur qui va Paris avec
cette Lettre trouvera chez Lepine les 5 ex: pour la maison Dupin; De
plus, un pacquet pour moi de 4. ex: en papier fin; Je suppose aussi
que vous aurez dja1 fait une partie de la distribution. Quant aux
exemplaires qui vous restent outre la liste1, il y en a prmirement
deux envoyer encore M. de Carrion Secretaire de l'Ambassade d'Es
pagne, l'htel de Mol, rue S' Dominique fauxbourg S1 Germain". A
L'gard de M. de S' Lambert cela n'est pas ncessaire. Ainsi je pense
qu'outre l'xemplaire prt au P. Berthier*, il vous en restera trois ou
quatre autres, et comme il y aura quelques fraix de brochure et queje
commence me trouver un peu juste, il n'y aura point de mal les
dbiter si vous en trouvez l'occasion sans la chercher, un exem
plaire prs dont je suis bien aise de pouvoir encore disposer. Adieu,
cher Coindet, Dimanche, ou samedi.
M. Vernet a fait un envoi superflu M. son frre', il devoit bien se
douter que je ne l'aurois pas oubli.
A Monsieur / Monsieur Coindet, chez / M1* Thelusson, Necker et
Compe / rue Michel-le-Comte / A Paris

MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. fr.203, fol.215216; 4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet
oriental sur cire rouge; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p.12-13.
NOTES CRITIQUES
1 [ajout dans l'interligne]
NOTES EXPLICATIVES
a. on n'a eu jusqu'ici que des rensei
gnements fragmentaires ou inexacts
sur cet ami de Rousseau, qui s'tait li
avec lui Venise en 1 743 (voir au t.i les
n* 62, note d et 71, note a). On savait
166

qu'il tait secrtaire du marquis de


Mari, ambassadeur d'Espagne, que
c'tait par son intermdiaire que JJ
avait fait la connaissance d'Altuna, et
que lorsque JJ fut oblig de quitter
Venise, Carrion s'acquitta pour lui
d'une dette d'environ cinquante cus
'que je ne lui ai jamais rendus, quoique
nous nous soyons souvent revus depuis
ce tems-l' {Confessions, Pliade i.313).
On savait aussi par JJ que Carrin fut
ensuite secrtaire de l'ambassadeur
d'Espagne en Sude, et plus tard charg
d'affaires d'Espagne dans ce pays
avant d'tre nomm Paris (Confessions,
Pliade i.507-508).

Octobre 1758

LETTRE 702
Des recherches effectues dans les
archives espagnoles et ailleurs per
mettent de complter ces renseigne
ments. N Alcanices, petite ville de
la province de Zamora, situe la fron
tire portugaise, vers 171 5 (dans une
lettre indite du 5 avril 1755, il affir
mera qu'il a prs de quarante ans),
Francisco-Javier de Carrio (ou Carrin) y de Ribas (ou Rivas), d'une
famille de noblesse ancienne, fut
nomm en 1741 secrtaire de l'ambas
sadeur d'Espagne Venise. En 1 749, il
accompagna Stockholm le marquis
de Grimaldi, nomm ambassadeur
d'Espagne en Sude, et y fut charg
d'affaires de 1752 1754, aprs le
dpart de Grimaldi, nomm ambassa
deur d'Espagne La Haye. En
dcembre 1 754, il partit pour Vienne,
o il fut charg d'affaires en attendant
l'arrive du nouvel ambassadeur d'Es
pagne, le comte de Torrepalma, qui
succdait Don Manuel Azlor, nomm
gouverneur de Cadiz. Comme Torre
palma n'arriva Vienne qu'en aot
1 755, Carrin fut charg d'affaires
d'Espagne Vienne pendant huit
mois, et fut prsent leurs majests
impriales. Le 4 novembre 1757, nou
veau changement de poste; Carrin, qui
se trouvait pour lors Madrid, se
voyait nomm secrtaire de Don Jaime
Masscna de Lima, ambassadeur d'Es
pagne Paris. C'est alors qu'il rendit
visite JJ Montmorency 'lorsque je

m'y attendois le moins', sans doute vers


le dbut d'octobre 1 758, ce qui explique
l'envoi dont il s'agit dans la prsente
lettre. Entre temps, le 25 juin 1757, il
avait t nomm chevalier de l'ordre de
Santiago, d'o l'merveillement de JJ:
'Il toit dcor d'un ordre d'Espagne
dont j'ai oubli le nom, avec une belle
croix en pierreries' (Confessions, Pliade
i.508). En mai 1763, Carrin est
nomm secrtaire de l'ambassadeur
d'Espagne Londres (son ancien
matre, le marquis de Grimaldi), avec
mission particulire de s'occuper de
toutes les questions relatives aux pri
sonniers de guerre espagnols, et sur
tout de leur rapatriement. Il arriva
Londres vers la fin de juin 1 763, et y
resta jusqu'en aot 1764. A cette date,
il reprit le chemin de Madrid, ayant
t nomm la Contadurfa general de
las ordenes militares, nomination qui
mit fin sa carrire diplomatique.
Dans une lettre indite du 3 juillet,
crite de Londres, il se dit 'Regidor et
Alcade mayor perpetuo en la Ciudad
de Zamorra'. Devenu plus tard un des
secrtaires du roi, il vivait toujours en
avril 1774, puisque vers cette date le
duc d'Albe envoya JJ une lettre de
Carrin.
b. sur le pre Berthier, voir le n 635,
note c.
c. le professeur Jacob Vernet, com
pris dans la liste envoye Vernes; voir
le n 70 1 , et au t.iii le n 233, note c.

703
Rousseau Claude-Louis Dupin de Francueil
[le 8 octobre 1758]1
[Rousseau envoie Francueil un exemplaire de la Lettre d'Alembert. Il en profite pour reprocher son correspondant d'avoir tenu sur
son compte des propos dsobligeants, sans doute parce qu'il a prt
5/13

l67

Octobre 1758

lettre 703

l'oreille aux mdisances de mme d'Epinay. Malgr cela, Rousseau


l'assure de son amiti, et se permet quelques observations sur sa sant
et sur le genre de vie qu'il aurait adopt.]
NOTES CRITIQUES
[Cette lettre a probablement t
porte chez les Dupin, rue Pltrire,
Paris, par Thrse, en mme temps que
les exemplaires de la Lettre destins aux
Dupin, et qu'elle tait alle chercher
chez Coindet.]

NOTES EXPLICATIVES
Cette lettre a disparu. Ces dtails
s'infrent de la rponse de Francueil.
n 708.

704
Jean-Franois, marquis de Saint-Lambert,
Rousseau

Eaubonne 9 octobre [ 1 758]


Nous sommes ici depuis deux jours, monsieur, & l'un & l'autre
nous avons la plus tendre amiti pour vous,j 'irai vous en assurer si vous
vouls me dire a qu'elle heure on vous trouve ordinairement,
Mde d'Houdetot a une grande impatience de voir ce que vous avs fait
de nouveau a la Julie. & j'ai pour cet ouvrage le mme empressement
que j'aurai toujours pour tout ce qui vient de vous, si le tems n'toit
pas si mauvais vous m'auris vu aujourd'hui. On m'a dit que vous
vous portis bien; Vous scavs combien votre sant m'intresse;
donns-nous de vos nouvelles par ce commissionnaire". Je vous
embrasse de tout mon cur.
gt ^
A Monsieur / Monsieur Rousseau / a Montmorenci
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol. 122123; 4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet
de mme d'Houdetot (un came) sur
cire rouge; cot par Rousseau, p.4:
'B.37'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p. 14; copie de
la main de Rousseau.
168

IMPRIM
SM 2 (1865) i.422.
NOTES EXPLICATIVES
a. Rousseau a probablement rpondu
ce 'billet plein de la plus tendre ami
ti' (Pliade i.498), mais sa rponse
manque.

Octobre 1758

LETTRE 705

705
Jean-Franois, marquis de Saint-Lambert,
Rousseau
[le 10 octobre 1758]
En Verit, monsieur, je ne puis accepter le prsent que vous vens
de me faire; a l'endroit de votre prface o l'occasion de Diderot
vous cits un passage de VEclesiaste1 " le livre m'est tomb des mains,
aprs les conversations de cet et, Vous 'm'avs* paru convaincu que
Diderot toit innocent des pretendues indiscretions que vous lui
imputis, il peut avoir des torts avec vous, je l'ignore, mais je sais
bien 'qu'ils ne vous donnent pas8 le droit de lui faire une insulte
publique, Vous n'ignors pas les perscutions qu'il prouve4, & vous
alls mesler la voix d'un ancien ami aux cris de l'envie, je 'vous avoue,
monsieur, qu'il ne m'est pas possible de vous dissimuler4 combien
cette atrocit me revolte. Je ne vis point avec Diderot, maisje l'honore
& je sens vivement le chagrin que vous donns un homme auquel"
du moins vis a vis de moi vous n'avs jamais reproch qu'un peu de
foiblesse. Monsieur, nous diffrons trop de principes pour7 nous
convenir jamais, oublis mon existence cela ne doit pas tre difficile,
je n'ai jamais fait aux hommes ni le bien ni le mal dont on se souvient
longtems, je vous promet, moi, monsieur, d'oublier votre personne
et de ne' me souvenir que de vos talents*.
Eaubonne 10 octobre 1758.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A Montmoren
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol. 124125; 4 p., la lettre p. 1-2, une copie
autographe de la rponse de Rousseau
p.3, l'adresse p.4; cachet (une tte
d'homme couronne de lauriers, regar
dant droite) sur cire rouge; cot par
Rousseau, p.4: 'B.38'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p. 15; copie
de la main de Rousseau.
3. et 4. Paris, bibl. de l'Assemble
nationale, et Genve BPU; copies de la

main de Rousseau insres dans les mss.


des Confessions.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxxii. 56-58
(seconde partie des Confessions, parue
en 1789).
NOTES CRITIQUES
1 [ms.2: un astrisque insr ici par
Rousseau renvoie la note suivante
ajoute la suite du texte; d'une autre
encre que celle du corps de la copie,
169

Octobre 1758

LETTRE 705

cette note fut ajoute postrieurement,


et a t incorpore au texte de la lettre
donn par les Confessions: 'Il se trompe;
c'est de l'Ecclesiastique'.]
8 [et non 'avez', DP] 3 [et non 'qu'il
ne vous donne', DP] 4 mss.2-4 et impr.
de 1 789, DP: essuye 5 mss. 2 et 3: vous
avoue, Monsieur, que je ne puis vous
dissimuler: ms. 4, impr. de 1 78g et DP:
ne puis vous dissimuler, Monsieur,
mss. 3 et 4, impr. de 1 789, DP: qui
7 ms. i: [suivi de deux mots biffs, illi
sibles] 8 [omis, DP]

NOTES EXPLICATIVES
Avec ce billet, Saint-Lambert renroya l'exemplaire de la Lettre d'Alembert que lui avait offert Rousseau.
a. pour cette citation, voir le n 656,
note a.
b. 'Je ne me sentis pas moins dchir
qu'indign de cette lettre, et dans
l'excs de ma misre retrouvant enfin
ma fiert, je lui rpondis par le billet
suivant' (voir le texte qui suit) (Confes
sions, Pliade i.498).

706
Rousseau Jean-Franois, marquis de Saint-Lambert

[le 1 1 octobre 1758]1


Monsieur*, en lisant vtre Lettre, je vous ai fait l'honneur d'en tre
surpris, et j'ai eu la btise d'en tre mu; mais je l'ai trouve indigne
de rponse.
Je ne veux point continuer les copies de Madame de Houdetot.
S'il ne lui convient pas4 de garder ce qu'elle a, elle peut me le ren
voyer et je lui rendrai son argent, si elle le garde il faut toujours
qu'elle envoye chercher le reste de son papier et de son argent. Je la
prie de me rendre en mme tems le prospectus" dont elle est dposi
taire. Adieu, Monsieur;**
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol. 1250,
soit la 3e page du ms. du numro pr
cdent; copie autographe.
2. Neuchtel ms. R 90, p. 15; copie
autographe.
3. et 4. Paris, bibl. de l'Assemble
nationale, et Genve, BPU; copies
autographes insres par Rousseau
dans les mss. des Confessions.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxxii.58 (se
170

conde partie des Confessions, parue en


1789).
NOTES CRITIQUES
1 [le ms. 1 est intitul, de la main de
JJ: 'Rpondue le u.8bre. 1758. en ces
termes'; les trois derniers mots pa
raissent avoir t ajouts aprs coup.]
8 ms. i: <En> Monsieur 8 ms. i: [ajout
aprs coup dans l'interligne, de la
mme criture que les mots 'en ces
termes' (note 1)] 4 [le ms. 2 ajoute ici:
A Montmorenci le 11. 8*** 1758.]

Octobre 1758

LETTRE 706
NOTES EXPLICATIVES
a. la description des planches envi
sages pour La Nouvelle Hlose; voir au
t.iv les n" 58 1 , 586, 587, 590 etc.
b. 'Le courage dans l'infortune irrite
les curs lches mais il plat aux curs
gnreux. Il paroit que ce billet fit ren
trer St. Lambert en lui-mme et qu'il
eut regret ce qu'il avoit fait; mais trop
fier son tour pour en revenir ouverte
ment, il saisit, il prpara peut-tre le
moyen d'amortir le coup qu'il m'avoit
port' (Confessions, Pliade i.499). Le
'moyen' auquelJJ fait allusion ici, c'est
le fameux dner de rconciliation du
29 octobre, dont il donne un rcit

dtaill dans ses Confessions (Pliade


i.500-501 ), et qui runit, outre le couple
d'Houdetot-Saint-Lambert, m. d'Houdetot et sa sur mme de Blainville,
m. et mme Dupin et Dupin de Francueil. Cependant, on peut se demander
si le geste conciliateur de Saint-Lam
bert tait vraiment d au motif que JJ
lui attribue, ou bien s'il n'avait pas pour
but vritable d'viter de faire de JJ un
ennemi redoutable. Sophie aussi, qui
non seulement tenait viter tout clat,
mais dsirait voir complter sa copie de
la Julie, avait peut-tre amadou son
amant.

707
Rene-Caroline de Froullay, marquise de Crqui,
Rousseau
[le 1 1 octobre 1 758]
Quoique je me sois interdit, Monsieur, tout ce qui est lecture prophaneje m'etois deja procur L'ouvrage que vous vens de donner au
public, parce quej'etois persuade qu'il seroit aussi different des prin
cipes qui regnent que vos murs le sont de celles de nos philosophes. Je
suis certaine actuellement de la bont de mon jugem' sur ce point,
maisje ne vous reponds pas du succs, car vous demands des reformes
auxquelles nous n'avons garde de souscrire. Quoi! des personnes
aussi savantes que nous, theologiennes, politiques, bel esprit, seront
obliges de s'occuper de leurs devoirs effectifs? Oh, Monsieur, je vous
en souhaite, 'mais en vrit1 cela n'est bon qu'a Geneve. Ici on se
ruine pour mettre sa fille en etat d'entrer dans le serail, et puis on la
blame de repondre a la vocation qu'on lui a donne, et qui a et
accompagne trop souvent de 1son propre Exemple2; je serois inta
rissable sur ce point, et j'aime bien mieux vous remercier d'un sou
venir dont je fais tout le cas que je dois. Cela est immense. J'ay tou
jours eu pour vous une estime et une amiti qui sont d'un prix
mdiocre a la verit; mais c'est un present que je ne fais pas a tout le
monde. J'ay eu le cceur dechir de voir dans votre preface qu'un de
171

Octobre 1758

LETTRE 707

vos amis vous a manqu". Helas! je connois d'autres personnes qui


en ont trouv de cette trempe; mais quelque soit mon experience je
suis toujours afflige lorsque je vois d'honnetes gens eprouver les
mmes malheurs; j'en reviens dire que L'amiti est une belle terre,
mais ou elle est enleve, ou les nonvaleurs et les reparations en
absorbent 'le revenu8, ainsi ce bien si desir est introuvable ou inconservable. Adieu, Monsieur, ne nous reverrons nous plus, je serais
ravie de vous renouveller les sentimens avec lesquels je veux vivre et
mourir Vre tres humble et tres obeissante servante
Froullay de Crequy
Il faut vous dire que mon oncle* a aussi votre ouvrage, qu'il vous
y retrouve et vs estime.
Mon fils' est a la guerre Capitaine de dragons, et je suis occupe a
me ruiner pour le faire tuer, c'est une jolie situation, la sant est a
l'ordinaire, parls moi de la votre.
A Monsieur / Monsieur Rousseau / A Montmorenci
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 292, fol. 155156; 4 p., l'ad. p.4; cachet (deux cussons accols) sur cire rouge; cot par
Rousseau, p.4: 'B.39'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p. 16; copie
de la main de Rousseau.
IMPRIM
SM 2 (1865) ii.301-302.
NOTES CRITIQUES
DP suivent le ms. 2.

1 [omis, ms. 2] 1 [et non 'mauvais


exemples', SM, ni 'l'exemple maternel',
ms. 2] * [et non 'les revenus', ms. 2]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 656, note a.
b. voir au t.ii le n 165, notes explica
tives, et le n 172, note a.
c. Charles-Marie de Crqui, n le
18 dcembre 1737, mort dbut dcem
bre 1801. En 1761, il sera colonel, en
1763 croix de Saint-Louis, en 1780
marchal de camp.

708
Claude-Louis Dupin de Francueil Rousseau
[le 1 1 octobre 1 758?] 1
Vous me mts fort a mon aise mon chere Rousseau pour vous par
ler de vos tors vis avis Mde D'Epinay. Je n'ay point et prevenu par
172

lettre 708

Octobre 1758

elle ny par personne. J'etois a Chenonceaux quand elle est partie


pour Geneve. C'est une lettre de vous" a Mr Grime qui a couru Paris
et que Mr D'Epinay m'a montr'. Je fus revolt en lisant *que vous
savis trs3 mauvais gr a Mde d'Epinay de ne pas vous tenir Compte
des froides indigestions que vous avis pris' chez elle*. Ce n'est pas
ainsy que l'on parle de quelqu'un a qui 'l'on a et dans le cas d'avoir4
des obligations. J'ai veu Mde D'Epinay de bien bonne foy enchante
de vous etre utile. Je ne say pas un mot de vos autres tors avec elle ny
des Siens avec vous ny de ce qui a pu y donner lieu, j'ay dit mon avis
Sur la phrase de l'indigestion et n'ay jamais parl que de 'celle la5,
vous plaignant d'avoir perdu une maison faite et arrange pour vous
et vous voyant oblig d'aller tout seul mal votre aise dans une
vilaine bicoque a Montmorency. J'ay plus' jet la faute Sur la cha
leur de votre teste et votre faon Souvent extraordinaire de voir et de
juger des objets que sur votre coeur que je crois toujours le meme.
Voila mes Sentimens a votre egard, je vous remercie de me rendre
votre amiti, vous n'avs jamais perdu la mienne. Mais n'ayant point
entendu parler de vous dans toute cette avanture et etant persuad
que vous ne doutis pas que je 'dusse en etre instruit soit par7 mde ou
mr D'Epi, soit meme par le public j'ay gard avec vous le meme
silence que vous vous avs gard avec moy. Je ne demande pas mieux
que d'en sortir et je vous en donne 'des preuves' en vous repondant
sur le champ, je tacheray (et je m'en flatte) de vous voir Samedy'
a Clichy chez mon pere. Au reste ceux qui vous ont parl de ma Sant'
et de ma maniere de me conduire'' sont d'aussy mauvaise foy et aussy
mal instruits que Ceux qui vous ont assur que j'avois tenu de trs
mauvais propos sur vous. Je n'en ay parl qu'une fois en Citant la
phrase de votre lettre qui m'a tant choqu et je n'en ay pas parl
depuis pas meme a mde. D'Epinay, ni a Mr D'Epi. . .
Je vous remercie de votre livre, il me fait grand plaisir a lire etje ne
l'ay pas finy n'ayant pas la teste encore trop bonne. Adieu mon cher
Rousseau. Soys assur que je n'ay nulle rancune pour vous et que je
ne say pas meme un mot de votre histoire vis avis Mde D'Ep. Si vous
vouls nous en parlerons Samedy et Ce sera pour la pre fois. Je Seray
charm d'apprendre que vous avs dit et fait dans cette occasion
tout Ce qu'un homme Raisonable aurait du dire et faire.
Dupin de Francueil
A Monsieur / Monsieur / A Montmorency
173

Octobre 1758

LETTRE 708

MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 293, fol. 135138; 8 p., p.6 et 7 bl., l'ad. p.8; cachet
armori sur cire rouge; cot par Rous
seau, p.8: 'B.N 22'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 89, p.253-254;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
SM 2 (1865) ii.271-272.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms. 2.
1 [les mss. ne sont pas dats. Rousseau
a not, p.8 du ms. 1 : 'de M. de Francueil
1765'. Ce millsime est bien entendu
impossible, et indique peut-tre l'anne
o JJ classait cette lettre. Dans son
copie-de-lettres, il la place en janvier
1758, ce qui est galement impossible,
tant donn l'allusion la publication
de la Lettre d'Alembert, qui sert fixer
la date.]
2 [Francueil ne fait pas ces accords;

dans sa copie Rousseau les fait pour lui]


* ms. 2: [omis] 4 ms. 2: l'on a 5 ms. 2:
cela ms. 2: plustt 7 ms. 2: fusse ins
truit par 8 ms. 2: la preuve * [leon des
deux mss, et non 'faute', DP]
NOTES EXPLICATIVES
Francueil rpond ici une lettre de
Rousseau qui est perdue (voir le n 703).
a. voir au t.iv le n 545.
b. Rousseau a soulign ces mots dans
sa copie; dans l'original autographe il a
t soulign aussi par une main qui ne
parat pas tre celle de Francueil. Ce
passage est un souvenir trs inexact
d'une phrase du 4e alina du n 545.
c. si Francueil crivait mercredi 1 1 ou
jeudi 1 2, ce samedi serait le 14. JJ allait
assez souvent Clichy, o mme Dupin
avait une maison de campagne.
d. aprs avoir t l'amant de mme
d'Epinay, Francueil tait devenu le
compagnon de dbauche de son mari.

709
Marc -Michel Rey Rousseau

[le 1 2 octobre 1 758]


Je n'ay que le tems, mon Cher Rousseau, de vous dire que les
2 balles de votre dernier ouvrage sont arrive chez Mr Durend & que
vous pouvez faire prendre vos exemplaires. Des 10 en papier fin il y
en a l'exemplaire pr Mr D'Alembert que je vous prie de lui presenter
de ma part, Le lui ayant promis dans le tems que Mr De Malesherbes
lui en a donn l'examen.
Il y a long-tems que je n'ay pas receu de vos nouvelles, j 'espere que
votre sant n'est pas altre, aprenez le moi je vous prie.
Mes Compliments MadeUc LeVasseur, & me Croyez bien sin
cerement & de Coeur
Votre trs Humble & trs obess. Serviteur
Le i2e8bre 1758
174

_
Rey

lettre 709

Octobre 1758

Avec les 10 exempl. en papier fin, il y en a


24 en papier ordinaire, suivant vos ordres.
Ceux pr Geneve doivent y arriver le 15 du Courrent a ce qu'on ma
promis, il ne m'en reste ici que trs peu, ce qui m'obligera a le remprimer, aussi tot que vous serez pret.
Monsieur / Monsieur J.J. Rousseau / Montmorency / par S' Denis
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 320, fol.22, 2 p.,
l'ad. p.2; cachet aux initiales de Rey
sur oublie; taxe postale: '16'; orig.
autogr.

IMPRIM
DP iv (1925) 84 (rsum, avec quelques mots emprunts au texte),

710
Des Gens de Loi Rousseau
[vers le 1 2 octobre 1 758]
Des gens de loix qui estiment, et respectent les sentiments et les
talents de Monsieur Rousseau ont est surpris, et affligs de 'son
opinion1 dans sa lettre Mr d'Alembert sur le tribunal des Mareschaux de France". Un citoyen aussi clair que monsieur Rousseau
n'ignore pas qu'on ne peut justement devoiler2 aux yeux de la Nation
les dfauts de la lgislation. Les Philosophes sont faits pour clairer le
Ministre, le dtromper de ses erreurs et respecter ses fautes.
De plus, Mr Rousseau ne nous paroit pas raisonner en politique
lorsqu'il admet dans un estat une Autorit suprieure a l'autorit
souveraine ou du moins indpendante d'elle*. Il ne se rapelloit pas
dans ce moment le sentiment de Grotius' adopt par les encyclop
distes ses confrres.
Le temps nous empesche de poser plusieurs autres3 objections qui
exigeraient une Conversation qui priveroit Monsieur Rousseau d'un
temps prtieux pour lui et le public.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 285, fol. 132:2 p.;
orig. autogr.

NOTES CRITIQUES
1 <l'> opinion <qu'on trouve> ! <attaquer> * [ajout dans l'interligne]
175

Octobre 1758

LETTRE 7IO

NOTES EXPLICATIVES
a. depuis le rgne d'Henri rv, le tri
bunal des Marchaux de France con
naissait de tous ces diffrends survenus
entre gentilshommes o l'honneur
tait en jeu. Dans sa Lettre d'Alemberl
(d. orig. p.1 19-132), Rousseau avait
fait la critique de cette institution. Le
but de cette digression tait de montrer
que le gouvernement ne pouvait 'avoir
prise sur les murs' ni par les lois, ni
par les peines, mais uniquement en diri
geant 'l'opinion publique'. Mais le
tribunal des Marchaux de France,
selon Rousseau, n'tait pas un instru
ment propre diriger l'opinion en ce
qui concerne les duels. Pour cela, il

aurait fallu une vritable Cour d'hon


neur, dont il esquisse les attributions.
b. Rousseau avait crit, p.1a1 de
l'dition originale, que 'le souverain
[. . .] devoit s'efforcer [. . .] de mettre
la Cour d'honneur au-dessus de lui', et
que 'La loi mme ne peut obliger per
sonne se dshonorer'.
c. les 'gens de loi' avaient tort de se
prononcer d'une manire aussi cat
gorique sur la pense de Grotius.
Celui-ci semble bien avoir admis les
droits de la conscience individuelle et la
primaut de la loi naturelle sur les lois
positives; cp. par exemple Derath
(1950) p.32"i.

711
Nicolas-Claude Thieriot
Franois-Marie Arouet de Voltaire

[le 14 octobre 1758]


[- . ] JV aurois joint" celui de Jean Jaques parce qu'il est digne
que vous le lisis et qu'il y est fait mention particulire de vous* et de
nos plus clbres Auteurs. Mais comme il est imprim en Hollande,
j'ai jug qu'il en avoit t envoy Geneve ainsi qu' Paris. Nous
savons bien ici que la Comedie sejovie dans les environs de la S" Cit*,
mais nous doutons fort qu'il s'tablisse jamais un Theatre dans la
Ville. Jean Jaques s'y oppose avec beaucoup d'esprit, de savoir et de
Dialectique, et ne paraphrasant au fond que ce que disoit Mad. de
Lambert sa fille'', que si l'on sortoit avec admiration pour la Vertu,
ce n'toit pas sans y prendre des Impressions du Vice. [. . .]
MANUSCRIT
* Paris BN, ms. fr. 12902, fol.215;
orig. autogr.
IMPRIMS
1. F. Caussy, 'Lettres indites de
176

Thieriot Voltaire', RHL xv.(19o8)


160.
2. Besterman 7191, xxxiv.153.
NOTES EXPLICATIVES
a. c'est--dire, l'envoi d'un exem

Octobre 1758

LETTRE 711
plaire du livre De l'esprit, d'Helvtius.
b. voir l'dition originale, p.38 et s.
(o il est question de Mahomet), p.83
(o JJ remercie 'l'illustre Auteur de
Zare et de Nanine'), p.92 -94 (o il est
question defare), et p. 232 (o JJ rend
hommage au gnie de Voltaire). Mais
il y avait aussi certaine citation latine
tire de Platon. . . Voir plus loin le
n 727, note b.
c. Thieriot rpond ici une lettre de
Voltaire du 3 octobre; voir le n 693,
remarque.
d. 'La Posie peut avoir des inconvniens; j'aurois pourtant peine inter
dire la lecture des belles Tragdies de
Corneille. Mais souvent les meilleures
vous donnent des leons de vertu, et
vous laissent l'impression du Vice'
('Avis d'une Mre sa fille', uvres de
Madame la Marquise de Lambert [...],
Seconde dition, Lausanne 1748, p.81.

Cet ouvrage de mme de Lambert


(Anne-Thrse de Marguenat de Courcelles, 1647-1733) parut pour la pre
mire fois en 1 728.
REMARQUE
Le 14 octobre 1758, Voltaire crivit
au Prsident de Brosses: '[. . .] Lais
sons [. . .] le cinique, moral et comique
Jean Jacques crire contre la comdie
[...]' (Besterman 7189, xxxiv.150).
Vers le 25, de Brosses lui rpondit:
'[...] Savez vous que l'observation
plaisante que vous faisiez l dessus m'a
trouv au beau milieu du livre et de
l'enthousiasme de Jean Jacques, qui se
tue faire le plus grand abus possible
de l'esprit, et s'poumonner en para
doxes. Par bonheur que ce n'est pas de
bonne foi [...]' (Besterman 7206,
xxxiv.170).

712
Rousseau des Gens de Loi
[le 15 octobre 1758]
Je suis sensible aux 'attentions dont m'honorent ces Messieurs
que je ne connois point"; mais il faut que je rponde ma manire;
carje n'en ai qu'une.
Des gens de loix qui estiment &c. M. R. ont t surpris et affligs de son
opinion dans sa lettre M. d'Alembert sur le Tribunal des Marchaux de
France. .
J'ai cru dire des vrits utiles. Il est triste que de telles vrits sur
prennent, plus triste qu'elles affligent, et bien plus triste encore
qu'elles affligent des gens de loi.
Un Citoyen aussi clair que M. R.
Je ne suis point un Citoyen clair, mais seulement un Citoyen
Zl.
N'ignore pas qu'on ne peut justement devoiler aux yeux de la nation les
fautes de la Legislation.
177

Octobre 1758

LETTRE 712

'Je l'ignorois; je l'apprends, mais* qu'on me permette mon tour


une petite question. Bodin, 4Loisel, Fnelon4, Boulainvilliers8, l'Abb
de S' Pierre, le Prsident de Montesquieu, le Marquis de Mirabeau,
l'Abb de Mabli 'tous bons franois et gens clairs*, ont-ils ignor
qu'on ne peut justement dvoiler aux yeux de la Nation les fautes de
la lgislation. On a tort d'xiger qu'un Etranger soit plus savant
qu'eux sur ce qui est juste ou injuste dans leur pays.
On ne peutjustement dvoiler auxyeux de la nation lesfautes de la Legisla
tion.
Cette maxime peut avoir une 'application particulire et circonscritte selon les lieux7 et les personnes, mais voici la pre fois peut
etre que la justice est oppose la vrit.
On ne peutjustement dvoiler auxyeux de la nation lesfautes de la lgisla
tion.
Si quelqu'un de nos Citoyens m'osoit tenir un pareil discours
Genve, je le poursuivrais criminellement, comme traitre la patrie.
On ne peutjustement devoiler auxyeux de la Nation lesfautes de la lgisla
tion.
Il y a dans 'l'application de cette maxime8 quelque chose que je
n'entens point. J. J. Rousseau Citoyen de Genve imprime un Livre
en Hollande, et voila qu'on lui dit en France qu'on ne peutjustement
devoiler aux yeux de la Nation les dfauts de la lgislation! 'ceci me
paroit bizarre3. Messieurs, je n'ai point l'honneur d'tre vtre com
patriote; ce n'est point pour vous que j'cris; je n'imprime point dans
vtre pays; je ne me soucie point que mon livre y vienne'; si vous me
lisez ce n'est pas ma faute.
On ne peutjustement dvoiler auxyeux de la nation lesfautes de la Legisla
tion.
Quoi donc! sitot qu'on aura fait une mauvaise institution dans
quelque coin du monde, l'instant il faudra que tout l'univers la
respecte 'en silence'? Il ne sera plus permis personne de dire aux
autres peuples qu'ils feraient mal de l'imiter? Voila des prtentions
10asss nouvelles10, et un fort singulier droit des gens.
Les Philosophes sont faits pour clairer le Ministre, le dtromper de ses
erreurs, et respecter sesfautes.
Je ne sais pourquoi sont faits les philosophes, ni ne me soucie de le
savoir.
Pour clairer le Ministre.
J'ignore si l'on peut clairer le Ministre.
178

fig.22. Lettre de Saint -Lambert Rousseau du 10 octobre 1758

lettre 712

Octobre 1758

Le dtromper de ses erreurs.


J'ignore si l'on peut dtromper le Ministre de ses erreurs.
Et respecter sesfautes.
J'ignore si l'on peut respecter les fautes du Ministre.
Je ne sais rien de ce qui regarde le Ministre; parce que ce mot n'est
pas connu dans mon pays et qu'il peut avoir des sens queje n'entends
pas.
De plus, M. R ne nousparoit pas raisonner en politique.
3Ce mot sonne trop haut pour moi3. Je tche de raisonner en bon
Citoyen de Genve. Voila tout.
lorsqu'il admet dans un tat une Autorit suprieure l'Autorit souveraine.
J'en admets trois seulement. Prmirement l'autorit de Dieu, et
puis celle de la loi naturelle qui drive de la constitution de l'homme,
et puis celle de l'honneur "plus forte sur un coeur honnte que tous
les Rois de la terre".'
Ou du moins indpendante d'elle.
Non pas seulement indpendantes, mais suprieures. Si jamais
l'autorit souveraine * pouvoit tre en conflict avec une des trois
prcdentes, il faudrait "que la prmire cedt" en cela. Le blasphe
mateur Hobbes est en horreur pour avoir" soutenu le contraire.'
// ne se rappelloit pas dans ce moment le sentiment de Grotius.
Je ne saurais me rappeller ce que je n'ai jamais suf, et probable
ment" je ne saurai jamais ce que je ne me soucie point d'apprendre.
Adoptpar les Encyclopdistes.
"Le sentiment d'aucun des Encyclopedistes n'est une rgle pour
ses collgues". L'autorit commune est celle de la raison, je n'en
reconnois point d'autre.
Les Encyclopedistes ses confrres.
Les amis de la vrit sont tous" mes confrres.
Le tems nous empche d'exposer plusieurs autres objections.
Le17 devoir m'empcherait peut tre" de les resoudre. Je sais
'l'obeissance et' le respect que je dois dans mes actions et dans mes
discours aux loix et aux maximes du pas dans lequelj'ai le bonheur de
vivre. Mais il ne s'ensuit pas de l que je ne doive crire aux Genevois
que ce qui convient aux Parisiens.1*
Qui exigeroient une conversation.
Je n'en dirais pas plus en conversation que par crit: il n'y a que
Dieu et le Conseil "de Geneve qui je doive compte de mes
maximes".*
179

Octobre 1758

LETTRE 712

Qui priveroit M. R. d'un temp prcieux pour lui etpour le lepublic.


Mon tems est inutile au public et n'est plus21 d'un grand prix pour
moi-meme. Maisj'en ai besoin pour gagner mon pain; c'est pour cela
que je cherche la solitude.
JJRousseau
A Montmorenci le 15 8bre 1758.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 285, fol. 133- 134;
4 p.; mise au net signe, puis assez lour
dement corrige.
IMPRIM
uvres (Genve 178a) xi.449-454.
NOTES CRITIQUES
A quel moment Rousseau a-t-il
retouch ce texte? Certaines de ses cor
rections paraissent contemporaines de
l'observation rapporte dans la note
critique 1.
1 [au haut de la premire page,
gauche, Rousseau a ajout, vers 1764:
'cette petite pice est trs bonne; il la
faut employer'. Cette observation se
rapportait l'dition projete de ses
uvres compltes.]
2 <politesses dont> ces Messieurs que
je ne connois point <m'ont honor dans
leur visitte et dans leur crit>
3 [ajout dans l'interligne] 4 <I'Archevesque de Cambrai> 4 <L'Ab> <le
Comte de> Boulainvilliers * <l'ont-ils
ignor? On a tort> 7 <vrit> particu
lire et <locale> selon les <tems> 8 <l'a
propos de ceci> 9 vienne; <s'il y vient,
je ne puis ni ne veux en empcher le
profit du libraire;>
10 <qui ne sont pas fort modestes>
<tranges> 11 <et de la vertu> plus
forte sur <le> cur <du juste> que tous
les Rois <du monde> 12 <le rejeter>
18 avoir <os> 14 [et non 'probablement
ce que', DP] 16 <Peut-tre ont> Les
Encyclopdistes <n'ont point de senti
ment commun> <n'est une autorit
pour les autres> 16 tous <indistin>
17 <Tant mieux; car> le 18 <moi> 18 <Ni
que les Parisiens doivent s'ingrer
demander compte aux Gnevois de
leurs maximes>
80 [omis, DP] 21 <pas>
180

NOTES EXPLICATIVES
a. la variante a montre qu'ils avaient
rendu visite JJ Montmorency.
b. la plupart des noms numrs ici
par JJ sont trop connus pour qu'on ait
besoin de les annoter ici. Antoine
Loisel, moins connu que les autres,
figure dans cette liste probablement
parce que son nom devait tre familier
des 'gens de loi'. C'tait un magistrat
et jurisconsulte (1536- 161 7) qui avait
t ml aux querelles religieuses du
XVIe sicle, et dont les Institutes Coustumires avaient t souvent rimprimes.
c. ce texte important, qui n'est pas
isol dans l'uvre de JJ, montre que
dans l'tat 'contractuel' de Rousseau,
les lois positives ne suppriment pas la
loi naturelle. Voir sur ce point Derath
(1950) p.157, et Leigh 5 (1963), p.355.
d. l'astrisque renvoie cette note de
Rousseau, ajoute au bas de la page:
'Nous pourrions bien ne pas nous
entendre les uns les autres sur le sens
que nous donnons ce mot, et comme
il n'est pas bon que nous nous enten
dions mieux, nous ferons bien de n'en
pas disputer'.
e. la doctrine politique de Hobbes
insistait constamment sur la ncessit
de confrer au souverain un pouvoir
absolu dans presque tous les domaines;
voir par exemple Leviathan 11e partie,
ch.xviii. Il y est question de l'honneur,
notamment p. 1 1 8-1 ao (d. M. Oakeshott) . Cependant, il estjuste de signaler
que Hobbes crit aussi: '[...] subjects
owe to sovereigns, simple obedience, in
ail things wherein their obedience is
not repugnant to the laws of God [. . .]
There wants only, for the entire
knowledge of civil duty, to know what
are those laws of God' (Leviathan, d.
Oakeshott, n ch.xxxxi, p.a3a). Ici

LETTRE 712

Octobre 1758

Hobbes est pour Rousseau un 'blas


phmateur'; deux ans plus tt, il
n'avait t qu'un 'sophiste' (voir au
t.iv le n 424, alina 3 1 .
f. de telles formules ne sont pas rares
sous la plume de Rousseau lorsqu'il
veut exprimer le peu de cas qu'il fait de
l'auteur dont il s'agit. Mais il avait dj

cit Grotius dans son Ingalit, et devait


chercher le rfuter dans son Contrat
social. Voir aussi Derath (1950)
p.71 ss.
g. en 1762 cette phrase aurait fait
sauter de joie les adversaires de JJ s'ils
avaient pu en avoir connaissance.

713
Rousseau Rene -Caroline de Froullay,
marquise de Cre'qui
A Montmorenci le 13 8bre 1758
Quoi, Madame, vous pouviez me souponner d'avoir perdu le sou
venir de vos bonts! C'toit ne rendre justice ni vous ni moi: Les
tmoignages de vtre estime ne s'oublient pas, et je n'ai pas un coeur
fait pour les oublier. J'en puis dire autant de l'honneur que me fait
Monsieur l'Ambassadeur"; c'est un grand encouragement pour m'en
rendre digne; l'approbation des gens de bien est la seconde rcom
pense de la vertu sur la terre.
Je comprends par le commencement de vtre Lettre que vous voila
tout--fait dans la dvotion. Je ne sais s'il faut vous en fliciter ou vous
en plaindre: la dvotion est un tat trs doux, mais il faut des dispo
sitions pour le goter. Je ne vous crois pas l'ame asss tendre pour tre
dvote avec extase, et vous devez vous ennuyer durant1 l'oraison. Pour
moi, j'aimerois encore mieux tre dvot que philosophe; mais je m'en
tiens croire en Dieu, et trouver dans l'espoir d'une autre vie ma
seule consolation dans* celle-ci.
Il est vrai, Madame, que l'amiti me fait payer chrement ses
charmes, et je vois que vous n'en avez pas eu meilleur march. Ne
nous plaignons en cela que de nous-mmes. Nous sommes justement
punis des attachemens exclusifs qui nous rendent aveugles, injustes,
et bornent l'univers pour nous aux personnes que nous aimons.
"Toutes les prfrences* de l'amiti sont des vols faits au genre
humain, la patrie. Les hommes sont tous nos frres, ils doivent tous
tre nos amis.
181

Octobre 1758

LETTRE 713

Je conois les inquietudes que vous donne le dangereux mtier de


Monsieur vtre fils*, et tout ce que vtre tendresse vous porte faire
pour lui donner un tat digne de son nom. Mais j'espre que vous ne
vous serez point ruine pour le faire tuer; au contraire vous le verrez
vivre, prosperer, honorer vos soins, et vous payer au centuple de tous
les soucis qu'il vous a couts: Voila ce que son age, le vtre, et l'edu
cation qu'il a reue de vous doivent vous faire attendre le plus natu
rellement. Au reste, pardonnez si je ne puis voir les prils qui vous
effrayent, du mme oeil que les voit une Mre. Eh! Madame, est-ce un
si grand mal de mourir? Helas! c'en est souvent un bien plus grand
de vivre!
Plus je reste enferm dans ma solitude; moins je suis tent de l'in
terrompre par un voyage de Paris. Cependant je n'ai point pris l
dessus de resolution. Quand le desir m'en viendra, je serai prompt
le satisfaire; mais il n'est point encore venu. Tout ce que je puis vous
dire sur l'avenir, est que si jamais je fais ce voyage, ce ne sera point
sans me prsenter chez vous, et que dans mon Sistme actuel, j'aurai
peut-tre quelque reproche me faire du motif qui m'y conduira.
Recevez, Madame, *les assurances* de mon respect.
JJRousseau
A Madame / Madame la Marquise de Crquy5 / Quai des quatre
Nations / PARIS

MANUSCRIT
* Genve BPU ms. fr.232, fol.25-26;
4 p., l'ad. p.4; traces de cire rouge;
m.p.: timbre: 'enghn les paris';
taxe: '3' [sous]; orig. autogr.
CCe ms. faisait partie de la collection
Fillon, passa la vente de celle-ci,
n 1085 du catalogue, et fut offert
plusieurs reprises par Charavay (voir
le fichier 165/1638, 189/34, 200/873)
avant d'tre acquis par m. Alfred
Morrison. Il passa la vente de cette
dernire collection en mai 1919
Londres, n 3070 du catalogue.
IMPRIM
Pougens (1798) p.17-19.

