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(Contraportada)
* Con sorpresa general, el 25 de septiembre de 1959, el papa Juan XXIII
anunciaba su intencin de reunir un concilio ecumnico. Desde que el primer concilio
Vaticano tuvo que suspenderse por el tronar de los caones piamonteses, muchos
pensaban que tales asambleas eclesiales resultaran intiles en el futuro desde el
momento mismo en que haba quedado definida la infalibilidad pontificia.
* Juan XXIII concibi, probablemente, al principio, el concilio, como la
bsqueda de la unidad de la dividida familia cristiana. A l se debi que las palabras
retorno y sumisin fueran sustituidas por la de reconciliacin. Y, en efecto, en
el ao 1965, al final del concilio, se levant como signo de reconciliacin la
excomunin mutua que se haban lanzado las Iglesias de Oriente y de Occidente,
dndose de esta forma un paso importante en el camino de la unidad.
* Pronto pudo advertirse que esta reconciliacin iba a alargarse hasta llegar a
abarcar al mundo entero, el mundo de los hombres que buscan, sufren y viven segn
sus propios valores. Reconciliacin entre Iglesia y universo entero en su progreso.
* Sin embargo, sobre las espaldas del concilio haba dos mil aos que
presentaban como irreconciliables la religin de la libertad y la religin de la fe.
Llevar a cabo una sntesis entre el teocentrismo del ayer y el antropocentrismo del
maana resultaba empresa menos fcil que proponer un genrico humanismo
catlico. Responder a las esperas de un siglo abriendo un concilio, era difcil. Responder a las preguntas suscitadas por dos mil aos de historia era, empero, ms difcil
an.
* Un libro mediante el que nos ser posible seguir las mltiples peripecias que
tuvo que sufrir cada uno de los documentos conciliares antes de que fuera
solemnemente promulgado, pues sobre el trasfondo de las actitudes catlicas
tradicionales, la obra examina las tensiones suscitadas a lo largo del concilio entre
conservadores y progresistas, definidos estos conceptos por la actitud frente al
cambio ms que por adscripciones doctrinales o polticas concretas.
* El Vaticano II supuso un proceso de autorregeneracin eclesial sin
precedentes, del que en modo alguno caba hacer exclusin de su parte dramtica.
Reconocer ambos planos y respetarlos, es lo propio de un historiador equilibrado y
sereno.
* Por primera vez en lengua castellana la historia del concilio Vaticano II sin el
que resultara imposible entender la Iglesia actual. En el presente volumen se nos
ofrece una visin de la Cristiandad, catlica y no catlica, que abarca siete aos
cruciales en la historia de la Iglesia. Nadie mejor que el Jesuta Robert Rouquette
para hacernos penetrar en la entraa misma de los hechos que acaecieron alrededor de
la magna asamblea conciliar.

Q
lLlE;
!tr

s d a s

EL CONCILIO
VATICANO II
por

Mart

Robert Rouquette S.J.

Valencia
1978

NDICE

1...................................................................................................................................11

ANTECEDENTES DEL CONCILIO.....................................................11


1. GENESIS Y ANUNCIO DEL CONCILIO.............................................................11
Los primeros pasos de Juan XXIII..............................................................................11
Inspiracin sbita o lenta maduracin de la Idea del concilio?.................................13
2. UNION DE LAS IGLESIAS O BUSQUEDA DE CAMINOS PARA LA
UNIDAD?....................................................................................................................19
3. PRIMERAS REACCIONES DE LAS IGLESIAS NO CATOLICAS ANTE EL
ANUNCIO DEL CONCILIO......................................................................................33
Reticencias y primeros pasos del dilogo....................................................................33
El cardenal Lercaro y la libertad religiosa...................................................................35
Los Incidentes de Rodas (agosto de 1959)..................................................................37
4. A LA BUSQUEDA DE CAUCES PARA UNA REFORMA D LA IGLESIA.....45
5. MONSEOR RONCALLI Y LAS IGLESIAS ORIENTALES.............................63
6. EL SINODO ROMANO.........................................................................................69
7. EL PROBLEMA DEL DIACONADO....................................................................76
2...................................................................................................................................82

EL PERODO PREPARATORIO..........................................................82
1. LAS COMISIONES PREPARATORIAS...............................................................82
La consulta universal...................................................................................................82
El secreto.....................................................................................................................86
Un ao de espera.........................................................................................................88
2. LAS SESIONES DE LA COMISION CENTRAL.................................................91
Primera sesin (del 17 al 19 de junio de 1961)...........................................................93
El cardenal Tardini.......................................................................................................96
Dos conferencias.......................................................................................................100
La bula de indiccin del concilio...............................................................................104
La tercera sesin: una orientacin dogmtica...........................................................107
Las cuatro ltimas sesiones.......................................................................................112
En vsperas del concilio.............................................................................................116
3. EL DIALOGO CON LAS IGLESIAS NO CATOLICAS DURANTE EL
PERIODO PREPARATORIO...................................................................................122
El Secretariado para la unidad...................................................................................122
Monseor Parente, asesor del Santo Oficio...............................................................126
La visita a Roma del arzobispo de Canterbury..........................................................131

El Consejo ecumnico de las Iglesias: St. Andrews (1960)......................................142


El Consejo ecumnicos Nueva Delhi (1961).............................................................146
El Consejo ecumnico: Pars (1962).........................................................................146
Las Iglesias ortodoxas...............................................................................................153
Los protestantes franceses.........................................................................................158
Un incidente con el Consejo ecumnico...................................................................160
Balance de las relaciones con las otras Iglesias.........................................................164
4. EN VISPERAS DEL CONCILIO.........................................................................167
La cuestin del latn..................................................................................................167
La constitucin Veterum Sapientia........................................................................176
La internacionalizacin de la curia............................................................................183
El problema de los ortodoxos y de los protestantes en las vsperas conciliares........184
3.................................................................................................................................201

LA PRIMERA SESIN.........................................................................201
1. APERTURA..........................................................................................................201
2. LA INFORMACION.............................................................................................213
3. LA ELECCION DE LAS COMISIONES. LA LITURGIA..................................218
Las comisiones conciliares........................................................................................218
El mensaje al mundo.................................................................................................224
El esquema sobre la liturgia......................................................................................225
4. DECISIVA DEL 20 DE NOVIEMBRE DE 1962.................................................241
Las fuentes de la Revelacin.....................................................................................241
La intervencin de monseor De Smedt...................................................................245
Ultimos debates.........................................................................................................254
Normas para los trabaos de la intersesin.................................................................258
5. BALANCE DE LA PRIMERA SESION..............................................................260
4.................................................................................................................................264

LOS LTIMOS MESES DE JUAN XXIII..........................................264


1. EL ULTIMO MENSAJE DE NAVIDAD DE JUAN XXIII.................................264
Las normas para la Intersesin..................................................................................267
La intervencin del cardenal Lercaro sobre la pobreza.............................................270
Una carta del papa sobre el concilio..........................................................................272
Liberacin de monseor Slypyi, metropolitano de Ucrania......................................276
Juan XXIII y Adjubel................................................................................................279
Una conferencia del secretario general del concilio..................................................287
Nuevos esquemas......................................................................................................289
2. LA ENCICLICA PACEM IN TERRIS..............................................................294
Momento histrico de la encclica.............................................................................294
La libertad religiosa segn la encclica.....................................................................300
Diecisiete esquemas..................................................................................................301

3. EL MISTERIO RONCALLI.................................................................................303
5.................................................................................................................................324

PRIMEROS PASOS DE PABLO VI....................................................324


1. LAS PRIMERAS ORIENTACIONES DEL NUEVO PAPA................................324
El cnclave................................................................................................................324
El cardenal Montini en el concilio.............................................................................328
El programa de Pablo VI...........................................................................................331
2. PABLO VI HEREDERO DE JUAN XXIII...........................................................335
El aggiornamento pastoral.....................................................................................337
El apostolado seglar...................................................................................................340
La unidad...................................................................................................................341
La reforma de la curia................................................................................................344
6.................................................................................................................................354

CONFERENCIAS ECUMNICAS: MONTREAL Y ROCHESTER


..................................................................................................................354
1. FE Y CONSTITUCION: LA IGLESIA Y EL TIEMPO........................................354
2. EL NUEVO METODO.........................................................................................355
3. CRISTO Y LA IGLESIA.......................................................................................357
4. LA IGLESIA Y LAS IGLESIAS...........................................................................361
5. LA TRADICCIN...............................................................................................365
6. TORONTO Y ROCHESTER................................................................................373
7.................................................................................................................................379

LA SEGUNDA SESIN.........................................................................379
1. EL ESQUEMA SOBRE LA IGLESIA..................................................................379
El discurso de apertura del papa................................................................................379
La forma de proceder del concilio.............................................................................381
La Iglesia, pueblo de Dios.........................................................................................384
La sacramentalidad del episcopado...........................................................................387
La colegialidad episcopal..........................................................................................388
La crisis de las cinco cuestiones11..............................................................................397
2. LOS ESQUEMAS SOBRE LOS OBISPOS Y EL ECUMENISMO....................405
Esquema sobre los obispos y el gobierno de las dicesis..........................................405
Un consejo internacional en torno al papa................................................................405
Las conferencias episcopales nacionales...................................................................409
La renuncia de los obispos........................................................................................413
Obispos auxiliares y dimensin de las dicesis.........................................................414
Esquema sobre el ecumenismo..................................................................................416
El problema judo47....................................................................................................424
La libertad religiosa...................................................................................................425

3. EL PAPA Y EL CONCILIO DURANTE LA SEGUNDA SESIN CONCILIAR


...................................................................................................................................429
La Iglesia y el progreso cientfico y tcnico..............................................................429
El laicado...................................................................................................................433
El papa y el concilio..................................................................................................434
La peregrinacin de Pablo VI a Tierra Santa.............................................................436
8.................................................................................................................................442

ENTRE LA SEGUNDA Y LA TERCERA SESIN............................442


1. LOS TRABAJOS DE LAS COMISIONES DURANTE LA SEGUNDA
INTERSESION.........................................................................................................442
El consejo para la reforma litrgica...........................................................................445
Los nuevos esquemas................................................................................................449
2. PABLO VI HABLA DEL CONCILIO DURANTE LA INTERSESION.............460
La conferencia episcopal italiana..............................................................................460
Carta al episcopado catlico......................................................................................463
3. LA INSTRUCCION DE LA COMISION BIBLICA Y OTROS ASUNTOS.......469
Un suceso de alcance histrico considerable.............................................................469
El Secretariado para las religiones no cristianas.......................................................474
Un obispo espaol habla sobre la libertad religiosa..................................................476
La asamblea del episcopado francs..........................................................................479
Nota adicional: El asunto del Instituto Bblico.........................................................484
4. LA ENCICLICA ECCLESIAM SUAM (AGOSTO DE 1964).........................488
Una conversacin epistolar........................................................................................488
La reforma de la Iglesia.............................................................................................491
Un tratado sobre el dilogo........................................................................................496
9.................................................................................................................................505

LA TERCERA SESIN.........................................................................505
1. LOS PRINCIPALES TEMAS DE LA SESION....................................................505
El programa de la sesin............................................................................................505
El esquema sobre la Iglesia.......................................................................................509
Otros tres esquemas...................................................................................................518
2. LA CRISIS DE LA LIBERTAD RELIGIOSA......................................................520
Historia del texto.......................................................................................................521
El problema de la libertad religiosa...........................................................................530
Los otros trabajos del mes de octubre.......................................................................536
La discusin del esquema 13.....................................................................................541
3. EL PRIMER PROYECTO DE LA COMISION TEOLOGICA PREPARATORIA
SOBRE LA TOLERANCIA......................................................................................542
4. LA FIEBRE DE LOS ULTIMOS DIAS................................................................546
La Constitucin sobre la Iglesia................................................................................547

El esquema sobre el ecumenismo..............................................................................554


El esquema de Declaracin sobre la libertad religiosa..............................................555
Las implicaciones de la tercera sesin.......................................................................562
10...............................................................................................................................568

ALGUNAS CUESTIONES EN TORNO A LA TERCERA SESIN568


1. LAS REVELACIONES DEL P. CAPRILE..........................................................568
2. ALGUNOS COMENTARIOS DE LA TERCERA SESION................................578
El padre Congar y el Decreto sobre el ecumenismo..................................................578
Monseor Dumont y el Decreto sobre las Iglesias orientales...................................580
Bizancio y el primado romano segn F. Dvornik......................................................581
3. LAS CONFERENCIAS ECUMENICAS DE RODAS Y DE ENUGU...............583
La conferencia panortodoxa de Rodas......................................................................583
La reunin del Comit central del Consejo ecumnico en Enugu.............................590
El dilogo entre Ginebra y Roma..............................................................................593
4. LA PROMOCION CARDENALICIA DE FEBRERO DE 1965..........................598
11...............................................................................................................................609

LA CUARTA SESIN...........................................................................609
1. EL PROGRAMA DE LA CUARTA SESION.......................................................609
El esquema sobre la libertad religiosa.......................................................................611
Declaracin sobre las religiones no cristianas...........................................................611
El esquema 13...........................................................................................................612
El esquema sobre las misiones..................................................................................616
Vida y ministerio de los presbteros..........................................................................618
Los restantes esquemas.............................................................................................619
2. EL SINODO EPISCOPAL. LA LIBERTAD RELIGIOSA...................................624
El snodo episcopal....................................................................................................624
La libertad religiosa...................................................................................................627
3. LAS RELIGIONES NO CRISTIANAS. LOS PRESBITEROS...........................642
El esquema sobre las religiones no cristianas............................................................644
El esquema sobre los presbteros...............................................................................646
12...............................................................................................................................657

HACIA EL FINAL DEL CONCILIO...................................................657


1. LA REVELACION. ULTIMAS ENMIENDAS DEL PAPA................................657
Escritura y Tradicin.................................................................................................660
La inerrancia de la Escritura......................................................................................669
Verdad histrica de los evangelios............................................................................674
2. DEBERES DEL ESTADO RESPECTO A LA RELIGION, LA IGLESIA Y EL
MUNDO....................................................................................................................679
Los deberes del Estado con respecto a la Iglesia.......................................................679

La Iglesia en el mundo de hoy...................................................................................687


3. LA INTERVENCION DEL PADRE ARRUPE SOBRE EL ATEISMO...............695
Algunos incidentes de ltima hora............................................................................699
Un culto ecumnico en San Pablo Extramuros.........................................................704
El discurso de Pablo VI (7 de diciembre)..................................................................707
La supresin de las excomuniones............................................................................709
La reforma del Santo Oficio......................................................................................710

SIGLAS UTILIZADAS EN ESTE VOLUMEN


A.A.S.

Acta Apostolicae Sedis, Roma.

E
CC
CV

Les Etudes, Pars.


Civilt Cattolica, Roma.
II Concilio Vaticano. Cronache del Concilio Vaticano II, por
Giovanni Caprile, S.I., Roma, 1965-1966.
Osservatore Romano, Ciudad del Vaticano.
Servicio Ecumnico de Prensa e Informacin, Ginebra.

OR
S.E.P.I.

10

1
Antecedentes del concilio

1. GENESIS Y ANUNCIO DEL CONCILIO


Los primeros pasos de Juan XXIII
Juan XXIII pasar a la historia como el papa del Concilio Vaticano II,
no slo porque concibi la idea proftica de convocarlo, sino tambin
porque fue el alma del mismo, debido a algunas intuiciones profundas,
ms vividas que explcitamente desarrolladas, cuya sntesis apenas si se
preocup de hacer. Ya en sus primeros pasos, se poda discernir lo esencial
de las intuiciones del papa Juan.
En efecto, Juan XXIII inaugur un estilo muy peculiar de pontificado
que, exteriormente al menos, era bastante nuevo y que, desde luego, le
gan la simpata del pueblo cristiano. Una extrema sencillez de porte y de
acogida le caracterizaban. Al igual que sus predecesores de antes de la
prdida del poder temporal, sali con frecuencia del Vaticano, desde el
primer mes de su pontificado, todo ello sin grandes preparativos. Fue
conmovedor, por ejemplo, ver cmo, mientras se trasladaba del Seminario
a la Universidad Lateranense, detuvo la marcha con objeto de visitar a un
viejo profesor, un famoso erudito, amigo suyo.
Sus primeros discursos, numerosos y amplios, fueron sencillos en el
fondo y en la forma. A menudo, eran improvisados. Tal era la sensacin
que daba. Y, desde luego, muy personales, aparte de su sencillez. Dos
rasgos peculiares los distinguen, dos virtudes, ms bien, que l propona
como las condiciones necesarias del verdadero apostolado: la humildad y
la bondad, cuyo fruto ser el equilibrio interior.
11

Ante los dirigentes de la Secretara de Estado, Juan XXIII evoca lo


que, siendo an joven seminarista, constat, despus de la eleccin de san
Po X: En aquella ocasin, el pueblo cristiano intuy, de pronto, el valor
de la bondad. En efecto, las gloras y las grandezas humanas no sirven para
nada; lo que atrae es siempre la bondad.1
Y ante los alumnos de la Propaganda, a cuya capilla acudi para
celebrar la misa, involuntaria y espontneamente, Juan XXIII ofrece su
propio retrato espiritual.
Un... adorno precioso de la vida sacerdotal, dice el papa, lo
constituyen la dulzura y la humildad. El Hijo de Dios, que vino a la tierra
para guiar a los hombres, no propuso, de hecho, ningn mensaje inmediato
ms claro y preciso que ste: la humildad de espritu, de inteligencia, de
palabra y de conducta.
A menudo, esta humildad consiste en el silencio; esta dulzura puede
parecer debilidad. Pero, en realidad, es fuerza de carcter y gran dignidad
de vida. Es la seal de un valor seguro, en el sentido de que se orienta a
posibilitar las relaciones cordiales entre los hombres y a producir en ellos
la paz. El xito est siempre asegurado y se otorga a los humildes de
corazn. Quien no es humilde, quien cede a la tentacin de la altivez
presuntuosa, habr de vivir das amargos, se encontrar, muy pronto, con
las manos vacas y pasar aos, sumido en el desaliento.2
De este modo, Juan XXIII pudo confesar, con su habitual sencillez,
que posea la paz y la serenidad, pese a la carga abrumadora que haca de
l, segn expresiones por l mismo empleadas, el Pastor universal, el
Pastor de los pastores, el obispo de los obispos.3
Esto es lo que expresa el lema episcopal que, segn la tradicin,
debi abandonar el nuevo papa, cuando accedi al Sumo Pontificado:
Obediencia y paz. Y en su discurso ante la Secretara de Estado, hubo de
decir, segn el resumen del Osservatore Romano:
Es esta ciertamente, si bien se la estudia, una expresin misteriosa y
vigorosa que infunde fuerza al espritu y que ser siempre un lema
concreto y solemne. La obediencia es siempre necesaria, incluso cuando va
acompaada de sacrificios, los cuales se vuelven por ella soportables y
ligeros; la gran paz del espritu es su ineludible consecuencia. Con este
tesoro en el alma, todo, incluso la carga ms pesada, se torna agradable y
se avanza sin miedo, cualesquiera que sean los juicios del mundo, pues se
siente uno sostenido por la omnipotencia divina.
12

Programa de vida sacerdotal y apostlica. En todos sus primeros


discursos familiares, se observa, ciertamente, que el papa tiene siempre
una ptica apostlica. A modo de ejemplo, hagamos notar la finalidad
apostlica que, ante los alumnos del Laterano, asigna Juan XXIII a los
estudios teolgicos (fundados, segn l, en la Sagrada Escritura y en la
patrstica):
La preocupacin fundamental, dice el papa, de aquellos que se
entregan a los estudios universitarios, en las facultades eclesisticas,
consiste en investigar y en ilustrar la ciencia divina, contenida y sintetizada
en la Biblia; no simplemente para contemplar la verdad religiosa, o la
verdad que se deriva de la doctrina teolgica y filosfica, sino tambin
para sacar conclusiones prcticas en orden al apostolado de las almas, que
es siempre el supremo ideal de vida de todo eclesistico que se precie de
tal y quiera ser, en la Iglesia del Seor, una piedra slida para la
edificacin y no un guijarro informe e intil...
Y recprocamente, es necesario que el celo apostlico sea alimentado
por el estudio, durante toda la vida:
La armona, encontrada felizmente y observada con asiduidad,
aade el papa, entre el despliegue de las fervientes energas pastorales y el
cultivo asiduo de los buenos estudios fue y contina siendo una de las
compensaciones ms puras de la vida sacerdotal.
De esta armona, Juan XXIII poda ofrecer un ejemplo en s mismo,
l, que, pese a haber llevado una vida apostlica y diplomtica muy
fecunda, supo realizar importantes trabajos de erudicin, comenzados bajo
la direccin de Aquiles Ratti. En el Laterano, recordar en cierta ocasin,
que haba ocupado antao la ctedra de patrstica. En realidad, no dio ms
que quince clases, pero con un xito que l mismo evoca con gracia y que
desea a sus sucesores. Es cierto que los primeros xitos de los profesores
jvenes brillantes y an por estrenar, se disipan, a menudo, muy pronto...
Dichoso el profesor que no dio ms que quince clases!
Inspiracin sbita o lenta maduracin de la Idea del concilio?
Los comienzos del pontificado de Juan XIII fueron, en cierto sentido,
sorprendentes. Como observaba, con humor, el director del Osservatore
Romano (1 de febrero de 1959), el nuevo Pontfice disip las previsiones
de quienes, al da siguiente de su eleccin, queran ver en l un papa de
transicin, bueno para dar a la Iglesia, durante algunos aos, un descanso
13

del que el mundo en realidad no tena necesidad. El mismo error se haba


cometido, cuando lleg al Pontificado Len XIII.
Para sorpresa de todos, un breve comunicado hizo saber que, en una
alocucin del 25 de enero de 1959 dirigida slo a los cardenales, despus
de la ceremonia solemne celebrada en San Pablo Extramuros, el papa
anunci la reunin de un concilio ecumnico. Este concilio ser, segn el
pensamiento explcito del papa, una invitacin especial a las otras
confesiones cristianas, separadas de Roma, a buscar la unidad. Al mismo
tiempo, Juan XXIII hizo saber que el cdigo de Derecho Cannico de
1917 sera puesto al da y que el cdigo para la Iglesia Catlica de rito
oriental deba de ser promulgado muy pronto. Finalmente, el papa expres
su intencin de convocar un snodo para su dicesis de Roma, con el fin de
estudiar las exigencias pastorales que presenta el fenmeno general de una
urbanizacin monstruosa, tanto en la Ciudad Eterna como en todas las
grandes urbes.
En varias ocasiones manifest Juan XXIII el origen de su decisin de
convocar un concilio. Decisin instantnea que le habra venido de sbito,
el 21 de enero de 1959, en el curso de una conversacin con el cardenal
Tardini, su secretario de Estado.
Asimismo, en un importante mensaje que Juan XXIII dirigi al clero
veneciano, reunido en San Marcos con ocasin del traslado a Venecia de
los restos mortales de San Po X, el papa manifiesta el origen de su
decisin. Lo atribuye a una sbita inspiracin divina: Para el anuncio del
concilio ecumnico, dice, hemos tenido una inspiracin. Hemos
considerado la espontaneidad, en la humildad de Nuestra alma, como un
impulso (tocco) imprevisto e inesperado...4
De nuevo en agosto de 1959 Juan XXIII confes a los seminaristas de
Brgamo que una fuerza le sostena: el ideal de la ms completa
disposicin interior de recibir las inspiraciones divinas y de estar pronto a
someterse a las exigencias apostlicas del momento... Y en un discurso a
los presidentes diocesanos de la Accin Catlica Italiana, se explaya,
haciendo verdaderas confidencias sobre el origen de su decisin:
La idea del concilio, se lee en el largo resumen que ofrece el
peridico del Vaticano de las palabras del papa, no ha surgido como el
fruto de una larga meditacin, sino como la flor espontnea de una
primavera inesperada. El Santo padre acept clausurar el octavario por la
unin de las iglesias, en la baslica de san Pablo, el 25 de enero ltimo.
Durante estos das, pens con insistencia que el objeto de la oracin del
14

octavario deba ser propiamente el Unum sint de Nuestro Seor


Jesucristo... Pedro est siempre presto a tener fe en su misin, en vista a las
posibilidades nuevas que los medios del progreso humano, incluidos los
del orden material, ofrecen a los intereses de orden espiritual.5
Considerando, pues, este fenmeno sociolgico que constituye la
generalidad de los grandes congresos internacionales de todos los rdenes,
el papa se preguntaba: Por qu no reunir a aquellos que estn de acuerdo
en exaltar el hecho ms memorable de la historia humana, a saber, el
triunfo de la civilizacin bajo la luz de Cristo?
Mucho ms tarde, el 8 de mayo de 1962, Juan XXIII ofreci, ante los
peregrinos de Venecia, una relacin ms detallada del modo como tuvo, el
21 de enero de 1959, la sbita inspiracin de reunir un concilio.
Esta reunin, tan libre y familiar, nos brinda la ocasin de hacer a
estos hijos tan queridos algunas confidencias y de mostrarles el gran poder
de una disposicin interior sencilla y humilde ante Dios, para escuchar
siempre sus inspiraciones y hacer su voluntad.

15

Tomemos, por ejemplo, la idea del concilio ecumnico. Cmo se ha


producido? Cmo se ha desarrollado? De una manera que, cuando se
refiere, parece inverosmil, de tal modo fue sbito el pensamiento de su
posibilidad, seguido, sin ninguna demora, por el trabajo para su
realizacin.
Algunas cuestiones, estudiadas en el curso de una conversacin
particular con el secretario de Estado, nos mostraron en qu graves
angustias y agitaciones se encontraba sumido el mundo actual. Entre otras
cosas, constatamos que se proclama anhelar la paz y la concordia, cuando,
he aqu que, muy a menudo, ello acaba con el recrudecimiento de los
conflictos y de las amenazas. Qu har la Iglesia? La barca mstica de
Cristo, acabar siendo juguete de las olas y se dejar lanzar a la deriva?
No se espera de ella que sea, por el contrario, no slo una voz ms, sino
tambin la luz de un gran ejemplo? Cul podra ser esta luz?
Nuestro interlocutor escuchaba en una actitud de respetuosa espera.
De pronto, una gran idea brot en nosotros e ilumin nuestra alma. Nos la
acogimos con inefable confianza en el divino Maestro y una palabra subi
a nuestros labios, solemne, imperativa. Nuestra voz la expres por primera
vez: un concilio!
A decir verdad, Nos sentimos enseguida el temor de que esta idea
hubiera surgido de la perplejidad, si no del azoramiento. Sin duda,
debamos esperar una primera enumeracin de las graves dificultades.
Adems, este anuncio improvisto haca naturalmente que pensramos en la
larga preparacin que tal proyecto deba suponer.
Al contrario, la respuesta no se hizo esperar. Una manifiesta emocin
se dej traslucir en la mirada del cardenal: su aquiescencia fue inmediata,
entusiasta.
Ello era para Nos un primer signo de la voluntad del Seor. En
efecto, quin no conoce la ponderacin necesaria y refleja con que la
curia romana acostumbra examinar las cuestiones que se le someten,
cualquiera que sea su importancia?
El ecce adsum del papa encontr, pues, un eco inmediato entre sus
ms prximos colaboradores. Se puede decir que en estas mismas horas
fueron concretizadas igualmente las iniciativas concernientes al snodo
romano y la puesta al da del cdigo de Derecho Cannico. Nos pudimos,
as, anunciar la triple noticia al Sacro Colegio, durante la maana del 25 de
enero de 1959, en el monasterio de San Pablo Extramuros.
16

Entonces se manifest otro signo de las complacencias divinas.


Humanamente, se habra podido pensar que, despus de haber escuchado
Nuestra alocucin, los cardenales iban a apretarse junto a Nos para
anunciarnos su aprobacin y sus votos. Se produjo, por el contrario, un
impresionante y respetuoso silencio. Nos encontramos la explicacin en
los primeros das que siguieron, cuando los cardenales, recibidos en
audiencia, nos comunicaron, cada uno en particular: Nuestra emocin ha
sido tan intensa y nuestra alegra, tan profunda ante este regalo tan
precioso como inesperado que haca el Seor a su Iglesia, por medio del
nuevo papa, que no pudimos encontrar palabras capaces de manifestar
nuestro gozo y nuestra obediencia absoluta. Estamos prestos a emprender
el trabajo.
Y he aqu que, enseguida, de todas las partes del mundo, llegaron las
primeras noticias de otras aquiescencias. Ninguna nota discordante o que
adujera simplemente obstculos insalvables. Fue un verdadero haz de
aprobaciones conmovidas, al que se unieron muy pronto los votos de los
hermanos que no participan todava de modo pleno en la unidad deseada y
establecida por el Seor.6
Podemos pensar que el buen papa Juan se dej guiar por su natural
optimismo, cuando declar que el silencio de los cardenales en San Pablo
Extramuros no se haba producido ms que por el entusiasmo de su
proyecto. Es un hecho innegable que la idea de un concilio turb los
hbitos de la curia romana y amenaz su celo de regularlo todo desde el
centro. Durante los aos de la preparacin y durante el concilio, no ser
difcil or los gemidos de hombres ms o menos importantes por la
turbacin que Juan XXIII produjo, con su concilio, en el buen funcionamiento de la Iglesia. Con todo, fue providencial que Juan XXIII no
encontrara, en su entorno inmediato, una oposicin larvada que hubiera
hecho irrealizable su proyecto.
Hoy, resulta ya claro que la decisin de convocar un concilio no fue
tan sbita como deca el papa. En realidad, estiliz el modo como
ocurrieron los hechos. Y despus de todo, resulta aleccionador que Juan
XXIII no cediera a un impulso sbito e incontrolado y que su proyecto
madurara.
En efecto, sabemos ahora que Po XI, primero, y despus Po XII
haban pensado convocar un concilio. Po XI, en 1932, haba consultado al
episcopado universal, ms de 1.200 prelados, sobre la oportunidad de un
concilio. El proyecto no lleg a realizarse. Por su parte, Po XII, a
17

instancias del cardenal Ruffini, intent continuar el primer concilio


Vaticano, con el fin de refutar los errores modernos. Con este objeto, cre
una comisin preparatoria, sometida al secreto del Santo Oficio, y dividida
en varias subcomisiones, que trabaj durante casi tres aos. En enero de
1951, Po XII, a causa, sin duda, de las divergencias en el seno de la
comisin sobre el modo de preparar el concilio, sobre su objeto y duracin,
decidi renunciar al proyecto.
Es muy probable que Juan XXIII no ignorara el proyecto de Po XI,
aunque recibi la consagracin episcopal en 1924, despus de la consulta.
Segn el padre Caprile, siendo ya papa, descubri en la biblioteca privada
pontificia las respuestas al escarceo de Po XI, pero esto ocurri despus
del 25 de enero de 1959. Hasta aqu, nada permite concluir que hubiera
barruntado los proyectos de Po XII, cuya elaboracin qued sometida al
ms profundo de los secretos.

18

Sin embargo, desde los primeros das de su pontificado,


concretamente desde el quinto da despus de su eleccin, segn el testimonio de su fiel secretario, monseor Capovilla, la idea del concilio
apareca en sus notas. El 9 de enero de 1959, confi la noticia, bajo
juramento secreto, a un amigo al que tuteaba, don Giovanni Rossi,
fundador de la Compaa de San Pablo y despus de la Rocca de Ass.
Continuamente peda al Seor que le diera una luz en la direccin de su
pontificado. Monseor Casiano, obispo ortodoxo ruso, rector del Instituto
de San Sergio en Pars, manifest que Juan XXIII dijo a un telogo ruso,
manifiestamente ortodoxo, que haba tenido la idea del concilio en dos
servicios consecutivos. La primera vez no hizo caso. La segunda,
concult a alguno de sus ms allegados....7 Qu hay que entender por
servicio? Sin duda, una oracin litrgica. El primer servicio tal vez,
19

haga referencia a lo que cuenta monseor Capovilla: Durante los primeros


das del pontificado, Juan XXIII le dijo: Esta maana, mientras recitaba
las oraciones y el Angelus al pie del crucifijo, me fue dado escuchar esas
voces que hablan en lo ntimo de todo buen sacerdote, y yo continu pidiendo al Seor que me conservara la humildad, la calma y el buen juicio
para discernir pronto la lnea caracterstica del servicio del buen pastor que
quiero ser.8 El propio monseor Capovilla dijo al padre Caprile que,
desde el 30 de octubre de 1958, Juan XXIII comenz a hacer alusin a un
concilio, del que haba hablado, el da 2 de noviembre, al cardenal Ruffini
y, luego, durante el mismo mes, a diversas personas. Monseor Capovilla
asegura, incluso, que los discursos pronunciados el 25 de enero de 1959,
en San Pablo Extramuros, en los que anunciaba su intencin, fueron
preparados por Juan XXIII desde antes de aquella entrevista del 21 de
enero, con el cardenal Tardini, segn la cual haba recibido la inspiracin
sbita de convocar el concilio.
Qu se puede concluir de estos datos ciertos que no dejan de ser
desconcertantes a primera vista? Simplemente que la idea del concilio
haba madurado por la oracin y la reflexin, durante los primeros meses
del pontificado, sin que Juan XXIII tuviera la luz suficiente para tomar una
decisin definitiva. Fue la adhesin inesperada del cardenal Tardini a este
proyecto, el 21 de enero de 1959, la que fue para el papa como el signo de
la voluntad divina que l buscaba y la que determin en el acto su
resolucin de seguir la inspiracin que tena desde haca algn tiempo. 9

2. UNION DE LAS IGLESIAS O BUSQUEDA DE CAMINOS


PARA LA UNIDAD?
Fiel a su espritu profundo de adhesin a la voluntad de Dios en la
confianza y en el optimismo, Juan XXIII, cuando lanz la idea del
concilio, merced a una intuicin ms o menos espontnea, no busc
prefijar los fines.
Sin embargo, ya desde el principio, se vislumbraban dos lneas que
son sealadas en el breve comunicado que public el Osservatore Romano,
a la maana siguiente del 25 de enero de 1959:
Por lo que se refiere a la celebracin del concilio ecumnico, segn
la mente del Santo Padre, ste no persigue solamente la edificacin del
pueblo cristiano, sino que quiere ser tambin una invitacin a las
20

comunidades separadas a buscar la unidad que tantas almas anhelan hoy


desde todos los puntos de la tierra.
Era difcil adivinar lo que se quera decir con la expresin
edificacin del pueblo cristiano.
Sobre todo, fue el llamamiento a la unidad lo que ms impresion a la
opinin y lo que mantuvo en vilo la atencin de la prensa. Tal es la razn
por la que trataremos de esto en primer lugar.
El resumen publicado por el Osservatore Romano, en el que se
pretenda aclarar las dos lneas en cuestin, no corresponda exactamente a
las palabras que haba pronunciado el papa. En realidad, el texto del discurso del 25 de enero slo ser publicado en las Acta Apostolicae
Sedis,10 a fines de febrero. Y por fuerza hay que reconocer que su
contenido es bastante vago. El papa se limitaba a pedir el consejo de los
cardenales sobre la manera de realizar su proyecto.
En cuanto al llamamiento a la unidad, lejos de haber sido presentado
por Juan XXIII como el objetivo esencial del concilio, ocupaba tres lneas
dentro de un fervorino colocado al final de la alocucin, a modo de una
oracin a Cristo, a la Virgen y a los Santos:
Pedimos a todos deca Juan XXIII una buena marcha, un buen
desarrollo y un feliz desenlace de estos grandes trabajos (los del snodo y
del concilio). (Que sirvan) para esclarecer, edificar y alegrar a todo el
pueblo cristiano, y para invitar, una vez ms, a los fieles de las
comunidades separadas a que nos sigan, con amor, en esta bsqueda de
unidad y de gracia que tantas almas desean desde todos los puntos del
globo terrqueo...
Al leer estos discursos, da la sensacin de que el problema de la
unidad no ocupa ms que un lugar secundario y accidental en el
pensamiento primero del papa. Slo con el tiempo, tomar este problema
todas las dimensiones, tal vez bajo la presin de las esperanzas que el
resumen del Osservatore Romano haba suscitado en los primeros
momentos.
Estas esperanzas eran desmesuradas y la interpretacin de las
palabras del papa haba sido fantasiosa. Se lleg a creer que el concilio iba
a reunir a representantes de todas las iglesias cristianas, la catlica, la ortodoxa y la protestante, para rehacer la unidad institucional de la
cristiandad, tal como haban intentado en vano producirla, entre el
catolicismo y la ortodoxia, los concilios de Lyn (1274) y de Florencia
(1438).
21

As, pues, era necesario, desde el anuncio del concilio, poner en


guardia contra tales esperanzas, ciertamente utpicas, para cualquiera que
conociese a fondo el estado actual del problema ecumnico. Lo que
equivala a empezar por donde se debiera acabar.
De momento, las palabras del papa, pronunciadas el 25 de enero de
1959, significaban solamente que el concilio haba de ser una ocasin para
la Iglesia Romana de invitar a las iglesias separadas a considerar con ella
el problema de la unidad de la cristiandad. Cmo se concretara esta
invitacin? Sera una invitacin a los obispos ortodoxos, de los que Roma
reconoce la sucesin apostlica, a ocupar escaos en el concilio? Acaso
seran invitadas las comunidades protestantes a enviar observadores?
Habra de decidir Roma, explcita o implcitamente, acerca de la cuestin,
nunca zanjada oficialmente, de la sucesin apostlica en la Iglesia luterana
de Suecia? Por el momento, nada permita responder a estas cuestiones.
Slo se saba que, en 1868, antes del concilio Vaticano I, se curs una
invitacin a los obispos ortodoxos para que acudieran a l.
22

Desgraciadamente, una grave torpeza hizo que la carta cayera en manos de


la prensa antes de que hubiera llegado a sus destinatarios. De este modo, el
patriarca de Constantinopla rehus abrir el pliego pontificio cuando le fue
entregado y, con l, tampoco los obispos ortodoxos aceptaron tomar parte
en un concilio, cuyo carcter ecumnico no reconocan. Asimismo, fue
cursada una invitacin a los dirigentes de las comuniones protestantes, no
al concilio, sino a la unidad, la cual fue tambin recibida hostilmente...
Como escriba en el Osservatore Romano, unos das antes del
anuncio del concilio,11el R.P. Boyer, antiguo prefecto de estudios de la
Universidad Gregoriana y especialista romano en cuestiones ecumnicas:
No hay que tener miedo en contemplar de frente las dificultades que
retardan la unidad Cristina. Cuanto ms se las mira, ms se siente la
necesidad de orar a aqul que tiene en su mano el corazn de los
hombres. Se poda prever que, si Dios no haca un gran milagro y no
transformaba los corazones y los espritus, no haba que esperar resultados
visibles de relevancia, segn el pensamiento del padre Boyer.
Pero esta opinin era, ciertamente, demasiado pesimista, como habra
de demostrar el futuro. Por otra parte, como en la prensa algunos
comentarios propendan a ver en el llamamiento a la unidad la intencin de
crear un frente poltico contra el comunismo, los Etudes puntualizaban:
La preocupacin del papa es estrictamente religiosa, expresando
tambin lo ms profundo de su psicologa. El conde della Torre tiene, pues,
toda la razn, cuando se levanta, en un artculo del Osservatore Romano,12 contra aquellos que son incapaces de ver en el concilio, y en el
llamamiento a la unidad que ste comporta, nada ms que un acto poltico
y una toma de posicin poltica contra el comunismo. Un acto religioso y
un intento de unificacin religiosa, en que hubiera motivos polticos,
estaran necesariamente condenados al fracaso.
Sin embargo, la preocupacin por la unidad no era, de hecho, tan
secundaria en el espritu de Juan XXIII como el texto del discurso del 25
de enero poda inducir a creer. En realidad, el breve comunicado inicial del
Osservatore Romano, que haca de esta preocupacin uno de los dos
fines perseguidos por el concilio, no hubiera sido redactado as sin el
asentimiento del papa. Los Etudes lo hacan observar en marzo de 1959:
La preocupacin por la unidad es una de las ideas centrales y una de
las angustias ms grandes de Juan XXIII. En su mensaje de Navidad,
manifestaba el papa, de manera muy delicada, su tristeza por las
23

separaciones y subrayaba los tesoros religiosos de nuestros hermanos


separados.13
Ya en 1953, durante la elaboracin de su discurso para la toma de
posesin en san Marcos de Venecia, escriba el cardenal Roncalli en una
nota personal que revel posteriormente su secretario particular, en el
curso de una emocionante conferencia:
La Providencia me ha sacado de mi pueblo natal y me ha hecho
recorrer los caminos del mundo, en Oriente y en Occidente, ponindome
en contacto con pueblos de religin y de ideologa diversas, en contacto
con problemas sociales agudos y amenazadores, pero conservndome la
calma y la serenidad de juicio: siempre preocupado, salvada la firmeza en
los principios del Credo catlico y de la moral, ms por aquello que une
que por aquello que separa y provoca contrastes.14
Poco a poco, se ir precisando el pensamiento de Juan XXIII, en lo
que se refiere a la bsqueda de la unidad. Es importante subrayar que, en
un principio, Juan XXIII casi no pens en otra cosa que en un acercamiento a las iglesias ortodoxas. Sabemos que esta consideracin parcial
del problema suscit vivas protestas en la prensa protestante. Este punto de
vista restringido estaba determinado por la experiencia directa que el futuro papa haba tenido de la ortodoxia, durante su estancia en los Balcanes.
Sin embargo, Juan XXIII no pecaba precisamente de candidez. Tena
plena conciencia de las graves dificultades de una unin con la ortodoxia,
la nica en que l pens, sin duda, cuando tuvo la sbita intuicin de la
necesidad de un concilio. Saba que hara falta un largo proceso y una
reforma profunda de la Iglesia Romana. Pero, por su fe, pareca a menudo
situarse prospectivamente en la etapa final. En otras ocasiones, pona el
acento en las frases preparatorias. Lo cual parece, a primera vista,
incoherente. Hemos de pensar que existe en este vaivn una dialctica de
realismo y de esperanza de la fe que, bajo una incoherencia aparente,
oculta una unidad real de intencin.
En el radiomensaje del 28 de abril de 1959, 15 esta dialctica es, desde
el principio, aparente:
As pues, el papa comenz a dejar entrever cules iban a ser los
caminos que l preconiza: En Oriente, dice, primero el acercamiento y
despus la toma de contacto y la unin de tantos hermanos separados con
la antigua madre comn. Obsrvese la progresin que seala el papa. Son
tres etapas: acercamiento; despus, toma de contacto y, por ltimo, la
unin. Huelga decir que estamos todava en los primeros pasos de la
24

primera etapa. El acercamiento psicolgico se ha puesto ciertamente en


marcha. Una toma de contacto supondra conversaciones oficiales, con el
fin de confrontar los puntos de vista, que fueran realmente conciliables,
entre las iglesias ortodoxas y la catlica. Sera demasiado temerario
sugerir que una cierta intercomunin resultara imposible antes de la
unin, cuando las dos iglesias reconocen recprocamente la validez de su
sacerdocio y de sus sacramentos? Podra esto considerarse como una etapa
previa a la unin, que implicara el reconocimiento del primado de
jurisdiccin y de la infalibilidad del romano pontfice, rbitro en ltima
instancia de la fe e instrumento privilegiado por el que se expresa el
pensamiento de la Iglesia universal, cuerpo de Cristo en la historia. Nada
permite precisar de qu forma podra realizarse este reconocimiento.

En un discurso a los peregrinos de Venecia, pronunciado el da 13 de


marzo de 1959,16 Juan XXIII haca hincapi en el objetivo final que, segn
l, no puede ser otro que la adhesin de todas las iglesias a la Iglesia de
Roma.
25

El papa recuerda la doctrina inmutable del catolicismo sobre lo que


puede y debe ser esta unidad, a cuya prosecucin son exhortados todos los
cristianos:
Jesucristo, declara el papa, no instituy varas iglesias, sino una sola
Iglesia, que no es la iglesia veneciana o milanesa, la galicana, la griega o la
eslava, segn el nombre de cada nacin, sino una Iglesia apostlica y
universal. Esta Iglesia es la Iglesia de Roma, verdadera madre de todas las
naciones, extraordinariamente diversa por sus ritos, por las lenguas que en
ella se hablan y por los desarrollos litrgicos que varan segn los tiempos
y los pueblos, pero siempre llama nica de fe y de disciplina, de orden y de
santa organizacin. A San Ambrosio pertenece la frmula: Ubi Petrus, ibi
Ecclesia. Basta, pues, de divisiones o de subdivisiones. Todos los que
vivimos bajo el cielo somos catlicos de la misma manera. Tales fueron la
intencin y la voluntad del divino fundador. Tal fue su voto ltimo en la
hora del sacrificio. El principio de la unidad de todas las iglesias es el
vnculo sagrado que asegura su perpetuidad, la herencia de Cristo por los
siglos. Estar todos unidos, en torno al primer apstol del Seor, segn el
lema del sello episcopal de un gran obispo de la Iglesia antigua: Cum
Petro pugnare et cum Petro regnare.
No se me oculta, comentbamos entonces, que este lenguaje choca
con los cristianos protestantes, e igualmente con los ortodoxos, falt
aadir, pero una elemental lealtad impone no ocultarles que no podemos
concebir, promover y pedir a Dios otra forma de unidad que la adhesin a
la Iglesia romana dejando bien claro que esta adhesin, sin mutilar en
nada los valores autnticos de cada comunidad, debe completarlos y
llevarlos a su plenitud. Hubiera hecho falta aadir que esta adhesin no
hablbamos de unin supona una reforma de la Iglesia Romana.
Es precisamente lo que Juan XXIII insinu, cuando, en la encclica
Ad Petri Cathedram del 29 de junio de 1959, 17 aunque insisti en el
hecho de que la Iglesia Romana es el centro de la unidad que hay que
buscar y aunque invit a los cristianos a entrar, aadi, sin embargo, que
no es una casa extraa aquella a la que habra que volver.
La primera encclica del papa Juan XXIII tiene ese tono y ese estilo
sencillo, paternal y muy pastoral que el papa daba tan felizmente a todos
sus gestos y a todas sus palabras. En este primer texto, de alcance
universal, el Pontfice quiso recordar algunas verdades elementales y
fundamentales de las que neciamente nos habamos olvidado,
precisamente porque son elementales y, por ende, fundamentales.
26

Olvidamos, a veces, que la simplicidad es una de las caractersticas de lo


divino, del Evangelio en particular, pues la complicacin y la cavilacin
son signos de los lmites del espritu humano. De este modo, el genio ms
autntico es aquel que sabe intuir con absoluta claridad las profundas
verdades universales y eternas, necesarias para la vida, para la libertad y
para el desenvolvimiento armonioso de la aventura humana. Roma tiene
este genio. Tanto es as que el estilo de Juan XXIII recuerda el de las
homilas de san Gregorio el Grande.
Cules son, pues, esos simples axiomas fundamentales que, como el
antiguo papa del siglo VI, vino a proponernos de nuevo Juan XXIII? Slo
una cosa es necesaria. De nada sirve ganar el Universo a riesgo de perecer,
si no se sabe cul es el destino del hombre. Se impone, pues, investigar
antes que nada y encontrar la clave de la humanidad, hacia dnde se dirige,
cul sea, en suma, la verdad del hombre. Esta verdad, no puede ser ms
que una y no contradictoria en s misma. La razn humana puede descubrir
algo de ella, pero con dificultad y de modo muy imperfecto si se prescinde
de la ayuda de la revelacin. Slo el reconocimiento de esta verdad
universal puede garantizar la paz internacional y social, por la
colaboracin de los pueblos en vistas al bien comn de la humanidad y por
la colaboracin de las clases con vistas a una justicia social, que no busca
tan solo un equilibrio material de las fuerzas, sino una promocin de los
ms dbiles y un progreso humano efectivo.
De esta visin de la unidad del mundo, pasa el papa al problema de la
unidad de los cristianos, unidad que, segn su pensamiento, debe ser fruto
del futuro concilio universal. Con trminos claramente escogidos por un
espritu ecumnico, Juan XXIII gusta subrayar los valores cristianos de las
comunidades separadas de Roma. Apela a la intercesin de todos en pro de
la unidad, a una santa rivalidad de plegarias ardientes y comunes entre
todos aquellos que respetan el nombre de Dios..., que lo honran y se
esfuerzan con buena voluntad en seguir sus mandatos. Se reencuentra
entonces la idea de esta emulacin espiritual tan querida por el padre
Couturier y por su fiel discpulo, el p. Maurice Villain. El papa saluda, de
paso, al Consejo ecumnico de las iglesias:
Sabemos, dice, que todos aquellos que, aun estando separados de
nosotros y divididos entre s, llevan el nombre de cristianos han celebrado
reuniones, en distintos momentos, para crear vnculos entre s y han
creado, con este fin, consejos permanentes. Estas iniciativas revelan su
vivo deseo de llegar al menos a una cierta forma de unidad.
27

Sin embargo, el primer obispo de la cristiandad no puede callar que la


unidad efectiva y completa de los cristianos supone una verdadera unidad
en la fe, en la disciplina y en el culto. Pero reconoce, por una parte, que esa
unidad integral comporta una sana diversidad de formas culturales que
expresan una misma y nica concepcin de las relaciones del hombre con
Dios y una misma economa sacramental y sacrificial. Y, por otra parte,
que esta unidad admite una libertad de bsqueda y de discusin que no
compromete el sentido original del depsito revelado y su desarrollo
homogneo. Precisamente para la orientacin permanente de este
desarrollo, resulta necesario un magisterio nico, esto es, un instrumento,
objetivo y preciso, incontestado e incontestable, que pueda discernir el
contenido esencial de la fe. Solamente la Iglesia Romana posee en plenitud
este triple carcter. Slo ella conserva completamente las condiciones de la
unidad integral. Por ello, el papa espera que el concilio que ha prometido
ser un ejemplo eficaz de unidad y una invitacin a buscarla para todos
aquellos que l quiere llamar sus hermanos y sus hijos.
Aunque no vacila en invitar, con prudencia y realismo, a sus
hermanos y a sus hijos separados a volver a la Iglesia, madre de todas las
Iglesias, sin embargo, en su encclica, Juan XXIII evit, como lo haba
28

hecho hasta ese momento, precisar las formas concretas de una eventual
unin. Se limita a repetir: sabed, os lo ruego, que en Nuestro afectuoso
llamamiento a la unidad de la Iglesia no se os invita a volver a una morada
extraa, sino a la casa comn, a la casa del padre...
Juan XXIII no ignoraba que hay muchos cristianos, tanto ortodoxos
como protestantes, que estn poco preparados, tal vez la mayora, para
escuchar este lenguaje y responder a este llamamiento. Pero saba igualmente que, para que la Iglesia Romana se presente verdaderamente como
la casa comn, tiene necesidad tambin ella de prepararse. Segn un
corresponsal romano annimo, el diario La Croix del 16 de junio de
1959 refiere que, en la audiencia del 14 de junio concedida a los profesores
y a los alumnos del seminario griego de Roma, el Pontfice manifest
explcitamente que, antes de cursar una invitacin efectiva a la unidad, es
necesario que el catolicismo se adapte, que se ponga al da
(aggiornamento), a tenor de la evolucin que el mundo moderno exige
de los fieles y del gnero de vida que stos deben llevar. A decir verdad,
no se encuentra nada de esto en el largo resumen que ofrece del discurso
del papa el Osservatore Romano del 17 de junio. Con todo, es poco
probable que el corresponsal romano del diario parisino inventara por
completo estas palabras que afirma como propias del papa.
Es esta una de las primeras ocasiones en que apareci el vocablo
aggiornamento, llamado a tener tan gran fortuna.
En su discurso, ya antes citado, a los presidentes de la Accin
Catlica Italiana (3 de agosto de 1959),18 domina siempre la idea de una
reunificacin en torno a Pedro, pero ste no es ya ms que un objetivo
lejano. Antes, es necesaria una fase preparatoria, una reforma del
catolicismo.
Con la gracia de Dios, Nos haremos el concilio y queremos
prepararlo teniendo como objetivo lo que es ms necesario consolidar y
reforzar en la comunidad de la familia catlica, conforme a los designios
de Nuestro Seor. Luego, cuando hayamos llevado a cabo esta tarea
inmensa, habiendo eliminado lo que, desde un punto de vista humano,
podra ser un obstculo para un camino ms libre, presentaremos la Iglesia
en todo su esplendor, sine macula et sine ruga, y diremos a todos los
otros que estn separados de nosotros, a ortodoxos y a protestantes, etc.:
Mirad, hermanos, he aqu la Iglesia de Cristo. Nos hemos esforzado en
serle feles y en pedir al Seor la gracia que permanece siempre como l ha
dispuesto...
29

Que Juan XXIII esperaba mucho de este concilio reformador, es cosa


evidente. Es cierto, afirmaba, que los horizontes estn cerrados sobre todo
por el teln de acero. Pero asegura que la divina Providencia est a punto
de manifestar uno de los ms grandes misterios de la historia, que ser el
misterio de la misericordia del Seor para todos los pueblos.19

Parece, pues, que el pensamiento de Juan XXIII vacila todava entre


dos concepciones de los fines del concilio: o bien hay que hacer de l un
modelo de unidad en la pureza doctrinal y disciplinar, que sea una
incitacin a los no catlicos a buscar una unidad ms real, tendente a la
unin con la Iglesia Romana posibilidad que aparece con muchsima
frecuencia en las palabras del papa, o bien hacer del concilio el instrumento ms directo de unificacin de la cristiandad.
Ya entonces tena el papa la intencin an difusa de hacer participar a
los no catlicos en el concilio, lo cual debi parecer insensato a algunos,
ya que le fueron censuradas gravemente las palabras que pronunci en este
sentido.
De este modo, el martes, da 1 de septiembre, la prensa internacional
se hizo eco, basndose en las informaciones de una agencia italiana, de un
discurso del papa, pronunciado en el curso de la audiencia general del
30

domingo 30 de agosto, en Castel Gandolfo. Juan XXIII habra declarado,


ante dos mil asistentes, que, si los representantes de los cristianos
separados de Roma queran participar en el concilio, seran recibidos en l
razonablemente.20 El Frankfurter Allgemeine Zeitung del 1 de
septiembre hizo observar que no se poda saber si se trataba de una
participacin directa, en el concilio (que, en todo caso, no podra pensarse
ms que para obispos que estuvieran ineludiblemente dentro de la lnea de
la sucesin apostlica) o, simplemente (y con ms probabilidad,
aadiramos nosotros) de observadores oficiales. Pero por fuerza hay que
reconocer que el Osservatore Romano no public ninguna crnica de
esta audiencia. Hemos constatado ya silencios anlogos del peridico del
Vaticano.
En la encclica Grata recordatio sobre el Rosario (29 de septiembre
de 1959),21 la idea de la unin se esfum y el acento se puso ms bien en la
emulacin que deba crear el concilio entre los cristianos.
El papa invitaba a la catolicidad a rogar por el snodo romano y por el
concilio ecumnico, intenciones, deca, que nos mantienen en vilo. El
deseaba que el concilio pueda producir en la Iglesia un progreso tan
grande que nuestros hermanos y nuestros hijos, separados de esta sede
apostlica, reciban as, gracias a la renovacin que esperamos de todas las
virtudes cristianas, una invitacin y una incitacin saludables.
Obsrvese, en la frase que acabamos de citar, el trmino hermanos,
utilizado por el papa y que se emplea siempre, en los documentos
romanos, para designar a los obispos. Es una manera, discreta y penetrante
a la vez, de reconocer, de pasada, la sucesin apostlica de los obispos
ortodoxos de la Iglesia de Oriente.
Que los puntos de vista un tanto difusos del papa sobre la unidad
inquietaran a algunos miembros de la curia, es cosa bastante clara. Un
ejemplo puede ser la conferencia de prensa del cardenal Tardini, la primera
que conceda un secretario de Estado, concretamente, el 30 de octubre de
1959:22 el concilio ser solamente un asunto interno del Catolicismo,
aunque no se excluir la presencia de observadores de otras iglesias.
Sin embargo, Juan XXIII no abandon su sueo de una unin al
menos parcial de la cristiandad, bajo la influencia del concilio, en un
tiempo que no precisa, pero que parece pensar como muy prximo. De este
modo, y por ltima vez, en su discurso de Pentecosts de 1960, en el
momento en que iba a cerrarse la fase preliminar del concilio, manifest la
misma idea:
31

