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Frre Didier van HECKE, l'vangile de Jean, GB GSA, 2013/2014.

2 LE PROLOGUE DU IVe VANGILE


Jn 1,1-18

INTRODUCTION
Le Prologue de Jean, "joyau de tout le Nouveau Testament" selon RE Brown, constitue une
pice part dans l'Evangile et vhicule une ouverture lumineuse comme peu de rcits de
commencements en contiennent. On y rencontre un vocabulaire qu'on ne trouve pas ailleurs : des mots
comme plnitude, Verbe, grce ne sont attests que dans cette introduction. Il est vraisemblable que
cette hymne a d'abord exist isolment, sans doute sous une forme brve sans les versets concernant
Jean-Baptiste.
En m'appuyant sur la structure du Prologue, je dgagerai les grands axes de la christologie qui
sont prsents dans le texte et en particulier les trois affirmations christologiques centrales : la
"prexistence du Fils", sa "divinit" et enfin la "koinonia unissant le Pre et le Fils".
Le commentaire de M.E. Boismard1 sur le Prologue a fait date et mme s'il est ancien, il reste
une rfrence en ce qui concerne la structure qu'il propose. Autour d'un pivot central, le texte se
distribue de faon symtrique et concentrique formant comme une parabole :
A Le Verbe et Dieu vv. 1-2
B Son rle de crateur v. 3
C Don aux hommes vv. 4-5
D Tmoignage de JB vv. 6-8
E Venue du Verbe dans le monde
vv. 9-11

v. 18 L'unique-engendr
et le Pre A'
v. 17 Rle de recrateur B'
v. 16 Don aux hommes C'
v. 15 Tmoignage de JB D'
v. 14 Incarnation E'

F Par le Verbe incarn, nous devenons enfants de Dieu vv. 12-13

Cette structure nous permet de saisir le mouvement qui anime tout le Prologue : la pense part
de Dieu, pour faire retour Dieu, aprs avoir touch la terre. Le Verbe tait en Dieu, avec Dieu ; puis
il vient vers nous, les hommes, nous communiquer la vie divine qui nous constitue enfants de Dieu.
Puis le Verbe remonte vers le sein du Pre, en nous entranant dans son sillage.
Cette structure met en vidence la pense centrale du Prologue chercher dans les vv. 12-13.
Laccent y est mis sur luvre de la Parole divine en faveur des hommes : elle leur donne pouvoir de
devenir enfants de Dieu.

1 LE LOGOS ET DIEU (vv. 1-2)


1

Au commencement

tait le Verbe,
et le Verbe tait vers Dieu,
et le Verbe tait Dieu.
2
Celui-ci tait au commencement vers Dieu.
St Jean commence son Prologue par une srie de trois propositions de structure identique, d'une
trs grande simplicit et d'une trs grande majest. Ces trois propositions sont simplement juxtaposes
par la prposition "et" et comprennent chacune un mme sujet, le Logos, le verbe tre l'imparfait et
un complment ou prdicat. Les mots varient peine mais la pense s'lve malgr tout en bonds
successifs.

M.E. BOISMARD, Le Prologue de Jean, 106-108.


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Frre Didier van HECKE, l'vangile de Jean, GB GSA, 2013/2014.

v. 1a Au commencement tait le Verbe,

Les deux premiers mots de ce verset reprennent la formule littrale de la traduction grecque
(Septante) de Gn 1,1 : en arch, littralement "dans un commencement". Cette expression
traduit la formule hbraque : bereshit. Ainsi l'vangliste s'adosse au premier rcit de
commencement pour rcrire et rinterprter l'origine, la lumire de la venue de Jsus, le Logos
devenu chair. Rachi, le grand rabbin mdival (1040-1105) note que la Bible s'ouvre, non sur la
premire lettre de l'alphabet, aleph, mais sur la seconde, beth. Il en dduit que ce qui prcde l'histoire