182

NOTES CRITIQUES
1 [et non 'dans', DP; malgr ce qu'ils
en disent, il n'y a ici aucune rature]
s [en surcharge sur 'durant'] * <Tous>
les <bienfaits [?]> 4 [et non 'l'assu
rance', DP] 5 [le nom a t gribouill]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 707, note b.
b. voir le n 707, note c.
c. inversion des termes de la lettre
Voltaire du 18 aot 1756, o JJ avait
crit: '[...] si ce n'est pas toujours un
mal de mourir, 'en est fort rarement un
de vivre' (voir au t.iv le n 424, fin de
l'alina 12).

Octobre 1758

LETTRE 714

714
Des Gens de Loi Rousseau
[le 18 octobre 1758]
Comme Monsieur Rousseau aime la Solitude, les gens de loy aux
quels il a affaire aiment l'obscurit; peut-tre feraient ils encore
mieux d'aimer le Silence, ils ne peuvent cependant se repentir d'avoir
present leurs reflections a Monsieur Rousseau puisqu'elles leur ont
valu une rponse. Ils en sont satisfaits et reconnaissans, elle les a
affermi dans les Sentimens dont ils l'ont dja assur, l'admiration pour
son genie, l'estime pour ses moeurs, le respect pour sa pauvret
volontaire.
ce 18. 8bre 1758
A Monsieur / Monsieur Rousseau / Cytoien de Geneve / A Mont
morency
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 285, fol.135-136;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet (une
tte de femme) sur cire rouge; orig.
autogr.

IMPRIM
DP iv (1925). 89 n.
NOTES CRITIQUES
Ce billet n'est pas de la mme main
que le n 710.

715
Rousseau au ministre Jacob Ventes
A Montmorenci le 22. 8bre 1758
Je reois l'instant, mon Ami, vtre dernire lettre" sans date dans
laquelle vous m'en annoncer une autre" sous le pli de M. de Chenonceaux* que je n'ai point recette; c'est une ngligence de ses commis,
j'en suis sur, car il vint me voir il y a peu de jours et ne m'en parla
point; quoiqu'il en soit ne nous exposons plus au mme inconvnient,
crivez-moi directement et n'affranchissez plus vos Lettres, car je ne
suis pas porte ici d'en faire de mme. Quoique ce pacquet soit
3/14

183

Octobre 1758

LETTRE 715

asss gros pour en valoir la peine, je ne crois pas que mon ami regrette
l'argent qu'il lui cotera et je ne lui ai pas donn le droit, que je
sache, de penser moins favorablement de moi. Soyez aussi plus exact
aux dates, que vous tes sujet oublier.
L'Ecrit M. d'Alembert parat en effet Paris depuis le 2. de ce
mois, je ne l'ai appris que le 7. le Lundi 8, je receus le petit nombre
d'Exemplaires que mon Libraire avoitjoints pour moi cet envoi, et1
je les ai fait distribuer le mme jour et les suivans, en sorte que le dbit
de cet ouvrage ayant t asss rapide, tous ceux qui j'en ai envoy
les avoient dja, et voila un des desagrmens auxquels m'assujetit
l'inconcevable ngligence de ce libraire. Pour que vous jugiez s'il y a
de ma faute dans les retards de l'envoi pour Genve je vous envoye
une de ses lettres" demi-dchire, et que j'ai trs heureusement
retrouve. Si vous avez des relations en Hollande, vous m'obligerez
de vous en faire informer lui mme. Selon mon compte, j 'espre
enfin que vous aurez receus et distribus ceux qui vous sont addressez.
Je vous dirai sur celui de M. Labat', que nous ne nous sommes jamais
crit et que nous ne sommes par consequent en aucune espce de rela
tion. Cependant je serais fort aise de lui donner ce leger tmoignage
que je n'ai point oubli ses honntets, mais mon cher Vernes, Roustan est moins en tat d'en acheter un, je voudrais bien aussi lui donner
cette petite marque de souvenir, et dans la balance entre le riche et le
pauvre je panche toujours pour le dernier. Je vous laisse le maitre du
choix''. A l'egard de l'autre exemplaire, il faut, s'il vous plait, le faire
agrer M. Soubeiran'', avec lequel j'ai de grands torts de ngligence
et non pas d'oubli, tachez je vous prie de l'engager les oublier.
Je n'ignorais pas que l'article Genve toit en partie de M. de Vol
taire; quoique j'aye eue la discretion de n'en rien dire, il vous sera
ais de voir par la lecture de l'ouvrage que je savois en l'crivant
quoi m'en tenir*. Mais je trouverais bizarre que M. de V. crut pour
cela que je manquerais de lui rendre un hommage que je lui offre de
trs bon coeur. Au fond, si quelqu'un devoit se tenir offens, ce serait
M. d'Alembert car aprs tout il est au moins le pre putatif de l'ar
ticle. Vous verrez par sa Lettre ci-jointe^ comment il receut la dcla
ration que je lui fis dans le tems, de ma rsolution. Que maudit soit
tout respect humain qui offense la droiture et la vrit; j 'espre avoir
secou pour jamais cet indigne joug.
Je n'ai rien1 vous dire sur la rimpression de l'Economie poli
tique*, parce que je n'ai pas receu la Lettre o vous m'en parlez.
184

LETTRE 715

Octobre 1758

Mais je vous avoue que sur l'offre de M. du Villars* j'ai cru que l'Au
teur pouvoit lui en demander deux exemplaires et s'attendre les
recevoir. S'il ne tient qu' les payer, je vous prie d'en prendre le soin,
et je vous ferai rembourser cette avance avec celles que vous aurez pu
faire au sujet de mon dernier crit et dont je vous prie de m'envoyer
la note.
Je n'ai point lu le livre de l'Esprit'; mais j'en aime et estime l'Au
teur. Cependant j'entens dire des choses si terribles de l'ouvrage que
je vous prie de l'examiner avec bien du soin avant d'en hazarder un
jugement ou un extrait dans vtre recueil.
Adieu, mon cher Vernes, je vous aime trop pour rpondre vos
amitis, ce langage doit tre proscrit entre amis.
A Monsieur / Monsieur Vernes / Ministre du S1 Evangile / demeurant
au bas de la Cit / A GENVE

MANUSCRITS
* 1 . Genve BPU, ms. fr.203, fol.253254; 4 p., l'ad. p.4; traces de cire rouge;
taxe postale: '1o'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 290, fol.20-21;
4 p., p.4 bl.; copie envoye Du Peyrou
par Vernes vers 1 780, de la main d'un
secrtaire.
IMPRIM
uvres (Genve 1780) xxxiii. 17-21.
NOTES CRITIQUES
Le t.xxxiii des uvres fait partie du
Second Supplment, paru en 1 789.
1 [omis, DP] * [ajout dans l'inter
ligne]
NOTES EXPLICATIVES
a. lettre inconnue.
b. voir au t.i le n 52, note d, vers la
fin, et au t.ii le n 147, note a.
c. Jean-Louis Labat (1 700-1 775),
banquier genevois. Il avait acquis en
1755 la baronnie de Grandcour, prs
de Payerne.
d. Vernes semble effectivement avoir
envoy un exemplaire Roustan et
Soubeyran; voir le n 701, note cri
tique 3.
e. voir plus loin la lettre de mme

Constant son mari du 4 novembre,


n 727.
f. Rousseau semble avoir envoy
Vernes l'original du n 660.
g. Discours / sur / L' (Economie j poli
tique, I par I Mr. Jean-Jaq. Rousseau, j
Citoyen de Geneve. / A Geneve, / Chez
Emanuel Du Villard, fils. / M.DCC.Lvm.
Vernes, qui admirait beaucoup cet
crit de Rousseau, et en avait copi
quelques extraits (voir au t.iii le n 337,
notes critiques) avait conseill Du
Villard de le rimprimer (voir les
n 651 et 664).
h. sur Duvillard voir au t.iii le n 307,
note a; pour son offre, voir le n 664,
second alina.
i. voir le n 699, notes e et h.
REMARQUES
i. vers cette poque, Voltaire cri
vait Vernes: '[. . .] je suis bien las de la
dtestable tragdie que je vois qu'on
joue sur le thtre de l'Europe; c'est
contre cette mauvaise pice que JeanJacques devait crire. . . . Voil donc
deux Diogne, Rousseau et Marsais
[...]' (Besterman 7213, xxxiv.176;
lettre sans date que m. Besterman place
en octobre-novembre 1758). Marsais,
185

Octobre 1758

lettre 715

c'est bien entendu Marcet; voir le


n 679.
ii. Au t.xvi (fin 1 758) de son Choix litt
raire, en annonant la publication de la
Lettre d'Alembert, Vernes en parle en

termes fort logieux: 'C'est l'ouvrage


d'un vrai Philosophe, d'un bon Citoyen
& d'un Ecrivain suprieur' (Choix litt
raire xvi., 'Nouvelles littraires', p.229).

716
Rousseau Marc -Michel Rey
A Montmorenci le 24 8bre 1758
J'ai receu, mon cher Rey, le 1 9 de ce mois vtre Lettre du 1 2." par
laquelle vous m'annoncez l'arrive de mon ouvrage Paris. En effet,
il y est en vente depuis le 2. de ce mois, je l'appris le 7 par hazard; le
8 et le 9, je fis retirer mes xemplaires; ils ont t distribus les jours
suivans, et tous ceux qui j'en ai fait prsent ne m'en ont s aucun
gr parce qu'ils en1 avoient dj, et qu'ils ont peine s'imaginer qu'un
ouvrage se publie huit jours avant que l'Auteur en sache rien et qu'il
ait ses propres exemplaires.
Un Libraire de Paris est venu me voir et me proposer de consentir
qu'il rimprimat ce dernier crit. J'ai dit ce qu'il falloit; cependant
je le crois dispos passer outre; ainsi j'ai cru devoir vous en avertir,
afin que vous puissiez prendre l dessus les mesures qui vous paroitront convenables. Au reste, quoiqu'en livrant un Manuscrit un
Libraire, je ne prtende pas m'ter le droit" aprs la prmire di
tion de la rimprimer de mon ct toutes les fois qu'il me conviendra,
vous pouvez tre sur qu' l'gard de ce qui s'est imprim chez vous, je
n'userai jamais de ce droit sans vous en avertir d'avance, et jamais en
aucune manire, quand vous en userez honntement avec moi.
On me fait de Genve de justes plaintes d'y voir arriver mon Ecrit
si tard, et publier plus tard qu' Paris. Quand je leur dis que la balle
a rest* deux mois et demi en route et que vous avez prvu d'avance
qu'elle y resterait ce tems l; on me rpond que cela n'est pas pos
sible, et l'on attribue tout cela prtexte et mauvaise volont de
ma part; Mon cher Rey, j'ai la discretion de ne vous faire aucune
plainte, mais il me semble qu' bien des gards j'avois mrit plus
d'estime, plus de confiance et de meilleurs proceds.
186

LETTRE 716

Octobre 1758

Vous n'avez pas besoin de moi pour rimprimer ce dernier ouvrage;


il suffira d'y faire rentrer les changemens et corrections qui sont la
fin, et d'avoir sur le tout, si vous pouvez, plus d'exactitude qu'
l'ordinaire.'
A l'gard du recueil gnral, je vous repte que tout sera prt
Paques prochain; et que si mme vous voulez commencer plustt,
vous en serez le maitre. Je suis d'avis de mettre au prmier volume les
pices de Thatre et autres petits ouvrages afin qu'on trouve toujours
mieux en avanant. Le quatrime tome contiendra l'ouvrage que
vous venez d'imprimer, et une autre pice encore Manuscritte sur le
mme sujet, que je viens d'achever.''
Que si vous aimiez mieux commencer par l'ouvrage' dont vous
avez vu quelque chose, je l'aimerois mieux aussi. Il est fini, et con
tient six parties dont la prmire est la plus grande et la dernire la
plus petite.
Voici mes conditions. Le recueil contiendra quatre volumes in 1 2.
Peut tre cinq; plusieurs nouvelles pices, et quelques additions aux
autres. Vous me donnerez pour cela soixante Louis/
Le prix des Lettres est dj fait quinze Louis chaque partie, ce
qui fait quatre-vingt-dix louis.'
Si vous vous sentez en tat d'entreprendre ces deux ouvrages et de
les achever l't prochain, Que de mon ct je passe cet hiver aussi
bien que j'ai pass l'Et, j'irai ce printems veiller moi-mme l'xcution, et si le sjour me convient je pourrai rester avec vous.
A l'gard des termes pour les envois rciproques, comme je ne suis
pas si dfiant que vous, et que je juge des autres ames par la mienne,
je vous enverrai de la copie quand il vous plaira et autant qu'il vous
plaira, vous m'enverrez de vtre ct de l'argent quand vous vou
drez et ce que vous voudrez. Ma seule condition est que, soit que vous
vous chargiez des deux entreprises ou d'une des deux seulement, soit
que j'aille auprs de vous ou que je demeure ici, le tout sera acquit
sans qu'il en manque un sol le prmier de septembre 1 759. Je vous
laisse rflechir l-dessus. Vous pourrez me rpondre vtre loisir.
Mais je veux une rponse prcise, et vtre parole; je m'en tiens aussi
sur que si j'avois l'argent.
Adieu, mon cher Rey, mes amitis et respects Madame Rey.
MUe Le Vasseur vous remercie de l'honneur de vos complimens; elle
vous fait les siens, et moi je vous embrasse de tout mon coeur.
JJRousseau*
187

Octobre 1758

LETTRE 716

MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas, G. 1 6-A.434, n 3 1 ;
4 p.; orig. autogr.
IMPRIM
Bosscha (1858) p.64-66.
NOTES CRITIQUES
1 <les> * [ici, dans la marge de
gauche, Rey a mis une grande croix]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 709.
b. pour d'autres exemples de 'rester'
conjugu avec 'avoir', voir les n* 15
(i.44 et la note d), A16 (i.274), 418
(iv.28), etc. Cp. aussi NH iv.x (Pliade
ii.451). Aux XVIIe et xvnf sicles,
'rester' empitait sur le domaine de
'demeurer', volution condamne inu
tilement par les puristes. Or, Thomas
Corneille proposait de distinguer entre
'avoir demeur' et 'tre demeur', le
premier donnant entendre selon lui
que l'action tait dj termine et que
la personne dont il s'agissait ne se
trouvait plus l'endroit indiqu
(Streicher, Commentaires, 1936, i.83).
C'est prcisment la distinction que
Littr cherche tablir entre 'avoir
rest' et 'tre rest'; mais cette distinc
tion est loin d'avoir t observe
rigoureusement au XVIIIe sicle.
c. ce qui fut fait. Rey publia cette
seconde dition en 1 759.
d. il s'agit probablement de l'opus

cule intitul De l'Imitation thtrale, et


qui ne parut qu'en 1764. Dans son
Avertissement Rousseau dira: '[...]
L'occasion de ce travail fut la Lettre
M. d'Alembert sur les Spectacles; mais
n'ayant pu commodment l'y faire
entrer, je le mis part pour tre
employ ailleurs, ou tout--fait sup
prim'.
e. La Nouvelle H, luise.
f. ici, Rey a not sur le ms.: '24 x
30 / I440H. J'en ai pay 55 Lous o
1320"'.
g. ici, Rey a not sur le ms.: 'ou
216011'.
h. au-dessous de la signature, Rey a
not les calculs suivants:
1320 Livres pay
1440
2160
4920
REMARQUE
Le 24 octobre 1758 l'abb Trublet
crivit Laurent Angliviel de La Beaumelle: 'Je ne crois pas vous avoir parl
de la lettre de Rousseau de Genve
d'Alembert sur l'article Genve dans
l'Encyclopdie. Elle forme un assez gros
livre imprim en Hollande chez le
libraire Rey et dont une grande partie
de l'dition est venue Paris. Ce livre
russit beaucoup et mrite de russir.
On y trouve nanmoins les dfauts
ordinaires l'auteur. J'en ferai un
extrait. [...]' (Trublet 2, 1926, p.i 10).

717
Rousseau Toussaint-Pierre Lenieps
A Montmorenci le 26. 8brc 1 758
Il faut, cher Lenieps, vous avouer sans dtour mon ignorance. Je
ne suis pas plus habile en Savoyard qu'en Latin: j'entends l'un et
188

lettre 717

Octobre 1758

l'autre, sans pouvoir les parler. Je vous ai lu", quoique vous en puis
siez croire: mais je ne saurois vous rpondre, au moins votre patois,
car pour votre coeur qui m'aime, soyez sr queje lui rponds bien.
J'ai reu votre cadenat dont je vous remercie: mais malheureuse
mentje n'en saurois faire usage, parce que l'anneau est trop gros pour
la place laquelle il est destin, de sorte que, si l'on le pouvoit chan
ger contre un autre qui et l'anneau plus dli, ou le rendre, cela me
feroit plaisir; sinon, j'ai pri M. Coindet de vous remettre le petit
nombre d'exemplaires quej'ai de reste, vous aurez la bont de retenir
sur leur prix, celui du cadenat.
Je savois sur notre derniere conversation, que vous ne seriez pas en
tout de mon avis sur ce dernier crit: je n'ai point dessein de le dfen
dre contre vous qui connoissez mieux que moi le vritable tat de nos
moeurs et de notre Rpublique*, pourvu que vous reconnoissiez dans
cet crit l'honnte homme, le bon citoyen et des sentimens dignes de
votre ami, je passerai condamnation sans regret sur mes erreurs invo
lontaires. Je vous sais extrmement bon gr de ce que vous avez dit
M. l'Abb de la Porte'. S'il dit du bien de mon ouvrage, pensez-vous
que ce soit par amour pour la vrit? Point du tout; c'est parcequ'il
sait bien que M. Frron en dira du mal: il en dirait du mal d'aussi
bon coeur, si l'autre en disoit du bien. Comment voulez -vous qu'on
soit sensible de pareils loges?
La saison s'avance; etje commence craindre que sa rigueur ne me
prive du plaisir de vous voir la Barre'', et d'y manger meuton ou
poir'; car le choix m'est fort gal, pourvu que nous le mangions
ensemble. Voici une pluie qui gte les chemins, et qui me mettrait
moi-mme hors d'tat de me trouver au rendez-vous. Je voudrais
bien pouvoir, au lieu de cela, vous aller voir Paris: mais la mme
difficult qui subsiste, il s'en joint tant d'autres que je n'ose me pro
mettre ce plaisir pour cet hiver. Mon cher, l'essentiel est de s'aimer:
la distance ne fait rien cela: se voir est pour le plaisir; s'aimer est
pour le bonheur; et je crois que sur ce point nous sommes aussi srs
l'un de l'autre, que si nous nous le disions mille fois le jour.
Adieu, mon bon et cher Ami: n'imitez pas ma ngligence; car vous
n'tes pas aussi paresseux que moi, et votre mtier ne prend pas tant
de tems que le mien. Tmoignez Madame votre Fille^ combien je
suis sensible son souvenir et sa bonne volont. Soyez toujours unis
ainsi d'inclination: ayez toujours des amis communs: soyez toujours
heureux les uns par les autres: il n'y a jamais que les gens de bien qui
189

Octobre 1758

lettre 717

cherchent et trouvent leur bonheur dans leur famille. Adieu derechef.


MUc Le Vasseur vous assre de son respect, et moi, je vous embrasse
de tout mon cur.

TTT>
JJ Rousseau

A Monsieur / Monsieur Lenieps, / banquier, rue de Savoye / A Paris


MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. fr.206, fol.7-8;
copie faite en 1795, d'aprs l'orig.
autogr.
IMPRIM
Lambert (1793) p.25-26.
NOTES EXPLICATIVES
a. cette lettre de Lenieps, rdige en
patois savoyard, est inconnue.
b. Lenieps n'tait pas seul reprocher
Rousseau d'avoir donn, dans sa
Lettre d'Alembert, un tableau infidle
des murs genevoises. Voir, non seule
ment les lettres qu'il reut de Genve
ce sujet, mais aussi par exemple la CL,
o Grimm crivait, le Ier fvrier 1759:
'M. Rousseau n'a pas dpeint les murs
de sa patrie comme elles sont, mais
comme il les a imagines dans sa tte'
(Tourneux, 1877, iv.75-78).
c. Joseph de La Porte (1713?-> 779),
journaliste et compilateur. Sa fiche de
police, tablie au dbut dejanvier 1 748,
dit qu'il habitait alors 'rue du Cherche
midy, vis a vis un Couvent', et ajoute:
'Petit, maigre, chafouin, et d'une fort
vilaine figure. C'est un homme de
mauvaise Compagnie. / Il a t huit
ans jesuite et est fort amy de l'abb
Raynal. / C'est le concurrent de Freron
et travaille comme luy aux ouvrages
critiques dans le gout de l'abb
Desfontaines. / Il les vend lui mme et
n'a que cela pour vivre. Il est outre
cela auteur de plusieurs ouvrages,
entr'autres Le voyage des ombres aux
Enfers, et differentes pieces de vers
asss libres qu'il a fait imprimer par La
Marche' (Paris, BN, naf. 10783, fol.40).
La Porte avait d'abord collabor avec

190

Frron, mais s'tant disput avec lui il


porta ensuite son concours au Mercure
et La France littraire. Il venait de fon
der L'Observateur littraire (1758-1761),
pour faire concurrence Frron. En
1763, Duchesne lui confia la tche de
surveiller l'impression de son dition
des uvres de Rousseau, qui parut avec
l'indication trompeuse de 'Neuchtel';
et il devait aussi rdiger pour un recueil
des penses de Rousseau, galement
publi par Duchesne, une introduction
bio-bibliographique fort judicieuse
(Esprit, Maximes et Principes de M. JeanJacques Rousseau de Genve, Neuchtel
[Paris, Duchesne], 1764).
A la date du 20 octobre 1758, La
Porte consacre la Lettre d'Alembert
un compte rendu de vingt-cinq pages.
Tout en rsumant d'une manire assez
objective l'argument de Jean-Jacques,
il y intercale, chemin faisant, des obser
vations qui, bien que toujours cour
toises, sont parfois assez critiques. C'est
ainsi, par exemple, qu'il constate que
Rousseau 'permet aux Gnevois de
s'enyvrer, leurs femmes de mdire,
& leur dfend la Comdie' (OL, 1758,
ii. 163 -164). Comme Deleyre, La Porte
souligne la contradiction qui existe
entreJJ auteur dramatique etJJ adver
saire du thtre: 'On le lira avec plaisir,
& on ira de l au Devin de Village'
(p. 168). Voir aussi le n 753, note d.
d. hameau situ dans le voisinage du
chteau de La Chevrette.
e. mouton ou porc: c'est du patois
savoyard; voir plus haut la note a.
f. sur Marie Lenieps, mme Lambert,
voir au t.ii le n 167, notes explicatives,
ii. 176- 177).

Octobre 1758

LETTRE 718

718
Denis-Joseph Lalive d'Epinay Rousseau
[le 26 octobre 1 758]
J'ai reu Monsieur le livre" que vous avez eu la bont de m'envoyer. Je le lis avec le plus grand plaisir, c'est le Sentiment que j'ai
toujours eprouv a la lecture de tous les ouvrages qui sont sortis de
vtre plume. Recevs1 en tous mes remerciements.j'aurois t vous les
faire moi meme Si mes affaires m'eussent permis de demeurer quel
que temps dans vtre Voisinage maisj'ai trs* peu habit la Chevrette
cette anne. M. et Mde Dupin viennent m'y demander a diner
dimanche prochain, je Compte que M de S' Lambert et* Francueil
et Mdc d'Houdett4 seront de la partie, vous me feriez un vrai plaisir,
Monsieur, Si vous vouliez tre des ntres. Toutes les personnes que
j'aurai chez moi vous desirent et Seront charms de partager avec moi
le plaisir de passer avec vous une partie de la journe.
J'ai l'honneur d'tre avec la plus parfaite Consideration 'Monsieur,
Vtre tres humble et tres obeissant Serviteur.
LahVe d'Epinay'
Ce Jeudy 26"
A Monsieur / Monsieur Rousseau Citoyen de / Geneve / A Mont
morency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol. 1-2;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet (un
came) sur cire rouge; cot par Rous
seau, p.4: 'B.40'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90; copie de la
main de Rousseau.
3 et 4. Paris, bibl. de l'Assemble
nationale, et Genve, BPU; mss. des
Confessions; copies de la main de
Rousseau.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxxii.59-60
(seconde partie des Confessions parue en
789).
NOTES CRITIQUES
DP suivent le ms. 4.

1 ms. 1 : [crit en surcharge sur un


autre mot devenu illisible: 'agrez' ou
'acceptez'?] * mss. 3 et 4, impr. de 1 789
et DP: bien 8 mss.2-4, impr. de 1789 et
DP: et de 4 [et non 'de Houdetot', DP]
5 mss. 3 et 4, impr. de 1 789 et DP:
[remplac par un 'etc.'] ms. 1: [le
second chiffre du quantime est crit
en surcharge sur un autre, devenu
illisible]
NOTES EXPLICATIVES
Sur cette invitation, voir le n 706,
note b. Voici ce qu'en dit Rousseau
dans ses Confessions:
'Cette lettre me donna d'horribles
batemens de cur. Aprs avoir fait
depuis un an la nouvelle de Paris, l'ide
de m'aller donner en spectacle vis--vis
I91

Octobre 1758
de Made d'Houdetot me faisoit trem
bler, et j'avois peine trouver assez de
courage pour soutenir cette preuve'
(Confessions, Pliade i.500). Cependant,
JJ accepta. Tout se passa fort bien, mais
JJ fut dconcert d'y trouver, en plus
des invits numrs par m. d'Epinay,
le comte d'Houdetot et sa sur, mme de
Blainville, laquelle n'aimait pas JJ et le
tourmenta pendant tout le dner par ses
'malins sarcasmes'. Il en fut compens

LETTRE 718
par l'attitude de mme d'Houdetot et de
Saint-Lambert, qui lui tmoignrent
tous les deux beaucoup d'amiti.
Sur les rapports deJJ avec m. d'Epi
nay, voir au t.iv le n 59a, remarque.
D'aprs JJ, aprs qu'il eut quitt l'Er
mitage, 'les attentions mutuelles ne
cessrent point' (Confessions, Pliade
i.501).
a. la Lettre d'Alembert.

719
Rousseau Franois Coindet
Ce Vendredi1 26 [lisez le '27', octobre 1758?]
Je dois vous prvenir, mon cher Coindet, que dimanche 29 je ne
dinerai pas chez moi", ni par consequent avec vous, si vous venez*
samedi selon nos arrangemens. Que s'il vous convient, malgr cela
de venir, toujours aurai-je le plaisir de vous recevoir le samedi, et le
lendemain vous pourrez diner avec M. Le Vasseur*. Si vous aimez
mieux remettre la huitaine, vous en serez le maitre. Faites l-dessus
ce qui vous conviendra.
Je vous prie de faire mille remerciemens de ma part Madame Vernet, et de l'assurer de tout mon respect. Si elle n'a point encore ma
rponse', c'est que je l'ai diffre afin de vous la remettre. Vous pou
vez juger si je suis content de ce qu'elle me dit de Monsieur Vernet,
vous qui savez combien je fais cas de son suffrage''. Adieu, mon cher
Coindet, je vous embrasse de tout mon cur.
A Monsieur / Monsieur Coindet / chez M Thelusson, Necker et
Compe / rtie Michel-le-Comte / A Paris
MANUSCRIT
* Genve, BPU, nu. fr.203, fol. 163164; 4 p., p.a et 3 bl., l'ad. p.4; cachet
la devise 'vitam impendere vero', sur
cire rouge; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (192a) p.13-14.
192

NOTES CRITIQUES
1 <Jeudi> Vendredi [voir plus bas,
remarque] 8 [ajout dans l'interligne]
NOTES EXPLICATIVES
a. Rousseau dnait ce jour-l chez
m. d'Epinay; voir le numro prcdent.

LETTRE 719

Octobre 1758

b. lapsus de Rousseau; il faut videmmentlire 'Mademoiselle'. DP observent


en note (iv.98 n.3): 'Il faut lire ici:
"Made Le Vasseur",' ce qui est
absurde, la mre de Thrse ayant t
renvoye Paris en dcembre 1757. Le
pre de Thrse mourut en 1 754.
c. lettre inconnue.
d. allusion la Lettre d'Alembert.
REMARQUE
La date de cette lettre pose un pro
blme dlicat. Il est vident que Rous
seau s'est tromp, car en aucune anne
un vendredi 26 ne peut tre suivi d'un
dimanche 29. Mais il y a deux possi
bilits. Ou bien il crivait un vendredi
26, et dcommandait Coindet pour
dimanche 28: ou bien il crivait un
vendredi 27, et dcommandait Coin
det pour dimanche 29. (A l'encontre de
ce qu'affirment DP, Rousseau n'a pas
d'abord crit 'jeudi 26' pour substituer
ensuite 'vendredi* 'jeudi'. Il a d'abord
crit 'jeudi', puis il a biff 'jeudi' tout
de suite et a crit, sur la mme ligne,
'vendredi 26').
Or, la date de la lettre semble
dpendre des allusions (Isaac) Vernet
et son 'suffrage'. Aprs 1758, Rous
seau ne fait plus allusion Isaac Vernet
dans ses lettres Coindet. C'est que
Vernet s'est retir Chambsy entre le
9 dcembre 1 758 (date o sa prsence
est atteste Paris) et le 2 juin 1759

(date o sa prsence est atteste


Genve; Liithy ii.230, n.34 et ii.241,
n.58). Or, le seul ouvrage de JJ paru
cette poque est la Lettre d'Alembert
(dont JJ avait effectivement envoy un
exemplaire Vernet); ce qui nous
ramne aux alentours d'octobre 1758.
(Signalons que toute date postrieure
au 29 juillet 1761 est exclue, JJ ayant
suspendu partir de ce jour-l toutes
relations avec Coindet.) Le 26 janvier
'759 serait la rigueur possible, mais
on ne voit pas quel ouvrage de JJ le
'suffrage' de Vernet se rapporterait
cette date. Le 27 avril 1759 est gale
ment exclu, pour la mme raison, et
aussi parce queJJ crivit cejour-l une
autre lettre Coindet. Tout nous
ramne donc au 27 octobre 1758. Il
reste cependant une difficult. Rous
seau a cachet sa lettre avec un nouveau
cachet portant la devise qu'il venait
d'adopter (Lettre d'Alembert, d. orig.,
p.253, en note), et qui tait destin
devenir clbre: vitam impendere vero
(Juvnal, rv.91). Or, on ne connat
aucune autre lettre portant ce cachet
avant celle du 18 mars 1759 (galement
adresse Coindet): et le 27 avril 1759
il demande celui-ci de s'acquitter du
'payement du cachet'. Bien entendu,
ce paiement diffr peut s'expliquer de
plusieurs manires. Mais pourquoi ce
long intervalle entre la premire utili
sation du cachet et la seconde?

720
Alexandre Deleyre Rousseau
Lige ce 291 8bre 1758
Je viens de relire votre nouvel ouvrage, chez citoyen, et toujours
avec admiration pour les vrits que vous ne cesss de rpandre. Je
n'y ai point trouv d'amertume contre le genre humain, mais j'ai
bien senti la douleur qui regne dans votre ame. Quel passage de
193

Octobre 1758

LETTRE 72O

l'ecriture vous alls citer!" Vous ne vouls donc plus d'amis, puisque
vous renonces au meilleur que vous eussis de votre propre aveu.
Cela m'attriste, m'afflige et me fait penser vous avec une sorte de
chagrin; et cependant je ne puis m'empcher de penser vous.
Vous me faites des reproches, mon cher Citoyen, de ce que je
reprens la manie d'crire. Eh! plaigns moi, cher ami, si je puis
appeller ainsi celui qui s'est toujours mfi de moi*; oui, plaigns moi
d'tre rduit crire pour vivre. Je me suis arrt ici au retour de
l'arme', parce que je n'avois point d'asile Paris, que je ne voulois
rien demander M. de Belleisle'', et que dans l'affliction o j'tois
je ne savois que desirer. J'ai cependant toujours compt que M. de
Nivernois', qui m'avoit dj plac, songerait encore moi. J'ai beau
coup esper de M. Salley*' qui ne cesse de s'employer pour me rendre
service, de M. Duclos qui s'intresse aussi pour moi.
Mr. de Nivernois s'est en effet empress, soit auprs de M. de
Poyane* pour me faire conserver la place que j'avois dans les carabi
niers, soit auprs de M. de Belleisle pour qu'il me nommat commis
saire de ce corps. Il n'a pu rien obtenir de ce dernier; le Premier ne
pouvoit rien. Cependant j'ai plus de 120011 de dettes Paris, sans
parler de celles que je viens de payer. Il faut pourtant acquitter ces
obligations, et je ne veux pas tre charge des parens qui venoient
de faire quelque effort pour moi, et qui peuttre ne pourraient ou
mme ne voudraient pas rtrer leurs dpenses. On m'offre ici du
travail*, l'unique auquel je me trouve propre dans le moment, et des
conditions qui me mettent en situation de faire honneur mes dettes
et d'attendre un autre sort. Et vous ne vouls pas que je les accepte?
Non, mon cher citoyen; ce n'est pas la* sotte prtention au mtier
d'Ecrivain qui me flatte. Mais je cherche un sort le moins dpendant
qu'il soit possible. Je crains la servitude qu'imposent les grands, le
danger de flatter ou d'chouer, la mchancet des fripons, aussi
redoutable que celle des auteurs. N'importe; je brigue, ou plutt
j'attends toujours de l'emploi aux affaires etrangres. M. Salley* ne
cesse d'agir, et j'apprendrai avec plaisir qu'il aura russi. Vous
mme, si vous pouvs me procurer un autre moyen de vivre, offres4 le
moi; je l'accepterai.
Ne craigns pas que j'attaque la Rligion dans le Journal. Je res
pecte l'opinion publique, et j'en connois l'utilit jusques certain
point. Mais vous prts beau jeu aux incrdules, vous, en soutenant
qu'on ne peut tre vertueux sans rligion*. Dites que l'homme
194

lettre 720

Octobre 1758

religieuxfera des sacrifices que tout autre ne feroit pas; sans doute; mais
n'outrs pas, cher citoyen; et rappells vous que vous n'avs pas tou
jours t aussi6 ferme croyant qu'aujourd'hui. Cependant, en etis
vous alors moins vertueux? Certainement, plus je m'examine, plus
je crois queje n'ai jamais valu plus que je ne vaux; et j'ai pourtant t
dvot. Ce n'est pas que je ne regrette ce tems l. J'avois des consola
tions que je n'ai plus; mais voila tout ce que j'ay perdu. Pourquoi
dclamer encore contre les Philosophes*? par la raison peuttre* que
j'ai dclam quelquefois contre les dvots et les Thologiens, n'est ce
pas? C'est que vous avs t tromp comme moi. Voila ce qui me tue,
cher citoyen. Si vous ne trouvs pas des ames droites etjustes; qui peut
se flatter d'en rencontrer? Je suis aussi mfiant que vous; aussi n'y
a t'il que trs peu de personnes sur quije compte.Je gagerais pourvous,
et puis encore, ma foi je ne sais pas trop pour qui. Je ne suis point
offens que vous n'ays pas encore en moi toute la confiance que je
voudrais. Il me faut la mriter, et j'en attends les moyens du tems et
de l'occasion.
J'ay crit trois lettres M. Diderot, qui ne m'a pas fait une seule
rponse'. Cependant je ne m'en fche pas; il travaille au Pere de
Famille"'. Bon jour, cher Citoyen; je vais relire encore votre cher
ouvrage, et le discuter encore si je puis. Accords moi votre amiti,
j'en ai besoin. Prouvs la moi par des conseils.
A Monsieur, / Monsieur Rousseau, / Citoyen de Genve, / recom
mande Monsieur le / Directeur de la Poste de Montmorancy /
A Montmorancy / prs Paris
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 31 1, fol.39-40;
4 p., l'ad. p.4; cachet armori sur cire
rouge; taxe postale: '12'; cot par JJ,
p.4: 'B.40'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p. 18 y2 [sic]18; copie de la main de JJ.
Cette numrotation bizarre s'ex
plique par le fait que JJ avait employ
deux fois de suite le chiffre ' 1 7', et avait
adopt cette solution afin d'viter de
renumroter toutes les pages qui sui
vaient.
IMPRIM
SM 2 (1865) i.175-178.

NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms. 2.
Celui-ci est cot 'B.41', malgr l'anno
tation qui se trouve p.4 du ms. 1 .
Variantes du ms. 2:
1 28 2 Salles [et non 'de la', DP]
4 procurez 5 si 8 [omis]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 656, note a.
b. allusion la lettre de Rousseau du
5 octobre, n 699, 4e alina.
c. Deleyre avait quitt Paris vers la
fin de juin 1758 afin de rejoindre le
comte de Gisors l'arme du Rhin,
mais n'y arriva que pour assister la
195

Octobre 1758

LETTRE 720

mort et l'enterrement du jeune offi


cier; voir le n 656, note e.
d. Charles-Louis-Auguste Fouquet
(1 684-1 761), petit-fils du grand inten
dant qui avait protg La Fontaine,
duc et marchal de France, ministre de
la Guerre depuis mars 1 758 jusqu' sa
mort, tait pre du comte de Gisors.
e. Louis-Jules-Henri-Barbon Mancini ( 1 7 1 6- 1 798) duc de Nivernais, offi
cier et diplomate, et membre de l'Aca
dmie franaise, tait arrire-petitneveu du grand Mazarin. Il tait beaupre du comte de Gisors, sa fille ane
Hlne-Julie-Rosalie ayant pous ce
dernier le 28 mai 1753. C'est par l'in
termdiaire du duc de Nivernais que
Deleyre avait t nomm secrtaire des
Carabiniers; et c'est galement grce
au duc, qui avait t ambassadeur
Rome, et devait tre un jour ambassa
deur Londres, que Deleyre sera bien
tt nomm secrtaire de Choiseul,
ambassadeur de France Vienne.
/. sur Salley, voir le n 694.
.Charles-Lonard-Bernard de Baylens, marquis de Poyanne (n vers
1 7 1 8) , fils du marquis de Poyanne et de
sa seconde femme Marie de Gassion.
Marchal de camp ds 1748, il tait
lieutenant-gnral depuis mai 1 758, et
venait d'tre nomm mestre-de-camp
lieutenant et inspecteur des Carabi
niers.
t. dans une note de sa Lettre d'Alem-

bert, Rousseau avait crit: 'Je n'entens


point par l qu'on puisse tre vertueux
sans Religion; j'eus long-tems cette
opinion trompeuse, dont je suis trop
dsabus' (dition originale, p. 180,
note e) . C'est sa brouille avec la 'coterie
holbachique' et avec Diderot qui avait
amen ce changement de position.
Dans sa grande lettre Voltaire du
18 aot 1756, il avait soutenu le con
traire; voir au t.iv le n 424, alina 32,
et cp. le n 424 bis alina 32.
k. dans la Lettre, le terme 'philo
sophe' a dj chez JJ une teinte pjo
rative: p.5, note a, il les renvoie dos
dos avec les prtres; p. 28, note c, il
rfute l'opinion, qu'il leur attribue, que
la conscience n'est pas inne chez
l'homme (doctrine qui reparait dans le
livre de l'Esprit, que Rousseau ne con
naissait pas encore en rdigeant cette
note), etc.
/. Diderot tait avare de ses lettres,
mme pour des correspondants beau
coup plus minents que Deleyre. Vol
taire, par exemple, s'est plaint amre
ment, et plus d'une fois, du silence de
Diderot.
m. la nouvelle pice de Diderot avait
veill les scrupules des censeurs, ce
qui en avait retard la publication.
Voir en appendice, n A216, une lettre
indite de Trublet Formey, o il est
question du Pre de Famille et de l'acti
vit de Deleyre cette poque.

721
Julien-David Leroy Rousseau

Monsieur

[yers le 29 octobre 1758]1

Quoiqueje n'aye pas L'honeur 'de vous connotre*, je me persuade


que vous ne me saurai pas mauvais gr de vous faire part d'une
observation que j'ai faite sur votre dernier ouvrage. Je l'ai lu avec 'le
196

LETTRE 721

Octobre 1758

plus* grand plaisir et j'ai trouv que vous y tablissiez votre opinion
avec beaucoup de force; mais je vous avouerai qu'ayant parcouru la
Grece, et ayant fait une tude particuliere des Thatres que L'on
trouve encore dans les ruines de ses anciennes villes, j'ai lu avec sur
prise dans votre livre, page 142, le passage qui suit. 'Avec tout cela,
jamais la Grece except Sparte, ne fut4 cite en exemple de bonnes
murs; et Sparte, qui ne soufroitpoint de Thatre, n'avoit garde d'hono
rer ceux qui s'y montrent.' Non seulement il y avoit un thatre
Sparte, absolument semblable ce lui de Bachus Athenes, mais il
toit le plus bel ornement de cette ville si celebre par le courage de ses
habitans, il subsiste mme encore en grande partie, et Pausanias" et
Plutarque* en parlent. C'est d'aprs ce que ces deux auteurs anciens*
en disent que j'en ai fait L'histoire, que je vous envoie, dans L'ou
vrage que je viens de mettre au jour'. Comme cette ereur qui vous est
chape, pouroit tre remarqu1 par d'autres que par moi, j'ai cru
que vous ne seriez pas fach que je vous en avertisse, et je me flate,
Monsieur que vous voudrez bien recevoir ce foible* avis, comme une
marque de L'estime et de la parfaite consideration avec laquelle j'ai
L'honneur d'tre Votre tres humble et tres Obeissant serviteur
Le Roy."
A Monsieur / Monsieur Rousseau Citoyen de / Genve a Montmoranci
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 294, fol.122123; 4 p., le billet de Gurin (voir le
numro suivant) p.3, l'ad. p.4; cachet
de cire rouge; cot par Rousseau, p.4:
'B.45'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.24; copie de
la main de Rousseau.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxiii.426427 (d'aprs le ms. 2).
NOTES CRITIQUES
C'est tort que DP, en 1925, don
naient cette lettre pour indite.
1 [le ms. n'est pas dat. DP, qui n'ont
pas vu l'orig. autogr., mais suivent le
ms. 2, proposent 'Dbut de novembre
1758', mais il ressort du billet de Gu
rin (voir le numro suivant) que la

lettre de Le Roy est un peu antrieure


au 30 octobre]
ms. 2, suivi par DP: d'tre connu de
vous 8 ms. 2, suivi par DP: [omis]
4 ms. 1 : [ce mot rpt par inadver
tance] 5 ms. 1 : [Le Roy n'a pas fait cet
accord, mais Rousseau le fait pour lui,
ms. 2] 1 ms. 2, suivi par DP: [remplac
par un '&c.']
NOTES EXPLICATIVES
L'auteur de cette lettre (1724?1803) se consacra surtout l'tude de
l'architecture et de la marine du monde
antique. Membre de l'Acadmie des
Inscriptions ds 1770, il fera partie du
nouvel Institut national ds sa fonda
tion (dcembre 1795).
a. Pausanias m. xiv.1. C'tait un des
livres dpouills par Rousseau pour
mmeDupin: voir Snchal (1966) p.222.
197

Octobre 1758

LETTRE 721

b. Plutarque, Vies parallles, Agsilas


29.
c. Ruines des plus beaux monumens de la
Grce [. . -] o l'on considre [. . .] ces
monumens du ct de l'histoire et [. . . du

ct de l'architecture; Paris, H.-L. Gurin


et L.-F. Delatour, 1758, 1 vol. grand
in-folio. Cet ouvrage fut rimprim en
1770.