En un fervorino final, claramente improvisado, el papa evoc,


como fruto del concilio, una posible unin de la Iglesia de Occidente y de
la Iglesia de Oriente. As, pues, volvemos a encontrar algo de esa feliz
tensin que hemos constatado a menudo entre una especie de osada
proftica del papa, que espera contra toda esperanza humana, y algn
comentario que parece hacerse eco de esa actitud discreta de la curia.
Acaso no es sta la necesaria dialctica evanglica de la sencillez de la
paloma y de la astucia de la serpiente?
Una precisin definitiva fue dada por el cardenal Lercaro, arzobispo
de Bolonia, en una conferencia, pronunciada en septiembre de 1960,
cuando ya haba sido creado y confiado al cardenal Bea el Secretariado
para la Unidad:
El cardenal Lercaro declar, segn el informe del Osservatore
Romano:
El concilio Vaticano II no ser un concilio de unin, como los
concilios de Lyn y de Florencia en que, junto con los representantes de
las comunidades separadas, fueron elaboradas unas declaraciones y unas
disposiciones que todos suscribieron. Este va a ser un concilio de
unidad: en el espritu del amor de Cristo, se dispondrn y se fijarn unas
condiciones lo ms favorables posibles para una simpata y una
comprensin cada vez mayores (de las que ya hay signos) y para un
acercamiento cada vez ms efectivo hacia la Iglesia Romana, acercamiento
que tiende incluso a ser definitivo. La Iglesia de Roma no podr nunca
acceder a compromisos doctrinales, pero, en cambio, s puede, en la
variedad de sus ritos y de su disciplina, venir al encuentro de las
tradiciones y de las aspiraciones de estas iglesias, en las que el deseo de
unin es muy vivo. De l dan testimonio organizaciones y actividades
como el Consejo ecumnico de las iglesias, con el que, segn ha dicho el
cardenal Bea, entrar en contacto el Secretariado para la unidad.23
Esta actitud de fraternal simpata para con las otras iglesias y
comuniones cristianas y este reconocimiento de la importancia de las
instituciones ecumnicas constituyeron una novedad capital, que ya hemos
subrayado. Cosa que constat igualmente en las jornadas de estudios un
miembro del Santo Oficio, el p. Giraudi, O.P.: El clima primitivo de
desconfianza y de expectacin (frente a los movimientos ecumnicos) ha
pasado, quedando firmes las premisas doctrinales. Por ltimo, el cardenal
Cicognani, prefecto de la congregacin para la Iglesia oriental, dio la
misma nota de ecumenismo con respecto a estas reuniones. La invitacin a
32

la unidad dirigida por el papa a las Iglesias ortodoxas, declara ste, no


puede ser una invitacin directa a tomar parte activa en el futuro concilio,
sino ms bien a encontrar, en un clima de comprensin y de prudente
intercambio de relaciones, el camino que conduce al centro de la unidad,
esto es, a la sede de Pedro.34

A esta formulacin equilibrada propender en adelante Juan XXIII,


sin duda bajo la influencia del cardenal Bea. En una alocucin a unos
religiosos, tenida el 28 de junio de 1961, cuando ya haba comenzado la
33

fase preparatoria, ofreci su pensamiento definitivo sobre la manera de


cmo puede el concilio servir a la bsqueda de la unidad: El concilio
ecumnico intenta alcanzar y acoger, bajo las alas abiertas de la Iglesia
catlica, a toda la heredad de Nuestro Seor Jesucristo. Dios quiera que,
junto al trabajo por las condiciones y la adaptacin de la Iglesia, tras veinte
siglos de vida (pues ste es el fin primordial del concilio), se aada otro
resultado para la edificacin que podremos presentar, pero muy
especialmente gracias a la Omnipotencia del Altsimo, quien puede
suscitar de las mismas piedras nuevos hijos de eleccin. Este segundo
resultado se derivar del compromiso que conduce a la reconstitucin de
todo el cuerpo mstico de Nuestro Seor Jesucristo.
Hemos de dejar de hacernos ilusiones fciles, pues si todo nuestro
ideal se cumpliera, habra llegado el momento de abrir todas nuestras
puertas y todas nuestras casas, para encaminarnos, cantando de corazn el
hosanna, hacia el Paraso. Por el contrario, mucho habr de costar que
todas las naciones del mundo se den perfecta cuenta del mensaje
evanglico. Adems, harn falta enormes sacrificios para cambiar las
mentalidades, las tendencias y los prejuicios de todos aquellos que tienen
un pasado tras ellos. No obstante, ser necesario de todas formas, examinar
lo que el tiempo, las tradiciones y las costumbres han buscado introducir y
aadir a la realidad y a la verdad. Pero queda en muchsimos, intacto y
ardiente, el deseo de responder a la aspiracin a la unidad expresada por el
divino Maestro. Tambin en nosotros permanece intacto y ardiente el
esfuerzo que tiende a que, un da, los pueblos de todas las latitudes se
dejen unir por los dulcsimos vnculos del nico Credo de la Santa Iglesia
de Dios.25

3. PRIMERAS REACCIONES DE LAS IGLESIAS NO


CATOLICAS ANTE EL ANUNCIO DEL CONCILIO
Reticencias y primeros pasos del dilogo
Al principio, se manifest una expectativa bastante reticente. Ya
desde el anuncio del concilio era previsible que con ocasin del mismo y
en el perodo de su preparacin, se celebraran conversaciones oficiosas u
oficiales, discretas, sin duda, entre representantes de la Sede apostlica y
dirigentes ortodoxos y protestantes.
34

Qu se poda esperar de ellas? Haca falta mucho optimismo para


juzgar, como lo haca el conde della Torre, que la indiccin del concilio
ha sido recibida por los hermanos separados con adhesin activa y con esperanzas conmovedoras. De hecho, el anuncio del concilio y la incitacin
a la unidad, que tal vez fue comprendida, sobre todo, como una invitacin
a tomar parte en sus trabajos, fue acogida con un asombro corts, el cual,
ciertamente, no supona una hostilidad declarada, ni una intencin de negarse a la participacin, pero que implicaba una gran reserva. 26 Slo el
patriarca de Constantinopla se hizo eco, con sentimientos muy cordiales y
alentadores, del mensaje de Navidad de Juan XXIII y de la nostalgia por la
unidad que en ste se expresaba.
Muy pronto se comprendi mejor que no se trataba de reunir a
representantes de todas las iglesias para buscar una unidad institucional.
Sin embargo, la incertidumbre que crearon las declaraciones vacilantes de
Juan XXIII tendieron a hacer creer que, segn las palabras en extremo
unilaterales del cardenal Tardini, el concilio iba a ser una cuestin
estrictamente interna de la Iglesia Catlica.
En agosto de 1959, el comit central del Consejo ecumnico, reunido
a la sazn en Rodas, aunque segua siendo muy reticente al respecto, puso
los primeros jalones para un dilogo oficial con la Iglesia Catlica. El
Servicio ecumnico de prensa y de informacin (S.E.P.I., 20 de agosto de
1959) publicaba el siguiente comunicado:
El comit ejecutivo quiere seguir con inters el desarrollo que haya
de tener este asunto, pues, como se ha dicho en Rodas, los dirigentes de un
Movimiento que se preocupa por la unidad cristiana no pueden mostrarse
indiferentes de cara a un acontecimiento que tendr, por fuerza,
repercusiones sobre las relaciones de las Iglesias entre s. Tal es la razn de
por qu el comit ejecutivo ha expresado el parecer de que las relaciones
con la Iglesia Catlica Romana podran ser sensiblemente mejoradas: 1.
Si se ofreciera la posibilidad de una mayor colaboracin en el sector social
y de una lucha comn en pro de una paz justa y duradera; 2. Si todas las
Iglesias buscaran en conjunto la reinstauracin de la libertad religiosa para
todos los hombres, en todos los pases.27
Ciertamente, haba que prestar una gran atencin a los dos ltimos
puntos anteriormente sealados. Es cierto que, si en la propia Roma se
creaba una comisin oficial en vista a las relaciones con las otras confesiones cristianas, se conseguira un instrumento til de dilogo. Dejando
aparte las instituciones de investigacin ecumnica, seguras y aprobadas,
35

como el centro Istna en Pars, el Comit ecumnico de Holanda, el


monasterio de Chevetogne, el grupo Unitas en Roma y la Una Sancta
en Alemania, los francotiradores demasiado progresistas comprometeran
la obra de la unidad ms que la ayudaran.
Y efectivamente, algunos meses ms tarde (junio de 1960), Juan
XXIII cre el Secretariado para la unidad. Desde haca tiempo, los
dirigentes del Consejo ecumnico deseaban encontrar en Roma un
interlocutor oficial. Desde antes de la fundacin definitiva del Consejo en
1948, como me encontrara con M. Vissert Hooft en Ginebra, de camino
hacia Roma, en 1946, el secretario general del Consejo en formacin me
pidi que expresara en Roma este deseo. Transmit la peticin a la
secretara de Estado. Pero yo era un personaje demasiado irrelevante y no
se columbraba an bastante la importancia que iba a tomar el organismo
ginebrino, para que se tomara entonces en consideracin este deseo.
El cardenal Lercaro y la libertad religiosa
En cuanto al tercer punto mantenido por la declaracin del comit
central, la cuestin de la libertad religiosa, desde antes del anuncio del
concilio, el cardenal arzobispo de Bolonia haba tomado una posicin muy
abierta que corresponda, por otra parte, a la orientacin tomada, desde
haca varios aos, por la mayora de los telogos catlicos que haban
tratado del problema, como lo demostraba un miembro de la direccin del
Consejo ecumnico, M. Carrillo de Albornoz en una serie de artculos
aparecidos en 1959 en la Ecumenical Review. Estos artculos fueron
reunidos enseguida en un libro que tuvo una resonancia considerable y que
fue traducido a diversos idiomas.28
Ya Po XII, en su discurso del 3 de diciembre de 1953, haba puesto
las bases de una tolerancia necesaria en la sociedad de los pueblos. Pero
este discurso no tuvo consecuencias prcticas.
El cardenal Lercaro, arzobispo de Bolonia, retom, bajo otro ngulo,
el mismo tema en una memorable conferencia. 29 El eminente prelado, con
la autoridad que le confera la prpura romana, no se content con la
distincin famosa entre la tesis y la hiptesis. Esta distincin, reconoca el
prelado, deja muy perpleja la conciencia moderna en el sentido de que
parece distinguir el ideal de la situacin concreta, autorizando a rengln
seguido una poltica efectiva basada fundamentalmente en un
compromiso.
36

Sobrepasando, pues, esta distincin, partiendo de la enseanza de


Len XIII, y haciendo amplio uso de los trabajos contemporneos sobre la
tolerancia civil, aparecidos en Alemania, en Blgica y en Francia, el
cardenal Lercaro demostr que, a partir de Len XIII, se comienza a
poner el acento, no solamente en la intolerancia dogmtica
perfectamente mantenida y en los males histricos que la tolerancia civil
puede impedir discordias civiles, guerras de religin sino tambin en
el bien positivo que la libertad religiosa puede promover: la salvaguardia
de la libertad del acto de fe.
Estas posiciones, explicaba el cardenal, no entraan, en ningn
sentido, el abandono de los principios inmutables y necesarios de la unidad
y de la universalidad de la verdad y de la intolerancia dogmtica, la cual es
simplemente el rechazo de todo escepticismo metafsico y de todo
relativismo dogmtico. Lo que el magisterio y los telogos hacen, a partir
de Len XIII, es un desarrollo legtimo de los principios inmutables y de
su aplicacin a datos sociolgicos nuevos, en una civilizacin en que la
persona y el punto de vista subjetivo adquieren todo su valor. As, pues,
sobre la base del respeto a la persona y a la conciencia, construy su tesis
el eminente autor. Si es un deber evidente respetar la verdad, es al mismo
tiempo necesario salvaguardar, deca, la manera de llegar a ella. Para
ello, es necesario ponerse en unas condiciones tales que la verdad sea
aceptada libremente como verdad y no como una afirmacin exterior,
impuesta desde fuera por coaccin, lo que conducira fatalmente al pecado
de sacrilegio.
Se impone, ante todo, aade el cardenal, observar que el problema
de la verdad religiosa es esencialmente moderno, y que hace falta, en
consecuencia, distinguir atentamente la doctrina de la Iglesia Catlica y lo
que ha sido la repercusin terica de una situacin histrica dada.
Partiendo de ello, hay que llegar a ver, en la Inquisicin medieval, no un
factor esencial de disciplina de la Iglesia Catlica, sino un fenmeno
histrico dado que se trata de explicar segn la situacin espiritual propia
de la Edad Media. Este perodo histrico se caracteriza por la unidad de fe
vivida. Se trata entonces no de justificar el acto de fe, sino, por el contrario, de encontrar una justificacin religiosa de los valores racionales y
culturales. Se comprende, pues, que el Medioevo cifrara su atencin, sobre
todo, en la verdad objetiva dejando un poco en la sombra el aspecto
subjetivo de la adhesin humana a la verdad. Precisamente en este sentido
se funda la tesis comn, segn la cual la edad moderna merece el nombre
de edad reflexiva, a saber, que la reflexin sobre las actividades
37

subjetivas es el punto de vista que determina su cultura. Se comprende,


pues, como consecuencia natural, que la Edad Media insistiera, sobre todo,
en la intolerancia dogmtica, dejando en la sombra la tolerancia civil...
Este importante documento, debido a un cardenal, constitua una
relevante toma de posicin que debera permitir considerar la libertad civil
de culto, en el estado de cultura en que nos encontramos, no como algo
que se elige a falta de otra cosa mejor, sino como una verdadera condicin
del acceso libre y humano a la verdad. Era, pues, de desear que, para
ayudar a la preparacin del concilio, y en el espritu de unidad que animaba al papa Juan XXIII, las naciones que no admitan todava una
efectiva tolerancia civil, la introdujeran en su legislacin y, sobre todo, en
la prctica, por solidaridad con el catolicismo universal y por fidelidad autntica a todas las dimensiones y a todos los desarrollos legtimos del
pensamiento catlico.
Los Incidentes de Rodas (agosto de 1959)
Sin embargo, en la reunin de Rodas, a la que asistieron algunos
observadores catlicos, se produjo un incidente que mostr las dificultades
que podan surgir en el dilogo y que era necesario que los interlocutores
catlicos conocieran las posiciones de los no catlicos y que evitaran herir
intilmente su sensibilidad.
Exista una gran expectacin con respecto a este encuentro entre
telogos ortodoxos y telogos catlicos. Encuentros similares, mucho ms
restringidos, ciertamente, y slo oficiosos, se haban celebrado a menudo
con la aprobacin necesaria del Santo Oficio para los interlocutores
catlicos, si se trataba de conferencias internacionales, y con la aprobacin
del obispo del lugar, si se trataba de conversaciones ms restringidas. En
estas conversaciones, la cuestin no consista desde luego, en discutir
acerca de una eventual y todava lejana unin institucional de las Iglesias
de Oriente y de Occidente, sino en confrontar los puntos de vista, en
reconocer el inmenso campo de la fe comn y en hacer brotar las
divergencias. El inters muy particular del encuentro previsto por los observadores catlicos de Rodas, consista en que ste sera ms amplio que
las conversaciones anlogas precedentes. Este dilogo revesta un inters
inconmensurable. Tanto es as que se pensaba que poda preparar una
imprevisible vuelta a la comunin de las grandes iglesias episcopales de
Oriente y de Occidente, tan prximas la una a la otra en la fe teolgica,
cristolgica, sacramental y mariolgica, y tan extraas entre s despus de
38

casi 1.000 aos. Esto es lo que expresaba, con raro gozo, un telogo
ortodoxo ruso, el p. Alejandro Schmemann, profesor de historia de la
Iglesia y de teologa litrgica en el seminario ortodoxo San Vladimir de
Nueva York. Tras haber reconocido que, humanamente hablando, la
situacin entre las iglesias ortodoxas y la Iglesia romana era, no solamente
difcil, sino que se encontraba en un impasse, se preguntaba acerca de lo
que poda ser posible:

Ante todo, responde Schmemann, es posible un nuevo dilogo


teolgico. Pues no es cierto que ya se haya dicho todo. En realidad, por
muy paradjico que esto pueda parecer, no ha habido un dilogo real, una
39

discusin autntica acerca de la fe entre el Oriente y Roma, o al menos


esta discusin ha sido interrumpida desde su comienzo. El ltimo
encuentro teolgico directo tuvo lugar en Florencia, en 1438. Pero hoy
sabemos que las circunstancias fueron malas: los turcos estaban demasiado
cerca de Constantinopla y el Occidente desconoca casi totalmente la
tradicin oriental, al tiempo que confiaba demasiado en sus propias
conclusiones y en su propia fuerza. Los innumerables volmenes de
polmica confesional escritos por ambas partes desde entonces no han sido
nunca entendidos como un dilogo.
Ha habido dos monlogos, expresados en dos lenguajes teolgicos
diferentes con unos trminos de referencia completamente distintos. Ha
sido una guerra con victorias y derrotas, sanciones y ataques de la propaganda y de las infiltraciones. Ha existido un espritu de guerra, pero
aunque no se puede decir que este espritu ha desaparecido hoy casi
totalmente, sin embargo, no sera una exageracin afirmar que un nuevo
espritu, justo un espritu de dilogo, de honesta confrontacin teolgica y
de encuentros dogmticos constructivos ha hecho ya su aparicin, y lenta
pero seguramente est ganando terreno. Su origen, ciertamente, puede
encontrarse en este gran movimiento de resurgimiento, de vuelta a las
fuentes reales: la Biblia, los Padres y la Liturgia, que ha determinado
profundamente la vida teolgica de la Iglesia ortodoxa y del Occidente
romano en los ltimos cincuenta aos, pero de la que Occidente en
particular estaba muy necesitado, pues representa el redescubrimiento de
esas dimensiones de la tradicin, cuya ausencia casi total en la cristiandad
medieval latina ha hecho a Roma ciega y sorda a la vida real y al espritu
del Oriente ortodoxo. El cambio podr parecer insignificante y sus
resultados, sin proporcin con las dificultades enormes acumuladas en el
pasado. Sin embargo, no se debe subestimar el poder de las ideas. Un
nuevo dilogo ha comenzado, y lo que se ha redescubierto es, precisamente, el lenguaje comn, el campo comn de la tradicin. Pues si el cisma se
prepar por una larga alienacin teolgica y espiritual del Occidente con
relacin al Oriente, solamente por la restauracin del espritu catlico y
del lenguaje catlico de la Iglesia puede ser preparada la unin. Nadie
puede prever el futuro. No hay que esperar resultados rpidos y
espectaculares. No hay lugar para un optimismo superficial y barato, pero
s lo hay para la esperanza, la oracin y el trabajo.30
Las reacciones ante el anuncio de un modesto proyecto de
conferencia teolgica catlica y ortodoxa demostraban qu oportuna haba
sido la prudencia del papa al definir los fines del concilio.
40

Algunos observadores catlicos y algunos delegados ortodoxos,


presentes en la reunin del comit central del Consejo ecumnico de las
Iglesias en Rodas, acordaron entre ellos, y a ttulo privado, organizar en
Venecia, para el ao siguiente, un encuentro amigable de telogos de las
dos Iglesias episcopales de Oriente y de Occidente. El proyecto no era ni
extraordinario ni innovador. De tales conversaciones oficiosas haba ya
precedentes.
La propuesta de este encuentro fue hecha por uno de los dos
observadores catlicos, durante una cena de amistad, no tanto para
preparar la unidad, cuanto para favorecer el entendimiento mutuo. Lo malo
fue que, a causa de una indiscrecin, de la que no sera intil encontrar la
fuente, la agencia Reuter dio a este pequeo y normalsimo proyecto una
publicidad universal y una dimensin desmesurada, presentndolo como
una preparacin oficial a la unin de las Iglesias de Oriente y de
Occidente.
Se publicaron inmediatamente dos esquemas, tanto del lado ortodoxo
como del lado protestante, negando que el proyectado encuentro tuviera
carcter oficial y que su fin persiguiera la unin institucional.
As se expres el metropolitano Jakovos, arzobispo ortodoxo de la
obediencia de Constantinopla para las dos Amricas. En este mismo
sentido se manifest el cardenal Tisserant, prefecto de la congregacin
romana para la Iglesia oriental, en una declaracin del 24 de agosto a la
Agencia francesa de Prensa. El mismo da, el N.C.W.C. News Service
publicaba una nota segn la cual el Santo Oficio y la secretara de Estado
declaraban que los dos observadores catlicos haban propuesto la
conferencia, considerndola como de su propia iniciativa y sin mandato de
los dicasterios romanos.
Pero, no obstante, el 3 de septiembre, una nota de Radio Vaticana
(que, por fuerza hay que decirlo, no tiene autoridad oficial), demasiado
prematuramente, vea en la reunin proyectada, que calificaba de oficial,
el resultado ms seguro de la conferencia de Rodas.
Esta nota no poda ms que indignar terriblemente a los dirigentes del
Consejo ecumnico. El redactor annimo de Radio Vaticana ignoraba, al
parecer, una de las normas constitucionales de este Consejo, y un rasgo
esencial de la sensibilidad ecumnica. En efecto, el Consejo defiende
absolutamente que no es un rgano en vistas a la unin de las Iglesias
particulares. A menudo, han insistido el secretario general y otros
responsables sobre este aspecto fundamental. Manifiestamente, los
41

dirigentes ecumnicos temen asustar a las Iglesias, que defienden


apasionadamente su independencia, presentando la organizacin
ecumnica como un instrumento de fusin de las Iglesias. Por otra parte,
los ecumenistas protestantes se ven en la necesidad de defenderse ante el
reproche de romanizacin que les dirigen con bastante frecuencia
algunos integristas o fundamentalistas protestantes. Estos integristas creen
ver, equivocadamente por otra parte, en el movimiento ecumnico, la
negacin de la Reforma protestante y la marcha hacia un catolicismo que
ellos aborrecen. No olvidemos que un anticatolicismo apasionado y
violento existe an entre las masas protestantes en los pases anglosajones,
en Suiza, y tambin en algunos de los hugonotes franceses.

42

La agitacin no se calm con la excelente informacin del redactor


jefe de La Croix de Pars (5 de septiembre), el R.P. Wenger, A.A.,
especialista en patrstica oriental, quien haba seguido, en calidad de
periodista, la conferencia de Rodas. Particularmente, el p. Wenger, tras
haber situado en sus justas proporciones la iniciativa de los dos
observadores catlicos de Rodas, calificaba de oficiosa la nota de Radio
Vaticana.
En el espritu del redactor jefe de La Croix, el trmino oficioso
era minimizante. Quera decir que la nota de Radio Vaticana no tena nada
de oficial, sin que ello implicara que las autoridades romanas no estuvieran
dispuestas a alentar un encuentro privado entre telogos catlicos y
ortodoxos. Desgraciadamente, los dirigentes del Consejo ecumnico
interpretaron el trmino oficioso de modo maximalista. A sus ojos, la
voz en cuestin significaba que el encuentro proyectado no era solamente
privado!
Todo el embrollo que se sigui vino provocado por este incidente:
una iniciativa privada, demasiado pronto y demasiado ruidosamente hecha
pblica, fue despus del hecho, explcita y favorablemente aceptada por la
Santa Sede, que quera dejarla reducida a su carcter privado. Tal vez el
equvoco se debi, sobre todo, al hecho de que los protestantes posean de
la autoridad romana una imagen caricaturesca.
Asimismo, el 18 de septiembre, el Servicio ecumnico de prensa y de
informacin (S.E.P.I.) public una nota muy severa del Dr. Vissert Hooft,
secretario general del Consejo, quien haba evitado hasta ese momento,
subraymoslo, tomar una actitud hostil con respecto al catolicismo. Al
parecer l apuntaba, no a la iniciativa del p. Dumont en sus dimensiones
exactas, sino a la resonancia que se le dio y al alcance que se le quiso
atribuir.
Despus de haber reconocido que no hay nada de inusitado en el
hecho de que algunos telogos catlicos romanos y ortodoxos deseen
conversar acerca de cuestiones teolgicas, el Dr. Vissert Hooft aade:
Lo que no es corriente es que se presenten tales reuniones como
conversaciones que conciernen a las condiciones de una eventual unin y
que se recalque de modo especial que han sido oficialmente autorizadas. El
3 de septiembre, Radio Vaticana, en una emisin estimada por el R.P.
Wenger como oficiosa, dio, como resultado del encuentro de Rodas, la
organizacin, oficial, esta vez, de una reunin de especialistas ortodoxos y
catlicos romanos con vistas a emprender de nuevo las conversaciones
43

entre la Iglesia de Oriente y Roma, sobre una base ms amplia y ms


representativa que en el pasado.
A continuacin, M. Vissert Hooft reprobaba abiertamente a las
personalidades catlicas romanas, que haban venido en calidad de
invitadas a la sesin del comit central del Consejo ecumnico de las
Iglesias en Rodas, el que no informaran sobre sus intenciones a los
dirigentes responsables de este comit. Acusaba a los participantes catlicos romanos de la conferencia de no haber seguido el consejo de
discrecin que les haban dado y de haber hablado de su proyecto a la
prensa. Finalmente, terminaba constatando, no sin alguna razn, confesmoslo, que el carcter contradictorio de las declaraciones de la prensa y
de la radio catlicas romanas concernientes a la naturaleza y a la
significacin de las propuestas hechas por algunos catlicos en Rodas,
lejos de disipar el malestar ya creado, no hace ms que aumentar la
confusin, lo que en modo alguno podra ser favorable para la unidad
cristiana. Por su parte, el patriarcado de Constantinopla, primado de
honor de toda la ortodoxia, temi que una aprobacin demasiado oficial
por su parte del proyecto de conferencia catlico-ortodoxo pudiera hacer
pensar que dicho patriarcado se separaba del Consejo ecumnico para
adherirse a una suerte de bloque catlico-ortodoxo de carcter
antiprotestante. Un representante del patriarcado ante el Consejo
ecumnico, en una nota publicada al mismo tiempo que la del Dr. Vissert
Hooft en el S.E.P.I. del 18 de septiembre deplora esta versin de los
acontecimientos que podra inducir a creer que, de una manera o de otra, el
patriarcado busca debilitar sus vnculos con el Consejo ecumnico.
Finalmente, en una entrevista publicada por el S.E.P.I. del 2 de
octubre, el metropolitano Jakovos de Filadelfia, que, entretanto, haba sido
designado como uno de los seis presidentes del Consejo ecumnico,
adopt una posicin muy abierta y muy cerrada a la vez.
Por una parte, el metropolitano Jakovos declaraba que unas
conversaciones sobre la unidad entre Roma y Constantinopla son deseables y necesarias. El patriarca, deca aqul, est dispuesto a encontrarse
con el papa, si ste promete dirigirse a Constantinopla. Como se ve, esto
supona ir infinitamente ms lejos de lo que los interlocutores de Rodas
hubieran podido imaginar, pues se trataba de una verdadera conferencia en
la cumbre. Pero, la ortodoxia solamente estaba dispuesta a considerar una
conversacin de igual a igual. De este modo, se pona sobre el tapete el
nico punto verdaderamente difcil que obstaculizaba la unin de las iglesias episcopales de Oriente y de Occidente. Oriente no quiere y,
44

humanamente hablando no puede, por el momento, ms que reconocer una


primaca de honor en Roma. Slo queda buscar los cauces segn los cuales
Oriente podra reconocer los privilegios de la Sede de Pedro, tal como el
desarrollo del dogma ha llevado a Occidente a comprenderlos, sin que por
ello las Iglesias particulares de Oriente fueran absorbidas por la Iglesia de
Occidente. El camino que pudiera conducir a este fin es largo y exige gran
paciencia.
La dificultad se acrece por el hecho de que Constantinopla no
deseaba separarse de las Iglesias salidas de la Reforma que integran la
mayor parte de los miembros del Consejo ecumnico. Tal es lo que afirma,
en su entrevista, el metropolitano Jakovos. Ello equivala un poco a la
cuadratura del crculo, pues, hasta ese momento, en todas las sesiones
generales o restringidas del Consejo ecumnico, los delegados ortodoxos
haban entrado siempre en conflicto, a veces trgico, con los delegados
protestantes, pues aqullos haban defendido siempre una nocin de la
unidad basada en la verdad dogmtica nica y en la sacramentalidad tradicional, similar a las concepciones catlicas.
Sea cual fuere la causa de ello, constatamos que el patriarcado de
Constantinopla, por boca del metropolitano Jakovos rehus dar carcter
oficial a una posible conferencia de telogos catlicos y ortodoxos, al
tiempo que rechaz tambin que fuera Venecia, propuesta o mencionada
por los catlicos, el lugar de este encuentro. Si Roma deca se
interesara por un intercambio de puntos de vista con los ortodoxos, habra
que informar, primero, por escrito al patriarcado acerca de su intencin y
pedirle su acuerdo. Luego, tras haber consultado a las otras Iglesias, el
patriarca ecumnico podra hacer propuestas para una eventual reunin de
telogos. En tal caso, se hubiera tratado de algo claramente oficial y muy
diferente de la reunin proyectada por los interlocutores de Rodas. Y tal
proyecto del patriarca era, para entonces, muy prematuro. En cualquiera de
las hiptesis, habra que tener muy en cuenta las legtimas
susceptibilidades del patriarca ecumnico de Constantinopla y evitar las
torpezas protocolares cometidas cuando se hizo la invitacin de los
obispos ortodoxos al concilio Vaticano I.
Este embrollo fue lamentable. Es bien cierto que los dos
desafortunados observadores catlicos, ambos de probada prudencia y
muy al corriente de las posiciones y de la sensibilidad ecumnica, no
fueron, ciertamente, la causa del comunicado de Reuter que provoc el
incidente. El p. Dumont, segn el testimonio del p. Wenger, en el curso de
la comida en que propuso su proyecto, dio explcitamente la consigna de
45

que se guardara gran discrecin. No es, por tanto, extrao que aqul no
pensara en informar al Consejo acerca de una hipottica conferencia
particular que no haba sido considerada ms que en el curso de una
conferencia privada, celebrada con ocasin del encuentro de Rodas, pero
totalmente independiente de ste. Las contradicciones de la prensa y de
la radio fueron debidas a la tensin entre los fines de los observadores de
Rodas y de sus interlocutores ortodoxos, por una parte, y al alcance que se
les dio, por otra.
Este incidente, insignificante en el fondo, nos muestra con qu
prudencia, con qu tacto y con qu conocimiento de las psicologas y de
las sensibilidades colectivas, hay que trabajar para un acercamiento que, en
su primera fase, no poda ser ms que un acercamiento de los espritus, con
consecuencias imprevisibles.

4. A LA BUSQUEDA DE CAUCES PARA UNA REFORMA D


LA IGLESIA
Segn el breve comunicado del Osservatore Romano del 26-27 de
enero de 1959, el primer objetivo del futuro concilio ser la edificacin
del pueblo cristiano. El texto completo del discurso del papa publicado en
febrero no aportaba mucha luz sobre las intenciones de Juan XXIII. El
papa recordaba el estado espiritual del mundo y constataba con ms
pesimismo de lo que manifestar ms tarde,
... el abuso y el debilitamiento de la libertad del hombre que,
ignorando los cielos abiertos y rechazando la fe en Cristo, Hijo de Dios,
redentor del mundo y fundador de la Santa Iglesia, se vuelve por completo
a la bsqueda de los pretendidos bienes de la tierra, y, bajo la inspiracin
de aquel a quien llama el Evangelio el prncipe de las tinieblas, prncipe de
este mundo... organiza la contradiccin y la lucha contra la verdad y contra
el bien... Para colmo de desgracias, se aade, en la falange de los hijos de
Dios y de la Santa Iglesia, la tentacin y el atractivo de las ventajas de
orden material que el progreso de la tcnica moderna indiferente en s
misma acrece y exalta.
Todo ello del referido progreso hablamos cuando se aparta de la
bsqueda de los bienes superiores, debilita las energas del alma, conduce
al relajamiento de la disciplina y del buen orden antiguo y al grave
perjuicio de aquello que constituye la fuerza de resistencia de la Iglesia y
de sus hijos a los errores que, de hecho, llevaron siempre, en el decurso de
46

la historia del cristianismo, a divisiones fatales y funestas, a la decadencia


espiritual y moral y a la ruina de las naciones.31
Para remediar esta prdida de la fe y poner fin a este materialismo
prctico, el papa quiere recurrir a unas asambleas sinodales: el concilio y
el snodo provincial de Roma, como l llama a ciertas formas antiguas de
afirmacin doctrinal y de sabias ordenaciones de la disciplina eclesistica
que, en la historia de la Iglesia, en una poca de renovacin, dieron frutos
de extraordinaria eficacia, en orden a clarificar el pensamiento, estrechar la
unidad religiosa y reavivar el fervor cristiano...
Juan XXIII se refiere manifiestamente al concilio de Trento y a los
snodos provinciales de la Alta Italia, que l haba estudiado.
Clarificar el pensamiento, estrechar la unidad religiosa (entendemos
por el contexto: en el interior de la Iglesia catlica) y reavivar el fervor
cristiano; todo ello resulta bastante vago, hay que confesarlo.

47

En una frase gramaticalmente embarazosa, Juan XXIII aade que el


snodo romano y el concilio tendrn como consecuencia un
aggiornamento del cdigo de Derecho Cannico que debera ir parejo a
estos dos ejemplos de aplicacin prctica de las disposiciones de disciplina
eclesistica que el Espritu del Seor vendr a sugerirnos a lo largo del
camino... Se trata, pues, simplemente de preparar la codificacin de
nuevas modalidades (provvedimenti) de disciplina eclesistica. Pero, y
es esto en lo que hay que insistir, el papa no sabe cules sern o podrn ser
estas nuevas disposiciones. Por eso, las deja a la inspiracin progresiva del
Espritu Santo y pide sugerencias a los cardenales. A partir del 18 de junio
de 1959, dirigir una amplia encuesta a los obispos, a las universidades y a
los superiores de religiosos para intentar determinar los fines del concilio.
Para llevarlo a cabo, crea una comisin preliminar de diez miembros
formada por los secretarios de las congregaciones romanas, bajo la
presidencia del secretario de Estado, el cardenal Tardini. Monseor
Pericles Felici ser su secretario. El objetivo de esta comisin consista en
recoger y ordenar las respuestas del episcopado. Durar casi un ao,
concretamente hasta junio de 1960.
Casi dieciocho meses transcurren, pues, entre el anuncio del concilio
y el final de la encuesta presentada a los futuros padres del concilio.
Durante este tiempo, se permanece en la incertidumbre sobre los fines del
mismo.
Sin embargo, ya se columbran y se disciernen algunas orientaciones,
no entonces, sino ahora cuando el acontecimiento ya se aleja en el tiempo.
En primer lugar, el discurso del 25 de enero, aunque fue
intencionalmente difuso, para dejar libre la accin del Espritu Santo,
precontiene ya el deseo que Juan XXIII expresar tan a menudo ms tarde,
a saber, que el concilio ha de ser ms bien pastoral que dogmtico. A este
respecto observaremos que esta nocin de pastoral es muy compleja, no
siendo la pastoral separable de la expresin exacta de la fe. En otros trminos, la pastoral y la dogmtica estn en funcin la una de la otra. En el
fondo, lo que quera decir Juan XXIII es que la investigacin dogmtica no
debe consistir en una especulacin puramente intelectual, sino que debe
estar orientada a la proclamacin, a la comunicacin y a la interiorizacin
de la fe. Tal vez sin saberlo, el papa abogaba por una dogmtica y una
teologa kerigmticas y, por lo mismo, quera una adaptacin del
mensaje a las condiciones de nuestro tiempo. Tal era lo que se poda
discernir desde el anuncio del concilio:
48

Lo que es cierto, al menos, es que Juan XXIII, en la actualizacin del


Derecho Cannico que deseaba proponer, se dejaba guiar por ese sentido
apostlico y pastoral que no cesa de testimoniar. Es probable que acente
el movimiento que, en todas las partes de la catolicidad, llevaba a los
sacerdotes y a los militantes a considerar cualquier funcin en la Iglesia
como un servicio y no como un privilegio personal, como un beneficio o
como la recompensa a mritos adquiridos.
De esta inspiracin profundamente apostlica del papa, se podra
encontrar un bellsimo testimonio en las palabras que le atribuye, sin
darnos su fuente, el Tablet del 7 de febrero de 1959. Juan XXIII las
habra pronunciado en una alocucin a los monjes de San Pablo
Extramuros. De esta alocucin no he encontrado huella alguna en el
Osservatore Romano, tal vez porque lo he ledo demasiado deprisa. Las
cito, pues, con toda reserva:
Algunas personas, parece que dijo Juan XXIII, osan hablar mal de la
Iglesia, diciendo que pertenece a otro tiempo. Pero la Iglesia es una
realidad viva y no es el guardia de un museo. Aunque la Iglesia tiene un
gran respeto por lo antiguo, bello y bueno, su primera preocupacin se
dirige a las almas. Tal es la razn de por qu la Iglesia quiere dar a las
dicesis una estructura eclesistica y jurdica mejor... El cdigo de Derecho cannico ha venido siendo aplicado durante ms de cuarenta aos.
Pero ahora se muestra inadaptado para un gran nmero de cuestiones.
Debe, pues, ser puesto al da, para que responda a las necesidades y a las
circunstancias de la vida de hoy...

49

En segundo lugar, aunque el papa, en su discurso de San Pablo


Extramuros, no habla explcitamente de ello, el hecho mismo de la
convocacin de un concilio ecumnico implicaba ya una revalorizacin del
episcopado y una toma de conciencia de su papel colegial en la Iglesia
universal.
En efecto, la apertura de un concilio ecumnico es siempre un
acontecimiento espectacular que, en aquella coyuntura, revisti una gran
significacin, pues revelaba la voluntad del pontfice de permitir al episcopado universal un ejercicio ms pleno de su funcin de derecho divino en
la Iglesia.
Huelga decir que esta funcin no ha cesado nunca. Pero ms que por
el cuerpo episcopal, cuando se congrega y se expresa en su totalidad, esta
funcin se ha ejercido habitualmente de manera individual. Los obispos,
en comunin unos con otros en dicesis yuxtapuestas, se unen por
convergencia en su sumisin respectiva al papa. Esta comunin y esta
50

sumisin unificantes se expresan solamente por acuerdos explcitos restringidos y por rganos de coordinacin limitados. Cada obispo gobierna
su dicesis con plena jurisdiccin y como doctor en la fe. El da cuenta
peridicamente de su administracin al Soberano Pontfice, por escrito o
directamente, cuando se producen las visitas ad limina. Da tambin su
consejo autorizado en las cuestiones disciplinares y dogmticas. As
ocurri, por ejemplo, con el dogma de la Asuncin de Mara. Este dogma
no fue definido a partir de una suerte de inspiracin carismtica individual
de Po XII, sino despus de que el obispo de Roma, quien detenta la
plenitud del magisterio infalible, hubo constatado el sentimiento casi
unnime de los obispos. Pero hay que aadir que el episcopado, como
cuerpo, no haba tenido, desde hace mucho tiempo, la posibilidad de
manifestarse, ni siquiera de cobrar conciencia de s mismo.
Esta situacin se manifestaba en nuestras formas corrientes de hablar,
muy inocentes, pero ciertamente significativas. En ciertos escritos de
vulgarizacin, no pareca, con frecuencia, que transferamos prcticamente
a cada obispo en particular una pequea fraccin de la prerrogativa de la
infalibilidad, que pertenece slo al cuerpo episcopal en su conjunto, bien
sea en sus asambleas universales, bien sea en cuanto que el acuerdo
implcito de los obispos a travs del tiempo y del espacio, en el pasado y
en el presente, expresa autnticamente la fe? Hace poco, en una excelente
revista, aunque pequea, de Accin catlica, despus de que un venerable
prelado hubo dado su muy autorizado consejo sobre determinada cuestin
controvertida, un redactor entusiasta escriba: la jerarqua ha hablado!
Hubiera sido ms exacto decir: un representante, de la jerarqua, con toda
la gravedad de su funcin de doctor de la fe, ha hablado bajo su propia
responsabilidad. Su palabra que, como tal, puede exigir toda nuestra respetuosa atencin, no compromete a la jerarqua... Tal vez esta costumbre de
no considerar al episcopado ms que como una yuxtaposicin de
individuos pudiera explicar la tentacin de individualismo de las dicesis.
Hemos de reconocer, por otra parte, que, desde haca algunas
dcadas, estas concepciones individualistas se encontraban en regresin y
que iban naciendo algunas instituciones nuevas de coordinacin nacional e
internacional, entre los obispos y las dicesis.
El concilio ecumnico representaba, pues, una prueba contundente de
que el cuerpo episcopal en su conjunto es siempre de modo colegial, en su
unin y en su sumisin al obispo de los obispos, la instancia suprema de fe
y de disciplina.
51

Segn algunos, Dollinger, por ejemplo, despus del concilio Vaticano


I, la proclamacin de la infalibilidad del obispo de Roma y la plena
definicin de su jurisdiccin universal predecan que, en adelante, resultara ya imposible la celebracin de un concilio ecumnico. En efecto, el
desarrollo, desmesurado a sus ojos, que se haba dado a la funcin
primacial de Roma, absorbera, en adelante, y hara estril la funcin universal del cuerpo episcopal. Pero la historia no les ha dado la razn. De
hecho, su prediccin no tena en cuenta una de las caractersticas ms
sorprendentes del catolicismo romano que, con frecuencia hemos sealado
y que, con un trmino tomado de una narracin anglicana, podramos
fcilmente definir como la capacidad de wholeness, de integridad de
la autntica Iglesia. Esta nota es la contraria de la hereja, la cual consiste
en disociar los elementos, opuestos, pero complementarios, que el anlisis
desune pero que la vida y la ortodoxia unen. Tal es la razn ltima del
monotesmo y de la trinidad de las personas divinas, de la realidad de las
dos naturalezas, divina y humana, de Cristo asumidas por la nica persona
del Verbo encarnado, de la gracia y de la libertad en la salvacin, del
acontecimiento y de la institucin en la Iglesia. Podran multiplicarse los
ejemplos de esta complementarle dad. En realidad, este es simplemente un
caso particular de esa ley general que presenta el par de los opuestos
complementarios, formado por Roma y el cuerpo del episcopado universal:
por una parte, la infalibilidad y la jurisdiccin ecumnica del obispo de
Roma, en tanto que heredero de Pedro y de su funcin. Por otra parte, la
infalibilidad y la funcin apostlica de direccin universal del cuerpo
episcopal en su totalidad, unido a Roma, dejando bien sentado que el
obispo de Roma posee y ejerce personalmente la funcin que posee y
ejerce como corporacin el episcopado universal: el obispo de Roma,
obispo de los obispos, en quien se concentra la funcin episcopal, queda
como el juez supremo y decisivo de la fe y de la disciplina. La Iglesia no
es una democracia mecnica de obispos bajo un monarca constitucional,
sino algo mucho ms flexible y mucho ms vivo.
***
La indiccin de un concilio universal por parte de Juan XXIII era,
pues, un acontecimiento histrico de inmenso alcance. Pero hay que
reconocer, al mismo tiempo, que la celebracin de estas grandes
asambleas, forzosamente rara, incluso en nuestra poca de rpidas
comunicaciones, resultaba algo excepcional, por ms que necesario y
extremadamente significativo.
52

En aquellos momentos eran muchos los que se preguntaban si el


concilio universal bastara para asegurar de modo permanente y eficaz la
interrelacin entre el centro romano y el cuerpo episcopal o al menos los
episcopados de cada nacin o grupo homogneo de naciones. Esta
interrelacin, que comporta un doble sentido, del centro a la periferia y
viceversa, se impona cada vez ms como necesaria: en el mundo estrecho
y centralizante contemporneo todos los problemas los apostlicos
incluidos y las soluciones que exigen son de dimensiones nacionales e
internacionales, producindose cada vez ms una gran interdependencia de
las regiones y de las naciones, fenmeno universal que preocupaba
enormemente a Po XII.
Se poda entonces prever que tal vez el concilio, la Iglesia en todo
caso, creara, un da u otro, las instituciones que permitieran una
representacin ms directa, ms inmediata y ms permanente, en Roma, de
los episcopados de cada nacin o grupo de naciones. De este modo,
establecido este vnculo ms estrecho y ms directo con Roma, tendente a
eliminar los riesgos del particularismo nacionalista, lo que se parecera a
un resto de galicanismo o a un fenmeno similar, la Iglesia podra acabar
de llevar a la prctica y de determinar estas instituciones de coordinacin
nacional o internacional a que antes nos referamos que respondieran a las
necesidades apostlicas y misionales del mundo. Resultara imposible
que este movimiento de coordinacin provocara la aparicin de
instituciones, provistas de una jurisdiccin venida de la del obispo de los
obispos y capaces de tomar y de imponer, sin tirana, desde luego, pero de
manera eficaz, algunas decisiones sobre los grandes problemas que se
presentan al episcopado de cada pas o de grupos de pases? Sin duda, en
aquellos momentos era muy peligroso jugar a ser profeta. Pero se poda
constatar sin demasiada imprudencia, que precisamente era este el sentido
descrito por la curva de los desarrollos eclesiales del momento. A Roma y
al episcopado corresponde determinarlas.
Dentro de esta direccin se caminaba sin saberlo, tanto hacia la
creacin del snodo episcopal como hacia la de las conferencias
episcopales de cada nacin. Pero no se haba cado en la cuenta an de lo
que el concilio habra de esclarecer plenamente, a saber, el poder del
cuerpo episcopal sobre la Iglesia universal, en la comunin del obispo de
Roma, pero sin que este poder sea una participacin del obispo de Roma.
En su conferencia de prensa del 30 de octubre de 1959, 32 el cardenal
Tardini se refera al mismo tema, al tratar acerca de la articulacin de la
infalibilidad del papa con la infalibilidad del cuerpo episcopal.
53

El secretario de Estado proporcion algunas explicaciones matizadas


sobre el alcance y los lmites de la prerrogativa personal de la infalibilidad,
reconocida en el Romano Pontfice, y sobre la articulacin de la infalibilidad del papa con la infalibilidad de la Iglesia en su cuerpo episcopal.
Cuando el Romano Pontfice habla, deca Tardini, como primer miembro
del Cuerpo de Cristo, expresa autnticamente el pensamiento de la Iglesia
universal. Esta funcin no la ejerce sin referirse a la Tradicin, para entrar
dentro de su movimiento, ni sin consultar a la Iglesia actual en sus obispos
y en sus doctores.
En tercer lugar, empezaba a columbrarse la idea de una reforma de la
curia, al menos de la internacionalizacin del colegio cardenalicio.
En efecto, el acto ms importante del Pontfice, durante el mes de
febrero de 1960 fue, sin duda, el anuncio de la creacin de siete nuevos
cardenales en el prximo consistorio. El efectivo del Sacro Colegio
alcanz as el nmero de 87. El inters especial de esta nueva promocin,
todo el mundo lo pudo observar, estribaba en que entraban en ella las razas
no europeas. Por primera vez, un negro africano, un japons y un filipino
entraban a formar parte del consejo supremo de la Iglesia. De este modo,
se acentuaba la internacionalizacin del Sacro Colegio, cada vez ms
necesaria. Eran muchos por otra parte los que deseaban que el futuro
concilio extendiera esta internacionalizacin a la imagen de la catolicidad,
hasta el extremo de que una representacin real de las diversas naciones en
la cabeza y en el seno de los dicasterios romanos pareca ser deseada por
toda la catolicidad. La exclusividad de hecho, dada a los cardenales
italianos en la direccin central de la Iglesia, se justificaba en aquel
momento menos que en el pasado. Antao fue necesaria para la libertad de
la Iglesia, sobre todo en un mundo caracterizado por los nacionalismos
autrquicos y celosos. Todos vean que una internacionalizacin ms
grande de la curia romana favorecera el acercamiento de los no catlicos.
No se ocultaba que esta internacionalizacin deba de ser prudente y
progresiva. El ejemplo del pasado y la historia del concilio de Trento, as
lo demostraban. Un organismo tan vasto y tan complejo no poda transformarse de hoy a maana.

54

Se comprenda perfectamente que slo mediante la colaboracin de


toda la catolicidad, poda ser cambiado este estado de hecho, sin prisa, sin
pasin y con paciencia. A este respecto, todos esperaban mucho del
concilio. Pero una internacionalizacin efectiva de la curia supona
tambin toda una preparacin perifrica. A este respecto, un prelado
romano me comunicaba por entonces su temor de que muchas naciones,
Francia en particular, no fueran capaces de aportar eventualmente a la
administracin central de la Iglesia un nmero suficiente de hombres
competentes. El episcopado francs, deca, descuida preparar canonistas.
Las facultades de Derecho cannico estn muy desiertas. Haba que
responder que era cierto que el Derecho cannico es una disciplina austera
que apenas atrae a las almas al espritu pastoral, pero tambin que el
Derecho cannico es un mal necesario para el gobierno de la Iglesia. Eran
55

muchos los que pensaban que el mejor medio de preparar la


internacionalizacin de la curia romana consistira, por ello, en formar
numerosos canonistas que no fueran solamente eruditos o administradores,
sino que estuvieran animados por el celo pastoral.
En un discurso pronunciado en el transcurso de la ceremonia de la
imposicin del capelo a los nuevos cardenales, Juan XXIII explic el
sentido que intentaba dar a la extensin del Sacro Colegio. India y China
tenan ya su cardenal. Con esta promocin, civilizaciones como Japn y
Filipinas, pueblos nuevos que llegan a su mayora de edad y a su
autonoma, como las naciones de Africa negra, accedan al consejo
supremo de la catolicidad. El papa vea en ello un signo de la juventud y
de la pujanza de la evolucin de la Iglesia:
Queridos y venerables hermanos de Tokio, de Manila, de Rutabo
exclamaba Juan XXIII decid a vuestras piadosas y fuertes poblaciones
que el papa las ama y que, en esta circunstancia, siente destilarse en su
corazn la dulzura del anciano Simen cuando acoga en sus brazos al
nuevo Salvador nacido del mundo. Nos no hemos administrado el
bautismo a vuestras comunidades, pero podemos humildemente exultar en
el espritu del Seor por haberos conferido, por primera vez, la insignia de
la dignidad cardenalicia, con la certeza de que esta dignidad, por lo mismo
que es el smbolo de la unidad con la Sede de Pedro, ser tambin semilla
fecunda de nuevas afirmaciones de nuestra santa religin durante los siglos
futuros.
La prpura distintiva del cardenalato es un honor que conferimos a
los misioneros y al clero indgena que, a travs de tiempos difciles y
heroicos, con lgrimas y martirios frecuentes, han preparado el amanecer
de este da feliz. Quiere esto ser un regalo que Nos ofrecemos a las
familias de cada uno de vosotros y a todas las familias que se formen y se
eduquen bajo el signo y la luz de Cristo, conservando y transmitiendo
intacto el patrimonio de la verdad y de la fidelidad a la ctedra de Pedro.
Con una singular efusin de respeto y de amor, abrazamos hoy a todos los
pueblos trabajadores que existen sbralos ocanos, a los que viven en las
islas benditas de Dios y a los que se encuentran en el corazn de Africa.33
El papa puso de manifiesto, en varias ocasiones, a lo largo de este
discurso, la novedad que constitua la internacionalizacin progresiva del
Sacro Colegio. Asimismo, en una alocucin familiar, pronunciada en San
Pedro, en el momento de la audiencia general, el 20 de marzo de 1960,
56

Juan XXIII, con su sencillez y su bondad acostumbradas, revel algo del


espritu que le animaba:
Lo que importa dijo es ir siempre adelante sin descansar en los
caminos trazados por viejas costumbres. Hay que marchar siempre a la
bsqueda de nuevos contactos, estando siempre abiertos a las exigencias
legtimas del tiempo en el que hemos sido llamados a vivir, con el fin de
que Cristo sea, por todos los medios, anunciado y conocido.34
En cuarto lugar, se comienza a considerar la reforma litrgica. Llega
el momento en que Juan XXIII deja entrever que desea el uso de las
lenguas modernas.35
La cuestin de la lengua litrgica va a hacer correr mucha tinta hasta
la apertura del concilio. A su tiempo, volveremos a ocuparnos de esta
cuestin. Juan XXIII, ms adelante lo veremos, vacilar y tomar posiciones contradictorias.
En quinto lugar, la restauracin del diaconado permanente est en el
ambiente, no en Roma, sino en Alemania y en Francia.
Por ltimo, Juan XXIII llama la atencin sobre la importancia de la
Escritura en la vida de oracin y de fe de todo cristiano, clrigo o laico. El
problema escriturstico es, pues, presentado por l de manera puramente
pastoral. Personalmente, el papa desconfiaba de los exgetas y de los
telogos. No dejaba de inquietarse por las repercusiones posibles de las
investigaciones bblicas en la fe de los simples fieles. Sin embargo, elev
al padre Bea al cardenalato y, en varias ocasiones, insisti reiteradamente
en la necesidad de un conocimiento personal de la Escritura.
El 17 de febrero de 1960, el Pontificio Instituto Bblico celebr en el
Vaticano, en presencia del papa, el quincuagsimo aniversario de su
fundacin. El Instituto es una verdadera universidad internacional de las
ciencias bblicas, con tres facultades (Antigedad oriental, Antiguo
Testamento, Nuevo Testamento) y una aneja en Jerusaln. El ao anterior,
el papa Juan XXIII haba elevado al cardenalato al que fue el principal
artfice de esta universidad bblica, el jesuita alemn Agustn Bea, profesor
durante treinta aos y rector del Instituto durante diecinueve. Se deca de
l que haba sido uno de los inspiradores de la encclica Divino afflante
Spiritu, documento verdaderamente liberador que marca una gran etapa
en la exgesis catlica.
El discurso pronunciado por el cardenal Bea, en la celebracin del
cincuentenario, representa la consagracin del considerable progreso de
los estudios bblicos en el catolicismo desde finales del siglo XIX. De este
57

progreso el Instituto Bblico ha sido uno de los principales factores, junto


con la Escuela francesa de Jerusaln, no lo olvidemos, dirigida por los
dominicos y animada por los mtodos y el espritu del p. Lagrange.
Considerando retrospectivamente la historia del Instituto Bblico, el
cardenal insisti casi nicamente en la necesidad de un trabajo
autnticamente cientfico.
El Instituto proyectado por Len XIII y fundado por Po X tena
primero, como fin, superar la crisis modernista. De hecho, dijo el
cardenal Bea, el modernismo que amenazaba a la Iglesia en la primera
dcada de este siglo deba, en gran parte, sus xitos a la falta de un nmero
suficiente de exgetas bien formados, afianzados en los principios
teolgicos y en su aplicacin a los estudios bblicos y provistos de los
medios necesarios para un trabajo verdaderamente cientfico.
Ahora que el modernismo escriturstico est ya desfasado, la
finalidad del Instituto debe ser otra, constata el cardenal:
En el momento de su fundacin dice Po X, humanamente
hablando, no poda prever qu importancia, qu trabajo y qu esfuerzo
exigira la ejecucin de su plan, ni cun enormemente iban a ser rebasadas
las necesidades inmediatas del perodo de fundacin. De hecho, despus de
la primera guerra mundial, la ciencia bblica se vio emplazada en una
situacin muy diferente. El modernismo haba perdido su fuerza seductora,
el mismo racionalismo ceda lugar a una mayor estima del elemento
religioso y el inters de la nueva generacin se centraba en las
investigaciones arqueolgicas, en los problemas lingsticos, en el
descubrimiento de las culturas, de las literaturas, de las religiones y de las
prcticas religiosas de los pueblos del Antiguo Oriente. Las investigaciones, especialmente las excavaciones, en Palestina y en las regiones
colindantes, han dado a la luz un inmenso material de monumentos y de
documentos escritos en diversas lenguas (acadio, egipcio, arameo, hitita y
ugartico) y han proporcionado trminos de comparacin entre las
afirmaciones de la Escritura y los testimonios de otras literaturas del
mismo perodo y de los pueblos con los que Israel estuvo en contacto. Es
evidente que, debido a estos descubrimientos, se planteaban problemas
todava no tratados explcitamente en el pasado, por ser prcticamente
desconocidos, los cuales iban a exigir por parte de los biblistas un estudio
ms serio y ms amplio, estudio que intentaba, en primer lugar, conocer
con exactitud los resultados de las investigaciones, con el fin de tenerlos
en cuenta, al tratar algunas cuestiones bblicas, y de aplicarlos de manera
58

exacta a la literatura bblica, observando, al mismo tiempo, los ms


rigurosos principios teolgicos, especialmente los que se refieren a la
inspiracin y a la inerrancia bblica.