du monde et de l'homme est hors de porte de l'intelligence humaine. Et, partir de la forme du beth b
il souligne la fermeture sur ce qui prcde et l'ouverture sur ce qui prolonge l'acte crateur de Dieu.
Ainsi, ce qui tait ferm et interdit car reserv l'intimit du Dieu inaccessible ne l'est plus grce la
venue du Verbe.
Au dbut de son Evangile, Jean remonte au-del des anctres, au-del dAdam, au-del mme
du commencement de lunivers, et au-del, au commencement absolu, l o il n'y a plus de
commencement. En qute de lorigine de Celui en qui la communaut chrtienne a mis sa foi, Jean
nous transporte au seuil de lhistoire, jusque dans les profondeurs de Dieu.
"Au commencement Dieu fit le ciel et la terre" (Gn 1,1 dans la Septante). Or, ici, en Jn 1,1a, au
lieu de trouver, comme dans la Gense, un verbe au pass simple (aoriste en grec, dsignant un acte
pass de Dieu), nous trouvons le verbe tre limparfait. Cet imparfait vient affirmer une existence
qui prside et qui prcde ce commencement de la Gense. Le verbe tre possde ici le sens fort
d'exister. Le Prologue commence ainsi par affirmer l'antriorit du Verbe par rapport toute chose et
en particulier par rapport la cration. On a ici lide de prexistence affirme ds le point de dpart.
On retrouvera cette ide sous diverses formes dans lvangile : Pre, glorifie-moi auprs de toi de
cette gloire que javais auprs de toi avant que le monde ft (Jn 17,4ss).
La prexistence nest pas imagine, mais pose comme une donne fondamentale du Christ et du
monde. Depuis que le monde existe, depuis le commencement, le monde passe tandis que le Verbe
demeure. Depuis le commencement, le Verbe, dans son existence ternelle, est pour le monde ce quil
se fera, un jour de notre histoire, dans notre existence charnelle2.
Pour dsigner Jsus, l'vangliste utilise le terme grec logo/, logos, que l'on peut aussi bien
traduire par parole que par verbe. Ce terme a un fondement biblique et renvoie d'une part la Parole de
Dieu, prsente dans la sagesse comme chez les prophtes. Jsus est bien la Parole de Dieu venue parmi
les hommes, la sagesse personnifie qui prsidait la cration, la Torah qui fait vivre l'homme.
* v. 1b : et le Verbe tait vers Dieu,
Aprs avoir affirm lantriorit du Logos par rapport la cration, le Prologue parle de la
relation quil entretient avec Dieu et de sa diffrenciation d'avec Dieu. Si lon sattache cette ide de
mouvement suggre par lemploi de la prposition pro pros "vers", on est conduit caractriser ce
Logos comme un tre vers : il est tourn vers Dieu, en relation permanente avec lui. Saint Jean
insinue aussi la distinction du Logos d'avec le Pre mais il ne dit pas qu'il est autre que le Dieu unique
ou qu'il est un autre Dieu. On retrouve le caractre unique de cette relation existant entre le Pre et le
Fils, tout au long de l'vangile : Jn 5,19-21.37 ; 6,38-40 ; 10,14.17.30 ; 14,10.
* v. 1,1c : Et le verbe tait Dieu.
De plus, le texte ne dit pas que le Logos est divin mais il retient le mme substantif quen 1b.
Le texte affirme donc que le Logos est Dieu. En 1b, le texte disait que le Logos tait distinct de Dieu,
ici il affirme qu'il lui est identique : il est Dieu ! Le Christ se distingue donc du Pre, puisqu'ils sont
deux personnes et cependant, ils ne font qu'un, ils sont un seul et mme Etre.
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J. GUILLET, Jsus-Christ dans l'vangile de Jean, 14.


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Jsus ne sera nulle part ailleurs dsign comme Dieu, sauf par Thomas en Jn 20,28 qui se
prsente ainsi comme une inclusion par rapport ce qui est affirm ds le premier verset. Lidentit
divine de Jsus sera cependant affirme autrement au long de lvangile par lutilisation de la formule
ejgw eijmi moi, je suis (Jn 1,49 ; 11,27 ; 19,7).
Ainsi, les trois clauses de cette majestueuse proclamation par laquelle commence l'vangile,
affirment de manire absolue la divinit du Logos, sa prexistence et la qualit de sa relation avec
Dieu.