722
Hippolyte-Lucas Gurin Rousseau
Monsieur,

[le 30 octobre 1 758]

J'ay offert M. LeRoy de vous faire passer Sa Remarque": elle me


donne l'occasion de vous saluer & de vous reiter[er], combien je suis
\ otrc se1 \ teui
^ ^ Guerin Libraire dem' quelquefois
S' Brice* & trop souvent a Paris
Paris
ce 30: 8bre 1 758
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 294, fol.123r, soit
la 3e p., primitivement bl., du numro
prcdent; orig. autogr.
NOTES EXPLICATIVES
Sur l'auteur de ce billet, voir au t.iii

le n 289, note g. Il tait diteur de


l'ouvrage de Le Roy.
a. voir le numro prcdent.
b. Saint-Brice, o Gurin avait une
maison de campagne, se trouve moins
de deux kilomtres de Montmorency.

723
Marc-Michel Rey Rousseau
Amsterdam Le 31e 8bre 1 758
Il me paroit mon Cher Rousseau que nous sommes un peu loign
de notre Compte4, mais je me flate que vous voudrez bien entendre
mes raisons.
'J'ay averti, Mr Durend Paris & MrJean Luc Mayster* Geneve
pr dlivrer vos exemplaires aussi tot leur arrive, S'il ne L'ont pas fait
198

lettre 723

Octobre 1758

ne m'en voulez aucun mal, je Sai bien qu'il est dsagreable pr vous
de les voir publier & n'avoir pas vos exemplaires, ils pouvoient &
Paris & Geneve en retarder le debit de peu de jours pr vous donner
le tems necessaire pour la distribution des votres, S'il ne l'ont pas fait,
soyez persuad que je n'y ay aucune part. Ce qui me fait le plus de
peine est que vous croyez que j'ay eu de la mfiance & apropos de
quoi L'aurois je vis a vis de vous? Je vous regarde come le plus honnet
home que je connoisse, eloign je vous prie pareilles ides & rendez
moi plus de justice; je vous ay prevenu que vos exemplaires partiroient dans les balles que j'expediois, je puis vous prouver par les
mains de ceux a quij'ay remis ces balles qu'elles sont parties auxjours
que je vous ay nom;1 J'ay tach par une juste combinaison de les
faire arriver en meme tems Lyon Geneve & Paris, afin de n'etre pas
contre fait dans une de ces places avant L'arrive de mes exemplaires
& la chose & toute naturelle, ayant t la dupe de votre premier
Discour qui etoit fait' Lyon avant l'arrive de mes exemplaires,
aussi2 n'en ai je plac que 200 exemplaires en change, la bont du
livre est seule cause que j'en ay coul mon edon.
'Je ne suis pas surpris qu'un Libraire de Paris vous ait rendu visite
pr vous demander votre consentement pr la rempression de cet
ouvrage & je Suis bien assur qu'il y sera contre fait, L'essentiel pr moi
etoit d'y en placer un nombre & n'etre pas prevenu, du reste je ne
puis pas empcher les rempressions & par raport a vous je Suis
assur que vous n'y donnerez jamais Les mains, ce Libraire vous
connoissoit mal;1 Mr Durend doit faire Ses diligences pr S'y opposer
& si je savois qui c'est, je lui en donnerais avis pour qu'il prenne Ses
mesures.
Vous me surprenez en me disant: 'Au reste, quoi qu'en livrant un
Mn un Libraire je ne pretend pas m'ter le droit aprs la premiere
edition de le remprimer de mon cot toutes les fois qu'il me con
viendra &c\d
Mais mon Cher Rousseau, pour quoi vous aige pay? n'est ce pas
pour acquerir le droit que vous y aviez? Vous ne voulez pas vendre
2 fois le meme ouvrage? et d'en permettre L'Impression a un autre
sans benefice ne serait pas juste non plus, quand meme vous auriez
toutes les raisons du monde a vous plaindre de moi, ce qui j'espere
n'arrivera pas. Vous ne m'avez jamais prevenu sur un article aussi
essentiel, ce que je puis vous assurer, c'est que je vous regarde comme
trop equitable pr insister la dessus; je ne m'envisage pas seul dans tout
3/13

199

Octobre 17^8

LETTRE 723

ce que je dis cy dessus, mais je plaide tout cas pareil, comme Mr Pissot
m'a contre fait votre premier Discour', il me donne le meme droit de
remprimer dans ce pa1s ce qu'il a imprim de vous quoiqu'il vous
ait pay, mais vous ne pouvez pas me le vendre; mon dessein en
remprimant vos ouvrages est d'en faire une don exacte, complette,
egale d'un bout a L'autre & qu'on puisse donner a un prix modique,
S'il me faut payer les materiaux une seconde fois ou du moins en
partie, je ne remplis plus mon but. Gosse La Haye a Imprim votre
Dvin de Village en petit pap. in-8f. Pr faire entrer ce morceau dans
La Collection, il faut que je commence par m'accomoder avec lui
& lui acheter le droit qu'il c'est acquis en L'Imprimant 1&. s'il ne
vouloit pas y donner les mains, je ne pourrais pas le remprimer1,
il n'a cependant pas achet ce Droit, malgr cela aucun Libraire
de ces provinces ne le lui contestera, parce qu'il en est le premier
imprimeur, & ou en seroit notre comerce s'il n'y avoit pas des
raigles.
Je Comptois que vous m'auriez fourny vos ouvrages, revu &
Corrig, gratis. S'il y a des pieces nouvelles rien de plus juste que de
les payer, mais une fois paye tout est dit. Vous voy que nous somes
loign de Compte.
Je puis vous assurer que la p[ersonne d] 8e Geneve qui vous conteste
le tems qu'a demeur la balle en chemin, v[ous pa] 3rle sans connoissance.
Si vous n'avez absolument rien ajouter a votre Lettre
Mr D'Alembert j'en puis donc recomencer L'Impression? Je vou
drais bien y apporter plus d'exactitude & c'est pr cela que je vous
aurais souhaite ici afin que vous fussiez trs content de mon travail
come tout le monde l'est du votre.
Je Comencerai par vos Lettres* que vous m'avez fait le plaisir de
me faire voir, Quinze Lous La partie, je voudrais les publier par
2 parties a la fois, mais coment faire pour les Desseins? Voudriez-vous
les faire executer Paris & Combien demanderoit-on par sujet? Vous
pourriez m'envoyer partie par partie & je vous ferai payer en peu de
tems a chaque fois, sans m'engager a tout finir pr le mois de 7bre pro
chain, 90 Louis font 2 160". C'est une some, sans compter les autres
fraix qui iront4 bien au dela; combien croyez vous que tiendra de
page chaque partie? En prenant pr modelle votre dernier ouvrage cet
eclaircissement me sera utile pr L'Impression & faire des vol. rai
sonnable.
200

LETTRE 723

Octobre 1738

Je ne puis point vous promettre d'executer dans L'anne prochaine


& ces 6 Vol. de Lettres & les 4 ou 5 Vol. de vos autres ouvrages, je vois
qu'a vue de pas cela irait au dela de mes facultez presente, *J'ay
fini 5cet anne5 L'Impression des Juges & de Ruth de la Bible de
Mr. Chais**, je Comence le icr Livre de Samuel, ces deux articles me
font prs de 10,000 Livres dont les 3/4 entrent en Magazin en atten
dant La Vente qui n'est pas des plus prompte, j'ay toujours quelques
rempression a faire entre deux & qui n'ont pas de non, queje ne puis
cependant pas ngliger, nous somes dans un tems ou L'on ne peut
point compter sur les payements. Si tout ce qui m'est du ou pour
mieux dire tout ce qui devrait m'etre rentr l'etoit, il me serait trs
facile de vous satisfaire en tout points & je n'y regarderais pas de si
prs si les tems etoient meilleurs1.
Je vous parle mon Cher Rousseau Coeur ouvert, faite presentem1
come vous L'entendrez, & je serai content moyennant que vous m'ai
miez & que vous me rendiez justice, on se console de ne pas executer
une entreprise avantageuse, mais je ne me consolerais pas de perdre
votre Estime que je prefere tout le reste, & c'est pr vous prouver que
je la merite que je voudrais vous avoir ici pour en juger toute les fois
que vous le voudriez.
'Le porteur de la presente Mr Lochner a rest' chez moi 2 ans
comme Commis, il va passer son hyver a Paris & se retirer en suite
chez Lui Nuremberg, il desire de vous faire la rverence7, & il vous
assurera de bouche du parfait attachement avec lequel je suis de
Coeur mon Cher Rousseau tout vous
_
Rey
Monsieur / Monsieur J.J. Rousseau / montmorency / par
S' Denis
MANUSCRIT
* Neuchtel nu. R 320, fol.23-24;
4 p., le dernier alina et l'adresse p.4;
cachet aux initiales de Rey sur oublie;
orig. autogr.
IMPRIMS
1. Schinz 1 (1915) p.25 (un frag
ment de quelques lignes seulement).
2. DP iv (1925) 99-102 (fragments et
rsums) .
NOTES CRITIQUES
1 [tous ces passages omis, DP] 2 [et

non 'ainsi', DP] * [trou du cachet]


* [et non 'iroient', DP] 5 [Rey avait
d'abord crit 'L'anne pas': puis, se
ravisant, il a biff le mot 'passe' qu'il
avait commenc, et ajout 'cet' dans
l'interligne; mais il a oubli de biffer
l'article dfini] [et non 'Chars', DP]
7 [ce passage a t cit par Schinz]
NOTES EXPLICATIVES
Rousseau, trs mcontent de cette
lettre, ne rpondit pas, et rsolut mme
de rompre avec Rey. Voir au t.vi sa
lettre du 9 fvrier 1759 Deluc pre.
201

Octobre 1758

LETTRE 723

a. Rey rpond ici au n 716.


b. il s'agit vraisemblablement de
Jean-Luc Maystre, n le 21 dcembre
Genve, fils de Daniel, marchand et
banquier, et de sa seconde femme Marie
Aigoin. Daniel Maystre fut reu bour
geois de Genve en 1698 et mourut en
171 7. Jean-Luc semble avoir fait sa
carrire surtout en Hollande, mais se
trouvait de temps en temps Genve,
o il avait des associs. La famille tait
originaire de Nmes.
c. c'est--dire 'contrefait'. C'est fort
probable: il y a plusieurs contrefaons
de l'Ingalit dates de la mme anne
que l'dition originale.
d. voir le n 716, second alina.

e. rappelons que pour Rey, le 'pre


mier discours' de Rousseau, c'est tou
jours YIngalit.
g. c'est--dire, par La Nouvelle
Hlotse.
h. Charles-Pierre Chais ( 1 70 1 - 1 785) ,
La Sainte-Bible ou le Vieux et le Nouveau
Testament, avec un commentaire littral,
compos de notes choisies et tires de divers
auteurs Anglois, 6 vol. in-4, La Haye,
1 743-1 777. Les t.vii et viii ne parurent
qu'en 1 790, aprs la mort de Chais, et
mme avec ce supplment son dition
demeura inacheve. Genevois d'ori
gine, Chais tait pasteur La Haye
depuis 1728.
i. voir le n 716, note b.

724
Antoine-Jacques Roustan Rousseau

.
Monsieur

[le
L 3 novembre 17'58IJ

Accepts mes vifs remercimens de la bont que vous avs eue de me


mettre parmi les Elus qui vous envoies votre livre, et encore plus de
ce que vous vouls que je l'accepte comme une marque de votre sou
venir: j'y occupe donc une petite place, vous me croys donc ami de la
vrit et de la vertu; j'ose dire que vous ne vous tromps point, quand
la nature ne m'aurait pas donn ce got, vos crits seuls me l'auraient
inspir. Ah Monsieur, combien kle fois1 me suis-je transport dans
votre respectable rduit? Combien de fois ai-je ambitionn le plaisir
de verser avec vous des larmes sur les vices et les malheurs des
humains? Il est si doux de s'affliger avec des hommes vertueux? C'est
un moien si propre le devenir; mais cent trente lieues, et plus encore1
que cela, vos maux et mes besoins nous sparent, et je ne puis vous
offrir que mon coeur et mes voeux; Hlas! en priant le Ciel de me gu
rir de mes maladies spirituelles, je l'ai souvent conjur de gurir vos
maux corporels, et de vous rendre vous-mme, au genre humain,
votre patrie, vos disciples et vos amis.
202

LETTRE 724

Novembre 1758

J'ai lu votre livre, ou plutot je l'ai dvor; j'y ai reconnu l'oeil


perant du Philosophe, le pinceau du grand Ecrivain, ^e coeur du
bon patriote1, Cimon" qui vient combattre sa tribu; vous instruiss
la fois la fille, la femme, la Mre, lejeune homme, le citoyen, le mari,
le pre, le Magistrat, le Thologien, et en fermant la nouvelle source
de corruption qu'on voudrait ouvrir, vous ports des coups terrassans
tous les vices qui nous ont gagns.
Je ne repte ici que ce que j'ai ou dire tous vos lecteurs: ils sou
tiennent que tous vos ouvrages n'ont rien de plus fort que le morceau
des duels*, ni de plus attendrissant que la soire de S' Gervaise.
Je n'ose cependant vous garantir un Succs gnral; nos femme
lettes du haut tage, nos Demoiselles de gout, nos petits Maitres dou
cereux et galans ne trouveront point bon que vous leur prouvis
qu'ils ont t des sots d'aller au spectacle, et qu'ils seraient des
infames d'y retourner. Ces dsapprobateurs honorent le Philosophe,
mais affligent le citoyen. Malgr cela, j'espre que votre livre pro
duira son grand effet; et que nous n'aurons point de thatre; il affer
mira dans leurs principes ceux qui l'ont fui, il ouvrira les yeux quel
ques uns de ses partisans, et la troupe qui malgr l'attrait de la nou
veaut, a mal fait cette anne ses affaires, se ruinera l'anne suivante,
si elle ose revenir''.
Je n'ajoute qu'une remarque sur vtre livre, elle m'a caus une
volupt trop pure pour la taire; la navet, la douceur, le sentiment,
la tendresse qui animent les portraits que vous y tracs des passions
et des plaisirs de la nature et du patriotisme, m'ont persuad que mal
gr toutes les souffrances du corps, si l'ame qu'il loge, est vertueuse,
elle a des momens dlicieux de srnit et de joie; puissent les votres
se multiplier, et les notres couler de la mme source. Je suis plus que
jamais
Monsieur
Votre trs-oblig, trs-sincre
et trs-inutile serviteur
A. J. Roustan
Geneve ce 3e Nov. 1 758
A Monsieur / Monsieur Rousseau / Montmorenci
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 303, fol.9-10;
4 p., l'ad. p.4; cachet d'une oublie;

cot par Rousseau, p.4: 'B.43'; orig.


autogr.
203

Novembre 1758

LETTRE 724

2. Neuchtcl ms. R 90, p.21-22;


copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
DP iv (1925) 103-104 (d'aprs le
ms. 2).
NOTES CRITIQUES
1 [ces mots et passages omis par Rous
seau, suivi par DP]
NOTES EXPLICATIVES
a. gnral athnien, fils de Miltiade,
qui joua un grand rle dans la vie poli
tique et militaire de l'Etat (mort en
449 av. J.-C). Pendant vingt ans il
organisa la dfense de la Grce contre
les Perses. Mais le parallle, quelque
flatteur qu'il puisse paratre pour
Rousseau, n'est pas trs heureux, puis
que Cimon tait riche, fastueux, ami
des arts, et, chef du parti aristocra
tique, se vit attaquer par le parti popu
laire, qui russit mme le faire exiler.
b. p. 119 et s. de l'dition originale.
C'est ce mme passage qui avait fait
l'objet des critiques des 'gens de loi';
voir le n 710, note a. Rousseau revien
dra sur les duels dans La Nouvelle
Hlose.
c. Saint-Gervais est un quartier de
Genve. Roustan fait allusion la note c
de la p.260 de l'dition originale de la
Lettre, o JJ raconte un souvenir d'en
fance: un jour, l'exercice du rgiment
de Saint-Gervais avait t suivi d'une
espce de bal sur la place, manifesta

tion populaire laquelle participa tout


le quartier, dans un 'attendrissement
gnral' et une 'allegresse universelle':
'Non', s'crie JJ, 'il n'y a de pure joie
que la joie publique & les vrais sentimens de la Nature ne regnent que sur le
peuple*.
d. il s'agit toujours de la troupe de
Lemoyne (voir au t.iv le n 5 1 6, note a) .
Elle tait revenue Carouge au mois
de mai. A cette poque, Jean-Louis
Dupan avait fait le mme pronostic que
Roustan: 'Les comdiens qui toient
l'anne dernire a Carouge y sont reve
nus depuis quinze jours, leur troupe est
meilleure, sur tout pour les comedies,
mais ils ne feront pas trop bien leurs
affaires, on a moins de curiosit, la
fabrique d'horlogerie languit un peu
cause de la guerre, les ouvriers ont
moins d'argent, et le parti contraire la
comedie s'est fortifi' (Jean-Louis
Dupan Abraham Freudenreich, le
22 mai 1758; Genve, BPU, ms.
sup.1539, fol. 1790; orig. autogr.). Mais
le 25 juin, il se ravise: la troupe avait
bnfici du concours de Voltaire, qui
avait laiss jouer une de ses comdies,
et en avait styl les acteurs: 'Malgr le
parti anti-comdien tout toit plein
hier Carouge. Cette troupe se sou
tient parce qu'elle est tres bonne' (JeanLouis Dupan Suzanne-Catherine
Freudenreich, ne Tillier, le 25 juin
1758; Genve, BPU ms. sup.1539,
fol. 183; orig. autogr.).

725
Rousseau Julien-David Leroy
A Montmorenci le 4. ghn 1 758
Je vous remercie, Monsieur, de la bont que vous avez de m'avertir
de 'ma bvue1 au sujet du theatre de Sparte", et de l'honnetet avec
laquelle vous voulez bien me donner cet avis*. Je suis Si Sensible ce
proced que je vous demande la permission de faire usage de vtre
204

LETTRE 725

Novembre 1758

Lettre dans une autre dition de la mienne*. 'Il s'en faut peu que je ne
me flicite d'une erreur qui m'attire de vtre part cette marque d'es
time, et je me sens moins honteux de ma faute que' fier de vtre
correction.
'Voila, Monsieur, ce que c'est que de se fier aux auteurs clbres5.
Ce n'est gure* impunment que je les consulte, et, de manire ou
d'autre, ils manquent rarement de me punir de ma confiance. Le
Savant' Cragius' si vers dans l'antiquit avoit dit la mme chose
avant moi, et Plutarque lui-mme affirme' que les Lacedemoniens
n'alloient point la Comedie, de peur d'entendre des choses contre
les loix, soit serieusement soit par jeu'. 'Il est vrai que le mme Plu
tarque dit ailleurs le contraire, et il lui arrive Si Souvent de Se
contredire qu'on ne devrait jamais rien avancer d'aprs lui Sans
l'avoir lu tout entier. Quoiqu'il en soit je ne puis ni ne veux rcuser
vtre tmoignage10, et* quand ces Auteurs ne Seraient pas dmentis
par les restes" du thatre de Sparte encore existans, ils le seraient1*
par Pausanias', Eustathe^, Suidas*, Athne*, et d'autres anciens. Il
parait seulement1' que ce thatre toit plustot consacr des Jeux,
des danses, des prix de Musique, qu' des reprsentations rgulires,
et "que les pices qu'on y jouoit quelquefois toient" moins de vri
tables Drames que des farces15 grossires, convenables la Simplicit
des Spectateurs1*; "ce qui n'empchoit pas que Sosybius Lacon'
n'eut" fait un traitt de ces sortes de parades. "C'est la Guillotire*
qui m'aprend tout cela; car je n'ai point de Livres pour le vrifier".
Ainsi rien ne manque ma faute en cette occasion que la vanit de
la mconnoitre*.
"Au reste20, loin de Souhaitter que cette faute reste cache mes
Lecteurs, je serai fort aise qu'on le publie et qu'ils "en Soient ins
truits. Ce sera toujours une erreur de moins.21 "D'ailleurs, comme22
elle ne fait tort qu' moi seul, et que mon Sentiment n'en est pas
moins*1 tabli, "j'espre qu'elle pourra Servir24 d'amusement aux
Critiques25; j'aime mieux qu'ils triomphent de mon ignorance que de
mes maximes, et je serai toujo[urs]" trs content que les vrits utiles
que j'ai sou[t]enue[s]" [soient]2* pargnes mes dpends.
Recevez, Monsieur, les assurances de ma reconnoissance, de mon
estime, et de mon respect
TTT>
r
JJRousseau
A Monsieur / Monsieur Guerin, S1 Brice / pour remettre, s'il lui
plait, / Monsieur le Roy / A PARIS
205

Novembre 1758
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R n.a. 1, n 13;
4 p., l'ad. p.4; cachet oriental sur cire
rouge; orig. autogr.
Ce ms. passa une vente Ader-Cornuau, Paris, les 25-26 mai 1934,
n 258 du catalogue, fut offert par
Charavay en 1934, passa en vente de
nouveau Paris en juillet 1951, cat.
Charavay n 684, n 24148, et fut alors
acquis pour la bibliothque de Neuchtel.
2. Neuchtel ms. R 90, p.25-26;
copie de la main de Rousseau.
3. Neuchtel ms. R 16, fol.71ret 700;
brouillon, avec le premier jet du second
alina, sign 'Rousseau', phnomne
doublement unique.
IMPRIM
uvres (Genve 1 782) xxiii.428-430.
NOTES CRITIQUES
D'aprs DP, la prsente lettre aurait
t donne comme indite par MP 3
(1825) i.41, mais aurait t publie
prcdemment dans Lambert (1793).
Il y a l une triple erreur. D'abord, la
lettre ne se trouve ni dans MP (1825) ni
dans Lambert (1793). Ensuite, elle fut
imprime pour la premire fois dans
l'dition de Genve des uvres de Rous
seau (1782 et annes suivantes).
A part quelques diffrences d'ortho
graphe et de ponctuation, le ms. 2 est
absolument identique au ms. 1.
Le ms. 3 est fort ratur; choix de
variantes:
1 la bvue que j'ai faite dans mon
dernier crit 1 avertissement * <Plut a
Dieu que vtre exemple> Il s'en faut
peu que je me flicite d'une erreur
<que> <a laquelle je dois une lettre
aussi obligeante de la part d'un homme
de votre mrite> qui m'attire de vtre
part cette marque <d'attention> d'es
time. Le bruit de vos travaux et de vos
loges avoit prcd votre lettre dans
ma solitude [ce membre de phrase
ajout plus bas et insr ici par un
signe de renvoi] et <je me tiens bien>
j'ai bien peur d'tre moins honteux [ce
206

LETTRE 725
mot biff et rtabli cinq fois] de ma
faute <qu'honor> que
4 [le passage suivant a donn nor
mment de mal JJ. Il a beaucoup
ttonn avant de trouver la version
dfinitive:] <Au rest> <I1 seroit teme
raire> <Au reste connoissant toute
mon ignorance, <je n'aurois point
parl si negativement> je n'aurois eu
garde de parler de moi-mme aussi
ngativement des thatres de Sparte si
<j'avois eu moins de confiance en l'au
torit des doctes> plusieurs h: verss
dans l'antiquit ne m'avoient sur
[rdaction abandonne]
C'est ainsi, Monsieur, quej'apprends
tous les jours a mes dpends
Je devrois bien tre guri de toutes
manires de ma confiance aux Auteurs
clbres; <mais> quand mon ignorance
me force de me fier eux
Je devrois <savoir> avoir appris
mieux que personne <qu'il ne faut
jamais> me dfier des <auteurs>
<savans> <clbres> auteurs clbres,
mais <quand mon ignorance> <je suis
plus cruellement puni <de ma> <d'une
ignorance qui me force de recourir
leur savoir> quand je les appelle au
secours de mon ignorance j'en suis tou
jours cruellement puni. N'est-il pas
tonnant que le docte Cragius <si vers
dans l'antiquit le docte Cragius est
le premier auteur de ma bevue> ait
fait la mme bevue, il <l'a faite lui
mme en autant de termes que [mots
illisibles], et Plutarque <si vers dans>
lui meme <n'a fait que la confirmer en
disant> qui dit positivement que les
Lacedemoniens n'alloient point la
Comedie de peur d'entendre des choses
contre les loix soit serieusement soit par
jeu. Il est vrai que le mme Plutarque
dit <positivement> ailleurs le contraire
<Ce n'est pas la premire fois que cet
Excellent Auteur se contredise> Il lui
arrive si souvent de se contredire <et
l'on devroit <toujours> commencer
par le lire tout entier avant de se fier
<d'adopter> aux faits qu'il raporte>
qu'on ne devroit jamais rien affirmer
d'aprs lui sans l'avoir lu tout entier.

LETTRE 785
Quoi qu'il en soitje n' <ai> aurai garde
d'en appeller de vtre temoignage
quand mme il ne me seroit pas confirm
<I1 faut toujours se dfier des Auteurs
celebres, je le sais mieux que>
<Voila Monsieur <l'effet> a quoi me
reduit mon ignorance>
<Plaignez moi, Monsieur; forc>
[Ensuite Rousseau a biff tout ceci,
et a recommenc par une version,
encore passablement rature, mais qui
est beaucoup plus proche dela rdaction
dfinitive, et dont les variantes suivent:]
5 clbres. <Quand mon ignorance
me force de recourir a leurs lumieres>
<les consulter> "jamais 7 docte 8 <a dit
positivement> affirme 8 [omis] 10 ms. 1:
[en surcharge sur 'autorit'] 11 <les
fondemens> 12 seraient <comme vous
l'avez> <je l'apprends de vous> 13 seu
lement <que les pices qu'on reprsentoit sur ce theatre> 14 et qu'on y jouoit
15 farces <simples et> 18 spectateurs <ou
des tours le reste du tems [?]> 17 <Je
crois qu'Athne donna aux [...]> une
<espce de> traitt> Sosybius Lacon
avoit mme 18 [crit plus loin et insr
ici par un signe de renvoi] 12 [ici
encore, Rousseau a ttonn avant de
trouver la version dfinitive:] <Je vou
drais Monsieur> <Quoique j'aime
mieux> <Au reste, comme cette faute
ne fait tort qu'a moi seul <et n'affoiblit
pas mon sentiment> et non pas a mon
sentiment Je suis fch de l'avoir com
mise; mais peut-tre est-il bon que je
ne me presse pas de la corriger>
[ces 'gammes' sont suivies une fois de
plus par une rdaction plus proche de
la version dfinitive:]
20 Au reste <j'ai moins de regret
d'avoir commis cette faute que [. . .]>
21 <la connoissent> 72 II me semble <que
mon sentiment> qu' 22 moins bien
24 <je souhaitte qu'elle serve> 25 <et
que> <qu'ils s'amusent> <j'aime mieux
qu'ils s'employent prouver> 28 ms. 1
[trou du cachet]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 72 1 .
b. Rousseau n'ajamais utilis la lettre
de Leroy dans les ditions postrieures

Novembre 1758
de son ouvrage, et l'erreur n'a jamais
t rectifie.
c. Nicolas Craig, crivain danois
(1550?-16o2); l'ouvrage dont il s'agit
ici, De republica Lacedamoniorum libri
quatuor, parut en 1593.
d. Plutarque, Moralia 239 b (Instituta
laconica 33), presque textuellement.
Il s'agit toutefois, non d'un texte de
Plutarque lui-mme, mais d'une com
pilation pseudo-plutarquienne, ce que
JJ, bien entendu, ne pouvait pas savoir.
e. voir le n 72 1 , note a.
f. Eustathe mourut en 11 98 arche
vque (orthodoxe) de Thessalonique.
C'tait un homme d'une grande ru
dition dont l'ouvrage le plus connu est
un Commentaire sur l'Iliade et l'Odysse,
imprim pour la premire fois Rome,
1542 -1550, 4 vol. in-fol.
g. Suidas vcut probablement vers la
fin du xe sicle. Il est connu surtout par
son Lexique (historique, biographique
et littraire) qui cite beaucoup de frag
ments d'auteurs perdus et rapporte une
grande quantit de faits qu'on ne
trouve nulle part ailleurs.
h. grammairien et rhteur grec mort
vers 230. Son grand ouvrage Les
Sophistes Table (ou Le Banquet des
Savants) est un vritable trsor d'ru
dition. On y trouve des extraits de huit
cents pices et des citations de quinze
cents ouvrages perdus, et il parle de
sept cents auteurs qui ne sont connus
que par lui.
i. historien grec dont les ouvrages
sont connus aujourd'hui uniquement
par des allusions et des fragments. Il
est cit, par exemple, par Plutarque.
Il vivait vers 300 av. J.-C.
k. pseudonyme de Georges Guillet de
Saint-George (1625?-1 705), auteur de
plusieurs ouvrages sur l'antiquit o
l'rudition se trouve trangement ac
couple une fantaisie romanesque
toujours dconcertante et parfois pu
rile. L'ouvrage dont il s'agit ici s'inti
tule Lacdmoine ancienne et nouvelle, o
l'on voit les murs et les coutumes des Grecs
modernes, des Mahomtans et des Juifs du
pays [. . .], Paris 1676, 2 vol. in-12.
207

Novembre 1758

LETTRE 726

726
Le pasteur Jean Sarasin Van Rousseau
Monsieur

[le 4 novembre 1 758]

Je n'ai pas de termes asss exprssifs pour vous marquer la satis


faction que j'ai ressentie en lisant le digne ouvrage qui vient de partir
de vtre plume et que Mr le Ministre Vernes m'a remis de votre part.
Sensible comme je "le dois1, Monsieur, votre bon souvenir j'ai reu
avec une entire reconnoissance le prsent que vous m'avs envoy et
qui tiendra, je vous assure, une place trs distingue dans mon
Cabinet. Vous vens, Monsieur, de rendre un service signal ntre
commune Patrie, en vous levant aussi solidement et aussi fortement
que vous l'avs fait contre Ma fureur des spectacles8, et en montrant
tout le ridicule et le danger du projet qu'ont form certaines per
sonnes d'tablir un Thatre dans cette ville. Etablissement si mani
festement oppos a ntre Constitution et a nos moeurs. Vous attaqus
le Thatre en lui mme, vous l'attaqus dans ses consquences et dans
ses suittes, et de tout cela il en resulte une preuve convainquante et
demonstrative, combien il seroit a tous gards dangereux et funeste
d'introduire la Comedie parmi nous. Il n'y a pas mme jusqu' vos
digressions qui ne renferment des choses trs intressantes et accom
pagnes de traits, qui ne peuvent partir que d'un pinceau aussi juste
et aussi dlicat que le vtre. Qu'il est satisfaisant, Monsieur, de voir
un illustre Citoyen consacrer ainsi ses beaux talens au bien et l'avan tage de sa Patrie! Combien ne doit il pas lui etre cher, et que ne lui doit
elle point? Je partage avc nos' bons Compatriotes la reconnoissance
que tout ntre Public vous doit pour le bien que vtre Livre ne man
quera pas de faire auprs de tous ceux qui savent penser sensment et
qui ne seront pas livrs l'amour de la frivolit et du plaisir. Quej'ai de
regrets, Monsieur, de n'etre pas a porte de jouir de vos entretiens et
de contempler de pres cette vertu qui vous rend si respectable et qui
vous attire l'estime et les voeux de tous ceux qui en connoissent le prix.
Je suis et serai toujours avec la considration la plus distingue,
Monsieur,
Vtre trs humble et trs obeissant serviteur J Sarasin l'an
Geneve ce 4. 9bre 1 758
208

Novembre 1758

LETTRE 726
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 303, fol.58-59;
4 P-, P-3 et 4 bl-; cot par Rousseau, p.4:
'B.44'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.23; copie
de la main de Rousseau.
IMPRIM
Gaberel (1858) p.65.

NOTES CRITIQUES
C'est tort qu'en 1925 DP don
naient cette lettre pour indite.
Variantes du ms. 2 (suivi par DP);
sauf avis contraire:
1 dois l'tre 2 ms. 1 : <les spectacles>
* mes
NOTES EXPLICATIVES
Sur l'auteur de cette lettre, voir au
t.iii le n 252, note e.

727
Franoise-Charlotte Constant de Rebecque, ne Pictet,
Franois-Marc -Samuel Constant de Rebecque

[le 4 novembre 1 758?] 1


[. . .] Nous lisons le Rousseau Genevois, rien n'est plus fou et plus
fait pour le bas", il y a un passage de Platon apliqu indirectement a
Voltaire* qui 'les a tous mis2 en fureur contre lui. Il* declame vio
lemment4 sans croire que nous en connoissons la veritable raison car
ce 'qui est5 dit sur lui tout a plat est fort obligent'. Voila Fleurion''qui
entre avec une corbeille pleine de confiture seche de diablotin et de
fleurs qu'il me donne avec les deux Dames parce que c'est ma fete,
cela est bien Fleurion, je vai leur envoyer une corbeille entiere de rai
sins et demain un nud d'pe avec vtre permission au moin car si
cela vous donnoit quelqu'ombrage a Dieu ne plaise que je manque
ainsi a la foi conjugale, Rousseau dit que c'est y manquer que de
dansser au bal une fois que l'on [a] embrass ce saint etaf [. . .]
ce samedi matin.
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. Constant 28,
fol.i io-i2r; orig. autogr.
IMPRIM
Perey et Maugras (1885) p.207-208.

NOTES CRITIQUES
1 [le ms. n'est dat que du jour de la
semaine. L'imprim de 1 885 propose le
'4 novembre 1758', date qui sans tre
certaine est plausible.] * [et non 'a mis
les Dlices', impr. de 1885] 2 [et non
209

Novembre 1758

LETTRE 727

'Voltaire', impr. de 1885] 4 violem


ment <contre lui> 8 [et non 'ce que
Rousseau', impr. de 1885].
NOTES EXPLICATIVES
L'auteur de cette lettre (1734- 1766)
tait fille de Pierre Pictet, avocat et
professeur de droit, et de Sara Mallet.
Elle avait pous en 1757 F.-M.-S.
Constant de Rebecque (1729-1800),
oncle de Benjamin Constant. Son pre,
dit Pictet de Saint-Jean, tait voisin de
Voltaire aux Dlices. Elle et son mari
firent partie, de temps en temps, de la
'troupe' de Voltaire aux Dlices et
surtout Ferney.
a. c'est--dire 'les rues basses', quar
tier populaire de l'ancienne Genve.
b. il s'agit de la longue citation
latine, tire du livre iii de la Rpublique
de Platon: 'Si quis ergo in nostram
urbem venerit qui animi sapienti in
omnes possit sese vertere formas, &
omnia imitari, volueritque poemata
sua ostentare, venerabimur quidem
ipsum ut sacrum, admirabilem, &
jucundum: cicemus autem non esse ut
insit, mittemusque in aliam urbem,
unguento caput ejus perungentes,
lanque coronantes [...]' (Lettre
d'Alembert, p.228 de l'dition originale).
On comprend que Voltaire n'ait pas

t enchant de voir JJ inciter ses com


patriotes le renvoyer 'dans une autre
ville', mme aprs l'avoir salu comme
un tre sacr, merveilleux et plein de
charmes, l'avoir oint de parfums et
l'avoir couronn de bandelettes de
laine. C'est tort que Maugras 1
(1886) p.72 et Perey et Maugras ( 1885)
p.207, prtendent que ce passage s'ap
pliquait Diderot.
c. il est souvent question de Voltaire
honoris causa dans la Lettre d'Alembert;
cp. P.41S, p.82-83, 92-94, et surtout
p.232 (dition originale).
d. il s'agit vraisemblablement de
Philippe-Antoine de Claris, marquis de
Florian, en visite alors aux Dlices avec
une nice de Voltaire, mme de Fon
taine, ne Mignot, qu'il devait pouser
plus tard. C'tait l'oncle deJean-Pierre
Claris de Florian (1755- 1794), auteur
de fables, de pices de thtre et de
pastorales.
e. cp. p.248 de l'dition originale: 'Je
voudrais qu'en gnral toute personne
marie y ft admise au nombre des
spectateurs & des juges [des bals], sans
qu'il ft permis aucune de profaner
la dignit conjugale en dansant ellemme: car quelle fin honnte pour
rait-elle se donner ainsi en montre au
public?'

728
Pierre Rousseau Marc-Michel Rey
a Liege ce 6e o,bre 1 758
[. . .] J'ay reu le Rousseau et j'en rends compte dans le prochain
journal'': il y a d'excellentes choses, cet ouvrage merite d'etre Lu;
mais vous me permettrez de vous dire qu'il ne vaut pas ce qui est deja
sorti de la plume de cet Ecrivain; je vous parle avec cette franchise;
mais je me garderai d'en dire autant a tout autre que vous. [. . .]
210

Novembre 1758

LETTRE 728
MANUSCRIT
* La Haye, collection de S. M. la
Reine des Pays-Bas; G.16-A.287, n 7;
orig. autogr.
NOTES EXPLICATIVES
Voir aussi le n 696.
a. voir le J Enc du 1 5 novembre 1758,
viii, 1 rc partie, p.5 1 -70. Cet article, d'un
ton trs courtois, et souvent fort logieux, donne raison JJ sur bon nom

bre de points, mais s'lve contre la


proscription gnrale du thtre comme
cole de vice, et termine sur une
pirouette: 'Enfin, je vous pardonnerai
d'crire aujourd'hui contre les Spec
tacles, pourvu que vous me permettis
d'aller au Devin de village'. Malgr ce
qu'en dit ici Pierre Rousseau, c'est
Deleyre qui est l'auteur de ce compte
rendu; voir le n 741 .

729
Rousseau l'abb Joseph de La Porte
[le 8 novembre 1 758]
[Rousseau rpond l'abb qui lui avait envoy un exemplaire du
numro de YObservateur littraire contenant un compte rendu de la
Lettre d'Alembert.] Quant aux mots de consubstantiel, de trinit,
d'incarnation, que vous me dites tre clair-sems dans nos livres, ils
y sont tout aussi frquens que dans l'Ecriture, et nous nous consolons
d'tre hrtiques avec les Aptres et Jsus-Christ. [. . .]
NOTES EXPLICATIVES
L'original de cette lettre est inconnu.

J'emprunte ce texte la lettre de Rousseau Vernet du 1 8 dcembre (n 753) .

730
Rousseau Toussaint -Pierre Lenieps
A Montmorenci le 8. 9bre 1 758
Voici, mon Ami, ma rponse M. l'Abb de la Porte", je vous prie
de la cacheter avant de la lui remettre. Je parierais cent contre un
que sa brouillerie avec M. Freron est une brouillerie feinte* et qu'ils
ont arrang entre eux ce petitjeu pour doubler leurs revenus et baloter
211

Novembre 1758

lettre 730

plus plaisamment le public. Cette ide me fait mourrir de rire, et me


parait un des meilleurs tours qui jamais aient t jous.
Je suis tout dispos convenir avec vous de mes erreurs. Il se peut
surtout que je me sois tromp l'gard des cercles;' trouvez quelque
autre moyen que les hommes ne vivent pas avec les femmes et j'aban
donne celui-l. Il est vrai qu'elles maintiennent une espce de dcence
extrieure mais elles la font payer cher.
Il se peut encore que les bals publics ne conviennent pas Genve
par de trs bonnes raisons que vous allegus la fin de1 l'article qui
les regarde: Mais quand vous condannez la danse en gnral, vous
vous trompez trs assurement. La danse est une inspiration de la
nature, et la nature n'a jamais tort, il ne s'agit que de la rgler; c'est
aussi ce que j'ai propos de faire. Pourquoi, dites-vous, faire appren
dre des filles et des Garons, ce qui leur sera deffendu tant Maris?
parce qu'il faut necessairement que des filles et des garons vivent
autrement que des Maris et des femmes; parce qu'tant maris ils
n'auront plus besoin de se marier. Parce que les inclinations de chaque
age demandent des amusemens diffrens. Parce que des raisons de
sant* veulent qu'on laisse livrer la jeunesse aux exercices que la
nature leur'' demande. Il y a un tems pour tre jeune, l'auteur3 de la
nature le veut ainsi; c'est une injustice et une duret d'oter la jeu
nesse les amusemens de son'' age, et c'est mal raisonner de les'' en
priver parce que cet age ne durera pas toujours. Soyons ce que nous
devons tre dans tous les tems de la vie et ne faisons point des vieillards
vingt ans. Vous parlez d'apprendre danser comme s'il toit ques
tion d'une grande science: Mais point du tout. Je ne veux point de
Marcels' Genve. Qu'on marche, qu'on saute en cadence, qu'un
maitre donne quelques mois de leon pour apprendre marcher et
se prsenter avec grace, cette science est 4de mise4 dans tous les tems.
C'en est asss pour le plaisir et l'utilit, je n'en demande pas davan
tage. Pourquoi, continuez -vous, les dtourner les uns et les autres de
leurs occupations et de leurs devoirs? Mais un de leurs devoirs est de se
marier. Rpondez ce que j'ai dit l dessus dans mon livre; et puis
vous ne voulez donc accorder aucune espce d'amusement la jeu
nesse? cher Lenieps, cela me parait bien dur, et je vous avertis que si
vous les lui otez tous, elle s'en donnera malgr vous, et que ceux
qu'elle choisira vaudront moins que ceux que je lui laisse.
Je ne suis pas non plus de vtre avis quand vous dites que si nous
sommes corrompus ce n'est point la faute des femmes, c'est la ntre:
212

LETTRE 73O

Novembre 1758

Mais tout mon livre est employ montrer comment c'est leur faute,
et je ne crois pas qu'il y ait rien repondre cela. Par tout5 pays les
hommes sont ce que les femmes les font tre, cela est forc, cela est
invitable, c' est la loi de la nature. Pour bien philosopher sur les moeurs
il ne faut jamais sparer les deux sxes, car elles dpendent toujours
de leur liaison. Nous ne renonons ntre sxe que parce que les
femmes renoncent au leur, rendez-les femmes, et nous serons
hommes.
Je ne voulois pas disputer avec vous, mais les matires m'entrainent.
Je souhaite de tout mon coeur que nous puissions achever quelqu'un
de ces jours le verre la main. J'tois Clichy' le pr novembre, et
quand j'aurois t ici, je n'aurois pas receu vtre lettre tems pour
pouvoir aller diner avec vous, ce que je ne dsespre pas de faire ou
cet hyver ou du moins dans une meilleure saison; il me semble que
vtre fte et la mienne est toutes les fois que nous nous voyons. Je vous
avoue que le petit mot d'escalade* que vous m'avez dit m'a tout
rjoui le coeur, et s'il ne faut pour la faire avec vous que consentir que
vous apportiez vtre plat, j'y consens avec plaisir, venez tous deux*:
vous et vtre plat, l'un sera caress et l'autre mang, et j'espre que
c qu' l'ainoh nous tiendra tous en joye. Vous n'ignorez pas combien
je suis sensible au souvenir, l'estime, l'amiti de Madame vtre
fille; je suis bien sur que mon livre ne lui dplat pas; en gnral il n'y
a de femmes qui s'en offensent que celles qui ne peuvent se reconnoitre aux premires lignes de la page 161'. Adieu mon bon et cher
Ami, vous voyez que le papier me manque plus tot que le babil.
MANUSCRITS
* 1. Paris, collection de m. le mar
quis de Flers, 4 p.; orig. autogr.
2. Genve, BPU, ms. fr.206, fol.9- 10;
copie faite en 1 795.
IMPRIM
DP iv (1925) 1 14-1 16.
NOTES CRITIQUES
1 ms. i: de <cet> 2 ms. i: sant
<demandent> * ms. 1 : <la na> l'auteur
* ms. 1 : <utile> 5 [leon des deux mss,
et non 'tous', DP] ms. i: deux <vtre
plat et>
NOTES EXPLICATIVES
a. sur l'abb de La Porte et sa brouille

avec Frron, voir le n 717, note c. La


lettre dont il s'agit ici est inconnue, de
mme que celle de l'abb laquelle
rpondait Rousseau; voir le numro
prcdent.
b. JJ se trompait; la 'brouillerie'
tait vritable.
c. dans sa Lettre d'Alembert, JJ avait
fait l'loge des cercles genevois. On
tait loin, Genve, d'tre de son avis,
et l'on devait lui reprocher de les mal
connatre ou de les avoir idaliss; voir
aussi en appendice le n A 196. La
dfense des cercles, comme l'attaque
contre le thtre, avait une significa
tion politique. L'une et l'autre taient
faites pour plaire 'au bas'. Lors des
213

Novembre 1758

LETTRE 73O

dissensions de 1763- 1768, les cercles


devaient s'avrer autant de foyers d'op
position au PC.
d. JJ fait de 'jeunesse' tantt un sin
gulier et tantt un pluriel.
e. clbre matre danser, qui attri
buait son art autant d'importance
que le matre de m. Jourdain. Pour ne
pas sortir du cercle de JJ, il comptait
pour lves mme d'Houdetot et Malesherbes. Il sera question de lui dans
VEmile, ce qui donnera lieu une petite
controverse. Marcel mourut en 1759,
'fort vieux et podagre' (MP 1, 1821,
ii.220).
f. chez mme Dupin.
g. fte patriotique genevoise, qui
commmorait l'chec de la tentative
faite contre la ville le 1 2 dcembre 1 602
par des gens du duc de Savoie, CharlesEmmanuel 1.

h. 'Celui qui est l-haut'; premiers


mots d'une chanson patriotique en
patois savoyard qu'on chantait
Genve l'occasion de la fte de
l'Escalade.
i. 'Y a-t-il au monde un spectacle
aussi touchant, aussi respectable que
celui d'une mere de famille entoure de
ses enfans, rglant les travaux de ses
domestiques, procurant son mari une
vie heureuse, & gouvernant sagement
la maison? C'est l qu'elle se montre
dans toute la dignit d'une honnte
femme; c'est l qu'elle impose vraiment
du respect, & que la beaut partage
avec honneur les hommages rendus
la vertu' (Lettre d'Alembert, d. orig.
p. 160-161). C'tait l le canevas de
toute une partie de La Nouvelle Hlose.