El cardenal Bea present las numerosas publicaciones y revistas


cientficas, las investigaciones y excavaciones dirigidas por el Instituto
Bblico y los instrumentos que ste pone a disposicin de los estudiantes y
de los eruditos. Sin duda alguna, la obra paciente del Instituto Bblico y de
los organismos catlicos similares consigui que se apaciguaran las
inquietudes suscitadas por el radicalismo crtico y por el modernismo. De
este modo, naci una ciencia catlica que, siendo rigurosa, mantiene y
resalta el carcter sagrado, la cualidad religiosa y la inspiracin de los
escritos del Antiguo y del Nuevo Testamento. Un frenazo del magisterio se
impuso como necesario en el momento del modernismo para salvaguardar
59

el valor divino y el carcter revelado de los escritos bblicos. Pero hoy,


segua diciendo el cardenal Bea, cuando ya se ha afianzado una ciencia
bblica catlica equilibrada, positiva y no negativa, religiosa y no
agnstica, se ha dejado la mayor libertad a la investigacin en el campo
bblico.
En su discurso de respuesta, el Pontfice present un punto de vista
pastoral complementario al del cardenal Bea. Segn este discurso del papa,
el trabajo estrictamente cientfico, necesario sin duda, no debe ser, sin
embargo, un fin en s mismo para el sacerdote. Debe servir para esclarecer,
interiorizar y comunicar la verdad, revelada paulatinamente en la
experiencia religiosa de Israel y acabada en el comportamiento y la
enseanza de Cristo Jess. Este mensaje no slo debe ser conocido, sino
tambin vivido:
La seriedad cientfica dice el papa es en vosotros algo
fundamental, un gran ttulo de honor... Esta seriedad consiste... bien en el
empleo de nuevos medios que el progreso de la ciencia ha aportado
paulatinamente, bien en la valenta de enfrentaros con los problemas
planteados por las investigaciones y los nuevos descubrimientos... Es
cierto que este trabajo, al desarrollarse en un terreno que no est an
suficientemente roturado, exige una gran prudencia y sobriedad, con el fin
de no presentar como definido lo que tal vez es slo una hiptesis de
abajo. Pero ello no obsta para que sean planteadas las cuestiones que
asaltan a las almas y crean peligros y dificultades para la fe de tantos
cristianos. En este sentido, bajo vuestro paciente trabajo cientfico, que se
sirve de los medios ms modernos de las disciplinas cientficas, hay y debe
haber una intencin pastoral, un esfuerzo por comunicar a las almas la
verdad descubierta y poseda...34
De nuevo, en septiembre de 1960, en una alocucin a los
participantes de la XVI semana bblica italiana, Juan XXIII se refiri a lo
que haba dicho con ocasin del cincuentenario del Instituto Bblico, a
saber, que los estudios bblicos no persiguen solamente un objetivo
cientfico, sino que deben tener tambin un alcance apostlico y espiritual.
Por lo tanto, recomendaba la lectura de la Biblia a los fieles:
La floracin actual de estudios bblicos dice y especialmente la
difusin de nuevas ediciones de la Sagrada Escritura, adaptadas a las
exigencias y al grado de cultura de las diferentes categoras de fieles, hace
esperar un nuevo robustecimiento de la vida cristiana alimentada por las
fuentes mismas de la Revelacin. Nos no podemos ms que alentar todo
60

esfuerzo que tienda a poner en contacto a las almas con la Biblia, fuente
vivificante de doctrina espiritual.37
El estmulo de Juan XXIII era imprescindible para el acercamiento de
las Iglesias, y poda temerse, en efecto, que cualquier medida, tendente a
frenar demasiado los estudios bblicos, pudiera hacer difcil, si no imposible, todo dilogo con los protestantes. En algunos surgi el temor,
equivocado, por cierto, de que tales medidas iban a ser tomadas, cuando en
el ao anterior fue nombrado en el Santo Oficio, para un cargo, por otra
parte, secundario, el autor de un manual bblico, cuyo carcter cientfico
haba sido impugnado por eminentes exgetas, incluso romanos. A este
respecto, se puede leer con provecho una conferencia del cardenal
Pizzardo en la antedicha semana bblica. El eminentsimo conferenciante
tuvo la osada de abordar los problemas, en extremo delicados, de la
inerrancia y de la concepcin de la historia, que se planteaban los autores
inspirados de la Biblia, problemas cuya solucin definitiva exiga todava
una larga maduracin.38
Todava, el 25 de noviembre de 1960, en un discurso al clero romano,
Juan XXIII declaraba que la ignorancia de la Escritura es imperdonable
para todo catlico que se precie de tal...39
Finalmente, la relacin de la Iglesia con el mundo estaba en el
corazn de las preocupaciones del papa. En el discurso del 25 de enero, se
hizo alusin a la ruina de las naciones que produce el materialismo
denunciado a la sazn. En su primera encclica Ad Petri cathedram, lanz
un llamamiento a la paz entre los hombres, llamamiento que no se dejar
de repetir.
Ya aqu apareci la idea de que era preciso leer los signos de los
tiempos. Es decir, que, a pesar del pesimismo sobre el mundo
contemporneo que se expresaba en los primeros discursos de Juan XXIII,
haba que saber discernir la accin del Espritu Santo en la evolucin de la
historia. Esta nocin de signo de los tiempos constituy, en un contexto
mucho ms optimista, lo esencial de la Pacem in terris en 1963. Es
interesante constatar que el concepto en cuestin haba sido invocado, en
1954, por el cardenal Roncalli, a propsito precisamente de la solucin de
la cuestin romana y de las relaciones de la Iglesia y del Estado en Italia.
Entre los gestos realizados por entonces por el papa, uno de los ms
interesantes fue, sin duda, la publicacin de fragmentos del discurso que
Po XI quiso pronunciar, el 10 de febrero de 1939, ante todos los obispos
de Italia, con ocasin del dcimo aniversario de los pactos de Letrn. El
61

papa muri aquel mismo 10 de febrero... Se pretenda que el susodicho


discurso podra contener una virulenta actualizacin de los problemas:
planteados por el totalitarismo fascista. Los historiadores habrn de
contentarse con formular hiptesis: Po XI haba manifestado, nos dice
Juan XXIII, su intencin no slo de recordar algunos elementos
importantes del ministerio pastoral, sino tambin de aadir y quera
hacerlo con la mayor ponderacin algo ms relevante sobre un tema de
importancia colectiva y universal son siempre palabras del papa de
gran importancia, y no solamente para el caso de Italia. La pluma se cay
literalmente de la mano del anciano pontfice, muriendo antes de que
hubiera podido abordar este tema. En los fragmentos publicados por Juan
XXIII, la nica alusin al fascismo consiste en una enrgica protesta
contra las deformaciones que la prensa oficial atribua a las palabras del
papa, al tiempo que una censura gubernamental implacable quitaba toda
libertad de expresin a los diarios catlicos.
En una carta del 6 de febrero de 1959, dirigida a los obispos de Italia,
Juan XXIII public estos fragmentos del ltimo discurso preparado por Po
XI. De este texto, el Osservatore Romano del 8 de febrero hizo una
comparacin con una alocucin pronunciada por el cardenal Roncalli en
Venecia, en 1954, con ocasin del vigsimo quinto aniversario de los
Tratados de Letrn. El patriarca de Venecia mostraba en ella que la
soberana temporal del papa sobre el pequeo Estado pontificio, la ms
antigua monarqua ininterrumpida del mundo, haba sido, durante largo
tiempo, necesaria o til para asegurar la independencia del Pastor universal. Era lgico aada el cardenal de Venecia que el papa la
defendiera... a todo precio, hasta el da en que vino del cielo un nuevo
signo que el papado, santamente consciente, interpret como una orden de
que cesaran sus justas reivindicaciones.40
De hecho, la prdida del poder temporal, en el momento histrico en
que se produjo, no puso en peligro la independencia de la Santa Sede. Por
el contrario, en todo caso, la desembaraz de cargas temporales molestas.
Tal es lo que pensaba Po X, segn un dilogo mantenido con el obispo de
Brgamo que el joven Roncalli escuch con sus propios odos:
Ayer, deca Po X, recib una comisin de dignos y graves seores,
quienes me propusieron resolver la cuestin romana: sera suficiente que
yo me conformara con Roma que el gobierno italiano podra confiarme.
Oh, Seor, todava Roma, sin hablar de todos los pequeos disgustos que
ya causan estas buenas gentes de aqu...
62

***
En el motu proprio Superno Dei Nutu del 5 de junio de 1960, 41 y en
un largo discurso, muy claro y muy estudiado, pronunciado el mismo da,
fiesta de Pentecosts,43 Juan XXIII realiz importantes precisiones sobre el
estado y el espritu de la preparacin para el concilio.
La fase llamada preliminar haba terminado. Se saba que se haba
constituido una comisin preliminar, presidida por el cardenal secretario de
Estado. Esta comisin haba recibido los informes de los obispos y de
otros ordinarios, en nmero de alrededor de dos mil, los informes de las
congregaciones romanas y, por ltimo, los de las universidades catlicas. A
este respecto, se poda lamentar el que hubieran sido slo consultadas las
facultades de teologa de las universidades estrictamente catlicas, con
exclusin de las facultades de teologa de las universidades del Estado
(salvo, tal vez, en muy contadas excepciones). De este modo, ilustres e
importantes facultades, como Innsbruck o Munich, no pudieron expresar
su parecer, que hubiera sido, sin duda alguna, de mayor peso que el de tal o
cual facultad sin verdadera tradicin cientfica. Sea cual fuere la razn de
ello, fue recopilado todo este inmenso trabajo. El propio papa se preocup
personalmente de ello. A partir de este instante, comenzaba la fase
directamente preparatoria que tendra como fin determinar las cuestiones
que tenan que debatirse en el concilio.
Con esta finalidad fueron creadas diez comisiones preparatorias, cada
una bajo la presidencia de un cardenal. Los otros miembros, cardenales,
obispos, sacerdotes y consultores, tenan que ser designados por el papa.
Adems de estas comisiones propiamente dichas, se cre un secretariado
para la unidad de los cristianos, cuya presidencia se confo al cardenal Bea,
clebre exgeta alemn que haba sido uno de los promotores de la
renovacin bblica y cuyo rigor cientfico era mundialmente reconocido.
La institucin de este secretariado representaba una gran novedad. El
papa, en el mismo motu proprio, precisaba que haba creado este
secretariado, en primer lugar, para manifestar su amor y su benevolencia
a aquellos que, siendo cristianos, estn separados de la Sede de Roma.
Habla en ello un tono y una expresin, cuyo ecumenismo es preciso
subrayar. Por otra parte, este secretariado, similar a una comisin, deba
permitir a los cristianos separados seguir los trabajos del concilio y
encontrar ms fcilmente la unidad por la que Jesucristo dirigi al padre
tan ardiente plegaria. De este modo, despus de muchas incertidumbres y
de indicaciones contradictorias, el propio papa, en el ms oficial de los
63

documentos, prevea una participacin de los no catlicos, al menos en


calidad de observadores. Todos se alegraron del nombramiento del
cardenal Bea al frente del secretariado, pues era magnfico que fuera
precisamente un biblista, un sabio escrupuloso y objetivo, un hombre que
perteneca a una nacin en gran parte no catlica, quien hubiera sido
designado para presidir tan importante institucin.

Por otra parte, el papa, en su discurso del da de Pentecosts, insisti


en el carcter verdaderamente internacional de la preparacin del concilio.
Sin duda, el cardenal Bea era el nico no italiano presidente de una
comisin. Los otros presidentes eran todos cardenales de curia italianos
(con excepcin del cardenal armenio Agagianian, quien haba vivido
siempre en Roma). No poda ser de otra forma, presupuesto el estado en
que en aquel momento se encontraba la curia romana. Con todo, Juan
XXIII anunci oficialmente, en su motu proprio, que los miembros de
las comisiones seran escogidos de todas las partes del mundo, para
manifestar la catolicidad de la Iglesia.
64

Largamente volvi a insistir en ello en su discurso de Pentecosts:


El concilio ecumnico dice ser el fruto de la presencia y de la
participacin de los obispos y de los prelados, quienes sern la
representacin viva de la Iglesia catlica, extendida por el mundo entero.
Una valiosa colaboracin en la preparacin del concilio ser aportada por
una reunin de personas sabias y competentes de todas las regiones y de
todas las lenguas. Un principio que, en adelant, entrar en el espritu de
todo fiel que pertenece a la Iglesia romana, consiste en saber que ste es y
tiene conciencia de ser, en tanto que catlico, ciudadano del mundo entero,
lo mismo que Jess es el Salvador divino de todo el mundo. Esta conviccin es un buen modo de ejercer la verdadera catolicidad. Todos los
catlicos deben darse cuenta de esto y hacer de ello un deber que
esclarezca su propio espritu y dirija su conducta personal en las relaciones
religiosas y sociales.43
Juan XXIII recuerda algunos signos recientes de esta catolicidad
efectiva: creacin de cardenales de regiones lejanas y nuevas;
consagracin, recibida de manos del papa, de obispos de todas las razas y
de todos los colores; recepcin por el Soberano Pontfice, no solamente de
altas personalidades, sino de representantes del pueblo autntico que, a
diario, piden ver al papa y conversar familiarmente con l. El papa
observaba finalmente que, entre estos peregrinos internacionales que
recibe, son numerosos los que pertenecen a grupos que proceden de
comunidades cristianas separadas, y que una voz ntima del corazn les
empuja amablemente a acercarse a Nuestra humilde persona, como para
confiarnos la alegra ntima que sienten por este encuentro, una especie de
gusto anticipado de algo ms dulce y misterioso que la Providencia nos
tiene reservado para das mejores...

5. MONSEOR RONCALLI Y LAS IGLESIAS ORIENTALES


Durante el perodo preliminar del concilio Vaticano II, parece que se
vislumbraban dos lneas de interpretacin de los objetivos de esta magna
asamblea. Una de estas lneas fue bien sealada por el cardenal secretario
de Estado, monseor Tardini, en su primera conferencia de prensa, en la
que el futuro concilio era considerado sobre todo como un asunto interno
de la Iglesia. Por otra parte, una de las voces ms autorizadas de Roma, la
del cardenal armenio Agagianian, prefecto de la congregacin de la Propaganda, sealaba la otra lnea. En un discurso sobre el concilio
65

ecumnico, pronunciado en Miln, el cardenal armenio, segn el


Osservatore Romano del 13 de marzo de 1960, dijo que:
... en el pensamiento de Juan XXIII, el concilio no persigue
solamente la edificacin del pueblo cristiano, sino, sobre todo, la bsqueda
de la unidad religiosa de las Iglesias cristianas separadas.
Las comunidades disidentes orientales, continuaba el cardenal, han
manifestado un vivo inters por las prximas sesiones romanas, mientras
que en general los protestantes han recibido con reserva la invitacin a la
unidad universal manifestada por el papa. Otras comunidades cristianas se
encuentran a s mismas poco preparadas para el anuncio del prximo
concilio ecumnico, por ms que estas comunidades hayan manifestado
siempre la urgencia y la necesidad de semejante acontecimiento
histrico... En conclusin, el cardenal afirmaba: El concilio ecumnico
ser un gran llamamiento a todo el mundo cristiano a la unidad querida por
Cristo, fundador de la Iglesia, que contina ininterrumpida en la sucesin
del prncipe de los Apstoles sobre la silla de Pedro.
Se habr observado que el cardenal Agagianian no vacil en declarar
un ao despus del anuncio del concilio, cuando ya las esperanzas de una
unin espectacular de la cristiandad haban dado como resultado una gran
decepcin, que se continuaba deseando, no, ciertamente, que el concilio
realizara la unidad de las Iglesias separadas, pero s que tendiera hacia ella.
Una importante biografa de Juan XXIII explica esta voluntad del
papa. La obra en cuestin,44 aparecida a fines de 1959, no pudo ser escrita
ms que por un familiar del Pontfice. Algunos documentos slo pudieron
ser consultados por una persona que hubiera estado en inmediata relacin
con Juan XXIII. Las numerosas cartas ntimas de monseor Roncalli, que
se citan a menudo textualmente, no hubieran podido ver la luz sin su
consentimiento.
Se tiene, pues, en este volumen un testimonio fiel y de primera mano.
En l se nos ofrece la psicologa y la idiosincrasia del hombre. Son
ponderados algunos de sus rasgos ms significativos. En primer lugar, el
celo pastoral, fin nico de la actividad del presbtero, del prelado, del
diplomtico y del patriarca de Venecia. Tal es, al parecer, una de las
caractersticas del clero de Brgamo. 4S Escribe L. Algisi que: la fusin del
espritu y del carcter bergamascos con la mentalidad romana no es, si hay
que ser sinceros, de las ms fciles. Brgamo conoce Roma y los medios
curiales por una larga tradicin y por un largo comercio. Como todo el
norte de Italia, pero tal vez con mejor conocimiento de causa, Brgamo
66

reprocha a Roma un cierto academicismo, el estilo curial y la visin ms


diplomtica que pastoral de los problemas de la Iglesia. Al bajar a Roma,
los clrigos de Brgamo vienen, por esta razn, con ciertas prevenciones y
su encuentro con la atmsfera del lugar no se produce sin un cierto roce,
acompaado de sufrimiento (p. 32).

En el caso de Angelo Roncalli, este celo pastoral se uni, desde el


seminario hasta el cnclave, a un abandono total a la voluntad de Dios
manifestada por los acontecimientos y las rdenes de los superiores, en
espritu de obediencia, de humildad y de oblacin de s mismo en favor de
las almas. Pax et oboedientia fue su lema episcopal que tom prestado de
Baronio. Esta doble disposicin produjo en l una paz interior y un gozo a
menudo crucificado. Paz y gozo que le permitieron desechar toda
ambicin, toda preocupacin por hacer carrera. Asimismo, el gozo en la
obediencia hizo que pudiera soportar, sin dejarse abatir, las numerosas
pruebas y los mltiples fracasos de su vida. En todas estas dificultades
incesantes, en las que otro habra perdido la paciencia, por el contrario,
monseor Roncalli, con gran mansedumbre, evit las rupturas irreparables.
Esta paz, a menudo heroica, que le fue inherente, convirti a monseor
Roncalli en un prncipe de apostolado y de accin: En todas las cosas,
declara en 1937, al ministro turco Menemencoglu, escojo ms lo que une
que lo que separa (p. 143). Esta frmula se convierte en su insignia.
67

Gustaba aadir a ella una regla de conducta que pretenda haber sacado de
san Gregorio el Grande: Omnia videre, multa dissimulare, pauca
corrigere: verlo todo, disimular mucho, corregir poco (p. 182).46
Todo este conjunto de predisposiciones naturales, de virtudes
sobrenaturales y de normas reflejas las aplic en sus relaciones con las
Iglesias ortodoxas, durante el largo contacto de veinte aos que mantuvo
con las comunidades separadas de Bulgaria, de Constantinopla y de
Grecia.
Po XI le envi a Bulgaria, en 1925, como primer representante
oficioso de la Santa Sede, con el simple ttulo de visitador apostlico, en
un momento en que se confiaba, no sin algn optimismo precoz, en un
posible acercamiento entre la Iglesia blgara ortodoxa y la Santa Sede. El
rey Boris descenda de la rama catlica de los Sajonia-Cobourgo. Aunque
su padre, Femando, le haba hecho abrazar la confesin ortodoxa, su
hermano y sus hermanas continuaron siendo catlicos. Se dice que el
soberano estaba secretamente deseoso de que la Iglesia de su pas volviera
a la comunin con Roma. Los hechos desmentirn cruelmente esta
esperanza. Pero no era descabellada. Hacia 1850, el deseo de autonoma
poltica de Bulgaria intent expresarse tambin en el campo religioso. La
Iglesia ortodoxa quera liberarse de la jurisdiccin del Fanar que le
impona obispos griegos. En este sentido, el reconocimiento de la
autonoma de la Iglesia deba ser un primer paso hacia la independencia
poltica.
Por esta razn, que no era muy pura, todo un grupo de ortodoxos
blgaros de Constantinopla se inclin hacia Roma. En 1860, muchos
millares se pasaron al catolicismo y el movimiento tom en algunas semanas una gran amplitud. Se dice que se contaron unos 60.000
convertidos. Pero Rusia estaba al tanto de los acontecimientos e hizo
relevar al obispo uniato blgaro, lo que puso fin a este intento de unin.
Todos los sacerdotes volvieron a la ortodoxia. Pues bien, en el momento en
que monseor Roncalli llegaba a Sofa, slo haba algunos millares de
catlicos de rito blgaro, refugiados de Tracia y de Macedonia.47
En 1870, el gobierno turco, inquieto por las turbaciones causadas por
las reivindicaciones de los ortodoxos blgaros, cre un exarcado blgaro
independiente. El patriarca de Constantinopla excomulg y declar
cismtico y filetista (individualista) al exarcado de Bulgaria. Esta
sentencia no fue aceptada ms que por las autocefalias griegas. En 1945, el
Fanar levant a Bulgaria la excomunin. En 1925, ao en que es nombrado
68

monseor Roncalli visitador apostlico, se deca que el metropolitano


blgaro, monseor Esteban, siempre excomulgado por Constantinopla,
mostraba simpatas hacia Roma. Monseor Roncalli se encontr con l,
pero le esperaba una gran desilusin: el metropolitano no saba nada del
catolicismo y la ortodoxia que l diriga se presentaba como una
manifestacin ms de la independencia y del nacionalismo de la Bulgaria
vencida en 1918. Con todo, el visitador apostlico mantendr el contacto
con la jerarqua ortodoxa, a pesar de las crueles humillaciones que le caus
con motivo de la boda del rey y del bautismo de los infantes reales.
Roncalli piensa que el acercamiento entre las dos Iglesias debe llevarse a
cabo por un doble medio. Por una parte, mediante la seriedad cientfica y
la objetividad con la que los sabios catlicos deben estudiar la ortodoxia.
No olvidemos que monseor Roncalli, hombre de accin, diplomtico y
pastor, alberg secretamente la esperanza de hacer una obra respetable de
historiador y de erudito en la escuela de Aquiles Ratti. El otro medio de
acercamiento que preconizaba y al que recurre es la amistad:
El mejor medio para unirse con los hermanos separados, escribe L.
Algisi, era, segn l, entablar relaciones amistosas. Para comprenderse y
amarse, es preciso, ante todo, conocerse. Aparte de la gran cantidad de
tiempo que hace que nos encontramos separados los unos de los otros, es
ciertamente nefasto que nos mostremos mutuamente recelosos, que seamos
desconfiados y que nos miremos con esa malevolencia que nos caracteriza.
En las visitas, en las recepciones y en ocasiones similares, gustaba por
ello, manifestar toda la anchura de su corazn. No olvid asistir al
banquete ofrecido por el ministro de Hungra, poco despus del malhadado
incidente de enero de 1933,48 a pesar de la presencia del metropolitano
Esteban, quien haba bautizado a la princesa, y no dej, durante la semana
santa, de asistir de incgnito a la catedral ortodoxa, en la que gustaba
admirar, de cuando en cuando, las esplndidas ceremonias religiosas.
Pequeos gestos cargados de virtudes, pero que tenan su importancia,
pese a la enorme dimensin del problema de la unidad de la Iglesia (p.
113).
En Constantinopla, de 1935 a 1944, la actitud del delegado apostlico
seguir los mismos derroteros. En el territorio de su jurisdiccin, se
encuentra el Fanar. Esta jurisdiccin se extenda tambin al reino de
Grecia, en donde la Iglesia ortodoxa estaba tan viva como identificada con
la nacin.
En las ceremonias fnebres en honor de Po XI, celebradas en 1930,
invit al patriarca ecumnico, al patriarca armenio y al gran Rabino. Los
69

dos patriarcas enviaron representantes. Asimismo, se hicieron representar


en el Te Deum para la eleccin de Po XII. En reconocimiento, monseor
Roncalli fue al Fanar para dar las gracias personalmente al patriarca
Benjamn:
Tal vez fue ste el primer encuentro de esta ndole, desde haca
siglos, escribe L. Algisi. Para quien conoca la habitual tensin de las
relaciones entre las dos Iglesias, el acontecimiento a que nos referimos, a
pesar de su carcter formal, cobraba una significacin extraordinaria, cuyo
alcance no iban a disminuir los esfuerzos de la prensa, empeada en
minimizarlo. Se trata de un simple contacto social entre las dos Iglesias,
declaraba el peridico griego ortodoxo de Estambul. Pero el delegado
estaba convencido de que el camino para la unin haba de pasar por estos
contactos y por estos gestos de cortesa. Crea que no era vana ilusin
pensar que las ms altas barreras podan ser abatidas por el corazn. No
obstante, en Atenas, estos acontecimientos haban tenido gran resonancia y
los elementos ms reaccionarios se apresuraron a acusar al patriarca
ecumnico de haber abandonado el espritu que la Iglesia ortodoxa crea
deber, adoptar con respecto al catolicismo (pp. 175-176).
De hecho, no parece que el delegado apostlico hubiera podido tener
contactos con la jerarqua ortodoxa de Grecia, al menos antes de la
segunda guerra mundial. La cuestin del matrimonio pona a la ortodoxia y
a la Iglesia romana en un conflicto agudo. Por lo menos, el delegado
guard la mayor prudencia, evitando herir en lo ms mnimo la
susceptibilidad ortodoxa. Visitaba a los obispos catlicos de Grecia sin
visado diplomtico, en calidad de simple turista. Prohiba toda
manifestacin ostentosa. Tena gran cuidado en no tener en Grecia ms que
una actividad estrictamente pastoral. Sin embargo, sufra en silencio por el
mal irreparable de la desunin. Unos aos ms tarde, siendo ya patriarca
de Venecia, escribir a su sucesor, el delegado apostlico en Turqua:
Pienso con tristeza en los resultados cada vez ms precarios del
movimiento para la unidad en Oriente. Y, sin embargo, nuestro deber
consiste en insistir siempre, contra toda esperanza. Todos somos un poco
culpables. Tambin nosotros los latinos, quiero decir, los latinos en
Oriente, hemos tenido y tenemos nuestra parte de responsabilidad. Si no
nos esforzamos en superar nuestra comodidad y en mirar lejos, nuestra
decadencia seguir el mismo curso que la de los orientales, de los griegos,
de los eslavos y de los rabes (p. 182).
70

El saba que la paciencia es necesaria. Una de sus mximas era:


gutta cavat lapidem.
La larga experiencia de veinte aos pasados en contacto con los
ortodoxos orientales explica el comportamiento posterior de Juan XXIII.
Se hallaba obsesionado por la unidad. Conoca mejor que nadie las dificultades, humanamente insuperables. Sera, por tanto, una ingenuidad
calificar de cndido a aquel viejo aldeano lombardo. Pero tuvo plena
conciencia de que su deber era insistere sempre, anche contro ogni
speranza. No esper, ciertamente, una milagrosa y espectacular unin
entre las Iglesias separadas de Oriente y la Iglesia Romana. Pero grit,
como el centinela de Israel en la noche, e invit a las Iglesias a buscar la
unidad. Antes de celebrarse el concilio se poda esperar, por lo menos, que
llegaran a establecerse, segn el espritu de Juan XXIII, contactos
fraternales entre Roma y las otras Iglesias, sobre todo, las Iglesias
ortodoxas, muy prximas entre s en lo que se refiere a la sucesin
apostlica, a la fe trinitaria y cristolgica de la Iglesia antigua, a la vida
sacramental, a la piedad mariana y a la vida monstica. Eran muchos los
que deseaban entonces que se creara en Roma una comisin oficial para
entablar contactos ecumnicos, muy especialmente con las Iglesias episcopales que mantienen la sucesin apostlica.

6. EL SINODO ROMANO
Juan XXIII, al tiempo que manifestaba su intencin de convocar un
concilio ecumnico, anunciaba la celebracin de un snodo para la dicesis
de Roma. En su pensamiento, este snodo deba ser como el prototipo y el
modelo del concilio. Esperaba de l una reforma de la pastoral de la
dicesis. De hecho, este snodo fue un fracaso. Mal preparado y poco
discutido por el clero, qued casi por completo en letra muerta.
Dicho snodo se celebr del 24 al 31 de enero de 1960. Sabido es que
un snodo es una asamblea consultiva del clero que persigue establecer
normas particulares para la pastoral de una dicesis. Era la primera vez en
la historia que el obispado de Roma reuna tales asambleas, lo que
indicaba, de por s, la importancia excepcional del acontecimiento.49
Juan XXIII quiso este snodo, lo prepar y lo impuso con una
tenacidad sonriente que consigui vencer, de entrada, la resistencia pasiva
de algunos medios. Por otra parte, era ste el tercer snodo que organiza
don Angelo Roncalli. Ya en su juventud, particip de cerca en la
71

preparacin de una asamblea diocesana, en calidad de secretario del obispo


de Brgamo. Siendo patriarca de Venecia, hubo de celebrar tambin el
snodo. Esta pertinaz voluntad del papa de llevar a cabo sus objetivos haca
prever que el futuro concilio ecumnico, cuyos trabajos preparatorios se
hallaban ya a la vista, habra de celebrarse en una fecha relativamente
prxima. En Roma, por entonces, se comenz a hablar de 1961 como el
ao del comienzo del concilio.
La preparacin del snodo fue rpida, quizs demasiado precipitada.
El papa lo anunci el 25 de enero de 1959. El 18 de febrero, nombr una
comisin sinodal con la que se pone en contacto directo el 23. Esta
comisin central llevaba aneja siete subcomisiones,50 las cuales fueron
ayudadas por veinticinco consultores y por una comisin de diez curas
elegidos por el clero de Roma.

A partir de los trabajos de las subcomisiones, la comisin central


elabor un primer proyecto de estatutos sinodales, cuya redaccin fue
terminada a principios de agosto. Impreso en septiembre, este primer
72

esquema fue sometido al examen de los consultores, de las distintas


subcomisiones y de numerosas personalidades de la curia y de la dicesis,
quienes transmitieron por escrito sus observaciones. Sobre la base de stas,
la comisin central redact un nuevo texto que fue presentado al papa el
14 de diciembre y que fue, inmediatamente, impreso en un grueso octavo
de casi trescientas pginas y ms de setecientos artculos. Esta segunda
redaccin, provisional tambin, es la que fue sometida al snodo desde el
24 al 31 de enero de 1960.51
El snodo estaba integrado por un nmero considerable de miembros:
adems de los ciento noventa prrocos de Roma y de los miembros de las
comisiones y de las subcomisiones, haba representantes eclesisticos de
todas las obras e instituciones de la dicesis distribuidos en veintisiete
categoras. Es evidente que una asamblea tan numerosa no poda, en el
espacio de unos das, discutir eficazmente el largusimo texto que se le
presentaba. Por ello, slo se consigui ponerlo a disposicin de los
participantes y leerlo en pblico. Los miembros del snodo deban enviar
sus observaciones por escrito. Sobre la base de estas observaciones, la comisin tena que elaborar un texto definitivo que sera sometido a la
aprobacin del papa, el cual era, segn el artculo primero del texto
provisional, el nico legislador del snodo. Al parecer, las observaciones
enviadas fueron poco numerosas y poco importantes.
En el texto provisional que deba ser sometido al snodo es donde se
pone de manifiesto el espritu que anim a Juan XXIII y que dirigi los
trabajos del snodo, al tiempo que daba razn de la situacin muy particular de la dicesis de Roma, todo lo cual nos permite comprender los fines
que el papa persegua. Por otra parte, el pensamiento del papa se expresa
en los siete largos discursos, muy personales, redactados por l mismo, que
pronunci a lo largo del snodo: uno, en la apertura del snodo, tres,
dirigidos a los sacerdotes, uno, a los seminaristas, otro, a los religiosos y el
ltimo, ante todo el pueblo, en el momento de la sesin de clausura en San
Pedro. El papa recuerda en este ltimo al clero de su dicesis, la doble
exigencia de la vocacin sacerdotal: por una parte, la dignidad, la
austeridad de vida y de costumbres y el deber de la oracin y del estudio;
por otra, el celo pastoral y apostlico necesario en cualquier funcin,
incluso administrativa.52
Para medir el alcance y la amplitud del ideal pastoral que propona
Juan XXIII, hay que tomar conciencia de la situacin especialsima en que
se hallaba la dicesis de Roma.
73

El obispo de Roma, absorbido por su funcin, cada vez ms


agobiante, de Pastor de la Iglesia Universal, recluido en el Vaticano e
incomunicado materialmente de su pueblo desde la supresin del poder
temporal hasta los tratados de Letrn, apenas pudo, hasta el pontificado de
Juan XXIII, ocuparse directamente de su dicesis. La direccin de la
dicesis est confiada a un cardenal vicario, asistido por obispos auxiliares
llamados vicerregentes. El vicario haba sido, a menudo, un viejo
nuncio, cuya experiencia pastoral no poda compararse, ni de lejos, con la
de don Angelo Roncalli, tanto en Brgamo como en Venecia. Los funcionarios de la direccin central del vicariato eran, y an hoy son
considerados, equivocadamente o con razn, como bastante burocrticos y
como bastante absentistas en lo que a la preocupacin pastoral se refiere.
Ello explica, en parte, que nunca se hubiera celebrado un snodo en Roma
y que el apostolado parroquial e interparroquial de la ciudad apenas
hubiera sido planeado, coordinado y adaptado. A ello haba que aadir que,
en tiempos pasados y hasta hace poco todava, una parte del clero romano,
con frecuencia la ms dotada humanamente, se sintiera atrada por las
funciones administrativas, honorficas y relativamente lucrativas de la
curia vaticana. Estos hombres no escapaban a la tentacin tan funesta de la
carrera eclesistica, lo que desviaba del ministerio y de las virtudes
pastorales a una parte del clero.
Falta una encuesta sociolgica precisa, lo cual hace difcil tomar
conciencia del nivel de la prctica religiosa en Roma. Con todo, se haban
realizado dos sondeos. El primero, en una parroquia obrera de la zona, con
mayora socialista o comunista, que rodea completamente la ciudad. Se
trata de la parroquia de San Len, en la que, en las elecciones legislativas,
la coalicin de extrema izquierda obtuvo el 43% de los votos. Esta
encuesta fue escrupulosamente realizada sobre la base de boletines
individuales llenados por los fieles, bajo la direccin del Instituto social de
la Universidad Gregoriana. La encuesta que nos ocupa revel una prctica
media del 22 al 23% (sobre 15.972 habitantes, 3.458 presencias en la misa
dominical el 14 de diciembre de 1958 y 3.712 el 22 de febrero de 1959).
Desafortunadamente, la profesin de los feles no fue indicada. Los
resultados de esta encuesta no fueron publicados, pero me han sido muy
amablemente facilitados por el clero de San Len.53
En otra parroquia, prxima al Vaticano, fue llevada a cabo una
segunda encuesta por un estudiante argentino. Esta encuesta ha sido objeto
de una tesis doctoral defendida en la Gregoriana en febrero de 1960. Es
menos precisa que la encuesta anterior, pues fue realizada, no a partir de la
74

consulta a los fieles, sino a tenor de las informaciones suministradas por el


cura, quien conoce excepcionalmente bien su parroquia. Revela alrededor
de un 50% de prctica religiosa dominical, en un barrio de clase media, en
el que viven tambin muchos empleados del Vaticano, proporcin similar a
la de Estrasburgo en Francia. Nos encontramos, pues, ante dos extremos.
El nivel de prctica religiosa en Roma era, por tanto, bastante bajo,
pero relativamente ms alto que en otras muchas grandes urbes de Europa.
Sin embargo, el problema se planteaba en la cualidad de esta prctica. Sin
duda, es difcil juzgar sobre esto. Se puede, al menos, constatar que,
excepten algunas parroquias piloto, la utilizacin pastoral de la liturgia
era rara. Se rezaba generalmente durante toda la primera parte de la misa
hasta la consagracin, algunas veces incluso despus, lo que impeda que
los feles se unieran a la sinaxis litrgica. Se administraba muchas veces la
comunin durante la celebracin de la misa, sin referencia al sacrificio
eucarstico. Por entonces, recuerdo que un domingo hice la experiencia de
ir de iglesia en iglesia, durante toda una maana, en el centro y en la
periferia. En ninguna parte pude ver que los feles siguieran la misa en un
misal. En ninguna parte, vi aplicadas las disposiciones entonces vigentes
de la congregacin de los ritos sobre la misa dialogada. Sin embargo, no se
me ocultaba que existan parroquias, la de la Natividad, pongamos por
caso, en la que se haba llevado a cabo un serio esfuerzo de pastoral
litrgica. Numerosos y serios testigos me afirmaron que se producan todava pocas investigaciones de adaptacin de la catequesis de nios y de
adultos, similares a las que se llevaban a cabo en Alemania, en Blgica y
en la misma Francia. En Roma, adems, nunca se haba preparado ningn
plan sistemtico para la creacin racional y previsora de meras parroquias.
Unnimemente, los testigos que interrogu, seculares y regulares, italianos
y extranjeros, se lamentaban de la insuficiencia de los conocimientos
religiosos de los fieles.
Sin embargo, el clero de Roma poda ser reputado como excelente.
Lo que poda explicar en parte este retraso de adaptacin era el
crecimiento desorbitado de la poblacin urbana: en 1921, Roma contaba
con 665.000 habitantes; cuando el snodo se celebr, con ms de dos
millones; en 1921, haba 62 parroquias (con una media de 11.000 almas
por parroquia); en 1960, 190 parroquias (con una media de 10.500; pero
las parroquias eran, y continan siendo, de unas dimensiones muy
desiguales). Se comprenda que se necesitaban 130 parroquias nuevas.
Para los dos millones de habitantes, haban (son cifras dadas por el mismo
75

papa) 559 presbteros, 220 seculares y 370 del clero regular. Hubieran
hecho falta, al menos, 600 sacerdotes ms y 50 nuevos cada ao.
Ahora bien, en los tres seminarios de Roma (uno menor y dos
mayores) slo estudiaban 372 seminaristas, de los cuales muchos no
llegaran al sacerdocio: concretamente en 1960, slo se produjeron 15
ordenaciones y la cifra era considerada como excepcionalmente elevada.54
Sin embargo, Roma tena dentro de su territorio 45 seminarios, colegios,
comunidades eclesisticas y casas de retiro espiritual, 650 conventos
masculinos que pertenecen a 178 rdenes y congregaciones. Por ltimo, la
curia vaticana empleaba a un nmero considerable de sacerdotes, prelados
y obispos.
Esta situacin difcil es la que quiso remediar Juan XXIII, no desde
fuera y por va de autoridad slo, sino haciendo un llamamiento a todo el
clero y a todo el laicado que el papa quiso interesar de cerca y continuamente en los trabajos del snodo.
En primer lugar, el Pontfice Romano se present ante su clero, por
medio de un contacto permanente en el tiempo del snodo, como el pastor
inmediato de su pueblo. No cabe negar que el clero fue profundamente
alcanzado y ganado por el ideal de santidad sacerdotal y apostlica que el
papa le infundi directamente, a partir de una experiencia que se perciba
como personal y vivida.
Adems, comenz una verdadera planificacin de la pastoral. Una
amplia encuesta sociolgica sobre la prctica religiosa, similar a las que se
haban hecho en Mantua y en Miln, por ejemplo, o en otras grandes
ciudades. Hubiera sido muy til antes del snodo. El vicariato haba pedido
a buenos especialistas en sociologa religiosa que la organizaran. Pero el
tiempo fue demasiado corto para que se pudiera emprender. No obstante,
fue aprobada la creacin de una oficina de estadstica diocesana, la cual
tena como finalidad el proporcionar el estado exacto y realista de la
prctica religiosa en la ciudad. El mismo snodo impuso a los curas la
obligacin de tener un fichero parroquial riguroso, elaborado segn los
mtodos modernos. Se previ igualmente la divisin de Roma en cuatro
sectores, confiados cada uno a un vicerregente, como los archidiaconados
de Pars.
Se preconiz la pastoral litrgica. Qued abolida la costumbre de
rezar durante la celebracin del sacrificio eucarstico. La misa deba de ser
interrumpida durante la homila que tena que ser corta. Se puso especial
cuidado en evitar los abusos y la supersticin en las devociones privadas y
76

en la consecucin de indulgencias. En cuanto a la catequesis de los nios,


se prescribi un esfuerzo de adaptacin y se recomend una enseanza
progresiva, en el mejor sentido del trmino. Se decidi, igualmente, una
nueva redaccin del catecismo, mejor adaptada y ms pedaggica. Se
previ un gran plan de catequesis de jvenes y de adultos, con crculos de
estudios destinados en particular a formar militantes de Accin Catlica.
Sin embargo, debo decir que pude or a coadjutores, que vivan en
barrios obreros, quejarse vivamente de que no se hubiera intentado
introducir una verdadera accin especializada entre los jvenes de los
medios proletarios. Observemos tambin que se desaconsej formalmente
imponer a los alumnos de los colegios catlicos la asistencia obligatoria a
la misa diaria, con el fin de no sobrecargar y extenuar su piedad. Por ltimo, la Accin Catlica de adultos fue alentada firme y ampliamente, segn
la forma que el movimiento reviste en Italia y que no corresponde a un
extranjero discutir.
Esta Accin Catlica debe guardarse de cualquier ingerencia en la
poltica, lo que no deja de plantear problemas delicados en Italia.
Finalmente, se realiz un gran esfuerzo, que el Pontfice alent de
todo corazn, para infundir el celo pastoral en todos los numerosos
sacerdotes de Roma que militaban fuera de las parroquias. Por otra parte,
se consigui frenar el afn de la curia y de la carrera, muy dbil hoy, hay
que reconocerlo, en el joven clero romano: slo despus de varios aos de
ministerio parroquial, el vicariato podra permitir a los sacerdotes que
accediesen a desempear funciones en la administracin central de la
Iglesia. Se ofrecieron grandes facilidades para dar a todos los sacerdotes
los poderes de confesar y de predicar que, hasta entonces, slo eran
concedidos despus de exmenes largos y difciles. Todos los sacerdotes
de las administraciones eclesisticas, de las casas religiosas, de los
conventos y de los seminarios fueron puestos a disposicin del vicariato
para ayudar en el ministerio parroquial los domingos. Disposiciones muy
severas limitaron la presencia en Roma de sacerdotes de otras dicesis,
para evitar que algunas estancias abusivas en la Ciudad, por razones
personales y con frecuencia demasiado humanas, privasen de ministros a
otras regiones de Italia y del mundo.
Se recomend la vida comunitaria del clero parroquial, siempre que
los locales lo permitieran, con el fin de facilitar la vida fraterna y una
mejor eficacia apostlica. Se prohibi a los sacerdotes que permitiesen vivir a su familia en la casa sacerdotal sin el permiso del Vicario.
77

Finalmente, se trat por extenso acerca de la formacin de los futuros


sacerdotes en los seminarios: notemos solamente que se recomendaba no
educarlos en recintos cerrados ni apartarles del contacto con la vida.
Sin duda, habr quienes propendan a pensar que no haba nada de
nuevo en todas estas prescripciones. Pero sera superficial emitir este
juicio. Los trabajos del snodo romano supusieron, hasta cierto punto, la
puesta en marcha de una pastoral organizada, refleja y progresiva, fundada
en un realismo lcido que no se contenta con salvar las apariencias, sino
que acepta los datos de la experiencia y se adapta a ellos.

7. EL PROBLEMA DEL DIACONADO


Antes de la celebracin del concilio, exista toda una literatura sobre
el tema, la cual resuma bien un pequeo pero excelente libro, Vers un
renouveau du diaconat?, publicado en 1958. Su autor es un profesor del
seminario de Estrasburgo, el padre Winnin, quien con anterioridad haba
ya proporcionado valiosos estudios sobre la pastoral grandes ciudades.
Todava eran mayora los que no haban tomado una actitud ante el asunto
del diaconado permanente, porque vacilaban en tomar posicin sobre te
problema que por entonces an no estaba maduro, como dijo Po XII en su
discurso pronunciado en el segundo Congreso internacional de Apostolado
de los laicos en 1957, aunque sin oponerse al estudio del tema.
Asimismo, la creacin de un cuerpo de diconos permanentes, que no
accederan al sacerdocio, fue propuesta de modo explcito en el Congreso
internacional de Pastoral litrgica de Ass en 1956, por un obispo misionero holands. Parece que el episcopado alemn pidi tambin la
institucin de este diaconado, sobre todo, para los dirigentes de Caritas,
amplia y activsima asociacin que constituye una suerte de organizacin
privada de asistencia pblica reconocida y subvencionada por el Estado.
Varias corrientes se manifestaban y se entremezclaban, con
frecuencia, en estas bsquedas. Huelga decir que el discernimiento entre
estas tendencias, el juicio que hubiera que emitir sobre ellas y la creacin
eventual de las instituciones propuestas por las mismas pertenecan al papa
y al cuerpo episcopal.
1. Unos consideraban, sobre todo, las necesidades misionales, bien en
los pases de civilizacin no cristiana, bien en Alemania, concretamente en
las regiones de dispora, esto es, en las regiones en que una pequea
minora catlica se encuentra dispersa en vastos territorios, cuya poblacin
78

es en gran mayora no catlica. Los diconos, clrigos ordenados, llevaran


una vida semejante a la de los laicos, pudiendo ser eventualmente casados
y padres de familia, administraran el bautismo, presidiran el culto
dominical no sacrificial, administraran la comunin con la reserva
eucarstica, predicaran, dirigiran el catecismo y conferiran incluso la
extrema uncin, despus de haber exhortado a los enfermos a la contricin.
De este modo, supliran la imposibilidad en que se encuentran los
sacerdotes demasiado poco numerosos para asegurar en todas partes un
servicio normal. El objetivo perseguido era, por tanto, de orden
particularmente cultual.

2. Otros, considerando que el diaconado antiguo asuma, sobre todo,


funciones no cultuales, deseaban reinstaurar un orden de diconos que no
aspiraran tampoco al sacerdocio del segundo orden y que descargaran a
los sacerdotes de las tareas no cultuales. Estos diconos, tanto en las parroquias como en los movimientos de Accin Catlica, de apostolado y de
caridad, asumiran, con la gracia y la autoridad de un orden mayor, un
conjunto de funciones apostlicas no especficamente sacerdotales:
79

enseanza profana, tiempos libres, prensa, administracin, cuestiones


econmicas, etc. De este modo, los presbteros podran consagrarse a su
tarea esencial, el culto, la oracin de intercesin, la enseanza religiosa, la
formacin espiritual, la direccin de conciencia, el ministerio de la
penitencia y el cultivo de la teologa.
Los defensores de estas dos tendencias, bastante diferentes la una de
la otra en su espritu y en su finalidad, pensaban que por este medio se
podra solucionar en parte la relativa escasez de vocaciones sacerdotales.
Segn ellos, sera posible as dar acceso a las funciones cultuales y
apostlicas a hombres casados y que ejercen un oficio civil. Por otra parte,
decan, se asegurara as un ms alto nivel espiritual e intelectual del
sacerdocio propiamente dicho, separando a candidatos de buena voluntad
en los medios demasiado limitados.
3. Por ltimo, haba otros que aadan a estas preocupaciones el
deseo de conferir un sentido a las rdenes menores y mayores que no
corresponden a funciones bien determinadas en la Iglesia y que no son ms
que etapas transitorias en orden al sacerdocio. El cdigo de Derecho
cannico no permita que se accediera a los primeros grados de la clereca,
si no se tena la intencin de llegar, a ser posible, al sacerdocio.
No hay lugar a duda de que se manifestaban as en la Iglesia, sobre la
base de necesidades mltiples y en lugares muy diversos, deseos y
bsquedas similares. Se trataba siempre del signo y de una accin del
Espritu Santo.
Sin embargo, a la vista de estos movimientos de fondo, sanos y
legtimos, se pensaba tambin que haba que guardarse de entusiasmos
irreflexivos y conservar la lucidez. De esta forma, se opinaba que la creacin de un diaconado, una especie de sacerdocio inferior, por muy
interesante que pudiera parecer, no dejara de plantear dificultades que
haba que sopesar con la mayor cordura. Las ideas de los defensores de
esta lnea de prudencia podan resumirse de este modo:
1. Si se trataba del diaconado con fines particularmente cultuales, ste
podra ser necesario en los pases de misiones exteriores o de dispora,
pero en Francia, por ejemplo, su introduccin sera difcilmente
compatible con la reagrupacin de pequeas parroquias, labor emprendida
por una parte del episcopado. En un momento en que, en muchos pases, se
estaba tratando de redescubrir todo el sentido de la asamblea comunitaria
dominical, sera una contradiccin multiplicar los cultos sin el sacrificio de
la misa, pero con predicacin y distribucin de la eucarista por un
80

dicono. Adems, este culto para-eucarstico, sin la celebracin del sacrificio, es una anomala teolgica y espiritual, que puede ser un mal
menor indispensable, pero que haba que evitar mientras fuera posible.
2. Si se trataba, por el contrario, de un diaconado no cultual, no caba
duda que vendra felizmente a consagrar y a sacralizar una accin
apostlica y caritativa a la que dara perennidad. Se vea as con buenos
ojos, en principio, la creacin de diconos maestros, profesores,
administradores de parroquias y delegados diocesanos y nacionales de
movimientos de Accin Catlica. Pero a rengln seguido se aducan los
inconvenientes graves de semejante institucin. Acaso no se ve que, por
este camino, se vuelve al punto ms controvertido de las tesis que han
suscitado recientemente tantas polmicas? En efecto, la participacin de no
sacerdotes en el apostolado de la jerarqua estara en gran parte, al menos
en las funciones de direccin, reservada a estos clrigos de tercer orden
que seran los diconos ordenados, pues el dicono, por su ordenacin
sacramental, es un clrigo. Deja de ser laico, aunque su indumentaria no le
distinga de ste y aun cuando estuviera casado. Ahora bien, no supondra
esto el peligro de decapitar y de paralizar la Accin Catlica? Cualquiera
que sea la definicin terica que se le d y cualesquiera las formas que
adopte, la Accin Catlica es, en primer lugar, la manifestacin de un
fenmeno sociolgico, a saber, la toma de conciencia generalizada por
parte de los laicos del deber que les incumbe, como laicos, de participar
activa y directamente en la prospeccin del reino de Cristo.
Aadamos que otro problema se planteaba a este nivel. Segn estas
perspectivas, la ordenacin diaconal estara destinada a consagrar la
funcin apostlica de los militantes principales, Pero esta accin es la
misma exactamente para los hombres y para las mujeres. Esto supuesto, se
pensaba, por qu restringir slo a los hombres la ordenacin diaconal? Se
impondra, pues, invitar a las mujeres a participar en el tercer grado del
orden sacerdotal, lo que es contrario a toda la tradicin de la Iglesia... Es
cierto que, en la antigedad, hubo diaconisas en la Iglesia de Oriente. Estas
reciban una consagracin, similar, tal vez, a una orden menor,
desempeaban un papel en la distribucin de algunos sacramentos, pero no
participaban, como los diconos, del orden sacerdotal, del sacerdocio del
obispo.
Con ello se tocaba un punto delicado de las investigaciones
teolgicas. Haba que dejar de lado, segn esta opinin, la difcil cuestin
del diaconado, tal como aparece en los Hechos de los Apstoles,
procurando tener presente que no haba que ser demasiado fciles en
81

identificar el diaconado de Hechos con el del siglo II, por lo mismo que
tampoco estaba claro la posibilidad de identificar exactamente los obispos
y los presbteros de la poca apostlica con los obispos y los sacerdotes del
siglo II. Cualquiera que fuese la razn de ello, el diaconado antiguo, una
vez fue establecido, era una participacin en el sacerdocio eucarstico del
obispo, tanto si la funcin del dicono era, de hecho, administrativa y
caritativa, como si era de orden cultual. En estas condiciones, la evolucin
histrica que ha convertido al diaconado en una etapa hacia el sacerdocio
no es artificial. Caba, pues, preguntarse si no sera un arcasmo un tanto
terico querer introducir un diaconado, cuyo acceso al sacerdocio fuera
denegado de antemano.
3. Sin embargo, se deca tambin, no se podran satisfacer, de dos
maneras, las necesidades que manifestaban las investigaciones?
En este sentido, se podra considerar la creacin por el papa y los
obispos de una especial consagracin litrgica para los militantes laicos,
tanto hombres como mujeres. Esta consagracin especial no sera una ordenacin, ni implicara ninguna participacin en el sacerdocio eucarstico
del obispo. No sera tampoco un sacramento, como lo es la ordenacin
diaconal, sino una fuente de gracia, el compromiso definitivo en un cuerpo
de laicos encargados de una funcin sacralizada, de una especial
participacin en el apostolado de los obispos y de los presbteros. Se
reencontrara as el espritu de las rdenes menores, pero centrndolo en el
apostolado, contrariamente, por tanto, a las rdenes menores de la
antigedad, concebidas fundamentalmente como una colaboracin en el
culto eucarstico. Se evitara con ello resucitar artificialmente una
institucin arcaica.
Se podra tambin, por otro lado, desear que hubiera, se deca, un
largo intervalo de varios aos entre la ordenacin diaconal y la ordenacin
sacerdotal, un perodo largo de prueba y de experiencia, durante el cual el
dicono-vicario dara pruebas de su valor sacerdotal. Una ordenacin
sacerdotal muy pensada hacia los treinta aos, como ocurre en algunas
rdenes religiosas, sera una garanta de estabilidad.
4. Quedaba la cuestin del matrimonio de los diconos, en el caso de
que la Iglesia se decidiera un da, contrariamente a lo que acabamos de
esbozar, a crear un cuerpo de diconos permanentes. No exista para el
matrimonio de los diconos ninguna dificultad dogmtica o institucional
a priori, pues las Iglesias orientales, ortodoxas o unidas, admiten, no el
matrimonio de los sacerdotes y de los diconos, pero s la ordenacin para
82

el diaconado y para el sacerdocio de hombres ya casados, debiendo ser


siempre los obispos monjes clibes.
As estaba planteada esta cuestin en lneas generales, en las vsperas
del concilio.