2 LACTIVITE CREATRICE DU LOGOS (v. 3a)


Ce verset comprend un seul segment six termes dont les deux extrmes se rejoignent en
sopposant :
TOUT
par lui
advint
et
sans lui
advint
PAS UNE (chose)
On peut relever que la mme ide est exprime deux fois dans ce verset : dabord sous sa forme
positive, puis sous forme ngative. On a l un bel exemple de paralllisme antithtique prsentant une
opposition absolue.
Le texte affirme que tout, c'est--dire l'ensemble du monde, des tres et de la cration, tout fut
un moment prcis du temps et que ce passage du non-tre l'tre s'est effectu par l'entremise du
Logos "par lui". Le verbe "advint" au pass simple indique un acte situ dans le temps pass et il
soppose limparfait du verbe tre des versets prcdents. la diffrence du Logos qui tait au
commencement, tout fut, cest dire devint existant.
Le texte reprend ensuite la mme affirmation sous une forme ngative : absolument rien n'a pu
advenir sans le Logos. Cette action cratrice nest pas rapporte Dieu comme en Gn 1,1 mais au
Verbe lui-mme. Le sens de l'expression est trs clair : toute exception est exclue, le Verbe est
lorigine de toute chose. En dehors du Prologue, il ne sera plus question dans Jean, de laction cratrice
en relation avec le Fils, pas plus dailleurs que ce dernier ne se trouve dsign ailleurs comme Logos.

3 LE DON AUX HOMMES : LE LOGOS, VIE ET LUMIERE (vv. 3b-5)


Ce qui fut en Lui tait vie
et la vie tait la lumire des hommes
et la lumire brille dans la tnbre,
et la tnbre ne la pas saisie.
On a ici une concatnation parfaite qui relie ses quatre membres !

31 Les concepts de vie et de lumire


En parlant du Logos, Jean relie dans ce verset 4 deux concepts cls de sa thologie, vie et
lumire, qui embrassent tout son vangile. Jsus lui-mme s'identifiera avec l'une et l'autre ralit :
Je suis la lumire du monde. (8,12 ; 9,5)
Je suis la rsurrection et la vie. (11,25)
La mission du Fils, dans le IVe vangile, consiste communiquer la vie au monde et donner
aux siens la vie ternelle :
Comme le Pre relve les morts et les fait vivre, le Fils lui aussi fait vivre qui il veut. (5,21)
Le pain de Dieu c'est celui qui descend du ciel et qui donne la vie au monde. (6,33)
Moi je leur donne la vie ternelle. (10,28)
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A travers l'utilisation du mot lumire (29 fois dans le IVe vangile), selon Feuillet, "Il faut
comprendre ici que la communication de la vie divine aux hommes se manifeste d'abord sous la forme
d'une illumination"3.

32 Le sens de "saisir" du verset 5


5

et la lumire brille dans la tnbre, et la tnbre ne la pas saisie.

Ici, la pense fait un bon. Au verset 4, les verbes taient encore limparfait renvoyant un tat
antrieur. Au verset 5, le prsent nonce un fait du prsent : la lumire brille dans la tnbre,
aujourd'hui, maintenant. Cette dimension est souligne par le pass du second verbe "saisir".
Ce verbe "saisir" se retrouve quatre fois dans l'vangile de Jean (1,5 ; 8,3.4 et 12,35). Il est
utilis deux fois pour dsigner la femme "prise" en flagrant dlit d'adultre (8,3.4) et deux fois, il a
comme sujet "la tnbre" (1,5 et 12,35).
Le verbe peut exprimer l'action de l'intelligence (capter, accueillir, saisir un concept) ou une
action physique violente (saisir, prendre au cou). Pour respecter le procd cher Jean des mots
double sens, il faut sans doute conserver cette relation entre l'un et l'autre sens. C'est pourquoi on ne
peut retenir la traduction de la TOB : "les tnbres ne l'ont pas comprise". Il vaut mieux traduire "la
lumire brille dans la tnbre et la tnbre ne l'a pas saisie" (au sens de comprendre et de prendre). La
tnbre na pu discerner ni accueillir la lumire ; mais elle a, de plus, chou sen emparer,
lemprisonner, ltouffer.
Il y a une opposition entre "brille" qui est au prsent et qui indique une action qui dure, et
"saisir" qui est au pass et qui indique une action qui a eu lieu, qui n'a pas eu de suite. Ici, ce pass
indique donc que l'action de la tnbre n'a pas eu d'effet dans le pass et qu'elle n'en n'a pas non plus
dans le prsent. La tnbre ne peut lemporter sur la lumire qui est invincible.
Cette victoire acquise en principe est manifeste travers un tmoignage, celui que va donner
Jean et qui domine les sicles (vv. 6-8 et 15).