731
Ange -Laurent Lalive de Jully Rousseau

[le 8 novembre 1758]


Voicy Monsieur quelques unes de mes estampes que vous avs
desir1, je ne les offre pas parcequ'elles n'en valent asseurement pas
la peine, mais je suis trop heureux qu'on me les demande, je n'aurais
rien a desirer si elles vous faisoient autant de plaisir aux yeux que votre
livre m'en a fait l'esprit et au coeur.
Je vous souhaitte Monsieur une sant telle que vous la merits,
outre l'interest que vos amis doivent y prendre, ce souhait est un peu
interess, une bonne sant vous laisserait la libert de travailler et
nous doneroit de temps en temps le plaisir de jouir du fruit de vos
travaux. Le plaisir qu'ils me font n'est pas asseurement le plus flateur
pour vous mais il est certainement le plus sincere, ce sont la les sentimens avec lesquels je ne cesseray d'etre toute ma vie Monsieur
Votre "tres humble et tres obeissant serviteur
T .. .
Lahve*
Paris ce 8 novembre 1 758
214

Novembre 1758

LETTRE 73I

A Monsieur / Monsieur Rousseau citoyen / de Geneve / A Mont


morency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 314, fol.26-27;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet armo
ri sur cire rouge; cot par Rousseau,
p.4: 'B.47'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.27; copie de
la main de Rousseau.
IMPRIM
DP iv (1925). 113 (d'aprs le ms. 2).
NOTES CRITIQUES
1 [Lalive n'a pas fait l'accord, mais
Rousseau le fait pour lui, ms. 2] * ms. 2:
[remplac par un '&c']
NOTES EXPLICATIVES
C'est tort que DP identifient l'au
teur de cette lettre comme 'm. d'Epinay', qui oncques ne mania le burin.

Pour le vritable auteur (1725-1779),


voir au t.iv le n 587, note/. De 1 756
1773, il fut l'un des introducteurs des
ambassadeurs. De 1764 1767, il par
tagea les fonctions de cette charge avec
son frre Alexis-Janvier Lalive de La
Briche (1735-1785). Devenu fou vers
1767, il en abandonna les fonctions,
mais en conserva le titre. Pour quel
ques dtails supplmentaires sur Lalive
deJully, ainsi que sur les fonctions de la
charge d'introducteur des ambassa
deurs, on pourra se reporter aux
Mmoires (d. R. de Crvecur, Paris
1886) de J.-N. Dufort, comte de Cheverny (1 731 -1802), qui fut lui-mme
introducteur des ambassadeurs de 1 752
1 764, et partagea ainsi le service avec
Lalive de Jully.

732
Le pasteur Daniel de Rochemont Rousseau

[vers le 1 o novembre 1 758] 1


Vous voulez bien vous souvenir de moi, Monsieur, vous m'en don
nez une marque prcieuse en elle mme. Que ne puis-je vous montrer
toute ma sensibilit! J'ai lu avec avidit votre ouvrage; je m'occupe
le digerer avec deux amis, que j'appellerois Philosophes si l'on donnoit aujourd'hui ce nom ceux qui le mritent. Je pourrais vous
rpter ce que je leur ai oui dire sur la force de raisonnement, la pro
fondeur d'analyse et l'tendue des vues utiles qu'ils admirent dans le
dveloppement d'une seule question. Mais ce ne sont l que des pro
ductions de l'Esprit. C'est ce Coeur, qui a chauf le Gnie, que je
considre uniquement, qui m'attache, qui me remue, & aux mouvemens duquelje sens avecjoye qu'il y a quelque chose d'analogue dans
le mien.
5/16

215

Novembre 1758

LETTRE 732

Oui, mon cher Compatriote, malheur qui n'aime pas votre livre
par sentiment avant que de l'approuver par discussion. Il faut que
tout instinct moral de la belle nature soit entirement mort chez lui.
S'il y a encore quelque tincelle d'Esprit Patriotique, de vertu male,
et d'amour de la libert, elle doit s'allumer au feu de vos discours.
Dja nous en voyons l'effet. Je vous le dis pour votre consolation; je
croirois vous insulter que de vous donner des loges. Depuis le peu de
tems que votre Livre est rpandu, on sent qu'il travaille dans toutes
les Ames Rpublicaines. Elles sont, graces DIEU, le plus grand
nombre parmi nous. S'il y a de la corruption aux extrmits, le corps
de la Nation est encore sain. Un zle aussi pur que le votre, une Raison
claire par l'exprience, votre position qui vous fait voir les choses de
loin mieux que ceux qui les voyent de prs", sont autant d'avantages
dont vous vous servez et dont vous vous servirez l'avenir pour le
bonheur de votre Patrie. Tranquille, hors du tourbillon des affaires
et du tumulte de la socit, continuez de veiller la sant publique de
vos concitoyens. Apprenez nous oser tre petits en osant etre ver
tueux, prouver comme vous le faites 'l'effet de* cette promesse du
Maitre, la vrit vous affranchira et vous serez vritablement libresb. Votre
invocation la vrit* et les sentimens que vous y joignez sont bien la
preuve de cette parole. A quoi tient-il que nous n'adorions la Patrie!
DIEU vous conserve, digne et vray citoyen, qu'IL vous soulage et
vous soutienne. Vernes m'envoye demander ma Lettre l'heure
mme. Je suis du fond de mon coeur, plein de la plus parfaite estime
et du plus sincre attachement, V. T. H. et T. O. S.
Daniel de Rochemont
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 302, fol.70-71;
4 p., p.2-4 bl.; esquisse de la rponse de
Rousseau, p.2; cot par Rousseau, p.4:
'B.46'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R go, p.26; copie de
la main de Rousseau.
IMPRIM
DP iv (1925) 108-109 (d'aprs le
ms. 2).
NOTES CRITIQUES
Sur la p.2 du ms. 1, Rousseau a
esquiss un passage de sa rponse, qui
n'est connue actuellement que par ce
fragment; voir le n 745.
2l6

1 [les mss ne sont pas dats. Il ressort


de la fin du texte que cette lettre a t
achemine par Vernes dans une des
siennes qui est perdue, et laquelle
Rousseau rpond le 2 1 novembre (voir
le n 740). La lettre de Rochemont ne
peut donc tre postrieure au 14, et si,
comme il est probable, Rousseau n'a
pas rpondu tout de suite Vernes, il
faudrait la reporter aux environs du 10,
ou mme un peu plus tt.]
2 [omis, ms. 2 et DP]
NOTES EXPLICATIVES
Pour l'auteur de cette lettre, voir au
t.iii le n 25 1 , note i.
a. tout le monde n'a pas vu ici un

Novembre 1758

LETTRE 732
avantage; voir la lettre de Thodore
Tronchin (le n 734) .
b. l'Evangile selon Saint-Jean, vm.32:
'Et vous connotrez la vrit, & la
vrit vous rendra libres' (tr. Le Matre
de Sacy, Mons 1713).
c. Lettre d'Alembert, p.253-254 de
l'dition originale, en note: '[...]

Vitam impendere vero: voila la devise que


j'ai choisie & dont je me sens digne
[...]. Sainte & pure vrit qui j'ai
consacr ma vie, non jamais mes pas
sions ne souilleront le sincre amour
que j'ai pour toi [. . .]'. Voir aussi le
n 719, remarque.

733
Le ministre Paul-Claude Moultou Rousseau

[vers le 10 novembre 1758]1


Votre Livre est icy le signal de ralliement de touts les bons Citoyens,
l'opprobre et l'effroy des mchans; Et l'on peut juger a prsent de
l'amour plus ou moins grand que chacun porte a la Patrie, par le
degr d'estime qu'il done a vtre ouvrage. En un mot, si Genve peut
conserver ses anciennes murs o les reprendre, c'est vous qu'elle
le devra, & le Palladium de cette Rpublique est sorti de cet article
de l'Encyclopedie qui devoit la conduire a sa ruine.
Non, Monsieur, le Patriotisme ne parla jamais un plus touchant
langage, l'ombre seule d'un rpublicain peut conserver tant de vie.
Seule elle peut chercher au fond des curs ces germes expirants de
l'amour de la Patrie, et les developpant* de ces affections etrangres
qui les concentrent et les absorbent, leur donner une nouvelle activit.
Si vous nous avez peints plus vertueux que nous ne somes peuttre,
c'est pour nous apprendre les vertus que nous devons avoir, et nous
mettre dans l'heureuse necessit de les acquerir.
Il y a cependant encore des murs parmi nous, mais ce n'est pas
chez le plus grand nombre. Les Riches, depuis longtems corrompus,
ont commenc a corrompre les pauvres en les avilissant. Les vertus
ne sont que dans la classe des homes mediocres, parce que ce n'est que
l que peuvent tre les vertus des Rpublicains. Nos Luculles et nos
Apicius 'ont enfin produit des Atticus" et la nouvelle clbrit que
nous avons acquis4 se joignant a la dcadence de nos principes et* de
nos murs ne nous offre dans l'avenir que d'Affligeantes perspectives.
217

Novembre 1758

LETTRE 733

Autrefois nous n'tions conus que de nos voisins, mais nous n'appr
hendions pas de l'tre, nous leur avions appris a nous respecter. Aujourd'huy nous craignons tout le monde, & tout le monde nous conoit.
Ce langage me convient peu peut tre moy, qui, Gnevois par
adoption, ne partage les droits du peuple le plus heureux de la terre
que parce qu'il a daign me dcorer de ses privilges. Mais si, en pas
sant de l'esclavage la libert, j'en ai mieux senti toute la diffrence;
si, pris de l'avantage inestimable d'avoir enfin une patrie queje peux
avouer; si, chauff du feu Rpublicain qui brule dans touts vos
ouvrages, j'ay ensuite ouvert les yeux sur mes concitoyens, & que l
j'aie vu des homes, ennuys de leur libert, s'efforcer substituer
parmi nous aux vertus svres des Citoyens les vices brillants des
Monarchies, frmir au seul nom d'galit, et oublier que, si le titre de
Bourgeois de Genve est beaucoup sans doute, celuy de Prince de
Genve ne seroit rien, quand mme il pourrait n'tre pas un opprobre;
cette vue ai-je pu me refuser6, monsieur,5 cet essor Patriotique?
quel Citoyen pourrait le condamner.
Je finis, Monsieur, cette Lettre trop longue sans doute, par une
reflexion queje fais a regret. Tous nos Genevois n'ont pu gouter votre
livre. S'il est bon, nos partisans de la Comedie sont mauvais poli
tiques ou mauvais Citoyens. Je ne sais lequel de ces deux aveux leur
couterait le plus: mais je sais bien que des Gens qui se piquent sur
tout d'esprit ne "feront pas le prmier*.
Si je pouvois, Monsieur, vous dire tout l'effet que vtre ouvrage a
fait sur moy, ce seroit la meilleure manire dont je pourrais vous en
remercier. En general tous vos crits, lors mme que j'ay pu n'tre
pas de vtre sentiment, m'ont appris une grande chose, a aimer la
vertu; les Livres de nos grands Philosophes de ce sicle nous ap
prennent trop l'affronter. J'ay l'honneur d'tre avec le plus profond
Respect
Monsieur
Vtre tres humble & trs obessant serviteur
Moultou
Monsieur Abauzit touch, et ravi de votre ouvrage vous prie,
Monsieur, d'agrer ses Respects.
A Monsieur / Monsieur J.J. Rousseau / A Montmorency
MANUSCRITS
* l.Neuchtelms.R319,fol.1-2;4p.,
2l8

l'ad. p.4; cachet d'une oublie; cot par


Rousseau, p.4: 'B.42'; orig. autogr.

Novembre 1758

LETTRE 733
Rousseau a utilis l'espace blanc de
la page de l'adresse pour baucher un
passage de sa rponse; voir le n 75 1 bis.
2. Neuchtel ms. R 90, p. 19-20;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
SM2 (1865) i.1-3.
NOTES CRITIQUES
DP suivent une copie du ms.2.
1 [le ms. 1 n'est pas dat. Dans son
recueil de copies, JJ place cette lettre
entre le 28 octobre et le 3 novembre.
Il y rpond le 1 5 dcembre, en s'excusant du retard, ce qu'il n'aurait pas
fait si, crite au dbut de dcembre,
comme le supposent DP, elle lui tait
parvenue vers le 7. D'un autre ct,
c'est peut-tre la lecture de la prsente
lettre queJJ s'aperut qu'il avait oubli
d'Abauzit dans la distribution de ses
exemplaires d'auteur de la Lettre
d'Alembert. On peut donc supposer qu'il

reut la lettre de Moultou avant le


21 novembre (voir le n 740), d'o la
date propose ici.]
* ms. 2 et DP: dgageant * ms. 2 et
DP: [omis] 4 ms. 1 : [Moultou n'a pas
fait cet accord, mais JJ le fait pour lui,
ms. 2] 6 [ms. 2 et DP placent ce mot un
peu plus haut, aprs 'ai-je pu'] ' [et
non 'seront des prmiers', DP]
NOTES EXPLICATIVES
a. Lucius Licinius Lucullus (110?
av. J.-C.-57 av. J.-C), magistrat,
gnral et mcne qui tonna ses con
temporains par son luxe et par la
magnificencce de sa table, reste lgen
daire; Apicius, nom de plusieurs gas
tronomes romains clbres, dont le
premier fut contemporain de Lucullus;
Titus Pomponius Atticus (109 av.
J.-C. -32 av. J.-C), connu surtout par
sa correspondance avec Cicron, dont
il fut l'ami intime.

734
Le docteur Thodore Tronchin Rousseau
"7"58
J'ai t bien sensible, mon cher Monsieur, la marque de souvenir
que vous m'avez donne. Je ne dis pas que vous me la deviez; je dois
beaucoup, & on ne me doit rien, mais j'imagine que si mes sentiments
pour vous meritent quelque retour, vous etes trop juste pour le leur
refuser. J'ai l votre ouvrage, mon cher Monsieur, avec d'autant plus
de plaisir, que j'ai toujours pens comme vous sur la nature & sur les
effets de la comedie. Si sur cet article je ne me suis pas exprim
comme vous, c'est que sur aucun articleje ne puis m'exprimer comme
vous, bien que sur presque tous je voudrais m'exprimer de mme. Je
dis sur presque tous, parce que menant dans ma patrie la vie la plus
retire, sans sortir de mon confessional, je la connois mieux que
personne.
219

Novembre 1758

LETTRE 734

Cette patrie, mon bon ami, n'est pas ce que vous imaginez. Par un
effet de cette loy generale qui fait que tout degenere, ces amusements
publics, & ces cercles dont l'institution paroit si bonne, sont une
source de distraction, de perte de tems, & de dissipation, qui passent
les bornes honnetes d'un amusement necessaire, & qui nuisent sen
siblement l'ducation domestique. L'tat des choses rend pourtant
cette education plus necessaire la Cit que l'education publique.
Celle ci n'est plus qu'un etre de raison dans une ville o les arts
donnent chaque Citoyen un objet qui lui est personel, un objet qui
l'ocupe tout entier, & qui, par la nature des choses, devient son objet
principal. Ne nous y trompons pas, ce qui convenoit aux Republiques
Grecques, ne convient plus la notre. Dans celles la, les arts & les
mtiers etoient indignes du Citoyen", l'artiste* ne pouvoit pas etre
Citoyen. Chez nous, tous les Citoyens, ou presque tous les Citoyens
sont artistes. L'ducation publique dispensoit dans celles la de l'du
cation particuliere, ou pour mieux dire, il n'y avoit point d'ducation
particulire. Tous se reduisoit la gymnastique & aux exercices qui
avoient quelque raport la guerre. Chez nous, il ne peut y avoir
d'ducation publique. Elle serait incompatible avec les arts & les
metiers, & sans les arts & les mtiers, sur le pied o les choses sont,
Geneve mourrait de faim. Nous voil donc rduits ou ne donner
nos enfants aucune espece d'education1, ce qu'a Dieu ne plaise, ou
leur donner une education domestique; & c'est quoi il faut songer.
Par la multiplication des amusements publics & des cercles, les pres
se trouvent sparez de leurs enfants, ce sont les Mres qui me l'ont
dit, & qui me le repetent tous les jours. Les enfants sparez de leurs
pres n'ont plus de frein, car quoi se reduit la puissance maternelle?
& les Meres ont aussi leurs amusemens & leurs cercles.
Qu'en rsulte-t-il? que les enfants, laissez eux mmes, pendant
les heures qui devraient etre destines l'ducation domestique,
encouragez par l'exemple de leurs pres qui jouent, boivent, &*
fument depuis quatre heures jusqu' huit, souvent mme plus tard,
se livrent toutes leurs passions naissantes, & couvrent de l'ombre de
la nuit les habitudes deregles, souvent meme criminelles, que les
peres seuls peuvent rprimer. De l nait ce gout pour l'independance,
& cette licence que vous ne voyez pas, mon bon ami, & dont il paroit
que vous n'avez 'pas mme' d'ide. Oh, que vous changeriez de ton,
si vous voyez tout ce que je vois, & si de sages pasteurs vous disoient,
comme ils me le disent tous les jours, que les murs de notre peuple
220

LETTRE 734

Novembre 1758

deprissent vue d'il. Genve ne ressemble pas plus Sparte que


les gantelets d'un athlete ne ressemblent aux gants blancs d'une fille
de l'opera. Je ne suis d'aucun parti, je n'y mets aucune passion: je
suis avec mes enfants, tandis qu'on joue, qu'on boit &a qu'on fume
aux cercles, parce que je crois que le bon exemple vaut mieux que
toutes les leons, & je joins les bonnes leons 4au bon exemple4. J'en
ferai de bons Citoyens, ou toutes les regles de vraisemblance' sont
fausses; ils n'auront pourtant point de cercles, je vous en reponds, ils
craindront Dieu, et ils m'aimeront.
Je vous embrasse, mon cher Monsieur, la libert avec la quelle je
vous parle vaut mieux que les compliments que 'd'autres vous font*.
T. Tronchin
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 303, fol.62-63;
4 p.; cot par Rousseau, p.4: 'B.48';
orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.27-29;
copie de la main de Rousseau.
3. Genve, BPU, Arch. Tr. 204,
p. 200-201 (Registre des Consultations
du dr Tronchin); copie de la main d'un
secrtaire, la date autographe.
IMPRIMS
1. Gaberel (1858) p.106-107 (avec
quelques omissions).
2. SM 2 (1865) i.325-326.
NOTES CRITIQUES
DP suivent le ms. 3, en ajoutant
quelques erreurs de leur cru aux diver
gences de cette copie. Par contre, le
texte de la copie de JJ (ms. 2) est ici
exactement conforme celui de l'ori
ginal autographe:
1 [et non 'ducation domestique',
DP] [omis, DP] 5 [et non 'mme pas',

DP] 4 ms. 3 et DP: aux bons exemples


5 ms. 3 et DP: la vraisemblance * ms. 3:
d'autres font: DP: les autres font.
NOTES EXPLICATIVES
a. ceci s'applique la Lacdmone
plutt qu'aux rpubliques grecques en
gnral; cp. Plutarque, Vies paralleles,
Lycurgw. 'Un des principaux avantages
que Lycurgue confra son peuple fut
de leur procurer de grands loisirs, con
squence de l'interdiction absolue qu'il
leur imposa d'exercer tout mtier bas
ou mcanique' etc.
b. au XVIIe sicle, 'artiste' se disait
assez couramment pour 'artisan', mais
se restreignait de plus en plus aux
mtiers o le produit avait une certaine
valeur, tel que l'orfvrerie; cp. la
dfinition de Richelet (1685): 'Ouvrier
qui travaille avec esprit & avec art'. Ce
sens du mot avait vieilli, et n'est plus
donn par l'Acadmie en 1762.

221

Novembre 1758

LETTRE 735

735
Jean-Louis Dupan Suzanne -Catherine Freudenreich,
ne Tillier
[le 13 novembre 1758]
Je n'ai pas eu la curiosit de lire la plate comedie de Marcet", je
m'en suis tenu au raport qu'on m'en a fait, si elle valoit quelque chose
ce ne pourroit etre que pour des Genevois, parce que l'autheur a eu
dessein d'y mettre diverses choses pour eux, mais elle fut si peu goute
la premire representation qu'il n'y eut personne la seconde,
cependant Marcet n'a pas eu moins bonne opinion de sa pice, puis
qu'il l'a fait imprimer* dans la confiance que les trangers la trouve
raient bonne.
Je parfois l'autre jour au Papa* d'un nouvel ecrit d'un autre de nos
citoyens, de Rousseau qui est un orgueilleux cynique, cet homme qui
crit si bien n'a employ sa plume que pour soutenir des paradoxes,
Que les sciences ont fait beaucoup de mal au genre humain, Que
l'etat naturel de l'homme est de vivre seul dans les bois comme les
betes sauvages; Il a crit Paris contre la musique Franoise, quoi
qu'il ait compos les vers et la musique du petit opera, le Devin de
village. Il a beaucoup de reputation en France, mais son dernier
ouvrage, fait pr. ses concitoyens contre Mr. d'Alembert et contre une
comedie permanente dans Geneve, est rempli de radotage, de puerilitez et de contradictions. Je ne vous en dirai qu'un trait; Il ne veut
pas que les hommes vivent en societ avec les femmes qu'il paroit
mpriser'', il ne loue que celles qui s'occupent uniquement de leurs
enfans et de leur menage, il leur permet cependant de se voir
entr'elles, et de medire de leurs maris et de leurs voisines, il veut que
les hommes ayent des cotteries separes, quoi qu'ils y jouent, fument
boivent et s'enyvrent; il fait l'eloge de l'ivrognerie, et dit qu'elle est
presque en estime en Suisse'. Enfin pour ramener les jeunes gens la
simplicit des murs anciennes, il propose que nos Magistrats ta
blissent des bals periodiques, o tous les jeunes gens de l'un et de
l'autre sexe dansent en presence de leurs parents et de quelques
Magistrats, et qu'au bout de l'an on couronne la fille qui aura dans
de meilleure grace pendant le courant de l'anne; ne trouvez vous
222

LETTRE 735

Novembre 1758

pas que c'est un excellent moyen pour accoutumer les filles aux
affaires du menage? Il n'a pas os proposer que les filles se presen
tassent nues dans ces bals, comme elles faisoient Sparte, il s'est
content de dire qu'il y avoit peutetre plus de modestie dans la nudit
des Lacedemoniennes que dans les habillements d'aujourd'hui/
Pardon si je vous entretiens de tant d'inutilitez, je fais comme les
femmes qui selon Rousseau, ont un babil insupportable* [. . .]
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. sup. 1 539, fol.
l93-W, 4 P-; orig- autogr.
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 679, note a.
b. voir le n 680, note a.
c. c'est--dire, au banneret Abraham
Freudenreich, son mari.
d. Rousseau se dfend dans sa Lettre
d'Alembert d'avoir 'de l'aversion pour
les femmes' (d. orig. p.252 en note).
N'empche que cet ouvrage, encore
plus que l'Emile, a un caractre nette
ment anti-fministe. Peut-tre ne
serait-il pas tout fait fantaisiste d'y
voir une raction de la part du secr
taire de mme Dupin, oblig de rdiger,
sous l'il impitoyable de celle-ci, des
milliers de pages sur les dolances des
femmes, les injustices dont elles ptis
saient, leur supriorit l'gard des
hommes, etc. (Pour se faire une ide de
toute l'tendue du labeur que JJ a d
accomplir comme secrtaire de mme
Dupin, voir l'excellent article de
m. Anicet Snchal, Annales xxxvi,
1 963-1965, 173-288). Rousseau n'a pas
craint d'crire, en pensant peut-tre
non sans une certaine satisfaction
l'effet que cela ferait sur mme Dupin:

'Les femmes, en gnral, n'aiment


aucun art, ne se connoissent aucun &
n'ont aucun gnie' etc. (d. orig.,
p.193, note k). Cette note anti-fmi
niste s'entend chez JJ ds la Rponse
Borde (Pliade iii.75).
e. rsum simpliste des p.204-207 de
l'dition originale. JJ avait dit que
'L'excs du vin dgrade l'homme,
aline au moins sa raison pour un tems
& l'abrutit la longue. Mais enfin, le
got du vin n'est pas un crime', etc.
Mais il est vrai qu'il avait dit aussi 'Par
tout les gens qui abhorrent le plus
l'ivresse sont ceux qui ont le plus d'in
trt s'en garantir. En Suisse elle est
presque en estime'. Le contexte montre
que Rousseau voulait dire, non que les
Suisses taient plus adonns que
d'autres peuples l'ivrognerie, mais
qu'ils n'avaient pas 'le vin mchant'.
/. 'Mais pense-t-on qu'au fond
l'adroite parure de nos femmes ait
moins son danger qu'une nudit abso
lue, dont l'habitude tourneroit bientt
les premiers effets en indiffrence &
peut-tre en dgot?' (d. orig., p.258).
g. non pas 'insupportable', mais
'intarissable', d. orig., p. 185.

223

Novembre 1758

LETTRE 736

736
Jacques-Franois Deluc Rousseau
[le 15 novembre 1758]
M. le Ministre Vernes m'a remis de votre part, mon cher Conci
toyen, deux exemplaires de votre excellente Lettre M. D'Alembert,
sur son Article Genve dans YEncyclopdie, l'une pour Mme Gonseru
votre Tante, qui je l'ai fait tenir, et l'autre pour moi.
Je suis aussi sensible cette marque de votre amiti, qu' l'usage
vertueux que vous faites de votre gnie et de vos talents suprieurs
pour exciter vos Concitoyens au vritable amour d'une patrie comme
la ntre.
La sublimit de vos ides cet gard, votre discernement et votre
pntration surprenante decouvrir les piges que l'attrait des plai
sirs et les prjugs du sicle tendent la vertu, la force et l'nergie avec
lesquelles vous vous exprimez me portent croire que votre modestie
entre autant que vos maux dans les touchantes expressions de votre
Prface.
Le soulagement que reoit de cette pense la vive affliction que je
ressens de vos douleurs corporelles me fait esprer que le suprme
Dispensateur de la vie vous laissera non seulement le temps de publier
le prcieux Manuscrit dont vous tes le dpositaire", mais encore de
travailler en faveur de la vertu, que vous aimez sur toute chose, pour
la dfendre contre les atteintes de ceux qui, n'tant point touchs des
beauts de votre livre, chercheront l'affaiblir. H! qui peut mieux la
dfendre que vous!
Si le style de mes remarques ci-jointes* avait autant de rapport
avec le votre qu'elles peuvent en avoir avec vos penses pour le fond,
elles pourraient passer en quelque sorte pour une espce de prcur
seur de votre Lettre M. D'Alembert. Je ne vous les envoie qu'
cause de la singularit du fait, et pour savoir si vous les reconnatrez
comme un filon de la mine que vous nous avez ouverte.
Vous rappelez -vous, mon cher Citoyen, qu'un dimanche, au sortir
du prche de S' Gervais', nous fmes nous promener aux Bastions,
o je vous proposai de rfuter quelques livres, malheureusement trop
bien crits, parce qu'ils tendent saper par son fondement la religion
224

LETTRE 736

Novembre 1758

rvle, entre lesquels, si je ne me trompe, je vous dsignai les Penses


philosophiques*, et le livre des Murs'.
N'ayant pu vous y determiner, non plus qu'un autre Laque d'un
savoir et d'un mrite extraordinaire qui je m'tais adress, j'ai
mdit avec soin, depuis votre dpart, sur les preuves de la divinit du
christianisme; et je les ai trouves si convaincantes, que, malgr mon
peu de talent 'dans l'art d'crire1, je me suis hasard mettre par crit
les observations que ces mditations m'ont occasionn de faire sur les
principaux ouvrages, dont les incrdules s'autorisent; etj 'ai mme des
sein de les faire imprimer, ds que certaines circonstances changeront^.
Quelque diversit qu'il y ait dans nos ides, comme vous ne devez
pas ignorer que je suis tolrant, si mes Observations s'impriment quel
que jour, vous en recevrez un des premiers exemplaires; car je dsire
que vous sachiez au juste la manire de penser sur la religion de votre
ami Deluc, de mme que de ses bien-aims fils, sans l'approbation
desquels il n'y aura pas un seul iota.
Je viens de me qualifier votre ami, parce que je le suis au point de
vous parler d'une chose qui me tient2 au cur, mais dont l'ouverture
ne peut tre permise avec vous qu' l'amiti qui me la fait faire.
Mon bien aim fils, prsentement en Angleterre*, instruit par vousmme dans votre solitude de vos liaisons passes avec Madame d'Epi nay; ce cher fils, dis-je, ne sut pas plutt son arrive ici qu'il dsira
lui faire une visite avec moi, pour lui en tmoigner nos sentiments de
respect et de reconnaissance. La rponse que nous fit cette digne dame
nous confirma dans la plus haute estime que nous avions dej
pris[e]' pour elle votre gard: 'Il ne tient pas moi' nous rponditelle avec une douceur et une modestie qui nous ravit en admiration,
'mais je ne suis pas assez heureuse pour lui tre utile'.
Depuis lors elle ne nous a jamais parl de vous qu'avec une dis
crtion qui nous a charms.
Nous n'avons donc pu apprendre sans affliction non seulement que
vous aviez chang de demeure, mais encore qu'elle n'est point du
nombre de ceux qui vous envoyez votre Livre, quoi qu'elle soit de
celui qui l'approuvent et lui donnent de grandes louanges.
Je vous avoue avec franchise, mon cher Concitoyen, que connais
sant votre candeur et la sienne, et n'ayant pu vous claircir de
bouche, je presume qu'il peut y avoir telle cause intermdiaire entre
vous, dont les ressorts secrets vous mettent peut-tre tous deux dans
le cas de L'Aigle et de la Laye\
225

Novembre 1758

lettre 736

Je ne doute point que si votre confiance dans la discrtion de mon


amiti pouvait faire connatre mon cur les motifs qui vous
loignent de Madame d'Epinay, ce ne ft le vritable moyen de
dcouvrir et couper la trame forme pour occasionner votre msintel
ligence avec elle.
Votre chre Lettre du 29 mars* me fait juger que la parfaite con
naissance que vous avez du cur des gens du monde, vous empche
de connatre entirement le mien. C'est l, ainsi que dans celui de
mon cher an, que se forment les vux les plus ardents pour l'adou
cissement de vos maux, auquel personne ne desire plus fortement que
moi de pouvoir contribuer.
[Deluc]
le 15 novembre 1758.
Je joins encore la prsente le compliment de l'acteur*, qui passe
pour le plus savant de la troupe que nos corrupteurs nous ont mal
heureusement procure; et celui-l mme dont I. A. Marcet s'est
servi pour tourner en ridicule sur leur thtre dans son Diogne
Caroug ceux de ses Concitoyens qui sont contre la comdie Geneve.
Vous pourriez peut tre en avoir connaissance, car il en a fait porter
nombre d'exemplaires Paris par un de ses suppts, qui doit en
remettre M. le Marchal de Lautrec.
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. fr.236, fol.4749; copie faite vers 1860 pour Jacques
Adert.
IMPRIM
DP iv (1925) 125-128.
NOTES CRITIQUES
1 [ces mots, qui manquent au ms.
Adert, sont emprunts DP, qui
avaient sous les yeux une copie auto
graphe] * DP: vient * DP: [manque]
NOTES EXPLICATIVES
a. Deluc fait allusion au passage sui
vant de la Lettre d'Alembert: 'Ce prin
cipe [ savoir qu'il est souhaitable que
les deux sexes "vivent spars & chacun
sa manire"], auquel tiennent toutes
bonnes murs, est dvelopp d'une
maniere plus claire & plus tendue
dans un manuscrit dont je suis dposi
226

taire & que je me propose de publier


[. . .]' (d. orig., p.soi, en note). Il
s'agit de La Nouvelle Hlose.
b. Remarques sur le paragraphe de l'ar
ticle Genve, dans l'Encyclopdie, qui traite
de la comdie et des comdiens, dates de
Genve, du 26 avril 1758, 2 p. in-40
(Rivoire i.104, n 657). Ces Remarques
parurent d'abord dans le Journal Helv
tique, mai 1 758, p.504-509. Deluc y dit
notamment: 'Admettre chez nous la
Comdie, c'est [. . .] ouvrir la Bergerie
au Loup pour qu'il abandonne avec les
Brebis sa frocit naturelle'. Faisant
ensuite allusion sans doute Voltaire,
il ajoute: 'Nous n'avons que trop vu,
par une exprience rcente, que rien
n'est plus propre corrompre la puret
des Murs d'un petit Etat corne le
ntre, que l'xemple contagieux de ces
Persones d'un esprit, pour l'ordinaire
dlicat [sic] badin, qui possdent le

Novembre 1758

LETTRE 736
malheureux Talent de rendre le Vice
aimable' (p.507).
c. glise de l'ancienne Genve, qui
donnait son nom une des paroisses de
la ville.
d. de Diderot; voir au t.iv le n 424,
note qqq.
e. de Franois-Vincent Toussaint. Le
livre tait paru en 1 748, sans indication
de lieu ni nom d'auteur (l'ptre pr
liminaire est signe 'Panage'). L'ou
vrage fut condamn au feu par le Parle
ment de Paris et l'auteur prit la fuite.
f. cet ouvrage parut effectivement en
juin 1762. Il est intitul Observations sur
les savons incrdules et sur quelques uns de
leurs crits.
g. Guillaume-Antoine.
h. La Fontaine, Fables m.vi, L'Aigle,

la Laie et la Chatte. C'est la chatte qui,


par sa 'langue tratresse', 'dtruisit l'ac
cord' entre l'aigle et la laie.
i. le n 637.
k. il s'agit peut-tre d'un pamphlet
intitul P. A. Laval, comdien, M. J.J.
Rousseau, Citoyen de Genve, sur les raisons
qu'il expose pour rfuter Mr d'Alembert
[...], A la Haye, 1758. D'aprs Fuchs
(1948) p.205, il serait extrmement
douteux que ce livre, ainsi que celui qui
porte le nom de 'L.L. Dancourt, Arle
quin de Berlin', 'aient eu pour auteurs
les comdiens dont ils portent les noms
et mme des comdiens quelconques'.
/. pour Marcet et sa pice, voir les
n* 679, 680 et 735.
m. sur le marchal de Lautrec, voir au
t.i le n 20, note g et le n 63.

737
Le professeur Jean Perdriau Rousseau
...
. .
.
Monsieur et trs cher Compatriote.

[le 15 novembre 1758]

Une interruption de plus de deux ans dans notre Correspondance


m'avoit fait craindre d'tre oubli. Je ne renonois pas sans peine
des Lettres qui m'honoraient et m'instruisoient, et plus je me sentois
redevable au public par le poste que j'occupe et1 plus je regrettois des
directions donnes par un homme d'un got sur. Mais vous avs
trouv le secret de payer mes arrrages et de flatter galement ma
vanit et mon amiti par le prsent que vous m'avs fait de votre
excellent ouvrage sur les dangers d'un theatre tabli dans la patrie.
Quoiqu'en dise l'ombre qui parle dans la Prface", elle dent tou
jours une ame saine et vigoureuse, qui tire d'un riche fonds tout ce
qu'elle veut et embellit tout ce qu'elle traitte. Vous avs defendu notre
Clerg attaqu par M. d'Alembert avec2 les armes de la Dialectique
la plus pressante. Vos reflexions sur le danger des Pices mme1 les
plus estimes sont d'un neuf et d'une force qui entraine' leurs ama
teurs. Vous triomphs sur tout en traittant la question vis a vis de
227

Novembre 1758

LETTRE 737

Geneve, et tout jusqu'aux Episodes est ecrit avec tant de noblesse et


d'lgance que ceux mme4 qui ne sont pas de votre avis vous lisent
avec plaisir, et vous suivent dans des dtails au moins interessans par
la maniere dont ils sont prsents. Si l'amour de la Patrie pouvait
languir dans 'quelque ame', votre ouvrage la 'rchaufferoit.
Il faut cependant s'attendre la critique. Le theatre a toujours eu
ses dfenseurs, et en a d'aussi vifs, sur tout depuis un ou deux ans,
Genve qu'ailleurs. Tous conviendront avec vous qu'un Theatre
stable a Genve est chimerique, et votre calcul la dessus est mathe
matique; mais ses plus ardens partisans se sont toujours borns a deux
ou trois mois de sjour par anne. Ne dira t'on point ensuite que les
consequences que vous craigns, soit pour la suppression des Cercles
soit pour les Elections, n'ont pas de ralit, et, cela par votre calcul
mme qui reduit moins de 40 personnes le nombre des spectateurs
de chaque jour, et laisse ds lors les Cercles peu prs en leur entier,
et l'influence des acteurs sur l'tat politique asss minime. Et puis,
ne croys pas que ces Cercles aient autant de bons cots que vous
penss. Il en est, et plusieurs, ou ne s'assemblent que d'honnetes gens,
et si vous vouls des Citoyens attentifs et vigilans: mais combien qui,
forms successivement1 l'imitation des autres, et composs de gens
sans principes et sans moeurs, donnent lieu de grands abus, aussi
contraires la police qu' la saine morale.
Aprs cela, permetts moi pour l'honneur de cette morale, dans
un pais qui est le centre du pur christianisme aussi bien que de la
libert, de ne juger ni l'yvresse ni la mdisance de si lgers dfauts.
On peut plus mal faire 'je l'avoue, que cela,7 mais cela mme est sujet
de grands inconveniens et ne part peut tre pas d'un meilleur coeur
que d'autres vices. Que deviendrait un peuple compos de frres, et
dont l'union fait la force, si la mdisance venoit y tout brouiller?
J'aurais souhait pour l'honneur de nos Dames, au moins de celles
qui ont receu quelque ducation, non de cette ducation molle que
vous caractriss et tourns si bien en ridicule dans les jeunes gens,
mais une ducation qui tend plus former l'esprit et le coeur que les
manires, j'aurais souhait, dis je, que vous les eussiez considr8 de
plus prs. Vous les leveris dans votre esprit et dans votre ouvrage au
dessus de l'ide mme avantageuse que vous paroisss en avoir.
Pardonns, mon cher Monsieur, ces rflexions un ami, et croies le
encore plus pntr et persuad quand il vous dira que votre livre l'a
attach au plus haut point; que votre morceau sur les Montagnons,
228

LETTRE 737

Novembre 1758

celui sur les raisons qui ont attir plus de relief la Comedie dans
Athenes que dans Rome, et tout le tissu de vos* raisonnemens sur le
sujet principal lui a paru frapp au plus excellent coin et10 votre style
aussi nerveux qu'lgant et toujours enchanteur. Vous manis la
plume la faire tomber aux Ecrivains les plus exercs et vous cap
tivs l'ame par la belle expression que vous donns au sentiment. Il
faut qu'aprs vous avoir communiqu mon impression je vous fasse
part d'une lettre que j'ai reeue de la Campagne* de ma soeur' qui
j'ai envoy votre livre d'abord aprs l'avoir lu. Ce n'est point moi
faire l'loge de cette soeur. Tout ce que je puis vous en dire, c'est
qu'elle vit depuis trente ans la Campagne, uniquement occupe de
ce qu'elle doit une bonne Mre'', et qu'elle n'est point amollie par les
moeurs de la ville. Vousjugers par cet chantillon de son tour d'esprit.
'Je te renvoye le Livre de Rousseau qui nous a extremement amus
et intress. Il n'est point de bon patriote qui ne soit flatt de l'auteur
et de l'ouvrage. Tant d'esprit et de droitture sont rarement ensemble,
et l'on peut autant l'aimer par raison que par gout. Il a enchass des
morceaux qui nous sont trangers prets tre monts; il a fait un
livre double face, et je crois que le ct de la France toit encore
plus creus et rflchi que le ntre. L'application qu'il fait du
Theatre nos moeurs nous a paru excellente et prvenir toute bonne
rplique. Jamais raisons ne furent plus raisonnables, et certainement
en laissant "aller au loin son imagination" sur les consequences, je
ne crois pas qu'il put exagrer. Le Citoien ne pouvoit trop se montrer
dans cette occasion; mais le coeur Gnevois s'est peut etre un peu trop
tendu sur certains dtails, comme cercles d'hommes et societs
femelles. Il pouvoit nous viter l'odeur "du vin et du tabac''; mais
comme il est autant peintre que bon ecrivain, il broie ses couleurs de
manire que le tableau en soit plus vif. Les loges qu'il recevra des
Gnevoises seront au moins desinteresss; car s'il nous met quelque
gard au dessus des femmes du sicle, C'est uniquement parceque
nous n'avons pas les moyens de nous corrompre; du reste "petites
vertus et petits vices", il ne paroit pas que nous valions trop la peine
qu'il nous prenne srieusement. Il est vrai qu'il s'arrte la bour
geoisie, et quoique toutes soient dans cette Classe, il est cependant un
monde poli o je n'ai pas vu les dfauts qui nous caractrisent de
Jacquetires' et de mdisantes. Seroit-ce que nous en valons moins
de ce qu'il semble que nous valons mieux? c'est quelquefois sa cons
quence. Cette ide "d'un bal public" me paroit asss1 le rve d'un
229

Novembre 1758

LETTRE 737

homme veill. C'est pour faciliter les mariages; les jeunes filles iront
donc bien prpares ne recevoir que les impressions qui peuvent
tre avoues de la parent; car s'exposer aimer ce qui ne serait
qu'aimable serait une source de chagrin14 dans les oppositions, et
chaque bal fournirait des preuves. Le coeur ne se prte pas si facile
ment obir que l'imagination1* de notre charmant compatriote.
Les Mres n'ont elles pas asss d'occupations veiller, prvenir,
corriger, sans redoubler leurs travaux en multipliant les occasions?
Elles s'occuperont parer leurs filles, c'est dire que l'entretien jour
nalier pourra bien tre rempli de preceptes de la toilette au dfaut de
ceux du mnage, et n'y aura t'il pas concurrence entre les Mres
comme entre les Filles et des semences de rivalit et de jalousie qui
fera recevoir de mauvaise grace la rverence de la prfre dans la
grave assemble? Ha, prions M. Rousseau de revenir au milieu de
nous. Il verra lui mme qu'il est asss de moyens de se connoitre dans
une petite ville, et asss de penchant naturel au plaisir et la commu
nication, pour" qu'elle ait besoin d'tre commande. Moi qui 'suis
une1* pauvre solitaire, je n'entends parler en hyver que de parties de
danse, sans clat sans dpense. Les Mres, les Filles, tout s'y mle;
beaucoup de simplicit et de dcence, que faut-il davantage? Un
prix public et des prfrences pourraient carter la vraye amiti, sans
augmenter la modestie et les autres vertus, car l'on est modeste
naturellement Genve'.
Voil les rflexions qu'une campagnarde fait librement avec son
frre. Je me joins vivement elle pour vous conjurer de revenir dans
une patrie qui vous honore et vous cherit, o vos maux s'adouciront,
o nous les partagerons du moins de plus prs avec vous, o vous nous
rendrez aussi vertueux par votre exemple que par vos leons. Agr
les assurances de mes voeux les plus ardens pour l'amlioration de
votre sant. On ne peut mettre un plus haut prix que je le fais la
continuation de votre amiti et de vos bons conseils.
J. Perdriau Pr.
15 Nvbre 1758

A Monsieur / Monsieur Jean Jaques Rousseau / par Paris Mont


morency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 30a, fol.35-36;
230

4 p., l'ad. p.4; cachet de cire rouge; cot


par Rousseau, p.4: 'B.29'; orig. autogr.