83

NOTAS

1. OR, 19/11/1958.
2. OR, 1-2/12/1958.
3. OR, 24-25/11/1958.
4. OR, 24/4/1959.
5. OR, 10-11/8/1959.
6. Trad. de la DC, 3/6/1962, col. 719-711.
7. Irenikon, 1961, I, p. 234.
8. L. Capovilla, Concilio Ecumnico Vaticano II, segno dei tempi,
citado por G. Caprile, CV, I, p.40
9. Sobre todo, esto, vase Caprile, CV, I, pp. 39-45: Come nacque in
Giovanni XXIII lidea del Concilio, en donde se encuentran reunidos
todos los documentos.
10. DC, 29/3/1959, col. 385-390.
11. OR, 22/1/1959.
12. DC, 4/1/1959, col. 35-40. He aqu el comentario de este mensaje en
febrero de 1959: En su mensaje de Navidad, el papa Juan XXIII lanz un
llamamiento a la unidad de los cristianos que ha tenido gran resonancia. Es
cierto que algunos, como el pastor Finet, en Reforma, se han asombrado
de que el papa no aludiera ms que a un acercamiento de las Iglesias
ortodoxas, cosa de la que l mismo haba tenido experiencia, tiempos
antes, en los Balcanes. M. Finet protesta con vehemencia, porque Juan
XXIII silenci por completo la bsqueda de la unidad, por la que, en torno
al consejo ecumnico, trabaja el mundo protestante y una notable parte del
mundo ortodoxo.
Es probable que Juan XXIII pasara por alto no intencionalmente los
poderosos movimientos ecumnicos de inspiracin protestante y anglicana.
Habl simplemente de lo que l conoca por propia experiencia. Ms que
indignarse por lo que no dijo, vale ms subrayar la importancia
significativa de lo que dijo: la angustia. He aqu la palabra que utiliz
Juan XXIII, ante el problema de la unidad rota de la heredad de Cristo,
la cual contina siendo causa de turbaciones y de trabas en la propia
bsqueda de una solucin a travs de graves dificultades e incertidumbres
en lo que se refiere a la paz del mundo.
84

2
El perodo preparatorio
(junio de 1961 a junio de 1962)

1. LAS COMISIONES PREPARATORIAS


La consulta universal
La consulta universal a los obispos, a los superiores religiosos y a las
universidades catlicas que precedi al Vaticano II, fue ya de por s una
caracterstica de este concilio. El padre Laurentin hizo observar que, antes
del Vaticano I, fueron consultados solamente treinta y cinco obispos.
Segn el proyecto de concilio bajo Po XII que nos revel el padre Cabrile,
slo unos cuantos telogos, la mayora residentes en Roma, prepararon el
plan de los trabajos. Toda la cuestin se redujo a consultar a unos sesenta
obispos de la catolicidad. Por el contrario, la consulta universal inaugurada
por Juan XXIII supuso una gran descentralizacin, no siendo los directorios romanos los que habran de determinar el concilio. De este modo,
la funcin del episcopado volva a cobrar todo su valor.
Ningn programa fue fijado para llevar a cabo esta consulta. La
encuesta, que comenz en junio de 1959, estaba terminada a principios de
1960. Dio como resultado ms de 2.000 respuestas, que fueron impresas en
quince enormes volmenes, con valiosas tablas analticas. Su examen fue
realizado por comisiones sacadas de las congregaciones romanas.
85

Para los futuros historiadores, ser interesante estudiar este enorme


material que permite hacer un sondeo sociolgico de la mentalidad del
episcopado en la antevspera del concilio. Igualmente, interesante resultar
el estudio de la evolucin de los obispos durante el concilio. A menudo,
nos ha asaltado la idea de comparar, despus de una intervencin
importante, lo que dijo un obispo en el aula conciliar con lo que pensaba
en 1959.
A decir verdad, las respuestas a la encuesta fueron, con frecuencia,
decepcionantes. Se lleg a lamentar, y con razn, la primera redaccin de
los esquemas presentados en la primera sesin, pues eran demasiado
jurdicos, muy negativos, extraordinariamente reaccionarios y no
suficientemente pastorales. Pero hay que tener en cuenta el hecho de que
fueron redactados a partir de la encuesta previa. Por nuestra parte, estamos,
lejos de haber estudiado sistemticamente los grandes volmenes de esta
encuesta. Segn algunos sondeos rpidos que pudimos hacer, no creemos
equivocamos si decimos que la mayora de los consultantes no
consideraron ms que pequeas reformas del Derecho cannico y la
ampliacin de las facultades concedidas hasta entonces por la Santa Sede a
los ordinarios.
Como un leit motiv se volvi a presentar por parte de los obispos
italianos, la peticin de suprimir la exencin de los religiosos. Se constat
una gran falta de imaginacin y una acusada ausencia de miras universales
en lo que se refiere a las cuestiones que el mundo planteaba a la Iglesia.1
Terminada la encuesta, la motu proprio del 5 de junio de 1960, cosa
que ya hemos visto, nombr, para la redaccin de los esquemas
conciliares, doce comisiones y tres secretariados. (Comisiones: central,
teolgica, obispos, disciplina del clero, religiosos, disciplina de los
sacramentos, liturgia, estudios y seminarios, Iglesia orientales, misiones,
apostolado de los laicos y ceremonial. Secretariados: prensa y espectculo,
unidad de los cristianos y administracin). Las comisiones y los
secretariados correspondan a una congregacin o a un organismo de la
curia, excepcin hecha de la de apostolado de los laicos y de la de la
unidad de los cristianos. La presidencia recaa en los prefectos de las
congregaciones romanas, lo que les dio una orientacin muy especfica. La
comisin teolgica reflejaba con bastante claridad el espritu del Santo
Oficio. Estaba presidida por el cardenal Ottaviani, secretario de esta
Suprema Congregacin. El Santo Oficio envi a todos los miembros
de esta comisin una especie de programa de trabajo que constitua un
syllabus de los errores modernos que haba que condenar. Adems, al ser
86

el Santo Oficio una congregacin suprema, la comisin teolgica emanada de l se atribuy y ejerci de hecho el poder de velar sobre todo
aquello que se refiriera a la doctrina.

Sin embargo, hay que reconocer que, conforme al deseo del papa, los
miembros y consultores de las comisiones preparatorias fueron elegidos de
entre todas las naciones, mientras que en el Vaticano I las comisiones
preparatorias estuvieron compuestas por telogos romanos.
El acontecimiento, pues, de aquellos meses del verano de 1960 fue el
nombramiento de los miembros y de los consultores de las grandes
comisiones preparatorias del concilio. En ese tiempo todas las comisiones
fueron formadas. Haba que alegrarse, desde luego, por su carcter
estrictamente internacional y por la calidad de los hombres, que fueron
elegidos con un eclecticismo y una amplitud de miras que sobrepasaban
las mejores esperanzas.
87

El trabajo de estas comisiones se pensaba que haba de tener


importancia decisiva. Y esto por distintas razones. En primer lugar, porque
el concilio estara compuesto por un gran nmero de padres. Segn una
revista flamenca que cita la Civilt Cattolica del 20 de agosto, era
posible prever la presencia de 2.816 padres en el concilio, repartidos de la
siguiente manera: 1.898, entre cardenales, obispos residenciales, abades,
prelados nullius, superiores generales y miembros de derecho. A stos
haba que aadir 918 obispos titulares que podan ser tambin convocados,
sin tener derecho estricto a ello. Semejante masa, integrada por tres mil
personas, era realmente de mucha consideracin. Incluso las mismas
comisiones seran excesivamente numerosas para que pudiera discutirse en
ellas eficazmente. Observemos que la ecumenicidad de un concilio no
deba entenderse materialmente. Muchos de los concilios de los primeros
siglos no contaron ms que con una representacin restringida del
episcopado. A algunas sesiones del concilio de Trento slo asisti un
nmero muy reducido de padres. En ltima instancia, lo que constituye la
ecumenicidad de un concilio es que el papa y el episcopado universal en
comunin con l reconozcan, al menos implcitamente, que el concilio ha
representado autnticamente al cuerpo episcopal. Esto supuesto, se poda
uno preguntar si una asamblea de deliberantes, designados por sus pares y
mandados por ellos con plenos poderes, no sera ms eficazmente
universal que una inmensa reunin de varios millares de miembros.2
De este modo, se podra evitar la desproporcin en la representacin
del episcopado. En efecto, a este respecto, la Civilt Cattolica" haca
observar que los obispos italianos seran 313 en el concilio, mientras que
el resto de Europa (Rusia y pases blticos no comprendidos) sumara slo
415, entre los cuales era de temer que la mayora de los obispos de allende
el teln de acero se vieran en la imposibilidad de asistir.3
Segunda razn que hara difcil el trabajo de una asamblea tan
grande: la lengua, que no poda ser otra que el latn, como declar por
entonces el cardenal Bacci, antiguo secretario de los breves a los
prncipes esto es, jefe de las oficinas de redaccin del Vaticano.
La tercera razn por la que podran resultar difciles los trabajos
propiamente doctrnales del concilio consista en que la teologa no
escapaba, entonces y ahora, a la extrema especializacin que caracteriza
toda la vida intelectual de hoy. La situacin no era la misma a mediados
del siglo XIX: un hombre, despus de buenos estudios teolgicos, poda
dominar la ciencia teolgica de su tiempo, incluso en el caso de que, en su
madurez, se hubiera aplicado a la tarea pastoral y administrativa, menos
88

compleja y absorbente, por otra parte, en pocas pasadas que en la


actualidad.
No se olvidaba, ciertamente, que los telogos no son, en cuanto tales,
la Iglesia docente, la cual est constituida por el cuerpo episcopal de los
obispos, bajo el magisterio supremo del obispo de Roma. Se recordaba de
la misma forma, que se halla en total acuerdo con la tradicin del
catolicismo, tan alejado siempre de todo iluminismo, el que la Iglesia
docente sea tambin la Iglesia discente; que la Iglesia es infalible en su
pastor supremo y en su cuerpo episcopal; que la asistencia del Espritu
Santo no le ha de faltar. Pero, al mismo tiempo, tiene el deber y la
costumbre de no esperar pasivamente una iluminacin milagrosa del
Espritu Santo y de prepararse, por medio de la oracin, de la reflexin y
del estudio serio, a recibir la asistencia del Espritu Santo. Sera fcil al
historiador recordar casos en que una informacin deficiente condujo a
equvocos importunos (pinsese, por ejemplo, en el caso de Liberio y de
Honorio II). En el momento en que iba a iniciarse el concilio, se era consciente que resultaba imposible decidir acertadamente, sin una vasta y seria
informacin histrica y especulativa, que se adquiere siempre de segunda
mano, acerca de cuestiones tan graves y difciles como el origen del
episcopado, su funcin, su relacin con el magisterio y con la jurisdiccin
universal del laicado, las relaciones con las Iglesias separadas, etc. En
estas condiciones, una asamblea demasiado grande corra el peligro de ser
prcticamente hipotecada por las conclusiones de las comisiones
preparatorias.
Esta predileccin que se osaba hacer en octubre de 1960, asombr,
sin duda, en 1967. Traduca, sin embargo, una impresin bastante general
del momento. Juan XXIII, en los primeros momentos, prevea claramente
un concilio corto, de una sola sesin. El crea que podra celebrarse en
1962 (homila del 11 de septiembre de 1960, en la misa parroquial de
Castel Gandolfo). El 2 de abril de 1962, en su discurso de clausura de la
quinta sesin de la comisin central, el papa se felicit por el trabajo
realizado y declar que: el resultado ha de ser que, cuando el concilio se
inaugure solemnemente, el consentimiento de los obispos no ser difcil y
su aprobacin ser unnime. El mismo parecer expresaba monseor Felici
en una conferencia de prensa celebrada en ese mismo momento. De este
modo, el concilio pareca que haba de ser una especie de cmara de
homologacin de los trabajos de las comisiones preparatorias.

89

El secreto
El trabajo de las comisiones, incluido el de la comisin central, se
llev a cabo en secreto. Sin embargo, se constituy una oficina de prensa,
dirigida por un prelado aostiense, de una paciencia y de una amabilidad sin
lmites. Publicaba un boletn de prensa extenso. Despus de cada sesin de
la comisin central, se publicaba un comunicado y monseor Felici daba
una conferencia. Pero el boletn apenas contena ms que unos artculos de
diccionario sobre el problema en discusin y monseor Felici no daba
muchas ms precisiones.
El trabajo de las comisiones no se hizo pblico, pues una publicidad
prematura hubiera tenido, ciertamente, muchos inconvenientes. El papa
comprenda, es cierto, que este secreto podra asombrar especialmente a
los no catlicos. Tambin a ellos se dirigi el papa. Ciertamente, record
de nuevo que el concilio no tratara ms que de problemas internos a la
Iglesia catlica.
No obstante, queremos esperar, aada el papa, que todos aquellos
que, sin participar de la ntegra confesin de la fe catlica, deseen con
lealtad y confianza informaciones sobre los trabajos del concilio, no
encontrarn inoportuna o poco corts Nuestra invitacin a esperar que los
padres y los consultores cualificados por razn de su pertenencia a las
diversas comisiones hayan acabado su trabajo y todo est bien preparado y
mejor dispuesto para unos contactos ms elevados de la inteligencia, del
corazn y de la visin sobrenatural, que la Iglesia del Seor pueda presidir
para la gloria y el amor de Jesucristo, fundador de su Iglesia, santa y
gloriosa. Se sabe, adems, que, para completar el cuadro oficial de las diez
comisiones que se reparten el trabajo del concilio, hemos provisto la
creacin, adems de los otros secretariados, de un secretariado especial
que pueda responder a las peticiones de informacin de nuestros
hermanos, muy dignos de respeto por ms que separados como se
acostumbra decir, que deseen seguir la obra del concilio, a la luz de la
verdad, con sabidura y amable discrecin.
El 18 de abril de 1961, monseor Felici, en una conferencia de
prensa, dio algunas indicaciones. Por otra parte, el orador exhort a los
periodistas a que tuvieran paciencia y les asegur que los trabajos del
concilio proseguan activamente en una plena libertad de discusin... Se
comprenda, hasta cierto punto, que la preparacin del concilio tuviera que
ser secreta. La extrema discrecin de los debates aseguraba, es cierto, la
completa libertad de los miembros de las comisiones y de los consultores.
90

Y sabe Dios las tonteras que hubiera podido escribir alguna prensa si los
trabajos de las comisiones se hubieran hecho pblicos. Un dirigente de la
Iglesia reformada de Francia, con quien habl por entonces, me deca que
ya deseara l que los snodos de su Iglesia siguieran el mismo
procedimiento. Pero no se nos ocultaba que el extremo rigor del secreto
planteaba, por otra parte, graves inconvenientes. Sobre todo, impeda que
el pueblo cristiano se interesara por el concilio, como era de desear, como
hubiera convenido que se hubiera hecho y como peda el mismo papa. Esto
se pudo comprobar, por ejemplo, en el congreso que, por entonces,
patrocin el peridico La Croix, en donde el p. Wenger y el pastor
Thurian, hermano de Taiz, consiguieron interesar vivamente al auditorio,
al hablar, uno de sus relaciones con el patriarca de Constantinopla, y el
otro de lo que un determinado sector del protestantismo esperaba del
concilio, mientras que los dos prelados que tenan que hablar directamente
como portavoces de este mismo concilio se vieron obligados a decir, uno
que no poda decir nada y el otro que no saba nada. Hubiera sido en
consecuencia ms deseable, cuando el trabajo hubiera estado ms
avanzado, que una oficina de prensa hubiera ido dando a conocer las
grandes lneas de investigacin que se vislumbraban. Sin ello se corra el
grave peligro de decepcionar profundamente a la opinin pblica, cuando
aparecieran los resultados definitivos que al final, como ya se sabe, seran
mucho menos progresivos de lo que una inmensa mayora hubiera
deseado.
A este propsito puedo aducir un testimonio personal. En efecto, los
miembros de las diversas comisiones tenan el derecho de poder consultar
a otras personas, mas sometindolas al mismo secreto riguroso que al que
ellos se hallaban sujetos. Yo fui uno de los consultados y, a travs de estas
consultas, comprend con claridad que los trabajos de algunas comisiones
no iban a pecar, desde luego, por exceso de atrevimiento ni de novedad.
Este excesivo conservadurismo de los esquemas preparatorios del
concilio anunciaba ya las dificultades que los mismos iban a encontrar
para ser aceptados cuando la asamblea se reuniera. Y as fue, pues la
primera sesin rechaz prcticamente todos los esquemas que le fueron
presentados, con excepcin del proyecto sobre liturgia. Todos los
esquemas discutidos en cada una de las sesiones fueron profundamente
modificados en su texto y en su espritu.

91

Un ao de espera
La primera sesin de la comisin central se tena el proyecto de
inaugurarla en junio de 1961. Entre el motu proprio del 5 de junio de
1960 y el 17 de junio de 1961, durante un ao, las comisiones
preparatorias trabajaron sin que nada se supiera de su obra.
Sin embargo, durante este ao de necesaria espera, Juan XXIII habl
en varias ocasiones del concilio: el 13 de noviembre de 1960, durante una
misa de rito oriental, y el 14 de noviembre del mismo ao en un discurso a
los miembros y consultores de las comisiones.

El discurso del 14 de noviembre que abra la fase directamente


preparatoria del concilio fue pronunciado en italiano. Algunos se sintieron
decepcionados de que el papa no utilizara la lengua universal de la Iglesia,
el latn. A mi humilde parecer, haba que ver ms bien, en esta opcin de
Juan XXIII, un feliz augurio. Sin duda, no sin intencin premeditada,
emple Juan XXIII, para esta apertura solemne, una lengua vulgar en vez
del complicado latn de la curia que tampoco pareca convenir a la sencillez de Juan XXIII.
El papa, en las reuniones de los das 13 y 14 de noviembre, habl de
los fines del futuro concilio. En sustancia, dej entrever que el concilio no
habra de tratar ni de decidir, sobre todo, cuestiones dogmticas. De este
modo, la situacin vena a ser diferente de aquellas otras en que se
encontraron la mayora de los concilios universales del pasado, los cuales,
92

al encontrarse ante las herejas, hubieron de decidir acerca de problemas


dogmticos candentes y controvertidos. El mismo concilio Vaticano I lo
recordaba Juan XXIII en otra alocucin familiar (el da 3 de diciembre, al
acabar los Ejercicios Espirituales en el Vaticano)4 hubo de hacer frente a
una marcada oposicin a la definicin de la infalibilidad pontificia.
Se comprende fcilmente que el papa no deseara anticiparse en lo
referente a los trabajos de las comisiones y todava menos del concilio. En
consecuencia, las indicaciones que dio sobre los fines del entonces
inminente concilio fueron intencionadamente vagas. Se trata, deca el 13
de noviembre, de devolver al rostro de la Iglesia su esplendor en las
lneas ms simples y ms puras de su nacimiento... El 14 de noviembre,
aada:
En la poca moderna, en un mundo con la fisonoma profundamente
cambiada y que se mantiene por desgracia en medio de las seducciones y
de los peligros de la bsqueda casi exclusiva de los bienes materiales, en el
olvido o en la debilitacin de los principios de orden espiritual y
sobrenatural que caracterizaban la penetracin y la extensin de la
civilizacin cristiana a travs de los siglos, en la poca moderna, pues, ms
que tal o cual punto de doctrina o de disciplina que habra que referir a las
fuentes puras de la Revelacin y de la Tradicin, se trata de restituir su
valor y toda su luz a la sustancia del pensamiento y de la vida humanos y
cristianos, de la que la Iglesia es depositara y maestra para toda una eternidad.
Como conclusin de este discurso, Juan XXIII volva de nuevo al
tema:
S, gustamos repetirlo, esperamos grandes cosas de este concilio,
que quiere infundir un nuevo vigor a la fe, a la doctrina, a la disciplina
eclesistica, a la vida religiosa y espiritual, y, adems, aportar una gran
contribucin a la reafirmacin de los principios de orden cristiano, en los
que se inspira y sobre los que descansa, igualmente, el desarrollo de la
vida cvica, econmica y social.5
Vasto programa reformador que, poco a poco, se ira precisando.
En enero de 1961, en el curso del consistorio secreto, Juan XXIII
volvi a tocar una vez ms el tema del concilio: el papa habl de nuevo de
los resultados que esperaba de l: servir a la verdad, dar un ejemplo de
caridad y de paz. Se observa que en esta ocasin, Juan XXIII no realiz
alusin alguna al problema de la unin de los cristianos que, cada vez ms,
93

apareca como un fin, si no desdeable, al menos, secundario al


concilio...6 Tal era la impresin en ese momento.

2. LAS SESIONES DE LA COMISION CENTRAL


La comisin central estaba encargada de revisar y de coordinar los
esquemas preparados por las comisiones preconciliares.
Sus miembros fueron nombrados en varias ocasiones sucesivas.
Compuesta, primero, por 74 miembros (ms el secretario general, Pericles
Felici, que haba sido nombrado arzobispo en septiembre de 1960, le
fueron aadidos, despus, algunos consejeros. Tras los ltimos
nombramientos, llegara a contar 102 miembros y 29 consejeros. Entre los
miembros haba: 60 cardenales, 5 patriarcas (de los que 4 eran orientales),
33 arzobispos y obispos, 4 superiores generales (benedictino, franciscano,
dominico y jesuta); de los 33 arzobispos y obispos, 26 eran residenciales.
De los 60 cardenales, 24 eran de curia o residentes en Roma, 36 in cura
animarum siendo, en su mayora, presidentes de las conferencias
episcopales. Tal era el caso del cardenal Linart. De los 29 consejeros, 11
eran secretarios o asesores de dicasterios. Estaban representados 57 pases.
En comparacin, el p. Caprile hace observar que la comisin directora del
Vaticano I slo contaba con 9 cardenales y 8 consultores, todos ellos
elegidos entre los prelados de curia o entre los telogos romanos.7
La composicin de la comisin central era, pues, internacional y
variada. Sin embargo, se ver ms tarde que sus trabajos se resintieron de
la falta de un reglamento preciso. Si hay que dar crdito a algunas confidencias hechas por determinados miembros de esta comisin a lo largo del
concilio, no habra que hablar siempre propiamente de voto, pues cada
participante se limitaba a hacer sus propias observaciones sobre el esquema que se examinaba. Estas observaciones eran transmitidas a una
subcomisin y reenviadas por sta a las comisiones respectivas, sin que
fuera posible un control eficaz de su utilizacin por parte de las
comisiones. Exista una subcomisin de coordinacin de los esquemas,
pero, a juzgar por sus resultado, parece que se vio desbordada por la
amplitud de su tarea.
La ausencia de un reglamento preciso, el desconocimiento de los
mtodos de trabajo de las asambleas parlamentarias y tal vez la
repugnancia, por parte de los cardenales de curia, a utilizar tales mtodos
94

demasiado constrientes, constituirn uno de los puntos dbiles del


concilio. Pero no hay que admirarse de ello. En realidad, no haba precedentes. La experiencia del concilio no ser intil. Para no hablar ms que
de Francia, se puede constatar que nuestra conferencia episcopal procede
hoy segn los mtodos estrictamente parlamentarios. Lo cual es lgico,
pues, aunque los snodos no son parlamentos, se desarrollan segn el modo
de un parlamento.
La comisin central celebr siete sesiones, que se tuvieron lugar
desde junio de 1961 hasta junio del ao siguiente, bajo la presidencia
terica del papa y la presidencia efectiva de un cardenal. Todos sus
miembros no participaron en ellas, bien a causa de las condiciones
polticas de los pases de allende el teln de acero, bien a causa de la
distancia. o bien por causa de la avanzada edad de muchos de ellos. De
este modo, en la primera sesin, de 94 miembros, slo estuvieron presentes
51 (20 de entre los 24 curiales, 6 americanos sobre 22, 9 europeos de los
17, 4 asiticos sobre 11, 4 africanos sobre 9, y dos orientales sobre 5...)

A partir de la segunda sesin, la oficina de prensa del concilio


public frecuentes comunicados, pero decepcionantes. La razn de ello
estribaba en que la comisin central era un rgano consultivo, pero no
95

deliberativo. Su papel consista en presentar los esquemas para la


aprobacin del papa, nico rbitro del programa del concilio. Los boletines
de prensa se limitaban a ofrecer el estado de las cuestiones abordadas, sin
precisar el contenido de los esquemas y sin revelar las tensiones existentes
en el interior de la comisin.
Sin embargo, al releer ahora lo que la Herder-Korrespondenz o los
Etudes publicaban cuando comentaban cada sesin a partir de estos
comunicados de prensa, se apercibe uno con un poco de asombro de que
ya entonces se dejaban entrever la mayor parte de las dificultades que iban
a surgir en el concilio y que, con frecuencia, se vislumbraban las
soluciones que habran de prevalecer. Sera fastidioso volver a analizar
aqu la prehistoria de las decisiones conciliares, al tiempo que nos
expondramos a repetir cosas harto dichas. Sin embargo, se intuyen, las
esperanzas que hacia nacer el concilio y tambin las timideces, ya que las
susodichas esperanzas sern sobrepasadas, algunos errores de
interpretacin y un pesimismo demasiado grande. Todo esto forma parte
del modo como la opinin pblica reaccion ante el anuncio del concilio.
No expondremos aqu ms que algunas de las observaciones que suscitaba
lo poco que se saba sobre los trabajos de las comisiones y algunos de los
acontecimientos que determinaron esta preparacin.
Primera sesin (del 17 al 19 de junio de 1961)
Durante su discurso pronunciado en la ltima reunin de la primera
sesin, el 20 de junio,6 Juan XXIII dio algunas indicaciones sobre los
trabajos de esta sesin. Se trat en ella acerca de la determinacin de los
miembros que haba que llamar al concilio, de los telogos y canonistas,
sus consejeros tcnicos y sobre las bases de las discusiones y las normas
de los escrutinios. En cuanto a los miembros del concilio, recordamos que,
segn la legislacin vigente en aquel momento, eran miembros de derecho
los cardenales, incluso los no obispos, los obispos residenciales, los
prelados no obispos que tuvieran jurisdiccin territorial casi episcopal
(prelados nullius) y los superiores generales de las grandes rdenes
religiosas. Los obispos titulares podan ser llamados a ocupar un escao en
el concilio, pero no eran miembros de derecho. A la Santa Sede corresponda decidir si participaran o no en los trabajos del concilio. Tal vez no sea
superfluo hacer observar que, en los grandes concilios medievales, el cargo
pastoral era ms importante que la misma consagracin episcopal en orden
a ocupar escaos en los concilios universales. Para no citar ms que un
96

ejemplo, en el IV concilio de Letrn, celebrado en 1215, verdadera cumbre


de la historia del Medioevo Catlico, hubo solamente cuatrocientos
obispos, y sumando los abades, ochocientos. No sabamos si en aquel momento la comisin central lleg a tomar posiciones sobre este problema de
la determinacin de los miembros del concilio. Sin embargo, entonces nos
permitimos sealar que la presencia de los obispos titulares tendra
ventajas e inconvenientes. Las ventajas consistirn en hacer ms
internacional la composicin del concilio; los inconvenientes, en aumentar
considerablemente el nmero de los deliberantes, nmero ya enorme,
contando slo los miembros de derecho, que amenazaba con paralizar las
discusiones...
Al compulsar posteriormente lo que escribamos durante este perodo
preparatorio, nos vemos en la necesidad de reconocer cun peligroso
resultaba jugar a profeta. Aunque la presencia de los obispos titulares
presentaba el inconveniente de aumentar en demasa el nmero de los
padres y aunque la presencia de los obispos miembros de la curia
contribuy a acrecentar artificialmente el peso y la autoridad de la minora
conciliar, hay que reconocer que la participacin de los obispos auxiliares
de las dicesis, con frecuencia ms jvenes y menos conservadores, fue
beneficiosa en definitiva.
En la misma poca, en diversas ocasiones, Juan XXIII record
rpidamente, siguiendo su modo intuitivo, algunos temas que fueron
retomados en el concilio, desarrollados y precisados.
As, por ejemplo, anunci, sin l saberlo, lo que habra de constituir
el centro de la Declaracin conciliar sobre las religiones no cristianas.
En efecto, este tema tan sugerente, el de una cierta afinidad del
pensamiento cristiano con las grandes civilizaciones no cristianas, fue
abordado por Juan XXIII en un discurso pronunciado el da de
Pentecosts, durante la consagracin episcopal conferida por el propio
papa a catorce obispos de Asia, de Africa y de Amrica latina, la mayora
procedentes del clero autctono:
Los pases de los que procedis o para los que los nuevos obispos
son consagrados, conservan y exaltan, con el mayor derecho, el patrimonio
de civilizaciones antiqusimas, cuyas bellezas misteriosas, repletas de
semillas evidentes de la verdad revelada, podrn llegar a ser el objeto de
un estudio ms serio y contribuir muy tilmente a la investigacin y al
conocimiento de los monumentos del pensamiento humano. Bendecimos a
Dios porque el acceso ms amplio de estos pueblos a las relaciones
97

internacionales es recibido por todos los hombres honestos y sensatos


como un estmulo a la consolidacin de las comunidades supranacionales
puestas al servicio comn de la cultura, del bienestar espiritual y material y
de la paz.9
Parece que hay que ver en estas ltimas lneas la aprobacin de la
Unesco, de la O.N.U. y de la F.A.O.
En las palabras que Juan XXIII pronunci con ocasin del tercer
aniversario de su coronacin, vemos aparecer otro tema, al que no hemos,
tal vez, prestado atencin por el momento, pero que constituir el centro de
la inspiracin de la encclica Pacem in Terris y que ya anuncia la
constitucin pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual: el servicio de la
dignidad humana:
En efecto, a principios del mes de noviembre de 1961, el papa Juan
XXIII celebr simultneamente el tercer aniversario de su coronacin y
sus ochenta aos. Fue sorprendente que en esta ocasin, de todas las partes
del mundo, fueran enviadas por los gobiernos sesenta y ocho misiones
diplomticas extraordinarias ante la cabeza espiritual de la catolicidad.
Entre los Estados que quisieron rendir homenaje al Pontfice romano,
haba algunos que no mantenan relaciones diplomticas con el Vaticano,
como los Estados Unidos de Amrica, Canad, Israel Jordania, Irak,
Kuwait, como tambin las jvenes repblicas africanas que no haban
podido an establecer todas sus embajadas, e incluso la comunidad
econmica europea. Se pudo constatar, as, la irradiacin internacional del
papado contemporneo. La persona del papa no era extraa a esta
extraordinaria irradiacin. En su discurso pronunciado en nombre del
Sacro Colegio, el decano, cardenal Tisserant, subray muy justamente la
virtud esencial de Juan XXIII, la bondad que le atraa la simpata de todos.
Sin embargo, Juan XXIII quiso destacar insistentemente en dos discursos,
uno al cuerpo diplomtico ordinario y otro a las misiones extranjeras, que
el prestigio del papado no era y no quera ser ms que espiritual:
La Santa Sede, dijo, vosotros lo sabis, ha estado en todo tiempo al
servicio de las almas. Los Pontfices romanos, en virtud de su misin
espiritual, se consideran como los guardianes y los promotores de todos los
valores que contribuyen a la elevacin moral de la humanidad y a que
triunfe la paz en el mundo. Precisamente hacia este fin no han cesado, en
el curso de la historia, de orientar sus propias actividades y las de los hijos
de la Iglesia extendidos por el mundo. Actuaban as, por la aguda
conciencia que tenan de la incomparable dignidad del hombre, este ser
98

privilegiado, marcado en la frente por el reflejo de la luz divina, y por el


deseo de ayudarle a que lleve a cumplimiento su sublime destino.10
Y, en medio de la angustia que afliga al mundo, el anciano pontfice
quiso ver un ejemplo de paz y de concordia en este concurso de tantos
pueblos congregados en torno suyo:
Para el advenimiento de esta paz aadi el papa trabaja la
Iglesia, por su parte, con todos los medios conformes a su misin
supranacional. Cun precioso es que Nos levantemos acta, al veros a todos
congregados en torno Nuestro, de la aquiescencia implcita de tantsimos
Estados del universo a este programa de paz. Y Nos deseamos de todo
corazn ver extenderse el crculo todava ms y abrirse a otros pueblos que
nos son igualmente entraables y de los que algunos yacen hoy en la
afliccin.11

Con ocasin de su aniversario, Juan XXIII hizo alusin a su avanzada


edad y a su juventud de corazn. En su familia, dijo, es muy normal
sobrepasar largamente los ochenta aos. Se alegraba de haber vivido tanto
tiempo y haca el elogio de la sabidura que ofrecen los aos.
El orden social en todos los mbitos dijo se sirve de la
contribucin de la juventud: en marcha hacia la madurez, prestad mucha
atencin, y animada por un afn de actividad generosa y continua, pero
recibiendo de. los viejos ese jugo vital que es el arte de gobernar, el
equilibrio prudente, la medida atenta en el hablar y en el hacer... Y el papa
revelaba sonriendo el secreto de su joven vejez:
Es preciso reconocer que la sustancia de esta venerable longevidad a
la que todos los vivientes aspiran de hecho es gracia y privilegio de pocos
99

hombres. Y tiene su fundamento en la perfecta conformidad de la voluntad


del hombre a la santa voluntad de Dios.12
El cardenal Tardini
En el intervalo de las dos primeras sesiones, muri el cardenal
Tardini (30 julio de 1961), quien fue uno de los primeros que recibi
confidencias de la intencin del papa de convocar un concilio. Le sucedi
el cardenal Amleto Cicognani.
A propsito del cardenal Tardini, la crnica de los Etudes intentaba,
con respetuosa prudencia, hacer comprender algo de la actitud de algunos
miembros de la curia romana, actitud que tendra posteriormente una gran
influencia en el desarrollo del concilio.
El Tablet seal con flema que el cardenal Tardini era, a sus
sesenta y tres aos, uno de los cardenales ms jvenes y que no era viejo,
segn los standards de la curia.
Es cierto que resulta normal adoptar una actitud un tanto escptica
ante las oraciones fnebres demasiado elogiosas. En este sentido, la muerte
del cardenal Canali, gran maestro de las finanzas, fue saludada con
ditirambos en toda la prensa catlica. Sin embargo, de los artculos
consagrados al cardenal Tardini se saca una impresin de franca
sinceridad. Las cualidades humanas y religiosas del secretario de Estado
eran innegables, cualidades que no se reconocen siempre en los
diplomticos de profesin, sean stos eclesisticos o civiles. Tardini era
hombre recto, un poco rudo, humilde y sin ambicin. Haba rechazado,
bajo Po XII, esa prpura, objeto de tantos deseos y coronacin de la
clebre carrera eclesistica. Finalmente, dio ese ejemplo raro de pedir
pblicamente ser relevado de su cargo, cuando se sinti fsicamente
incapaz de desempearlo. Un hombre de autntica vida interior y
apostlica. En este sentido, huelga recordar la obra a la que se consagr,
educando inteligentemente y aprestndose a la promocin humana de
nios hurfanos.
Determinada prensa francesa trat de ver en l un hombre
integrista. Lo cual era un error de perspectiva. Esta palabra de origen
francs evoca uno de los peores aspectos de las controversias modernistas.
El trmino en cuestin se aplicaba a una realidad muy compleja que no
tena su homlogo exacto en Roma y quizs tampoco en Italia. La palabra
estaba por otra parte, mal escogida. En efecto, a ninguno de nosotros se
100

nos puede llamar integristas (intgristes), pero s integrales


(intgralistes) a menos que nos salgamos de la Iglesia o que vivamos
en una insoportable hipocresa en el sentido de que reconocemos en la
Iglesia una maestra infalible de verdad y aceptamos ntegramente su
mensaje y su disciplina.
Sin embargo, por integrismo se entiende en Francia el fanatismo
del que dan prueba algunas pequeas revistas de inspiracin poltica y
religiosa, con frecuencia, herederas ms o menos de una Accin francesa,
falta ya de grandes espritus que la animen.
Este integrismo se caracteriza por el rechazo sistemtico de toda
evolucin poltica, escriturstica, teolgica y pastoral y por el apego
desorbitado a un pasado mtico. En los casos ms extremos, se tiende a una
especie de teocracia, que preconiza, en favor de la fe y de la disciplina
catlicas, una accin de los poderes seculares que no respeta la diferencia
necesaria entre los fines y los medios de la Iglesia y del Estado, una accin
que, si, hipotticamente, fuera asumida por una suerte posible de dictadura
efmera, se volvera contra su fin.
Los peridicos en que se solan expresar estos pequeos movimientos
se presentaban con un respeto loco hacia la persona del papa y recababan
para s la exclusiva de la fidelidad a las enseanzas pontificias. En
realidad, estas publicaciones no subrayaban ms que un aspecto de la
doctrina oficial y, por tanto, estaban faltas de equilibrio. Pasaban por alto,
del modo ms vergonzante, los aspectos sociales o polticos que les
desagradaban en las directrices romanas, particularmente, todo lo que
concerna a los problemas de la descolonizacin. Por sus mismos excesos
y por su fanatismo, los movimientos y publicaciones en cuestin no
engaaron por largo tiempo a la sabidura y a la prudencia tradicionales de
Roma.
Sera, pues, injusto aceptar de cara a la historia, la injuriosa etiqueta
de integrismo para un hombre como Tardini.
Lo que pudo en cierto modo dar lugar a esta ilusin es el hecho de
que, con frecuencia, los rganos supremos de la Iglesia, siguiendo una
sana dialctica, ejercen una accin de freno sobre los movimientos
perifricos de rejuvenecimiento y de adaptacin. El frenazo corre el
peligro, a veces, de ser excesivo, sobre todo porque los movimientos de
rejuvenecimiento propenden a extrapolarse. Con mucha frecuencia, entre
Roma y nuestras cristiandades de Europa occidental, existe una diferencia
de ptica. En Roma, los funcionarios de la curia, entregados con verdadera
101

abnegacin a una labor necesaria y de las ms ingratas, tienen una


conciencia aguda del poder espiritual y humano que representa todava la
Iglesia. En Italia, la Iglesia ejerce una influencia directa bastante grande
sobre toda la vida del pas. En Roma, el verdadero soberano es todava el
papa. La multiplicacin de las representaciones diplomticas ante el
Vaticano y la diligencia de los jvenes Estados no cristianos en entrar en
relaciones oficiales con la Roma pontificia dan la medida de la irradiacin
internacional del papado. En Roma, la Iglesia tiene an la impresin de ser
la duea. No es extrao que, en estas condiciones, sea difcil para un
prelado declaradamente romano aceptar de una manera tan angustiosa
como un francs o un alemn la descristianizacin y la arreligiosidad del
mundo contemporneo. En otros pases percibimos que los romanos se
inclinan ms a defender los derechos de la Iglesia, a hacerlos reconocer
por parte de los Estados, a tratar de igual a igual con los poderes civiles, a
firmar tratados internacionales y concordatos, a hacer que la Iglesia acte
como un Estado espiritual soberano, y al mismo tiempo, por el contrario,
propendemos a acentuar ms los deberes de la Iglesia. Tendemos a considerar que la defensa de los derechos puede ser nociva para el ejercicio del
apostolado en un mundo secularizado, incapaz de reconocer la legitimidad
de las exigencias de la Iglesia. El prestigio humano de la Iglesia tiene, a
nuestros ojos, un lugar secundario y nos sentimos tentados a creer que este
prestigio tal vez no es compatible con el ideal del Sermn de la montaa.
Quizs estamos descuidando en demasa las condiciones de la encarnacin
de la Iglesia en el tiempo concreto de la historia.
De este modo, los que vivimos en las orillas del Sena, del Danubio, o
del Ebro, no percibimos del mismo modo las dificultades de creer de
nuestros contemporneos, como los que viven junto al Tber, tal vez
porque no existe en Italia un contacto estrecho de una lite intelectual
catlica con las grandes cabezas del pensamiento laicista. Permitseme
recordar un hecho insignificante en s mismo, pero muy ilustrativo.
Debiendo realizar en Roma, a instancias del prncipe Chigi, algunas
conferencias ante una reunin de diplomticos acreditados ante el Vaticano
y el Quirinal, fui antes a saludar, por elemental cortesa, al cardenal
vicario, aunque no se trataba de una predicacin que supusiera un previo
mandato cannico. Este cardenal, que ya ha fallecido, haba pasado la
mayor parte de su vida en el servicio diplomtico de la Iglesia. Me dijo
textualmente: Conozco bien a los diplomticos. No hay nada que hacer en
este medio. La mayora de ellos ha recibido la influencia victoriosa de
aquel que es el gran obstculo para la fe en el mundo actual... Yo era todo
102

odos para recibir de labios de aquel hombre de alta experiencia y de


comercio universal, la revelacin capital que me iba a hacer. Tras una
pausa, aadi tristemente moviendo la cabeza: Ese es Renn. Qued
mudo de estupefaccin y renunci a explicar al cardenal que los maestros
ms irreligiosos de mi juventud de estudiante consideraban ya entonces a
Renn como algo anticuado y desfasado... Diferencia de puntos de vista,
distancia de generaciones y de niveles de preocupaciones, tal es la causa
de muchos de los malentendidos recprocos que no hay que tomar a lo
trgico y que la paciencia y el contacto respetuosos permiten superar, sin
que sea necesario tratarse mutuamente de integristas o de progresistas.
En cuanto al sucesor del cardenal Tardini, el cardenal Amleto
Cicognani, con la misma flema que antes, escriba el Tablet que
cumplir nada ms que sesenta y nueve aos antes del mes de febrero del
prximo ao.13 Tambin este, es cierto, era viejo e italiano, un hombre
que proceda de la Universidad Lateranense y que posea antiguos alumnos
muy poderosos en la curia. Haba sido, durante unos veinticinco aos,
delegado apostlico en los Estados Unidos, residiendo en Washington y
desempeando, aunque no con carcter diplomtico, la funcin, no slo de
representante del papa ante el episcopado, sino tambin de intermediario
no oficial entre el gobierno americano y la Iglesia catlica. Algunos
periodistas creyeron tener motivos para pensar que esta larga estancia en
los Estados Unidos, en un pas en que la Iglesia est separada del Estado,
pero en buenas relaciones con ella, dara al nuevo; secretario de Estado
otra actitud que la de su predecesor. En realidad, era esta una hiptesis
muy arriesgada, pues, de hecho, el cargo tiene unas exigencias que se
imponen al hombre que lo desempea, sea sta quien sea. Por nuestra
parte, entonces nos contentamos con observar, sin jugar a profetas, que el
cardenal Amleto Cicognani posea una triple experiencia que le sera til,
si Dios prolongaba todava por largo tiempo su vida: la experiencia de la
democracia americana con su catolicismo tan instalado, la de los
problemas de la Amrica latina, tan importantes hoy y, finalmente, la de
los problemas de las Iglesias orientales, ya que Cicognani sucedi al
cardenal Tisserant como prefecto de la congregacin para las Iglesias
orientales, en la que haba trabajado durante su juventud.
Secretario de Estado. Permtasenos expresar un deseo que no tiene
ciertamente nada de revolucionario. No sera posible cambiar un poco
este ttulo que tiene un sonido tan secular y tan poltico? El ttulo en
cuestin se justificaba cuando el papa tena un pequeo Estado de cuyas
circunstancias se ha desembarazado felizmente. Ahora, este ttulo resulta
103

molesto para muchos de los no catlicos y mantiene los prejuicios segn


los cuales la Santa Sede sera, sobre todo, una potencia poltica. Habra
algn inconveniente en dar al primer colaborador del papa el simple ttulo
de secretario de la Iglesia romana?
Dos conferencias
Siempre en el intervalo de las dos primeras sesiones, dos
conferencias, una de monseor Felici (13 de septiembre de 1962), la otra
del cardenal Cento (7 de septiembre de 1961), presidente de la comisin
del Apostolado de los laicos, dieron una idea de la orientacin de las
comisiones. Una y otra fueron publicadas in extenso en el Osservatore
Romano.14 Obsrvese en la conferencia de monseor Felici la insistencia
sobre el carcter pastoral del concilio, sin precisar lo que esto implicaba.

104

Factores imprevisibles e imponderables afirmaba pueden en


cada instante cambiar el curso de los acontecimientos y poner en primer
lugar lo que, al principio, o no constaba o pareca de importancia secundaria.
De este modo, reconoca monseor Felici que se haba producido un
cambio notable en las perspectivas que se ofrecan del futuro concilio.
Pareca insinuar que el concilio habra podido discurrir por tres
caminos diferentes. De ellos, daba la sensacin de que exclua el primero,
a juzgar por una frase bastante enigmtica: Algunos, dijo, pensaron. que,
en el concilio, los telogos no habran de discutir demasiado, porque, de
otro modo, se iba a perder un tiempo precioso sin concluir nada positivo.
Si era abandonado este primer camino, un segundo, cuya inspiracin
negativa resultaba claramente visible, lo sera probablemente tambin, ya
que dependa del primero:
Algunos, dijo monseor Felici, preocupados por la gran cantidad de
errores que afligen hoy a la humanidad y por las desviaciones tericas y
prcticas a las que no escapa tampoco el medio sacerdotal y religioso,
pensaron que, muy oportunamente, el concilio renovara la condenacin de
los errores ms graves de nuestro tiempo y afirmara de nuevo los
principios cardinales de la doctrina catlica. Por tanto, toda su importancia
radicara en la definicin de alguna verdad nueva (sic).

105

Es bien sabido que algunos publicistas desearon que el concilio


condenara el atesmo (lo que no hubiera tenido ninguna significacin para
aquellos que no creen en Dios; y hubiera resultado harto intil para los fieles, siendo as que el atesmo no es de por s un error que amenaza la
esencia del catolicismo). Se propuso tambin una condenacin del
marxismo materialista, cuya oposicin al catolicismo resultaba tan
evidente que no haba necesidad de fulminarlo de nuevo.
Todo el discurso de monseor Felici y, principalmente, su ttulo
Orientacin pastoral del concilio, implicaba que, salvo nuevos cambios
imprevistos de orientacin, la preparacin del concilio asuma una lnea,
declaradamente pastoral, conforme al espritu del pontificado de Juan
XXIII, que el conferenciante caracterizaba en breves palabras:
Otros, deca, prevean que el concilio Vaticano II sera un concilio
disciplinar y, sobre todo, pastoral. Es necesario vivir ms intensamente la
vida sacerdotal y cristiana: dar un testimonio firme de Cristo, estudiar los
medios ms oportunos para comprometer a los feles en la Iglesia, acercar
a los alejados, reunir a los dispersos, llamar a la vida a aquellos que estn
106

muertos a la gracia y convertir a los infieles. Este es el problema de


nuestros das y el de todos los tiempos.
Pero, en el resto de la conferencia, monseor Felici no dio ms que
indicaciones muy generales sobre lo que podran ser estas reformas
pastorales.
Sin embargo, exista un problema muy importante que no toc: la
cuestin de la no participacin de los laicos en la preparacin del concilio.
Para explicar esto record que el concilio era la asamblea de la Iglesia
docente, esto es, de los obispos. Sera til, por otra parte, hagmoslo
notar de paso hacer un estudio histrico sobre el origen y el desarrollo
de esta identificacin de la Iglesia docente con los obispos. Sea ello lo que
fuere, estaba claro que, segn el derecho vigente, el concilio estara
compuesto por obispos, salvo algunas excepciones. En consecuencia, no
poda plantearse la cuestin de dar a los laicos una participacin en el
concilio con derecho de voto. Ello no entraaba su exclusin de las
comisiones preparatorias, al menos de aquellas en que el trabajo no era
especficamente teolgico. De hecho, algunos cardenales no obispos y
muchsimos sacerdotes de segundo orden formaron parte de ellas.
La cuestin del laicado, en general, y no bajo este ngulo restringido
de la participacin en la preparacin del concilio, fue abordada por el
cardenal Cento, presidente de la comisin para el Apostolado de los laicos,
en una conferencia pronunciada durante un congreso de teologa, en
Bolonia, el 7 de septiembre. 15 El mismo ttulo era significativo: El
sacerdocio y el puesto de los laicos en la Iglesia. Entindase el
sacerdocio de los laicos y su puesto, pues el eminentsimo orador hizo
referencia a la doctrina escriturstica del sacerdocio universal de los cristianos. Cit elogiosamente el libro del obispo de Brujas, monseor De Smedt,
sobre este tema que Po XII haba evocado en la Mystici Corporis. Slo
Cristo es verdadera y plenamente sacerdote, afirm el cardenal.
Su sacerdocio es participado en dos niveles distintos, el del
sacerdocio propiamente dicho de los presbteros y de los obispos y el del
pueblo cristiano.
El cardenal caracteriz el sacerdocio sacramental por el poder de
orden y de jurisdiccin. Ms an, declar que la distincin del sacerdocio
de los obispos y de los sacerdotes, por una parte y el de los laicos, por otra,
no levantaba un muro de separacin entre la Iglesia docente y la Iglesia
discente, dando, por ello, la sensacin de que colocaban a los presbteros
en la Iglesia docente, pero esto no era, por supuesto, ms que un modo
107

rpido de hablar. Lo importante fue que el cardenal, inspirndose en San


Agustn, explic luminosamente la comn pertenencia de todos, obispos,
presbteros y laicos, a Cristo. Recuerdo con la mayor contundencia que el
cuerpo sacerdotal no pretende ser toda la Iglesia. La jerarqua, dijo, est
hecha para los feles, no los feles para la jerarqua. Y no dud en
reconocer que, tal vez, estas verdades elementales no fueron siempre
llevadas a la prctica...
No obstante, el cardenal reprob, en trminos muy irnicos, dos
errores: el del protestantismo del siglo XVI que, para resaltar el valor del
sacerdocio universal de los feles, destruye el sacerdocio jerrquico, tan
conforme a la Escritura y que fue vivido sin lugar a dudas por la Iglesia
primitiva, como dan testimonio de ello los ms antiguos documentos de
finales del siglo 1 (Carta de Clemente, hacia el ao 96) y principios del
siglo II (Carta de Ignacio de Antioqua, en el ao 107). El otro error sera
el que haba sido sostenido por entonces en un pas que el cardenal tuvo la
delicadeza de no nombrar. Ve en l una reminiscencia del montanismo y
una exaltacin unilateral de los carismas de los profetas individuales que
va en menoscabo de los poderes sagrados de la jerarqua. Pero no se
trataba ciertamente, ms que de un caso muy concreto. El cardenal Cento
se limit a recordar estos principios. Evit cuidadosamente analizar los
modos segn los cuales puede ejercerse este sacerdocio de los fieles.
Cuestin que, posteriormente, sera abordada en el concilio.
La bula de indiccin del concilio
Los trabajos preparatorios estaban bastante avanzados, a fines de
1962, para que la indiccin, esto es, la invitacin oficial de los obispos al
concilio, fuera lanzada. En adelante, despus de los titubeos y las
incertidumbres del principio, la finalidad del concilio apareca claramente
estipulada. Esta finalidad era triple: la participacin de la Iglesia en la
bsqueda de una humanidad mejor, un aggiornamento de las estructuras
y de la presentacin del mensaje de la Iglesia, y por ltimo, la preparacin
de los caminos de la unidad. Sin embargo, habra que esperar al final de la
primera sesin del concilio para que, por la voz de los cardenales Suenens
y Montini, se imponga esta clara visin de las cosas.
Por el momento, el acontecimiento ms importante en la vida de la
Iglesia fue sin duda, la indiccin solemne del concilio Vaticano II mediante
la bula Humanae Salutis, dada en la Navidad de 1961 y firmada
108

Juannes catholicae Ecclesiae Episcopus, Juan, obispo de la Iglesia


catlica.16
Este ttulo expresaba, de modo lapidario, la misin universal del
Pontfice romano, a quien el concilio Vaticano I reconoci una
jurisdiccin verdaderamente episcopal sobre toda la Iglesia. Cuando
nosotros deseamos una descentralizacin, ciertamente necesaria, de la
Iglesia romana, propendemos, a veces, a minimizar la funcin del obispo
universal. Una descentralizacin, verdaderamente necesaria, y, se puede
decirlo, deseada por la conciencia colectiva del catolicismo y una
revalorizacin de la funcin, no tanto de los obispos individuales cuanto
del cuerpo episcopal, deban respetar ntegramente, en una dialctica viva,
la amplitud de la misin que la Iglesia ha reconocido al sucesor de Pedro
por un desarrollo homogneo a partir de la Escritura...
En cuanto al concilio, Juan XXIII le asignaba una triple finalidad,
cuyo anlisis hace en la bula.
En primer lugar, un mensaje a toda la humanidad. El papa deseaba
que el concilio pusiera al mundo actual en contacto con las fuerzas
vivificantes y eternas del Evangelio. Volviendo a insistir en los temas de
su mensaje de Navidad, Juan XXIII describa la incertidumbre angustiosa
y la ambivalencia de nuestra civilizacin materializada, vctima de una
propaganda atea universal y desequilibrada, ya que a un progreso tcnico
inaudito no corresponda un progreso moral equivalente. Entregada
solamente a la bsqueda de bienes materiales, la humanidad cae por ello
mismo en la desesperacin. Sin embargo, Juan XXIII opinaba que
comenzaba a producirse un viraje: las guerras de este medio siglo, las
crisis actuales y el miedo suscitado por los medios de destruccin csmica,
haban llevado a un gran nmero de hombres a reflexionar, a tomar
conciencia de los lmites de la criatura y de la importancia de los valores
espirituales. Al mismo tiempo, se estaba produciendo un proceso de
unificacin de las clases. Con el mismo optimismo, Juan XXIII vea que la
Iglesia se transformaba: un clero ms a la altura de su misin, un laicado
cada vez ms consciente de su responsabilidad en la Iglesia, una unidad
mayor del catolicismo, una renovacin intelectual.
Segn estas condiciones, el primer objetivo del concilio sera hacer
que la Iglesia sea ms apta para contribuir a la solucin de los problemas
que se plantean en el mundo. Aunque su fin no es terreno, la Iglesia, comprometida en la historia, no puede desinteresarse de los problemas y de los
109

esfuerzos de la humanidad. En medio de la angustia del mundo, el concilio


debera proponer un ideal de paz.
Para ello, y entramos as en el segundo fin asignado al concilio, es
preciso que la Iglesia haga ms eficaz su vitalidad. Tal es la frmula que
empleaba aqu Juan XXIII en vez de hablar de aggiornamento, de
puesta al da, como haca a menudo, o de reformas, como decamos
nosotros intencionadamente por entonces.
Se trataba, deca el papa, de promover la santificacin de los
cristianos, de extender la Verdad revelada y de consolidar las estructuras
de la Iglesia. De ello se desprenden los temas generales, doctrinales y
prcticos, de la preparacin del concilio: Escritura, Tradicin,
Sacramentos, disciplina de la Iglesia, apostolado seglar y problemas
misionales. Obsrvese que, pese a lo que el papa haba dejado entender
muchas veces y aunque ninguna hereja amenazase en el interior de la
Iglesia, el concilio habra de tratar cuestiones doctrinales.
Por ltimo, el tercer fin del concilio consista en trabajar en la
preparacin de los caminos de la unidad de los cristianos... Juan XXIII,
con todo el catolicismo con l y bajo su impulso, constataba el deseo de
unidad... que animaba a casi todas las comunidades cristianas. Cmo
podra el concilio allanar los caminos que conduciran a la unidad? El papa
no haca ms que volver a lo que ya haba dicho en multitud de ocasiones,
a saber, que el concilio podra dar al catolicismo, por medio de una
purificacin interior, un rostro menos inaccesible a nuestros hermanos
separados. Se content con hablar de una obra de clarificacin y de amor
recproco. Entendimos que se trataba, sin duda, de una exposicin nueva
de la doctrina, sustancialmente inmutable, de la Iglesia y, tal vez, de una
formulacin ms escriturstica, como propona el cardenal Bea, capaz de
disipar muchos de los prejuicios y de los malentendidos. En cuanto a la
caridad recproca, un dilogo fraternal entre la Iglesia de Roma y las
dems Iglesias, por medio de la accin personal del papa, pareca
comenzar a inaugurarse...
El Pontfice romano terminaba este documento histrico, llamando a
todos los cristianos a la oracin para el xito del concilio, no solamente a
los catlicos, sino tambin (y esta es la caracterstica del clima nuevo que
pareca vivirse) a los no catlicos, con el fin de que la asamblea, dijo,
pueda beneficiarles tambin a ellos.
Por lo que se refiere a la fecha de la apertura del concilio, el
documento se limitaba a indicar el ao 1962, sin precisar nada ms.
110

Observemos, finalmente, que la bula invitaba al concilio, no slo a los


obispos residenciales, miembros de pleno derecho, sino tambin a todos
los obispos titulares. De este modo, la asamblea sera ms universal e
igualmente, mucho ms numerosa, lo que, tal vez, pensbamos entonces,
no facilitara sus trabajos.17
La tercera sesin: una orientacin dogmtica
Si haba pocas cosas que retener de los comunicados sobre la segunda
sesin de la comisin central (7-17 de noviembre de 1961), por el
contrario, la tercera sesin supuso un gran giro. En ella se vio claramente
que el concilio no podra ser slo pastoral. En noviembre de 1960, ya antes
lo hemos visto, Juan XXIII declaraba que no se tratara de referir tal o
cual punto de doctrina o de disciplina... a las fuentes puras de la
Revelacin y de la Tradicin.
Sin embargo, es precisamente esto lo que, por la fuerza de las cosas,
comenzaba a columbrarse.
En efecto, el suceso ms importante ocurrido por entonces fue, sin
duda, la publicacin del motu proprio Consilium Diu Nostra, con
fecha de 2 de febrero de 1962, en el que se anunciaba que el concilio Vaticano II se inaugurara el 11 de octubre siguiente.18 En este documento, el
papa pona esta fecha en relacin con el concilio de Efeso del ao 431. El
da 11 de octubre se celebra la fiesta de la Maternidad de Mara, que
recuerda efectivamente el gran concilio del 431. Verdaderamente en Efeso,
la Virgen Mara fue proclamada Madre de Dios contra aquellos que no
queran ver en ella ms que la madre de Cristo, del hombre Jess en quien
el Verbo de Dios habra slo habitado como lo hace en un templo.
Los protestantes no deben ofuscarse por esta referencia mariana en
los lindes del prximo concilio. Proclamando a la Virgen Madre de Dios,
ttulo inaudito del que nosotros no podemos calibrar su extrema osada, los
padres de Efeso queran nicamente definir la plena realidad de la
Encarnacin del Hijo eterno del Padre. Ellos afirmaban, conforme a la
Escritura, que el Verbo de Dios no haba sido slo representado por un
hombre distinto de l, sino que l mismo haba hecho verdaderamente y en
plenitud la experiencia de ser hombre. La proclamacin de la maternidad
divina de la Virgen, fuente de toda la mariologa, se ordena as nicamente
a la inteligencia del misterio de Cristo.
111