4 LE TEMOIGNAGE DE JEAN (vv. 6-8)


Le choix opr par le rdacteur johannique dinsrer deux reprises la figure de Jean dans son
Prologue illustre bien la place de choix quil veut lui donner ds le dbut de son Evangile. Il lui donne
une signification absente des autres vangiles, et cela dautant plus que, dans la construction de
lhymne, les deux dveloppements sur Jean se correspondent parfaitement.
Jean est dabord lenvoy de Dieu "d'auprs de Dieu". Dans lEvangile de Jean, cette qualit
denvoy dauprs de Dieu est le privilge de Jsus. Jean est le seul, parmi tous les acteurs de
lEvangile, partager ce qualificatif et tre ainsi associ aussi troitement la mission du Fils.
Il est ensuite le tmoin de Jsus. On retrouve une fois le mot tmoignage (v. 7) et trois fois le
verbe tmoigner (vv. 7.8.15). Ce verbe sapplique en tout huit fois Jean dans lEvangile. La finalit
de la mission de Jean est de tmoigner pour que tous croient dans le Verbe (1,7). On retrouve ici le
pacte de lecture propos par lauteur ses lecteurs en Jn 20,31. Jean est donc au plus prs de
lintention de lauteur de lEvangile puisquil est venu raliser ce pourquoi lauteur a crit son livre.
On a ici le premier emploi du verbe croire de l'vangile de Jean, un verbe cl qui se retrouve 99
fois.

5 LA VENUE DU LOGOS DANS LE MONDE (vv. 9-11)


51 La lumire vritable de tout homme : v. 9
9

Il tait la lumire vritable


qui illumine tout homme, en venant dans le monde.

A. FEUILLET, Le Prologue du IV vangile, 46-47.


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Ladjectif qui qualifie le Logos est vritable au sens de ce qui est authentique. Il faut bien
le diffrencier de vrai et qui soppose faux. Le premier indique la qualit de celui qui est
rellement tandis que le second indique la qualit de celui qui ne ment pas. En Jn 1,9, le Verbe n'est
pas seulement la vraie et la seule lumire, mais plus exactement, il est la lumire parfaite.
Cet pithte du v. 9 situe le Verbe, dune part, par rapport Jean, qui est tmoin de la Lumire,
mais aussi et dautre part, par rapport toutes les fausses lumires du monde. Celles-ci ne sont que des
idoles fallacieuses, tandis que seul le Logos est vritable.

52 Le refus de la lumire : vv. 10-11


10

dans le monde il tait,


et le monde par lui advint,
et le monde ne l'a pas connu.
11
dans son propre bien il est venu,
et les siens ne l'ont pas accueilli.
La structure du v. 10 rappelle celle des premiers versets : trois propositions simplement
coordonnes par la conjonction et, la seconde conjonction revtant un sens nettement plus adversatif
mais le monde ne le connut pas. Chaque proposition comprend sujet, verbe et complment et le
mme mot se lit au dbut de chaque phrase : le monde.
Nous avons ici le premier emploi du mot "monde" de l'Evangile. Quel sens a-t-il ici ? Dans
l'Evangile, le mot peut dsigner aussi bien toute la cration que les hommes en tant que partie de la
cration que les hommes en tant que puissance hostile la parole de rvlation. De soi le monde n'est
pas mauvais puisque Dieu l'aime et qu'il a envoy son Fils pour qu'il ait la vie ternelle (3,16-18). Mais
le monde reprsente galement l'ensemble des puissances hostiles au Christ et ses fidles (Jn 14-17).
Le v. 10a rappelle le v. 1. Limparfait tait insinue la condition paradoxale du Verbe : il tait
auprs de Dieu, il tait aussi dans le monde par lui cr.
On pourrait dire que sa prsence Dieu est aussi prsence au monde.
Lexpression les siens nest sans doute pas entendre du seul Isral mais de lhumanit tout
entire.
Il ne faut pas entendre l'expression "et le monde ne l'a pas connu" au sens intellectuel du verbe
grec. Il faut le comprendre au sens smite : une connaissance qui s'panouit en service divin et qui
entrane une attitude morale de fidlit envers Dieu.
Ces deux versets signifient le refus dune partie de lhumanit de rpondre lappel du Logos,
aussi bien sa prsence de crateur qu ses interventions dans lhistoire.