LETTRE 737

Novembre 1758

2. Neuchtel ms. R 90, p.29-32; copie


de la main de Rousseau.
IMPRIM
DP iv (1925) 120-124 (d'aprs le
ms. 2).
NOTES CRITIQUES
Au haut de la premire page du ms. 1 ,
droite, Rousseau a bauch quelques
notes pour sa rponse, qui n'est connue
que par ces lignes; voir le n 746.
Variantes du ms. 2, que Rousseau
semble avoir copi assez distraitement
et en le retouchant passablement:
1 [omis] 1 par 8 entranent 4 mmes
4 quelques ames "le 7 que cela, je
l'avoue; 8 [Perdriau n'a pas fait cet
accord; JJ le fait pour lui dans sa copie]
9 ses 10 [et non 'de', DP] 11 aller son
imagination au loin 12 du tabac et du
vin 18 petits vices et petites vertus 14 des
Bals publics 14 chagrins 16 coeur 17 sans
18 ne suis qu'une

NOTES EXPLICATIVES
a. 'Lecteur, si vous recevez ce dernier
ouvrage avec indulgence, vous accueillirez mon ombre: car pour moi, je ne
suis plus' (Prface, Lettre d'Alembert, d.
orig., p.xviii).
b. probablement de Landecy, com
mune de Bardonnex, o les Perdriau
avaient une maison de campagne qui
existe toujours, et o la mre et la sur
du professeur sont mortes toutes deux.
c. Dorothe, ne le 7 dcembre 1 715,
morte le 6 mars 1 799.
d. Franoise Calendrini, fille deJeanLouis, et de Marie Hertner. Ne en
1 674, elle se maria en 1 693, et mourut le
21 mars 1759.
. ce mot parat inconnu aux lexico
graphes de l'poque et Littr. Cotgrave donne le verbe 'jaquetter', qu'il
traduit par 'to prattle, babble, tattle'.
'Jacquette' (= menteur, vantard,
bavard sot et ennuyeux) se rencontre,
aujourd'hui encore, dans la langue
populaire.

738
Uahh Nicolas-Charles-Joseph Truble
Jean-Henri-Samuel Formey
Paris 1 7. 9brc 1 758
[. . .] Quant la Lettre de R. de G. M. d'A., vous devez l'avoir
prsent, ayant t imprim Amsterdam chez Rey. C'est cette di
tion qui se dbite ici. 'Il en a deja paru quelques critiques". La meil
leure est dans le Mercure de ce mois ou M. Marmontel en a donn un
Ier Extrait.*1 [. . .]
MANUSCRIT
* Berlin, RDA, Staatsbibliothek,
Fonds Formey; original de la main
d'un secrtaire, avec des retouches
autographes.
5 17

NOTES CRITIQUES
1 [ajout aprs coup, de la main de
Trublet, dans l'espace entre les alinas]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 740, note a.
231

Novembre 1758
4. c'est le premier de trois articles
importants que Marmontel, rdacteur
du Mercure depuis le numro du mois
d'aot, consacra la Lettre de Rousseau
(novembre p.90-131, dcembre p.921 29, et janvier 1759 p.74-124). Le pre
mier, d'un ton ferme mais courtois,
rappelle les autres paradoxes de 'celui
qui a regard les Belles-Lettres comme
une cause de la corruption des murs,
celui qui, pour notre bien, et voulu
nous mener patre', fait l'loge du style
de JJ, tout en soulignant que 'tout ce
qui porte faux, ft-il crit par un
Dmosthne, n'est que de la dclama
tion', observe schement sur le fond de
la discussion que 'Geneve [. . .] a de
meilleurs garans de sa libert que les
murs de ses citoyens', et rprimande
JJ pour avoir insult 'le thtre [fran
ais] le plus dcent de l'univers'.
Aprs cette introduction, Marmontel
rfute les ides de JJ sur la tragdie.
(L'approbation du Mercure de novem
bre est date du 27 octobre.) Le second
article est consacr surtout la com
die, et le troisime finit par quelques
rflexions obliques sur la personnalit
de JJ. Aprs avoir parl de 'sa vertu
que je respecte' et de 'ses talents que
j'admire', Marmontel constate que 'les
principes de l'honnte & du vrai
peuvent tre altrs dans l'me par la
chaleur de l'imagination, & par cette
fermentation des esprits qui s'excite
dans la solitude'. Il termine en pro
clamant son dsir 'd'arracher ce Philo
sophe loquent aux rflexions doulou
reuses qui consument sa jeunesse [!], de
le rendre la socit oje l'ai vu tendre
ment chri, de l'engager consacrer
aux vrits simples & solides, aux vertus
douces & sociales, au bonheur de
l'humanit, le gnie & les veilles qu'il
employe la dcourager, & la rendre,
s'il toit possible, odieuse elle-mme'.
Marmontel, qu'une fausse modestie
mal place n'a jamais empch de
s'octroyer la part d'loges qu'il estimait
devoir lui revenir, fut trs content de
cette 'apologie du thtre': 'L'apologie
du thtre, que je fis en examinant la
232

LETTRE 738
lettre de Rousseau d'Alembert sur les
spectacles, eut tout le succs que peut
avoir lavrit qui combat dessophismes,
et la raison qui saisit corps corps et
serre de prs l'loquence' (Marmontel,
1805, ii.96-97). On conoit que JJ en
ait t moins content que Marmontel;
et effectivement ces articles marquent
l'poque de la rupture entre les deux
hommes. Etait-ce, comme le prtendait
Marmontel, parce que JJ ne pouvait
souffrir qu'on le rfutt avec succs?
Etait-ce l'effet de l'homlie avanta
geuse sur laquelle se terminait le troi
sime article? Signalons que, dans ses
Confessions, JJ raconte les choses tout
autrement, et met tout sur le compte
d'un malentendu: 'J'avois fait connoissance avec Marmontel chez M. de la
Pouplinire, et cette connoissance
s'toit entretenue chez le Baron. Mar
montel faisoit alors le Mercure de France.
Comme j'avois la fiert de ne point
envoyer mes ouvrages aux auteurs
periodiques, et queje voulois cependant
lui envoyer celui-ci sans qu'il crut que
c'toit ce titre ni pour qu'il en parlt
dans le Mercure, j'crivis sur son exem
plaire que ce n'toit point pour l'au
teur du Mercure mais pour M. Marmon
tel. Je crus lui faire un trs beau com
pliment; il crut y voir une cruelle
offense et devint mon irrconciliable
ennemi. Il crivit contre cette mme
lettre avec politesse mais avec un fiel
qui se sent aisment, et depuis lors il
n'a manqu aucune occasion de me
nuire dans la socit et de me maltraiter
indirectement dans ses ouvrages'
(Pliade i.502). Il est vrai que plus tard
Marmontel devait tmoigner pour JJ
d'une malveillance peu commune.
Mais JJ oublie i qu'en tant qu'auteur
dramatique Marmontel pouvait se
sentir vis par la Lettre: 2 qu'ayant de
fortes attaches avec la 'coterie holbachique' et avec Diderot, Marmontel
devait fatalement subir leur influence.
Peu aprs, les articles de Marmontel
parurent runis en volume: Rponse de
Mr. Marmontel la lettre adresse par
Mr. J.J. Rousseau Mr. d'Alembert de

LETTRE 738
l'Acadmie des Sciences [. . .] sur son
article Genive dans le VIP volume de l'En
cyclopdie et principalement sur ses sentimens touchant les spectacles. A Genve
chez Emanuel du Vilard Fils mdccl1x.
Ce volume parut en mars 1759 (voir
Fuchs, 1948, p.205). Cette dition
parat inconnue de S. Lenel, qui a
consacr Marmontel un gros ouvrage
de plus de 500 pages (Paris 1902).
Lenel rappelle cependant que Mar
montel rimprima ses articles la suite
d'une seconde dition de ses Contes
moraux ( 1 76 1 ) , sous le titre d'Apologie du
Thtre, en y adoucissant quelques per
sonnalits un peu trop vives (Lenel,
1902, p.161).
REMARQUES
i. Le 16 novembre 1758, Voltaire
crivit Diderot: '[...] je suis afflig
de vous voir faire des pices de thtre
qu'on ne met point au thtre, autant
que je suis fch que Rousseau crive
contre la comdie aprs avoir fait des
comdies [. . .]' (Besterman 7231,
xxxiv.195). Voltaire accusait rception
Diderot d'un exemplaire du Pre de
Famille.
ii. Le 17 novembre, l'infatigable
Formey crivit Algarotti: 'Un autre
livre qui m'a fort amus, c'est une lettre
de J. J. Rousseau mr. d'Alembert sur
le projet d'tablir un thtre Genve.
Elle est aussi victorieuse sur ce qui fait
le fond de la discussion que singuliere
dans plusieurs choses incidentes que
Rousseau y a fait entrer par voie de
digression' (Algarotti, 1794, xvi.285).
Quelques mois plus tard, Formey
consacra la Lettre un compte rendu
fort favorable. Aprs avoir une fois de
plus dress le bilan des paradoxes de
JJ, et rendu hommage la magie de
son style (' l'exception de quelques

Novembre 1758
momens d'enthousiasme, je ne crois pas
qu'il ait jamais pens serieusement ce
qu'il a crit [. . .] tout ce qui sort de la
plume de M. J.J. Rousseau se fait lire,
& captive mme vritablement le Lec
teur'), il continue: 'Ce seroit en vrit
grand dommage que ce fut ici le Testa
ment littraire de M. J.J. Rousseau [. . .]
En ce cas ce sera le vrai chant du cygne,
l'ouvrage le plus propre lui faire hon
neur aux yeux de la postrit. Au lieu
des paradoxes qu'il a soutenus jusqu'ici
avec autant de chaleur que d'habilet,
il propose dans cette Lettre
M. d'Alembert les ides les plus saines,
les plus salutaires, les mieux prouves.
Rien n'y annonce la dcadence dont
l'Auteur se plaint; on y voit au con
traire un bon esprit, revenu luimme, renonant plusieurs carts, &
qui consacre ses talens sa lgitime
distinction' [loge suivi de nombreux
extraits. Bref] 'M. Rousseau dit sur
chacune de ces questions ce qu'on peut
dire de meilleur; & il le dit avec cette
force qui lui est propre' (Formey,
Lettres sur l'Etat prsent Des Sciences et
Des Murs, i, 1759, 113-127, lettre
date du 20 fvrier 1759).
iii. Le 23 novembre, Trublet crivit
La Beaumelle: [. . .] Sur ce que vous
me dites au sujet du nouveau livre de
Rousseau de Genve, que tout ce qui
vient de lui vous intresse et la matire
particulirement, je juge que vous avez
cru qu'il y tait principalement ques
tion de ce qui fait le principal sujet de
l'article Genive dans l'Encyclopdu; mais
non. La Religion n'occupe que quel
ques pages dans ce livre, et il roule
presque entirement sur la question des
spectacles en gnral et relativement
Genve en particulier [...]' Trublet 2,
1926, p.m-112.)

233

Novembre 1758

LETTRE 739

739
Un Jsuite Rousseau
[le 1 8 novembre 1 758]
Comment se peut il que dans un esprit aussy juste, dans un cur
aussy droit, dans un homme qui ecrit aussy superieurement que vous,
il se trouve tant de prjugs!
Non Monsieur, la Catholicit n'est point perscutante," c'est une
calomnie cent fois reproduite, cent fois refute et qu'on ne revoit
qu'avec peine dans vos ecrits. Il est vray, La verit ne peut tolerer
l'erreur, mais la charit sait aimer nos freres errans. La vrit et la
charit enfantent le zele, le zele, eclair par La verit et enflam par
La charit fait souhaiter leur conversion; mais ni La vrit, ni La
vraye charit, ni le vrai zele ne persecutent, et jamais ils n'ont authoris ni conseill la persecution.
Non Monsieur, la raison seule n'est pas suffisante pour regler La
croyance en fait de religion. La raison a besoin pour cela de La rv
lation. 'La raison nous conduit a La revelation1, mais des qu'on est
suffisamment instruit de La rvlation, La raison doit se soumettre.
Non Monsieur, ce qui emporte evidemment une contradiction for
melle ne peut pas tre cru, parce qu'il ne peut pas etre vrai. Mais ce
qui ne presente aux yeux de notre foible raison qu'une contradiction
apparente peut tre vray et doit etre cru ds qu'il est evidemment
vrit; sans quoy il faudrait nier la trinit et L'incarnation, par la
mme raison que vous niez l'eucharistie dans le sens des catholiques.
Ceux ci ne trouvent que des contradictions apparentes dans tous les
misteres, et ils les croient, parce qu'ils savent certainement que tous
ces misteres sont videmment verits.
Non Monsieur, nous ne disputons1 pas a vos thologiens philosophes et
pacifiques La droiture, La douceur, L'humanit, mais nous avons peine
a concilier ces vertus morales dans eux, et encor plus dans vous, avec ces
declamations continuelles et indecentes contre tous nos3 gens d'glise.
Nous serions, Monsieur, beaucoup plus edifis de toutes les belles
choses que vous nous dites contre les spectacles, si vous ne nous disiez
pas en meme temps que ce n'est qu'en les frequentant que vous avez
appris toutes ces belles choses la*.
234

lettre 739

Novembre 1758

Adieu Monsieur. Je suis avec l'estime la plus distingue et la plus


intolerante
Votre trs humble et tres obeissant serviteur
Un Missionnaire Jesuite
'a Nanci ce 18 nov: 1758'
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 298, fol.88-89;
4 p., p.4 bl.; cot par Rousseau, p.4:
'B.50'; orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.33 -34;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
SM 2 (1865) ii.463-464.
NOTES CRITIQUES
DP rimpriment le texte de SM, qui
est mal dat; voir la note 4.
1 [omis, SM, suivi par DP] * [et non
'disputerions', SM, suivi par DP] 8 [et
non 'vos', SM suivi par DP] 4 [et non
'Paris, 18 novembre 1763', SM, suivi
par DP]

NOTES EXPLICATIVES
'A cette Lettre toit joint un Livre
contre les incrdules ddi au Roy
Stanislas et dont j'ai oubli le titre. Le
Livre et la Lettre m'ont paru tre de la
faon du P. de Menou' (note de Rous
seau, ms. 2, p.33).
a. l'auteur de cette lettre rpond ici
et aux alinas suivants un passage qui
se trouve au dbut de la Lettre d'Alembert, p.3-10, y compris les deux notes a
et b, p.5-7 de l'dition originale. A
noter que les perscutions contre les
protestants avaient repris dans cer
taines rgions de la France (et notam
ment dans le Prigord et l'Agenais).
Voir BHPFxxvi (1877) 270.
b. Lettre d'Alembert, p.252 de l'di
tion originale, en note.

740
Rousseau au ministre Jacob Ventes
A Montm: le 21 9bre 1758
Cher Vernes, plaignez moi. Les approches de l'hiver se font sentir.
Je souffre, et ce n'est pas l le pire pour ma paresse1 Je suis accabl de
travail2 etjamais mon dernier crit1 ne m'a cout la moiti de la peine
et du tems faire1 que me coteront rpondre les Lettres qu'il m'at
tire. Je voudrais donner la prfrence mes Concitoyens; mais cela
ne se peut sans m'exposer. Car parmi les autres lettres il y a' en a de
trs dangereuses, dans lesquelles on me tend visiblement des piges,
auxquelles4 il faut pourtant repondre et rpondre promptement, de
peur que mon silence mme ne me soit imput crime. Faites donc
235

Novembre

LETTRE 740

en sorte, mon ami, qu'un retard de necessit ne soit point attribu


ngligence, et que mes compatriotes aient pour moi plus d'indul
gence que je n'ai lieu d'en attendre des trangers. J'aurai soin de
rpondre tout le monde, je desire seulement qu'un dlai forc ne
dplaise personne.
Vous me parlez des critiques". Je n'en lirai jamais aucune. C'est le
parti que j'ai pris ds mon prcdent ouvrage, et je m'en suis trs
bien trouv. Aprs avoir dit mon avis mon devoir est rempli. Errer*
est d'un mortel et surtout d'un ignorant comme moi; mais je n'ai pas
l'enttement de l'ignorance. Si j'ai fait des fautes, qu'on les censure,
c'est fort bien fait. Pour moi, je veux rester tranquille, et si la vrit
m'importe, la paix m'importe encore plus.
Cher Vernes, qu'avons-nous fait? Nous avons oubli M. Abauzit*.
Ah dites, mchant Ami, un homme respectable qui passe sa vie
s'oublier lui mme devroit-il tre oubli des autres. Il faloit oublier
tout le monde avant lui. Que ne m'avez vous dit un mot? Je ne m'en
consolerai jamais. Adieu.
Je n'oublie pas ce que vous m'avez demand pour vtre recueil'.
Mais
du tems! du tems! Helas je n'en fais cas que pour le perdre.
Ne trouvez -vous pas qu'avec cela mes comptes seront bien rendus?
Je pense avoir receu tous vos pacquets, si tout le monde m'crit,
il me revient pourtant encore plusieurs Lettres.
A Monsieur / Monsieur Vernes / Ministre du S' Evangile / dem' au
bas de la Cit / A GENVE
MANUSCRITS
* 1. Genve BPU, ms. fr.232, n 7;
4 p., p.3 bl., l'ad. p.4; cachet; taxe pos
tale: '12'; orig. autogr.
Ce ms. passa la vente de la collec
tion deJacques Adert, ancien directeur
du Journal de Genve, le 22 juin 1887,
n 76 du catalogue.
2. Neuchtel ms. R 290, fol.22; copie
envoye Du Peyrou vers 1780 par
Vernes, de la main d'un secrtaire.
IMPRIM
uvres (Genve 1782) xxxiii.21-23.
NOTES CRITIQUES
Le t.xxxiii des uvres faisait partie du
Second Supplment, paru en 1 789.
236

Variantes du nu. i:
1 [ajout dans l'interligne] * <petites>
3 [inadvertance de JJ] 4 <et> aux
quelles * <erreur>
NOTES EXPLICATIVES
a. la date de cette lettre, on pouvait
dj lire i une Lettre sur l'effet moral des
thtres, un in-8 de 30 p. imprim sans
permission, et attribu au marquis de
Ximens (voir le Journal d'Hmery,
Paris BN, ms. fr.22190, fol. 114, la
date du 9 novembre 1758); 20 le pre
mier article de Marmontel (voir le
n 738, note b); 30 l'article de Deleyre
dans le JEnc du 15 novembre (t.viii,
i partie, p.51-70; voir le n 728,
note ); 40 peut-tre un long article de

Novembre 1758

LETTRE 74O
Frron, dat du 2 novembre (mais il
n'est pas certain quel moment ce
fascicule a t distribu; voir AL, 1 758,
vi.289-327). Cet article marque le
dbut d'une attitude plus conciliatrice
de la part de Frron l'gard de JJ
(cp. au t.ii le n 207, et au t.iii le n 243) .
Dans la premire partie de son article,
Frron rfute JJ avec fermet, mais
sans invectives, donne souvent des
rsums objectifs de l'argumentation
de la Lettre, lui accorde parfois son
approbation et mme des loges.
Il avoue que Rousseau donne des
'montagnons' neuchtelois 'une des
cription charmante qui touche, int
resse & remue', et que 'l'on seroit
tent d'envier leur bonheur, si l'on
toit sr que la plume pittoresque de
l'auteur n'a point embelli le tableau'.
Mais tout coup le ton change, et
Frron sort ses griffes: 'Pour vous dire
ce que je pense de cette Lettre dans sa
totalit, il m'a paru que c'toit un
ouvrage mal fait, sans ordre, sans
liaison, sans mthode, plein de digres
sions & de redites, diffus, cependant
obscur en plus d'un endroit, & qui
n'est pas exempt de contradictions; un

tissu de sophismes captieux & de para


doxes tranges [. . .] C'est un amas de
bile acre panche par une noire
mlancolie; M. Rousseau voit tout tra
vers un microscope misantropique qui
lui grossit prodigieusement les objets; il
outre, il exagre, il passe le but. Aprs
avoir t l'homme ses vertus & ses
lumires, il veut le priver encore de ses
plaisirs'. Pourtant, il attnue l'effet de
cette charge fond en concluant: 'Sa
lettre prsente une foule de traits
admirables, la force & le pathtique,
la douceur & l'amnit mme, carac
trisent son style; tout se peint, tout
s'anime, tout s'embrase sous sa plume;
c'est, sans contredit, un des hommes les
plus loquens de ce sicle. Les expres
sions de son amour pour la vertu & de
son zle patriotique sont pleines
d'nergie & de sentiment. On ne peut
se dispenser de l'estimer, de l'admirer,
& de le plaindre*. Voir aussi le n 736,
note k.
b. sur Abauzit, voir au t.iii le n 251,
notes g et h.
c. Le Choix littraire; voir au t.iii le
n 286, note a.

741
Alexandre Deleyre Rousseau
Lige ce 22 gbre 1758
Je vous adressai hier, illustre citoyen, le volume du Journal ency
clopedique o j'ai rendu compte au public de votre dernier ouvrage".
J'espere que vous ne desapprouvers pas le ton quej'y prends, si vous
ne gouts pas d'ailleurs mes raisons. Vous me fers plaisir, si vous
croys devoir ajouter quelque chose ce que vous avs dja dit, ou
rpondre ce qu'on pourra vous objecter de toutes parts; vous m'obligers, disje, de l'adresser aujournal de Lige, qui prend un ton, ce me
semble, bien plus digne de vous que n'est ordinairement celui du
Mercure.
237

Novembre 1758

lettre 741

Au reste. Mr. Pierre1 Rousseau est charm d'avoir cette occasion


de vous tmoigner ses sentimens d'estime. Il doit votre nom, ce
qu'il dit lui mme, une partie de ses premiers succez. Dans les commencemens de son journal, il a re des lettres o on lui faisoit l'hon
neur de le prendre pour vous*; il s'en est excus avec la modestie qui
lui convient, mais il n'en a pas moins ressenti le bien que cette mprise
lui rapportait, et c'est la moindre chose, dit-il, que de vous prier
d'accepter son journal. Vous y trouvers, du moins, les nouvelles
Politiques bien rassembles, et les nouvelles littraires, quand vous en
sers curieux. J'ajoute pour ma part que vous n'y trouvers point de
cette Philosophie qui insulte la religion, et que peut tre vous sers
content de mon cur dans les Extraits de ma faon, si vous ne l'tes
de mon esprit.
Adieu, cher citoyen; je brule d'impatience de vous revoir, et peut
tre sera ce avant quinze jours. Ainsi ne m'crivs qu'aprs une autre
semonce. Liss dans ce journal, si lire vous pouvs, l'article des Phi
losophes. Epictte et Confucius vous feront plaisir. Ce dernier m'a
pntr l'ame, ne jamais l'oublier. Oh, quels hommes! Ce n'etoient
pas des Philosophes artificiels, pour ne pas dire artificieux. Que je
trouve beau tout ce que vous dites au sujet des femmes! Quel plaisir
de les aimer, si elles etoient telles que vous les vouls! Mais je ne suis
pas assez bon pour en trouver de pareilles! Bonjour, cher citoyen, je
vous quitte pour un Extrait. Quel supplice! mais le devoir me console.
Je vais gagner de quoi payer une dette; vous me chasseris de votre
compagnie pour un si bon dessein. Il faut donc me sevrer du plaisir
que je goute vous parler. Adieu, cher Citoyen; aims moi un peu,
cela m'encourage mriter votre estime.
Deleyre
A Monsieur / Monsieur Rousseau, / Citoyen de Genve / A Montmorancy / prs Paris / recommande Monsieur le Directeur de la
poste de Montmorancy
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 31 1, fol.41 -42;
4 p., p.3 bl., l'ad. p.4; cachet armori
sur cire rouge; taxe postale: ' 1 2' [sous];
cot par Rousseau, p.4; 'B.51'; orig.
autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.34 et 36 [il
n'y a pas de p.35; ce numro a t
saut]; copie de la main de Rousseau.
238

IMPRIM
SM 2 (1865) i. 178- 179.
NOTES CRITIQUES
1 ms. 1 : [ajout dans l'interligne]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 728, note a.
b. Voltaire, entre autres, a fait cette
confusion (voir Besterman xxix. 48,
n 6040).

Novembre 1758

LETTRE 742

742
Le professeur Jacob Vernet Rousseau

Monsieur

[le 24 novembre 1 758]

Outre la reponse que je dois la lettre pleine de bons sentimens &


d'honntet que vous prites la peine de m'ecrire il y a environ trois
mois'', je ne dois pas tarder vous remercier du livre que vous m'an
nonciez alors, & qui m'est parvenu en effet il y a 15 jours. Vous ne
pouviez, Monsieur, choisir un sujet plus utile pr nous, ni vous montrer
meilleur patriote. On ne pouvoit mieux toucher l'article de notre
Theologie: c'est prcisement ce que devoit dire un laque dans votre
position; je pense que vous serez aussi content de ce que nous avons dit
dans notre dclaration*. Nous vous somes obligs de n'avoir pas
nglig ce point, & de l'avoir tourn comme vous faites.
Il me paroit que vous avez bien saisi les vrais principes sur la Come
die en gneral, que vous analysez en maitre la Morale du thetre, &
que vous indiquez bien1 les disconvenances relatives notre Consti
tution et nos moeurs. En particulier, c'est une belle distinction que
celle que vous faites entre une grande ville trs corrompue, pr qui les
spectacles sont un allgement de mal, & une petite ville encore assez
bien morigene qui par l n'aurait qu' perdre. C'est precisment
l'etat de la question. Vous insinuez aussi tres justement que dans une
constitution d'tat tout est li; la notre, par exe., est un regime moral
& religieux, qui nous est necessaire. Pour cela, des loix somptuaires,
une discipline Ecclesiastique", des coutumes simples, une certaine
regularit dans la vie domestique, de la popularit, des exercices
militaires &c3 point de theatre; des danses mais point de mascarades;
des jeux de comerce & point de hazard4.
Tout cela a t fort sagement tabli par nos peres; & c'est de tout
cela que la gnration prsente tend s'loigner en dtail, par amolissement & par une sotte imitation des grandes villes, & des moeurs
d'une Monarchie. Vous dites l-dessus des choses bien senses, bien5
fortes, & qui j 'espre, feront un bon effet; Elles en auraient fait
davantage, si certains articles etoient ou omis, ou adoucis; il y a,
dieu merci, moins d'ivrognerie, que vous ne le dites dans les cercles,
239

Novembre 1758

LETTRE 742

& moins de commres babillardes dans les societs de femmes,


except parmi le bas peuple. D'ailleurs, bien des gens doutent que
l'institution des cercles soit politiquement utile; & nous croyons cer
tainement que ceux des jeunes gens (que l'on supprime aussi tant que
l'on peut) sont moralement tres mauvais. Le beau monde de Paris se
plaindra que vous le traitez un peu durement; & bien des gens ne
gouteront point votre digression sur la faon de corriger le faux point
d'honneur, qui est pourtant judicieuse dans ses principes.'
Voila, je pense, par o votre livre, d'ailleurs excellent, & ecrit
come tout ce qui sort de votre plume, donnera quelque prise la Cri
tique. Mais c'est de quoi, dans votre faon vigoureuse" de penser,
vous vous mettrez peu en peine. Rien ne donne tant de superiorit
l'esprit que d'avoir toujours devant les yeux d'aussi grands objets que
dieu, la vertu, la Patrie; objets que l'Epicurisme la mode eloigne,
extenue7 pour mettre leur place trois idoles, l'argent, la gloriole, et la
volupt. Votre gnreux crit me paroit bien propre, Monsieur,
ranimer dans le coeur de nos citoyens ce qui reste des vertus mles* de
nos pres: c'est par l principalement qu'il nous sera utile; c'est le
remede specifique plusieurs de nos petits maux provenans de rel
chement & de 'dlicatesse libertine.*
Je suis bien fach de voir que vous parliez dans votre prface du
declin de votre sant en termes bien diffrens de ce qui paroit dans la
composition de l'ouvrage mme qui est d'une grande force, soit pr le
raisonnement soit pr le stile. Dieu veuille vous fortifier, & vous rame
ner dans une patrie laquelle vous faites tant d'honneur. Je suis avec
un redoublement d'estime, Monsieur,
v. T.H. & t.o. serviteur,
T ..
J. Vernet
Geneve le 23 gbre 1 758
A Monsieur / Monsieur Jaques Rousseau / Montmorency
MANUSCRITS
* 1. Neuchtel ms. R 303, fol.86-87;
4 p., l'ad; p.4; traces de cachet sur cire
rouge; cot par Rousseau, p.4: 'B.52';
orig. autogr.
2. Neuchtel ms. R 90, p.36-37;
copie de la main de Rousseau.
IMPRIM
Ritter 5 (1881) p.196-199.
240

NOTES CRITIQUES
Une main ancienne (qui pourrait
tre celle de JJ, mais trs dforme par
la hte) a not, p.4 du ms. 1: 'rponse
celle du 8 Sept', ce qui fournit la date
du n 689.
1 ms. 2 et DP: trs bien 1 [et non
'Ecclesiasque', DP] 3 ms. 2 et DP:
[omis' 4 ms. 1 : [ajout dans l'interligne]
4 ms. 2, Ritter et DP: trs ms. a, Ritter

lettre 742

Novembre 1758

et DP: rigoureuse 7 [omis, DP] 8 ms. 1 :


mles <que nous avoient transmis)
ms. 1 : <libertinage langoureux>
NOTES EXPLICATIVES
a. inconnue: elle tait du 8 septembre;
voir plus haut, notes critiques, et le
n68g.

b. voir le n 628, note y. JJ avait


consacr quelques pages, au dbut de
sa Lettre, la question du 'socinianisme'
des pasteurs genevois.
e. pour cette digression, voir le n 7,o,
note a-

743
Rousseau au docteur Thodore Tronchin
A Montmorenci le 26 gbre 1 758
Votre Lettre", Monsieur, m'auroit fait grand plaisir en tout tems,
et m'en fait 'plus encore1 aujourdui; carj'y vois qu'ayantjug l'absent
sans l'entendre, vous ne l'avez pas jug tout fait aussi svrement
qu'on me l'avoit dit. Plus je suis indiffrent sur les jugemens du
public, moins je le suis sur ceux des hommes de vtre ordre; mais
quoique j'aspire mriter l'estime des 'gens de bien ', je ne sais men
dier celle de personne, etj'avoue que c'est la chose du monde la moins
importante que d'tre juste ou injuste envers moi.
Je ne doutois pas que vous ne fussiez de mon avis, ou plustt que je
ne fusse du vtre sur la proposition de M. D'Alembert, et je suis
charm que vous ayez bien voulu confirmer vous-mme cette opi
nion. Il y aura du malheur si *vtre crdit et vtre sagesse* n'em
pchent pas la Comedie de s'tablir Mans la Ville4 et de sse maintenir5
nos portes.
A l'gard des cercles, je conviens de leurs abus; je* n'en doutois pas;
c'est le sort des choses humaines; mais je crois qu'aux cercles dtruits
succederont de plus grands abus encore. Vous faites une distinction
trs judicieuse sur la diffrence des Rpubliques Grecques la ntre,
par raport l'ducation publique: Mais cela n'empche pas que cette
ducation ne puisse avoir lieu parmi nous, et qu'elle ne l'ait mme par
la seule force des choses, soit qu'on le veuille, soit qu'on ne le veuille
pas. 7La preuve est7 qu'il y a une grande diffrence entre sles Artisans
des autres pays et les ntres*. Un horloger de Geneve est un homme
prsenter par tout; un horloger de Paris n'est bon qu' parler de
montres. L'ducation d'un Ouvrier tend former ses doigts, rien de
241

Novembre 1758

LETTRE 743

plus. Cependant le Citoyen reste; bien ou mal la tte et le coeur se


forment; on trouve toujours du tems pour cela, et voila quoi l'insti
tution doit pourvoir. Ici, Monsieur, j'ai sur vous dans le particulier
l'avantage que vous avez sur moi dans les observations gnrales.
Cet tat des Artisans est le mien, celui dans lequel je suis n, dans
lequel j'aurois du vivre, et que je n'ai quitt que pour mon malheur*.
J'y ai receu cette ducation publique, non pas une institution for
melle, mais par des traditions et des maximes qui, se transmettant
d'ge en age, donnoient de bonne heure la jeunesse les lumires qui
lui conviennent, et les sentimens qu'elle doit avoir. A douse ans,
j'tois un Romain, vingt, j'avois couru le monde et n'tois plus
qu'un polion. Les tems sont changs, je ne l'ignore pas; mais* c'est
une injustice de rejeter sur les Artisans la corruption publique, on sait
trop que ce n'est pas par eux qu'elle a commenc. Par tout le riche est
toujours le prmier corrompu, le pauvre suit, l'tat mdiocre est
atteint le dernier. Or chez nous l'tat mdiocre est l'horlogerie.
Tant pis si les enfans restent abandonns eux-mmes; mais pour
quoi le sont-ils? Ce n'est pas la faute des cercles; Au contraire c'est l
qu'ils doivent tre levs, les filles par les Mres, les garons par les
Pres. Voila prcisement l'ducation moyenne qui nous convient,
entre l'ducation publique des Rpubliques Grecques et l'ducation
domestique des Monarchies, o tous les sujets doivent rester isols, et
n'avoir rien de commun que l'obeissance.
Il ne faut pas, non plus, confondre les exercices que je conseille
avec ceux de l'ancienne Gymnastique; ceux-ci formoient une vri
table occupation, presque un Mtier; les autres ne doivent tre qu'un
dlassement, des ftes, et je ne les ai proposs qu'en ce sens. Puis qu'il
faut des amusemens, voila ceux qu'on nous doit offrir. C'est une
observation qu'on faisoit de mon tems, que les plus habiles Ouvriers
de Geneve toient prcisement ceux qui brilloient le plus dans ces
sortes d'xercices, alors en honneur parmi nous. Preuve que ces
diverses10 occupations ne nuisent point l'une l'autre, mais au con
traire s'entre-aident mutuellement.11
Adieu, Monsieur, je vous embrasse 10et vous respecte10 de tout mon
coeur. Puissiez-vous longtems honorer vtre patrie et faire du bien au
genre humain.
TTT,
JJKousseau
MANUSCRITS
* 1. Genve, BPU, Arch. Tr. 165,
2. Neuchtel ms. R 90, p-38-3g;
fol.9-10; 4 p.; orig. autogr.
copie de la main de Rousseau.
242

Novembre 1758

LETTRE 743
IMPRIM
uvres (Neuchtel 1790) xxvii.268272 (d'aprs le ms. 2).
NOTES CRITIQUES
Variantes du ms. 2 (sauf avis con
traire):
1 surtout 2 honntes gens 3 votre
sagesse et votre crdit * Genve
5 ms. 1 : <s'tablir> et je 7 Considrez
<, Monsieur,> 8 nos Artisans et ceux
des autres pays * ms. 1 : mais <pour
quoi le sont-ils?> 10 [omis] 11 mutuel
lement; le tems qu'on leur donne en
laisse moins la crapule, et empche
les citoyens de s'abbrutir

NOTES EXPLICATIVES
a. le n 734.
b. avant-got d'un passage bien
connu des Confessions: 'Rien n'toit
plus convenable mon humeur ni plus
propre me rendre heureux, que l'tat
tranquille et obscur d'un bon artisan,
dans certaines classes surtout, telles
qu'est Genve celle des graveurs.
[. . .] J'aurois pass dans le sein de ma
religion, de ma patrie, de ma famille et
de mes amis, une vie paisible et douce
[. . .] Au heu de cela
quel
tableau vais-je faire? Ah! n'anticipons
point sur les misres de ma vie! [...]'
{Pliade i.43-44).

744
Rousseau au pasteur Jean Sarasin rain

A Montmorency le 29 novembre 1 758


Je suis sensiblement touch, Monsieur, de l'approbation dont vous
honorez mon ouvrage", et de vos bonts pour l'auteur. Si le dsir de
bien faire avait besoin de quelque encouragement, c'est dans l'es
poir d'obtenir des suffrages tel que le vtre qu'il pourrait le trouver;
je relirai souvent votre lettre pour y mditer, sous la forme d'loges,
les leons de mon devoir. Que ne suis-je porte de l'apprendre quel
quefois dans vos loquents sermons tels que celui sur le citoyen que
j'eus le bonheur d'entendre, il y a quatre ans, et que je n'oublierai
de ma vie! Quand j'ose lever ma faible voix sur les dangers du
thtre, je ne fais que rpter les maximes de nos pasteurs, dont nous
devrions mieux profiter. Quand je montre le dsordre qu'un pareil
tablissement causerait dans notre constitution, je ne fais que rpter
ce que tous les Gnevois sages et raisonnables ont pens et dit avec
moi; tout ce que j'ai dit de bon je le tiens de mon pays, je serais bien
ingrat de ne pas le lui rendre, quand le besoin parat l'exiger.
O Monsieur! si jamais je puis revoir ma patrie, qu'il me sera doux
d'apprendre devenir meilleur et plus sage en conversant quelquefois
243

Novembre 1758

LETTRE 744

avec vous! que je consacrerai de 1 >ments agrables vous montrer


tout l'honneur que je vous porte le sincre et profond respect que
j'ai pour vous.
[JJRousseau]
MANUSCRIT
[L'original autographe de cette
lettre, 2 p., se trouvait vers 1825 entre
les mains d'un arrire-petit-fils du
destinataire, Jean-Marc Du Pan, qui
le communiqua MP. Il fit partie de la
collection du professeur Maunoir,
vendue les 18-19 dcembre 1846,
Londres, chez Puttick et Simpson,
n 300 du catalogue, fut acquis par
Donnadieu, passa la vente de la col-

lection de celui-ci, galement Lon


dres, chez Puttick et Simpson, le 29 juil
let 1851, n 825 du catalogue, et de
nouveau chez Charavay en avril 1886,
n 155 du catalogue.]
IMPRIM
* MP 3 (1825) i.43-44NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 726.

745
Rousseau au pasteur Daniel de Rochemont
[dbut dcembre 1 758]
[. . -]ou j'avois ma table couverte de cinq ou six lettres semblables
la vtre ou 'mon coeur et mes yeux1 couroient avidement de l'une
l'autre, et o mes larmes les inondoient toutes.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 302, fol.700, soit
la seconde page du ms. de la lettre de
Rochemont, n 732; fragment de
brouillon.

IMPRIM
Franois 2(1923) p. 123.
NOTES CRITIQUES
Texte non recueilli par DP.
1 <mes yeux> <mes yeux> mes yeux
<cou> <et mon coeur)

746
Rousseau au professeur Jean Perdriau
[dbut dcembre 1 758]
[. . .] A l'gard de nos1 Dames qui ont receu une si merveilleuse1
ducation, je n'ai pas besoin de les voir de plus prs, je les voix d'ici,
244

lettre 746

Dcembre 1758

elles sont charmantes: elles ne mdisent pas vraiment*. Je le crois4.


On ne mdit pas non plus Paris. Le moyen de medire de quelque
chose quand on ne voit plus de mal rien.
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 302, fol.35r, soit
la premire page du ms. 1 du n 737 au
haut- droite; fragment de brouillon,
dont le texte ne semble pas d'une seule
venue.