El comienzo del concilio se hallaba, pues, prximo. Su preparacin


se intensific. En su alocucin del 23 de enero, en la ltima reunin de la
tercera sesin de la comisin central,19 Juan XXIII anunciaba la
publicacin de dos documentos importantes. El primero de ellos fue la
exhortacin apostlica, semejante a una encclica, Sacrae Landis, dada el
6 de enero, pero publicada el 10 de febrero.30 El papa explicaba all que, el
da de Epifana, tuvo la sbita inspiracin de pedir a todos los sacerdotes
de la catolicidad, mediadores por la oracin entre Dios y los hombres, que
ofrecieran el rezo diario del Oficio divino por el xito del concilio, en
unin con la plegaria personal del Soberano Pontfice.
Juan XXIII aprovechaba la ocasin para recordar el sentido y la
belleza del Oficio divino, gran poema divino en el que se expresa el canto
de la humanidad rescatada por Jesucristo. Las palabras del papa no
cerraban el camino a las esperanzas frecuentemente formuladas de una
reforma del breviario. El propio Juan XXIII haba dado ya los primeros
pasos de esta reforma, reduciendo considerablemente las dimensiones del
Oficio, e igualmente haba dado a entender que el concilio podra llevar a
cabo una reforma ms radical.
112

Esto era precisamente lo que deseaba un telogo tan seguro y


equilibrado como monseor Grosche, decano y cannigo de Colonia, al
tiempo que fundador de la revista ecumnica Catholica, en una encuesta
de Wort und Wahrheit:
Deseo, escriba monseor Grosche, que la oracin del sacerdote sea
radicalmente renovada. Para el que ha recitado el breviario durante
cincuenta aos y gusta el latn (incluso el de la Vulgata) resulta penoso
escribir esta frase. Pero me doy cuenta de que me encuentro a diario ante
una ficcin que no se apercibe del hecho de que la jornada que propone el
breviario no existe hoy en absoluto en las grandes ciudades. La
espiritualidad del sacerdote secular tiene necesidad de otro alimento que el
de la lectura formal de un breviario dividido en horas ficticias.21
El otro documento anunciado por Juan XXIII fue la constitucin
Veterum Sapientia (febrero de 1962) que analizaremos ms adelante.
En el curso de esta tercera sesin, la comisin abord el problema de
las Iglesias orientales en comunin con Roma. Por primera vez, el
patriarca melquita Mximos IV participaba en los trabajos para defender
en ellos la originalidad del Oriente.
La comisin central, en su sesin del 19 de enero, 22 al estudiar la
liturgia y los sacramentos de los ritos orientales de las Iglesias unidas a
Roma, hizo observar que siendo as que existe una semejanza de
mentalidades, de vida y de costumbres religiosas entre los catlicos y los
no catlicos orientales, una decisin que afecte a los catlicos puede tener
repercusiones inmediatas, de simpata o de desconfianza, entre los no
catlicos.
Tambin la comisin, fiel en esto al espritu de Juan XXIII, era del
parecer de que el primer trabajo que hay que hacer... consiste en eliminar
todos los obstculos y todas las incomprensiones posibles, sin renunciar,
por supuesto, a nada de lo que es sustancial.
En esta misma sesin, la comisin central trat tambin de los
privilegios de los patriarcas orientales. Tras haber recordado que la
institucin patriarcal, muy antigua en la Iglesia, no es de derecho divino y
que los patriarcas estn enteramente sometidos a la autoridad del
pontfice romano, la comisin elabor un esquema para que sea reconocida, hasta en el plano exterior, la dignidad de los patriarcas
orientales, bien por el ejercicio de los poderes, bien por una prioridad
formal. Es cierto que el reconocimiento de una amplia autonoma a los
patriarcas uniatos llevara consigo una voluntad de descentralizacin y
113

sera bien recibido por las Iglesias ortodoxas separadas. Sin embargo, no
poda olvidarse que las Iglesias uniatas planteaban problemas irritantes a
los ortodoxos. Y, en cualquiera de los casos, no bastaba que una sede
actual llevara el nombre de una antigua Iglesia patriarcal para que, ipso
facto, heredase sus privilegios. Tanto ms cuanto que una multitud de
obispos llevaban el mismo ttulo patriarcal. As, por ejemplo, slo para la
sede de Antioqua, haba por lo menos 5 patriarcas: sirio jacobita, ortodoxo
bizantino, maronita unido a Roma, sirio catlico y greco melquita uniato,
sin contar un patriarcado titular latino. Se comprende la gran dificultad que
presentaba esta profusin de sedes patriarcales antiguas.
Sin embargo, la comisin central se dedic en esta tercera sesin,
sobre todo, a los problemas estrictamente teolgicos. Parece que,
contrariamente a lo que Juan XXIII haba dejado entender, en un principio,
el concilio no se limitara a decidir sobre materias de pastoral. En efecto, la
comisin central prepar un esquema sobre el depsito de la fe, dividido
en siete esquemas menores (verdad divina, Dios creador, revelacin y
progreso de los dogmas, elevacin al orden sobrenatural y espiritismo
(sic), pecado original y monogenismo, destino de los nios muertos sin
bautizar y reparacin vicaria de Cristo para todos los hombres). Esta comisin abord tambin algunos problemas de orden moral: un comunicado
nos manifestaba por entonces que el concilio tendr que decir una palabra
de clarificacin y eventualmente de condenacin contra toda tentativa de
paganismo renaciente y contra las corrientes que, abusando del psicoanlisis, quieren justificar tambin lo que est en contradiccin directa con el
orden moral. Obsrvese el equilibrio de esta formulacin que no
rechazaba ms que los abusos de psicoanlisis. La comisin apuntaba
igualmente a lo que se ha venido en llamar moral de situacin, esto es, una
moral puramente subjetiva e individual que negara la existencia de un
bien y de un mal objetivos y de valor universal.23
En cuanto a las pruebas de la existencia de Dios, el breve
comunicado de la comisin indicaba que las cinco pruebas tradicionales,
llamadas tomistas, seguan siendo vlidas, lo que sera admitido sin
dificultad. El comunicado aada que, adems, continuaban siendo
actuales en el sentido de que la verdad objetiva es eterna. Pero los
miembros de la comisin, al menos los que se hallaban en mayor contacto
con el pensamiento de los no creyentes, saban bien que, desde un punto de
vista subjetivos, estas pruebas no resultaban directamente inteligibles a
aquellos que no creen en la existencia de un Dios personal. En particular,
la mayora de nuestros contemporneos que no han hecho la experiencia
114

interior de la presencia del Dios del amor, no ven por qu la eternidad de la


materia haya de ser ms impensable que la eternidad de una persona
creadora. Y si les resulta posible admitir que todo se desarrolla como si
una inteligencia organizadora dirigiera la evolucin de la vida y de la
materia, tambin dicen que, para ellos, todo se desarrolla como si un poder
maligno presidiera la organizacin malfica del cosmos. Es decir, que
haba que realizar un gran esfuerzo para adaptar las viejas y slidas
pruebas racionales de la existencia de Dios a la mentalidad tcnica del
momento.
La comisin central trat igualmente acerca del monogenismo y de su
relacin con el pecado original. Tampoco en esto permita el comunicado
adivinar los matices que los telogos avisados de la comisin teolgica no
faltaron en subrayar. Se sabe que la encclica Humani Generis prohibi
ensear el poligenismo: esto es, la doctrina segn la cual la especie
humana apareci en muchas ramas independientes, de las cuales una sola
habra transmitido el pecado original. En efecto, es sta una solucin
demasiado fcil de los problemas que plantea la solidaridad de la
humanidad en el pecado. Por otra parte, sabemos que la Iglesia puede
definir no solamente doctrinas, sino tambin lo que se llama hechos
dogmticos. No habra, pues, ninguna imposibilidad a priori para una
definicin del monogenismo. Pero resultaba bien evidente que los telogos
de las comisiones, y con ellos los padres del concilio, tenan demasiada
conciencia del peligro que supondra anticiparse a los descubrimientos de
la paleontologa y encerrar el dogma en un nuevo concordismo, como se
intent, felizmente sin xito, en lo que se refiere a la historia geolgica.
Pareca entonces, pues, probable, que el concilio, si segua los esquemas
de la comisin central, se limitara a prohibir, como mximo, la enseanza
del poligenismo, sin ms.
Los trabajos de la comisin central hacan prever en aquel tiempo que
iban a tener enormes consecuencias para el futuro concilio. El cardenal
Alfrink pensaba que tal vez no fuera demasiado atrevido afirmar que las
reuniones de la comisin central eran ms importantes para la Iglesia que
el concilio mismo, ya que, en esta comisin, la Iglesia poda encontrarse
en una franqueza y una sinceridad ms grandes. Me parece, aada, que
no es de lamentar en absoluto que los trabajos preparatorios de la comisin
duren largo tiempo. Yo creo que la Iglesia slo puede ganar con ello y me
da la sensacin que sera muy oportuno que, despus del concilio, se creara
un rgano como la comisin central que tuviera una funcin permanente
en el gobierno de la Iglesia.24
115

En efecto, se pensaba por entonces que este rgano, que reunira


tanto a los dirigentes de los dicasterios romanos como a los presidentes de
las diversas conferencias nacionales, realizara una descentralizacin administrativa de la Iglesia beneficiosa a todas luces para la misma.
Fue esta la primera alusin a este senado de la Iglesia que ser
objeto del voto del concilio y que ser llevado a cabo por Pablo VI bajo el
nombre de snodo episcopal.

Las cuatro ltimas sesiones


Aunque Juan XXIII, en su discurso de clausura de la sexta sesin (12
de mayo de 1961), manifest la intencin de dar ms amplitud a la oficina
de prensa del concilio, a fin de que la opinin pblica fuera correctamente
informada, y aunque reconoci la insuficiencia de las informaciones
publicadas hasta entonces, esta intencin no fue seguida de hecho.
En efecto, en un discurso del 28 de mayo, en el Congreso
internacional de directores y jefes de redaccin de peridicos,25 Juan
XXIII volvi a hablar del problema de la informacin sobre el concilio.
Esta asamblea ecumnica, dijo, ser un acontecimiento importante del
que se puede esperar que tenga una benfica influencia, ms all, incluso,
de las fronteras de la Iglesia catlica, sobre todos los hombres de buena
voluntad. Por ello, es necesario hacer ms eficaz la oficina de prensa del
concilio, si bien, evitando el peligro de ver multiplicarse las hiptesis sin
fundamento. El papa aluda, sin duda, a las verdaderas fantasas que una
gran parte de la prensa mundial dio como pasto a sus lectores a lo largo de
todo el ltimo cnclave.
Sin embargo, esta informacin, aadi el papa Juan XXIII, deba
estar limitada por la discrecin. De este modo, exhortaba a los periodistas
a que comprendieran que lo esencial no eran los acontecimientos exteriores y espectaculares ni las murmuraciones locales. Algunos, dijo,
lamentan que la Iglesia no se preste ms espontneamente a las exigencias
de la publicidad y que no sea posible responder positivamente a todas las
peticiones de entrevistas y de reportajes radiofnicos y televisados. A este
respecto, hacemos observar, de pasada, la desilusin que por aquel mismo
tiempo se llevaron los reporteros franceses del programa de televisin,
Cinq colonnes la une, que era uno de los ms frecuentados y ms
apreciados por los teleespectadores. En efecto, stos haban preparado una
secuencia sobre el concilio que no pudieron realizar convenientemente. Es
116

cierto que hubiera sido muy til que hubiera podido ser dada a cinco millones de televidentes una informacin sera sobre el concilio. Tal vez, en
Roma, no pudieron calibrar la importancia y el alcance excepcional de
Cinq colonnes la une... Cualquiera que entonces fuera la razn de todo
esto, y a pesar de todo, se comprendi que Juan XXIII exhortara a los
periodistas a admitir que lo esencial para la Iglesia no son las
manifestaciones exteriores y que un acontecimiento como el concilio no se
poda comparar a las aventuras sentimentales, verdaderas o supuestas, de
las princesas. Lo esencial, record el papa con insistencia, es el mensaje
espiritual que la Iglesia tiene la misin de conservar, de defender y de predicar.

***
Sin embargo, la amplitud de los proyectos sometidos a la comisin
central dejaba a cualquiera estupefacto: a ltimos de la sptima y ltima
sesin, haba 69 esquemas en 121 opsculos de cerca de 2.100 pginas.
La estupefaccin lleg al colmo por cuanto que, al principio, corri el
rumor de que el concilio no tendra ms que una sesin de unos meses, tres
a lo sumo. En estas condiciones, se poda temer que la posibilidad de
discusiones serias en el curso del concilio fuera muy limitada. Se poda,
117

entonces, pensar con el cardenal Alfrink que el verdadero concilio sera


precisamente la preparacin.
Por otra parte, pareci dar la sensacin de que Juan XXIII confirmaba
esta idea, en su discurso de clausura de la quinta sesin de la comisin
central, el 3 de abril de 1962. Felicitndose por el trabajo de esta comisin,
dijo el papa que su resultado consistir en que, cuando el concilio se
inaugure de un modo solemne, el consentimiento de los obispos no ser
difcil y su aprobacin ser, ciertamente, unnime. 26 Tambin esto es lo
que dej entender el secretario de la comisin central, monseor Felici, en
una conferencia.27
Sin embargo, uno de los ms eminentes telogos romanos me hizo
observar por entonces que una divisin de los padres del concilio, en
comisiones mltiples, agrupando cada una un nmero relativamente
restringido de miembros, podra permitir que se discutieran muy til y
eficazmente los esquemas preparados.
Por otra parte, La Croix del 10 de abril de 1962 se haca eco de un
discurso del papa, pronunciado en la iglesia de Santa Mara in
Traspontina, durante las estaciones que el pontfice segua: Juan XXIII
habra admitido la posibilidad, al menos, de una segunda sesin del
concilio, para 1963. Desgraciadamente, la larga relacin sobre cinco
columnas que dio de este discurso el Osservatore Romano del 9-10 de
abril no presentaba ninguna huella de las palabras atribuidas al papa por
La Croix. Sin embargo, es muy probable que las pronunciara. No fue
esta la primera vez que pudimos constatar este tipo de omisiones. Lo que
estaba claro es que el papa quera respetar la libertad de decisin del
concilio y que se daba perfectamente cuenta de que la materia ya
preparada sobrepasa en mucho los lmites de una corta sesin. Por otro
lado, es posible que l, en el mismo espritu, hubiera aceptado plenamente
por este tiempo las sugerencias de algunos obispos extranjeros quienes
vean inconvenientes graves en que el concilio fuera una simple cmara de
homologacin, por muy excelente que hubiera sido la preparacin. Tanto
es as que, segn el diario La Croix del 8 de abril, que no daba mayores
referencias, el cardenal Knig arzobispo de Viena que realiz algunas declaraciones en el sentido de que el concilio podra tener varias sesiones
sucesivas.
Evidentemente, por entonces nosotros no sabamos todava cun
decepcionante habra de revelarse, de hecho, la preparacin. Tan
118

decepcionante que apenas nada de lo elaborado en ella sera mantenido y


que el concilio, con absoluta libertad de discusin, durara cuatro aos.
Sin embargo, varios obispos estaban indignados, pensando en la
posibilidad de que el concilio no fuera ms que una cmara de
homologacin de los trabajos de las comisiones.
Tambin Juan XXIII, el 12 de mayo de 1962, en su discurso de
clausura de la sexta sesin de la comisin central, puso las cosas en su
punto, al afirmar la necesidad de una libre discusin. De los temas
recordados en el curso de estas ltimas sesiones de la comisin central, no
retendremos ms que lo que se debati a propsito de los matrimonios
mixtos, con respecto a los cuales fue presentado un proyecto en la sexta
sesin (3-12 de mayo de 1962).
La cuestin de los matrimonios mixtos era muy importante. Se sabe
que, sobre este punto, los protestantes esperaban que el concilio suavizara
la legislacin vigente que exiga del cnyuge no catlico el compromiso de
educar a los hijos en catlico. En Francia, numerosos protestantes
deseaban que no fuera impuesta una estricta obligacin de conciencia y
que la Iglesia se conformara con hacer que el cnyuge protestante se
comprometiera a educar a sus futuros hijos en el catolicismo. En
Alemania, en donde la composicin de las poblaciones multiplicaba los
matrimonios mixtos, los protestantes deseaban que la Iglesia catlica
volviera a la legislacin de 1906 (carta apostlica Provida de Po X) que,
por una derogacin en la disciplina del concilio de Trento, reconoca la
validez de los matrimonios mixtos contrados sin la presencia del sacerdote
catlico, aunque manteniendo fuertemente la ilicitud de tales matrimonios.
Esta legislacin de Trento ser extendida a todo el mundo en 1908, con
excepcin de Alemania y de Hungra. El cdigo de Derecho cannico, que
entr en vigor en 1918, aplic estrictamente la legislacin de Trento a
todos los pases sin excepcin. Este es el esquema de la comisin
dogmtica que fue sometido a la comisin central en la sexta sesin. El
esquema en cuestin parece que se limitaba a mantener en toda su
integridad la legislacin vigente. Pero el problema no se consideraba con
ello totalmente zanjado, porque se pensaba en aquel momento que era
probable que los esquemas que seran presentados en la sptima sesin por
el Secretariado para la unidad no podran dejar de tratar este tema psicolgicamente tan importante. Entonces no se poda prever en qu direccin
iran los proyectos del Secretariado. Pero eran muchos los que juzgaban
que sera peligroso sostener las esperanzas de los protestantes. En cuanto
119

en aquel momento poda preverse, se pensaba que el concilio no


modificara la disciplina de los matrimonios mixtos.28
***
En su discurso de clausura de la sptima sesin, el 20 de junio de
1962,29 Juan XXIII anunci que los esquemas, esto es, los proyectos de
decretos conciliares, iban a ser comunicados a los obispos para que
pudieran estudiarlos sin prisas y preparar sus intervenciones. Desde ese
momento los padres del concilio fueron invitados a enviar por escrito sus
observaciones al Secretariado general o a la Secretaria de Estado. Cabe recordar a este propsito el ejemplo del arzobispo de Friburgo de Brisgovia
quien manifest que se retiraba a la soledad hasta la apertura de la
asamblea, con el fin de estudiar con sus telogos los proyectos conciliares.
En vsperas del concilio
Durante los tres meses que separaron el final de los trabajos de las
comisiones preparatorias y la apertura del concilio, Juan XXIII continu
hablando del acontecimiento de modo bastante desconcertante. Sus propsitos apenas correspondan al espritu y al contenido de los esquemas
preparados. Su pensamiento segua siendo incierto en lo que se refiere a
los problemas de la unidad. Sin embargo, a travs de las perfrasis de sus
alocuciones improvisadas, apareca una intuicin constante, an mal
desarrollada. Como un estribillo, repeta su conviccin de que el concilio
haba de ser pastoral, lo que en el espritu del anciano papa pareca englobar los temas de aquello que llegara a ser mucho ms tarde el esquema
XIII, la Iglesia al servicio del hombre, tema que apenas haba sido
previsto, de hecho, durante la preparacin. Se puede decir simultneamente que Juan XXIII no saba casi lo que sera el concilio que lanzaba contra
toda prudencia humana y del que, al mismo tiempo, por una especie de
oscura visin proftica, trazaba sus lneas maestras.
En dos alocuciones, una dirigida a los fieles de Castel Gandolfo el 15
de agosto de 1962, y la otra a los diocesanos de Albano, obispado
suburvicario en cuyo territorio se encuentra la residencia de verano del
papa, Juan XXIII insisti en el carcter sobre todo pastoral del concilio, en
trminos, por otra parte, bastante generales, sin duda, para no anticiparse a
las deliberaciones de los obispos. El concilio debera consagrarse a un
reflorecimiento de la actividad pastoral de la parroquia, clula viva del
120

Cuerpo mstico de Cristo. Pero quizs no hay que interpretar en sentido


estricto estas palabras. El papa aada que, despus de la parroquia, los trabajos preparatorios conceden un lugar de honor a la dicesis y a los
problemas de la vida social de la Iglesia: vocacin, catequesis, apostolado
de los laicos, espritu y fervor misioneros, caridad en todos los rdenes...30
En otro discurso, del 10 de agosto de 1962,31 pronunciado con
ocasin del 58 aniversario de su ordenacin sacerdotal, el papa que segua
en su parlamento un esquema muy libre, hizo alusin, difcil por otra parte
de interpretar, a la actitud de los no catlicos frente al concilio. Tras haber
recordado una vez ms que el concilio tendra una finalidad
preponderantemente pastoral, aadi:
En el tiempo en que Nos estbamos atento a los proyectos de
rehacer la organizacin pastoral, llegaron de pronto a Nuestros odos las
voces de aquellos que, aunque no pertenecen, de hecho, a este nico redil,
primero con una insinuacin casi oculta, pero confiada, que en seguida se
tom en deseo sincero y generoso de or, de ver y de saberse incluidos en
el abrazo del amor, nos hicieron saber lo mucho que puede su espritu
acercarse a la maternidad de la Iglesia universal
Qu haba que entender por Iglesia universal? En sentido estricto
y conforme a la enseanza de la encclica Mystici Corporis, sera la Iglesia
catlica romana. Pero estaba bien claro que no se constataba por ninguna
parte un deseo de los cristianos no catlicos de arrojarse en los brazos
matemos de la Iglesia romana. El papa lo saba mejor que nadie. Si
comparamos este texto con otro del 11 de septiembre que citaremos ms
adelante, da la sensacin de que el papa, intencionadamente, para no herir
a los ortodoxos y a los protestantes, tom la expresin Iglesia universal
en un sentido menos estricto. Todos los cristianos deseaban esta unin,
pero, al mismo tiempo se sentan incapaces de promoverla. A este deseo
aluda, sin duda Juan XXIII.
Tal vez, Juan XXIII, de una manera muy intuitiva, abra as el camino
a la nocin de Pueblo de Dios que har entrar en vigor la Constitucin
dogmtica sobre la Iglesia, y a la extensin de la pertenencia a la Iglesia
que consagrar el Decreto conciliar sobre el ecumenismo.
Con ocasin de una audiencia concedida a los miembros de un
congreso de jvenes arquitectos y urbanistas, Juan XXIII, comparando los
trabajos del concilio con los de sus auditores, proporcion igualmente
algunas indicaciones, siempre muy generales, sobre la orientacin de la
futura asamblea del episcopado catlico:
121

El concilio, dijo, quiere construir un edificio nuevo sobre los


fundamentos puestos a lo largo de la historia, con los medios divinos y
humanos que la Iglesia tiene a su disposicin. Que no se va a tratar de
doctrina nueva ni de frmulas sensacionales, es cosa demasiado evidente.
Pero el concilio... har crecer las dimensiones del amor de acuerdo con las
necesidades de los diversos pueblos y presentar a stos de modo ms
claro el mensaje de Cristo. Esto implica para el hombre conversin de
corazn, nueva fuerza de espritu y una fe lcida y actuante.32
Y, evocando las nuevas investigaciones de la arquitectura y del
urbanismo contemporneo, que quieren estar al servicio del hombre, para
responder a sus necesidades y a las de las diversas comunidades entre las
que l encuentra su expansin, Juan XXIII aadi: Pues bien, eso es
precisamente lo que busca hacer la Iglesia con los medios que le son
propios y en el mbito que es el especficamente suyo. Pero este
aggiornamento no es revolucionario: Slo volviendo sobre su pasado,
quiere (la Iglesia) renovarse...
Sin embargo, un artculo del Osservatore Romano del 4 de agosto 33
ofreci algunas precisiones sobre el concilio. El artculo en cuestin posea
una especial autoridad por el hecho de que se debe al p. Ciappi, O.P.,
maestro del Sacro Palacio y telogo del papa.
Mientras que el papa insista, sobre todo, en el alcance pastoral del
concilio, el maestro del Sacro Palacio afirma que el concilio se presenta
como promotor de un vasto programa doctrinal, apto para proyectar una
nueva luz sobre los ms graves y urgentes problemas espirituales del
mundo moderno. Las dos afirmaciones no son inconciliables: la pastoral
supone necesariamente un fundamento doctrinal.
En efecto, el concilio, segn el p. Ciappi, deba de asumir los trabajos
del concilio Vaticano I y los esquemas preparados sobre la Iglesia, de los
que dos solamente, a saber, los de la primaca y de la infalibilidad del
papa, fueron discutidos y homologados. Se trataba, pues, de completar la
declaracin solemne de la doctrina catlica concerniente a la naturaleza
ntima de la Iglesia, a las relaciones entre la primaca del Romano
Pontfice y la autoridad de los obispos, entre la jerarqua y el clero, entre la
jerarqua y el laicado, entre la Iglesia y el Estado.
El p. Ciappi insista, en primer lugar y ampliamente, en el papel
activo del laicado en la Iglesia. Desde el punto de vista doctrinal, la fe de
los laicos no es solamente receptiva y pasiva. Y el maestro del Sacro
Palacio se levantaba contra la afirmacin de una revista italiana segn la
122

cual el laico en la Iglesia es un elemento pasivo, sometido..., no debe


pensar ni elegir, sino creer y obedecer. Asumiendo una doctrina clsica, el
autor recuerda que la gran luz de fe que emanar del concilio ecumnico
ser tributara del sensus fidei, esto es, de la antorcha de verdad que arde
y derrama su luz de verdad divina en el alma de todo creyente y por medio
de l se refleja, en rayos ms o menos prolongados, que llegan a los otros
miembros del Cuerpo mstico. Sin embargo, reconoca el padre Ciappi
que los laicos no haban sido llamados a contribuir directamente en la
elaboracin de la enorme masa de documentos sobre cuya base se haba
realizado la preparacin del concilio. Con todo, no han estado
absolutamente ausentes, pues el testimonio de la jerarqua, sus deseos y
preocupaciones reflejan fielmente la fe y los sentimientos, el sensum
ecclesiae discentis, esto es, la fe y los sentimientos de la mayora de los
catlicos.

Esto es cierto, observemos entre parntesis, pero se hubiera podido


tambin recibir directamente el testimonio de dirigentes laicos, siendo as
123

que, en alguna medida, s que se tuvo en cuenta el de los sacerdotes


representantes de los presbteros, los cuales, aunque son doctores
reconocidos, forman parte, sin embargo, de la Iglesia discente, lo mismo
que los laicos. Por otra parte, nada impide a un laico poder ser doctor en
teologa o en derecho cannico. Y en el caso del apostolado, el testimonio
directo de los laicos se pensaba que habra sido de gran utilidad, pues todo
el espritu de la Accin Catlica consiste en llamarlos a colaborar activamente en el apostolado de la jerarqua que, en la mayora de los casos,
debe pasar por la mediacin del laicado.
Otra indicacin muy importante hecha por el maestro del Sacro
Palacio fue la siguiente: no habr probablemente nuevas definiciones de
dogmas ni condenaciones directas de herejas. Y la razn que daba de ello
era del ms alto alcance: Condenaciones explcitas, as como tambin
nuevas definiciones, no parecen estar de acuerdo con el clima de vuelta de
los hermanos descarriados y de reconciliacin con los hermanos separados
que est en los deseos de todos y principalmente en los del supremo
Pastor.
En particular y de un modo explcito, el padre Ciappi descartaba
como improbables la definicin de la Iglesia como Cuerpo mstico de
Cristo y la de la mediacin y corredencin de la Virgen Mara. En el estado
actual de la reflexin, teolgica, tanto una como la otra podran ser, sin
duda, totalmente ininteligibles para la mayora de los protestantes. Sobre
todo, respecto de la mediacin y corredencin de la Virgen caba el peligro
de que fueran interpretadas como una minimizacin de la mediacin nica
del Verbo encarnado y del poder salvfico de la Pasin de Cristo.
El programa del concilio que el p. Ciappi calificaba de progresivo
contendra, segn l, los puntos siguientes, adems de una teologa del
laicado en su naturaleza, sus relaciones con la jerarqua, su funcin en el
Cuerpo mstico y en la sociedad moderna: 1) Sntesis y confirmacin de
las verdades ya definidas en el concilio Vaticano I, concernientes al
conocimiento de Dios, la Revelacin, las relaciones entre razn y fe, entre
ciencia y fe; 2) Doctrina de la Iglesia; 3) La Iglesia y las misiones; 4) La
Iglesia y los problemas morales y sociales de nuestro tiempo.
Particularmente, sobre estos problemas morales y sociales de nuestra
poca insisti el mismo papa en su discurso transmitido por radio a todo el
mundo del 11 de septiembre, un mes exacto antes de la apertura del
concilio.34
124

El concilio, dijo Juan XXIII, es una especial comunin de la Iglesia


con su Seor resucitado quien le infunde vida y luz y quien, desde hace
dos milenios, le confiere la victoria sobre las fuerzas de la disgregacin y
de la muerte.
El fin del concilio es doble, contina el papa, presentar a los
miembros de la Iglesia la luz y la gracia vivificante de Cristo y recordar,
tambin, la primaca de lo espiritual al mundo entero, que est tentado, especialmente hoy, a preferir los bienes temporales a los bienes espirituales.
A los problemas que la humanidad toda busca ansiosamente resolver, el
concilio quiere aportar la solucin que reclaman la dignidad del hombre y
su vocacin cristiana.
Y el papa indicaba los ms importantes de estos problemas y su
solucin cristiana: igualdad de los pueblos; carcter sagrado del
matrimonio y sus responsabilidades para con la comunidad humana;
solidaridad de los hombres entre s contra todo individualismo antisocial y
anticomunitario, opuesto a la naturaleza humana y al designio de Dios;
necesidad de una distribucin equitativa de los recursos econmicos, entre
naciones ricas y naciones pobres, con vistas al bien comn. El papa
record tambin la necesidad de garantizar a la Iglesia una libertad que no
se redujera a la sola libertad de culto. Finalmente, anunci una vez ms las
condiciones de la paz internacional que todos los hombres desean para
hacer ms noble, ms justa y ms meritoria la existencia terrena...
Esta paz, para ser autntica, tiene exigencias positivas para todo
hombre: conocimiento y observancia constante de sus deberes personales,
respeto de la jerarqua y de la armona de los valores espirituales que
deben ser accesibles a todos, posesin y uso de las energas de la
naturaleza y de la tcnica slo para elevar el nivel de la vida espiritual y
econmica de las naciones.
Ms todava, el concilio recordar que la norma de las relaciones
entre los individuos y los pueblos no es solamente la solidaridad y la
justicia, sino, conforme a la naturaleza humana y a las prescripciones del
cristianismo, la fraternidad y el amor. Y pensando en las divisiones de los
cristianos, tan contraria a esta ley de fraternidad, el papa, en trminos muy
discretos e internacionalmente vagos, evoc el deseo ansioso de una
unin fraternal en los brazos de nuestra siempre comn madre, la Iglesia
santa y universal.

125

3. EL DIALOGO CON LAS IGLESIAS NO CATOLICAS


DURANTE EL PERIODO PREPARATORIO
El Secretariado para la unidad
Juan XXIII, durante el perodo preparatorio, volvi a insistir muy
pocas veces en el tema de la unidad. Se ha visto cmo su pensamiento se
precis, despus de cierta vacilacin y encontr su forma definitiva y
equilibrada en la alocucin del 28 de junio de 1961 en la que se
contentaba, abandonando todo su sueo de unir a las Iglesias, con esperar
que el concilio abriera los caminos para la unidad.
Pero hagamos algunas observaciones. En primer lugar, Juan XXIII
reconoci la riqueza religiosa y la fidelidad de las Iglesias ortodoxas
(discurso a los miembros de la congregacin para la Iglesia oriental).35 Y
ms extensamente, no haciendo ya distincin entre las Iglesias cristianas,
en un discurso pronunciado en Santa Sabina, la iglesia de los dominicos, el
mircoles de Ceniza de 1962, el papa, segn el resumen del Osservatore
Romano, reconoci que, por la gracia de Dios, los hermanos separados
han conservado los elementos ms valiosos de la fundacin divina. 36
Jams comentbamos nosotros, al parecer, haba proclamado un
papa as que lo que une a los cristianos es ms importante que lo que les
separa...
Por el contrario, el cardenal Bea, presidente del Secretariado para la
unidad de los cristianos, que cont con toda la confianza del anciano papa,
multiplic las conferencias y los artculos. Ya en ellos se encontraban
todos los elementos esenciales que se volvern a encontrar ms tarde en
los esquemas del concilio sobre la Iglesia, el ecumenismo y la libertad
religiosa.37
Segn manifest, dicho Secretariado tendra un doble cometido. Una
misin de informacin recproca entre el catolicismo, por una parte, y el
Consejo ecumnico, por otra. Las relaciones con las Iglesias ortodoxas seran ms bien de la competencia de la comisin para las Iglesias orientales.
Segunda misin: facilitar el dilogo entre los telogos.
El cardenal manifest claramente en qu espritu ecumnico deba de
realizarse este dilogo, cuando se refiri, para poner un ejemplo, a la obra
llevada a cabo en Alemania por el grupo Una Sancta y por el equipo que
animaba el arzobispo de Paderborn, monseor Jger.31
126

En realidad, no resultaba posible, prcticamente, separar de manera


tan estricta los problemas concernientes a los protestantes y los referentes
a los ortodoxos. Adems, los ortodoxos manifestaban una gran desconfianza con respecto a las Iglesias catlicas orientales que eran de la
competencia de la congregacin para las Iglesias orientales y de la
comisin correspondiente. Resultaba difcil que fueran esta congregacin y
esta comisin las que impulsaran el dilogo con los representantes de la
Ortodoxia. Prcticamente, pues, el Secretariado para la unidad se vera
obligado a realizar las conversaciones con los ortodoxos. Esta situacin
era, de hecho, difcil, si la congregacin para la Iglesia oriental no
renunciaba a sus pretensiones. Tanto es as que se ver en la primera sesin
del concilio un esquema sobre la unidad, preparado por esta congregacin,
que har doble uso e, incluso, triple, con los que presentarn sobre el
mismo tema tanto la comisin teolgica como el Secretariado para la
unidad.
El cardenal Bea afirm que el concilio no ser un intento de rehacer
la unidad institucional de las Iglesias. Su fin consiste en suprimir, en la
verdad y la caridad, los obstculos que se interponen en el camino hacia la
unidad.
En primer lugar, reconociendo positivamente el grandsimo bien que
se encuentra en el seno de las otras comunidades cristianas. Los cristianos
no catlicos son nuestros hermanos y no dejarn de ser mientras no
dejen de proferir Padre Nuestro nuestros hermanos por el bautismo que
los incorpora a la Iglesia. Una eventual unin con los protestantes no
debera hacer tabla rasa con las riquezas especficas de su liturgia, de su
disciplina y de su piedad. Esto supuesto, la mejor preparacin para la
unidad consiste, tanto para los protestantes como para los catlicos, en
profundizar su fe en Cristo como Seor y Salvador. En estas condiciones,
no hay necesidad de volver sobre el pasado ni de juzgar las
responsabilidades, tanto histricas como personales y actuales, de los
otros. Por el contrario, nosotros los catlicos hemos de reconocer que la
Iglesia lleva en sus miembros la responsabilidad de las separaciones del
pasado y tambin que el mal ejemplo dado por muchsimos catlicos es
hoy un obstculo para la unidad.
Negativamente, podemos disminuir las dificultades que tienen las
Iglesias, aturdidas por el peso de su pasado, en comprenderse. La
inmutabilidad del dogma catlico puede parecer a los protestantes una
prisin dogmtica. El concilio podra aminorar esta impresin,
explicando el dogma, clarificndolo, expresndolo en lenguaje
127

escriturstico y patrstico, expresndolo igualmente, aunque sin alterarlo,


de acuerdo con el lenguaje, la mentalidad, las categoras y la problemtica
de los protestantes que dependen de una historia del pensamiento muy
distinta de nuestra tradicin escolstica.
En su conferencia de Pars (23 de enero de 1962), 39 el cardenal
desarroll una idea muy importante:
La verdad total, dijo, est siempre compuesta de aspectos mltiples
y complementarios. Ahora bien, muchas de nuestras aserciones teolgicas,
a travs de las cuales se expresa hoy una doctrina definitiva e inmutable, se
explican por las circunstancias histricas en el curso de las cuales fueron
establecidas, y no presentan, a veces, ms que un aspecto de la doctrina, en
vez de ofrecer toda la abundancia y toda la profundidad de la verdad que
se busca. Es un hecho que la hereja no es nunca una simple no verdad,
sino una acentuacin unilateral y exclusiva de un solo aspecto de la
verdad. Y en reaccin contra una hereja, la Iglesia tiene siempre tendencia
a poner fuertemente el acento sobre el otro aspecto de la verdad,
precisamente el que la hereja descuida. Pero cuando han desaparecido las
circunstancias histricas que dieron origen a esta reaccin sana, es
necesario devolver el equilibrio a la afirmacin de la Iglesia y mostrar que
el aspecto aislado unilateralmente por la hereja, y, por ende, falseado y
mutilado, puede ocupar el lugar que le es propio en el edificio total de la
nica y absoluta verdad.
Por ello, aadi el cardenal Bea, se tratar a menudo de buscar, en el
tesoro de la verdad revelada, los elementos que, en nuestro tiempo, tienen
ms importancia para nuestros hermanos separados.
Segn la opinin de Bea, el estado de la investigacin cientfica en
teologa era en aquel momento particularmente favorable para esta
empresa: El movimiento cientfico de nuestros das se distingue por una
considerable renovacin del inters por la historia y por las estructuras
sociales de la vida. Se hacen grandes esfuerzos para descubrir el origen de
las ideas y su evolucin histrica. Se estudia el medio en que stas
nacieron, los caminos por los cuales han llegado hasta nosotros y las
influencias que han sufrido. Es decir, que, gracias a las nociones de desarrollo homogneo y por medio de aquello que puede haber de aceptable
en los mtodos de la Formgeschichte, se poda reencontrar la Tradicin,
no una tradicin esttica, sino una tradicin viva que no se opusiera a la
Revelacin, sino que la prolongara y profundizara. Nadie dudaba que, por
128

este mtodo, muchos malentendidos entre el catolicismo y las otras


comunidades cristianas podan ser paulatinamente resueltos.
El juridicismo catlico, aadi el cardenal Bea, hiere la mentalidad
protestante. Sera, pues, muy oportuno que el concilio insistiera en la
doctrina del Cuerpo mstico, con el fin de mostrar que la Iglesia es, fundamentalmente, un misterio antes que una institucin. Por otra parte,
aunque algunas estructuras (el primado romano, el episcopado, el
matrimonio indisoluble) son inmutables, el derecho eclesistico no lo es.
Por tanto, es posible una reforma del Derecho cannico (sobre la que el
cardenal no dio detalles).

129

Finalmente, declar el cardenal que era necesario crear conciencia en


los catlicos de los problemas de la desunin. Preconiz una colaboracin
con los no catlicos en todos los campos que no comprometieran la doctrina. Invit a un gran movimiento de oracin, segn el espritu del p.
Couturier.
Las posiciones del cardenal Bea se apoyaban en los numerosos
trabajos que haban sido publicados, desde haca unos veinte aos, en
Europa occidental, sobre el problema de la unidad. Sin embargo, no
dejaban de ser nuevas en Roma, a pesar de que, desde haca tiempo, un
telogo romano muy clsico, el p. Boyer, profesor de la Gregoriana, haba
comenzado paciente y prudentemente, por medio de su revista Unitas, a
llamar la atencin sobre los problemas de la unidad en los medios
romanos. Se comprende que las ideas del cardenal Bea provocaran una
oposicin, que no era muy declarada, dado que se conocan los lazos que
le unan a Juan XXIII, pero que, no por ello, era despreciable. Con todo,
lleg el momento en que esta oposicin se hizo manifiesta. Tal fue el caso
de un hombre defensor de las ideas tradicionales, al que no se puede situar
simplonamente en el campo de la oposicin, ya que posteriormente sera
un campen eficaz de la colegialidad. Nos referimos a monseor Parente.
Monseor Parente, asesor del Santo Oficio
El cardenal Pizzardo, prefecto de la congregacin de Seminarios y
Universidades, acababa de definir el nuevo clima que se estaba
produciendo, al final de una semana de estudios sobre el concilio que
haba tenido lugar en la Universidad Lateranense.
Juan XXIII, dijo el eminentsimo purpurado, invita a sus hijos y, en
ellos, a todos los hijos de Dios, a un encuentro ecumnico de amor. La
polmica, que fue en otro tiempo necesaria, est hoy desfasada, y el (papa)
sabe y siente que, si la verdad y la caridad se unen por esencia en Dios,
deben por virtud unirse tambin en el hombre. 40 Un punto de vista muy
diferente adopt la conferencia pronunciada por monseor Parente, asesor
del Santo Oficio, en el curso de la semana de estudio sobre el concilio celebrada en la Universidad Lateranense y que public el Osservatore
Romano del 16 de noviembre. La polmica que el cardenal Pizzardo
consideraba desfasada, ocupa en ella un lugar relevante. Monseor Parente
exalt la necesidad del magisterio, cosa que no poda contradecir ningn
catlico. Acus en el subjetivismo moderno la causa de una rebelin
larvada y generalizada de las jvenes generaciones contra el magisterio de
130

la Iglesia. Una de las fuentes principales de este subjetivismo lo constituye


la obra de Lutero. El juicio es sumario y requerira muchas matizaciones,
pues el caso de Lutero es complejo y, como antes deca el cardenal Bea,
escapa a todo juicio humano. El drama de Lutero se explica por la lucha
interior en que l se debati, causada por el subjetivismo efectivo de una
experiencia religiosa profunda que domina y cataliza todo su pensamiento
y por su mentalidad de hombre medieval que cree en la universalidad y en
la objetividad de la verdad.41 Asimismo, monseor Parente emprendi la
tarea de presentar un cuadro de la evolucin del pensamiento europeo a
partir de Lutero. Este cuadro es tambin sumario. Una condenacin en
bloque no basta. Es preciso preguntarse si los grandes pensadores que l
colma no se toparon con problemas reales, ms an, si las soluciones que
aportaron son inaceptables para la fe catlica.
No basta, desde luego, con denunciar el error y el peligro que
constituye la pretensin de una autonoma absoluta de la razn humana.
Hay otro peligro tanto o ms grave que consiste en apelar a una sumisin
puramente pasiva de la razn. En el mundo colectivizado en que vivimos y
en que la conciencia colectiva impone sus imperativos y sus concepciones
prefabricadas a una masa annima y pasiva, es tambin deber del catolicismo recordar que la persona humana no es un robot y, mucho menos, en
el caso de la fe. La fe del carbonero no ha sido nunca el ideal del
catolicismo.
Es cierto, recordaba Parente, que quiz no fuera aqul el momento
oportuno para tratar sumariamente acerca del acto de fe. Pero, en una
perspectiva de unidad cristiana, permitsenos recordar que, si la persona
humana, por su condicin de creatura, no tiene una autonoma absoluta,
tampoco se caracteriza por la simple heteronoma, ya que es libre y
disfruta de una libertad relativa y participada, que es la imagen en ella del
Dios creador y salvador. Este conjunto de autonoma y de heteronoma se
encuentra en el acto de fe, el acto ms personal del hombre. En efecto, la
fe es un don gratuito de la gracia que no puede ser fruto de nuestros
esfuerzos y, al mismo tiempo, implica una opcin libre de la voluntad y
una actividad de la razn humana que, sin ser una demostracin, aporta,
sin embargo, razones para creer (no somos barthianos). Por el acto
complejo de la fe, nos adherimos a la Revelacin de Dios, tal y como sta
nos viene dada en y por la Iglesia, a partir de la Escritura. Descubrimos el
carcter divino de la palabra total de Dios que es la Escritura en la Iglesia
y la Iglesia en la Escritura. 43 Por ello mismo, nos adherimos al magisterio
autntico por el que se expresa la Iglesia. Ahora bien, esta adhesin al
131

magisterio, parte esencial del acto de fe en Dios que habla en la historia,


no consiste en una pura pasividad, sino que supone la sumisin voluntaria
e intelectual de una persona libre. Esta actitud comporta, no slo para el
telogo de profesin, sino tambin para los laicos capaces de superar la fe
del carbonero, un margen de bsqueda y de reflexin personal sobre todos
los problemas religiosos que no estn definitivamente zanjados. Y hay muy
pocos puntos sobre los que no sea posible ejercer la reflexin: la Iglesia es
muy joven. Si mil aos son a los ojos de Yahv como una vigilia en la
noche, la Iglesia, con sus dos cortos milenios, est todava en la aurora de
su primer da. Es cierto que hay problemas cuyo desarrollo est zanjado,
por ejemplo, los concernientes a la Trinidad y a la Encarnacin. Pero
incluso en estas doctrinas, hay siempre que facilitar su inteligencia a los
hombres de cada poca, de acuerdo con su problemtica, aunque sin
pensar en cambiar o perfeccionar las definiciones dogmticas, cuya rigidez
inmutable es necesaria para salvaguardar la integridad del depsito
revelado y la homogeneidad de la evolucin. Se da por supuesto que esta
bsqueda se sita en una voluntad previa de aceptar, como manifestaciones
de la accin de Dios en la historia que prologan su Palabra, las decisiones
del magisterio autntico y tambin sus intervenciones aparentemente retrgradas, incluso cuando los actos del magisterio no sean estrictamente
infalibles. De este modo, la adhesin de fe a la Revelacin y a la Iglesia y
la sumisin al magisterio sern dignas de una persona libre y razonable,
sin caer en la anarqua de una autonoma absoluta. Mantener esta dialctica
de autonoma y heteronoma es necesario si queremos comprometernos en
un dilogo con los protestantes y hacerles comprender que el catolicismo
no implica ni una mutilacin de la libertad espiritual, ni un sometimiento
pasivo y ciego a un magisterio arbitrario. Es igualmente necesario, para
responder eficazmente a la acusacin, lanzada con tanta frecuencia contra
el catolicismo, de que forma seres pasivos, incapaces de resistir a la presin colectiva y particularmente al marxismo.
***
Un artculo de monseor Felici iba en el mismo sentido, con toda la
autoridad que le confera su cargo de secretario de la comisin central. Se
trataba del comentario al contenido de una carta pastoral del obispo de
Barcelona, aunque a decir verdad el contenido de la carta estaba mucho
ms matizado de lo que dejaba ver la recensin de monseor Felici. Pero
en cualquier caso la reaccin de monseor Felici fue inoportuna en el
clima que comenzaba a dibujarse.
132

La carta pastoral del arzobispo de Barcelona, estaba consagrada al


problema de la unidad de los cristianos. Dicha carta alcanz una
resonancia considerable por el hecho de que el Osservatore Romano del
27 de agosto de 1961 present la substancia de su contenido, con la firma
del propio monseor Pericles Felici, secretario de la comisin central que
preparaba el concilio. El obispo de Barcelona recordaba que, para los
catlicos, la nica Iglesia verdadera de Cristo es la Iglesia catlica y que la
unidad que podamos considerar consista solamente en la comunin con
esta Iglesia. Todo es negativo en esta carta. Da la sensacin de que slo haba error sin parte alguna de verdad, sin matizar ni distinguir, en el
conjunto de los no catlicos. No se tena en cuenta en absoluto el hecho de
que los documentos romanos reconocan a las comuniones ortodoxas como
Iglesias a las que falta la ltima forma de unidad. Pareca que el nico
cometido de la Iglesia romana hubiera de consistir en abrir sus brazos
maternales e invitar a sus hijos extraviados a que se apresuraran a volver a
ella, no teniendo sta que aprender nada de los no catlicos. Si se
reconoca que las conversaciones teolgicas podan llegar a un feliz
resultado, esto vala slo para los no catlicos, quienes podan de esta
forma disminuir sus prejuicios con respecto al catolicismo.
Se comprende que el obispo de Barcelona redact esta carta pastoral
para uso de los feles de un pas en donde el protestantismo era
prcticamente inexistente. No obstante, el secretario de la comisin
central, interpretando esta carta sin ninguna reserva, le dio un alcance
universal. Pero este lenguaje y esta actitud (en el obispo de Barcelona y en
monseor Felici), de no querer ver ms que lo negativo y lo hertico en los
otros cristianos, amenazaban con hacer imposibles cualquier contacto y
cualquier dilogo. Es cierto que deba darse una elemental lealtad en no
ocultar en modo alguno las exigencias de la fe catlica, pero tambin lo es
que ello no deba hacerse atacando brutal y unilateralmente, no
reconociendo la vida sacramental autntica de los ortodoxos, su fe
tradicional, y no aceptando, en el caso de los protestantes, todo lo que
stos conservan del mensaje de Cristo. Este modo de proceder no era el
propio para hacer comprender y aceptar las exigencias de la fe catlica.
Encontramos, de nuevo, aqu, una tensin que ya hemos constatado,
con frecuencia, entre las intenciones explcitas de Juan XXIII, que deseaba
instaurar un dilogo fraternal, con nuestros hermanos separados, y lo que
pareca, sino una oposicin, s al menos una sordina, por parte de algunos
altos prelados de la curia. Con todo, no hemos de extraarnos de encontrar
estas tensiones. Son medios necesarios para toda creacin. Dios se sirvi
133

siempre de ellos para actuar en la historia y en la Iglesia. Representaban,


despus de todo, el signo de que la Iglesia romana no era la tirana
monoltica que muchos pensaban. Pero comprendamos que estas actitudes
turbaban peligrosamente a aquellos que estaban fuera de la Iglesia.43
***
Mas, sea como fuere la razn de todas estas manifestaciones, gracias
a la accin del cardenal Bea comenz a disiparse la expectativa ms o
menos desconfiada de los dirigentes no catlicos. Los contactos con el
papa Juan XXIII, la sencillez y la profundidad del pontfice contribuyeron
en forma decisiva a aumentar el clima de simpata que se haba ya creado.
En efecto, durante aquellos dos meses de verano, el papa se limit a
impartir su enseanza por medio de improvisaciones familiares, sin orden
predeterminado. A veces, utilizando el mecanismo de la asociacin de
ideas, evocaba recuerdos personales, sobre todo, los de su infancia, como
lo hacen gustosamente los viejos, la vida del santo del lugar, o las ideas y
los sentimientos que se le haban ocurrido durante el rezo del breviario.
Era como la encantadora conversacin de un padre con sus pequeos, sin
apremio y sin ninguna ampulosidad. Se comprender que resulta imposible
intentar hacer una sntesis de estas conversaciones a las que el papa pareca
no querer dar un alcance universal, por ms que el Osservatore Romano
refiriera su substancia, atenuando, algunas veces, la espontaneidad de las
obiter dicta.
Esta actitud de Juan XXIII tuvo el acierto de desmitificar el papado,
pese a lo mucho que quedaba todava de etiqueta arcaica heredada de las
cortes principescas del siglo XVI, instituciones pertenecientes a una
coyuntura superada que tenan el inconveniente de asimilar la dignidad
sagrada del Pontfice romano a las pequeas monarquas de la tierra. Esta
sencillez haca que fuera atractiva, no slo la persona de Juan XXIII, sino
el mismo papado, provocando simpatas, verdaderamente inesperadas.
Tanto es as que un crtico anglicano, al ocuparse de la biografa del papa,
titul su artculo: Friendliest of Popes, el ms cordial de los papas, y
aada:
Sin duda, desde hace siglos, jams la Iglesia de Inglaterra concedi
tan clida. atencin al Vaticano como hoy. Y, aunque es cierto que
contribuyen a ello razones muy diversas, una de las principales es la personalidad del papa Juan XXIII, pues, no slo en sus propsitos y en sus
declaraciones ecumnicas, sino en su. personalidad, llena de amor y de
134

compasin, supera las barreras de las naciones y de las religiones. De este


modo, encuentra incluso acceso a la conciencia de millones de europeos
que han crecido en una poca postcristiana.44
La visita a Roma del arzobispo de Canterbury

La primera visita a Roma de un jefe de Iglesia no catlica fue la del


Dr. Fisher, arzobispo anglicano de Canterbury (2 de diciembre de 1960).
La gran prensa concedi gran atencin a la visita del Dr. Fisher,
arzobispo anglicano de Canterbury y primado de la comunin anglicana, al
Pontfice romano. El mismo Times, que se compromete raras veces,
dedic su editorial a este acontecimiento, cuando fue anunciado
135

oficialmente. Y la prensa britnica en general, particularmente los


anglicanos, recibieron con simpata esta noticia. Simple visita de cortesa,
se subray, pero se situaba entre los intentos del Dr. Fisher de establecer
una intercomunin de la Iglesia episcopaliana de Inglaterra con las
presbiterianas radicales de Escocia y la visita del primado anglicano al
patriarca de Constantinopla. Por otra parte, el Dr. Fisher no era sospechoso
de una especial simpata por el catolicismo romano, ni por las tendencias
ms catolizantes de su propia Iglesia. 45 Como todos los comentadores
subrayaron justamente, era, pues, infundado, esperar algn resultado
positivo, o un acercamiento institucional entre Roma y Canterbury. Pero
sera estpido minimizar el alcance del acontecimiento, como hizo un
dirigente presbiteriano escocs, quien pensaba que los dos interlocutores
slo podran intercambiarse algunas bromas. Por el contrario, como
declar el primado anglicano, esta visita fue el signo de un cambio de
clima debido a la actitud personal de Juan XXIII. Para quien conozca un
poco la historia del anglicanismo, el furor antipapista que alent a las masas inglesas de los siglos XVII al XIX, este cambio de clima revelaba un
cambio de mentalidad, en el sentido sociolgico del trmino.
Poco despus de esta visita a Roma, el Dr. Fisher present la dimisin
de la Sede de Canterbury.
El anuncio inesperado de esta dimisin del Dr. Fisher fue considerado
por la prensa, la radio y la televisin, como una consecuencia de su visita
al papa y de la oposicin que esta visita habra provocado en la Iglesia de
Inglaterra. Todo parece demostrar que estos comentarios fueron
fantasiosos y que, en realidad, el Primado de toda Inglaterra consider
serenamente que haba llegado el momento de retirarse. No olvidemos,
adems, que la visita del prelado anglicano a Roma no implicaba ninguna
simpata especial por el catolicismo romano. Entraba en una poltica
eclctica de contacto con las otras Iglesias, tanto con la ortodoxia oriental
como con el ms estricto presbiterianismo escocs. Este eclecticismo
dependa de un mtodo muy anglicano, expresin de una teora de las
ramas ms abiertas que la de Pusey y de los continuadores anglicanos del
movimiento de Oxford, para quienes la Iglesia catlica se divida en tres
ramas equivalentes: la romana, la ortodoxa y la anglicana.
Sea cual fuere la razn de ello, lo cierto es que la designacin de su
sucesor por la reina, dirigente supremo de la Iglesia de Inglaterra, revel
todo lo contrario a una oposicin a las tendencias del Dr. Fisher. El Dr.
Ramsey, arzobispo de York, era un exgeta muy conocido en la gran
tradicin universitaria de Cambrigde y de Durham. El Catholic Herald le
136

atribua tendencias de Alta Iglesia. Pero este trmino no significaba gran


cosa y poda designar, tanto un tradicionalismo de tendencia romanizante
como un ritualismo exterior que recubre un adogmatismo modernista.
Pero, al menos, segn algunas obras del Dr. Ramsey que hemos ledo,
resultaba claro que no dependa en nada del modernismo, el cual vera en
los hechos evanglicos una simple trasposicin de la fe o de la psicologa
de la comunidad primitiva. Al contrario, Ramsey vea en los hechos
evanglicos, hechos histricos objetivos, portadores de una revelacin
dogmtica querida por el Verbo Encarnado y que expresa la conciencia
colectiva de la comunidad. Parece que el Dr. Ramsey poda ser situado,
ms bien, en relacin con la tradicin de J.F.D. Maurice (1805-1872),
quien ejerci una gran influencia sobre muchos pensadores anglicanos,
siendo a la vez telogo y animador social verdaderamente osado. Ahora
bien, el pensamiento dogmtico de Maurice, para un espritu catlico y
latino, parece particularmente indefinible en categoras cerradas, pues
combina en una comprehensiveness muy anglicana la oposicin a la alta
critica bblica y algunas tendencias de la Broad Church.
Tampoco resultaba intil recordar que el sucesor del Dr. Fisher, el Dr.
Ramsey, pasaba por ser el principal redactor del famoso informe
Catholicity, presentando al arzobispo de Canterbury, previa su peticin, en
1947, por un grupo de telogos anglo-catlicos. De este informe, tan
sealado, extraemos dos pasajes sobre el papado que no seran suscritos, ni
mucho menos, por todos los anglicanos. Estos textos no implican, desde
luego, que el Dr. Ramsey y los anglocatlicos de la misma tendencia
estuvieran dispuestos a admitir el origen divino del papado y el magisterio
y la jurisdiccin del obispo de Roma, tal como los concibe el catolicismo
contemporneo:
Los servicios doctrinales que el papado prest a toda la cristiandad,
desde el siglo segundo al sexto, y los servicios polticos y religiosos que
prest a todo el Occidente de los siglos sptimo y octavo, la reforma gregoriana en el siglo undcimo, as como la resistencia contra los turcos,
habran debido bastar para hacer ver que el papado era, en su ms profunda
realidad, una institucin de valor demasiado grande como para que fuera
sacrificada a los pecados de los papas Borgia y Mdicis. Los reformadores,
casi desde el principio, descartaron simplemente el papado, no
considerndolo posible, con una facilidad que demuestra bien claramente
su radical ignorancia de la doctrina neotestamentaria de la Iglesia universal
que es una parte integrante del Evangelio. Igualmente ignoraron que la
Iglesia, sociedad divino-humana, forma parte de la historia de este mundo.
137