6 LE DON DE LA FILIATION DIVINE (vv. 12-13)


12

Mais tous ceux qui le reurent,


il leur donna pouvoir
de devenir enfants de Dieu
ceux qui croient en son nom,
13
eux, qui, non par les sangs
ni par un vouloir de chair,
ni par un vouloir dhomme,
mais de Dieu furent engendrs.
Ces versets 12 et 13 forment le centre du Prologue, la charnire entre la premire et la
seconde partie. Ils contiennent lide qui sera dveloppe aux versets suivants : la Parole de Dieu est
venue sur la terre pour nous donner de devenir enfants de Dieu.

61 Le pouvoir de devenir enfants de Dieu


Lexpression est complexe. Il sagit dabord dun don du Logos aux hommes. Le pouvoir qui
est objet du don nest pas dabord une facult autonome, comme si le croyant pouvait saccorder par
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lui-mme ltat denfant de Dieu. Ce pouvoir reu de Dieu implique davantage lide de dignit, de
changement vers un statut plus lev. Il na pas le sens banal de pouvoir faire telle ou telle chose.
Lvnement qui est aussi un avnement est bien celui-ci : le Logos donne daccder la
filiation divine. Le sens de enfant de Dieu est bien rel : il sagit bien pour tous ceux qui ont reu le
Logos, dune vritable appartenance profonde Dieu, dun vritable salut vcu dans le prsent.

62 Croire en son nom


En Jean, l'expression "croire en" est frquente : 35 fois, toujours avec une rfrence Dieu ou
au Christ. L'expression "croire en son nom" ne se retrouve que 3 fois : Jn 1,12 ; 2,23 et 3,18 ; mais elle
n'est jamais mise dans la bouche de Jsus. L'expression est peut tre un aramasme mais pour Jean,
croire au nom de Jsus, c'est toujours croire en Lui comme Fils de Dieu et Christ.

7 L'INCARNATION : LE LOGOS FAIT CHAIR (v. 14)


71 Lvnement : v. 14a
Et le Verbe devint chair
Et il-dressa-la-tente en nous.
- Lopposition radicale avec le dbut du prologue :
Au v. 1 tait affirme la prexistence du Logos : "Au commencement, le Verbe tait...".
Au v. 14, Jean nous le montre, dternel quil tait, se soumettre au devenir "Le Verbe
devint...".
Au v. 1, Jean avait soulign sa prsence en Dieu : Et le Verbe tait vers Dieu.
Au v. 14, il le montre descendu sur terre, parmi les hommes : Il a dress sa tente en nous.
- Enfin, au v. 1, Jean avait affirm sa divinit : Et le Verbe tait Dieu.
Ici, il le dit devenu chair, cette pauvre chose corruptible que les textes sacrs opposent
toujours lternit divine : Et le Verbe devint chair. Il ne devient pas un homme, il devient
"homme" !
- L'incarnation du Verbe :
La chair ne dsigne pas pour Jean seulement le corps de lhomme, indpendant de lme. La
chair dsigne lhomme tout entier, corps et me, mais considr dans sa faiblesse inhrente sa qualit
dtre vou la corruption. Elle dsigne donc cette humanit livre sa propre faiblesse, mais
susceptible de recevoir lEsprit de Dieu source de vie et dincorruption.
Donc, pour Jean, le Logos, dj prsent dans la cration qui est son uvre, se rend prsent
dune manire qui le fait homme parmi les hommes, avec une figure dtermine. Et comme le dit Saint
Jrme : Le Verbe est devenu chair, et il ne cessa pourtant pas dtre ce quil tait auparavant
(Ad Jovinianum, II, 29 = PL 23, p. 326).
On retrouve galement cette affirmation que le Fils de Dieu s'est fait homme dans la thologie
paulinienne. Mais Jean est doublement original : d'une part, il identifie formellement le Christ avec le
Verbe de Dieu et d'autre part, il ne lie pas l'incarnation au pch de l'homme !
Lhabitation du Verbe est dcrite avec limage biblique de la tente. C'est le verbe grec skno
qui est utilis pour dire la prsence du verbe dans l'humanit. Il comprend la racine qui est celle que
l'on retrouve dans les mots "tente", "dresser une tente", "fabriquant de tente". Le verbe veut dire
littralement "dresser une tente". Le vocabulaire voque donc dabord la tente du dsert (Ex 25,8)
construite pour que Dieu puisse rsider parmi eux. Cette habitation parmi les hommes nest pas un
faire semblant. Il dresse sa tente "en nous".