IMPRIM
Franois 13 (1923), p.3 ou 2(1923)
p. 1 1 9.
NOTES CRITIQUES
Texte non recueilli par DP.
1 <vos> * <belle> 8 vraiment <j'en
sais bien la raison solide> 4 crois <bien.
Elles [mot illisible]>

747
Rousseau Jacques-Franois Deluc

A Montmorenci le 2 Xbre 1 758


Je vous remercie de tout mon coeur, Mon cher Concitoyen, de la
peine que vous avez prise d'envoyer un Ex: de mon dernier crit ma
Tante Gonseru, de l'envoi que vous m'avez fait" moi-mme, et sur
tout de vtre obligeant souvenir, dont je fais trs assurement plus de
cas que vous ne pensez, parce que je vous reconnois homme droit,
franc, ami de la vertu, zl pour vos amis, et qu'en mon particulierje
n'ai point oubli les tmoignages de bienveuillance quej'ai receus de
vous. J'ignore ce que je puis vous avoir crit dans le plus fort de mes
douleurs et de mes peines, maisje sais bien que mes refus ne sont venus
en aucune manire de dfiance de vtre coeur, mais d'une ferme rso
lution de me tenir mes maximes de conduite dans quelque cas que
ce puisse tre et sans acception de personnes cet gard.
Je suis charm de votre petite feuille", elle contient en deux pages
tout ce que j'ai dit au long et au large d'essentiel dans mon Livre, et
le raport est si frapant que s'il est vrai que vtre feuille ait paru dans
le tems de sa datte, il ne tiendroit qu' vous de croire que j'en ai pro
fit. C'est ce que j'aurois pu faire si je l'avois connue, maisje n'aurois
pas eu la bassesse d'ame de priver l'Auteur de l'honneur qui lui toit
245

Dcembre 1758

lettre 747

du. J'en ai plus de confiance en mes ides, me voyant sur tant de


points d'accord avec vous qui connoissez mieux que moi ntre
constitution.
Je recevrai avec plaisir et je lirai avec attention l'ouvrage* dont
vous me parlez quand vous jugerez propos de le faire paroitre. Je
vous y exhorte mme de tout mon coeur, car cet ouvrage ne peut faire
que du bien. Quoiqu'en effet nous n'ayons peut tre pas en tout les
mmes ides, ce qu'il y a de bien sur est queje ne suis ni n'ai jamais t
incredule ni intolerant, il y aura bien du malheur si avec cela nous ne
nous accordons pas sur l'essentiel.
J'ai vu Le Diogne la Campagne' et n'y reconnois point l'Auteur
dont il porte le nom. M. Marcet est un homme de mrite et d'esprit
qui a du sens, des vues, et qui a crit de trs bonnes choses; au lieu que
le prtendu Diogne, n'en dplaise aux spectateurs qui ont eu la
patience de l'couter jusqu'au bout, est bien le plus plat personnage
qu'on mit jamais sur des1 trteaux. En vrit, mon Narcisse mme
vautje pense encore mieux que cela. Qu'on joue souvent Genve de
pareilles pices, et je n'ai plus peur des comdiens.
Vous me parlez, mon digne Ami, de Made d'Epinay, il faut vous
rpondre.
Il fut un tems o Made d'Epinay avoit de l'amiti pour moi et m'en
donnoit tous les tmoignages possibles; de mon ct cette amiti me
fut chre jusqu' lui Sacrifier le sjour de ma patrie, ce qu' la vrit
elle n'obtint pas sans effort. J'ai t pour Madame d'Epinay le meil
leur et peut tre le seul vritable ami qu'elle aurajamais; seul je lui ai
tenu le sacr langage de la vrit, que son coeur n'toit pas fait pour
entendre. 2Ce tems m'est cher encore, mais il n'est plus et ne peut*
revenir. Au reste je serai toujours charm d'apprendre que Made
d'Epinay est heureuse et que tout le monde l'aime et l'honore: J'en
ferais autant, s'il m'toit possible.
Adieu, bon Citoyen, bon ami, bon Pre; je fais plus que de vous
aimer, je vous respecte. Il ne faut point tant peser les termes quand on
connoit les sentimens; je suis sujet l'humeur, je n'ai que trop de
raison d'en avoir; Mais j'ai un coeur fait pour aimer ce qui est bien,
et pour vous tre ternellement attach. Faites mes amitis vos
deux fils.
TTT,
JJ Rousseau
A Monsieur / Monsieur DeLuc Pre / demeurant au haut de la Cit /
A GENEVE
246

Dcembre 1758

LETTRE 747
MANUSCRIT
* Genve, Soc. JJR, ms. R 25; 4 p.,
l'ad. p.4; cachet au navire sur oublie;
m.p.: timbre 'enghien les paris'; taxe:
'12' et '3'; orig. autogr.
Ce ms., qui avait t offert en 1901
par Friedrich Cohen, libraire Bonn,
n 193 de son catalogue n 1051, fut
acquis en 1904 par la Soc. JJR par
l'intermdiaire du libraire Rosenthal,
de Munich.

IMPRIMS
1. Courrier du Lman, 25 octobre 1826
(sans le second alina).
2. Ch. Gouraud, L'Ordre, 21-22 avril
1851.
NOTES CRITIQUES
1 [et non 'les', DP] 3 Ce<s> tems (me
sont chers encore>, mais il<s> <ne
sont> plus, et ne <peuvent>
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 736, note b.
b. voir le n 736, notef.
c. voir le n 679, notes a et b.

748
Rousseau Toussaint-Pierre Lenieps

[le 4 dcembre 1 758]


Je suis, mon bon Ami, accabl presentement de mille maux, et
entre autres d'une fivre asss vive cause par un gros rhume, laquelle
m'empche de vous crire plus au long. Je reconnois vtre amiti
dans ce que vous me dites au sujet de l'escalade"; toute foisj'ai tant de
regret de vous arracher vtre famille dans ce jour solemnel, que je
suis rellement fch d'avoir en cette occasion prfr mon plaisir au
sien. Faites ce que vous voudrez, mais je me fais un vrai scrupule
d'tre cause qu'une famille si bien unie ne soit pas toute rassemble,
et d'ailleurs, je crains de n'tre gure en tat de me rjouir avec vous.
Vous avez trs bien fait de ne point accepter le prsent de M. de
S' Gilles*, vous vous tes vit la peine de le lui rendre. Je vous prie de
lui faire mes remercimens et mes complimens.
J'ai beaucoup d'estime et d'amiti pour M. Vernes, et j'apprens
avec peine que quelqu'un puisse mal parler de lui. J'espre que ce ne
sera pas avec vrit. Mais je n'entens pas la liaison qui peut tre entre
ces discours et L'antiprussianisme. Vous n'ignorez pas que je suis
moi-mme l'admirateur des talens du Roy de Prusse, et point dutout
son partisan. Je ne puis estimer ni aimer un homme sans principes,
qui foule aux pieds tout droit des gens, qui ne croit point la vertu,
5/18

247

Dcembre 1758

LETTRE 748

mais la regarde comme un leurre avec lequel on amuse les sots et qui
a commenc son Machiavlisme par rfuter Machiavel'. Je vous
avoue que je voudrais mettre toujours le diamtre de la terre entre
moi et cet homme-l, il me semble quej'en dormirais plus en repos.
Adieu, mon bon Ami, je vous embrasse de tout mon cur. J'ai
oubli de vous parler dernirement du Cadenaf', ce sera pour la
pre entrevue.
ce 4e X1** 1758
A Monsieur / Monsieur Lenieps / rue de Savoie / A Paris
MANUSCRITS
[1. l'original autographe, 4 p., p.3
bl., l'ad. p.4, cachet d'un pain
cacheter, et timbr d'Enghien les
Paris, se trouvait en 1888 entre les
mains d'Etienne Charavay, qui le
communiqua Th. Dufour. C'est le
*texte de celui-ci que je reproduis ici.
Ce ms. passa une vente Charon le
5 fvrier 1844, n 412 du catalogue, et
fut offert par Charavay dans son Bulle
tin d'avril-juillet 1888, n 229/32620
Cp. aussi 274/309 et 290/635 (Vente
Labrouste).]
2. Genve, BPU, ms. fr.206; col. 101 1; copie faite en 1 795 d'aprs le ms. 1 .
IMPRIM
DP iv (1925) 149-150.
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n 730, note g.
b. il ne s'agit ni d'un parent de ce mar
quis de Saint-Gilles qui fut ambassadeur
d'Espagne La Haye vers 1 740, et dont
la femme se lia d'amiti avec Voltaire
cette date (cp. Besterman 2821 etc.);
ni de Vittorio Francesco, comte de San
Gillio, connu en France sous le nom de
comte de Saint-Gilles, fils naturel de

248

Victor-Amde n, roi de Sardaigne,


et dont l'pouse, Caterina Maria
Theresa di San Gillio, domina pendant
longtemps la socit turinoise (cp.
Louis Dutens, Mmoires d'un voyageur
qui se repose, Paris 1806, i.280 etc. Celui
dont il s'agit ici tait un personnage
beaucoup plus humble: matre Pan
de Saint-Gilles, qui cumulait l'office
de 'cirier' avec celui de greffier gardesacs dans la Grande Chancellerie du
parlement de Paris. Il avait t
nomm ce dernier poste en 1748.
C'tait un ancien voisin de JJ de la rue
Pltrire, o il habitait 'vis vis l'htel
d'Arm[enonville]', c'est--dire l'Htel
royal des Postes. 'Mme Saint-Gille'
tait une connaissance de mme Dupin,
et figurait sur son carnet d'adresses
(Portefeuille, 1884, p.582).
c. L'Anti-machiavel ou Essai de critique
sur le Prince de Machiavel (le titre varie
un peu d'dition en dition), ouvrage
de Frdric n, corrig et publi par
Voltaire, La Haye 1 740; peu aprs, le
rfutateur de Machiavel envahissait la
Silsie.
d. voir le n 7 1 7, second alina.

Dcembre 1758

LETTRE 749

749
Jean-Louis Dupan Abraham Freudenreich
et Suzanne-Catherine Freudenreich, ne Tillier

[le 4 dcembre 1 758]


'[. .
differe pas, raport que je n'ai rien z'pargn pour a. Mais
je vous prie de me dire si vous etes grosse d'un garon z'ou d'une
fille, car voyez vous comme j'ai toujours t'et galant l'envers du
beau sesque, l'esperance du pass et de l'avenir m'a t'apris, pour ce
qui du fait d'en cas de a, ne faire que des garons, et je vous dirai
sans confidence que l'anne passe, quoique je vous fusse fidelle,
j'avois dix sept filles grosses, qui firent chacune z'un garon pour le
moins. Par ainsi, sans que je veuille attaquer de blame la chastet de
votre vertu, si vous etes grosse d'une fille, je ne pourrai m'empecher
d'y croire qu'un autre que moi mis queuque chose dans cette affaire
l z'et je vous conseillerai d'aller z'accoucher pour toute votre vie
z'a l'hopital Mineral. Si z' l'encontre c'est d'un garon, je vous
donne la foy de ma parole que ds que je serai z'en etat d'aller droit
la conclusion de notre himene, et pourvu que vous me promettiez
de ne jouir du manege qu'avec moi, je vous ferai connoitre le pen
chant qu'a sur vous votre fidelle Leandre.'
Voila ce que j'ai trouv de plus honnete ou de moins indecent dans
deux volumes de ces parades que Rousseau prefere aux comedies
tendres"; je crois qu'il a raison par raport l'effet que les unes ou les
autres peuvent produire; si l'on pouvoit comparer les pieces de theatre
avec les ragouts d'un cuisinier, je dirais que les parades sont du
bouilli fricass avec une poigne d'ail, et d'autant de poivre et de sel,
si l'on en mange c'est par plaisanterie, il ne peut y avoir que des gens
grossiers qui s'en nourrissent, mais les gens qui ont le gout delicat, se
plaisent manger souvent des mets bien assaisonnez et deviennent
gourmands.
Je relis Rousseau et j'y trouve beaucoup de choses senses sur les
spectacles en general, c'est dommage qu'il soit outr dans tous ses
sentimens, et qu'il ait mel cet crit de tant de puerilitez, d'inutilitez
et de contradictions. Ceux qui vantent les avantages du spectacle
249

Dcembre 1758

LETTRE 749

consider en lui meme, n'ont pas plus de raison que Rousseau, mon
avis, etje crois que ceux qui frequentent les spectacles n'en deviennent
ni meilleurs, ni plus mauvais. Par consequent il ne faudrait examiner
s'ils doivent etre souferts que relativement au lieu o l'on propose
d'en etablir, et je suis du sentiment de Rousseau que dans une petite
ville ils feraient plus de mal que de bien, s'ils pouvoient y etre conti
nuels, mais comme Rousseau prouve lui meme que cela est impos
sible, pourquoi se tourmenter combattre une chose impossible?
Vous lirez avec plaisir la reponse de Marmontel*, dont il promet une
suite. Il y en a une autre que je n'ai pas vue, longue ce qu'on dit,
faite pour justifier la profession de comedien'. [. . .]
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. sup. 1 539, fol.
195-196; 4 p.; orig. autogr.
NOTES CRITIQUES
1 [il manque une feuille, semble-t-il,
au dbut de cette lettre]
NOTES EXPLICATIVES
a. '[. . .] il vaudroit mieux qu'une

jeune fille vt cent parades qu'une seule


reprsentation de l'Oracle' (Lettre
d'Alembert, d. orig., p.237).
b. c'est--dire, son premier article;
voir le n 738, note b.
c. il s'agit vraisemblablement de
l'ouvrage sign P. -A. Laval (voir le
n 736, note k), lequel comptait prs de
deux cents pages.

750
Rousseau Franois Coindet
Le Jeudi 7. Xbre [1758]
Mon cher Coindet, je ne refuse point dans son tems la visitte de
M. Garcin" et je lui suis d'avance oblig de l'intention: Mais quand
present ne m'amenez personne, je vous prie, vous en verrez la raison
quand vous serez ici. Au reste, j'ai bien du plaisir vous voir et
recevoir de vos nouvelles, mais comme vous exigez toujours des
rponses, dans l'embarras o je suis, j'aime mieux que vous ne
m'criviez pas. Adieu, Dimanche.
Sur ce que m'a dit M. Lenieps, j'ai invit M. Mathas* faire mardi
L'escalade' avec nous, il a accept; j'espre qu'il ne vous gnera point
et que cela ne fchera ni vous ni ntre Ami.
250

LETTRE 750

Dcembre 1758

A Monsieur / Monsieur Coindet / chez M Thelusson, Necker er O /


rue Michel-le-Comte / A PARIS
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. fr.203, fol.42-43;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet orien
tai sur cire rouge: m.p.: timbre:
'enghien les paris' (mal venu); taxe:
'3* [?]; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4 (1922) p. 14- 15.
NOTES EXPLICATIVES
a. il s'agit non, comme le croyait
Franois, de 'quelque Genevois ami de
Coindet', mais d'un Neuchtelois,
Jean-Laurent Garcin (19 mai 17339 novembre 1781), fils de Laurent
(1683-1751), mdecin appartenant
une famille originaire de Mulines-enQueyras (Hautes-Alpes), et rfugi
d'abord Vevey, ensuite Neuchtel.
Celui-ci avait pous Genve, le
10 septembre 1731, Marguerite
Maystre, fille de Daniel. Jean-Laurent
fit ses tudes de thologie Genve avec
Reverdil et Moultou, et conut pour ce
dernier une amiti sentimentale qui
devait durer toute sa vie (Moultou tait
pour lui 'la moiti trop cruellement
spare de mon me'). En septembre
1755, Garcin quitta Genve pour ren
trer chez lui aprs deux ans d'tudes
('Sr Laurent Garcin Proposant de
Neuchatel [. . .] avis de lui accorder
un temoignage honorable' Registres
des Pasteurs et Professeurs, AEG, R27,
p.389, la date du 1 2 septembre 1 755) .
11 accepta plus tard un poste de pr
cepteur dans une famille de Leyde
(1764- 1768), voyagea pendant un an
avec son lve, puis se retira Nyon en
octobre 1769. En dcembre 1771 il

pousa Charlotte-Elisabeth Sturler,


d'une famille aise de Berne, et devint
seigneur du chteau de Cottens (Begnins, Vaud), o il mourut. Pour son
Trait du Mlodrame, 1772 [1771], voir
mon article Les Amitis franaises du
DrBumey, RLC, 1951, p.182-188.
b. Jacques-Joseph Mathas, procu
reur-fiscal du prince de Cond, depuis
1 733 jusqu' sa mort survenue le 3 1 d
cembre 1762, tait propritaire de la
maison loue par JJ dans le jardin de
Montlouis Montmorency (voir au
t.iv le n 589, note e). Pour quelques
dtails sur sa famille voir Rey 2 ( 1 909)
p.160-161 et p.236.
c. mardi 12 dcembre; pour l'esca
lade, voir le n 730, note g.
REMARQUE
Le 12 dcembre 1758 le mdecin
vaudois Simon-Andr Tissot (17281797) crivit son collgue Johann
Georg Zimmermann ( 1 728- 1 795) , alors
domicili Brougg, Argovie: 'J.J.
Rousseau vient de donner un ouvrage,
en reponse a ce que M. D'Alembert
avoit dit dans l'Enciclopedie sur l'ta
blissement d'une comedie et mme
d'une academie comique a Geneve,
dans lequel il me paroit qu'il le refute
et qu'il prouve le danger des spectacles
pour les petits endroits et peut tre
pour les grands, avec une force d'argu
ments bien rare dans les ouvrages pole
miques; on prepare trois reponses, il n'y
a point de bonne a faire' (lettre indite).
Le 28 dcembre il envoie Zimmer
mann un exemplaire de la Lettre au prix
dei. 10.

251

Dcembre 1758

LETTRE 751

751
Rousseau au ministre Paul-Claude Moultou

[le 15 dcembre 1758]


Quoique je sois incomod et accabl d'occupations desagrables,
je ne puis, Monsieur, diffrer plus longtems vous remercier de vtre
excellente Lettre". Je ne puis vous dire quel point elle m'a touch et
charm. Je l'ai relue et la relirai plus d'une fois, j'y trouve des traits
dignes du sens de Tacite et du zle de Caton; il ne faut pas deux Let
tres comme celle l pour faire connoitre un homme, et c'est d'aprs
cette connoissance que je m'honore de vtre suffrage. O cher Moul
tou; nouveau Genevois, vous montrez pour la patrie toute la ferveur1
que les nouveaux chrtiens avoient pour la foi; puissiez vous l'tendre
la communiquer tout ce qui vous environne; puissiez vous rechauffer
la tideur de nos vieux Citoyens, et puissions nous en acqurir beau
coup* qui vous ressemblent, car malheureusement il 3nous en reste
peu8.
Ne sachant si M. Vernes vous avoit remis un Ex: de mon dernier
crit, j'ai pri M. Coindet de vous en envoyer un par la poste, et il
m'a promis de le faire contresigner. Si par hazard vous aviez receu
les deux et que vous n'en eussiez pas dispos, Vous m'obligeriez d'en
rendre un a M. Vernes car j'apprens qu'il a distribu pour moi tous
ceux que je lui avois fait addresser et qu'il ne lui en reste pas un seul.
Si vous n'en avez qu'un vous m'offenseriez de songer le rendre, si
vous n'en avez point vous m'affligeriez de ne m'en pas avertir.
Quoi, Monsieur, le respectable Abauzit daigne me lire, il daigne
m'approuver. Je puis donc me consoler de l'improbation de ceux qui
me blament, car il est bien craindre que si j'obtenois leur approba
tion je ne mritasse gure la sienne. Adieu, mon cher Monsieur,
quand vous aurez un moment perdre, je vous prie de me le donner;
il4 me semble qu'il ne sera pas perdu pour moi.
T
JJRousseau
A Montmorenci le 15. Xbre 1758
A Monsieur / Monsieur Moultou / Ministre du S' Evangile / A
GENVE
252

Dcembre 1758

LETTRE 75I
MANUSCRIT
* Neuchtel ms. R 289, fol. 1-2; 4 p.,
p.3 bl., l'ad. p.4; cachet d'une oublie;
taxe postale: '12'; orig. autogr.
Voir aussi le n 751 bis.
IMPRIM
uvres (Neuchtel 1790) xxvii.272274.

NOTES CRITIQUES
1 <foi> * <souvent> * <ne> nous en
reste <plus gures> 4 <car> il
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 733.

751 bis
Rousseau au ministre Paul-Claude Moultou

[vers le 15 dcembre 1758]


Votre Lettre est admirable.
Cher Moultou1, nouveau Citoyen* vous avez pour la patrie toute
la ferveur que les nouveaux chrtiens avoient pour la foi. Puissiez vous
l'tendre, et* la communiquer tout ce qui vous environne; 'puissis
vous rechauffer la tideur de nos vieux citoyens4, et puissions nous en
acqurir beaucoup5 qui vous ressemblent.
MANUSCRITS
* 1 . Neuchtel ms. R 3 19, fol.2i>, soit
la 4e p. de la lettre de Moultou du
10 novembre (n 733); premier jet.
2. Neuchtel ms. R 90, p.21; copie
autographe du ms. 1 .
IMPRIM
DP iv (1925) 147 (d'aprs le ms. 2).
NOTES CRITIQUES
Le ms. 2 doit son existence un qui
proquo de la part de JJ. Rappelons
que la plupart de ces copies ont t
faites quelques annes plus tard,

Mtiers, d'aprs les brouillons que JJ


avait conservs. Oubliant qu'il avait
rpondu Moultou plus longuement,
il a pris le passage qu'il avait esquiss
sur la p.4 du n 733 pour le texte int
gral de sa rponse. De plus, il a pris sa
premire notule, indpendante l'ori
gine, pour une addition interlinaire
(voir la note 1).
1 ms. 2: Moultou, votre lettre est
admirable. 2 ms. 1 : <citoyen genevois>
1 ms. 2: [omis] 4 ms. i: <il faut venger
[?] de leur> tideur <nos vieux ou
vriers [?] genevois> 5 ms. 2: souvent

253

Dcembre 1758

LETTRE 752

752
Rousseau Antoine-Jacques Roustan
Montmorenci ce 1 6 Xbre 1 758
Oui, cher Roustan, je vous vois lu, non pas par moi mais par la
nature dans le petit nombre de ceux qu'elle destine a faire honneur
leur patrie, & auxquels elle a dparti tout ce qu'il faut pour cela,
n'avilissez pas ses dons et ils vous honoreront vous mme, travaillez
au bonheur des autres & vous serez heureux en depit de la pauvret,
car dans le zle de la felicit publique plus on s'oublie et plus on fait
pour soi. Je pense mme que nous devons tous deux rendre grace au
ciel qui nous a prservs par ntre naissance & par ntre fortune de la
bassesse d'ame & des prjugs attachs la richesse. On est bien vil
quand on la recherche, on l'est encore plus quand on l'a. Il y a des
exceptions je l'avoue, mais ils sont si rares que ce n'est pas la peine de
les compter et ce seroit une presomption bien imbecille de croire
qu'elles auroient t pour nous.
Vous avez un grand avantage sur moi, mon cher R[oustan], je ne
parle pas seulement de la sant, des talens, et de l'age propre les
faire valoir, mais du sjour et des gouts naturels. Longtems englouti
dans une grande ville ou les murs sont sans remde, puis isol dans
ma solitude au milieu de quelques infortuns paysans, je ne puis que
donner mes voisins quelques vaines consolations, ou faire des
Livres, et vous savez bien que les Livres ne font plus rien qu'amuser
les gens oisifs. Je suis donc inutile tout bien sur la terre. Mais vous
au sein de ntre commune patrie ou la corruption n'est point encore
son dernier terme, o la sagesse & l'honntet ne sont point ridicules,
et ou l'on peut tre homme de bien sans danger, vous pouvez donner
au plus grand nombre l'exemple que vous receviez du plus petit,
difier vos concitoyens par vos murs, les instruire par vos discours et
portant sans bassesse un tat pnible encourager ceux qui le par
tagent/
Cher Roustan, vous pouvez ecrire & dire des verits utiles, et les
faire aimer ceux qui vous liront et vous faire lire avec plaisir; mais
ne vous fiez pas du bien que vous pouvez faire, vos livres, faites en
par vos actions. Mille gens disent des merveilles mais qui est-ce qui
254

LETTRE 752

Dcembre 1758

fait ce qu'il dit. Celui qui dit le bien, qui l'crit, qui le fait, qui sait
tre un dans ses discours, dans ses crits, dans ses actions, et partout
humain, bienfaisant, honnte, toujours faisant son devoir, sans faire
sa cour personne, toujours digne d'tre honor sans jamais aspirer
l'tre, aimant les hommes et ne les flatant jamais, et surtout mar
chant toujours dans la route de la droiture et de la verit, dut-il tre
confondu dans la foule sans jamais se dtourner pour briller, droite
et gauche. Voil mon cher l'Elu de ce monde, qui le deviendra dans
l'autre sa mort.
Je ne sais si mon long sermon sans esprit et sans phrases ne vous aura
point ennuy; maisje sais bien que mon cur s'panchoit en l'crivant
et qu'il n'y a pas beaucoup de gens qui je daignasse en crire un
semblable, il peut tre superflu pour vous mais il serait inutile bien
d'autres, et ce n'est pas a ceux l qu'on est tent de prcher.
Adieu, cher R[oustan], j'ai oubli mon Livre1 et vos eloges pour
ne m'occuper que de vous. Mes avis dussent ils tre dplacs, sont les
seuls loges
TT
6 que
H je
J sais rendre.
TTRousseau3
MANUSCRIT
* Londres, collection particulire:
copie faite en avril 1785 par Samuel
Romilly, d'aprs l'original autographe
que lui avait communiqu le destina
taire (p.22-26 d'un cahier de copies
de lettres de Rousseau).
Les copies que renferme ce cahier
furent faites par Romilly en 1 784- 1 786.
Elles se rpartissent en trois sries:
i onze lettres de Rousseau Mirabeau
pre, dont les originaux sont actuelle
ment inconnus, mais qui semblent
avoir t communiqus Du Peyrou
qui les publia dans son dition des
uvres (Neuchtel 1790). Les trans
criptions de Romilly, tant tout fait
indpendantes de celles de Du Peyrou,
constituent un contrle prcieux de son
texte.
2 onze lettres Roustan, dont la
plupart sont inconnues et indites.
30 dix lettres mme Delessert, dont
on connat les originaux, qui consti
tuent une garantie de l'exactitude des
transcriptions de Romilly.
Samuel Romilly (1757-1818) appar
tenait une famille huguenote tablie

en Angleterre depuis le dbut du


xvm* sicle, son grand-pre tant n
Montpellier. Etudiant en droit, il se
lia avec le pasteur Jean Roget, qui
desservait l'Eglise franaise de Lon
dres. Celui-ci lui communiqua son
enthousiasme pour Rousseau. Au cours
d'un voyage Genve en 1 781 ,
Romilly se lia avec la 'gauche' gene
voise, entre autres avec Chauvet, Du
Roveray, Clavire, Reybaz et Dumont.
A Paris, il fit la connaissance de Mira
beau fils, Condorcet, Dupont de
Nemours, d'Alembert et Diderot; et de
deux amis deJJ, mme Delessert et Jean
Romilly (avec qui il n'avait aucun lien
de parent), et Corancez, gendre de ce
dernier. Chevalier en 1806, et membre
des Communes de 1806 sa mort,
Romilly se consacra surtout la
rforme du code pnal anglais, mais prit
fait et cause aussi pour la rhabilitation
des catholiques britanniques l'affran
chissement des noirs. Voir en appendice
quelques textes de Romilly, qui t
moignent de son admiration pour JJ.
A la mort de Romilly, son cahier fut
offert lady Holland, dont il avait
255

Dcembre 1758

LETTRE 752

beaucoup frquent le salon, fut


longtemps conserv par la famille de
celle-ci, et passa en vente Londres
chez Sotheby le 10 fvrier 1964, n 284
du catalogue.
NOTES CRITIQUES
1 [Romilly n'a pu dchiffrer ce mot
au moment de faire sa copie. Il l'a
laiss en blanc, quitte le suppler
aprs coup, en note.] * [Romilly imite
ici, et trs bien, la signature de JJ qu'il
avait sous les yeux]
NOTES EXPLICATIVES
Rousseau rpond ici au n 724.
a. dans son article L'Ami du Peuple
(Choix littraire, 1758, xiv.3-16) Rous-

tan s'tait dj lev contre l'avilisse


ment du peuple, et s'tait cri: 'Il
nous reste cependant des Coyers, des
Diderots et des Rousseaux, qui sont encore
plus hommes que savans, & qui
employent leur savoir dfendre les
droits de l'humanit' (p.5). Tout l'ar
ticle est comme emport par un souffle
dmocratique. JJ n'avait pas tort de
reconnatre en Roustan un des plus
authentiques de ses disciples. Cp. aussi
JH (1758), o Roustan intervient
plusieurs reprises dans une longue
controverse sur le luxe (avril, p.409:
juillet, p. 21-32: septembre, p.316-331,
etc.).

753
Rousseau au professeur Jacob Vernet
[le 18 dcembre 1758]'
J'ai lu, Monsieur, avec d'autant plus de joie la dernire lettre" dont
vous m'avez honor, quej'tois toujours dans quelque inquitude sur
l'effet de la mienne M. d'Alembert, par rapport ses imputations
indiscrtes*, car pour bien traiter des matires aussi dlicates, rien
n'est moins suffisant que la bonne intention, et rien n'est plus com
mun que de tout gter en pensant bien faire. L'assurance que vous
me donnez, que je ne suis pas dans le cas, m'te un grand poids de
dessus le cur, et ce n'est pas peu d'ajouter au plaisir que m'auroit
fait votre lettre dans tous les tems. Vous avez raison, Monsieur, de
croire que j'ai t content de votre dclaration', mais content n'est pas
assez dire. La modration, la sagesse, la fermet, tout s'y trouve: je
regarde cette pice comme un modle qui, malheureusement, ne sera
pas imit par beaucoup de thologiens. Tout ce qu'il falloit tant fait
de part et d'autre, j'espre que cette dangereuse tracasserie n'aura
point de suites; et quand elle en auroit, je pense que le silence est le
meilleur moyen de la faire finir: du 1noins par rapport moi, c'est le
parti que je crois devoir prendre dans les critiques qui me pleuvent
sur ce point et sur tous les autres. Il m'est d'autant moins difficile
256

LETTRE 753

Dcembre 1758

de n'y pas rpondre, que je me suis impos de n'en lire aucune. Il a


pourtant fallu faire exception pour celle de l'abb de la Porte parce
qu'il me l'a envoye avec une lettre'', et qu'il a bien fallu faire
rponse'' cette lettre; mais ce qui ne fait que s'crire, est bien diffrent
de ce qui s'imprime. Voici tout ce que je lui ai dit ce sujet. Quant aux
mots de consubstantiel, de trinit, d'incarnation, que vous me dites tre clair
sems dans nos livres, ilsy sont tout aussifrquens que dans l'Ecriture, et nous
nous consolons d'tre hrtiques avec les Aptres et2 Jsus-Christ.
Il est incontestable, Monsieur, par le reste de votre lettre, que vous
avez vu le fonds de la question plus nettement et plus clairement que
moi; d'ailleurs, connoissant mieux le local, vous faites des distinctions
plus justes, et je ne doute pas que si j'avois eu quelque conversation
avec vous sur cette matire, avant que d'crire mon livre, il n'en ft
devenu meilleur. Si j'avois le bonheur de me retirer dans ma patrie,
et que je me sentisse encore en tat de travailler, je vous demanderois
la permission de vous voir et de vous consulter quelquefois. Je n'aurois pas seulement besoin du secours de vos lumires, mais aussi de
celui de votre sagesse, carje me sens emport par un caractre ardent
qui auroit souvent besoin d'tre retenu. Je m'apperois du bien que
me font vos lettres, et je ne doute pas que votre conversation ne m'en
ft encore davantage. Ce seroit satisfaire un besoin en me procurant
un plaisir. Recevez, Monsieur, les assurances de mon vritable et
profond respect.
[JJ] Rousseau
IMPRIM
* Saladin (1790) p.72-75.
NOTES CRITIQUES
L'original autographe de cette lettre
est actuellement inconnu.
1 [dans l'imprim de 1790, cette
lettre est date du 18 septembre 1756.
Le millsime doit tre une simple faute
d'impression. Quant au mois, Rousseau
avait probablement dat 'Xbre', et ses
'X' ressemblent souvent des '7'.
Aucun doute ne saurait subsister quant
la date vritable de la lettre]
2 [et non 'de', DP, qui suivent, non
pas l'imprim de 1790, comme ils le
prtendent, mais la transcription de
Ritter, Annales xi. 1 1 7]
NOTES EXPLICATIVES
a. le n 742.

b. sur le 'socinianisme' des pasteurs


genevois; voir le n 616, note a.
c. voir le n 628, note_)>.
d. ces deux lettres sont inconnues:
voir les ri* 729 et 730. Rousseau fait
allusion ici au compte rendu de la
Lettre d'Alembert paru dans V Observa
teur littraire du 20 octobre 1758 (voir
le n 717, note c). Vers la fin de cette
notice, l'abb de La Porte aborde la
question pineuse du soi-disant soci
nianisme des pasteurs genevois, et sou
tient que d'Alembert n'est que trop
justifi par '[...] les Livres de leurs
plus clbres Pasteurs, dans lesquels
j'entends dire que les mots de Con
substantiel, de Trinit & d'Incarnation ne
se trouvent gure: Apparant rari
nantes. Sur ces points importans du
Christianisme, ainsi que sur l'Eternit
257

Dcembre 17j8

LETTRE 753

des peines, il serait souhaiter que la


Profession de Foi donne par la Vn
rable Compagnie des Pasteurs de Genve et
t plus prcise & plus dveloppe. Nos

Connoisseurs en Thologie n'en ont pas


t aussi satisfaits, que parot l'tre
M. Rousseau, qui avoue ne l'avoir pas
lue' (p.168).

754
Rousseau Jean-Vincent Capperonnier de Gauffecourt
[vers le 28 dcembre 1758]
[Rousseau crit Gauffecourt l'occasion du nouvel an, et se plaint
de sa mauvaise sant.]
NOTES CRITIQUES
Cette lettre est inconnue; son exis-

tence s'infre de la rponse de Gauffecourt du 5 janvier 1759 (t.vi).

755
Joseph-Jrme Le Franois de Lalande Charles Bonnet
a Paris place de la croix rouge le 30 decembre 1758
[- - -] J'ai eu depuis mon arrive a Paris le plaisir de voir m. Rous
seau, j'ai pass quelques heures avec luy, j'en ai et ravi, il souhaite
passionment de retourner dans sa patrie pour n'en sortir jamais,
mais c'est toujours la campagne qu'il y choisira, ainsi vous n'en sers
pas plus riches, et vos cercles n'auront pas pour cela un Bourdon de
plus. [. . .]
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. Bonnet 24,
fol.252; orig. autogr.
IMPRIM
Ritter 25 (1893) p.192 et 13 (1917)
p. 162-163.
NOTES EXPLICATIVES
L'auteur de cette lettre (1732-1807)
258

s'tait dj signal par ses travaux


astronomiques. Membre de l'Acad
mie des Sciences ds 1733 ( l'ge de
vingt et un ans), il sera nomm en 1 762
la chaire d'astronomie au Collge de
France. Il conserva toujours une cer
taine sympathie pour JJ, et devait tre
l'un des censeurs du Dictionnaire de
Musique.

LETTRE 756

1756-1758

756
Rousseau Franois Coindet
[1756-1758]1
L'obligeant et honnte aubergiste que M. Coindet est pri de
recommander ses amis est m. Varenne * l'enseigne de la Cour
de France Montreuil."
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms.fr. 203, fol. 176;
2 p., p. 2 bl.; orig. autogr.
IMPRIM
Franois 4(1922) p. 2.
NOTES CRITIQUES
1 [il me parat impossible de dater ce
billet avec plus de prcision. Franois
le place en '1756?', Th. Dufour en

1760. S'il est de 1758, il doit tre


antrieur au 28 mars.]
1 <la>
NOTES EXPLICATIVES
a. de quel Montreuil s'agit-il?
Peut-tre, tant donn le nom de
l'auberge, de ce village, patrie de
Lazare Hoche, qui fut plus tard
absorb par la ville de Versailles.

259

APPENDICES
XLVII. Autour de la Lettre d'Alembert
a. L'ARTICLE GENEVE DE L' ENCYCLOPEDIE
A1go. Jean Le Rond d'Alembert au ministre Jacob Vernes
Monsieur

[le 1 1 dcembre 1 757]

Il faut que vous n'ayez pas encore lu l'article Genve, puisque vous
pretendez que j'y accuse vos Ecclesiastiques de n'avoir pas beaucoup
de foi l'Ecriture Ste. Je dis au contraire formellement que vous avez
beaucoup de respect pour Elle, & que vous expliqus de votre mieux
les passages de l'Ecriture qui peuvent paroitre contraires vos opi
nions; cela suppose que vous reconnoissez l'autorit de ce livre. Ainsi,
Monsieur, vous voyez que le Clerg de Geneve n'a sur cet article
aucune imputation me reprocher. Comme c'est la seule chose dont
vous vous plaignez dans votre lettre, c'est aussi la seule chose laquelle
j'aurai l'honneur de vous repondre. Je dois seulement vous ajouter,
monsieur, que quand vos Ecclesiastiques auront l avec attention
l'article Geneve, ils me remercieront peut tre au lieu de se plaindre. Il
est vrai que je ne leur accorde pas beaucoup de foi aux peines ter
nelles ni la Trinit, et vous savez, monsieur, mieux que personne,
combien 'le fait1 est vrai; mais bien loin d'avoir cru les blesser en cela,
j'ai imagin qu'ils me sauroient gr d'avoir expos leur maniere de
penser, dont il m'a paru qu'ils ne se cachoient pas, et qu'ils cherchoient mme se faire honneur. Au reste, Monsieur, quelque parti
que prennent vos Messieurs par rapport moi, vous devs, comme
ami de Mr de Voltaire, les avertir qu'il n'a pas la moindre part
l'article Geneve, ni directement, ni indirectement"; qu'il ignorait
mme absolument que ni moi, ni d'autres, travaillassions un
article. Si la colere Theologique doit tomber sur quelqu'un, c'est sur
moi seul, et j'en attends tranquillement les effets. [. . .]
J'ai l'honneur d'etre avec respect
Monsieur
Votre trs humble et trs obeissant serviteur D'Alembert
Paris ce 17 Dec. 1757
A Monsieur / MonsieurJ. Vernes / Ministre de l'Evangile / Geneve
MANUSCRIT
* Genve BPU, ms. sup.1036, fol.8o81; 4 p., l'ad. p.4; cachet (un mono-

gramme) sur cire rouge; taxe postale:


'5' [?]; orig. autogr.
261

APPENDICE igo
NOTES CRITIQUES
1 <ccla>
NOTES EXPLICATIVES
a. Voltaire avait crit d'Alembert,
le 12 dcembre: 'Quelques uns m'ac

cusent d'une confdration impie avec


vous [c'est--dire d'avoir inspir l'ar
ticle Genve] . Vous savez mon inno
cence' (Besterman 6813, xxxii. 226). On
sait ce que cela veut dire.

Aig1. Le docteur Thodore Tronchin Jean Le Rond d'Alembert

Permettez, Monsieur, un Citoyen qui connoit la bont de votre


coeur, la droiture de votre ame, votre credit dans l'empire des lettres,
& votre amiti pour sa patrie, la libert qu'il prend de verser dans
votre sein la peine que nous fait ce que vous dites de notre foy dans
l'Encyclopedie. S'il s'agissoit Monsieur, d'une verit historique, je ne
vous importunerais pas; mais c'est du christianisme dont il est ques
tion, & avec les meilleures intentions, car il n'est pas possible que
vous en ayez de mauvaises, vous nous en fermez la porte". L'effet de
ce que vous dites est trop craindre pour que nous puissions l'atendre
avec indiference. C'est bien ici, Monsieur, que nous devons dire
aconita non bibuntur fictilibus*, le vase est d'or, il est enrichi de
pierreries, car qui fait plus de cas que nous de l'Encyclopdie, & des
autheurs qui y travaillent. Nous jugeons, Monsieur, & la regle est
bien sure, par l'asendant qu'ils ont sur nous, de celui qu'ils doivent
avoir sur tous les lecteurs en general. L'atention & la reflexion que
notre etat physique & moral nous permet, & que rien ne trouble, ont
mis dans les mains de chaque Citoyen la mesure des effets de ce que
vous dites de nous. Ils nous efrayent Monsieur, pardonnez cet effroy
une petite Republique dont le repos, le bonheur, peut etre mme
l'existence, est incompatible avec la haine ou avec le mepris public.
Et qui connoit mieux que vous, Monsieur, l'influence de la Religion
en general, & du christianisme en particulier sur la confiance, T'es
time, & la bienveuillance publique, ^ous dites pourtant que nous ne
somme pas chretiens, & que pouvez vous nous reprocher de plus
grave. Cette accusation nous rend odieux ceux dont malheureuse
ment nous sommes separez, & meprisables ceux qui nous sommes
reunis. Vous nous aimez pourtant, Monsieur, j'en apelle aux eloges
dont vous daignez nous combler, vous avez bien voulu nous en donner
les assurances les plus obligeantes, lorsque vous etiez ici, vos inten
tions sont trop pures, vous ne voulez point nous faire de mal. Si la
Republique des Abeilles merite autant l'atention du Sage que les
plus grands empires, vous ne serez pas insensible notre peine. Il
s'agit, Monsieur, d'une tache que vous pouvez effacer, vous n'y per
drez rien, & nous y gagnerons beaucoup. Quelques lignes de votre
262

APPENDICE i9i
main bienfaisante dicte par votre belle ame, nous rendront le repos
que vous nous avez ot, rempliront nos coeurs de reconnoissance, &
du respect que nous vous avions vou1.
Tronchin
MANUSCRITS
* i . Genve BPU, D.O.; 4 p., p.4 bl.;
orig. autogr.
Ce ms. faisait partie de la collection
de Jules Clartie, et passa en vente
chez Charavay le 21 janvier 19 18.
2. Paris, BN, mss. fr.15230, p.193195: copie ancienne.
IMPRIMS
1. Roget (1880) p. 132 (fragment).
2. Maugras (1886) p.59-61.
NOTES CRITIQUES
1 [fragment donn par Roget]
NOTES EXPLICATIVES
a. dans son article, d'Alembert
n'avait pas hsit crire: 'Pour tout
dire en un mot, plusieurs Pasteurs de
Geneve n'ont d'autre religion qu'un

Socinianisme parfait, rejettant tout ce


qu'on appelle mystres, & s'imaginant
que le premier principe d'une religion
vritable, est de ne rien proposer
croire qui heurte la raison [. . .] on se
plaint moins Geneve qu'ailleurs des
progrs de l'incrdulit, ce qui ne doit
pas surprendre: la religion y est presque
rduite l'adoration d'un seul Dieu, du
moins chez presque tout ce qui n'est pas
peuple: le respect pour Jesus-Christ &
pour les critures, sont peut-tre la
seule chose qui distingue d'un pur
Disme le Christianisme de Geneve'.
Loin de dsavouer son article, d'Alem
bert le fit rimprimer dans les ditions
successives de ses Mlanges.
b. 'nullaaconitabibuntur /fictilibus';
Juvnal x.25.