Por ello, los reformadores dejan ver que encuentran su origen teolgico en
el Occidente medieval, pues se habla mucho del Israel de Dios y de la
Ecclesia en las Escrituras, pero el tratado de la Iglesia no existe en el
cursus teolgico medieval. Si una institucin como la Iglesia universal
debe existir como algo, ms que un sentimiento y un ideal, como una
realidad concreta y substancial, inmanente a la historia humana en nuestra
sociedad moderna extraordinariamente organizada, una institucin central
de esta ndole no es, ciertamente, agradable, pero es, al menos, una necesidad pragmtica, lo que se observa palmariamente en el movimiento
ecumnico moderno, que ha intentando constituirse en un sustitutivo de
aqulla. Rechazar tan a la ligera una institucin tan profundamente
arraigada en la historia del cristianismo y que tena derecho a la gratitud y
a la veneracin de Europa, era cerrar los ojos a las ms profundas
realidades que contienen los trminos de Iglesia universal.
Y, ms adelante, despus de haber reprochado a la Iglesia romana su
pretensin de ser, ella sola, la Iglesia total de Cristo, el informe aade:
Sin embargo, en estos ltimos aos se han multiplicado los signos
que muestran que, cuando el papado olvida su sectarismo y da a toda la
cristiandad un impulso deliberado sobre un punto de inters vital para
todos, puede an atraer poderosamente la atencin de todos los cristianos.
Adems, es la nica institucin cristiana que puede hacerlo. Dirige ms de
la mitad de la cristiandad, precisamente, la mitad de la cristiandad que no
ofrece ningn signo de prdida de vitalidad o de coherencia. Al mismo
tiempo, es el baluarte ms slido de la tradicin histrica de la civilizacin
cristiana en Europa y un pionero de la doctrina social moderna, por medio
de la cual busca poner remedio al mal desesperado que sufre ahora esta
tradicin. Es, tambin, la mayor fuerza misional en el mundo de las
misiones de hoy.
Y por encima de todo, no ha vacilado jams en su adhesin a las
verdades cristianas centrales de la Trinidad, de la Encarnacin y de la
Redencin: por el poderoso testimonio que ha dado de estas verdades,
todos los cristianos ortodoxos de los siglos XIX y XX tienen obligacin de
estarle profundamente agradecidos. Por difciles y casi insuperables que
puedan ser, en algunos aspectos, las dificultades de un acercamiento en el
plano teolgico a la comunin romana en cuanto tal, creemos que, incluso
en nuestros das, la reflexin anglicana sobre la unidad cristiana ha tenido
demasiado poco en cuenta estas verdades indiscutibles. 46
138

Estos textos muestran que, con un hombre como el Dr. Ramsey,


aunque fuera imposible e impensable una unidad institucional, poda
instaurarse un dilogo til de consecuencias imprevisibles.
Antes de abandonar su sede, el Dr. Fisher tuvo dos gestos muy
significativos. El primero de ellos fue dado conjuntamente por los dos
arzobispos, el antiguo y el nuevo (el Dr. Ramsey, nombrado para
Canterbury por la reina, el 19 de enero, no entronizado hasta el 27 de
junio, presentando el Dr. Fisher su dimisin el 31 de mayo). En segundo
lugar, el Church Times anunci que el Dr. Fisher y el Dr. Ramsey
designaron un representante personal, oficioso y semipermanente, ante el
Secretariado romano para la unidad.
Este representante, el cannigo Pawley, indic sabiamente que no
tena ninguna relacin con la Delegacin britnica ante la Santa Sede. Su
misin consista, simplemente en informar recprocamente y en contribuir
al acercamiento. Era este un signo evidente del gran giro histrico que
veamos realizarse: el paso de la controversia al dilogo. Fue la primera
vez en la historia que una Iglesia separada de Roma entraba en relaciones
oficiosas con la Sede apostlica.
El otro gesto significativo se debi al Dr. Fisher, quien ocup an por
algn tiempo la sede de Canterbury. El primado, en una breve intervencin
tenida ante la Convocacin (una especie de asamblea sinodal) de
Canterbury, pidi a su Iglesia que se uniera a la oracin por el concilio,
plegaria a la que Juan XXIII haba invitado a la catolicidad durante el
tiempo litrgico que media entre la Ascensin y Pentecosts.
Estos das, dijo el Dr. Fisher, lo mismo que la semana de oracin del
mes de enero, deben ser observados como unos das de oracin especial
por la unidad cristiana. Yo espero que muchos, en la Iglesia de Inglaterra,
rezarn en estos das, al tiempo que lo deben hacer sus hermanos de la
Iglesia de Roma, para que el concilio Vaticano pueda ser utilizado por
Dios, no para abrir ms la herida, sino para ayudar y aumentar la unidad de
espritu entre todas las Iglesias, de modo que puedan cooperar al mximo
en orden a defender el Evangelio de Dios.
No nos extraamos de encontrar, en este texto, la concepcin
anglicana de la unidad, pensada como una federacin de Iglesias
hermanas, anloga a la Commonwealth, pero nos alegramos del espritu
ecumnico que la animaba.
Antes de abandonar la sede primacial de York por la de Canterbury, el
Dr. Ramsey, en una carta pastoral, precis su posicin con respecto a
139

Roma. Despus de haber deplorado discretamente la importancia tomada


por la mariologa en la teologa catlica, el arzobispo analizaba las
tendencias catlicas que le parecan positivas: renovacin litrgica y
bblica, a la que l llamaba tendencia de cristiandad (esto es, concepcin
de la civilizacin cristiana considerada como un modo comn de vida y
de cultura que se opone al despliegue de las formas modernas del
paganismo); tendencia de espiritualidad (la vida de oracin permite la
unin de las almas sobre un plano distinto del de las cosas que nos
dividen). Aunque divididos en la cuestin de saber dnde est la
verdadera Iglesia, anglicanos y catlicos podan unirse en la caridad. Esta
caridad no excluye la firmeza dogmtica: la Iglesia anglicana aporta a
Roma la reivindicacin de una antigedad catlica de la que Roma se ha
desviado parcialmente. Los ortodoxos acentan la fe patrstica. Los otros,
la Biblia y el sentido de la continuidad catlica. Era este un manifiesto de
anglo-catolicismo sobre cuya base resultaba posible un dilogo.47

140

Sin embargo, la visita del Dr. Fisher al papa dio lugar a un debate en
la Cmara de los Lores (10 de mayo de 1961) en donde el arzobispo tuvo
ocasin de precisar el alcance de su encuentro con Juan XXIII.
La prensa, tanto en Inglaterra como en Francia, present el debate en
la Cmara de los Lores sobre la unidad de los cristianos como un violento
ataque contra el Dr. Fisher y su visita al papa Juan XXIII. Ello supone
falsear completamente las perspectivas. De hecho, el tema del debate
introducido por Lord Arran, fue el siguiente: Que esta cmara salude la
reciente conversacin entre los dirigentes de las Iglesias cristianas y afirme
su confianza de que ello conducir a una mayor unidad de la inspiracin
cristiana. El debate dur seis horas. La prensa catlica inglesa se
maravillaba de que un Parlamento pudiera, en este reino en vas de
descristianizacin y de prdida de la moral, dedicar una sesin a discutir
sobre una cuestin altamente espiritual. A decir verdad, la Cmara de los
Lores no es ms que una de esas instituciones arcaicas, privadas de su
finalidad, que los ingleses aman y se sienten orgullosos de conservar para
simular la continuidad. Simple Cmara de reflexin, su inutilidad poltica
se presta perfectamente a los debates acadmicos. Sea cual fuere la razn
de ello, la prensa catlica seal, con razn, la cortesa y la ausencia de
todo sectarismo con que los nobles lores llevaron la discusin,
independientemente de la obediencia religiosa a la que pertenecan: anglicanos, baptistas, metodistas, presbiterianos de Escocia, catlicos romanos
e incluso judos.
La nica excepcin fue Lord Alexander of Hillsborough, presidente
honorario del Consejo britnico de las Iglesias protestantes, lder de la
oposicin laborista (al que no hay que confundir con el mariscal Lord Alexander of Tunis). En efecto, el vizconde Alexander atac, casi
groseramente, al Dr. Fisher, quien perteneca a la Cmara como Lord
eclesistico, por su viaje a Roma. Con ello, dio buena prueba de lo que los
ingleses llaman bigotry, trmino intraducible, que se sita a medio
camino entre sectarismo y estrechez de espritu. Acus al arzobispo de
faltar al espritu del protestantismo y a la Iglesia anglicana, por estarse
acercando a Roma desde ya haca varios decenios. A lo cual el arzobispo
estuvo muy acertado en responder que la confesin anglicana quera ser, a
la vez, catlica y protestante, catlica en lenguaje anglicano, esto es, en la
tradicin de fe y de disciplina de la Iglesia antigua, lo que no dejaba por
otra parte, de ser ambivalente y hasta equvoco. Pero el inters del debate
no residi en esta escaramuza que no era ni nueva, ni significativa. Fue
bastante indicativo que el Church Times anglicano no se dignara
141

consagrar ms que un pequeo prrafo a este debate sensacional. Dnde


estuvo, pues, el inters del debate? Precisamente en que revel, en cuanto
al problema de la unidad, la opinin del Lord de la calle, the Lord in
the Street, como dio irnicamente el catholic Herald: Lord Alexander
fue una excepcin nica en este debate. Los otros nobles lores
testimoniaron un gran inters por la unidad de los cristianos y afirmaron su
necesidad, no dando pruebas de ninguna hostilidad hacia la Iglesia romana.
Lejos de gritar fuera el papado!, hasta no haca mucho aborrecido,
muchos de los oradores rindieron homenaje a la persona del papa: a most
benign cheery old gentleman full of good humour, como dijo el
comentador de la televisin britnica, cuando se produjo la visita de la
reina Isabel al Vaticano. Pero la idea que pareci dominar en la noble
asamblea es que importaban poco las diferencias dogmticas y que bastara
unirse en la accin y la caridad sobre la base de un mnimum de
convicciones compartidas. Es cierto que Lord Arran, el introductor del
debate, tuvo razn al constatar que, para la mayora de los hombres, es el
azar de su nacimiento lo que les integra en tal o cual comunidad religiosa.
Tambin es cierto que convena alegrarse de que los lores no considerasen
al catolicismo romano como un indiscutible error, como ocurri hace unos
cien aos. Pero hay que reconocer tambin el peligro que representa este
agnosticismo medio, teido de moral cristiana, en que est a punto de
convertirse la religin de Inglaterra, y que comienza a difundirse en
Francia, en donde la situacin del catolicismo, a la vista de un
protestantismo numricamente insignificante, es absolutamente distinto
que en la otra costa del canal de la Mancha. Tambin entre los catlicos,
los fieles conscientes, bajo la influencia de los movimientos ecumnicos,
comenzaban a preguntarse si lo que separaba a las Iglesias no era
despreciable y propendan a creer que la unidad de la cristiandad era fcil
de conseguir. De esta tendencia, Lord Brabazon, israelita, segn creo, dio
la nota extrema, al declarar: El dogma ha sido una maldicin para el
cristianismo, desde el principio, y, segn el resumen del Times,48
aadi:
que si el esfuerzo para la unidad consista en intentar conciliar los
dogmas, no se llegara a ningn resultado. Esto es esencialmente
imposible. Lo que es necesario es considerar el cristianismo de un modo
muy distinto, a saber, como un cdigo de conducta que no tiene nada que
ver con el dogma... Los pares catlicos pusieron en guardia al resto en
contra de estas ilusiones: La unidad no est a la vuelta de la esquina, dijo
142

uno de ellos. Y el conde de Iddesleigh realiz felices declaraciones, cuya


sustancia nos ofreci el Times:
Es corriente desacreditar a la teologa. La gente habla de disputas
teolgicas. Pero esto no corresponde a su experiencia. Un puente entre las
Iglesias debe ser en definitiva un puente teolgico. Es vital buscar la
unidad sobre un plano teolgico. Los encuentros entre dirigentes de
Iglesias slo pueden ser eficaces si tienen lugar en condiciones apropiadas.
Pero, yo (Lord de Iddesleigh) estoy mucho altamente interesado en los
encuentros de telogos. Y cabe esperar que puedan producir buenos
resultados.
En su discurso final, el arzobispo Fisher, quien intervena por ltima
vez, en calidad de Lord eclesistico (continuara, sin embargo, en la
Cmara con el nuevo ttulo que le haba conferido la reina de Barn Fisher
Lambeth), puso las cosas en su justo punto.
Es maravilloso pensar que, con mi visita a Roma, he ayudado a crear
una nueva amistad entre el papa y yo mismo, lo que otros han saludado tan
esperanzadamente como una invitacin a desarrollos fructuosos y de largo
alcance. Mi visita no ha planteado problemas, ni ha pedido respuestas. Era
una visita de cortesa, sin otro fin que manifestar y extender estos actos de
cortesa que pertenecen propiamente al Reino de Dios. Slo con este
espritu he ido y con este espritu he sido recibido y acogido. Como el papa
y el mundo han dicho, por esta visita, muchas barreras han sido abatidas y
se ha abierto el camino para una inteligencia, un fellowship, de las
discusiones abiertas entre la Iglesia catlica romana, mi Iglesia y otras
Iglesias no romanas.
Durante largo tiempo, no ha habido ms que discusiones furtivas
entre telogos catlicos y anglicanos, pero este estadio est superado y
ellos estn prestos a hacer que el mundo conozca que desean proseguir las
discusiones a todos los niveles.
El arzobispo no ocult que los obstculos continuaban siendo
enormes, sobre todo, las barreras doctrinales, pero aadi:
Cuando visit Roma, algunos gritaron traicin! Otros declararon
que las diferencias dogmticas son tan profundas que ningn puente puede
ser tendido. Las Iglesias estn divididas, pero, las diferencias no parecen
ser insuperables. Se sabe que, en poltica, se acaba de encontrar un puente.
En las relaciones doctrinales, las diferencias honestas pueden ser
superadas, al menos por la pasarela de cuerda de la paciencia y de la
amistad.
143

La mitad de la controversia tiende a un anlisis de los trminos. Un


gran trabajo de anlisis de los trminos protestantes y catlicos se impone
para descubrir lo que implican o debieran implicar. Se observan ya considerables resultados en la vuelta a la teologa bblica en casi todas las
Iglesias.
Podan encontrarse estas declaraciones como muy optimistas y
demasiado pragmticas, pero representaban indudablemente el signo de un
espritu nuevo de dilogo cordial.
Y se trataba de un espritu bastante general. Tanto es as que la
asamblea general de la Iglesia presbiteriana de Escocia, por este mismo
tiempo, acaba de invitar a su moderador (presidente) a hacer, l en
persona, una visita al papa. En el curso del debate en la Cmara de los
Lores, Lord Macdonald of Gwaengsdor anunci que la Asamblea de la
Congregational Union de Inglaterra y de Gales iba a felicitar al
arzobispo de Canterbury por su visita al papa y a proponer una mocin que
declarara que la plena unidad de la cristiandad deba incluir a la Iglesia de
Roma. Pequeos hechos, pero significativos, fueron dos banquetes: uno
ofrecido al Dr. Fisher, con ocasin de su despedida de Canterbury, por el
Consejo federal de las Iglesias libres, aquellas Iglesias que en el pasado
sostuvieron tan enconada lucha con la Iglesia establecida y fueron
perseguidas por ella; el otro banquete fue ofrecido al Dr. Ramsey, nuevo
arzobispo de Canterbuy y a su sucesor en la sede primacial de York por
monseor Heenan, arzobispo catlico romano de Liverpool. Y fue un signo
de los tiempos nuevos, destacado por el Catholic Herald, que el Times
dedicara a estos gapes arzobispales y ecumnicos un artculo en primera
pgina.
***
Otras visitas tuvieron lugar a Roma, entre ellas, la del presidente de la
Iglesia episcopaliana de los Estados Unidos, en noviembre de 1961, y la
del moderador de la Iglesia presbiteriana de Escocia, en marzo de 1962.
La visita que hizo al papa el Dr. Lichtenberger, presidente de la
Iglesia episcopaliana protestante de los Estados Unidos, haba que incluirla
en el nmero de los acontecimientos romanos importantes. Esta Iglesia,
que forma una provincia autnoma de la comunin anglicana, no est
presidida por un arzobispo unido a una sede, como la mayora de las otras
provincias de esta comunin, sino por un obispo elegido por sus pares.
Esta visita sigui a la que hizo el ao anterior el arzobispo Fisher de
144

Canterbury, precediendo a la del moderador de la Iglesia presbiteriana


establecida en Escocia, cuyo slido anticatolicismo, la Kirk de John
Knox, era bien conocido. Simple visita de cortesa, por supuesto, como la
del obispo Lichtenberger. De ello se dio perfecta cuenta el Osservatore
Romano del 16 de noviembre:
Reconociendo el acto de cortesa del ilustre visitante (es un italiano
el que escribe), el Santo Padre lo ha recibido cordialmente y ha conversado
amablemente con l. Ha mostrado un vivo inters por las noticias que se le
daban. Y le ha referido en seguida algunos episodios de los aos que pas
entre diversos pueblos, como representante de la Santa Sede, y de los
recuerdos personales de orden espiritual.
El papa y el obispo se intercambiaron regalos, lo cual no
comprometa a ninguna de las partes. Pero sera evidentemente ridculo
medir el alcance de esta visita por su resonancia inmediata. Se trataba de
un acontecimiento-signo, que mostraba que, aunque las dificultades que
dividen a las Iglesias continuaban intactas, un espritu nuevo de dilogo
pacfico comenzaba a inaugurarse.
El moderador (presidente) de la Iglesia presbiteriana de Escocia fue
recibido por el papa, el 28 de marzo de 1962. Se sabe que esta Iglesia
calvinista se estableci en Escocia. Por tanto, es la Iglesia del Estado,
siendo la Iglesia anglicana, una Iglesia libre ms all de la Clyde. Adems,
al contrario de lo que ocurre con el anglicanismo en la Inglaterra
propiamente dicha, la Iglesia presbiteriana de Escocia, aun siendo Iglesia
de Estado, disfruta de una completa autonoma: un pequeo hecho
indicativo es que, cuando la reina asiste a la Asamblea general de la Iglesia
de Escocia, cosa que slo ocurre en muy contadas ocasiones, es ella la que
saluda primero a la Asamblea, contrariamente a todas las normas del
protocolo. Esta Iglesia es, tal vez, una de las ms tradicionalmente hostiles
al catolicismo romano y a aquello que le recuerda. Los lectores catlicos
pueden darse cuenta de ello, leyendo las obras de dos novelistas tambin
catlicos clebres de Escocia, Bruce Marshall y Cronin. En aquel verano,
la Iglesia de Escocia, tras catorce aos de discusiones, haba rechazado
introducir en su seno un episcopado de origen anglicano que le habra permitido entrar en intercomunin con la Iglesia establecida de Inglaterra,
aunque permaneciendo totalmente independiente del anglicanismo. Esto se
lo propona el antiguo arzobispo de Canterbury, Dr. Fisher. En realidad,
toda la historia del presbiterianismo escocs es una lucha contra el
episcopalismo anglicano de sabor demasiado catolizante.
145

El grandsimo inters de la visita de cortesa del moderador escocs


consista en que su venida haba sido autorizada por las Asambleas
soberanas de su Iglesia, mientras que la visita espectacular del arzobispo
Fisher al Vaticano parta slo de una iniciativa muy personal del primado
anglicano. A decir verdad, la Asamblea de la Iglesia de Escocia autoriz,
con bastantes reservas, el encuentro del Dr. Craig y de Juan XXIII. Esta
Iglesia no accedi a ello ms que con la condicin de que el moderador
fuera invitado por el Vaticano, lo que dio lugar a delicados problemas de
protocolo que la amplitud de espritu del papa y del cardenal Bea
permitieron superar. Considerada en cuanto tal, esta visita fue uno de los
signos ms claros del gran cambio de clima que, gracias a Juan XXIII, se
produjo entre la Iglesia de Roma y las Iglesias protestantes.
Un ndice muy sutil de este cambio de clima entonces escapara, tal
vez, a los no iniciados, pero no por ello fue menos caracterstico. Hasta
entonces, los documentos oficiales de Roma evitaban dar a las comunidades protestantes el ttulo de Iglesia, ttulo que no rechazaban para
referirse a la Ortodoxia. Sin prohibirlo explcitamente, Po XII, hemos
tenido ocasin de comprobarlo, desaconsejaba el uso corriente de este
trmino para designar el protestantismo, lo que no dejaba de crear
insolubles problemas de vocabulario a los escritores catlicos. Ahora bien,
en el informe que el Osservatore Romano 49 public, en su seccin ms
oficial, de la visita del Dr. Craig, el presbiterianismo escocs era designado
como la Iglesia de Escocia.
El Consejo ecumnico de las Iglesias: St. Andrews (1960)
Una evolucin semejante en aras de una mayor simpata hacia el
concilio se manifest en el Consejo ecumnico.
En el curso de la reunin del comit central del Consejo, celebrada en
St. Andrews, en Escocia (14-24 de agosto de 1960), el Secretario general,
Dr. Vissert Hooft, hizo en su informe declaraciones significativas que
marcaban un giro en la historia de las relaciones entre Roma y el Consejo.
En efecto importantes reuniones ecumnicas se celebraron en aquel
verano. Sin embargo, una de las que estaban previstas, no tuvo lugar. Un
lacnico comunicado hizo saber que la conferencia panortodoxa que deba
reunirse en Rodas era suspendida sine die, a causa de dificultades
insuperables, a las que, segn se deca, el patriarcado de Mosc no era
146

extrao. Esta reunin deba fijar la posicin de las Iglesias ortodoxas con
relacin al llamamiento a la unidad lanzado por Juan XXIII.
Por el contrario, fue de una importancia excepcional, la sesin anual
del comit central del Consejo ecumnico de las Iglesias, celebrada en
Escocia, en St. Andrews, del 16 al 24 de agosto. Esta sesin coincida con
el quincuagsimo aniversario del nacimiento de los movimientos
ecumnicos en el primer Consejo internacional de las misiones de
Edimburgo, en 1910.
En aquella reunin, ya desde el primer momento, se pudo apreciar un
progreso en la concepcin misma de la unidad que buscaban las Iglesias
miembros del Consejo ecumnico.
Un pequeo libro de M. Vissert Hooft, secretario general del
Consejo, traducido al francs en aquel mismo ao, Les exigences de notre
vocation commune (Ginebra, Labor et Fides), marcaba, tal vez, el
principio de una segunda etapa en la historia del movimiento ecumnico.
Desde la sesin del comit central en Toronto (1950), se tena la
impresin de que el Consejo estaba en un punto muerto y de que, durante
mucho tiempo, se habra de permanecer en el acuerdo obtenido por el
movimiento ecumnico, a saber, en un querer permanecer juntos, a pesar
de las oposiciones que separaban a las Iglesias miembros del Consejo. Este
querer permanecer juntos representaba un fenmeno sociolgico capital,
un cambio de mentalidad colectiva casi milagroso: las Iglesias, sobre todo
las protestantes, vivan antes separadas las unas de las otras y se gloriaban,
a veces, de sus diferencias, como si ello fuera un signo de vitalidad. De
este modo, experimentaban un movimiento centrfugo de dispersin
creciente. Desde haca cincuenta aos, este movimiento haba cambiado.
Las Iglesias fueron cobrando conciencia del deber de vivir fraternalmente
entre s, de conocerse y de actuar conjuntamente con el fin de crear un
mundo mejor. Este cambio de mentalidad fue un fenmeno histrico
extraordinario, el mayor acontecimiento que ha tenido lugar en la historia
del cristianismo desde la Reforma.
Pero eran muchos los que pensaban que resultaba peligroso pararse
aqu y dar a entender que este querer permanecer juntos constitua la
unidad tan querida y esperada por Cristo.
Esto es precisamente lo que M. Vissert Hooft se esforz en hacer
comprender. Por eso, proclamaba la necesidad, para el movimiento
ecumnico, de fundar sobre una teologa la razn que permitiera a las
Iglesias miembros permanecer juntas, a pesar de sus diferencias. Con
147

muchsima razn, declaraba profundamente insuficiente y peligroso para


la salud espiritual y teolgica del movimiento ecumnico el mtodo del
como si, segn el cual bastaba con actuar juntos, como si se estuviera
de acuerdo, sin buscar juntos lo que funda nuestra accin..., sin buscar el
acuerdo en cuanto al contenido de la fe cristiana.
Recordaba, con la mayor fuerza, que este mtodo, apto para pasar de
la nada al ser, slo era provisional, como, por otra parte, pensaban los que
lo introdujeron. Peda que no se pretendiera aparentar ms unidad de la
que exista y que no se considerara el Consejo ecumnico como una Iglesia
mundial, sino como una fase transitoria en la marcha de la desunin a la
unidad. La autntica unidad, reconoca con valenta, debera implicar
una comunin sacramental completa entre las Iglesias. Lo cual resultaba
incompatible con el endurecimiento en unidades administrativas
autnomas. El verdadero problema, conclua M. Vissert Hooft, es, pues,
saber cmo nuestra unidad actual se ha de desarrollar en la unidad normal
segn la Biblia. Hasta ahora, apenas si hemos prestado atencin a este
hecho.
En esto consista el cambio radical que se haba operado en la historia
del movimiento ecumnico. Sus dirigentes haban comenzado a plantearse
explcitamente una cuestin fundamental: cmo tender, por as decir, a un
fin ltimo, a una comunin sacramental, a una flexible unidad orgnica?
No nos extraemos de que los dirigentes ecumnicos protestantes no
pudieran discernir las formas que debera tomar esta unidad. No nos
extraemos tampoco de que M. Vissert Hooft supiera, sobre todo, lo que
no es la unidad, lo cual es ya muy importante. Por ltimo, que no nos
asombre el sentimos un tanto decepcionados por el esbozo rpido de los
caminos que l propona para caminar en busca de la unidad sacramental y
orgnica: testimonio, servicio, comunin en Cristo. De esta forma, se
abandonaba, en cierto modo, el mtodo de como si, pero no se llegaba a
un acuerdo sobre el mensaje que hay que testimoniar, sobre la tica que
prescribe el servicio, sobre la naturaleza de las relaciones de Dios con el
hombre y sobre los medios a utilizar para establecer las relaciones del
hombre con Dios. De lo que ms bien hubiera habido que extraarse, es de
no encontrar tales in certidumbres al principio de una bsqueda. Lo
esencial consista en que esta bsqueda estaba bien orientada. Con el
tiempo, se ver obligada a investigar el fundamento del servicio, del
testimonio y de la comunin verdadera. Esto supuesto, M. Vissert Hooft
afirmaba que el movimiento ecumnico consiste exclusivamente en un
148

esfuerzo por llegar a compartir todos la misma comprensin de la verdad


que est en Jesucristo.
Estas ideas de M. Vissert Hooft eran muy personales, no
comprometiendo, por supuesto, al Consejo ecumnico. Sin embargo,
parece que llegaron a influir, en cierto modo, en la sesin de St. Andrews.
Observamos en esta sesin, en primer lugar, un extraordinario
progreso en la afirmacin comn. El Consejo propuso que la base
dogmtica, fijada en Amsterdam en 1947, fuera sustituida por una
formulacin explcitamente trinitaria y escriturstica. En una sesin
anterior, el arzobispo anglicano de Canterbury lleg a declarar que plantear
el problema trinitario seria como abrir la caja de Pandora.
Igualmente, caracterstica fue la importancia creciente dada a la
comisin teolgica heredera del movimiento Faith and Order, aunque el
Consejo saba perfectamente que deba ser solamente un rgano para la
investigacin de carcter dogmtico y teolgico.
Damos, por ltimo, algunos datos interesantes sobre los problemas de
la libertad religiosa y del proselitismo. El problema de la libertad religiosa
parece que fue planteado desde un punto de vista demasiado individualista.
Adems, fue remitido a una comisin para que fuera elaborada de nuevo.
En realidad, las posiciones tomadas no diferan mucho, particularmente, de
aquellas que compartan la mayora de los telogos catlicos que trataban
por entonces acerca del problema de la tolerancia. As lo demostr un
estudio de este tiempo publicado bajo la gida del Consejo ecumnico y
que se deba a un antiguo sacerdote catlico. En cuanto a las conclusiones
sobre el proselitismo entre las Iglesias miembros del Consejo, stas
tendan a superar la aprensin que haba hecho nacer en los medios
ortodoxos, sobre todo, griegos, el proyecto de fusin entre el Consejo
ecumnico de las Iglesias y el Consejo internacional de las misiones protestantes.
Con respecto al catolicismo, la creacin de un secretariado para las
relaciones con las otras Iglesias y la institucin de un dilogo oficial entre
la Iglesia de Roma y las otras confesiones cristianas fueron acogidas,
segn el informe del secretario general, como un feliz e importante
acontecimiento. M. Vissert Hooft proclam abiertamente que el Consejo
ecumnico no quera ser otro catolicismo ni tampoco un anticatolicismo,
aunque siguieran intactos los problemas entre el Consejo y las Iglesias de
la Reforma, por una parte, y la Iglesia catlica de Occidente, por otra.
149

El secretario del secretariado romano asisti, junto con otros


observadores catlicos, a los trabajos de St. Andrews y, en general, se
puede decir que, bajo la influencia personal del papa Juan XXIII, se produjo una distensin entre la Roma oficial y los dirigentes ecumnicos, al
tiempo que surgieron unas relaciones ms fraternas, o menos ofensivodefensivas, por ms que las convicciones fundamentales sobre la Iglesia y
sobre su funcin continuaran siendo irremediablemente incompatibles
entre las Iglesias nacidas de la Reforma y las Iglesias autnticamente
episcopales de Oriente y de Occidente.
Esta distensin produjo, tambin, un fenmeno sociolgico semejante
al que sealbamos antes, un cambio de mentalidad colectiva que
constituy un acontecimiento histrico de alcance inconmensurable, por
ms que todo ello no haya llegado a penetrar hoy en da en las masas y no
se halle en la actualidad en pleno apogeo. Por lo tanto, con y despus del
nacimiento de los movimientos ecumnicos, se produjo un giro capital en
la historia del cristianismo desde la Reforma e, incluso, desde las
separaciones del siglo XI.
El Consejo ecumnicos Nueva Delhi (1961)
Al ao siguiente, el Consejo ecumnico celebr su tercera Asamblea
general en Nueva Delhi (19 de noviembre-8 de diciembre de 1961). Las
relaciones con el catolicismo slo constituan una pequea parte del
enorme programa de la Asamblea. En su informe, el secretario general
record los contactos tomados con el Secretariado para la unidad,
contactos no oficiales, subray, de informacin mutua. En el curso de una
conferencia de prensa, declar que no crea oportuno que hiciese falta
crear un rgano oficial de relaciones entre la Iglesia catlica y el Consejo,
siendo as que ninguna Iglesia miembro haba pedido al Consejo que
tomara semejante decisin y siendo la Iglesia catlica, para el Consejo,
una Iglesia particular. Supondr, pues, un gran progreso, cuando, en 1965,
se cree un grupo mixto de estudios, integrado por miembros del
Secretariado romano para la unidad y por dirigentes del Consejo
ecumnico. Por lo dems, asistieron a la Asamblea cinco observadores
catlicos. Sin embargo, ninguno de ellos, hecho curioso, perteneca al
Secretariado romano para la unidad. Se ha dicho que el Santo Oficio no
haba autorizado la presencia de observadores ms que con esta condicin.
No obstante, supona esto ya un progreso, ya que, en las dos Asambleas
generales anteriores, celebradas en Amsterdam (1948) y en Evanston
150

(1954), no pudo asistir ningn catlico a los debates. Sin embargo, como
ya hemos visto, a las reuniones del comit central de St. Andrews haban
sido oficialmente delegados algunos observadores catlicos, entre los
cuales se encontraba el secretario del Secretariado para la unidad. En lo
sucesivo, en todas las grandes reuniones ecumnicas, habran de tomar
parte algunos observadores catlicos oficiales.
Ms que las alusiones al futuro concilio, lo que hay que destacar aqu
es que en Nueva Delhi y en St. Andrews, el Consejo empez a precisar su
eclesiologa, tan vaga hasta entonces, y a esbozar los caminos de la unidad
que haba que buscar.
El Consejo ecumnico: Pars (1962)
En 1962, el comit central reunido en Pars (7-17 de agosto), tom la
decisin de aceptar enviar observadores al concilio.
En efecto, el comit central del Consejo ecumnico de las Iglesias se
reuni en Pars, en el mes de agosto. El comit central, compuesto por 100
miembros, celebra una sesin anual. Su misin consista en aplicar las resoluciones de las Asambleas generales que tenan lugar, en principio, cada
seis aos. Dos observadores catlicos oficiales, delegados por el
Secretariado romano para la unidad de los cristianos, tomaron parte en l.
Numerosos especialistas catlicos en cuestiones ecumnicas asistieron a
las reuniones generales, que homologaban, tras una breve discusin, las
decisiones tomadas en las comisiones cerradas, en donde se realizaba el
verdadero trabajo.

151

El clima de esta asamblea fue muy agradable. No se produjo all nada


de hiertico.
Se dira que se trataba de una semana de estudios. Los das de gran
calor, era un espectculo curiossimo ver la sala adornada por las pecheras
de color violeta de los obispos anglicanos o episcopalianos que iban en
mangas de camisa. Una vez, despus de medioda, se celebraron varios
escrutinios a mano alzada, al tiempo que, en primera fila, un venerable
obispo dorma a placer durante toda la sesin, metida la cabeza entre sus
brazos cruzados. De este modo, se produjo, durante toda la sesin, una
abstencin en todas las votaciones. Con todo, el presidente Fry, un
americano de buen humor, que rea a carcajada limpia, proclam la
unanimidad de los votos... De esta reunin de hombres y de mujeres, la
mayora de ellos eminentes y algunos famosos, se sacaba una impresin de
fraternidad, de sencillez y de alegra.
El programa estaba muy cargado. Haba que analizar una enorme
cantidad de informes sobre las actividades del Consejo, materiales, de
caridad, intelectuales y espirituales, desde la ltima Asamblea general de
Nueva Delhi, celebrada en septiembre de 1961. Nos es imposible
analizarlos en detalle.
Desde un punto de vista, si no teolgico, al menos terico, los
informes del profesor Marsh y del p. Verglise, sacerdote ortodoxo indio,
nuevo secretario adjunto del Consejo ecumnico, intentaron abordar el
tema general de estudio propuesto por la Asamblea de Nueva Delhi: el
152

carcter definitivo de la obra de Jesucristo y el universalismo histrico de


hoy. Bajo este ttulo un tanto enigmtico, se trataba sobre la actualidad
del mensaje evanglico para el mundo en total transformacin de hoy: no
hay que asombrarse de que, en esta materia, no pudieran llegar ms que a
vagas generalidades.
Lo mismo cabe decir de la accin misionera y de su adaptacin a la
situacin postcolonial. Se sabe que en Nueva Delhi se fusionaron el
Consejo ecumnico y el Consejo internacional de las misiones. Fue un
acontecimiento verdaderamente importante. La fusin se logr sin
dificultad, bajo la direccin de un hombre admirable, el obispo Newbigin,
telogo autntico y profundamente religioso. Sin embargo, a propsito de
la accin misionera, se produjo un cierto malestar. Fue presentado un
documento por un obispo indio, titulado un ministerio de artesano de
tiendas, que aluda al trabajo material con el que S. Pablo se ganaba el
sustento. Documento interesante, sobre todo, porque contena toda la gama
de cuestiones que se planteaba en aquel momento el catolicismo con
respecto a la institucin de un ministerio efectivo de diconos. Sin embargo, el libro en cuestin contena una doctrina bastante protestante del
ministerio. Para la mayora de las comunidades protestantes, el ministro es
un delegado de la comunidad para el culto y la enseanza religiosa. No
est investido de un poder sagrado ni de una funcin de magisterio
doctrinal. Por otra parte, los diferentes informes y proyectos relativos a la
accin misionera, que recomiendan una accin misionera comn entre las
Iglesias, tienen el peligro de minimizar la importancia de la doctrina y de
conducir a un pragmatismo adogmtico, tendente a una vaga religin
natural, centrada en un moralismo cristiano.
Por ello, los delegados ortodoxos presentaron, sobre estas cuestiones,
enrgicas protestas en la sesin plenaria. Lo que sirvi para dar a todos la
impresin de que la influencia efectiva del pensamiento ortodoxo era
todava muy dbil en el Consejo ecumnico, pues aunque las voces
ortodoxas fueron escuchadas con respeto y simpata, su peso efectivo se
evidenci como escaso. Solamente los seglares griegos posean una verdadera formacin teolgica. Los rusos procedentes de la emigracin, que
contaban con telogos extraordinariamente brillantes, fueron
prcticamente eliminados por la entrada de los patriarcados de los pases
comunistas. Hubo en ello un peligro para el Consejo ecumnico que debi,
a todo precio, evitar ser solamente un panprotestantismo, si tena que
proseguir su necesaria tarea.
153

Una de las cuestiones ms importantes que se plantearon en esta


sesin fue la del envo de observadores del Consejo ecumnico al concilio
catlico.
En efecto, el Consejo fue invitado por el cardenal Bea, en nombre de
Juan XXIII, a que designara algunos observadores delegados ante el
concilio Vaticano. La carta del cardenal recordaba la benevolencia del
papa para con los cristianos separados de la Santa Sede, y expresaba la
esperanza de que la presencia de los observadores haba de contribuir
eficazmente a una comprensin y a una estima siempre mayores entre los
que han sido bautizados en Cristo. Obsrvese cmo estas palabras
diferan notablemente de los anatemas del pasado.
El comit ejecutivo del Consejo ecumnico decidi proponer al
comit central aceptar esta invitacin. El informe del Dr. Clark Fry,
presidente del comit ejecutivo, daba las siguientes razones:
Es la primera vez en la historia que son invitados observadores de
muchsimas confesiones a un concilio de la Iglesia catlica romana. Esta
nueva orientacin no es extraa al progreso del movimiento ecumnico.
El Consejo ecumnico de las Iglesias que, desde su primera
Asamblea en Amsterdam, ha invitado siempre a algunos catlicos romanos
a asistir a sus principales encuentros, se debe sentir obligado esta vez a
conocer mejor las nuevas tendencias que se dibujan en la vida de la Iglesia
catlica romana. Los observadores, tal vez, tengan la ocasin de explicar
oficiosamente lo que el Consejo ecumnico sostiene, busca y debe
empear en una verdadera conversacin entre la Iglesia catlica romana y
las Iglesias miembros del C.E.I.
Por su parte, el informe del secretario general, Dr. Vissert Hooft,
abord extensamente el mismo problema. El Consejo ecumnico, dijo, no
puede permanecer indiferente ante el concilio Vaticano, que tendr tan
grandes consecuencias para las relaciones entre las Iglesias: nostra res
agitur.
En la ignorancia en que se estaba todava de los proyectos
conciliares, hizo observar cuatro puntos: 1. Es preciso que nosotros,
afirma, sigamos el concilio, sabiendo que la causa en la que estamos
comprometidos est en l en juego de muchas maneras. Hay que rezar por
sus trabajos, informarse acerca de ellos, no hacer nada que amenace con
hacer ms difcil la tarea de los padres conciliares y hacer todo lo posible
para alentarles en sus esfuerzos de renovacin de su Iglesia. 2. Hacer
que los propios miembros del C.E.I. comprendan bien que slo se trata de
154

estar al corriente y de informarse recprocamente, pero no, de negociar las


bases de relaciones orgnicas. 3. M. Vissert Hooft expres la esperanza
de ver cuajarse un dilogo autntico entre la Iglesia catlica romana, por
una parte, y el C.E.I. y sus Iglesias miembros, por otra. Es cierto que el
dilogo se haba entablado ya, de modo amplio, entre las personas, pero no
a nivel de las Iglesias. Y, refirindose a Martn Buber, el secretario general
explica: Existe un dilogo verdadero, cuando cada una de las partes se
preocupa verdaderamente de las otras en su existencia (Dasein) y en su
carcter particular (Sosein) y se vuelve hacia ellas con la intencin de ver
desarrollarse una reciprocidad viva. En otros trminos, el dilogo no
significa abandonar principios o convicciones o hacerse indiferente a la
verdad, sino preocuparse de los otros, escucharles, desear la comunicacin
con ellos para el mutuo enriquecimiento. Con mayor razn, deben obrar
as los que creen en el mismo Seor Jesucristo. El padre Congar ha dicho
que uno de los principios esenciales del movimiento ecumnico consiste
en tomar en serio las cuestiones que nos planteamos unos a otros. Tal es la
clase de dilogo que hay que tratar de instaurar hoy entre la Iglesia catlica
romana y las otras Iglesias.
4. Por ltimo, aadi M. Vissert Hooft, el dilogo comporta
exigencias prcticas. Tambin se preocup por ello, de modo particular,
de las eventuales decisiones del concilio sobre los problemas que suscitamos en otra parte: libertad religiosa, matrimonios mixtos, oracin por la
unidad y ms generalmente la naturaleza y los lmites de la Iglesia, lo
que no es slo un problema prctico, sino que suscita la cuestin fundamental.
Y el secretario general aadi honestamente: En el seno mismo del
Consejo ecumnico de las Iglesias, nosotros no hemos examinado an
todas las consecuencias que comportan nuestras relaciones de Iglesias
comprometidas y que practican ya un dilogo verdadero. Por ello, no
podemos exigir a la Iglesia catlica romana lo que nosotros mismos no
hemos sabido realizar.
El comit central estaba claramente deseoso de aceptar la invitacin
del Vaticano. Una de las primeras dificultades vena de la naturaleza
misma del Consejo y de su constitucin: el Consejo no poda comprometer
a las Iglesias que formaban parte de l. Por ello, se subray claramente que
los observadores del Consejo no podran comprometerse en nombre suyo,
lo que no planteaba, por otra parte, ningn problema, siendo como eran
solamente rganos de informacin recproca y oficiosa.
155

Otra dificultad vino de la situacin en que se encontraban los


ortodoxos.

Ms adelante volveremos sobre el problema ortodoxo. Sin embargo,


los delegados rusos en Pars votaron el principio de la presencia de
observadores del Consejo ecumnico en el Concilio. El primero de estos
observadores que fue designado por el comit central fue el pastor suizo
Lukas Vischer.
Esta decisin del comit central haba sido precedida por un
importante acontecimiento. La Iglesia evanglica de Alemania haba
designado, por su parte, un observador para el perodo mismo de preparacin.
El elegido era un clebre telogo luterano de Heidelberg, el Dr.
Schlink. No por azar, pronunci por entonces el cardenal Bea una
conferencia sobre el concilio, precisamente en Heidelberg, alta sede del
luteranismo.
La misin del Dr. Schlink, por limitada que fuera en el tiempo y en su
objeto, era de mayor alcance que la del cannigo anglicano Pawley,
156

delegado semipermanente de los arzobispos anglicanos de York y de


Canterbury ante el secretariado romano del cardenal Bea. En efecto, el
cannigo Pawley no era ms que el representante personal de los primados
anglicanos, y no el enviado de su Iglesia, mientras que el Dr. Schlink era
un observador oficial mandado por el E.K.D. Por otra parte, el
anglicanismo, a pesar de sus equivocaciones y de su fluctuacin, conserv
en su culto, en sus tradiciones e, incluso, en un aspecto de su teologa, algo
del catolicismo anterior a la Reforma, mientras que el E.K.D., que
agrupaba en una especie de superfederacin las Landeskirchen calvinistas, luteranas y unidas, era netamente protestante. El mismo Dr.
Schlink no era, en modo alguno, catolizante. As, pues, este contacto
oficial, establecido entre una Iglesia protestante, madre de todo el
protestantismo histrico, y la Iglesia de Roma, constituy uno de los
mayores acontecimientos que hubieran tenido lugar desde la Reforma. Es
cierto que no se trataba, en modo alguno, de discutir sobre la unidad, sino
simplemente de seguir de cerca la preparacin de este acto esencial de la
vida del catolicismo que era el concilio. Se deseaba por entonces que el Dr.
Schlink no tuviera simplemente un papel pasivo y que llegara a expresar
directamente las necesidades, las dificultades y las esperanzas del
protestantismo.

157

Las Iglesias ortodoxas


El padre Wenger, eminente especialista en cuestiones ortodoxas,
dedic toda la segunda parte de su libro, Vaticano II, primera sesin
(Pars 1963), a las relaciones entre Roma y la Ortodoxia, durante el perodo preparatorio. Baste aqu con referir lo esencial.
La actitud de las Iglesias ortodoxas era ms compleja que la de las
Iglesias protestantes. La asamblea panortodoxa, que haba de responder a
los avances de Juan XXIII, no pudo celebrarse en 1960. Este fracaso se
debi a la negativa del patriarcado de Mosc de participar en la reunin.
En efecto, la posicin de los patriarcados de Mosc y de Constantinopla
frente a Roma fue distinta, durante todo el perodo preparatorio.
El patriarca Atengoras de Constantinopla, que conoci a monseor
Roncalli, cuando era ste delegado apostlico, multiplic los gestos de
amistad para con la Iglesia romana. En abril de 1959, La Croix revel
que el arzobispo Iakovos de Filadelfia, exarca del patriarca ecumnico para
Amrica y, tiempos antes, representante permanente del patriarca en el
Consejo ecumnico, realiz una visita al papa. Era la primera vez, desde
haca tres siglos y medio, que se produca semejante visita. El delegado
apostlico en Turqua fue, a su vez, recibido por el patriarca. Por peticin
expresa de Juan XXIII, una delegacin pontificia, formada por monseor
Testa, quien abandon la delegacin apostlica para pasar a ser presidente
de la academia diplomtica en Roma, y por el p. Raes, miembros ambos de
la comisin para las Iglesias orientales, visit el Fanar (junio de 1961).
El patriarca de Constantinopla multiplic las entrevistas y las
declaraciones en las que reconoca que las dos Iglesias, la de Roma y la de
Oriente, tenan la misma fe esencial. Preconiz su unin en trminos vagos
sin precisar cmo podra realizarse esta unin. A menudo, resultaba difcil
discernir el alcance de sus propsitos, bajo la forma periodstica que se les
dio. El no era telogo, como tampoco Juan XXIII, y pareca minimizar las
dificultades insuperables que constituye la doctrina romana del papado.
Quiso ser un vnculo entre catolicismo y protestantismo, no a la manera
del anglicanismo, que se considera como una mezcla de catolicismo y
protestantismo, pues reconoca la similitud dogmtica del Oriente y Roma,
sino como un puente entre las dos tradiciones. Tal es el sentido que l dio a
la presencia de la Ortodoxia en el Consejo ecumnico. Afirm la
independencia de la Ortodoxia, tanto con respecto al Consejo ecumnico
como con respecto a Roma. Pero aada: Positivamente, la presencia de
las Iglesias ortodoxas en el Consejo ecumnico de las Iglesias es una
158

presencia abierta, con vistas a la unin, no un estado de anexin que


cerrara la puerta a una eventual presencia catlica. El nico objetivo de la
Ortodoxia es trabajar por la unin de los otros cristianos separados. Por
tanto, si se comprueba, un da, que la Iglesia catlica progresa oficialmente
en el camino de la unin y toma en serio el deseo de acercamiento de las
otras Iglesias, la Ortodoxia estara dispuesta en el caso de que el Consejo
ecumnico de las Iglesias fuera un obstculo para esta unin, a abandonar
el Consejo para integrarse en un organismo ms amplio, en el que la
Iglesia catlica aceptara colaborar, lo que llamaramos un consejo
pancristiano...90
Sera forzar su pensamiento si dijramos que pensaba en la
posibilidad de una especie de federacin de los patriarcados histricos,
bajo la presidencia del patriarca romano de Occidente, presidencia cuyo
alcance evitaba prudentemente precisar?
Sea cual fuere la razn de ello, se mostraba claramente favorable a la
presencia de observadores ortodoxos en el concilio catlico. En los
primeros meses de 1962, monseor Willebrands visit al patriarca en el
Fanar para discutir sobre esta presencia. En marzo de 1962, segn un
peridico de Chicago, el arzobispo Iakovos declar que esperaba ser uno
de los observadores en el concilio.51
La actitud del patriarcado de Mosc fue completamente diferente. La
causa de ello estaba en una desconfianza poltica hacia Roma y en una
voluntad de independencia con relacin a Constantinopla.
En el Congreso de la paz de Praga (1961) el Vaticano fue acusado por
los participantes ortodoxos de ser un fautor de guerra y un enemigo de la
Rusia sovitica. Las mismas acusaciones fueron lanzadas de nuevo por el
Peridico del Patriarcado de Mosc. En la prensa sovitica, el concilio
fue presentado como una mquina de guerra anticomunista. En Nueva
Delhi, el arzobispo Nicodemo volvi a lanzar las mismas acusaciones,
pero con nuevos matices: la Iglesia rusa, dijo, no aprueba la actividad
poltica del Vaticano. Deploraba que el Vaticano se mostrara, con
frecuencia, enemigo de la U.R.S.S. Y en cuanto al concilio, deca que se
trataba de un asunto interno del catolicismo que, como tal, no incumba a
la Ortodoxia. En cualquiera de los casos, un concilio slo del patriarcado
de Occidente no puede pretender ser ecumnico. En 1961, un artculo
del Peridico del patriarcado de Mosc present un non possumus
claro al envo de observadores al concilio, el cual era presentado como un
intento de Roma de sojuzgar a la Ortodoxia. Sin embargo, en Nueva Delhi,
159

monseor Nicodemo se manifest menos negativamente, limitndose a


eludir la cuestin del envo de observadores. En una declaracin hecha en
Constantinopla, durante la visita del patriarca Alexis de Mosc al Prximo
Oriente, monseor Nicodemo aadi que el patriarca de Constantinopla no
tena derecho a tomar iniciativas con vistas a la unin, en nombre de toda
la Ortodoxia. Si se plantea la cuestin de mantener conversaciones con el
papa, la Iglesia rusa discutir el problema ella sola, por su propia cuenta.52

Sin embargo, la conferencia panortodoxa de Rodas pudo reunirse en


1961 (24 de septiembre-1 de octubre). Su fin consista en preparar un
prosnodo en un futuro prximo. Cinco observadores catlicos participaron
en ella. En la lista de los trabaos a elaborar para el futuro prosnodo, se
mencionaba el deseo de acercamiento a la Iglesia catlica. Pero, en los
resmenes publicados, no apareca la cuestin de los observadores
ortodoxos en el concilio. En una entrevista, monseor Nicodemo declar
que, si la Iglesia romana revalorizaba plenamente el episcopado, como era
urgente, deca que cabra la posibilidad de un dilogo con ella. 3 Sin
160

embargo, monseor Nicodemo renov la negativa de Mosc de enviar


observadores.
As estaban las cosas cuando empez, en agosto de 1962, la reunin
del comit central del Consejo ecumnico en Pars. Monseor Nicodemo
asista a l en nombre del patriarcado de Mosc. Se produjo entonces una
primera distensin.54 Los delegados de la Iglesia rusa no presentaron
oposicin al envo de observadores del Consejo ecumnico al concilio
romano. Sin embargo, como ya vimos, el comit central no pudo designar
ms que a un protestante, siendo imposible la designacin de un segundo
observador ortodoxo.
Resultaba paradjico, ciertamente, que las grandes federaciones
protestantes internacionales, comprendiendo en ellas a los
congregacionalistas, tan alejados del catolicismo, hubieran designado ya, y
gustosamente, observadores para el concilio, y que se estuviera todava
preguntando si los ortodoxos podran designar tambin tales observadores,
cuando ellos estaban dogmticamente tan prximos al catolicismo. Sin embargo, era precisamente esta proximidad la que creaba la dificultad: a los
protestantes, no les resultaba enojoso estar presentes al margen de un
concilio ecumnico, pues ellos no admiten la autoridad de los concilios.
Pero no ocurra lo mismo en el caso de los ortodoxos, quienes, aunque no
consideran los concilios ecumnicos como infalibles, les conceden una
autoridad en la Iglesia. Por ello, consideraban que era preciso evitar que
pareciera que reconocan el concilio romano como universal. Asimismo,
haba de evitar que pareciera que concedan a la sede de Roma algo ms
que un primado de honor. Aadamos que, particularmente en Grecia, la
existencia de las Iglesias orientales unidas a Roma era considerada como
un intento de Roma de penetrar subrepticiamente en la Ortodoxia, es decir,
que slo se quera ver en la Iglesia romana el patriarcado latino de
Occidente.
Sin embargo, el patriarca de Constantinopla deseaba personalmente la
presencia ortodoxa cerca del concilio. Los mismos rusos dejaron entrever
que se sentan mucho ms prximos del catolicismo que de los
protestantismos y que les hubiera gustado que hubiera podido entablarse
un contacto entre la Ortodoxia y Roma. Pero las circunstancias histricas y
polticas hicieron difcil este contacto. No se poda demostrar que el
Kremlin se opusiera a ello, pero se comprenda que los obispos rusos no
estuvieran en condiciones de hacer un gesto que hubiera corrido el peligro
de ser interpretado como una alianza con el bloque occidental. Adems,
influy tambin la cuestin de las relaciones entre los patriarcados. Las
161

Iglesias autocfalas mantienen su total independencia, particularmente la


Iglesia de Mosc. El primado de Constantinopla no llegaba a ser ni un
primado de honor. Por ello una invitacin dirigida al patriarcado
ecumnico de Constantinopla no puede ser considerada como una
invitacin a toda la Ortodoxia. Se dej entrever que, si el patriarcado de
Mosc y los otros patriarcados o Iglesias autocfalas de las democracias
populares hubieran sido invitadas individualmente a enviar observadores al
concilio romano, no es seguro que hubieran rehuido hacerlo. Pero
semejante invitacin resultaba muy delicada, pues no pareca probable que
incluso a los obispos catlicos de la U.R.S.S., los de los pases blticos, los
obispos de Checoeslovaquia y de Hungra, les fuera permitido asistir al
concilio. Esto supuesto, se creara, por otra parte, una situacin muy
penosa si, al mismo tiempo, las Iglesias ortodoxas de estos pases
estuvieran representadas por sus observadores.
Observemos que Roma, adems, deseaba claramente no agravar con
gestos inoportunos la condicin tan expuesta de estas iglesias ortodoxas en
pases marxistas. Por entonces se consideraba como muy probable que el
concilio eludiera una condenacin del marxismo, en cuanto tal, aunque
llegara a condenar el materialismo ateo. Se insisti mucho en la delicadeza
con que Juan XXIII quiso orar pblicamente por los astronautas soviticos,
cuando se realiz el vuelo interespacial del mes de agosto.
Los pueblos, y en particular las generaciones jvenes deca el
papa siguen con entusiasmo los desarrollos de las admirables
ascensiones y navegaciones espaciales... Estos acontecimientos histricos,
cuya constancia quedar escrita en los anales del conocimiento cientfico
del cosmos, pueden llegar a ser la expresin de un verdadero y pacfico
progreso, para un fundamento slido de la fraternidad humana...55
Los delegados rusos en el comit central del Consejo ecumnico
fueron muy discretos. En la sesin plenaria, no pusieron dificultades a las
resoluciones, por otra parte, sabias y equilibradas, concernientes al
desarme atmico. Aceptaron, tan slo con algunas reservas, la resolucin
que lamentaba la expulsin, por el gobierno de Ghana, de dos obispos
anglicanos. Votaron la decisin del principio de enviar observadores del
Consejo al concilio. El arzobispo Nicodemo, magnfico, con sus largos
cabellos que le llegaban hasta la mitad de la espalda y su voz de chantre,
tuvo una intervencin en favor de la aprobacin de esta propuesta. M.
Vissert Hooft, que asista al presidente Fry en esta sesin histrica,
subray la importancia de lo que acaba de decirse en aquella
intervencin.
162