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"Celui qui invisiblement demeurait dans la tente, recouverte de la Nue aux jours de lExode (Ex
40,34ss), puis dans le Saint des saints du Temple (1 R 8,10ss), fait de sa chair la tente dsormais de sa
prsence au milieu des hommes."4
partir du v. 14, le mot Logos disparat de lvangile. Dsormais, seul lhomme se laisse
voir et Jean se plait, tout au long de lvangile souligner lhumanit de Jsus :
Venez voir un homme qui ma dit tout ce que jai fait. (4,29)
Jamais homme na parl comme cet homme. (7,46)
Tu nes quun homme et tu te fais Dieu. (10,33)
Quelle accusation portez-vous contre cet homme ? (18,29)
Voici lhomme ! (19,5)
"Un jour dans le temps, le Verbe, le Logos fut lui-mme chair, quelque chose parmi les choses du
monde, un tre vivant, un membre de lhumanit. La chair na pas dans le langage johannique, la
qualification pjorative quelle a souvent chez Paul, o la chair, avec sa pesanteur et son paisseur,
soppose laction de Dieu et paralyse lhomme. La chair, pour Jean, cest la condition humaine, ses
limites et sa fragilit, cest la ralit concrte de notre existence. Le Verbe, un jour, fut cette ralit."5

72 La gloire du Logos : v. 14b


Et nous contemplmes sa gloire, gloire comme d'un unique-engendr d'auprs le Pre.
Dans ce nous , la communaut de Jean affirme que cest en cet homme Jsus, quelle a pu et
quelle a su voir la Gloire de Dieu, cest dire une qualit, un rayonnement qui ne relvent que de
Dieu. Dans lEvangile de Jean, la gloire divine se concentre en lhomme Jsus, elle rayonne de
lui.
Deux autres textes de Jean nous parlent de voir la Gloire du Christ : le rcit du signe de Cana
(2,11) et celui du signe de Lazare (11,40) o Jsus dit Marthe quelle verra la Gloire de Dieu. On
trouve une autre mention dans la conclusion du livre des Signes en Jn 12,39-41.
Dans lEvangile de Jean, toute la vie publique de Jsus (Jn 2-12) est encadre par ces deux
signes de Cana et de Lazare. Ce sont eux qui, oprs par Jsus, symbolisent sa Gloire, la rvlent. Ou
encore, cest par les signes que la Gloire du Logos prend corps.

8 LES VERSETS 15, 16, 17


Le verset 15 reprend la mention du tmoignage de Jean. Mais contrairement la traduction
franaise de la TOB, Jean ne proclame pas, mais il crie : "et il crie disant". Le verbe "crier" est au
parfait suivi dun participe prsent. Le premier verbe nous renvoie une action passe dont leffet est
toujours prsent alors que le second verbe nous renvoie une action prsente se droulant dans la
dure.
L'expression du v. 16 est difficile traduire : grce sur grce ou grce aprs grce, grce pour
grce ou grce contre grce ? La premire traduction met l'accent sur l'abondance de la grce divine,
la seconde et la troisime mettent l'accent sur la succession des grces et la dernire sur l'opposition
entre deux grces. Il vaut mieux traduire grce pour grce pour signifier qu'avec la plnitude du Verbe
incarn, nous recevons une grce nouvelle qui vient remplacer la grce qui avait marqu l'conomie de
l'AT.
Le verset 17 est galement difficile bien traduire. Il faut tre attentif sa construction. Le v.
17a fait allusion l'Alliance conclue au Sina (Ex 34,11-27). Il faut sans doute interprter l'expression
la grce et la vrit du v. 17b au sens de la grce de la vrit. Comme la Loi a t donne par Mose, la
grce de la vrit, c'est--dire de la connaissance et de la rvlation de Dieu a t apporte par Jsus.