A1g2. Denis Diderot au docteur Thodore Tronchin


[le 30 dcembre 1 757]
Je sens, monsieur, tout le prix de votre amiti; je suis flatt de vos
eloges; ce sont ceux d'un homme du premier merite, et ce qui me les
rend encore plus doux, ce sont Ceux d'un homme de bien mais je
serois veritablement afflig de vos reproches, si je les mritois. Je n'ai
aucune part a l'article Geneve. Je n'y entre pour rien ni Comme
auteur ni Comme editeur. L'experience m'a appris etre Circons
pect, surtout lorsque les imputations sont gnrales. N'y eut-il
qu'un seul particulier d'offens dans la multitude de Ceux qu'on
accuse, il a le droit de reclamer et celui d'obtenir une satisfaction. Je
me soumettrois volontiers celle que vos concitoyens exigeroient de
moi, si j'etois coupable, ou mme si ne l'etant pas, ils pouvoient s'en
contenter. Nous sommes Mr d'Alembert et moi, Coediteurs de l'En
cyclopedie. Nous avons en cette qualit quelqu'autorit sur les
ouvrages des autres, aucune de rciproque sur les ntres. Tout ce que
nous nous permettons se reduit de simples representations. Cela fait,
l'article reste au gr de celui qui l'a compos. Son nom mis la fin lui
assure la louange qu'il a mrite, ou le blame qu'il a bien voulu
encourir. L'article Geneve est dans ce cas. Puisque je ne suis point
5/19

263

APPENDICE I92
pour moiti dans ce que vous y trouvez de reprhensible et de faux,
Je ne puis etre pour moiti dans ce que vous y trouvez d'obligeant et
de vrai. Mais, Monsieur, comment est-il arriv Mr D'Alembert qui
ne cesse depuis son voyage Geneve, de louer Les moeurs, Le gouver
nement, L'affabilit, Les connoissances des habitans de cette ville
Libre et heureuse, de leur avoir depl. Sa faute est une inadvertence,
J'en suis sr, aulieu que Le bien qu'il dit de vos concitoyens est senti.
J'espere que des hommes aussi equitables dans leurs Jugements, et
aussi moders dans leurs proceds, auront egard a cette difference, et
n'attacheront pas une ide dfavorable, un sens odieux un mot
inconsider. Pour moi, Monsieur, qui en crois toujours des gens
d'honneur sur leur parole, puisque vos ministres que Je respecte ec
titre et beaucoup d'autres, s'elevent contre Les sentimens qui leur
ont et Imputs, Je declare toute la terre qu'ils ne les ont pas et que
je le crois. Vous verrez, Je crois, dans cet aveu combien je senos
prompt reparer mes torts, si J'en avois. Je serois bien fach de
m'tre mis dans le cas de le devoir vos concitoyens, mais je serois
fort heureux s'il pouvoit Les satisfaire. Je me serois acquit envers
mon collegue, et Je l'aurois acquit envers eux. Quoi qu'il en soit,
J'aurois toujours eu une occasion de Leur marquer mon estime et
mon respect, et de vous temoigner le retour des Sentimens dont vous
m'honorez.
Je suis trs parfaitement
Monsieur
Votre trs humble et trs obeissant serviteur
Diderot
A Paris ce 30 iobre
1757
MANUSCRIT
* Genve BPU, Arch. Tr. 1 67, p.325328; 4 p., p.4 bl.; orig. autogr.
IMPRIMS

NOTES CRITIQUES
C'est tort que Perey et Maugras 1
(1885) p. 180- 182 ont donn ce texte
pour indit.

1. La Rformation (Genve 1845)


i-i952. Roth 2 (1955) ii. 26-28.

Ai gj. Jean-Louis Du Pan Suzanne-Catherine Freudenreich,


ne Tillier
[le 30 dcembre 1 757]
Il y a ici, Madame, beaucoup d'honnetes gens qui s'interessent
pour les comediens que nous avons eu cette anne Carouge, et j'ai t
pri par quelques uns de mes amis de m'informer aupres de Mr Le
Banderef s'il n'y auroit pas quelque moyen de faire obtenir cette
troupe la permission d'aller jouer Berne pendant le carme, et s'il
264

APPENDICE I93
croit que LL. EE. fussent inexorables aux prires que leur en fesoit de
nouveau l'entrepreneur ou le chef de la troupe. Faites moi la grace,
Madame, de Savoir du Papa" ou d'autres Senateurs vos amis, s'il
pourrait y avoir esperance de leur faire changer d'avis. Je puis rendre
temoignage cette troupe que pendant tout le tems qu'elle a t
Carouge, il n'y a pas eu le plus petit sujet de plainte ou de critique sur
aucun de ceux qui la composent.
Mr d'Alembert, dans son article de Geneve, nous exhorte rece
voir la comedie, il prtend que les comediens vivent ici avec la regu
larit de moeurs qu'on y observe; ne jouant que des pieces choisies et
chaties. La comeddie seroit une excellente cole pour le coeur
comme pour l'esprit, et que le metier de comedien deviendrait hono
rable. Mr d'Al. a fourr dans cet article une longue dissertation sur la
comedie, laquelle aurait pu etre mieux place ailleurs. Je l'ai lu cet
article, il est trop long, apres avoir parl de notre histoire, de notre
ville, de notre gouvernement, de notre academie, il vient nos
Ministres qu'il loue de leur union, de leur moderation, de leur tole
rance, de leurs moeurs, et puis il ajoute, aprs avoir repet les paroles
de Voltaire sur Calvin et sur Servet, que nos Ministres ne pensent
plus comme autrefois, et que plusieurs d'eux ne croyent plus la divinit
de Jesus Christ &c. que quand on les presse sur la neccesit de la revelation
ils conviennent de son utilit seulement" (c'est le Vernet) qu'ils ne
croyent plus l'enfer ou les peines ternelles, mais seulement des
peines tems qui forment le purgatoire des catholiques. [. . .]
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. sup. 1539, fol.
140; orig. autogr.

NOTES EXPLICATIVES
a. Abraham Freudenreich, mari de
la destinataire de cette lettre.

A1g4. Jean Le Rond d'Alembert au docteur Thodore Tronchin


Paris 6 janvier 1758
Vous me rendez justice, Monsieur, quand vous croyez que mes
intentions dans l'article Geneve ont et de rendre vos concitoyens &
vtre clerg le tribut d'estime que je leur dois. Le ton d'Eloge qui
regne dans cet article d'un bout l'autre suffirait pour vous con
vaincre de mes sentimens. Aussi, Monsieur, j'ose vous assurer que si
j'avois atendu quelque chose de la part de votre Republique, c'et
et des remercimens de vos magistrats, plutt que des plaintes de vos
Ecclesiastiques, dont je connois la vertu et les lumires, et que je n'ai
jamais eu dessein d'offenser. Mais je vous avoue que ma surprise est
au comble, quand je vois en quoi consistent leurs plaintes. 'J'accuse,
dites-vous, les ministres de Geneve de n'etre pas Chretiens. Per
mettez moi de vous representer, Monsieur, que ceux au nom des
quels vous me faites l'honneur de m'crire n'ont pas lu atentivement
l'article qui les a blesss. J'y ai dit expressment que les ministres de
265

APPENDICE I94
Geneve ont beaucoup de respect pour J. C. et pour les critures, et
qu'ils expliquent de leur mieux les passages de la Bible qui peuvent
paroitre contraires leurs opinions. C'est supposer, ce me semble, que
M vos Ecclesiastiques reconnoissent l'autorit de ce livre, et que
faut-il autre chose, selon eux mmes, pour tre chrtien, que de respec
ter la doctrine de J. C. et de croire que cette doctrine est contenue
dans le nouveau Testament? Cette maniere de penser ne satisferait
peuttre pas un Catholique Romain, mais ce n'est pas le titre auquel
M vos ministres prtendent. Aussi je vois, Monsieur, par votre
lettre mme, que l'accusation prtendue de n'tre pas chrtiens est
l'objet au quel se bornent leurs plaintes; etjecroisy avoir rpondu de
manire les faire cesser. Vous avez, Monsieur, trop de lumieres
pour ne pas sentir toute la solidit de ma justification, & M" vos
ministres sont trop clairs et trop quitables pour ne la pas goter.
Ils ne pouvoient choisir, pour me faire passer leurs reprsentations,
personne qui leur donnt plus de poids, et je ne puis de mon cot
trouver auprs d'un corps aussi estimable un defendeur plus puissant
que vous. J'ose donc me flatter, Monsieur, que cette lettre, appuye
par vous comme elle ne peut manquer de l'etre, satisfera pleinement
M vos Ecclesiastiques, en mme tems quelle me fournit l'occasion
de vous assurer que personne ne vous honore et ne vous respecte plus
que moL
D'Alembert
P.S. Je dois vous ajouter, Monsieur, que des raisons essentielles, qui
n'ont aucun raport l'article Geneve, m'obligent de renoncer absolu
ment et sans retour au travail de l'Encyclopdie. Ainsi cet ouvrage
arrt au milieu de sa course, ne mrite plus, ce me semble, de devenir
l'objet des plaintes de votre clerg.
MANUSCRITS
* 1. Genve BPU, Arch. Tr.167,
p.305-308; 4 p.; orig. autogr.
2. Paris, BN, ms. fr. 1 5230, p. 196-200;
copie ancienne.

IMPRIMS
1. Roget (1880) p.132-133 (frag
ment).
2. Henry . '1885) p.522 (texte int
gral).
NOTES CRITIQUES
C'est tort que Maugras 1 (1886)
p.61 -63 donna cette lettre pour indite.

A1g5. Jean Le Rond d'Alembert au ministre Jacob Vernes


Monsieur

[le 15 janvier 1 758]

Je ne me rappelle point ce que vous m'avez fait l'honneur de me


dire, et quand je me le rappellerais, je serais au desespoir de compro
mettre m vous ni personne; mais tout ce que je sais, c'est que je n'ai
266

APPENDICE I95
rien avanc dans l'article Geneve sur la maniere de penser des Eccle
siastiques, qui ne m'ait paru public & connu de tout le monde; j'ai
mme cru voir que les ministres se faisoient honneur de cette faon de
penser, & je pense qu'ils n'ont pas tort, car quand on rejette la tradi
tion & l'autorit de l'eglise, on ne peut tre consequent, selon moi,
selon Bossuet, & selon mille autres, sans etre socinien. Vous voyez
donc, monsieur, que mon dessein n'a point t d'offenser personne,
dieu ne plaise; je n'ai pas prev que cela vous dt faire tant de
peine, mais je ne puis empcher present que cela ne soit ecrit, & je
n'y vois point de remede, que de prouver toutes les Eglises protes
tantes que vous avez raison de penser ainsi, parce que vous raisonnez
mieux que les autres.
M. Tronchin m'a fait l'honneur de m'ecrire", au nom de vos M;
je lui ai rpondu, & je crois qu'ils doivent tre contens de ma reponse.
Je me flatte d'avoir satisfait ces plaintes. J'ai pri mr de Voltaire
d'accommoder cette affaire conjointement avec lui, si cela est neces
saire; mais en verit on fait bien du bruit pour peu de chose.
Mes complimens je vous prie, Mr Necker, qui, ce me semble,
n'ose plus m'ecrire, dites lui que je l'aime toujours comme s'il
m'crivoit.
Je n'ai point v l'article humeurs dont vous me parlez; et Mr l'abb
Morellet ne m'a point remis le mot Idolatrie. Peut tre l'a t'il donn
mr. Diderot. Au reste, je viens de renoncer l'Encyclopdie, ce n'est
point, comme on le publie Geneve, votre article Geneve qui en est
cause, car cet article ne me paroit point exciter icy de plaintes, ce
sont les personalits odieuses et mme infames qu'on publie contre
nous avec approbation & protection du gouvernement, les sermons
qu'on prche la Cour et dans les Eglises, les censeurs nouveaux
qu'on veut nous d[onner]1 & qui y ex[er] 1ceront une inquisition
intolerable con[ire ... et pour]1 mille autre raisons qui me font cher
cher [...]* silence. J'ai l'honneur d'etre avec respect
Monsieur
[Votre trs humble et trs obeissant serviteur D'Alembert]1
Paris. 15 janvier [1758]
[A]1 Monsieur / Monsieur J. Vernes, / Ministre de l'Evangile /
Genve
MANUSCRIT
* Genve, BPU, ms. sup. 1 036, fol.7879, 4 p., l'ad. p.4; cachet (un monogramme) sur cire rouge; taxe postale:
'5' [?]; orig. autogr.

NOTES CRITIQUES
1 [une dchirure a emport la partie
du texte mise entre crochets]
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n A191.

267

APPENDICE 196

b. LES PASTEURS GENEVOIS ET LES CERCLES


A1g6. Ds 1 745, l'attention du PC avait t retenue par
'[...] les abus et les desordres qui se commettent dans les Cercles,
en particulier l'gard du vin, ces cercles deviennent de veritables
cabarets [. . .] la chambre [du vin] estimoit qu'il convenoit de faire
un reglement qui defendit d'user dans les cercles d'aucun vin que de
vin Bourgeois [. . .] La Chambre avoit bien pens un remede encor
plus efficace qui seroit de defendre absolument de boire ni manger
dans les Cercles, mais qu'on s'etoit born la proposition telle que l'a
faite Mr. le Sindic [. . .]
(Genve, AEG, Registres du PC 245, du 13 avril 1 745)
Le 30 avril, on voqua de nouveau cette question au PC, sans
prendre une dcision. Le remde 'encor plus efficace' fut 'appuy par
la consideration des bonnes murs auxquelles il faut pourvoir & de
la dissipation des artisans qu'il faut prevenir'.
On en tait l quand le 18 juin 1 745 le PC reut une reprsentation
ce sujet de la part du Consistoire: '[...] le mal dont les premiers
principes n'ont paru que depuis une trentaine d'annes, etant all en
augmentant, le Consistoire prit enfin la resolution il y a neuf ou dix
ans de faire une trs humble reprsentation l dessus V.S.' [mais
cette dmarche n'avait eu aucune suite, cause des troubles de 1 7371738. Actuellement il y avait prs de cinquante cercles de toute
espce dans la ville et la banlieue] 'Nous avons encore apris qu'il y
avoit des cercles tout composez deJeunes gens d'environ 18 ans, la
plpart aprentifs de diverses professions [. . .] Outre qu'on y parle
beaucoup, peut-tre un peu trop de nouvelles, il est notoire qu'on y
boit et mange, qu'on y fait souvent porter des repas et qu'on y joue
communment aux Cartes. Il y en a un ou l'on a jou le dimanche
pendant le Sermon du soir. Et dans ceux qui sont hors de la Ville, il y a
presque tous les dimanches des dners et on y passe le reste de ce jour
au Jeu ou d'autres divertissemens mondains. Enfin [. . .] dans les
cercles de personnes du plus bas ordre, il se commet divers excez par
rapport la boisson et qu'on y fait souvent dans la nuit meme un
bruit et un tintamarre qui incommode et scandalise les voisins [. . .]
Qui pourroit effectivement assez deplorer le tort que fait dans une
socit Chrtienne une perte de temps si considerable et l'esprit de
dissipation que de tels usages favorisent [. . .]
En general il n'est aucun ordre dans la Patrie ou l'oisivet ne soit
craindre [. . .]
Ce n'est pas seulement aux personnes qui frequentent les Cercles
que cet tablissement inspire un Esprit d oisivet et de dissipation.
Les femmes et les filles sentant leurs maris et leurs peres dans ces
divertissements journaliers ont voulu se procurer quelque chose de
semblable et de la vient ce nombre infini de Societez de personnes du
268

APPENDICE 196
sexe que l'on voit dans toutes les familles, et dont il est ais de sentir les
inconvenients [. . .]
On a rapport comme un fait bien certain qu'il y a des cercles ou
des gens qui auroyent besoin de tout leur temps pour entretenir leur
famille passent la plus grande partie du jour boire sans mesure [. . .]
Enfin de tous les inconvenients que nous avons touch il resulte un
dernier [. . .] c'est une negligence totale en bien des peres de l'educa
tion de leurs enfans [. . .]
[Le Consistoire ne rclamait pas la suppression totale des cercles,
mais demandait]
'[...] que tout Jeu de Cartes soit absolument defendu dans les
Cercles'
'[...] que les Cercles ne soyent ouverts qu' trois heures aprs midi
et qu'ils soyent fermez sept.
'[. . .] que les Cercles soyent fermez tous les dimanches jusqu'aprez
le sermon du soir et les jours de S' Cene et deJeune pendant toute la
Journe'.
'[. . .] de defendre tout Cercle qui ne seroit composez que de
Jeunes gens mineurs'
Le Consistoire termine en signalant
'[...] la grandeur de ce mal &[...] le tort qu'il peut faire aux
consciences aux familles et par consequent l'Eglise et l'Etat. Tout
a interet ce que l'on ferme les portes que des usages mondains pourroyent ouvrir l'oisivet aux passions et la dbauche [...]'
Le PC prit cette reprsentation en considration, mais, devant les
difficults que prsentait le problme de rglementer les cercles d'une
manire efficace, finit par laisser tomber l'affaire.
C. LES PASTEURS GENEVOIS ET LE THEATRE
A1Q7. 'Monsr Le Professeur Maurice a dit qu'il s'etoit fait plu
sieurs representations de La Tragedie de Polieucte" dans la Maison
d'un particulier, ou il s'y etoit assembl un grand Nombre de per
sonnes, que quoy que tout se soit pass dans Un grand Ordre sans
travestissement ni Melange de Sexe, N'ayant et represente que par
de jeunes filles, Ces Sortes de divertissemens ne doivent point etre
tollers a cause des suittes que le Mauvais exemple pourrait produire
dans Notre Ville, l'avis a et de charger Mess Les Pasteurs des quar
tiers d'Avertir les particuliers chs qui la Tragedie s'est represente,
ou tels autres qu'ils pourront decouvrir qui voudraient suivre Un tel
exemple, de s'en abstenir Comme etant Une chose deffendue, & fort
desapprouve par le Venerable Consistoire.'
MANUSCRIT
* Genve, AEG, Registres du Consistoire, R.85, p. 17, la date du 28 mars
1748.

NOTES EXPLICATIVES
a. de Corneille.

269

APPENDICE i98
Aig8. [Mr le pasteur Joly] a raport que Vendredy dernier on
representa ches le Sr Deharsu", Pere, Une tragedie qui a pour titre la
Mort de Caezar*, & ensuite Une petite Piece de Commedie appele
les Menegmes, ou les freres Jumeaux', que les Acteurs etoient tous de
jeunes garons, & qu'il N'y eut de travestissement que par quelques
Changement d'habits, que quoy que tout se passasse dans l'ordre,
Cela Occasionna cependant Un grand Scandale dans la Rue par le
grand Nombre de particuliers qui s'toient assembls pour entrer
dans la Maison, qu'il y eut de Violents Coups donns & Meme des
personnes dangereusement blesses, surquoy Opin, l'avis a et de
charger Monsr le Pasteur Joly & Monsr l'ancien Grenus d'informer
tant du Nom des Acteurs, que des Autres Circonstances & raporter
la huitaine.''
MANUSCRIT
* Genve, AEG, Registres du Consissistoire, R. 85, p.70, la date du 19 d
cembre 1748.
NOTES EXPLICATIVES
a. Pierre de Harsu (1 680-1 751),
notaire et commissionnaire gnral,
membre du CC ds 1 734. Deux de ses
petits-fils avaient particip cette
reprsentation: Pierre (n en 1728)
et Jacques (n en 1730), tous deux fils
de Gaspard (1704- 1755).
b. tragdie de Voltaire, reprsente
publiquement pour la premire fois le
29 aot 1 743 au Thtre Franais. Il y
avait eu des reprsentations prives ds
1733, ct 1* pice avait t imprime
en 1735.
e. il s'agit probablement de la com
die bien connue de Regnard Les
Menechmes ou les Jumeaux, reprsente
pour la premire fois le 4 dcembre
1 705 au Thtre Franais. Ce n'tait
pas une 'petite pice', mais une com
die en cinq actes.

d. l'enqute tablit que les reprsen


tations avaient eu lieu le 1 6 et le 20, que
Deharsu n'y avait t pour rien et que
le tout avait t organis son insu par
des adolescents qui avaient engag des
violons et donn un bal par dessus le
march.
Le Consistoire ne dsarma pas dans
sa lutte contre la comdie Genve. Le
30 janvier 1749, il avait rappel
'l'arrest rendu par le Mag' Conseil le
18e Mars 1732, Confirm en 1738;
par lesquels toutes Comedies tant
publiques que particulieres sont
deffendues [. . .] l'avis presque unanime
a t d'executer exactement le susdit
Arrest Contre tous Ceux qui y
Contreviendront sans aucune distinc
tion d'age Ni de qualit (R 85, p.81).
Le 20 janvier 1752 il s'opposa formelle
ment au projet tendant permettre
aux comdiens de Grange-Canal d'ta
blir leur thtre en ville. Le 1 7 fvrier
1752, il censura des Genevois cou
pables d'avoir jou une pice chez
eux, etc.

A1gg. Grimm et la Lettre d'Alembert


Ier dcembre 1758
[. . .] M. Rousseau est n avec tous les talents d'un sophiste. Des
arguments spcieux, une foule de raisonnements captieux, de l'art
et de l'artifice, joints une loquence mle, simple et touchante,
feront de lui un adversaire trs redoutable pour tout ce qu'il
270

APPENDICE 199
attaquera; mais au milieu de l'enchantement et de la magie de son
coloris, il ne vous persuadera pas, parce qu'il n'y a que la vrit qui
persuade. On est toujours tent de dire: Cela est trs beau et trs faux.
Quoique le nouvel ouvrage de M. Rousseau, dont il est question ici,
m'ait paru diffus, languissant et mme plat en beaucoup d'endroits,
je ne doute point que vous ne l'ayez lu avec bien du plaisir; seulement
en le quittant, vous serez tonn qu'il ne vous ait fait changer de sen
timent sur rien. De la faon dont M. Rousseau s'y prend, il est sr
qu'il n'y a rien au monde qu'on ne puisse renverser, surtout avec
une cogne comme la sienne [. . .] Je remarquerai donc que c'est
bien peine perdue que de rpondre srieusement M. Rousseau
sur ce qu'il dit contre la Comdie, en gnral [. . .]
Jusqu' prsent M. Rousseau n'a soutenu que des paradoxes d'une
grande gnralit, comme le danger des sciences, celui de la socit,
et avec de l'loquence on russit trouver des choses spcieuses: mais
s'il se met particulariser ses paradoxes, quelle que soit la force de
son style, il aura de la peine viter l'absurde et le ridicule.
IMPRIM
*Tourneux (1877) iv.53-54.
Ce texte se trouvait dj dans la pre
mire dition du CL, 1813.
NOTES EXPLICATIVES
Grimm revient la charge le Ier f
vrier 1759 (iv.75-78). Il insiste longue

ment sur le fait que Rousseau connat


mal Genve, et y a pass trs peu de
temps: 'M. Rousseau n'a pas dpeint
les murs de sa patrie comme elles
sont, mais comme il les a imagines
dans sa tte'. Un troisime article sur la
Lettre se trouve dans la livraison du
15 avril 1758 (iv.100-103).

xLvm. Madame d'Epinay et Rousseau


A200. Vers sur JJ attribus mme d'Epinay
O toi dont les brlans crits
Furent crs dans cet humble Hermitage,
Rousseau plus loquent que sage,
Pourquoi quittas-tu mon pays?
Toi-mme avois choisi ma retraite paisible:
Je t'offrois le bonheur; & tu l'as ddaign:
Tu fus ingrat; mon cur en a saign:
Mais pourquoi retracer mon ame sensible . . .?
Je te vois; je te lis, & tout est pardonn.
IMPRIM
* Ginguen (1 791) p. 136, en note.
NOTES EXPLICATIVES
Ginguen assure qu'il a copi ces
vers 'sur les lieux en 1 785', c'est--dire

dans le jardin de l'Ermitage, o il les


avait lus gravs sur un buste de JJ. Il
proteste, p. 100, contre ces vers 'aussi
plats qu'injurieux'.
F. Lenormand, Lettres Sophie, Paris
et Cacn, 18 13, prtend aussi avoir vu
271

APPENDICE 2CO
ces vers l'Ermitage. Il en ajoute
d'autres, qui sont supprims dans la
rdition de cet ouvrage qu'il donna en
1 8 1 8, sous le titre de Lettres Jennie:
Du Sentiment peintre fidle,
Tu sus l'inspirer nos coeurs;

La nature fut ton modle,


Tu saisis ses vives couleurs.
Mres, coutez son langage;
Amans, visitez ces doux lieux;
Rousseau, dans cet humble Hermitage,
Connut le secret d'tre heureux'.

xlix. Madame d'Houdetot et Rousseau


A201. Note de mme d'Houdetot sur ses rapports avec Rousseau
[dbut du xixe sicle?] 1
Ce manuscrit fut pour moy le gage de l'attachement d'un homme
Clbre. Son triste caractre empoisona sa vie, mais La Postrit
n'oubliera jamais ses talens. S'il eut l'art trop dangereux d'excuser
mme aux yeux de la Vertu les fautes d'une ame Passione, n'ou
blions pas qu'il voulut* surtout apprendre 's'en relever3 et qu'il
4nous fit aimer constamment cette vertu* qu'il n'est peut-tre pas
donn la foible humanit de suivre toujours.
MANUSCRITS
* 1. Genve, BPU, insr dans le
premier volume de la copie autographe
de La NH faite pour mme d'Houdetot;
brouillon.
2. Genve, BPU, copie de la main
d'un secrtaire, crite sur un des feuil
lets primitivement blancs du premier
volume de la copie autographe de
La NH faite pour mme d'Houdetot.
IMPRIM
MP 2 (1822) ii.556.
NOTES CRITIQUES
Malgr l'affirmation de P. -P. Plan,
le texte qu'il donne de cette note de
mme d'Houdetot (DP iii.293 n-2)
n'est pas celui de 'la minute auto
graphe', mais celui de la copie du
secrtaire.

1 [la note n'est pas date: elle semble


postrieure, peut-tre de beaucoup
la mort de Rousseau. Mme d'Houdetot
ne mourut elle-mme qu'en 18 13]
2 ms. i: voulut <nous> * ms. i: < se
relever de ses fautes> 4 ms. i: [ce pas
sage est trs ratur. Il semble que
mme d'Houdetot ait d'abord crit:
'<nous fit> <aprit [?]> <sans ces>
<toujours> <du moins>' avant de s'ar
rter : 'nous fit aimer <sans cesse>
<toujours> constamment cette vertu'
etc. Son secrtaire, peut-tre sous sa
dicte, mais ce n'est pas sr, a transcrit
ce passage: 'chercha constamment a
nous faire aimer cette vertu' etc., ce qui
constitue un affaiblissement significatif
de la premire rdaction.]

A202. Elisabeth-Sophie-Franoise Lalive de Bellegarde,


comtesse d'Houdetot, Marie-Charles-Joseph,
chevalier de Pougens
[le 18 frimaire an 7: = le 8 dcembre 1798]
Je Reois avec Bien De La Reconnaissance Et Liray avec Bien De
L'interest Les Deux ouvrages que Vous avs E la Bont de
272

APPENDICE 202
M'Envoyer, j'attends avec Bien De L'impatience L'ouvrage postume
que Vous nous avs promis De D'Alembert", j'avoue que la Raison
qu'il a toujours Mesle a une Sensibilit trop peu Connue M'a fait
pencher En sa faveur surtout depuis que je suis Eloigne de L'ge
Des illusions; je n'En sentiray pas moins Le prix Et le Charme atta
ch a tout Ce qu'a Ecrit J.J.* qui aurait trop Reu de la nature s'il
avait p joindre un peu plus de Raison Et un Caractere plus socia
ble a Sa Seduisante imagination. Pour Vous Monsieur qui joignis
tant de Courage a la Raison De L'un Et a L'imagination de L'autre,
Suports de Votre mieux Les peines de la Vie Et ayds nous par Vos
travaux a Les suporter
L d,Houdetot
18. frimaire an 7
Au Citoyen Pougens / Imprimeur Libraire Rue / Thomas Du
Louvre N 246. / A PARIS
MANUSCRIT
* Paris, archives de m. le comte Foy;
4 p., p.2 et 3 bl., l'ad. p.4; cachet d'une
oublie; taxe postale: '6'; marques du
systme postal parisien: 'E 5e' et la
date '18'; original de la main d'un
secrtaire, la signature autographe.
Ce ms. passa la vente Barenton en
1907, n 43 du catalogue.
NOTES EXPLICATIVES
Le chevalier de Pougens (1755'833) passait pour un fils naturel du
prince de Conti (il ne l'tait pas).

Devenu aveugle et ruin par la Rvo


lution, il se fit auteur et imprimeurlibraire.
a. uvres posthumes de D'Alembert,
Paris, chez Charles Pougens, an vu
(1799)b. Pougens avait sans doute envoy
mme d'Houdetot un exemplaire de son
recueil Lettres originales de J.J. Rousseau
M"" de [Crqui]; M"" la marchale de
Luxembourg; Mr de Malesherbes;
d'Alembert, etc., publies par Charles
Pougens, Paris an vu ( 1 798).

A 203. Vers de mme d'Houdetot sur Rousseau


Toi, dont les crits enchanteurs
N'ont su que trop nous sduire et nous plaire
Peut-tre serais tu le premier dans nos curs,
Sans ton malheureux caractre!
IMPRIM
* Buffenoir 5 (1905) p.38.

A204. Les lettres de Rousseau mme d'Houdetot


a. Nous voyons dans les Anecdotes de madame la vicomtesse d'Allard, que 'madame Broutain, qui demeurait dans le voisinage d'Eau bonne, voulant connatre la vrit sur le sort de ces lettres, interrogea
un jour sur ce sujet madame d'Houdetot, qui lui rpondit qu'effec
tivement elle les avait brles; l'exception d'une seule qu'elle n'eut
273

APPENDICE 804
pas le courage de dtruire, parce que c'tait un chef d'uvre d'lo
quence et de passion, et qu'elle l'avait remise M. de Saint-Lambert.
Madame Broutain saisit la premire occasion pour s'informer auprs
du pote du sort de cette lettre: elle s'tait gare dans un dmenage
ment, il ne savait pas ce qu'elle tait devenue; telles furent ses
rponses'.
[Madame Broutain avait racont une autre version de cette his
toire un certain m. Hochet, parent de Saint-Marc Girardin] Je
connais bien ce bosquet d'Eaubonne, etj'y ai bien souvent caus avec
madame d'Houdetot vieille, mais toujours aimable, et avec M. de
Saint-Lambert, vieux aussi et un peu grondeur. Un jour je parlai
de ces lettres, et madame d'Houdetot me rpondit fort simplement
qu'elle les avait brles, except quatre, qu'elle avait remises
M. de Saint-Lambert; je me tournai vivement vers celui-ci en lui
demandant ce qu'il en avait fait? Brles aussi, me rpondit le
vieux philosophe avec un sourire et une grimace. Je me tus malgr
ma curiosit, qui me poussait lui demander s'il les avait lues, et si
elles taient bien ardentes; car il tait facile de voir que tout le bruit
que Rousseau avait fait de son amour pour madame d'Houdetot et
des belles lettres qu'il lui avait adresses, leur semblait dsagrable;
en quoi je les approuvais fort. Les gens qui sont vraiment du monde
n'aiment pas passer dans le roman.
IMPRIM
* Saint-Marc Girardin, Jean-Jacques

Rousseau, Paris 1875, i.246-247, corrig


par la note de la p.275-276.

b. Claire-Elizabeth-Jeanne Gravier de Vergennes, comtesse de Rmusat,


[Augustin-Laurent, comte de Rmusat?]
ce 31 juillet 1809
[. . .] J'ai pass la semaine dernire chez mme d'Houdetot [. . .
elle] nous parlait beaucoup de Rousseau. Elle a conserv quelquesunes de ses lettres que nous avons vues. Elle tait fire d'avoir inspir
et rsist tant d'amour. Elle se vantait du sentiment qui l'avait
dfendue [. . .]
IMPRIM
* Lescure (1865) p.324.
NOTES EXPLICATIVES
L'auteur de cette lettre (1 780-1 821)
tait fille de Charles Gravier de Ver
gennes (1751-1794), qui appartenait
la noblesse administrative, et d'Ad
lade-Franoise de Bastard. Elle avait
pous en 1796 Augustin -Laurent de
Rmusat (1762-1823). Elle eut un
salon clbre et a laiss des Mmoires
274

fort intressants pour l'historien du


Premier Empire.
Les Rmusat avaient la campagne
une petite proprit toute proche de
celle que possdait mme d'Houdetot
Sannois. Mme de Rmusat avait eu,
dans sa jeunesse, une grande admira
tion pour JJ; d'aprs son mari, 'elle
avait, toute jeune, prfr Rousseau
tout' {Mmoires de mme de Rmusat,
ii.409). Elle se lia avec mme d'Hou
detot, et devint bientt, malgr la

APPENDICE 204
diffrence des ges, son amie intime. ravissement le chant des oiseaux, elle
Dans ses Mmoires, elle parle plusieurs aimait contempler une belle fleur
reprises de mme d'Houdetot. En voici [. . .]' (Mmoires, ii.157, en note). 'Tout
quelques passages qui ne sont pas anime par les Confessions de Jeandpourvus d'intrt pour le rous- Jacques Rousseau, je m'tonnais quel
seauiste: '[...] elle avait prouv de quefois de la trouver refroidie sur son
bonne heure un got trs vif pour la compte; et je dirai en passant que
campagne. Avide de jouir de tout ce l'opinion de madame d'Houdetot, qui
qui s'offrait ses impressions, elle semblerait avoir d conserver plus
s'tait bien garde de ne pas connatre d'indulgence qu'une autre pour Rous
celles que peut inspirer la vue d'un beau seau, n'a pas peu contribu me mettre
site et d'une riante verdure. Elle en dfiance sur le caractre de cet
demeurait en extase devant un point homme qui, je crois, n'a eu d'lvation
de vue qui lui plaisait, elle coutait avec que dans le talent' (Mmoires, ii.152).
c. Sur ces entrefaites mourut" Mme d'Houdetot, si clbre par sa
liaison avec Saint-Lambert, et plus encore par la singulire passion
qu'elle avait inspire Jean-Jacques Rousseau. [. . .]
J'arrivai chez Mmc de Rmusat*, lorsqu'elle tait encore dans cette
premire motion qu'inspire un fcheux vnement. Elle avait com
menc l'loge funbre de Mme d'Houdetot, et le continua devant moi.
Quand elle eut fini, je m'avisai de dire assez tourdiment: 'Mon
Dieu, oui, c'est une grande perte [. . .] mais [. . .] consolons -nous
par l'esprance de voir enfin paratre les lettres de Jean-Jacques, ces
lettres si admirables de passion, comme il le dit lui-mme avec sa
navet ordinaire. J'avoue que je meurs d'envie de les connatre.
Eh bien! prenez -en votre parti, vous ne les verrez pas, me rpondit
Mme de Rmusat. Oserai-je, madame, vous demander pour
quoi? Parce qu'elles sont en cendres. Oh! bon, Mme d'Houdetot
l'a prtendu; mais Rousseau le nie, et je dis comme lui: on ne brle
pas de pareilles lettres. Voil pourtant ce qui est arriv. Vous
en tes bien sre, madame? Trs sre. Et si vous ne m'en croyez pas,
questionnez Mme de Vintimille' que vous voyez l: elle en sait quel
que chose, elle est la nice de Mme d'Houdetot. Oui, certainement,
reprit Mme de Vintimille, elles sont brles, ces lettres. Par
Mmc d'Houdetot, m'criai-je? Point par ma tante qui, en effet, les
avait gardes, mais par sa petite-fille, Mmc de Bazancourf', laquelle
elle a laiss en mourant ces papiers, dont l'amiti n'osa se dfaire, et
que la pit vient d'anantir'. Je fus dsol de ce dsappointement.
Je tenais voir comment Jean -Jacques avait su dcrire une passion
vritable, si la sienne tait vritable. ( 1 )
( 1 ) Trois lettres seules sont restes: M. Mole', parent de Mmc d'Hou
detot par sa femme, les possde, et je les ai lues dans le chteau du
Marais, o Mrae de La Briche'les a mises ma disposition en 1825. Il
y en a une qui est un chef-d'uvre, et les deux autres ne signifient rien.
IMPRIM
* Charles Brifaut, Souvenirs d'un
Acadmicien sur la Rvolution, le premier

Empire et la Restauration, Paris [s.d.]


i.io9-m.
275

APPENDICE S04
NOTES EXPLICATIVES
Dans tous ces textes relatifs au sort
des lettres de JJ mme d'Houdetot, on
confond les lettres d'amour (printemps
et t 1757), qui ont sans doute t
effectivement brles, et les lettres pos
trieures au n 509, dont on pouvait
montrer la plupart, et qui ont t
conserves.
a. le 28 janvier 181 3.
b. sur mme de Rmusat, voir le texte
prcdent.
c. Louise - Josphine - Anglique
(1763-1831), fille du frre de mme
d'Houdetot, Ange-Laurent Lalive de
Jully, et de sa seconde femme, MarieLouise-Josphe de Nettine. Cette nice
de mme d'Houdetot avait pous le
21 dcembre 1780 Jean-Baptiste-Jo
seph-Hubert, vicomte de Vintimille
(1740-1817).
d. Elisabeth-Marie-Henriette- Cons
tance [Elisa] d'Houdetot (1785- 1832),
fille du fils de mme d'Houdetot, CsarLouis-Franois-Ange, vicomte d'Hou
detot (1 749-1825) et de sa seconde
femme, Constance-Josphine de Cr
(1769-1842). Cette petite-fille de mme
d'Houdetot avait pous le 1 1 janvier
1 8 1 o le baron de Bazancourt.

e. Mathieu-Louis Mol (1 781 -1855),


fils d'Edouard - Franois - Mathieu
Mol, comte de Champltreux, et de
Marie-Louise-Elisabeth de Lamoignon. Il avait pous le 18 aot 1798
Alexise-Charlotte-Marie-Joseph [sic]
Lalive de La Briche, fille d'Alexis-Jan
vier Lalive de La Briche, frre de
mme d'Houdetot. C'tait donc un
neveu par alliance de la bien-aime de
JJ. Haut fonctionnaire sous l'Empire, il
se mua en homme d'Etat sous la Res
tauration, et sous Louis-Philippe fut
successivement ministre des affaires
trangres et prsident du conseil.
f. Adlade-Edme Prvost (1757?1844), fille de Marie Lemaistre et de
Bon Prvost, li avec Saint-Lambert.
Elle avait pous le 4 avril 1 780 AlexisJanvier Lalive de La Briche, frre de
mme d'Houdetot. C'tait la bellemre de Mol.
Pour les lettres de Rousseau dont les
originaux ont t entre les mains de
mme de Bazancourt, de mme de La
Briche ou du comte Mol, voir au t.iv
les nos 560 et 563. Peut-tre faudrait-il
y ajouter l'original du n 587.