Pero el comit central no pudo nombrar ms que a uno de los


observadores previstos, un reformado suizo, el Dr. Lukas Vischer. Un
segundo observador, ortodoxo, tendra que ser designado an por el comit
ejecutivo. Si hubiera que dar crdito a los rumores que circulaban por los
corredores de la asamblea de Pars, parece ser que el arzobispo Nicodemo
impidi, en la comisin, el nombramiento de un obispo ortodoxo como
observador. Segn los rumores a que nos referamos, el arzobispo habra
tomado como pretexto la ausencia, que ciertamente fue recalcada y
lamentada, de obispos catlicos en la recepcin dada por los ecumenistas
catlicos. Esta ausencia no era intencional. El cardenal Feltin haba rogado
por escrito a sus diocesanos que rezaran por el Consejo ecumnico. La
recepcin estuvo presidida por su representante, monseor Dumont.
Asistieron, tambin, el director de negociados de la nunciatura de Pars y
el principal colaborador del cardenal Bea, monseor Willebrands. Se
apercibi el episcopado francs de la extraordinaria importancia de esta
sesin?
As, en vsperas del concilio, todo haca prever que no habra
representantes de Mosc en Roma y que, por el contrario, Constantinopla
s los enviara. Obsrvese que, por una serie de circunstancias, se producir
todo lo contrario de lo que se esperaba.56
Los protestantes franceses
Al principio, el protestantismo francs adopt una posicin defensiva.
As lo manifestaba, en 1961, el pastor Pierre Bourguet, presidente de la
Iglesia reformada de Francia, en un opsculo titulado: Opinions sur le
concile.57
El objetivo de M. Bourguet era doble. Primero, dejar bien sentado, en
la opinin pblica y en la prensa, que continuaba siendo infranqueable el
foso que exista entre las Iglesias salidas de la Reforma y la Iglesia romana
y que era muy difcil que las comunidades protestantes se precipitasen en
los brazos del papado.
El segundo objetivo de M. Bourguet fue poner en guardia contra una
tendencia que se daba entonces entre pequeos grupos protestantes, que l
design con la expresin de teora de pasar por alto. Segn l, esta teora
consista en dejar de lado, en todo encuentro, los puntos de friccin. No
resultaba difcil encontrar ecos de la teora en cuestin. Tal sera el caso de
la abada de Taiz, en Francia, y otros semejantes en Alemania:
163

En el deseo de ir... sistemticamente ms all de las formulaciones


clsicas de su propia Iglesia, los defensores de esta actitud no ocultan que
ven, por ejemplo, en la Iglesia romana y, particularmente, en el Pontfice,
la imagen de Nuestro Seor, en la eucarista, un sacrificio, que se parece
ms a la misa que a la cena; en el Stabat Mater al pie de la cruz, el signo
de que Mara (sic) se une, con su categora propia, a la obra redentora del
nico Salvador; en la confesin auricular casi un sacramento; en la
intercensin, una gracia que se debe poder utilizar incluso ante los santos
difuntos, y as sucesivamente.51
No vamos a examinar la controversia suscitada por la antedicha teora
de pasar por alto. Contentmonos con hacer observar que los telogos en
cuestin no intentaban precisamente unir a los cristianos en torno al
catolicismo romano, sino, ms bien, retornar a la fe, al culto y a la
disciplina de la Iglesia antigua y de los padres al salir de la era apostlica.
En realidad, encuentran, mediante esta vuelta a la antigedad cristiana,
algunas de las estructuras esenciales de la Ortodoxia oriental y del
catolicismo romano, lo que no dej de plantearles un serio problema.
En cuanto al primer objetivo del pastor M. Bourguet, los catlicos
estbamos de acuerdo: era bueno y honesto disipar las esperanzas
demasiado infantiles de una fcil unin institucional y dogmtica de la
cristiandad. Pero yo me pregunto qu hombre serio y un poco informado
albergaba entonces tales esperanzas. M. Bourguet deliraba, cuando
pensaba que Juan XXIII, el cardenal Bea, los medios romanos y los
telogos catlicos, excepcin hecha de algunos francotiradores sin
autoridad, crean que bastaran algunas acomodaciones secundarias de la
disciplina y de las formulaciones dogmticas para que los protestantes y
los ortodoxos se uniesen a la Iglesia romana. No cesamos de combatir
insistentemente por aquel tiempo semejante ilusin. M. Bourguet pareca
por otra parte considerar a la Compaa de Jess como una ciudadela del
integrismo y de la reaccin.59
De hecho, nadie era ms consciente que el cardenal Bea de las
dificultades que se presentaban a la unidad, tanto en los sacramentos y en
la fe como en la disciplina. Y, cuando algunos textos romanos constataban
esa gran nostalgia por la unidad en la cristiandad, ello no significaba una
nostalgia de adhesin a la Iglesia romana, sobre todo, si se entiende esta
hipottica adhesin como una total abdicacin y no como una perfeccin.
A pesar de todo, las declaraciones del pastor M. Bourguet fueron muy
tiles. Representaban para nosotros un testimonio de la sensibilidad
164

protestante, concretamente, la de los protestantes franceses, quizs, la ms


destrozada del mundo. Habamos de aceptar a los hugonotes tal como eran,
con sus muy explicables complejos de perseguidos y de minoritarios.
Pero, sobre todo, la obra de M. Bourguet demostr claramente que lo
primero que hay que hacer para salir de un dilogo de sordos es informarse
mutuamente. Yo no hubiera querido herir intilmente al autor, cuya gran
lealtad era evidente, pero me vi en la obligacin de constatar que no haba
hecho serios esfuerzos por conocer el catolicismo y cerciorarse bien de lo
que para nosotros era un concilio. Se content con artculos de
diccionarios, algunos muy desfasados, y con artculos contemporneos
aparecidos en revistas de divulgacin. Daba la sensacin de que ignoraban
por completo la patrstica. Haba estudiado el concilio Vaticano I en
Lavisse y Rambaud. Olvidaba completamente las obras serias que haban
aparecido por aquel entonces sobre el futuro concilio, como las del
arzobispo Jger, el conjunto de los artculos de Wort und Wahrheit
publicados bajo la gida del cardenal Knig, la compilacin de los
ortodoxos sobre el primado de Pedro, la compilacin de Chevetogne sobre
el concilio y los concilios, etc. En cuanto al problema de la diferencia
esencial entre catolicismo y protestantismo, no lleg al fondo del
problema, esto es, a la problemtica de la fe, cuyos polos de tensin fueron
bien expuestos en la misma reunin de Amsterdam, en 1948.
Haba entonces que decir claramente a los protestantes que no
esperasen que el papa, en nombre de su infalibilidad, definiera que no es l
la expresin suprema de la infalibilidad de la Iglesia. Y a los catlicos, que
no esperasen que los protestantes suscribieran el concilio Vaticano I y
renegaran pura y simplemente de su razn de ser. Pero tambin haba que
decir a todos que, al menos, intentasen mutuamente, como en Alemania,
conocerse de verdad para trabajar en reducir su incompatibilidad en lo
esencial.
Un incidente con el Consejo ecumnico
El catolicismo oficial haba de aprender todava a tener en cuenta la
sensibilidad protestante y a comprender la mentalidad del Consejo
ecumnico. Algunas torpezas involuntarias de expresin en textos ms o
menos oficiales podan provocar incidentes desagradables. As, un
comunicado de la oficina de prensa del Vaticano, reproducido en el
Osservatore Romano del 22-23 de junio de 1962, habra de levantar una
pequea tempestad en vsperas de la apertura del concilio.
165

En efecto, un comunicado de prensa del concilio que trataba sobre el


ecumenismo fue ocasin de un incidente muy lamentable y que, hay que
reconocerlo, fue debido a la imprecisin del redactor annimo. Los redactores de estos comunicados se limitaban a dar muy sumariamente el
estado de las cuestiones. Sus escritos no tenan, pues, autoridad y, lo
repetimos de nuevo, no reflejaban los trabajos de las comisiones. Pero
resultaba inevitable que se intentara darles ms significacin de la que
realmente tenan.

El comunicado de prensa sobre el ecumenismo hablaba as del


movimiento ecumnico:
El trmino ecumenismo, leemos, tal como es usado hoy
habitualmente por los no catlicos y, en particular, por los protestantes,
indica una especie de empresa, una federacin, diramos, con iguales
derechos, de todas las Iglesias cristianas. Segn esta teora, las diversas
Iglesias deberan considerarse como igualmente culpables de la separa166

cin. Ninguna Iglesia podra pretender ser la nica, la verdadera Iglesia de


Cristo, sino solamente una de sus partes. La Iglesia futura, resultante de la
unin de las diversas Iglesias actuales, no sera idntica a ninguna Iglesia
de las existentes, sino una Iglesia totalmente nueva...
El texto aada que slo sobre este presupuesto se reunieron las
Asambleas que precedieron al Consejo ecumnico, fruto de ellas, en 1948.
Al leer este texto en los comunicados de prensa del concilio y en el
Osservatore Romano del 22-23 de junio de 1962, me qued helado poco
ms o menos. En efecto, aunque hasta la ltima Asamblea general de
Nueva Delhi (noviembre de 1961) el Consejo ecumnico estuvo
compuesto en su gran mayora por Iglesias protestantes o anglicanas y
aunque la mayora de los protestantes aceptaban ms o menos la teora de
las ramas, tal como sta acababa de exponerse en el texto romano, haba
que reconocer que el Consejo ecumnico haba rechazado explcitamente
hacerla suya. La clebre declaracin de Toronto (1950) hecha por el comit
central del Consejo ecumnico estableci algunos principios capitales que
los dirigentes del movimiento no haban cesado de recordar. As, el
Consejo ecumnico no es una super-Iglesia. No tiene ninguna concepcin
particular de la Iglesia. No prejuzga acerca del problema eclesiolgico. La
participacin en el Consejo no implica que la Iglesia miembro haya de
considerar su propia concepcin como simplemente relativa. Esta
participacin no implica tampoco la aceptacin de una doctrina especfica
sobre la unidad. Asimismo, no implica que cada Iglesia deba mirar a las
otras Iglesias miembros como Iglesias en el sentido pleno y verdadero del
trmino. Simplemente, las Iglesias miembros reconocen en las otras
Iglesias la existencia de algunos elementos de la verdadera Iglesia (lo que
no poda entonces ser admitido por el catolicismo).
Precisamente por esto, el Consejo ecumnico comprenda algunas
Iglesias ortodoxas que posean una eclesiologa prxima a la del
catolicismo. Desde la asamblea de 1961, casi todas las Iglesias ortodoxas
formaban parte del Consejo ecumnico, que no poda considerarse como
un panprotestantismo, aunque la contribucin teolgica de las Iglesias de
los pases comunistas fuera, durante un tiempo, muy dbil, a causa de la
situacin misma de estas Iglesias. Finalmente, en Nueva Delhi, las
posiciones, absolutamente negativas, de Toronto haban sido superadas.
Por primera vez, fue esbozada y aceptada por la Asamblea una especie de
predefinicin, una adumbratio, de la unidad a buscar. Esta unidad, que
no implicara una centralizacin administrativa, supona, por el contrario,
un acuerdo sobre la fe y los sacramentos y un ministerio reconocido como
167

vlido por todas las Iglesias. Es cierto que los trminos de esta declaracin
fueron y continan siendo equvocos, pues pueden tener varias acepciones.
Pero son susceptibles de una interpretacin tradicional, la de las dos
Iglesias antiguas y episcopales, la Iglesia de Roma y las Iglesias ortodoxas.
En cualquier caso, incluso en la interpretacin ms laxa, el texto de Nueva
Delhi superaba ampliamente la teora de las ramas. Precisamente acababa
de hacerse pblica entonces la declaracin hecha por las Iglesias ortodoxas, en Nueva Delhi, para explicar su aceptacin del texto sobre la unidad.
Esta declaracin, que no fue inserta sin dificultad en las Actas oficiales de
la Asamblea, fue publicada por el boletn del Seminario San Vladimir de
Nueva York. Apareci traducida al francs en el nmero correspondiente a
mayo-junio del excelente boletn Vers F Unit chrtienne.60
Era la primera vez que los ortodoxos aceptaban suscribir un texto
doctrinal del Consejo: hasta aquel momento, haban hecho siempre
declaraciones separadas. Pero se vieron obligados, sin embargo, a explicar
su posicin.
Reconocan que el Consejo ecumnico era de origen protestante:
pero, ya desde el principio, no ha sido concebido como empresa
(propiamente) protestante y no debe ser considerado como tal.
Sin embargo, los ortodoxos deban subrayar la diferencia
fundamental que existe entre su manera de abordar el problema ecumnico
y la que aparece implicada en el documento de St. Andrews. 61 El
problema de la unidad, tal como se planteaba en la situacin de aquel
momento de los protestantismos, era un problema que parta del hecho de
las denominaciones, esto es, de una pluralidad de Iglesias ms o menos
equivalentes. Se trataba de que estas Iglesias se reconciliasen entre s. Mas
para la Ortodoxia, se trataba de superar un cisma, es decir, una separacin
de la verdadera Iglesia. La Iglesia ortodoxa no aceptaba ser una Iglesia
entre las Iglesias. Posea conciencia de ser la Iglesia, pues haba
conservado la fe de los orgenes y estaba en continuidad ininterrumpida de
ministerio sacramental, de vida sacramental y de fe. Para ella, como para
Roma, la sucesin apostlica del episcopado y del sacerdocio sacramental
es un elemento constitutivo y, por tanto, obligatorio, de la existencia
misma de la Iglesia. No apuntaba, pues, como las Iglesias protestantes, a
un acuerdo entre las Iglesias actuales divididas, a un acuerdo en el
espacio, sino que buscaba un acuerdo en el tiempo es decir, una vuelta
de las Iglesias a la tradicin original de la fe, de los sacramentos, del
ministerio y del episcopado.
168

Como se puede apreciar, esta concepcin de la unidad se hallaba muy


prxima a la del catolicismo romano. Sin duda, no era compartida por la
mayora de los protestantes, pero era admitida en el movimiento ecumnico, y el texto de Nueva Delhi (o de St. Andrews) no exclua tampoco
esta interpretacin. Por tanto, no se poda afirmar que el movimiento
ecumnico fuera de inspiracin exclusivamente protestante, ni que la
unidad a la que aspiraba consistiera simplemente en una federacin de
ramas equivalentes.
Y todo ello lo confunda lamentablemente el comunicado de prensa
romano sobre el ecumenismo. Por eso, no me extra al leer, en el S.E.P.I.
del 6 de julio, una fuerte protesta del Dr. Vissert Hooft, secretario general
del Consejo ecumnico, quien reprochaba al documento romano que d
una idea completamente falsa de la actitud del consejo ecumnico de las
Iglesias, sobre todo, porque no tena absolutamente en cuenta los textos
de Toronto y de Nueva Delhi, as como los estudios que los especialistas
catlicos haban publicado sobre la cuestin. La expresin
completamente falsa era, por otra parte, exagerada, ya que, de hecho, la
concepcin atribuida a todo el movimiento ecumnico por el comunicado
romano era, prcticamente, la de la mayora de los protestantes, pero
decimos una vez ms que esta concepcin no representaba especficamente
a la del Consejo ecumnico.
Sin embargo, aun con ser muy lamentable, el incidente fue mnimo.
La imprecisin de un redactor annimo no deba comprometer el trabajo
profundo y prudente del cardenal Bea y de su equipo.
Balance de las relaciones con las otras Iglesias
Un poco antes, en abril de 1962, el cardenal Bea haba hecho el
balance de las relaciones con las otras Iglesias y se haba expresado sobre
la cuestin de los observadores no catlicos.
En efecto, el Osservatore Romano del 27 de abril public el
resumen de una conferencia de prensa del cardenal Bea, presidente del
Secretariado conciliar para la unidad de los cristianos. Esta conferencia fue
muy importante.
El cardenal recuerda en ella que, segn la doctrina catlica ms
autntica, todos los cristianos, por el bautismo, son incorporados a la
Iglesia de Cristo. Sin embargo, parece no atreverse a abordar, ante un
pblico poco preparado, el difcil problema y poco estudiado, adems, de
169

la relacin de las Iglesias con la Iglesia, problema capital para el establecimiento de un dilogo til entre las confesiones cristianas. Pero el
cardenal constataba que la toma general de conciencia de esta comn
pertenencia de todos los bautizados a la Iglesia de Cristo, por ms que
fuera entendida de muy diversas formas, haba cambiado las relaciones
entre las Iglesias y haba creado un nuevo clima psicolgico y afectivo.
Un sntoma claro de este nuevo clima sera la presencia de
observadores no catlicos en el futuro concilio. El cardenal, en su artculo
haca precisiones sobre esta presencia. Sern invitados los delegados de
las Iglesias que manifiesten el deseo de ello. Pero como se sabe, por otra
parte, el Secretariado para la unidad de los cristianos ha empezado ya a
sondear, con prudencia y discrecin, las disposiciones de las diversas
Iglesias. Uno de los ms ntimos colaboradores y familiares del papa,
monseor Testa, antiguo delegado apostlico en Constantinopla,
acompaado del rector del Instituto pontificio oriental de Roma, ha hecho
una visita oficial al patriarca ecumnico de Constantinopla, primado de
todas las Iglesias ortodoxas. El arzobispo de Canterbury, primado de la
comunin anglicana, tiene un representante oficioso y personal ante el
Secretariado romano, mientras que la Iglesia evanglica de Alemania tiene
un representante oficial. El secretario general del Secretariado romano,
monseor Willebrands, ha hecho, durante los ltimos meses, una gira de
visitas a algunos dirigentes ortodoxos y protestantes y al Consejo
ecumnico de Ginebra.
El propio cardenal Bea haba dado varias grandes conferencias en
Alemania que le pusieron en contacto directo con los dirigentes de la
E.K.D. (Iglesia evanglica de Alemania). En particular, a principios de
abril, el cardenal habl en Berln Oeste y tambin en Berln Este. Pudo
igualmente asistir a la conferencia de los obispos catlicos de Alemania
Oriental y hablar a unos dos mil fieles en la Iglesia de Corpus Christi de
Berln Este, hacindolo despus en la baslica de San Juan, de Berln
Oeste, ante una masa enorme. En esta ocasin fue recibido por el
Ayuntamiento de Berln Oeste, por su presidente Willy Brandt y, sobre
todo, pudo cambiar impresiones con el obispo protestante de Berln, el Dr.
Dibelius, antiguo presidente de la E.K.D., y con el presidente en funciones,
Dr. Kurt Scharf. A consecuencia de estos numerosos contactos, la prensa
protestante y ecumnica hizo saber con satisfaccin que los observadores
no catlicos seran considerados como observadores delegados, indicando
as que los observadores no catlicos no seran presentados a ttulo privado, sino como representantes oficiales de su denominacin. Segn el
170

cardenal Bea, estos observadores asistiran a las sesiones plenarias y seran


informados por el Secretariado para la unidad de los trabajos de las
comisiones.
Preguntado, durante su conferencia de prensa de Roma, sobre la
naturaleza de las relaciones del Secretariado con el patriarca ecumnico, el
cardenal respondi que eran excelentes, pero cuando se le pregunt si el
patriarca de Constantinopla tena la intencin de visitar al papa, como
haba corrido el rumor, el cardenal se limit a decir que la cuestin
incumba al Fanar y a la Santa Sede.63 En efecto, existan delicadas dificultades protocolarias que superar para que este encuentro pudiera producirse.
Sin embargo, no olvidemos que, en el concilio de Florencia, el papado
reconoci la precedencia de Constantinopla, que el famoso canon 27 de
Calcedonia haba proclamado como la segunda Roma. Se sabe que el papa
San Len y sus sucesores no aceptaron reconocer este canon.64
El cardenal revel, tambin, por entonces, que se haba planteado la
cuestin de saber si convena invitar a representantes de las religiones
monotestas no cristianas. La respuesta fue negativa. En cuanto a la religin juda, se hizo una propuesta a la comisin central. El cardenal no
explic en qu sentido. Pero pareca probable que podran ser invitados
algunos observadores judos.
Finalmente, el presidente del Secretariado para la unidad dio a
entender que el trabajo de esta nueva institucin continuara despus del
concilio. Evidentemente, la decisin dependa del mismo concilio y de la
Santa Sede. Pero el solo hecho de que este Secretariado no fuera
simplemente una comisin preparatoria del concilio y que llevase un ttulo
muy particular, permita pensar que, en la mente de Juan XXIII, su accin
no se limitara a la preparacin del concilio.
En realidad, no habr representantes del judasmo en el concilio. Por
otra parte, los observadores cristianos, protestantes y ortodoxos, no habran
aceptado que se incluyera, en la categora de los no catlicos, a cristianos y
a no cristianos. Pero la alusin del cardenal Bea demostraba que el problema del pueblo judo, que tomar una gran importancia en las discusiones
del concilio, comenzaba ya a plantearse.
En julio de 1962, se haca pblico que el arzobispo de Canterbury
acababa de designar a tres observadores de la comunin anglicana. Era
probable que la Federacin mundial de las Iglesias congregacionalistas, la
forma ms extrema del protestantismo, estuviera dispuesta, tambin, a
hacerse representar en el concilio. La agencia France-Presse anunciaba que
171

el Secretariado romano para la unidad haba invitado, tras un acuerdo


previo, a diversas organizaciones a que siguieran el concilio, al Consejo
ecumnico, a la Federacin luterana y a la Alianza reformada.

4. EN VISPERAS DEL CONCILIO


La cuestin del latn
Con la perspectiva que da el tiempo, se apercibe uno de que, durante
aquellos aos, la cuestin de la lengua de la Iglesia y de la lengua litrgica
del rito occidental tuvo una importancia desmesurada. Es cierto que se
trataba de una cuestin menor. Pero la controversia de vanguardia que
suscit esta cuestin fue bastante significativa. Sobre este problema
secundario y fcil, que no tena implicaciones teolgicas, se pronunciaron
algunos como partidarios del conservadurismo y otros como partidarios de
la reforma. La actitud de Juan XXIII fue curiosamente ambigua. Se inclin
tanto a un lado como a otro. Parece que, dndose cuenta de la poca
importancia que tena en el fondo la cuestin, se manifest bastante
dispuesto a satisfacer en este punto a los conservadores, con el fin de pasar
a reformas ms fundamentales.
El problema haba sido planteado por un libro del padre Winninger.
Dicho padre, profesor de filosofa en el seminario de Estrasburgo y
socilogo muy experto en problemas pastorales, ofreci, en un volumen
prologado por el obispo de Estrasburgo,44 la sntesis de un problema que se
planteaba cada vez ms en la catolicidad occidental: el uso de las lenguas
vivas en la liturgia.
Era laudable suscitar este problema, con la condicin de que se
recordara que las soluciones pertenecan nicamente a la Santa Sede. Sin
embargo, haba quienes se asombraban al ver que algunos sacerdotes o seglares sin autoridad discutan por su propia iniciativa acerca de
cuestiones cuya resolucin incumba al papa o al colegio episcopal. Ello
equivala a olvidar la funcin necesaria de la opinin pblica en la Iglesia,
la cual no es, desde luego, una democracia, pero no es, tampoco, una
dictadura:
La opinin pblica deca Po XII en 1950 es... patrimonio de
toda sociedad normal compuesta por hombres que, conscientes de su
conducta personal y social, estn ntimamente comprometidos en la comu172

nidad de la que son miembros. Es, a fin de cuentas, en todas partes, el eco
natural, la resonancia comn, ms o menos espontnea, de los
acontecimientos y de la situacin actual en su espritu y en sus juicios.
All en donde no apareciera ninguna manifestacin de la opinin
pblica y all en donde se hubiera de constatar su inexistencia real, sea cual
fuere la razn que explicara su silencio o su ausencia, debera verse en ello
un vicio, una enfermedad, una falta de salud de la vida social.
La opinin pblica es necesaria en la Iglesia:
Quisiramos aadir una palabra continuaba Po XII relativa a la
opinin pblica dentro de la Iglesia (naturalmente en las materias dejadas a
la libre discusin). Slo pueden extraarse de ella aquellos que no conocen
la Iglesia o que la conocen mal. Pues, a fin de cuentas, la Iglesia es un
cuerpo vivo y le faltara algo a su vida, si la opinin pblica le llegase a
faltar, falta cuya reprobacin recaera sobre los pastores y los feles.
En su carta pastoral colectiva de la Navidad de 1960 sobre el
concilio, los obispos de los Pases Bajos asumieron las palabras de Po XII
y pusieron de manifiesto la necesidad de que el concilio tuviera en cuenta
la opinin pblica de la catolicidad.
Ahora bien, era tema de libre discusin el problema de las lenguas
vivas en la liturgia? De hecho, s, pues, desde haca alrededor de veinte
aos, libros, congresos y revistas pudieron tratarlo libremente. Adems,
histricamente, la Iglesia no ha estado nunca irremisiblemente ligada a una
lengua litrgica, ni siquiera en Occidente. Se sabe que las Iglesias
orientales, comprendiendo en ellas las que estn en comunin con la Sede
de Roma, usan lenguas litrgicas, a veces bastante arcaicas, pero
suficientemente inteligibles, para los fieles. La Iglesia de Occidente us,
primero, el griego helenstico, lengua internacional del Mediterrneo. Despus, concretamente a partir del siglo III, al dejar de ser hablado el griego
por el pueblo, adopt la lengua vulgar nueva, el latn. Incluso permiti que
se tradujeran las Escrituras en un latn muy popular. Tras las invasiones
brbaras, la Iglesia de Occidente conserv la liturgia latina, simplemente
porque las lenguas brbaras no conocan la escritura. De este modo, el latn
continu siendo la lengua internacional hasta el siglo XVI e, incluso, hasta
el siglo XVIII.
Hoy, el latn es una lengua definitivamente muerta. La cultura clsica
est en vas de desaparicin. Se puede lamentar, pero es un hecho
irreversible. Por otra parte, nos podemos preguntar si el valor formativo
que damos a las humanidades greco-latinas no es ms o menos mtico,
173

sobre todo, tal y como son enseadas hoy al nivel de la enseanza media.
Esto supuesto, no debamos juzgar de la lengua ms que muerta de la
liturgia, desde nuestro punto de vista de clrigos altamente versados en las
letras antiguas, para quienes el latn era casi tan familiar como la lengua
materna. Haba que reconocer que todos los que preconizaban el uso de
una lengua litrgica incomprensible para los fieles, entendan
perfectamente esta lengua. Haba que intentar, ms bien, imaginar lo que
sera para nosotros una liturgia cotidiana expresada en una lengua
totalmente impenetrable, cuyos fonemas resultaran difciles para nuestra
voz y nuestros odos. Haba que salir de nuestro universo fontico
mediterrneo, en el que los fieles franceses, italianos, o castellanos, por
ejemplo, no se sienten desconcertados por los fonemas latinos prximos a
los suyos, como s se sienten los germanos, los anglosajones, los africanos,
los asiticos, etc.
Entindase que no se trataba ms que del problema de la lengua
litrgica, no de la lengua oficial internacional de la Iglesia. Por otra parte,
era evidente que el conocimiento de las lenguas antiguas continuara
siendo indispensable incluso para un estudio elemental de la teologa.
Estas consideraciones no bastaban, sin embargo, para decidir si la
Iglesia haba de vincular o no su liturgia a una lengua.
El concilio de Trento lanz el anatema contra aquellos que negaban la
legitimidad terica de una liturgia en una lengua distinta de las lenguas
vulgares, pero sin que los cnones ni las discusiones previas impusieran el
latn. El concilio pidi, incluso, que el celebrante explicara en lengua
vulgar la liturgia, a medida que sta se iba desarrollando, lo que se revel
como irrealizable. Esta decisin prudente del concilio de Trento se diriga
contra el protestantismo y la doctrina de la justificacin por la fe que
reduca el culto a no ser ms que una proclamacin de la Palabra. Ahora
bien, por el mismo hecho de que no niega la legitimidad terica de la
liturgia en latn, la Iglesia poda, en otro momento de la historia, juzgar
que las circunstancias eran tales que el uso del latn poda convenir ms o
poda convenir menos.67
Reconozcamos, sin embargo, que la Iglesia de Roma, despus del
concilio de Trento, se mostr muy opuesta al uso de las lenguas vulgares
en la liturgia e incluso fue muy poco favorable a la traduccin de los textos
litrgicos, tal vez, porque se encontraba en un contexto de traducciones
herticas. As, la traduccin del misal por el jansenista Joseph de Voisin
174

fue puesta en el Indice en 1660, saliendo de l en 1897, a requerimiento de


Len XIII.
En el siglo XIX y, sobre todo, en el XX, aparece un espritu nuevo
que se afirmar plenamente con San Po X. De la defensa de la liturgia
contra las interpretaciones herticas, se pasa a la utilizacin pastoral de la
misma en beneficio de los fieles. Es esta la primera manifestacin de lo
que supone la gran novedad espiritual de nuestro siglo junto con el
ecumenismo, a saber, la toma de conciencia del papel de los seglares en la
vida de la Iglesia. Todo el esfuerzo del siglo XX tender a hacer participar
a los seglares en la liturgia. Este movimiento, cuyo principal iniciador fue
el benedictino belga dom Lambert Beauduin y que tuvo tan gran amplitud,
lleg a su cumbre en las grandes encclicas litrgicas de Po XII, en las que
la nocin tradicional del sacerdocio universal de los cristianos, oscurecido,
durante un tiempo por la polmica antiprotestante, apareci de nuevo a
plena luz. Habiendo sido bendecido, aprobado y asumido este movimiento
por la jerarqua y por Roma, suscit, entre otras cosas, una floracin de
traducciones del misal en lengua viva, al menos en Europa occidental. Se
difundieron breviarios en lengua viva para uso de los religiosos y
religiosas no obligados al oficio monstico. Se concedieron rituales en
lengua nacional para los sacramentos. Asimismo, el episcopado de Francia
aprob un leccionario francs para la lectura, por parte del sacerdote
celebrante, de los textos de la Escritura en las misas solemnes. No slo se
introdujo la misa dialogada, sino que se recomend por la instruccin de la
comisin de los ritos de septiembre de 1958. Por otra parte, es esta una
anomala, ya que el dilogo se haca, sobre todo, con el lector o
comentador ms que con el celebrante, quien, por ello mismo, quedaba
como separado del pueblo. Finalmente y, sobre todo, una parte de la nueva
liturgia del Sbado Santo se haca en lengua viva: el dilogo de renovacin
de las promesas bautismales. No hablemos de las paraliturgias, especie de
oficios al estilo litrgico en lengua vulgar. Todo este conjunto notable de
innovaciones mostraba con claridad que la Iglesia de Occidente aprobaba
una evolucin interna que tenda a hacer cada vez ms comprensible en
lengua nacional el misterio litrgico. Se poda entonces afirmar que un
cierto uso de la lengua viva en la celebracin de la misa sera simplemente
un hito ms de un movimiento que ya estaba perfectamente dibujado, pero
que Roma deseaba dirigir. Po XII lo dej entrever en la encclica
Mediator Dei (1947), en la que, aun afirmando la gran utilidad de la
lengua latina, aada: Sin embargo, en muchos ritos, servirse de la lengua
vulgar puede ser muy provechoso para el pueblo. Pero esto, slo a la Santa
175

Sede incumbe concederlo. En su discurso pronunciado en el congreso de


Ass (1956), Po XII mantuvo la doble exigencia: crear de nuevo hasta
en el uso de la lengua vulgar y los graves motivos de mantener
firmemente en el rito latino la obligacin incondicionada del sacerdote
celebrante de emplear la lengua latina. En cuanto a Juan XXIII, declar
que una reforma general de la liturgia sera de la competencia del futuro
concilio, y el 13 de marzo de 1960, en una improvisacin espontnea,
confes que deseaba que la lengua del pueblo cobrara ms importancia en
la liturgia.68

Por lo que se refiere a los argumentos habitualmente propuestos para


defender el uso exclusivo de una lengua muerta nica para toda la Iglesia
de Occidente, podamos pensar con M. Winninger que no eran plenamente
decisivos. El culto se deca debera expresarse en una lengua sagrada,
para preservar el misterio, salvaguardar la fe y asegurar la unidad de la
Iglesia. Pero no existe una lengua necesariamente sagrada, pues el hebreo
del Antiguo Testamento fue traducido al griego y al latn y las mismas
176

palabras de Cristo fueron pronunciadas en un dialecto arameo-galileo


completamente perdido. Por medio de la lengua muerta, el misterio se hace
ms inaccesible a la mentalidad moderna, ya de s tan impermeabilizable,
es decir, se compromete el sentido del misterio. En cuanto a la pretensin
de querer salvaguardar la fe, por medio de una expresin litrgica
incomprensible, era algo que habra que demostrar, tanto ms cuanto que,
ya en aquel tiempo, las obras de teologa eran redactadas en su mayor parte
en lengua viva: Se desemboca, as, en una paradoja. En efecto, la
teologa, que se ocupa de guardar la integridad doctrinal, se desenvuelve
perfectamente usando las lenguas vivas, mientras que la liturgia, que debe
alimentar la fe de los fieles, contina sometida al latn... (p. 93). Quedaba
el nico argumento serio, a saber, que la lengua nica expresaba la unidad
de la Iglesia. Observemos, en primer lugar, que la Iglesia admita otros
ritos distintos del rito latino sin comprometer por ello su unidad. Adems,
el rito no afecta ms que a las palabras. Por lo tanto, la estructura de la
misa no se vera alterada en la Iglesia de Occidente, si las lenguas vulgares
fueran admitidas en la celebracin. Pensbamos que el Credo, el
Gloria y el Sanctus podran continuar siendo cantados y recitados en
latn para manifestar con ello la unidad del patriarcado de Occidente. Pero
tambin era mayoritariamente reconocido que no se poda razonar en
funcin, principalmente, de los feles que llegaban a un pas extranjero:
para apoyar a la minora de itinerantes que amenazaban con sentirse
desplazados por una liturgia expresada en una lengua que no comprenden,
pero que, por otra parte, aprendern pronto si se establecen en el pas,
haba que condenar al resto, esto es, a casi todos los dems, a no
comprender nada de las palabras de la misa?
Por tanto, si los argumentos aducidos tradicionalmente en favor del
latn resultaban poco convincentes, no exista duda de que sera de un gran
inters pastoral introducir progresivamente una liturgia inteligible:
Funcin del laicado, carcter democrtico de una verdadera insercin
nueva del Evangelio en el mundo, reconquista misionera, renovacin
catequtica, animacin cristiana de un mundo en transformacin,
comunin de vida con la humanidad nueva: todo ello exige una
proclamacin clara y sin tapujos de la Palabra (p. 125). En estas
condiciones, resultaba lamentable que la liturgia de la misa, que congrega
cada domingo a todos los verdaderos feles, no fuera una proclamacin
clara y sin disfraces de la Palabra. Era, tambin lamentable que la liturgia
de los momentos cruciales de la vida, la nica practicada por los
estacionarios, no fuera una catequesis por s misma. Y para los pases que
177

estaban bajo el rgimen comunista, en los que se hallaba prohibida o muy


condicionada la enseanza de la fe por la predicacin y el catecismo,
resultaba verdaderamente desastroso que la liturgia no pudiera suplir, por
su lengua hermtica, la falta de instruccin religiosa.
Esta fue la razn principal de que, un poco en todas partes de la
catolicidad, salvo, tal vez, en una parte del catolicismo ingls, por
oposicin instintiva al anglicanismo, se viera nacer y desarrollarse la
necesidad y el deseo de una liturgia inteligible. Estas necesidades y estos
deseos universales eran signos que no pasaban desapercibidos a la jerarqua. As, Po XII, al permitir una nueva versin latina del salterio de la
Vulgata, declar que se haca eco del deseo expresado universalmente por
los sacerdotes de rezar con textos comprensibles.
La introduccin de las lenguas vulgares en la liturgia de la misa era
todava juzgada por muchos como una gran osada. Sin embargo, a decir
verdad, representara una novedad menor, afirmaba Winninger, que la misa
dialogada. Pareca que resultara peligroso trastornar mucho y demasiado
aprisa las costumbres de los feles, quienes podran tener la sensacin de
que se les cambiaba la religin. Por ello, se pensaba, la reforma de la
lengua habra de introducirse progresiva y prudentemente. As las cosas,
los partidarios de la lengua vulgar deseaban simplemente que las oraciones
y las lecturas de la Escritura de la misa, los sacramentos y los funerales se
hicieran en la lengua viva. Por el momento, en aquel tiempo de preconcilio
no se pensaba en traducir el canon de la misa... ni siquiera el ordinario de
la antemisa. Sera todo ello una primera etapa simplemente? A la Iglesia
corresponda decidir. Pero si, como pretenda Jean Guitton, la unidad de
tiempos, para la Iglesia, es de tres siglos, pareca probable que, tras esta
primera etapa, la reforma litrgica hubiera de tener un buen tiempo de
reposo.
Por otra parte, no nos hacamos, ya entonces, demasiadas ilusiones
acerca de los resultados de esta reforma. Pues la liturgia, aun cuando fuera
traducida a la lengua viva, continuara siendo difcilmente penetrable por
los hombres de hoy, sobre todo, por los de formacin tcnica. La
comprensin de la liturgia, especialmente la de la misa, requiere una
iniciacin bblica larga y difcil. La liturgia emplea un mtodo de
interpretacin alegrica de la Escritura, una tipologa que puede llenar de
satisfaccin a los eruditos ms o menos arcaizantes y avezados a la
patrstica, pero que es completamente ininteligible para la mayora de los
fieles. Pero no por ello se poda llegar a desear la elaboracin de una
liturgia nueva. La liturgia expresa la vida de la Iglesia y no puede cam178

biarse por completo, so pena de ser artificial. Una liturgia en lengua viva
debera, pues, ser siempre explicada y muy comentada.
A la espera de las decisiones de la Iglesia, examinemos mientras los
argumentos que abogaban en favor de un uso ms amplio de la lengua
nacional y los que lo impugnaban.
Observbamos, en primer lugar, que la misa llamada dialogada, y el
uso de traducciones para seguir en lengua verncula lo que recitaba en
latn el sacerdote en el altar no era una solucin acabada. La misa dialogada, que se haba ganado claramente la preferencia de los fieles, supuso
una minusvalorizacin de la misa cantada, que era la forma ms tradicional
del culto divino. El uso de misales traducidos que se lean durante la misa
favoreca una piedad individualista que se hallaba, por desgracia, demasiado extendida.
Al mismo tiempo, Juan XXIII manifestaba un gran respeto por las
lenguas litrgicas del Oriente:
En efecto, un hecho de Juan XXIII que refiere la Herder
Korrespondenz de noviembre de 1960 (p. 61) y el Catholic Herald del 9
de septiembre, tuvo una cierta importancia para las relaciones con las Iglesias orientales: por una carta del 31 de marzo de ese mismo ao, dirigida al
patriarca melquita catlico de Antioqua, Juan XXIII anul una decisin
del Santo Oficio que prohiba el uso de la lengua vulgar, en este caso el
ingls, en la celebracin de la misa en rito oriental. Esta decisin fue
comunicada a los obispos de los Estados Unidos por el delegado
apostlico. Se sabe que algunos ritos orientales catlicos tienen la
costumbre de emplear la lengua del pas en el que se celebra la liturgia.
Segn la Herder Korrespondenz, el papa, que era, l personalmente, el
prefecto de la Sagrada Congregacin del Santo Oficio, tom la rarsima
decisin de anular una ley de este supremo dicasterio, porque el Santo
Oficio no era competente en esta materia, que incumba slo a la congregacin para las Iglesias orientales. Esta iniciativa del pontfice romano no
pudo ms que tranquilizar a los que teman una absorcin latina de las
Iglesias orientales.
El 16 de abril de 1961, Juan XXIII us el rito griego para conferir la
consagracin episcopal a un prelado de la congregacin para la Iglesia
oriental, monseor Coussa. Gesto simblico por el que el papa quiso
significar que la Iglesia de Roma no era slo latina y occidental. Ya, el 30
de noviembre de 1960, Juan XXIII, para manifestar la universalidad
cultural y cultual del catolicismo romano, quiso inaugurar la fase propia179

mente preparatoria del concilio, asistiendo a una liturgia eucarstica eslava.


Pero el caso de la consagracin de un obispo por el papa en rito oriental,
no tena casi precedentes, al menos, no nos constan. El mismo Po IX us
el rito latino, cuando, en 1861, consagr al primer obispo blgaro unido a
Roma, monseor Sokolski, quien habra de desaparecer, misteriosamente,
transcurridos dos aos.
El comunicado publicado despus de la tercera sesin de la comisin
central,69 declaraba muy explcitamente que las lenguas litrgicas de las
Iglesias orientales no sern alteradas. En efecto, dicho comunicado deca
as:
Desde tiempos inmemoriales, las diversas liturgias orientales han
utilizado lenguas mltiples. La lengua no es, evidentemente, un elemento
sustancial en las cuestiones religiosas, por ms que una lengua nica signifique un coeficiente vlido de unidad y un medio eficaz de expresin ms
exacta de las verdades.
La Iglesia ha mostrado siempre una gran comprensin para con las
exigencias particulares de los catlicos orientales, dejando a los patriarcas
y a los obispos el cuidado de juzgar, en cada caso, sobre la oportunidad de
eventuales modificaciones.
Actualmente, no se plantea la cuestin de restringir estas facultades,
sino, tal vez, de confirmarlas de forma ms solemne, con ocasin del
concilio y, si hay necesidad, de ampliarlas, teniendo en cuenta que el fin
ltimo de la Iglesia es la santificacin de las almas, a las que, en la medida
de lo posible, hay que allanar el camino de la salvacin.
Este respeto por los ritos orientales demostraba que el uso de las
lenguas llamadas vulgares en la liturgia no era imposible.
Sin embargo, en 1961, comenz, sin duda, como reaccin contra el
libro del padre Winninger, una fuerte campaa en favor del latn, como
lengua litrgica y como lengua oficial de la Iglesia. El Osservatore
Romano del 25 de marzo de 1961 publicaba un artculo firmado con tres
estrellas (pues era oficioso) y titulado: El latn, lengua de la Iglesia.
El autor apuntaba, sobre todo, al uso del latn como lengua oficial y
como lengua para la enseanza, pero se opona apasionadamente al uso de
las lenguas modernas en la liturgia.
El uso litrgico del latn, el autor slo lo abordaba de pasada, pero
con trminos de una violencia que asombraba. Consideraba como
iconoclasta el uso de las lenguas modernas en la liturgia. Por una parte, el
autor italiano constataba que una lengua supranacional como el latn
180

permita a los clrigos comprenderse y gozar de la liturgia. Lo cual era, tal


vez, discutible, dada la situacin de los conocimientos del clero
contemporneo. Pero, decamos entonces que, incluso admitiendo que ello
fuera exacto, no sera deseable, por esta misma razn, que los fieles
tambin pudieran comprender y gozar de la liturgia que, a fin de cuentas,
no es patrimonio exclusivo de los clrigos? Por otra parte, el autor no
pareca tener en cuenta toda la evolucin, prudente pero clara, que se acaba
de recordar y que revelaba una tendencia de la Iglesia romana plasmada en
hechos, pues resultaba indudable que, en el curso de los ltimos aos,
Roma haba ampliado considerablemente el uso parcial de las lenguas
modernas en la liturgia.
En cuanto a la lengua del concilio, Juan XXIII pudo parecer, algunas
veces, partidario de un cierto empleo de las lenguas modernas. El mismo
no hablaba con mucha facilidad el latn: No es un secreto que el Soberano
Pontfice... hubo de reconocer con su bondad y su sencillez habituales,
ante tal o cual comisin, en la que haba que improvisar en latn, el apuro
que estaba pasando y no vacil en introducir en su alocucin latina
palabras francesas...70 Asimismo, en su discurso de clausura de la primera
sesin de la comisin central (20 de junio de 1961), 71 hubo de decir que,
aunque el latn seguira siendo la lengua oficial del concilio, sera posible,
oblata occasione, emplear en las discusiones las lenguas modernas y,
tambin, dar los resmenes de las intervenciones en la lengua en que
hubieran sido pronunciadas. De hecho, en el concilio, las lenguas
modernas slo seran toleradas en las comisiones.
Pero en lo que se refiere a la lengua litrgica, el papa cedi, en los
ltimos das de 1961, a la presin que se haba ejercido en Roma en apoyo
del latn slo. En una carta dirigida al presidente del Instituto pontificio
de msica sacra,72 Juan XXIII tomaba claramente posiciones ante la
cuestin de la lengua litrgica de la Iglesia de Occidente. Entre la
universalidad que confiere a la liturgia el uso exclusivo de una lengua
muerta como el latn y la participacin ms directa en el culto que
facilitara el uso de las diversas lenguas modernas, el papa se pronunci
por la universalidad del latn. Sin embargo, observbamos en la revista
Etudes de febrero de 1962, Juan XXIII no tena, ciertamente, la intencin
de prohibir cualquier tipo de reflexin sobre este problema que podra ser
discutido en el concilio, como habra de demostrar el futuro.

181

La constitucin Veterum Sapientia


La carta de diciembre de 1961 preludiaba un documento de
muchsimo mayor alcance, la constitucin Veterum Sapientia que el
papa, para darle ms peso, firm solemnemente sobre el altar de San
Pedro, lo cual era, ciertamente, excepcional.
La constitucin Veterum Sapientia73 del 22 de febrero de 1962,
anunciada por el papa en su discurso del 23 de enero, suscit fuera de
Italia una viva emocin y un asombro no disimulado. Emocin y asombro
que fueron, tal vez, exagerados. De hecho, la constitucin recomendaba el
estudio del latn a los clrigos y a los sacerdotes y dispona que se
adoptaran medios eficaces para que todos pudieran entender y hablar realmente el latn.74
No se trataba directamente del uso exclusivo del latn en la liturgia: la
constitucin se limitaba a recomendar a los obispos y a los superiores
generales de las Ordenes religiosas que prohibieran que se atacara en algunos escritos el uso del latn en la enseanza de las disciplinas teolgicas y
en la liturgia. Ahora bien, equivala esto a decir que la cuestin de la
liturgia estaba con ello zanjada, y que no iba a poder abordarse en las
discusiones del concilio y que quedaba prohibido desear un uso ms
amplio de las lenguas modernas en la liturgia de la palabra? Ciertamente
no. No era lo mismo impugnar el uso del latn que proponer que se
acrecentase el uso de las lenguas modernas conforme a la evolucin
litrgica introducida por Roma desde haca algunos aos. El canon 9 de la
XXII sesin del concilio de Trento lanz ya el anatema ms solemne de la
Iglesia contra cualquiera que dijese que la misa no debe celebrarse ms
que en lengua vulgar. Sin embargo, la Iglesia no quera decir con ello que
la misa no pudiera ser celebrada en lengua vulgar, pues la permita en el
caso de los ritos orientales. Esto supuesto, aunque estaba prohibido decir
que la misa no debera ser celebrada en latn, se poda desear que lo fuera
en una lengua viva.
En cuanto a la enseanza de las disciplinas teolgicas en latn, la
constitucin reconoca que su realizacin total sera materialmente difcil
por razn del estado general de los estudios latinos en el mundo. En un artculo del Osservatore Romano,75 el cardenal Bacci, secretario de cartas
latinas, confesaba que resultaba muy difcil encontrar redactores latinos
para los documentos oficiales de la curia. As, pues, la constitucin
preconizaba la institucin de serios estudios del latn antes de pasar al
Seminario Mayor. Prevea, sin embargo, que para las vocaciones tardas o
182

para aquellas que se deciden al final de la adolescencia, supondra esto


prolongar mucho la formacin seminarstica. En efecto, para dominar
activa y pasivamente el latn, haca falta tener, despus del bachillerato, un
nivel de estudios semejante al de la licenciatura universitaria en filologa
clsica. Esto supuesto, resultaba fcil de adivinar los problemas que
planteara este alargamiento de la formacin. Aadamos que estando ya
entonces redactados la mayora de los grandes trabajos de teologa y de
exgesis escriturstica en lenguas modernas, habra que percatarse del serio
peligro de primitivismo que podra suponer una enseanza impartida
exclusivamente en latn. Con todo esto, estas dificultades, cuya gravedad
no haba que obviar, no dispensaban de obedecer. Es ms, aunque el
resultado que se persegua no fuera plenamente alcanzado, pareca claro
que sera muy til realizar un serio esfuerzo para fomentar el estudio del
latn, con tal de que y la constitucin aluda a este punto esta accin
fuera acompaada de un esfuerzo paralelo por dar a los futuros sacerdotes
un conocimiento slido del griego (e incluso del hebreo), ms til todava
que el latn, para conocer las fuentes de la fe.
As, pues, pareca un hecho que el latn continuaba siendo la lengua
oficial de la Iglesia. Ciertamente, la Iglesia necesita una lengua universal,
y el latn puede cumplir sobradamente esta funcin. Sin embargo, resultaba
lamentable que algunos comentarios de la constitucin empleasen, para
demostrarlo, argumentos dbiles. As, por ejemplo, mientras que la
constitucin subrayaba discretamente que fue el latn el vehculo de una
sabidura antigua de la que el cristianismo asumi lo que era vlido, cierto
comentario pareca olvidar que fue, particularmente, la sabidura griega la
que dio el fruto de lo que llama Justino el logos spermatikos, la semilla
del Verbo.
En su artculo del Osservatore Romano, el cardenal Bacci se
mostraba en contra del uso de traducciones simultneas en las sesiones del
futuro concilio, al tiempo que propugnaba la pronunciacin italiana del latn. Con todo, subrayaba en varias ocasiones que sus opiniones eran
estrictamente personales. En el estado actual del conocimiento activo del
latn, cosa que hay que tener muy en cuenta, imponer el latn como lengua
nica en el concilio hubiera perjudicado considerablemente la libertad de
discusin de la mayora de los padres conciliares y hubiera reducido al
silencio a algunos obispos orientales.
***
183

Decamos antes que la constitucin Veterum Sapientia apuntaba


slo indirectamente al uso litrgico del latn. Sin embargo, no resultaba
posible negar que esto indicaba que la Iglesia, al menos en aquel momento,
deseaba frenar el uso de las lenguas modernas ms que acelerarlo. Esta
constatacin deba hacerlos reflexionar. Eran mayora los que continuaban
creyendo, a pesar de todo, que la liturgia de la Palabra se adaptara mejor a
sus fines pastorales si se hiciera en lengua moderna. Mas sin dejar de advertir que el uso de las lenguas modernas no resolvera todos los
problemas. En efecto, nuestra liturgia, tanto la de la misa como la de los
sacramentos, por ser el resultado infinitamente venerable de una larga
historia, requiere una difcil iniciacin. Lo que equivale a decir que una
simple traduccin en lengua vulgar no sera suficiente para permitir al
pueblo participar activa y conscientemente en la liturgia, que es
precisamente el objetivo pastoral que se persegua.
Juan XXIII, de manera bastante desconcertante, en algunas
conversaciones privadas con determinados obispos, pareca dejar
completamente abierta la cuestin sobre la lengua que hubiera de usarse en
la enseanza de los seminarios y en la liturgia. As, por ejemplo, en una
entrevista citada por La Croix,74 el cardenal Knig, arzobispo de Viena,
declar explcitamente que la constitucin Veterum Sapientia no exclua
definitivamente el uso de las lenguas modernas en la liturgia: Esta
cuestin, dijo el cardenal, ser objeto de las deliberaciones del concilio que
sern profundizadas en l. Sera errneo pensar que los temas principales
que deben ser sometidos al concilio estn siendo objeto de decisiones que
se anticipan a la voluntad de los padres. 77 Se constataba, ya entonces, un
fenmeno bastante nuevo, una reaccin respetuosa, pero libre, en contra de
la constitucin, lo cual era anuncio del tono de las discusiones en el
concilio.
***
El cardenal Frngs, arzobispo de Colonia, presidente de la
Conferencia del episcopado alemn y miembro de la comisin central del
concilio, public una carta pastoral sobre el puesto de los laicos en la
Iglesia, cuyo contenido esencial lo ofreci la Herder Korrespondenz de
mayo (pp. 372-373). El cardenal expona en l los dos principios
estructurales de la Iglesia. El primero de ellos es el principio jerrquico,
que es el que se puso de relieve, con mayor frecuencia, y que consiste en
que el poder del Seor sobre la Iglesia fue confiado por l a los apstoles,
pasando de ellos a los obispos. El segundo principio, que se ha relegado
184

demasiado al olvido, consiste en que todos los fieles y los sacerdotes


forman una sola Iglesia, un solo pueblo de Dios, el pueblo santo... Los que
pertenecen a este pueblo son (dicho en griego) los laikoi, que significa
en lengua moderna los laicos. As, el ttulo laico es una distincin de
honor como no la hay en el mundo. Y, hacindose eco de la frase de San
Pablo: No hay ya judo ni griego, declar el cardenal: No hay ya
sacerdote ni no sacerdote, pues todos son uno en Cristo Jess. Reconoca
en su artculo que, a lo largo de la historia, se haba insistido mucho en el
principio jerrquico, mientras que el papel del laicado haba sido siempre
restringido, de suerte que el laico haba llegado a ser considerado ms
como objeto que como sujeto de la vida de la Iglesia.
Cul es, pues, la parte del laico en la actividad de la Iglesia? se
preguntaba el cardenal. El seglar participa en el sacerdocio por el culto
divino, pero no participa, estrictamente hablando, en el gobierno de la Iglesia. Con todo, deca el cardenal Frings, los laicos no son, sin embargo,
miembros mudos del pueblo santo, pues, segn la expresin de San Pablo,
no son ya nios pequeos (Ef. 4, 14). Aunque no gobiernan la Iglesia,
tienen derecho a hablar y a ser escuchados en ella. Por ltimo, el cardenal
Frings sugera dos medios por los que este derecho podra hacerse
efectivo: el consejo y la crtica. Los laicos, deca el cardenal, deberan
poder expresar su parecer al obispo, aunque, en la actualidad, las
instituciones que debieran permitir eficazmente esto, apenas estn
desarrolladas.
La segunda manera de hablar y de ser escuchado, aada el cardenal,
es la crtica. Existe un derecho de crtica en la Iglesia, y, como sabis, se
ejerce con frecuencia. La Iglesia no es un sistema totalitario en el que slo
tengan razn los que detentan el poder. El mismo Santo Padre, segn la
doctrina de la Iglesia, slo es infalible cuando toma, para toda la Iglesia,
una decisin concerniente a la fe o a la moral, haciendo, uso de su
prerrogativa de pastor y doctor supremo. La crtica en la Iglesia debe ser
respetuosa, guardar la medida y evitar que la libertad con que se ejerce
pueda ser un escndalo para los dbiles (I Co. 8,9). Cuanto ms respetuosa
es, tanto ms tiene derecho a ejercerse con toda libertad.
Estas palabras tan liberales de uno de los ms altos prelados de la
Iglesia eran un eco del famoso discurso de Po XII en el Congreso
internacional de la prensa catlica del 18 de febrero de 1950, en el que el
papa proclamaba la necesidad de una opinin pblica libre en la Iglesia.
Tiempos despus, un artculo aparecido en Roma en el mes de enero, pudo
dar la impresin de que, aunque el derecho de crtica era claramente,
185

reconocido en las materias de libre discusin, de hecho, apenas haba


materias libres en la Iglesia. La pastoral del cardenal Frings aclaraba felizmente las cosas.
Fue un hecho digno de tenerse en cuenta que el derecho a una crtica
libre y respetuosa se ejerci ampliamente a propsito de la constitucin
Veterum Sapientia que propugnaba el estudio del latn y su uso en la
enseanza de las ciencias sagradas. La crtica ms fuerte, ms libre, tal vez
que respetuosa fue hecha por los laicos holandeses, cuya lengua poco
universal constitua un buen escudo. Estos se extraaban y se inquietaban,
sobre todo, porque esta constitucin pareca una toma de posicin de la
curia romana para anticiparse a las decisiones del concilio, particularmente
en materia litrgica. Posteriormente, varias declaraciones y en modo
particular, la del cardenal Knig, arzobispo de Viena, miembro tambin de
la comisin central, vinieron a disipar este temor.
Sin embargo, la mayora de los comentadores, aunque reconocan la
necesidad y el beneficio del estudio del latn y de las lenguas bblicas y
patrsticas, manifestaban serias dudas sobre la posibilidad de hacer, de una
lengua muerta, la lengua viva de la Iglesia, capaz de expresar una
enseanza abierta y creadora y de permitir discusiones fecundas. Tal fue,
por ejemplo, el caso de la excelente revista catlica de Suiza Orientierung.
Lo mismo ocurri con la revista catlica Amrica de Nueva York que, con
un humor muy americano, parafraseaba el pasaje de I Corintios, 14 sobre
la glosolalia, cambiando las palabras hablar en lenguas por hablar en
latn y el verbo profetizar por hablar en ingls, lo que daba un resultado inesperado...
En cuanto a la revista austraca Wort und Wahrheti, public, en su
nmero de abril, una editorial muy equilibrada sobre la constitucin
Veterum Sapientia. Despus de haber demostrado que la emocin que
haba suscitado este documento resultaba muy exagerada, que no cree que
hubiera debido anticiparse al concilio, que el problema de las lenguas
litrgicas no se hallaba zanjado y que, si se prohiba atacar el uso litrgico
del latn, no se prohiba, sin embargo, preconizar el uso de otras lenguas
litrgicas, la editorial terminaba demostrando que el nico fin del
documento era promover el estudio del latn, lo cual nadie lo dudaba, era,
ciertamente, beneficioso.
No obstante, el autor annimo de la editorial a la que nos referimos,
no dud en encontrar poco realista el que se propugnara una enseanza
de las ciencias sagradas en latn, en el estado actual de los conocimientos
186

no ya slo de los alumnos, sino tambin de los profesores que impartan


esta enseanza.
Nos podramos, igualmente, preguntar aada si el latn, pese a
todos los esfuerzos de una Academia de la lengua latina, tiene todava
bastante flexibilidad como para traducir adecuadamente, en el uso de la
teologa, a partir de las lenguas modernas, los finos matices de los medios
cientficos de expresin de hoy... Y el autor conclua que no haba que
asombrarse de que algunos no esperasen resultados milagrosos de la
constitucin. Esto me recordaba a un viejo prelado a quien o decir: Roma
pide algo tan largo como esto (y mostraba la longitud de su brazo), porque
bien sabe que su longitud real ser como esto (y pona sus dedos, unos
centmetros por encima de su puo). En efecto, siempre se pide lo ms
para obtener lo menos. Por aquellos das, el Frankfurter Allgemeine
Zeitung71 se atrevi a afirmar que, mientras en la Universidad Gregoriana
de Roma la enseanza se imparta toda en latn, en la Universidad
pontificia del Laterano, no slo era impartida en italiano, sino que los
profesores que deseaban ensear en latn vieron como ello les era
prohibido.
Un semanario catlico que contaba con la audiencia de todo el clero
alemn, Echo der Zeit, dedic un artculo al mismo tema bajo el
significativo ttulo de: El reverso de la medalla, y demostr, con fuerza
muy germnica, que el latn es una lengua definitivamente muerta.
Uno de los argumentos del autor de este artculo, Fr. Geller, consista
en que la encclica Mater et Magistra, que trata sobre las cuestiones
sociales, fue escrita, primero en italiano y que luego result muy difcil
verterla en latn. En un artculo muy mesurado de la Revue Nouvelle
belga del mes de abril, dom Olivier Rousseau, director de Irenikon y
monje de Chevetogne, realizaba una constatacin semejante. Estimaba que
los traductores latinos de los documentos escritos primero en italiano, eran
expertos en gramtica, pero se preocupaban poco de dar con precisin el
pensamiento original. Observaba, as, que, en el texto de la encclica
Aetema Dei Sapientia sobre Len el Grande, se desliz un error
histrico garrafal que no constaba en el texto italiano: el error en cuestin
volva a encontrarse, no corregido, en el texto oficial y definitivo publicado en las Acta Apostolicae Sedis, lo cual pareca indicar que se
lean muy poco los documentos, incluso los ms oficiales, siguiendo de
cerca el texto latino.
187