4
5

B. ARMINJON, Nous voulons voir Jsus, 26.


J. GUILLET, ibid. 23.
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9 JESUS-CHRIST "EXEGETE" DU PERE (v. 18)


Dieu personne ne (l) a jamais vu.
L'unique-engendr, Dieu, qui est dans le sein du Pre,
celui-l a interprt.
Ce verset constitue le terme de toute l'hymne qui dvoile la plnitude de la rvlation offerte
aux hommes en Jsus-Christ. On revient au point de dpart, dans la contemplation du Logos auprs de
Dieu, dans le sein du Pre. Au moment de clore son pome, Jean remonte ainsi dun lan vertical
Celui auprs de qui le Logos tait : Dieu au sens absolu pourrait-on dire.
En dehors de Lui, nous dit Jean, personne na vu Dieu. La premire partie du verset vient
affirmer limpossibilit radicale pour toute personne de rencontrer Dieu par ses propres forces. Dieu ne
peut tre un objet qui se donne regarder. Il est un sujet qui se laisse rencontrer. Ici, le verset nvoque
pas la condition de lhomme pcheur mais la condition de la crature face Dieu
La seconde partie du verset vient doublement qualifier le Logos et sa relation au Pre. Il est
dune part l'Unique-engendr et il est l'tant dans le sein du Pre. Selon Feuillet, "La formule dans le
sein de est destine souligner le caractre unique de l'intimit qui les unit l'un l'autre"6.
En 1,1, le Logos tait vers Dieu et ici en 1,18, il est dans le sein du Pre. Le Logos est ainsi
toujours prsent en relation avec Dieu, son Pre, toujours tourn en communion vers Lui.
Dans la dernire partie du verset, pour exprimer la rvlation du Pre apporte par le Verbe,
Jean na pas utilis un des nombreux termes classiques quil avait sa disposition. Il na retenu ni
dvoiler ou rvler, ni manifester, ni montrer ou indiquer mais un verbe dont le sens est trs riche :
raconter au sens de expliquer, interprter, mais aussi conduire, rvler ou guider. Littralement, le
texte grec dit : celui-l a fait lexgse du Pre. Nous ne sommes donc pas dans le registre du
voir mais dans celui de la parole . Au voir impossible du v. 18a se substitue lacte de
parler de Celui qui est la Parole !!!!
Jsus se prsente comme l'exgte du Pre, comme le seul exgte autoris, non seulement
parce qu'il nous l'explique, mais aussi et surtout parce qu'il nous y conduit. Le sens de ce dernier verset
est donc le suivant : le Fils Unique est celui qui a ouvert un chemin, il est le seul qui puisse expliquer
le Pre et conduire la connaissance de Dieu. Cest l que se fonde la prtention de Jsus tre "le
seul chemin" (14,6) qui conduise Dieu, lunique interprte de Dieu.

CONCLUSION
La christologie du Prologue
L'approche christologique tente par le Prologue renouvelle de fond en comble la prsentation
traditionnelle de la personne du Christ. Son point de dpart n'est plus sa personne et son existence
concrtes mais bien "une mditation sur un Verbe divin, principe de raison et de parole, assurant
l'univers existence et permanence"7.
Le Prologue prsente le Verbe :
- Comme prexistant de toute ternit
et soumis au devenir,
- Comme Dieu
et devenu chair,
- Comme tourn vers Dieu
et plantant sa tente dans l'humanit,
- Comme refus
et accueilli par les siens,
- Comme crateur
et recrateur,
- Comme Fils unique engendr, seul mdiateur de la vie et seul exgte autoris du Pre.
Il vient ainsi introduire au rcit vanglique, en prcisant les conditions de lecture de tout
l'vangile. Dans toute sa vie d'homme, le Fils Unique ne fait que rvler (v. 18) le mystre de Dieu que
"nul n'a jamais vu", avant que Lui-mme ne se soit donn voir en Jsus-Christ. L'ensemble du rcit
6
7

A. FEUILLET, Le Prologue du IVe vangile, 130.


Y.M. BLANCHARD, Saint Jean, 87.
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Frre Didier van HECKE, l'vangile de Jean, GB GSA, 2013/2014.

vanglique a pour effet d'oprer cette rvlation de l'tre divin de Jsus, au travers de ses actions et
paroles terrestres.
Averti par le Prologue, le lecteur du IVe vangile sait ce qui lui reste faire : dchiffrer sur le
visage humain de Jsus les traits du Dieu invisible.