A205. Tmoignages sur mme d'Houdetot et Rousseau


a. J'ai vu cette dame en 1787; elle tait vieille, laide, spirituelle,
mais remplie de prtentions. En relisant Rousseau, je tombais de
mon haut; je ne pouvais concevoir que ce ft l l'original de Julie.
Cette comtesse avait tous les prjugs de sa caste.
IMPRIM
* J.-P. Brissot, Mmoires, d. Lescure,
Paris 1877, p.397.

b. du 21 [mai 1807]
On a propos d'aller en plerinage le 23, chez M. de Girardin,
Ermenonville, pour lui demander s'il y avait place chez lui, pour
demain. Il a rpondu que mme d'Houdetot ne pouvait que l'honorer
infiniment en venant faire une visite lui et son ami (Jean-Jacques
Rousseau). [. . .]
276

APPENDICE 205
Du 23. Nous sommes partis, ce matin, pour Ermenonville. Nous
tions sept. Mesdames d'Houdetot, de La Briche", de Simiane*, de
Lambert, et MM. de Sgur*, Suard'', le cardinal Maury' et moi, ce
qui fait huit. On s'est promen dans le parc. Peu peu on a gagn l'le
des Peupliers, et l'on est arriv aux pieds du tombeau de J.-J.
Madame d'Houdetot s'est prosterne et a vers quelques larmes;
madame de Simiane a dit qu'on aurait d lui faire une statue sup
porte par des enfans. M. de Sgur a fait des vers, le cardinal a donn
sa bndiction, et mesdames de La Briche et Lambert et M. Suard
ont ri du ridicule de l'abb-cardinal.
Quant moi, je me suis approch du tombeau, et j'ai senti je ne
sais quel sentiment dans mon me. J'ai pens tout la fois au nant,
la grandeur, la gloire et la mort. Pensez tout cela en mme
temps, et vous aurez une ide de mes rflexions.
On a dn chez M. de Girardin, qui nous a cont les choses les plus
aimables relativement Jean-Jacques: dans les derniers mois de sa
vie, il tait doux, poli, affable. Je me mis dire, avec ma maladresse
ordinaire: 'On dit, cependant, que c'tait un hibou!' 'Ce que vous
dites-l n'est pas rflchi', me dit madame d'Houdetot, 'je Pai assez
connu; au surplus, si c'tait un hibou, c'tait celui de Minerve dni
ch par les Grces!'^
Je demeurai confondu par cette rponse si spirituelle et si nave,
et, toute la journe, je pensai Jean -Jacques, sa matresse madame
d'Houdetot, et ma balourdise.
IMPRIM
* Nouvelle Revue rtrospective, vi ( 1 897) .
9 1 (souvenirs d'un secrtaire de Suard) .
NOTES EXPLICATIVES
a. voir le n A204 c, note/.
b. Diane-Adlade de Damas d'Antigny (ne vers 1755, morte aprs 1831).
Elle tait fille de Jacques-Franois de
Damas (1 732-181 1), marquis d'Antigny, et de Zphyrine-Flicit de Rochechouart (morte en 1776). Elle avait
quatre frres, dont l'un, Charles de
Damas (1758- 1829) fut un des aides de
camp de Rochambeau en Amrique.
Un autre frre, Roger, fut un bretteur
redoutable, et put rendre des services
obscurs Marie-Antoinette au dbut
de sa captivit. En 1777, elle avait
pous Charles-Franois (1750?-1787),
comte de Simiane et marquis de Miremont, fils de Franois-Louis-Hector et
de Marie-Esther-Emilie de Seveyrac.
Le comte de Simiane, qui appartenait

une famille trs ancienne, et dont les


ramifications sont presque inextri
cables, tait lieutenant du roi en Saintonge et gentilhomme d'honneur de
Monsieur, frre de Louis xv1. Mme de
Simiane tait une des plus belles dames
de l'ancienne cour. Elle fut attache,
d'abord Marie-Antoinette, ensuite
sa fille, Marie-Thrse-Charlotte,
appele Madame ou Madame royale,
plus tard duchesse d'Angoulme ( 1 7781851). Peu aprs le retour d'Amrique
du marquis de Lafayette, en 1782, elle
devint sa matresse, et son mari se
donna la mort dans un accs de jalou
sie (voir Bachaumont, 1784, xxxiv.
269, la date du 14 mars 1787).
c. Louis-Philippe, comte de Sgur
(1753-1830), fils de Philippe-Henri,
marquis de Sgur et marchal de
France (1 724-1801). C'tait un diplo
mate, courtisan et homme de lettres.
d. Jean - Baptiste - Antoine Suard
(1734-1817), journaliste li avec les
277

APFZSfDICE *&5

cooraK prdicateur, mit *oo loquence


aa service de la monarchie, et dut
l'expatrier en 179a. Cardinal en 1794,
il v rallia plus tard Napolon, qui le
fit archevque de Paris. Au retour des
Bourbons, s'enfuit Rome, o on le
jeta en prison.
/. anecdote assez suspecte. On avait
attribu un mot analogue mme de
Mif-poix rpondant mme de Pompadour. Cette anecdote
t imprime pour la ]

FAxv 1804
.c irmyi
le nom des interlocuteurs: 'On
t de J--J- Rousseau: ''C'est un
"Ou", dt quelqu'un, "mas
c'est celui de Minerve; et quand je sors
du Dezvt a nUage, j'ajouterais: dnich
par les grces" ' (Caractres et atteinte'.
d. A- van Bever, Paris 1824. n dT.
L'anecdote fut reprise par Desprez
dans son Estai sar ww de Pimpade-jr.
imprim en tte des Mmoires dr
Mme d* Hamsset (1809;. Peut-tre y
avait-il une tradition orale, et mme
d'Houdetot ne faisait-die que citer
le mot attribu mme de Mirepoix.

c. F. Lcnormand, au cours d'une visite mme d'Houdetot vit dans


le parc de Sannois 'les bustes de Rousseau et de Saint-Lambert. Ce
sont des amis, me dit-elle, dont je conserve le souvenir'. Voir Lenormand 1 (181 3) p.25, o il ajoute qu'il n'eut pas l'occasion de lui par
ler seul seul de JJ. Cependant, dans l'dition de 181 8, il prtend,
p.79, que mme d'H
d'Houdetot avait eu le temps de lui dire, de JJ,
Son talent tait dans son cur; voil d'o naissent le charme et le
secret de son style ... Sa sensibilit, ajouta-t-elle aprs un certain
temps de silence, fit souvent son malheur'.
d. 'J'avais aperu monsieur de Saint-Lambert et madame d'Hou
detot, au Marais", reprsentant l'un et l'autre les opinions et les
liberts d'autrefois, so1gneusement empailles et conserves [. . .] il
devenait difficile de comprendre quelques pages des Confessions,
quand on avait vu l'objet des transports de Rousseau'.
IMPRIM
* Franois-Ren de Chateaubriand,
Mmoires d'Outre-tombe, d. Edm. Bir
et Pierre Moreau, Paris, s.d., ii.220222.
NOTES EXPLICATIVES
a. c'est--dire, au chteau du Marais,
proprit de mme de La Briche.
Les diteurs des Mmoires d'Outretombe citent en note, ii.220, note 3, ce
tmoignage du baron de Norvins
(1769-1854): 'Mme d'Houdetot toit

ne laide, d'une laideur repoussante,


tellement louche qu'elle en paroissoit
borgne, et cette erreur lui toit favo
rable. Age seulement de cinquantehuit ans en 1 788, elle toit si dforme
que cet automne de la vieillesse toit
chez elle presque de la dcrpitude.
Elle ne voyoit d'aucun de ces deux yeux
dpareills [. . .] Mon pre qui l'avoit
vu marier, me disait plaisamment
qu'elle tait toujours aussi jolie que le
jour de ses noces'.

e. Monsieur de Saint-Lambert et son amie madame d'Houdetot


furent aussi du nombre de ceux dontj'ai reu l'accueil le plus aimable.
278

APPENDICE 205
Il n'est personne qui, ayant entendu parler de la passion de Rousseau
pour madame d'Houdetot, ne s'attendt voir en elle une femme
d'une figure aimable et intressante; mais il toit impossible de ne pas
prouver l'tonnement le plus dsagrable en la voyant pour la pre
mire fois. Elle louchait horriblement, et il toit difficile d'apercevoir
la personne sur laquelle s'arrtoient ses regards. Ses traits toient
forts et dsagrables dans leur ensemble. Mais l'habitude de la voir
triomphoit bientt de ces premires impressions, en l'entendant
produire dans la conversation l'imagination la plus vive, l'esprit le
plus aimable et l'ame la plus douce et la plus bienveillante. Je disois
quelquefois en l'coutant: 'Mon Dieu, qu'un joli visage iroit bien
cet esprit-l!'
IMPRIM
* [Amlie Suard, ne Panckoucke]

Essais de Mmoires sur M. Suard, Paris


1820, p.59-60.

f. J'ai connu la comtesse d'Houdetot longtemps avant la rvolu


tion; [. . .] Je savais qu'elle n'toit point jolie, mais d'aprs la passion
qu'elle avait inspire J.-J. Rousseau, je pensais au moins lui trouver
un visage agrable; je fus donc bien dsappointe en la voyant si laide
qu'aussitt son roman s'effaa de mon imagination; elle louchait
d'une telle manire, qu'il tait impossible, lorsqu'elle vous parlait,
de deviner si c'tait vous que s'adressaient ses paroles; dner, je
croyais toujours qu'elle offra1t une autre personne ce qu'elle m'of
frait, tant son regard tait quivoque; il faut dire toutefois que son
aimable esprit pouvait faire oublier sa laideur. Madame d'Houdetot
tait bonne, indulgente, chrie avec raison de tous ceux qui la
connaissaient, et, comme je l'ai toujours trouve digne d'inspirer les
sentiments les plus tendres, j'ai fini par croire, aprs tout, qu'elle a
pu inspirer de l'amour.
[Ce portrait est complt par un m. Charpentier, qui on avait
videmment communiqu des papiers de famille. Il ajoute:] Sur la
fin de sa vie, Madame d Houdetot parlait de Rousseau sans dtour et
avec une juste amiti. Elle dclarait que Grimm avait eu de grands
torts envers lui f. . .] St-Lambert, qui tait devenu rigoureux pour
Rousseau, ne putjamais l'engager contre sa mmoire dans la querelle
des philosophes [. . .]
IMPRIM
* Marie-Louise-Elisabeth Vige Le

Brun, Souvenirs, Paris, [1869?] ii.289290, 291.

g. Maria Edgeworth Mary Sneyd


Paris Jan 10* 1803
f. . . We] drove to the excellent Abb Morellet's, where we were
invited to breakfast to meet Madame d'Ouditot, the lady who
S/20

279

APPENDICE 205
inspired Rousseau with the idea of Julie. Julie is now seventy-two
years of age, a thin woman in a little black bonnet: she appeared to
me thoroughly ugly, she squints so much that it is impossible to tell
which way she is looking; but no sooner did I hear her speak, than
I began to like her [. . .] She told me that Rousseau, whilst he was
writing so finely on education, and leaving his own children in the
Foundling Hospital, defended himself with so much eloquence that
even those who blamed him in their hearts, could not find tongues to
answer him. Once at dinner, at Madame d'Ouditot's, there was a
fine pyramid of fruit. Rousseau in helping himself took the peach
which formed the base of the pyramid, and the rest fell immediately.
'Rousseau', said she, 'that is what you always do with all our systems,
you pull down with a single touch, but who will build up what you
pull down?' I asked her if he was grateful for all the kindness shown
to him? 'No, he was ungrateful: he had a thousand bad qualities, but
I turned my attention from them to his genius, and the good he has
done mankind' [. . .]
IMPRIM
* Maria Edgeworth, Chosen Letters,
d. F. V. Barry, Londres, 1931, p. 124126.

NOTES EXPLICATIVES
Maria Edgeworth (1767-1849), fille
de Richard Lovell Edgeworth (1744181 7). Pre et fille subirent l'influence
des crits de Rousseau, surtout celle de
VEmile. La destinataire de cette lettre
tait la tante de Maria.

h. Tout ce que Rousseau a dit de son caractre et de son amabilit


est parfaitement vrai: je crois qu'il n'a pas rendu tout fait justice
son esprit. [. . .] Plus vaine et moins paresseuse, elle se serait fait un
nom dans la littrature. [. . .] Quoique Rousseau avoue qu'elle
n'tait point belle, il a vu sa figure avec illusion. Ce sera une consola
tion pour les femmes laides d'apprendre que madame d'Houdetot,
qui l'tait beaucoup, a d son esprit, et surtout son charmant
caractre d'tre si passionment et si constamment aime [. . .]
Comme le dit Rousseau, ses mouvements avaient de la gaucherie et
de la grce; sa vue, trs basse, lui donnait de l'incertitude, mais
comme elle tait bien faite, qu'elle avait eu pour matre danser le
fameux Marcel, elle avait de la grce. [. . .]
Je passais un jour avec madame d'Houdetot devant sa maison
d'Eaubonne: elle me dit: 'C'est sous cet acacia, au bord de ce ruis
seau, que Rousseau me lisait son Hlose, mesure qu'il la composait!'
On voit par cette exclamation, au bout de trente ans, qu'il lui tait
rest de tout cela un souvenir agrable.
IMPRIM
'Anecdotes de la vicomtesse d'Al280

lard', cites dans *Buflenoir 3 (1901)


p.268-271.

APPENDICE 206
l. Diderot et Rousseau
A 206. Les Tablettes de Diderot
[...]' Le Citoyen Rousseau a fait Sept" Sceleratesses la fois qui
ont loign de lui tous ses amis.
[1] Il a crit contre Mde d'Epinay une lettre* qui est un prodige
d'ingratitude. Cette Dame l'avait tabli a La Chevrette, et l'y nour
rissait 'et entretenait2 lui, sa maitresse et la mere de sa matresse'.
[2] Il se proposait de se retirer Geneve, lorsque la Sant de
mdc d'Epinay l'y appella. Il ne 's'offrit seulement pas 8 l'accom
pagner.
[3] Il accusait cette Dame d'etre la plus noire des femmes dans le
tems mme qu'il se prosternait ses genoux et que les larmes aux
yeux, il lui demandait pardon de tous les torts qu'il avait avec elle.
Cela est constat par la datte d'une lettre que je lui crivis et par le
temoignage de tous ceux qui frequentaient chez Mde d'Epinay''.
[4] Il traittait Grimm comme le Scelerat le plus profond, et en
mme tems, il se reconciliait avec lui', et il le faisait juge de sa con
duite avec Mde d'Epinay, et quand on lui demandait en quoi
Grimm meritait ses fureurs et ses invectives, il repondait que cet
homme l lui4 avait mchament ot ses pratiques de copie et notament celle de m. d'Epinai.
[5] Il accusait Mde d'Epinai dans le tems qu'il lui devait tout et
qu'il vivait ses dpens, du projet d'oter m. de St L[ambert]
mde d'H[oudetot] et pour y russir, d'avoir voulu seduire la petite
Le Vasseur afin qu'elle surprit une des lettres que Rousseau crivait
mde d'H[outetot] ou une des reponses que cette Dame lui faisait, et
d'avoir dit la Levasseur, si cela se dcouvre, vous vous sauverez
chez moi et cela fera un beau bruit.
[6] Le dit Rousseau tait alors tomb amoureux de mded'H[oudetot], et pour avancer ses affaires, que faisait-il? Il jettait dans l'esprit
de cette femme des scrupules sur sa passion pour m. de St Lambert
son ami^.
[7] Il accusait mde d'Epin[ay] d'avoir ou instruit ou fait instruire
m. de St Lambert de sa passion pour mde d'Houd[etot].
[8] Embarrass de sa conduite avec mde d'H[oudetot] il m'appella
l'Hermitage pour savoir ce qu'il avait faire, je lui conseillai
d'crire tout4 a m. de St L[ambert] et de s'eloigner de mde d'Hfoudetot]*. Ce conseil lui plut, il me promit qu'il le suivrait.
Je le revis6 dans la Suite, il me dit l'avoir fait et me remercia' d'un
conseil qui ne pouvait lui venir que d'un ami aussi sensible7 que moi
et qui le reconciliait avec lui mme.
Et point du tout, au lieu d'crire a m. de S[t] L[ambert] 'sur le ton
dont' nous tions convenus, il crit une lettre atroce*, laquelle m. de
St L[ambert] disait qu'on ne pouvait rpondre qu'avec un bton.
281

APPENDICE 206
Etant all l'hermitage pour savoir si'il tait fou ou mchant', je
l'accusai de la noirceur d'avoir voulu brouiller m. de S[t] L[ambert] et* mde. d'H[oudetot]. Il nia le fait et pour se disculper, il tira
une lettre de mde. d'H[oudetot] qui prouvait exactement la four
berie dont je l'accusais. Il en rougit, puis il devint furieux, car je lui
fis la remarque que la lettre disait ce qu'il niait.
M. de St L[ambert] tait alors i arme; come il a de l'amiti
pour moi, son retour il me vint voir. Persuad que Rousseau lui
avait crit sur le ton dont nous tions convenus, je lui parlai de cette
avanture comme d'une chose qu'il devait savoir mieux que moi*;
point du tout; c'est qu'il ne savait les choses qu' moiti, et que par la
fausset de Rousseau, je tombai dans une indiscretion.
Mais que fit l'infame Rousseau. Il m'accusa de l'avoir trahi, d'avoir
viol la foi10 du secret qu'il m'avait confi; et il fit imprimer la note l
dessus qu'on voit dans la preface de son ouvrage contre les Spectacles';
quoiqu'il sut bien que je n'tais pas un traitre ni un indiscret, mais
qu'il avait t un homme faux qui me trompait.
Je lui reprochai d'avoir crit m. de St Lamb[ert] autrement
qu'il m'avait dit. Il repondit cela qu'il connaissait les caracteres et
que ce qui tait bon avec l'un tait mauvais avec l'autre".
Je lui reprochai de m'avoir tromp en me faisant croire qu'il avait
crit selon mes conseils; cela il ne repondit rien.
Sa note est un tissu de Sceleratesse. J'ai vecu quinze ans avec cet
homme l. De toutes les marques d'amiti qu'on peut donner un
homme, il n'y en a aucune qu'il n'ait reu de moi, et il ne m'en a
jamais donn aucune". Il en a quelquefois eu honte, dans l'occasion
j'ai pali sur ses ouvrages, et il en convient moiti, mais non de tout.
Il ne dit pas ce qu'il doit mes soins, mes conseils, mes entretiens,
tout et son dernier ouvrage est fait en partie contre moi. Il y fait
l'loge de d'Alembert qu'il n'estime ni come homme de lettres ni
comme homme. 4Ii y fait l'loge de mde de Grafigni qu'il n'estime
ni comme femme de lettres ni comme femme4; il dit du mal du
comique larmoyant, parce que c'est mon genre". Il contrefait le
dvot, parce que je ne le suis pas, il traine 11la comedie11 dans la boue'
parce que j'ai dit que j'aimais" cette profession. Il dit qu'il a cru que
l'on pouvait avoir de la probit sans religion, mais que c'est un prejug
dont il est revenu, parce que mepris de tous ceux qui le connaissent
et surtout de ses amis, il ne serait pas fach de les faire passer pour des
coquins. Il suit de la que cet homme "est faux, vain" comme Satan,
ingrat, cruel, hypocrite et mchant; toutes ses apostasies du catholi
cisme au protestantisme, et du protestantisme au catholicisme, sans
rien croire ne le prouvent que trop.
Une chose m'avait toujours offens dans sa conduite avec moi,
c'est la maniere legere dont il me traitait devant les autres et les
marques d'estime et de docilit qu'il me donnait dans le tete tete; il
me suait, il" employait mes ides, et il affectait presque de me
mepriser.
282

APPENDICE 206
En verit cet homme est un monstre.
"Aprs s'etre brouill avec Mde d'Ep[inay] il se raprochait"
d'une mdlle [d'Ette]1" et de Duclos deux ennemis mortels de 17mde
d'Ep[inay]17
Il m'embrassait dans le tems qu'il ecrivait contre moi'.
Il disait qu'il haissait tous ceux qui l'obligeaient et me18 l'a bien
fait voir.
Enfin il est rest seul sa note est d'autant plus vile qu'il savait
bien que je n'y pouvais rpondre sans compromettre cinq ou six
personnes.
17Il faisait passer la vie la plus malheureuse a la mere et la fille.
Il tait bien alors de ceux qui 20[curios simulant et vivunt]20'
A Genve li avec la canaille et fuyant tous les honntes gens4.
Mde d'Houd[etot] qui il avait envoy son livre le lui renvoya
la note", c'est qu'elle savait bien4 ce qui en tait1*.
Un soir causant avec lui, il eut envie de veiller, je lui demandai un
mot sur une phrase et aussitot il me dit, allons coucher.1' "[Voici la
phrase:]20 L'existence est la mesure du tems, l'action de l'etre en est
l'emploi. Ils existent ou mesurent le tems: ils agissent, ils l'emploient.
"[1758]20 u
MANUSCRITS
* r. Suisse, collection particulire:
Tablettes de Diderot, p.2-7; copie de la
main de J.-H. Meister.
2. Paris, BN, naf. 24938, fol.424-428;
10, le titre p.1, p.2, 9 et 10 bl.; copie,
de la main d'un copiste de mtier.
IMPRIM
Tourneux (1877) xvi.219-222 (ce
volume parut en 1882).
NOTES CRITIQUES
Le ms. utilis par Tourneux offre un
texte trs voisin de celui du ms. 1. Le
ms. 1 est une copie de tout le carnet de
Diderot, tandis que le ms. 2 n'en donne
que le passage relatif JJ. Il semble
avoir t fait vers 1 780.
Le carnet tout entier fut reproduit
par Meister dans la CL de 1 795, nM 1 5
et 18 (1er aot et 15 septembre).
1 [le ms. 2 est intitul: 'Notte / sur la
dsunion de Diderot / et de <feu>
J.J. Rousseau / 1758' (p.1) et 'Sur
J.J. Rousseau' (p.3).
* impr. de 1882: [omis] 8 ms. 2:
s'offrit pas seulement de: impr. de
1882: s'offrit seulement pas 4 ms. 2:

[omis] 4 ms. 2: revois 6 ms. 2: remercie


7 ms. 2: honnte 8 ms. 2: comme ms. 2:
avec
10 ms. 2: loi 11 ms. 2: les comdiens
u ms. 2: estimois 18 impr. de 1882: faux
et vain 14 ms. 2: et 14 ms. 2: A peine
brouill avec moi qu'il se rapprocht
u ms. 1 et impr. de 1882: (laiss en
blanc]: ms. 2: d'Etre 17 ms. 2:
M. Grimm 18 ms. 2: il w impr. de 1882:
[manque]
20 ms. 1 : [manque, suppl d'aprs
le ms. 2]
NOTES EXPLICATIVES
Dans sa brochure Aux Mnes de
Diderot, 1 788, rimprime dans Asszat
i.xiii-xix, J.-H. Meister prsente ainsi
ces Tablettes de Diderot: 'Lorsqu'il
avait mme de tropjustes motifs de s'en
plaindre [de ses semblables], il courait
encore grand risque de l'oublier. Il
fallait bien que cela ft ainsi, puisque
toutes les fois qu'il se croyait srieuse
ment engag s'en souvenir, il s'tait
impos la loi d'en prendre note sur des
tablettes qu'il avait consacres cet
usage; mais ces tablettes demeuraient
caches dans un coin de son secrtaire,
283

APPENDICE 206
et la fantaisie de consulter ce singulier
dpt le tourmentait rarement; je ne
l'ai vu y recourir qu'une seule fois pour
me raconter les torts qu'avait eus avec
lui le malheureux Jean-Jacques' (Asszat, i.xix).
Ce texte parat avoir t compos
par Diderot sous le coup de l'indigna
tion qu'il ressentit la lecture de la
note insre par JJ dans la Prface de
la Lettre d'Alembert. Il aura donc t
rdig vers octobre 1 758; il est certaine
ment postrieur au 10 de ce mois-l.
a. les sept sclratesses sont assez
difficiles distinguer. Peut-tre les
n* 5 et 7 ne font-ils que dvelopper le
n 3. Celui auquel on a donn ici le
n 8 est un 'tissu de sclratesses' qui
se ramnent toutes une faute fonda
mentale, de ne pas avoir crit SaintLambert la lettre prconise par Dide
rot. Ensuite, Diderot vide son sac, et
entasse ple-mle tout ce qu'il avait sur
le cur contreJJ.
b. voir au t.iv le n 545.
c. c'est une premire inexactitude,
rpte souvent par la suite (cp. l'ob
servation de Voltaire, n 626, remar
que) et accrdite par les mensonges
des pseudo-Mmoires.
d. voir au t.iv le n 594: la lettre
laquelle Diderot fait ici allusion est
peut-tre le n 574, dont le texte cepen
dant est loin d'tre aussi dmonstratif
que le prtend ici Diderot (et qui de
plus n'est pas dat) .
e. Rousseau se dfiait de Grimm et ne
s'tait rconcili avec lui qu' son corps
dfendant et la demande pressante
de mme d'Epinay.
f. le fait parat incontestable: il n'y a
que le motif allgu par Diderot qu'on
puisse tenir pour suspect.
L'imprim de 1882 ajoute ici la note
suivante: 'J'ai vu un recueil de lettres
de Rousseau mme d'Houdetot, toutes
copies de la main mme de Rousseau;
elles m'ont paru plus brlantes, plus
passionnes qu'aucune de celles de La
Nouvelle Hlose'. M. Tourneux observe:
'Rien, dans le manuscrit, n'indique si
cette note est de Diderot ou de Meis284

ter'. Elle doit tre de Meister. La note


n'existe pas dans le ms. 1 , qui doit tre
la source du texte distribu aux abon
ns de la CL. Mais o et quand Meister
a-t-il vu ces lettres? et qu'a-t-il vu
exactement? Un recueil de copies de la
main de JJ, cela ne peut gure tre que
les Lettres Sophie. Celles-ci, il est vrai,
ne sont pas trs passionnes; mais peuttre Meister n'a-t-il pu y jeter qu'un
coup d'oeil.
g. la chronologie de ceci et de tout ce
qui suit est assez difficile tablir.
Puisque ce conseil donn par Diderot
prcde le n 527, qui est du 15 sep
tembre 1 757, il faut qu'il ait t donn,
non l'Ermitage, mais Paris, enjuillet.
h. lettre difficile identifier. Il doit
s'agir du n 527, qui effectivement
manque de franchise l'gard de SaintLambert. Mais Saint-Lambert a r
pondu cette lettre d'une manire fort
amicale. Peut-tre Diderot veut-il dire
que c'tait aprs avoir appris la vrit,
en 1758, que Saint-Lambert avait dit
'qu'on ne pouvait y rpondre qu'avec
un baton'.
:. il doit s'agir de l'entrevue du
5 dcembre 1757 [?]. Mais le rcit de
Diderot est trs confus, parce qu' cette
date Saint-Lambert ne savait encore
rien de l'amour deJJ pour mme d'Hou
detot.
k. cette phrase prouve que la 'lettre'
de Diderot Grimm du 5 dcembre
1757, est un faux. Car dans cette
'lettre', Diderot dclare savoir que
Rousseau n'a pas crit Saint-Lam
bert la lettre qu'il avait promis d'crire.
D'aprs cette 'lettre', Diderot aurait su
ds le 5 dcembre 1757 que SaintLambert n'tait pas au courant. Le
tmoignage de la 'lettre' et celui des
Tablettes sont impossibles concilier
l'un avec l'autre.
/. voir le n 656, note a.
m. une fois de plus, ceci n'a pu avoir
lieu que le 5 dcembre 1757, date du
dernier entretien entre Rousseau et
Diderot.
n. cette affirmation est tout simple
ment absurde, et trahit la passion et

APPENDICE 2o6
l'injustice de Diderot. Il oublie ici les
visites ritres que JJ lui faisait alors
qu'il tait incarcr Vincennes.
0. n'empche que et l, dans sa
Lettre d'Alembert, Rousseau parle du
Fils naturel avec loge.
p. Lettre d'Alembert, p. 135 s. de
l'dition originale: '[...] l'tat de
comdien est un tat de licence & de
mauvaises moeurs' etc.
q. 'Je n'entens point par l qu'on
puisse tre vertueux sans Religion;
j'eus long-tems cette opinion trom
peuse, dont je suis trop dsabus'
(Lettre d'Alembert, d. orig. p. 180, en
note).
r. Marie-Louise-Philippine Le Ducq
d'Eth (1715??), amie d'enfance

de mme d'Epinay. Dans l'Histoire de


mme de Montbrillant, elle est dsigne
sous le nom de mlle d'Arcy. Elle passait
pour mchante (voir les Confessions,
Pliade i-345, et la Correspondance de Dide
rot, d. Roth iii.140 et 142, 194).
s. erreur: JJ ne semble pas avoir revu
Diderot aprs le 5 dcembre 1 757, et la
fameuse note de la Lettre d'Alembert
n'est pas antrieure juin 1 758. Rous
seau n'a pas commenc la composition
de sa Lettre avant le 15 dcembre 1757
au plus tt.
t. 'qui curios simulant et Bacchanalia vivunt': Juvnal 11.3.
u. non pas mme d'Houdetot, mais
Saint-Lambert; voir le n 704.

A207. Un tmoignage de Nicolay


Als wir einst, Lafermire" und ich*, bey Diderot waren', fragten
wir ihn, wie wir es wohl angreifen mssten, den berhmten Jean
Jacques kennen zu lernen? Ihm ist schwer beyzukommen, erwiederte Diderot, er wohnt ganz abgesondert in Montmorency und
arbeitet an seinem Emil. Knnten Sie uns nicht etliche Zeilen an
ihn mitgeben? Nicht wohl. Seit einiger Zeit sind wir etwas
gespannt, und es lohnt sich die Mhe Ihnen den Vorgang zu er
zhlen.
Vorigen Sommer lebte Rousseau auf dem Lande bey Madame
L'Epinet, und verlor sich oft in lange und einsame Spaziergnge.
Einst stiess er auf ein einsames Huschen, in welchem ein schnes,
junges Frauenzimmer wohnte. Die Gegend gefiel ihm, er besuchte
sie fters, und knpfte Bekanntschaft mit der Bewohnerin an. Ihr
schmeichelten die Besuche eines Rousseau. Er entlockte ihr nach und
nach das Gestndnis, sie werde von einem Offiziere unterhalten, der
sie, so lange er im Felde stehe, hier eingerichtet habe. Der strenge
Moralist stutzte; predigte der Snderin Busse, und brachte sie endlich
dahin, dass sie ihm versprach zu reineren Sitten zurcke zu kehren.
Dieser Sieg machte ihm die gewonnene Schne theuer, er besuchte sie
nun tglich. Liebe was der bestndige Gegenstand seiner Deklama
tionen. Um ihr eigenntzige Sinnlichkeit desto verchtlicher zu
machen, mahlte er ihr mit den wrmsten Farben die Glckseligkeit,
derer, die durch sympathetische Gefuhle aneinander gezogen
werden. Endlich, da er ihre Phantasie genug erhitzt zu haben
glaubte, rckte er mit dem Gestndnisse seiner eigenen heissen Liebe
zu ihr heraus. Hier aber erwachte schnell das Freudenmdchen
285

APPENDICE 207
wieder aus dem Schlummer in den er es gewiegt hatte, es bersah
mit einem Blicke den ganzen listigen Gang des Philosophen, der es zu
der Thorheit verleiten wollte den fetten Liebhaber einem mageren
Schwrmer aufzuopfern, verschloss diesem seine Thre, und rhmte
sich ohne Schonung des geprellten Platonikuss. Der arme Rousseau,
dem es zu Ohren kam, verfiel in eine tiefe Schwermut und in die
ungestumsten Launen. So bald ich es erfuhr (sprach Diderot weiter)
ging ich mit einigen Freunden zu ihm. Er empfing uns verdrieslich.
Ich weiss, hob ich an, die Ursache ihres Mismuthes. Ich komme sie
aufzurichten. Erst aber sagen Sie mir, mein Freund! Soll ich Sie als
ein Kind, oder als einen Kranken behandeln? Er sah mich bitter an,
drehte mir den Rcken, schloss sich ein, und will mich seit dem nicht
wieder sehen. Im Grunde aber, weiss ich doch sicher, dass er mich
noch immer schtzet. Ein Gruss von mir wird Sie leichter bey ihm
einfhren, als ein Schreiben. Kehren Sie sich nicht daran, wenn er
sich im Anfange etwas strubet. Die Natur schuf ihn sanft und
gesellig. Sie werden keine Stunde mit ihm verbracht haben, so wird
er freundlich und kirre seyn wie ein Kind.
IMPRIMS
1. Meyendorff (1934) p.85-89 (tra
duction anglaise).
* 2. Heier (1965) p.90-91.
NOTES EXPLICATIVES
Il serait superflu de signaler ici les
multiples inexactitudes qui infestent ce
rcit. Nicolay, qui ne rdigeait ses
Mmoires que quelque cinquante ans
plus tard, en est sans doute responsable
en grande partie. Toujours reste-t-il
que Diderot aura donn, vers 1 761 ,
ces deux jeunes Alsaciens, la mme
explication machiavlique de la con
duite de JJ envers mme d'Houdetot
qu'il consigne dans ses Tablettes.
a. Franz Hermann Lafermire ( 1 7371796). Condisciple de Nicolay l'Uni
versit de Strasbourg, il devait crire

des fables et des pices de thtre en


franais (d'aprs Heier, p. 15; ces
pices ne figurent pas dans l'ouvrage
de Brenner). Il tait venu rejoindre
son ami Paris vers la fin de 1 760. En
1 765, il fut appel Saint-Petersbourg
comme lecteur et bibliothcaire du
grand-duc Paul, hritier du trne.
b. Ludwig Heinrich Nicolay (17371820), volumineux crivain, passa la
plus grande partie de sa carrire au ser
vice de la famille impriale de Russie;
voir l'ouvrage de m. Heier.
c. quelle poque? Diderot parle de
ses 'deux petits Allemands' pour la
premire fois dans une lettre Sophie
Volland du 28 septembre 1761 (Roth,
2, 1957, iii.321). A cette date, il les
voyait depuis quelque temps dj.

A 208. Un tmoignage d'Angiviller


Duclos m'a toujours dit et rpt que Rousseau tait intimement
persuad de la trahison. II penchait lui mme si bien le croire, que
ds lors il cessa toutes relations avec Diderot, en en conservant
cependant avec sa femme [. . .] Duclos est rest l'ami de Rousseau
jusqu' la fin de sa vie, quoique, connoissant son caractre si facile
effaroucher, il le vt peu; mais de son ct, Rousseau non seulement
286

APPENDICE 208
ne s'est jamais plaint de lui, mais au contraire a toujours rendu hom
mage sa droiture [. . .]
Je l'ai vu [JJ] prendre contre moi-mme la deffense de cet ami
[Diderot], que justement ou non, il croyait perfide, en chercher
l'excuse, en accusant la mobilit de son imagination et l'influence de
la socit sur elle. J'ai vu le feu tincelant de ses yeux s'teindre,
obscurcir dans ses larmes, en se rappelant le souvenir. L'injustice
n'invite pas la confiance, et je l'ai vu injuste imputer ses malheurs
d'Alembert [. . .]
IMPRIM
* Angiviller (1933) p.43-44, 49-50.
NOTES EXPLICATIVES
Charles-Claude Flahaut de La Billarderie, comte d'Angiviller ( 1 730-

1 809) semble avoir frquent Rousseau


vers 1759- 1760, et de nouveau pendant
le dernier sjour de celui-ci Paris
(1770-1778). Il crivait ces lignes vers
1806, indign par la lecture des
Mmoires de Marmontel.

li. Samuel Romilly et Rousseau


2og. Rogefwas an admirer ofthe writingsofhis countryman Rous
seau, and he made me acquainted with them. With what astonishment
and delight did I first read them! I seemed transported into a new
world. His seducing eloquence so captivated my reason, that I was blind
to all his errors*. 1 imbibed all his doctrines, adopted all his opinions,
and embraced his System ofmorality with the fervour ofa convert to a
new religion. That enthusiasm has long since evaporated; and though
I am not even now so cold and insensible, as to be able under any
circumstances to read his writings with an even and languid impulse,
and unmoistened eyes, yet I am never tempted to exclaim, Maie cum
Platone errare, quam cum aliis vera sentir?, a motto which I once seriously
inscribed in the first page of Emile. But though the writings of Rous
seau contain many errors on the most important subjects, they may
yet be read with great advantage. There is, perhaps, no writer
capable of inspiring a young mind with an ardent love of virtue, a
fixed hatred ofoppression, and a contempt for all false glory, as Rous
seau; and I ascribe, in a great degree, to the irrational admiration of
him, which I once entertained, those dispositions of mind, from
which I have derived my greatest happiness throughout life.
IMPRIM
* Romilly (1840) i.31.
NOTES EXPLICATIVES
Sur sir Samuel Romilly, voir le
n 752, manuscrit.
a. Jean-Marc Roget (1753-1783),
fils de Samuel, natif de Genve, et de

Gabrielle Pol. Ministre en 1775, il fut


appel Londres en 1777 comme pas
teur de l'glise huguenote du Carr,
dans le quartier de Soho. Il pousa le
12 fvrier 1778 Catherine Romilly,
sur de Samuel, et se retira vers
1780, Lausanne, o il mourut en
'783287

APPENDICE 209
b. Romilly crivait cette partie de ses
Mmoires en 1 796.

c. 'Errare [. . .] malo cum Platone


[. . .] quam cum istis vera sentire'
(Cicron, Tusc. Disp. Lxvii.39).

A210. Samuel Romilly au pasteur Jean Roget


[le 5 Janvier 1 781]
[. . .] You profess yourself unequal to the task of criticising Rous
seau; what presumption would it then be in me to undertake it. I have
lately read a great part ofhis works. It astonishes me that I should not
formerly have been struck with the merit of the Emile. 'Mon cur a
bni cent fois pendant cette lecture l'homme vertueux et ferme qui
ose ainsi instruire les humains'. I sincerely lament with you that he
abandoned the plan he had formed for its continuation. I am much
surprised that any one should ever have questioned his speaking his
real sentiments, in his Discourse upon the Arts. Surely never had any
piece of oratory the marks ofcoming warm from the heart, if that has
not. Some parts of the Lettres crites de la Montagne, and that addressed
to the Archbishop of Paris, to me appear superior, for forcible reason
ing and a strain of irresistible eloquence, to any modern production
I ever read. Had I the arrogance to judge of originals, some of which
I know but from translations, I should possibly give to some passages
of Rousseau the preference over the great masterpieces of antiquity.
At least, after reading Rousseau, I am inclined to confess that, after
all, my favourite Cicero n'tait qu'un avocat. Among other of his
writings, one I had never heard of, a Letter addressed to Voltaire, on
the subject of his Poem on the Earthquake at Lisbon, had given me
great pleasure. Do you recollect it? It is in that he makes the very just
distinction, that we should not say 'tout est bien', but 'le tout est
bien'."
IMPRIM
* Romilly (1840) i. 148-149.

NOTES EXPLICATIVES
a. voir au t.iv le n 424, alina 23.

A211. Samuel Romilly au pasteur Jean Roget


[Ostende le 1 o novembre 1 78 1 ]
[. . .] Pray inform me in your next letter whether the last part of
Rousseau's works has yet been published, and whether you hear
anything of the edition of Berne. I have talked a great deal about our
favourite author with Mr Romilly of Paris", who was one of the very
few persons who remained connected with him till his death; though,
what is singular, he did not sacrifice to that connexion his friendship
with Diderot. The manner in which these two authors used to speak
288

APPENDICE 211
of one another well exemplifies their different dispositions. Rousseau,
though fully persuaded that Diderot had used him exceedingly ill,
used to tell Mr Romilly that he did well to continue his acquaintance
with him, for that there was much to be learned in his conversation.
Diderot, on the contrary, could not forgive Mr Romilly for seeing
Rousseau, whom he loaded with the most opprobrious names,
though he would never particularise the injuries he pretended to
have received from him. The acrimony of Diderot against Rousseau,
instead of abating, seems to have increased with the death of that
unfortunate man. His remains were hardly cold before Diderot, in
his Life ofSeneca, treated him in vague and general terms, as a monster
of hypocrisy and impurity*. In one of the visits I made Diderot, I
purposely turned the conversation on Rousseau. The reason which
Diderot gave for not attacking him till after his death was, that several
private persons were involved in the transactions in which Rousseau
had used him so ill, and that, ifhe had mentioned those affairs before,
Rousseau, 'qui n'avait point de pudeur', would not have scrupled,
in defending himself, to have blasted the characters of those other
persons. This reason seems a very strange one; and the rather so, as
Diderot's accusations, entirely vague and uncertain, particularise
neither things nor persons, However, he is going to publish a second
edition ofthe Life ofSeneca', increased by a whole volume, in which he
is to defend his accusations of Rousseau in the former edition against
the editors of the Journal de Paris, among whom are Mr Romilly and
Mr Corancez'', who severely criticised it. I talked with Diderot a
good deal about this work, of which he said he would send me a
copy [. . .]
IMPRIM
* Romilly (1840) i. 174- 175.

great kindness which his son [le pasteur


Jean-Edme Romilly, 1739- 1779] had
received during his residence in Lon
NOTES EXPLICATIVES
don, at the hands of my father [Peter
a. sur Jean Romilly, voir au t.iii le Romilly, bijoutier et orfvre, qui mou
n 234, note c. Ce n'tait pas un parent rut en 1784]. The son had been elected
de Samuel, mais l'identit du nom a minister of one of the French Pro
avait rapproch les deux familles: '[...] testant Churches in London; but illa person of my own name, a watch
health forced him to return again to
maker, who then [1781] lived in place Geneva, where he died a year before
Dauphine, a Genevese, of the age of I arrived there. He was the author of
seventy, but who had all the gaiety and two articles in the Encyclopdie, 'Tolera
vivacity ofyouth. He was a man of very tion' and 'Virtue', which had very
great merit in his business, had seen a great celebrity' (Romilly, 1840, i.64).
great deal of the world, and was not
b. Essai sur la vie de Snque le philo
without a considerable portion of sophe, sur ses crits, et sur les rgnes de
literature. All the articles upon the Claude et de Nron, paru en dcembre
subject of his own art, which are to be 1 778. Diderot y avait gliss une note
found in the Encyclopdie, were his. He pouvantable dirige contre JJ, qu'il
conceived himself to be under obliga
ne nomme pas, mais qu'il traite d"artions to my family, on account of the tificieux sclrat', etc. La note, d'une
289

APPENDICE 211
dizaine de lignes, est inspire par la
d. Guillaume-Olivier de Corancez
crainte de la publication des Confessions. (i740?-i8io) avait pous Elisabethc. Essai sur les rgnes de Claude et de Jeanne-Pierrette (i744?-i8i4), fille de
Nron, et sur la vie et les crits de Snique, Jean Romilly. C'tait lui qui avait
1 782. Dans cette seconde dition, Dide lanc le Journal de Paris (1777).
rot reprend sa note sur Rousseau, et en
fait un commentaire de plusieurs pages.

A212. Samuel Romilly au pasteur Jean Roget


Gray's Inn Jan 24 1 782
[. . .]" The literati of Paris are all agreed to say 'depuis ce temps'.
And how came I to be so learned? By the favour of D'Alembert, who
told me that 'depuis lors' was one of the Genevanisms which blemished the style of Rousseau. This piece of knowledge is not to be
despised, for it is almost all I learned in two visits I made to the
reserved D'Alembert. [. . .]
IMPRIM
* Romilly (1840) i.200-201.

NOTES EXPLICATIVES
a. Romilly proscrit l'expression 'de
puis lors', dont s'tait servi Roget,
comme un provincialisme genevois.

ui. Deleyre et Rousseau


A213. Alexandre Deleyre Ren-Louis, marquis de Girardin
A Dame-Marie-les-Lys, prs Melun,
ce 5e aoust 1778
Monsieur le Marquis,
[. . .] D'ailleurs le tombeau de J.J. Rousseau m'absorboit presqu'entier. Ainsi dans l'Elyse, Orphe ne cherchoit qu'Eurydice, et
Rousseau ne doit voir que Caton. Vous avs p vous appercevoir,
Monsieur, par ma facilit recevoir toutes vos prvenances, combien
je me croyois dans un autre monde que celui de Paris; combien
j'oubliois tout pour ne m'occuper avec vous que de l'homme unique
qui n'ayant point trouv de modle sur la terre, n'y laissera point de
ressemblance. Notre attachement pour sa personne, qui toit son
ame, est comme un secret entre nous que peu de personnes nous
doivent arracher. Je l'ai toujours aim, quoique vivant au milieu de
ses ennemis, qui ne mritoient pas la plpart d'tre combattus; parce
qu'ils vouloient plus tromper qu'ils n'toient tromps sur l'ide qu'on
devoit avoir de Rousseau.
290

APPENDICE 213
Pour vous prouver, Monsieur, que je n'ai jamais vari dans l'opi
nion que j'ay conue de lui depuis vingt-cinq ans, j'ose vous faire part
d'un projet que je crois propre rpandre l'honneur de sa mmoire,
pour tendre encore l'influence de sa morale. Je voudrais minuter et
combiner avec vous cette ide, avant de la laisser aller plus loin. Vous
aimis Rousseau, non seulement pour lui, mais pour tous les hommes,
par un effet de cet amour de la nature et de la vertu qui doit vous pos
sder singulierement. Mais pour le faire aimer et rvrer de toutes
les belles ames, comme il l'est de nous mme; il faut se garder sage
ment de ses envieux, qui se sont empars de toutes les avenues de la
renomme, et qui dj la font clabauder contre sa mmoire, pour
l'touffer dans son tombeau. Nous n'avons besoin que d'viter les
cabales, sans en faire. Les Livres de Rousseau le montrent et le justi
fient aux yeux de toute la terre. Il suffit de les relire, pour y sentir la
vertu, la bont, la vritable humanit (car il y en a de fausses, comme
des divinits) respirer chaque ligne, et pour y trouver (vous l'avs
trs bien dit) dans chaque mot un sentiment. Cet homme par ses troubles
et ses dfiances m'a souvent ferm l'ame, et comme empch d'entrer
dans la sienne. Mais je n'ai jamais perdu de ve ce sanctuaire de la
vertu, lors mme que je ne me sentois pas digne d'en approcher.
D'ailleurs, j'tois sans bras et sans voix. Je n'osois lui parler de luimme; parce que la moindre question lui faisoit ombrage; et qu'il me
remplissoit de toute l'amertume dont je ne pouvois le soulager. J'ai
v qu'il me croyoit un foible ami; parce que je ne me brouillois pas
avec tous ses ennemis, et que sans crdit et sans nom, pere de famille
au milieu de Paris, je n'avois pas le courage d'attirer contre les miens
et contre moi, le dchanement des mchans dont il etoit la victime.
Mais enfin maintenant que la Mort a jett sa cendre sur eux pour les
appaiser un peu, je pourrais laisser sortir mon ame, et me concilier au
moins l'affection et l'estime de ses amis, au dfaut de la sienne. C'est
la votre, Monsieur, que j'ambitionne ce titre: Car les amis de Rous
seau sont comme apparents par son ame qui les a lis travers la
distance des pas, des rangs, de la fortune, et mme des siecles. Oui,
j'aime a me croire beaucoup de convenances avec vous, etje me flatte
qu'il ne reste pas entre nous des diffrences bien essentielles. [. . .]
Soyons amis en Rousseau, comme les Chrtiens le sont en J.C. mais
pour l'tre plus fortement, retirons ce sentiment au fond de notre
cur, o il s'exaltera dans le silence de la retraite.
C'est Rousseau, ce me semble, qui a le mieux connu Dieu et
l'homme, qui a le mieux ptri l'un pour l'autre, retranchant de la
Divinit tout ce qui n'toit pas humain, paternel et misricordieux,
qui l'a fait, aimer cet tre bon, de tous les croyans, et regretter des
Athes. Vous avs le tombeau de cet homme juste; il vous fera gouter
les vritables douceurs de la vie, et vous consolera de toutes vos
peines: car il avoit une extrme sensibilit pour le mal et pour le bien.
Peut-tre la Nature a-t-elle fait ainsi quelques victimes, pour soula
ger la masse du genre humain des maux qu'elle n