La sotriologie du Prologue
Le Prologue clbre finalement le projet de Dieu : faire des hommes ses enfants. Dj, un
groupe de tmoins est l qui a vu la Gloire du Fils. Dj, une communaut sait quelle a reu grce
pour grce. Pour Jean, la vie de Dieu nest pas rserve une catgorie de personnes. En Jsus, tous
les hommes ont la possibilit de la partager. Mais cette offre, lhomme peut ou non laccepter. Elle ne
simpose pas : Il est venu chez les siens et les siens ne lont pas accueilli. Mais tous ceux qui lont
accueilli, il a donn pouvoir de devenir enfants de Dieu (Jn 1,11-12).
Jn 1,13 fait tat de la naissance de ceux qui sont ns de Dieu. Ladhsion une vie nouvelle est
naissance la vie mme de Dieu. Celle-ci rside en plnitude dans celle de leur Seigneur. Grgoire de
Naziance lexprime en cette formule si dense : Jsus sest fait homme afin que je devienne Dieu,
dans la mesure mme o lui sest fait homme 8. En Jsus, Dieu sest fait homme pour que lhomme
devienne rellement humain. Dieu prend chair pour humaniser lhomme. Par son incarnation, Jsus
lve lhomme. En le divinisant, il le rend plus humain que jamais. En Jsus, Dieu pouse lhistoire de
lhumanit et en pousant sa fragilit, il en fait un tremplin pour lhumanisation et la divinisation de
lhomme.
Il y a ainsi une absence totale de termes qui prsenteraient lincarnation et le salut comme
dlivrance du pch, comme rdemption. Le salut conu comme arrachement au pch nest pas le but
dernier du dessein de Dieu. Ce dessein de Dieu, dans le Prologue, ds lorigine et ds lacte
crateur, vise la participation des hommes son propre mystre, sa propre vie. Jean remonte en
de du pch au sens de manquement la loi de Dieu pour atteindre lattitude foncire des hommes
face au don de Dieu quest la lumire du Logos rpandue dans lunivers. Le Prologue caractrise cette
attitude soit comme refus, soit comme accueil.
Le quatrime vangile prsente en Jsus un homme, un tre de chair et de sang, si rellement, si
authentiquement situ dans notre espace terrestre et dans le temps de lhistoire quon ne peut len
expulser. Mais cet homme vit notre vie humaine dune faon toute nouvelle ; il lapprofondit, il
llargit, il en dilate lhorizon et les dimensions linfini. Il est dans le monde Et il vient de plus loin
que le monde. Il appartient notre histoire et il la transcende. Sa prsence est un don den haut et sa
mort dbouche sur un au-del de gloire et damour, auquel il envoie lhumanit 9.

Plan
INTRODUCTION ............................................................................................................................................................................................................ 16
1 LE LOGOS ET DIEU (vv. 1-2) .................................................................................................................................................................................. 16
2 LACTIVITE CREATRICE DU LOGOS (v. 3a) ...................................................................................................................................................... 18
3 LE DON AUX HOMMES : LE LOGOS, VIE ET LUMIERE (vv. 3b-5) ............................................................................................................... 18
4 LE TEMOIGNAGE DE JEAN (vv. 6-8) .................................................................................................................................................................... 19
5 LA VENUE DU LOGOS DANS LE MONDE (vv. 9-11) ........................................................................................................................................ 19
6 LE DON DE LA FILIATION DIVINE (vv. 12-13) ................................................................................................................................................ 20
7 L'INCARNATION : LE LOGOS FAIT CHAIR (v. 14) ........................................................................................................................................... 21
8 LES VERSETS 15, 16, 17 .......................................................................................................................................................................................... 22
9 JESUS-CHRIST "EXEGETE" DU PERE (v. 18) ..................................................................................................................................................... 23
CONCLUSION .................................................................................................................................................................................................................. 23

8
9

Grgoire de NAZIANCE, Oratio theologica, 3, 19, Patrologia Graeca, 36, 100A.


D. MOLLAT, Etudes johanniques, 54.
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