Por mi parte he podido comprobar una cosa: que la traduccin


italiana de los documentos pontificios latinos, tal como la ofrece el
Osservatore Romano, y que es, sin duda, el texto original sobre el que se
ha hecho la versin oficial, difiere, singularmente, del texto latino. En
general, el italiano es mucho ms blando y menos condensado que el latn,
o tal vez, simplemente, menos complicado. Tal es el caso del texto italiano
de la carta apostlica Oecumenium Concilium, que antes
comentbamos. Este afn de complicacin, que parece sistemtico en los
redactores latinos de la curia, no es precisamente un argumento en favor
del empleo corriente del latn. Ya que es necesaria una lengua oficial y
universal en la Iglesia y ya que el latn puede cumplir esta funcin, a falta
de otra mejor, sera deseable que, por lo menos, se usara correctamente y
con la mayor simplicidad.
Esta reaccin crtica, generalizada ante un documento romano tan
solemne como una constitucin apostlica, era un fenmeno nuevo. Por lo
menos, manifestaba que la libertad de opinin era efectiva en la Iglesia.
Sin embargo, usado respetuosamente esta libertad de crtica, se poda
lamentar que la curia romana no hubiera tenido en cuenta previamente la
opinin de numerosos obispos. Con todo, resultaba cierto que en la propia
Roma comenz muy pronto a evitarse forzar el alcance de este documento,
pues se dieron cuenta de que se corra el riesgo de comprometer la
autoridad y de contribuir a hacer ms difcil la obediencia general, al pedir
cosas tan poco realistas.
La internacionalizacin de la curia
Muy importante y menos discutida, la internacionalizacin del
colegio cardenalicio, comenzada desde el principio del pontificado,
continu durante el perodo preparatorio.
En efecto, Juan XXIII haba ido realizando una verdadera reforma del
cardenalato. Con ello acentu la internacionalizacin de la curia
cardenalicia, y aument el nmero de los cardenales, pasando por encima
de las prescripciones de Sixto V, mantenidas por el derecho cannico.
Asimismo, en marzo de 1961, suprimi el derecho de opcin por el que los
cardenales ms antiguos podan acceder automticamente a las sedes
suburbicarias. El 11 de abril de 1962, se produjo una nueva reforma que
completaba lo anterior. En adelante, el ttulo de cardenal-obispo no sera
ya honorfico, en el sentido de que los cardenales obispos continuaran
ostentando el ttulo de uno de los seis obispados suburbicarios, pero sin
188

tener el gobierno efectivo de estas pequeas dicesis de los alrededores de


Roma. Un obispo que ostentase el ttulo de obispo de la dicesis, sera el
Ordinario de ella con todos los derechos prescritos por el cdigo.
Asimismo, los cardenales presbteros eran una especie de prrocos
honorarios de Roma, pero que no posean jurisdiccin sobre la Iglesia de
su ttulo. La razn de esta reforma fue completamente pastoral. El papa la
explic en el motu proprio del 11 de abril de 1962, Suburbicariis
sedibus: hace unos decenios, los obispados suburbicarios no eran ms que
pequeos pueblos. Hoy, en cambio, participan del enorme crecimiento
demogrfico de la regin romana y tienen necesidad de un verdadero
pastor, ya que los cardenales obispos estn demasiado ocupados por su
funcin en la curia como para hacerse cargo personalmente de ellas.
Adems, siendo idnticos los nuevos obispos suburbicarios, formarn una
asamblea especial bajo la presidencia del cardenal vicario de Roma, que
es, en definitiva, el pastor efectivo de la ciudad pontificia.
Finalmente, la ltima reforma, que ya haba sido anunciada, consista
en que, en adelante, los cardenales diconos, que hasta ahora eran todos
presbteros del segundo orden, recibiran la consagracin episcopal como
los cardenales presbteros: el motu proprio Cum gravissima presentaba
esta medida como definitiva.79 El fin de esta reforma era exclusivamente
pastoral. No se trataba de conceder una dignidad, sino de poner a los
cardenales diconos en situacin de servir mejor. En el motu proprio,
Juan XXIII no haca de nuevo referencia a la alusin un tanto oscura que
haba hecho en su discurso del 19 de marzo con respecto a un hecho
histrico del pasado lejano, la incardinacin de los colaboradores del papa
a la baslica de Letrn. Por el contrario, en su discurso, pronunciado en la
consagracin conferida por l a los cardenales diconos, el Jueves Santo,
Juan XXIII declar que las razones histricas y arqueolgicas deban subordinarse a las necesidades apostlicas del momento, y estableca como
norma general que, con el tiempo, se hace necesario modificar o corregir,
segn las nuevas exigencias del celo pastoral, las leyes o las costumbres
que ya no convienen, en aras de una mayor eficacia, a una organizacin
ms perfecta de las personas, de los oficios y de las iniciativas. 80
De este modo, por su personal iniciativa y sin esperar al concilio,
Juan XXIII dio el ejemplo de una reforma profunda y ms osada de lo que
poda parecer, pues, aunque el cardenalato no es de derecho divino y fue
introducido en el siglo X, no por ello deja de ser una de las ms venerables
y ms importantes instituciones del catolicismo. Hay que subrayar,
tambin, que no se trataba de una reforma accidental, sino de la aplicacin
189

de un principio general de reforma, con fines netamente pastorales. En


aquel tiempo pareca poderse prever que el concilio se inspirara en estos
principios.
El problema de los ortodoxos y de los
protestantes en las vsperas conciliares
Apenas unos das antes de comenzar el concilio, damos todava la
importancia de los problemas de la relacin de la Iglesia con el mundo
moderno, los cuales constituirn la materia del famoso esquema XIII y de
la Constitucin pastoral Gaudium et Spes que se derivar de l. Sin
embargo, Juan XXIII no cesaba de evocar estos problemas que constituan
lo esencial de lo que l llamaba la inspiracin pastoral de su concilio.
En efecto, el anuncio por Juan XXIII de la reunin de un concilio
universal del catolicismo fue recibido, primeramente, con reserva por las
Iglesias no catlicas. Paulatinamente, se fue produciendo la distensin,
cuando se hizo patente que Juan XXIII no apuntaba a una unin
institucional de las Iglesias separadas. Bajo la influencia del papa, gracias
a su sencillez y a su amor, y gracias, tambin, a la institucin del Secretariado para la unidad de los cristianos, de hecho, organismo oficial de
contacto con las otras Iglesias, se lleg a crear un clima fraternal de
dilogo y una era nueva poda decirse que comenzaba en la historia de la
cristiandad.
Ciertamente, esta nueva situacin supuso un cambio casi milagroso e
inesperado. Pero esta situacin no deba hacernos pasar por alto que las
separaciones continuaran siendo, durante mucho tiempo, insuperables. El
comit ejecutivo del Consejo ecumnico, en su informe al Comit central
de agosto de 1960, en St. Andrews, reconoca con gozo que el dilogo
con la Iglesia romana se ha hecho posible, pero aada: Hay que recordar que la creacin del Secretariado del Vaticano para la unidad
cristiana no significa, en modo alguno, que haya quedado abolida ninguna
de las divergencias fundamentales que existen entre la Iglesia catlica y las
Iglesias del Consejo ecumnico. El cambio producido supone un cambio
de procedimiento y de clima. La ocasin de entablar el dilogo debe ser
aprovechada, pero esto significa que los verdaderos problemas habrn de
plantearse y resolverse a plena luz.
Quisiramos desarrollar aqu estos verdaderos problemas y estas
divergencias fundamentales, ciertamente insuperables, que dividen el
190

catolicismo y las otras Iglesias cristianas, e intentar un esbozo de lo que el


concilio, o mejor, el catolicismo en estado de concilio, poda hacer, si no
para superarlos, por lo menos para afrontarlos.
Para empezar, hay que distinguir entre los problemas que planteaba la
Ortodoxia oriental y los que suscitaba el protestantismo.
En lo que se refiere a la Ortodoxia oriental, la dificultad,
tericamente, no era, en absoluto, insuperable: subrayemos bien el
adverbio tericamente, pues en la prctica intervenan dos factores que
la hacan insoluble para mucho tiempo.
Se sabe que la Iglesia de Oriente y la Iglesia de Occidente se
separaron en los siglos IX y XI por razones que no eran estrictamente
doctrinales. Los historiadores catlicos contemporneos no dudan en
reconocer que las culpas estuvieron compartidas en esta ruptura, que fue la
mayor desgracia de la historia del cristianismo, mucho mayor que la
Reforma protestante del siglo XVI.
Sea cual fuere su causa, en adelante, las dos Iglesias vivieron dos
vidas paralelas, a detener concepciones anlogas de la Iglesia y de la regla
de la fe. De hecho, los documentos romanos daban siempre a las comunidades ortodoxas el ttulo de Iglesias, que evitaban emplear cuando se
dirigan al protestantismo.81 El episcopado de la Ortodoxia estaba dentro
de la sucesin apostlica. Sus ordenaciones sacerdotales eran vlidas; vlidos tambin sus eucaristas y sus sacramentos. La Ortodoxia posea,
igualmente, aunque sea relativamente secundario, el mismo culto mariano
que el catolicismo.
Las disputas disciplinares y teolgicas que sirvieron de ocasin, si no
de causa, para la ruptura, eran fciles de resolver. Es cierto que algunos
telogos jvenes de la Ortodoxia, sobre todo, rusos de la emigracin, con
frecuencia brillantes, tenan la tendencia, para no dejarse ganar demasiado
por la influencia catlica, a endurecer y a exagerar la importancia de las
diferencias dogmticas entre las dos Iglesias. Oponan el cristocentrismo
latino al teocentrismo oriental. Pero, en realidad, slo se trataba de
diferencias de puntos de vista, no slo admisibles, sino necesarias para una
unidad flexible y viva. Esta diversidad equivaldra a la multiplicidad de
escuelas teolgicas o de escuelas de espiritualidad en el catolicismo
romano.
Slo haba una cuestin grave a plantear: la de la extensin del
primado del papa romano y, subsidiariamente, la de la autoridad de los
concilios del Occidente separado.
191

En general, la Ortodoxia reconoca un primado de honor al obispo de


Roma. Pero este primado, en el espritu de los orientales, no confiere al
obispo de Roma ni infalibilidad ni, sobre todo, derecho de jurisdiccin (es
decir, de gobierno) sobre la Iglesia universal.
Qu podamos hacer ante esta situacin? No se trataba,
evidentemente, de polemizar, sino de pensar y de presentar nuestras
posiciones catlicas de manera ecumnica y, sin falsearlas en lo ms
mnimo, intentar demostrar que se encontraban menos lejos de lo que
parece de las de los ortodoxos.
Una primera preocupacin por nuestra parte, haba de ser la estricta
objetividad histrica. Los historiadores catlicos serios de hoy han
renunciado a una determinada apologtica, por otra parte, absolutamente
ineficaz, que consista en proyectar sobre el pasado el estado actual de la
dogmtica y de las instituciones catlicas, fruto de una evolucin
homognea. El Oriente no ha aceptado nunca, de modo explcito, el poder
universal del papa, tal y como, desde el siglo V, un Len Grande, por
ejemplo, la formulaba. La causa profunda de la ruptura fue el rechazo de
las pretensiones explcitas o implcitas del papado de Occidente.
Pero haba que reconocer, tambin, que la nocin de un primado
puramente de honor del obispo de Roma era un concepto moderno, lo
mismo que la proyeccin sobre el pasado de una situacin actual, la de las
Iglesias ortodoxas autocfalas. Es cierto que el Oriente nunca conoci un
primado de Roma tal y como lo ha aceptado el Occidente desde la
antigedad. Sin embargo, las relaciones del Oriente antiguo con Roma no
eran simples relaciones de cortesa con un obispo investido de un ttulo
honorfico, como pueden serlo, por ejemplo, las de los obispos franceses
frente al primado de las Galias.
En primer lugar, el primado de Pedro tiene un fundamento
escriturstico irrefutable. La antigedad no puso en tela de juicio que el
obispo de Roma fuera el sucesor, al menos material, de Pedro. Y como ya
hemos dicho, el obispo de Roma gozaba de una auctoritas de hecho,
una auctoritas en el sentido latino del trmino, es decir, que su juicio en
materia de fe y de disciplina tena un peso especial e incomparable. La
comunin con el obispo de Roma era un signo seguro de que se estaba en
comunin con la Iglesia universal, a la que el oriental Ignacio de Antioqua
daba, desde principios del siglo II, el ttulo de catlica. Adems,
observamos que, desde los orgenes, el obispo de Roma intervena con esta
auctoritas en los asuntos de las otras Iglesias locales. Con su genio
192

propio, los occidentales tomaron poco a poco y muy aprisa conciencia


explcita de todo lo que implicaban tanto el fundamento escriturstico del
primado petrino como la auctoritas que la Iglesia, por su actitud vital y a
menudo poco reflexiva, reconoca prcticamente a la sede romana.
Las definiciones del concilio Vaticano I sobre la infalibilidad y la
jurisdiccin ordinaria, inmediata y verdaderamente episcopal del papa
sobre toda la Iglesia, fueron el resultado de una larga evolucin
homognea, cuyos fundamentos escritursticos son slidos y densos. Pero
nos faltaba todava una reflexin definitiva sobre el desarrollo, es decir,
sobre la posicin de una verdad permanente en el tiempo, semejante a la
posicin de un Yo en la sucesin mvil del M, que constituye el
misterio de la persona humana.
Los orientales nos reprochaban el haber traducido en conceptos
jurdicos de derecho esta auctoritas de hecho del obispo de Roma,
servicio de caridad en la Iglesia. Reconozcamos que l juridicismo latino
es demasiado acusado. Pero no ignoremos, tampoco, que, si toda dignidad
en la Iglesia es, en primer lugar, un servicio de la comunidad y, por ende,
un deber, sin embargo, todo deber implica necesariamente el derecho de
ejercerlo: el paso del deber al derecho indica que el deber no concierne
solamente al sujeto que est obligado a l. Es una funcin, es decir, una
relacin entre la comunidad y el individuo.

193

Haba que dejar bien sentado, en la teora y en la prctica, que la


funcin del obispo de Roma en la comunidad eclesial universal no era ni
una tirana ni un poder arbitrario exclusivo.
En efecto, la teologa catlica clsica conoce cuatro medios
concntricos por los que se expresa, se explcita reflejamente, se formula y
se desarrolla la vida de fe de la Iglesia, Cuerpo de Cristo vivificado por el
Espritu Santo.
El primer medio de expresin refleja de la vida de fe de la Iglesia,
medio interior a la Iglesia y posterior a ella, es la Escritura, la cual expresa
lo que Dios ha querido dar a conocer de s mismo y de sus relaciones con
los hombres, primero por la experiencia religiosa del pueblo de Israel y,
sobre todo, por medio de la vida humana de su Verbo Encarnado y a travs
de la experiencia que han hecho de esta vida los testigos de su aventura
terrestre. La Escritura es Revelacin. Es la expresin fundamental de la fe,
expresin fecunda, de una riqueza inagotable como es la riqueza misma de
Dios. La Iglesia, Cuerpo de Cristo, sigue viviendo de la Revelacin
contenida en la Escritura. No puede contradecirla. No le aade nada de
sustancial, pero puede captar su riqueza profunda.
La profundizacin y la toma de conciencia de la riqueza infinita del
testimonio escriturstico se hace de tres maneras coordinadas y
subordinadas.
En primer lugar, por la vida de fe de toda la Iglesia, de todo el Cuerpo
de Cristo, obispos, presbteros y fieles, por la liturgia, la vida sacramental,
la santidad y la enseanza de los doctores. Es poco ms o menos lo que los
rusos llaman la sobornost. Para la teologa catlica, una afirmacin de fe
que ha sido considerada as desde siempre, explcita o implcitamente, por
la vida total de la Iglesia es de fe catlica. Tanto es as que se ha podido
llegar a afirmar que, precisamente por ello, el laicado participa en el
magisterio doctrinal. Ms bien habra que decir que la vida de fe total y
homognea del pueblo cristiano es un testimonio seguro de la fe. Pero esta
vida no es un rbitro cualificado de la autenticidad de la fe, funcin que es
especfica del magisterio episcopal.
En efecto, el cuerpo episcopal es el segundo medio por el que se
aprehende y se explcita la fe escriturstica de la Iglesia. El concilio
ecumnico es el rgano normal por el que se ejerce esta funcin del cuerpo
episcopal. Pero la comunin universal de los obispos puede expresarse
de otro modo, por medio de la correspondencia epistolar, pongamos por
caso. El concilio universal de los obispos slo es verdaderamente
194

representativo de la fe de toda la Iglesia, participando, en consecuencia, de


la infalibilidad de la Iglesia, si est en comunin con el papa, es decir, si
sus decisiones son aprobadas por la cabeza de la Iglesia, que es el papa. El
concilio no recibe infalibilidad del papa, pero no es infalible sin el papa.
Finalmente, el obispo de Roma, en su calidad de sucesor y heredero
de Pedro, es el rbitro supremo de la fe y de la disciplina de la Iglesia, es
decir, que es la ms alta manifestacin de la infalibilidad de la Iglesia y el
rgano por el que se ejerce en la Iglesia el sacerdocio real de Cristo.
Ahora bien, este magisterio supremo y esta realeza no son
independientes del magisterio y de la realeza del cuerpo episcopal. Con
ello, tampoco se quiere decir que el papa reciba su infalibilidad o su poder
de jurisdiccin del concilio o del cuerpo episcopal. Pero los debates del
primer concilio Vaticano demuestran perfectamente que, antes de tomar
una decisin dogmtica o disciplinar para la Iglesia entera, el papa tiene el
grave deber moral, al que los papas se han sometido siempre, de consultar
al cuerpo episcopal en el espacio y la tradicin en el tiempo. De este modo,
se coordinan las dos infalibilidades, la del papa y la del episcopado
universal.
El cuerpo episcopal posee, tambin, un poder de gobierno sobre la
Iglesia universal.
Lo ejerce eficazmente por medio de los concilios ecumnicos y de
sus decretos disciplinares. Pero haba que reconocer que en vsperas del
concilio, excepcin hecha de los concilios, muy raros por otra parte, este
poder de gobierno resultaba puramente terico. El triunfo del
ultramontanismo, la excesiva centralizacin romana que result de l y el
carcter casi exclusivamente italiano de la curia romana concentraron, de
hecho, todo el gobierno de la Iglesia universal en las manos de algunos
colaboradores inmediatos del obispo de Roma.
Sin embargo, comprendamos que el ultramontanismo, que fue
propugnado por un movimiento general del pueblo cristiano en el siglo
XIX, supuso una sana reaccin contra los particularismos nacionalistas y
casi cismticos del galicanismo extremado y, ms todava, del
febronianismo josefinista de Europa Central. Como escriba por entonces
el p. Ciappi, maestro del Palacio Apostlico y telogo oficial del papa, la
Iglesia, hoy..., no atraviesa ninguna crisis... ni en cuanto a su unidad, ni en
cuanto al prestigio de la autoridad que la gobierna.83 Asimismo, otra
reaccin vital del pueblo cristiano, que la preparacin del concilio puso de
manifiesto claramente, se hizo sentir por todas partes: el deseo de una
195

descentralizacin del gobierno de la Iglesia, de una desitalinizacin


progresiva de la curia romana, de una participacin ms efectiva de los
episcopados nacionales en la direccin de toda la Iglesia y de una
reconstitucin de la autoridad de los episcopados nacionales para los
problemas propios de su pas. El cardenal Montini se haca eco de estas
necesidades en una conferencia, cuyo resumen apareci en el Osservatore
Romano del 27 de abril de 1962. Ya la manera libre y universal como se
haba preparado el concilio, con una participacin efectiva de todo el
episcopado y de doctores llegados de todas las partes del mundo,
mostraba, mediante hechos, mejor que con cualquier declaracin, que el
papado contemporneo intentaba no comportarse como una tirana y
deseaba la colaboracin real del cuerpo de los obispos.
Faltaba crear las instituciones nuevas que permitieran, excepcin
hecha de las sesiones conciliares, al episcopado universal colaborar en el
gobierno de toda la Iglesia. No se poda prever, en aquel momento, si el
concilio se ocupara de estas instituciones. Pero pareca ya muy probable
que los padres del concilio aceleraran, con su mayor autoridad, este
movimiento de bsqueda, nacido ya haca tiempo, y que el papa no lo
desaprobaba. Se pensaba entonces que cuando estas instituciones entraran
en funcionamiento, se habra superado uno de los mayores obstculos que
impedan la comprensin de la Iglesia de Occidente por parte de las de
Oriente. Los orientales podran convencerse de que el catolicismo deseaba
efectivamente no imponer al Oriente, en el caso de una eventual unin, la
centralizacin de la Iglesia de Occidente, Esta centralizacin, entonces
excesiva, es posible que en alguna ocasin hubiera sido beneficiosa, pero
no poda ser impuesta desde fuera y sin que fuera deseada par el pueblo
cristiano. Entonces comprenderan los orientales que sera posible dejar a
sus patriarcas la ms amplia autonoma, bajo la supervisin suprema dei
papa.
Una cuestin subsidiaria relacionada con la del primado romano era
ecumenicidad de los concilios.84
Los orientales slo consideraban como normativos los concilios
ecumnicos que precedieron a la ruptura entre Oriente y Occidente. Segn
ellos, stos son slo siete. En cambio, los occidentales aceptan ocho. Los
orientales no reconocan la ecumenicidad del IV concilio di Constantinopla
(869-870). Desde el siglo IX, el Oriente no haba reunido nunca un
concilio de toda la Ortodoxia. En aquel momento, la celebracin de un
concilio panortodoxo pareca un objetivo todava lejano. En cuanto a los
concilios posteriores al siglo IX que Roma considera como ecumnicos,
196

Oriente slo vea en ellos snodos particulares del patriarca romano de Occidente.
De este modo, se suscit un problema difcil, ya que la nocin de
ecumenicidad conciliar no ha sido nunca plenamente dilucidada. Pero no
hemos de extraarnos de ello. La Iglesia acta as y comienza viviendo sus
instituciones y su fe, antes de expresarlas en frmulas dogmticas. Es ms,
por muy extrao que pueda parecer, el magisterio catlico no ha
enumerado nunca de modo expreso los concilios que el catolicismo
reconoce como ecumnicos.85
De todos modos, la ecumenicidad no es ni geogrfica ni material, en
el sentido de que nunca han estado ntegramente representadas en un
concilio todas las provincias de la Iglesia. El concilio es universal, si representa suficientemente a la Iglesia como para ser aceptado por ella. Pero,
cmo se realiza de hecho esta aceptacin por la Iglesia? No se trata,
tampoco, de una cuestin de mayora numrica. En efecto, hay concilios
que han sido considerados como herticos despus de un tiempo de crisis,
siendo as que, primero, haban sido aceptados por una mayora de
obispos. Por tanto, se requiere en la Iglesia, para juzgar sobre un concilio,
un medio que no consista slo en la mayora o en la unanimidad material
de los obispos. Esta es la razn de que, en Occidente, como bien escriba el
p. Congar, tanto desde un punto de vista histrico como teolgico, el
criterio ltimo de la ecumenicidad fue y contina todava siendo la
aprobacin o la confirmacin por el papa. Dejando bien sentado que el
papa no es en la Iglesia un miembro cualquiera, y menos un tirano
arbitrario y solitario, sino la personalizacin, en su cabeza visible de la
Iglesia misma, con la cual l mantiene, en alianza de gracia y, por as decir,
en realizacin de la voluntad del Seor, relaciones msticas muy
estrechas.86 De este modo, nos encontramos emplazados ante la cuestin
de la primaca, que contina siendo capital.

197

El foso era muchsimo ms profundo entre el protestantismo y las


Iglesias en sucesin apostlica, a saber, la Iglesia catlica romana y las
Iglesias ortodoxas.
Es enormemente difcil definir en unas pocas palabras el
protestantismo, que es un fenmeno complejo, con aspectos casi contradictorios en sus extremos. Sin embargo, se puede decir que lo que
separaba radicalmente el protestantismo de las Iglesias catlica y ortodoxa
es la concepcin de la regla de la fe, es decir, del modo cmo es captado el
contenido de la fe por la Iglesia y por sus miembros.
Esquematizando mucho y empleando un trmino que no deja de ser
ambiguo, se podra resumir lo que hemos intentado expresar antes,
diciendo que, para el catolicismo y la Ortodoxia, la regla de la fe es la conciencia que cobra la Iglesia entera, asistida por el Espritu Santo, del
198

mensaje divino, cuya primera expresin ms privilegiada y pregnante tom


cuerpo en la Sagrada Escritura. Esta toma de conciencia se realiza a travs
de los tres rganos concntricos y subordinados que hemos sealado: vida
de fe de todo el pueblo, comunin de los obispos y, para el catolicismo, en
la cspide, el Romano Pontfice.
En cambio, para los diversos protestantismos, la fuente y la regla de
la fe residen en la letra de la Escritura, esclarecida en el alma de los feles
por la accin interior e histrica del Espritu Santo. En el catolicismo, la
Escritura es un primer momento, fundamental si se quiere, de la toma de
conciencia por la Iglesia del mensaje divino. Pero la Iglesia es cronolgica
y otolgicamente anterior a la Escritura. En el protestantismo, por el
contrario, es la Escritura la que juzga por s misma a la Iglesia, la cual
toma simplemente conciencia refleja del contenido de la Escritura.
La Iglesia, en estas condiciones, es sobre todo la comunidad de los
que reciben del Espritu Santo la luz interior sobre la Escritura. La Iglesia
no es el instrumento del que se sirve Dios para esclarecer el sentido de la
Escritura y comunicar la vida divina. Sin embargo, la Iglesia es necesaria,
pues conserva y comunica la letra de la Escritura, es el lugar en que
normalmente se recibe la luz interior del Espritu Santo; menos en las
comunidades de un extremado individualismo, tiene el derecho y el deber
de proponer una explicitacin de la Escritura, pero que no es ni normativa
ni obligante, pues el fiel tiene siempre el derecho y el deber de separarse
de la Iglesia, si juzga irresistiblemente, bajo la accin del Espritu Santo,
que su interpretacin es preferible a la que le propone la tradicin de su
Iglesia.
De este modo, rechazando un magisterio doctrinal normativo de la
Iglesia, el protestantismo, salvo en su forma anglicana, abandon
igualmente y, como por va de consecuencia, la doctrina antigua del ministerio y del sacramento.

199

Esta concepcin fundamental tiene su origen en la experiencia


religiosa personal de Martn Lutero. Ello explica las divisiones de las
Iglesias protestantes y la extrema dificultad en que se encuentra el
protestantismo de llegar a una confesin comn de lo esencial de la fe.
Como se ve, no eran detalles sin importancia, que bastara un poco de
buena voluntad para eliminar. Se trataba saber cmo quiso Cristo a su
200

Iglesia y cmo se pens la Iglesia a s misma en los orgenes, concretamente, al salir de la era apostlica. Se trataba de saber cul era la
naturaleza de las relaciones de Dios con el hombre y del hombre con Dios.
Esta es la razn por la que el catolicismo y la Ortodoxia rehuan
compromisos doctrinales que consistiran en abandonar la sustancia de la
fe antigua.
Estbamos, pues, reducidos a la impotencia total? No, ya que la
voluntad explcita del Seor es que tendamos todos a la unidad perfecta.
Qu es, pues, lo que concilio, y ms extensamente, la Iglesia en
estado de concilio, podran hacer, no para suprimir, sino para disminuir la
tensin entre el catolicismo y los protestantismos?
En la vspera del concilio, los catlicos pensbamos que podamos y
debamos eliminar todo lo que hiriera intilmente a los protestantes en
nuestro comportamiento, nuestras instituciones, nuestras concepciones
humanas, es decir, todo lo que no perteneciera a la substancia inmutable de
la doctrina fundamental, de las instituciones de derecho divino y de los
sacramentos. Asimismo, podamos y debamos eliminar los malentendidos
acumulados por la historia, durante varios siglos de pensamiento separado,
pues eran muchsimos. El papa Juan XXIII defini esta obra inmensa con
dos frases: clarificacin de la doctrina catlica, caridad para con nuestros
hermanos separados.
En el catolicismo, eran muchos quienes deseaban que el concilio
reconociera la responsabilidad que la Iglesia, en sus miembros, tuvo y
sigue teniendo en el establecimiento y en la permanencia de las rupturas.
En su conferencia en Pars, el cardenal Bea expres este arrepentimiento
de la Iglesia por las faltas de sus dirigentes y de sus hijos.
Mas, aparte de ello, sin embargo, se poda emprender una obra
positiva. Precisamente, la clarificacin doctrinal de la que hablaba Juan
XXIII.
Esta se poda realizar de varias maneras. Primero, por medio de una
traduccin de nuestras concepciones catlicas en un lenguaje que fuera
accesible a los protestantes. Estbamos tan acostumbrados al lenguaje en
el que se expresan la teologa y la dogmtica medieval, tridentina y
postridentina, que no nos dbamos cuenta de que esto resultaba
ininteligible para aquellos que viven en otro mundo intelectual. En efecto,
un lenguaje est siempre en funcin de una Weltanschauung, de una
visin total del ser, de los seres y de las relaciones entre los seres. El
nuestro era el del aristotelismo y el del realismo escolstico, cuya
201

expresin clsica es el tomismo. Estaba, en parte, determinado por la


cosmologa medieval y antigua, por las nociones de acto y potencia, de
materia y forma, de naturaleza y esencia, de substancia y de accidentes,
difcilmente trasladables a la cosmologa contempornea. El lenguaje y la
Weltanschauung de la mayora de los pensadores protestantes estaba, por
el contrario, en funcin de las filosofas modernas de la conciencia y de la
existencia. No se trataba, en modo alguno, de abandonar las formulaciones
clsicas y, menos todava, las definiciones conciliares medievales y
tridentinas. Estas formulaciones son slidas. El realismo moderado del
tomismo es, sin duda, la visin del mundo que mejor se adapta a una sana
y total inteligencia del ser y de los seres. Estas formulaciones clsicas
salvaguardan, contra el relativismo de la historia, la permanencia del
mensaje de Cristo y permiten una evolucin homognea del mismo. Sin
embargo, es lcito, sin abandonarlas, trasponerlas a otro sistema de categoras. Hara falta un gran genio, que no ha nacido todava, que hiciera con
el pensamiento salido de Erasmo, Bacon y Descartes el mismo esfuerzo
gigantesco y atrevido de traduccin que hizo Sto. Toms con el pensamiento del renacimiento del siglo XIII. Un genio no se suscita y no se
impone sin duras oposiciones, ciertamente necesarias. Pero, en tanto que
apareciera, podamos, al menos, como deseaba el cardenal Bea, expresar
nuestras formulaciones dogmticas y teolgicas, aunque sin abandonar las
ya adquiridas en lenguaje escriturstico, con el fin de dejar bien claro que
protestantismo y catolicismo se esforzaban en expresar, analizar y dominar
los datos revelados, los cuales estn, tambin, en funcin de un universo
mental, concretamente el de los semitas y, en parte, el del helenismo.
Cuando sea hecho este esfuerzo, empezaremos a caer en la cuenta de que,
sobre algunos puntos que parecieron esenciales en el momento de las
controversias del siglo XVI, habremos intentado expresar el mismo
misterio inefable. As ocurrira, sin duda, con la salvacin gratuita por la fe
y con el papel de las obras humanas en la salvacin.
El segundo modo como se poda conseguir una clarificacin consista
en equilibrar la doctrina. Las verdades dogmticas se componen siempre
de aspectos opuestos y complementarios: Dios es uno y trino; Cristo es
verdadero Dios y verdadero hombre; la salvacin es un acto absolutamente
gratuito de Dios y, sin embargo, la obra del hombre colabora en su gestin,
etc. La hereja, con mucha frecuencia, no es la negacin de una verdad,
sino un desequilibrio introducido entre los aspectos de esta verdad, un
acento unilateral puesto en uno de sus aspectos, de tal forma que se
olvidan los otros. As, por ejemplo, se recalca tanto la gratuidad de la
202

salvacin, que se olvida la parte que tiene el hombre en ella. Asimismo, se


acenta tanto el carcter fundamental de la Escritura en orden a la fe, que
se olvida que la Escritura es el primer momento de la vida de la Iglesia que
la profundiza y explicita, etc...

Considerbamos posible demostrar que el aspecto que la hereja


haba acentuado demasiado, una vez equilibrado por su complementario
opuesto, formara parte de la verdad total. As ocurre con el carcter fundamental de la Iglesia y con la gratuidad de la salvacin, para no referirnos
ms que a los ejemplos anteriormente puestos. Lo mismo ocurre, como
veamos antes, con el poder del cuerpo episcopal sobre toda la Iglesia. En
estas condiciones, lo que se peda a los cristianos separados de la Iglesia
por una hereja de sus antepasados, de la que no son responsables,
consista, no en que renunciasen a aspectos determinados de su fe, sino que
los complementasen, los enriqueciesen y equilibrasen.
En estas perspectivas, en aquellos momentos, se pensaba que sera
deseable que el concilio, prximo a comenzar, reafirmara solemnemente
203

ciertas verdades que forman parte del ms antiguo patrimonio catlico y


que son de alto valor para los protestantes. Tales seran, por ejemplo, el
carcter fundamental de la Escritura, el carcter nico del sacrificio de
Cristo que no renueva la misa, propiamente hablando, sino que representa
sacramentalmente y cuyos frutos aplica. Por ltimo, la distancia infinita
que separa a la Virgen, criatura, a fin de cuentas, de su Creador. No sera,
tambin, deseable que el concilio proclamara solemnemente el sacerdocio
universal de los feles, como participacin real del sacerdocio de Cristo,
distinta de la del sacerdocio jerrquico? La doctrina del sacerdocio
universal de los feles, que ha conservado de modo unilateral el
protestantismo, tiene un fundamento escriturstico indudable. Esta doctrina
hunde sus races en la tradicin y el mismo papa Po XII la record en sus
encclicas litrgicas.
En un sentido ms profundo, tal vez, no sera deseable que el
concilio urgiera a un trabajo de reflexin, que an est en ciernes, sobre la
pertenencia a la Iglesia? En aquel momento nos encontrbamos ante dos
afirmaciones distintas que se encuentran, por ejemplo, en la encclica
Mystici corporis: por una parte, el Cuerpo mstico de Cristo coincide con
la Iglesia catlica visible; por otra, todos los bautizados pertenecen a la
Iglesia. Y el problema no se planteaba solamente en cuanto a los
individuos, sino tambin en cuanto a las realidades sociolgicas colectivas
de bautizados. Como ya hemos visto, los documentos romanos llamaban a
las comunidades ortodoxas Iglesias, es decir, que realizan localmente lo
esencial de la Iglesia por medio de la eucarista celebrada en torno al
obispo. Les falta la forma ltima de la unidad, que sera la comunin con
el sucesor de Pedro.87 El problema apenas es abordado por las
comunidades protestantes. Hasta entonces se las haba considerado negativamente como no Iglesias. Sin embargo, eran claramente un medio del
que se serva la gracia de Dios y conservaban una relacin con la Iglesia
que hara falta pensar de modo positivo. Asimismo, habamos considerado
hasta entonces las acciones sacramentales de los protestantes, con
excepcin del bautismo, sobre todo la eucarista, como invlidas, es decir,
negativamente, como no sacramentos. No sera posible considerarlas
positivamente, como actos humanos de los que Dios se sirve para
comunicarse, por la relacin que guardan con el sacramento, relacin que
habra que precisar?
Sobre dos puntos precisos, los protestantes esperaban del concilio un
gesto de acercamiento que consideraran como el signo de una voluntad de
entablar un verdadero dilogo. Dos puntos mucho menos fundamentales
204

que los que acabamos de enumerar y que no requeriran muy larga


maduracin. Se trataba del problema del pluralismo religioso o de la
tolerancia y del problema de los matrimonios mixtos.
Los protestantes esperaban que el concilio aceptara el principio de
una amplia tolerancia civil, es decir, una amplia libertad de culto y de
propaganda para todas las Iglesias. Por otra parte, esta libertad, en aquel
momento, casi slo era rechazada por el poder civil de Espaa y, tal vez,
por algunos estados de Amrica del Sur. Los protestantes nos reprochaban
el no aceptar la libertad para los otros y el ensear que sera idealmente
mejor que la ley civil pudiera restringir esta libertad, si las condiciones
histricas lo permitieran. Todos los trabajos de los telogos catlicos
contemporneos sobre la cuestin, comprendiendo en ellos los del cardenal
Lercaro, intentaban encontrar la plena justificacin de la libertad civil de la
religin, no en que es un mal menor lamentable, sino en que es una
consecuencia de la libertad necesaria del acto de fe. La Iglesia dejaba que
los telogos adopten libremente esta posicin, pero an no la haba
asumido oficialmente. Considerbamos entonces como poco probable que
el concilio zanjara la cuestin terica, pero que era muy posible que
llegara a recomendar, de hecho, la aceptacin de la plena libertad de culto
y de propaganda.88
La cuestin de los matrimonios mixtos pareca ms delicada.
Estos eran slo algunos puntos entre los ms importantes sobre los
que el concilio nos pareca que podra, al menos, alentar un movimiento de
renovacin que permitera un dilogo fecundo entre el catolicismo y el protestantismo. Por nuestra parte, slo sabamos que tenamos el deber de
entablarlo y que no habamos de poner lmite a la omnipotencia de Dios.
El cambio de clima que se haba producido entre las Iglesias desde el
anuncio del concilio era ya un milagro del poder de Dios. Y quien habla de
milagro habla de algo que resulta imposible para el hombre...

205

NOTAS
1. 2.812 personas o Instituciones fueron consultadas. Se recibieron un
total de 2.150 respuestas (un 76,4% del nmero de los consultados). El
detalle estadstico es interesante:
De los miembros de derecho del concilio respondieron el 87%.
Slo el 60% de aquellos que, segn el derecho cannico, podan ser
llamados a participar en l (nuncios y delegados apostlicos, obispos
titulares, vicarios apostlicos y prefectos apostlicos). De los nuncios y
asimilados, respondieron el 91,8%, mientras que de los prefectos
apostlicos, slo el 46,9%.
Segn continentes: el 90,2% de los miembros europeos de derecho, el
92% de los africanos y de los obispos de Amrica Central, el 89,1% de los
americanos USA. En cuanto a los miembros que podan ser llamados, las
cifras varan desde el 43,8% mnimum (Amrica del Norte) hasta el 80%
(Amrica Central). En este grupo, Europa no da ms que el 62,1% de
respuestas.
Para el conjunto de la jerarqua, el 77%; religiosos, el 64,7%
solamente; Universidades catlicas, 82,2% (CC, 2 de septiembre de 1961),
pp. 530-531.
2. Uno de los proyectos de concilio preparado bajo Po XII
consideraba no convocar ms que a un obispo por cada provincia
eclesistica. En este proyecto, no se precisaba el modo de designacin, Al
proyecto en cuestin se refera el peridico La croix del 7 de noviembre
de 1962, que hablaba de un proyecto de concilio integrado por 500 600
miembros elegidos por los episcopados de cada pas? (Caprile CV, 1, pp.
27*28 y p. 27, n. 14). Es esto Precisamente o que realizar el snodo
episcopal instituido por Pablo VI en septiembre de 196$. El grandsimo
nmero de Padres retras la marcha del concilio, pero, a ttulo de
experiencia, la presencia de todos los obispos de la catolicidad en el
Vaticano II fue indudablemente beneficiosa, pues les fue permitido
comprender la diversidad de los problemas y de las situaciones y, al mismo
tiempo, tomar conciencia de la universalidad de la Iglesia.
3. De hecho, las cifras reales sern un poco diferentes de lo que se
haba previsto.

206

207

3
La primera sesin
(11 de octubre a 8 de diciembre de 1962)

1. APERTURA
El concilio se inaugur el 11 de octubre de 1962, con una grandiosa
liturgia en San Pedro. La televisin permiti que toda Europa pudiera
seguirla y la prensa la coment ampliamente. Observemos simplemente la
parte importante que tuvo la lengua griega en esta liturgia, para subrayar
bien que la Iglesia no es slo latina y que el latn no constituye su lengua
nica. El alcance histrico del acontecimiento, el inters que despert en el
mundo profano y la repercusin que poda tener sobre las relaciones entre
los hombres y los pueblos eran puestas de manifiesto por la presencia de
85 embajadas extraordinarias, desde Mnaco a los Estados Unidos, desde
la F.A.O. a la Unesco. Los jvenes estados de Africa negra, tenan todos su
delegacin. Estados que no mantenan relaciones diplomticas con la Santa
Sede enviaron tambin delegados: Australia, Canad, Dinamarca,
Finlandia, Israel, Noruega, Estados Unidos y Suecia, por citar algunos.
Francia estaba representada por su ministro de Asuntos Exteriores,
hugonote. Ms significativa e importante fue la presencia de observadores
de casi todas las grandes Iglesias protestantes y de los organismos ecumnicos. Algunas iglesias ortodoxas slo haban mandado delegados:
armenios de Cilicia, rusos emigrados de la obediencia del obispo
Anastasio, no dependientes de Constantinopla, y coptos.
A la maana siguiente de la apertura del concilio, dos observadores
delegados por el patriarca de Mosc, llegaron en avin a Roma. Su llegada
provoc una reaccin enorme, ya que, el 10 de octubre, la vspera misma
208

de la apertura, el obispo Timiadis, representante permanente en Ginebra


del patriarca de Constantinopla, llegaba a Roma, llevando una carta del
Fanar, en la que se deca con gran pesar que las Iglesias ortodoxas no
podan designar observadores para el concilio. Apenas una hora despus de
que nos hubiramos entrevistado con monseor Timiadis, se nos
comunicaba que un despacho de Mosc anunciaba la llegada de
observadores rusos. El da 11, el Secretariado del cardenal Bea recibi la
confirmacin oficial de la noticia. Veamos cmo fue acogida esta decisin
inesperada de Mosc: algunos das antes, monseor Willebrands,
secretario del Secretariado para la unidad, haba ido a Mosc, como
deseaba el patriarca Alexis. Ya esta marcha, mantenida en secreto, pero
que todo el mundo conoca, fue un acontecimiento de gran alcance.
Monseor Willebrands fue recibido con grandes honores, como el
representante del primer obispo de la cristiandad. A su vuelta a Roma, tras
esta toma de contacto, el cardenal Bea dirigi una invitacin oficial a la
Iglesia de Mosc, invitacin que fue aceptada por el Santo Snodo del
patriarca. Es posible que monseor Willebrands pudiera comunicar al
patriarca el discurso que el papa habra de pronunciar, el 11 de octubre,
ante el concilio, en el que, como veremos ms adelante, se exclua una
condenacin formal de los errores actuales. Tal vez, esta actitud positiva de
Juan XXIII hizo posible que los rusos tomaran semejante decisin.
Decisin que Mosc tom manifiestamente, sin comunicarla a
Constantinopla, para dejar bien clara la autocefalia de los patriarcados. Tal
vez, en sus acercamientos a los ortodoxos, los catlicos no tuvieron
suficientemente en cuenta la sensibilidad oriental y no midieron bien la
importancia de la autocefalia. Se comprende que el patriarca de
Constantinopla se sintiera ofendido, pues se le colocaba en una situacin
difcil: en el momento mismo en que, sobre todo, por la actitud reticente de
Mosc, tena que, muy a pesar suyo, declinar la invitacin de Roma, de
pronto Mosc aceptaba esta invitacin. Lo nico que caba esperar de todo
ello era que la unidad ortodoxa conseguida en Rodas no se viera
gravemente comprometida por este embrollo. Por la parte catlica, haba
que alegrarse, al ver que se estableca contacto entre la Santa Sede y la
Iglesia ortodoxa ms importante en nmero, al tiempo que desear que,
muy pronto, las otras grandes Iglesias ortodoxas considerasen el bien de la
unidad por encima de cualquier otra motivacin y pudieran estar,
igualmente, representadas en el concilio.
La Herder Korrespondenz1 lanz por su parte la hiptesis de que el
primado anglicano, Dr. Ramsey, en su visita a Mosc, ocurrida en julio209

agosto de 1962, pudo hacer el papel de intermediario entre el patriarca


Alexis y el cardenal Bea. Sea cual fuere la razn de ello, el obispo de Metz
manifest por entonces que, en vsperas del concilio, en agosto de 1962,
monseor Nicodemo. tom la iniciativa de pedir una entrevista secreta con
el cardenal Tisserant, entrevista que tuvo lugar en Metz: A consecuencias
de esta conversacin, monseor Nicodemo acept que alguien se trasladara
a Mosc para llevar una invitacin, con tal que se dieran garantas con
respecto a la actitud apoltica del concilio.2 De este modo, monseor
Willebrands pudo viajar a Mosc y entrar en contacto directo con el
patriarca, al tiempo que el patriarca envi, en el ltimo momento y contra
toda esperanza, observadores al concilio.

***
El discurso pronunciado por el papa, al final de la ceremonia de
apertura, tuvo particular importancia, pues ofreca su primera orientacin a
la Asamblea.3
En primer lugar, Juan XXIII expres una vez ms su optimismo y su
visin positiva del sentido de la historia.
210

En el ejercicio diario de Nuestro ministerio pastoral, dijo Juan


XXIII, llegan a nuestros odos algunas insinuaciones que proceden de
hombres de gran celo, pero faltos de anchura de espritu, de discrecin y
de equilibrio. En los tiempos modernos. Estas personas no ven ms que
prevaricacin y ruinas, viniendo a deciros que nuestra poca ha empeorado
con relacin a la de otros tiempos. Se comportan como si no hubieran
aprendido nada de la historia, que es, sin embargo, maestra de la vida, y
como si, en el tiempo de los concilios ecumnicos precedentes, hubieran
triunfado plenamente el pensamiento, la vida cristiana y la justa libertad
religiosa. En este sentido, nos parece necesario manifestar nuestro
desacuerdo con estos profetas de la desgracia que anuncian siempre
catstrofes y casi la inminencia del fin del mundo. En el estado actual de
las cosas, la buena Providencia nos conduce hacia un nuevo orden de las
relaciones humanas, que, a travs del trabajo de los hombres y, a menudo,
lejos de su esperanza, se orienta al cumplimiento de sus designios supremos e inesperados. Y todo, incluso la diversidad humana, es dispuesto para
el mayor bien de la Iglesia...
Tal vez, podamos ver, en estas palabras tan firmes, la refutacin de
una cierta forma de integrismo.
Y el papa precisaba tambin el fin esencial del concilio. Este fin es
pastoral, repite una vez ms, como un leit-motiv. No se trata dijo
de una discusin sobre tal o cual artculo de la doctrina fundamental de la
Iglesia, discusin que utilizara ampliamente la enseanza de los padres y
de los telogos antiguos y modernos. Y Juan XXIII aade: Para
semejante empresa, no hara falta un concilio. De ello se puede deducir,
aunque el papa no lo dice expresamente, que, en estas condiciones, toda
definicin nueva de los dogmas se hallaba excluida de antemano.
Se trataba, por el contrario, de ofrecer una presentacin ms eficaz
de la doctrina fundamental. Lo cual supona que esta doctrina no se hallaba
entonces en peligro en la Iglesia, pese a los rumores que algunos hacan
circular en Roma, entre los episcopados de pases lejanos, insinuando que
los telogos de origen europeo eran todos herticos.
Esta presentacin ms eficaz exiga una adaptacin, ese
aggiornamento del que Juan XXIII haba hablado tan a menudo: Es
necesario, ante todo, deca que la Iglesia no se separe del patrimonio
de la verdad recibida de los padres, pero, al mismo tiempo, debe mirar
tambin el presente, las nuevas condiciones y formas de vida introducidas
211

en el mundo moderno y que han abierto nuevos caminos para el apostolado


catlico.
El papa no dudaba en admitir una evolucin homognea de la
doctrina y una formulacin nueva de las verdades inmutables en su
sustancia:
1

Nuestro deber no consiste slo en conservar este precioso depsito,


como si no tuviramos ms que preocupamos de mantener intacto el
212

pasado, sino que hemos de entregarnos, con voluntad resuelta y sin ningn
temor, a la obra que exige nuestro tiempo, prosiguiendo, as, el camino que
la Iglesia ha recorrido durante veinte siglos... El espritu cristiano, catlico
y apostlico en el mundo entero, espera un nuevo avance, en el sentido de
la penetracin de la doctrina y de la formacin de las conciencias, en correspondencia ms perfecta con la fidelidad profesada hacia la doctrina
autntica, que debe ser estudiada y expuesta segn los mtodos de
investigacin y de presentacin utilizados por el pensamiento moderno.
En estas perspectivas, el papa declaraba con gran claridad que el
concilio no habra de lanzar anatemas contra los errores actuales: Hoy, la
Iglesia de Cristo prefiere recurrir al remedio de la misericordia ms que a
la severidad. Piensa subvenir a las necesidades de la hora presente,
mostrando el valor de su enseanza, pero no mediante condiciones. Estos
errores consistan en el materialismo ambiente, comprendiendo en l el
materialismo ateo, la voluntad de poder, la exaltacin de la fuerza y la
idolatra de la tcnica.
No es que falten doctrinas falaces, opiniones, conceptos peligrosos
que hay que prevenir y disipar; pero son de tal forma opuestos a la recta
norma de la honestidad y han dado frutos tan perniciosos que ya los hombres, por s solos, hoy da parece que estn por condenarlos y, en especial,
aquellas costumbres que desprecian a Dios y a su Ley, la excesiva
confianza en los progresos de la tcnica y el bienestar fundado
exclusivamente sobre las comodidades de la vida. Cada da estn los
hombres ms convencidos del mximo valor de la dignidad de la persona
humana y de la necesidad de su perfeccionamiento y del compromiso que
esto significa. Lo que ms cuenta es que la experiencia les ha enseado
que la violencia causada por el poder de las armas y el predominio
poltico, de nada sirven para una feliz solucin de los graves problemas
que los afligen.
Por ltimo, el papa, al final de su largo discurso, abordaba
rpidamente los problemas de la unidad de los cristianos, unidad a la que
estn ligadas la paz y la salvacin eterna. Lo haca con gran delicadeza.
Evit pronunciar el trmino vuelta de los hermanos separados, que tanto
hera a los cristianos no catlicos. Reconoci que la plegaria de Cristo por
la unidad extiende su eficacia y es portadora de frutos saludables, incluso
para aquellos que estn fuera del seno de la Iglesia. Segn l, la unidad
implorada por Cristo para su Iglesia parece irradiar una triple luz
sobrenatural y bienhechora. Esta unidad se realiza de tres maneras
concntricas que sobrepasan las fronteras de la Iglesia catlica visible: la
213

unidad de los catlicos entre s, que debe conservar una firmeza ejemplar;
la unidad de oracin y los ardientes deseos de los cristianos separados de
esta Sede Apostlica de unirse a nosotros; y por ltimo, la unidad en la
estima y el respeto hacia la Iglesia catlica por parte de los miembros de
las religiones no cristianas. Asimismo, el concilio deba tender a la unidad
del gnero humano, con el fin de que la ciudad terrestre se parezca, ya
aqu, a la ciudad eterna.

214

En San Pedro se perciba todo lo que aporta de positivo y de joven


este discurso, comparndolo con la profesin de fe leda por el papa y el
episcopado, irreprochable en su contenido, pero totalmente inspirada en su
forma para combatir al protestantismo. Haba que esperar que, conforme al
espritu de Juan XXIII, la letra de esta venerable profesin de fe se
adaptase a las circunstancias de nuestro tiempo.4
***
El papa, antes de la apertura del concilio, realiz un gesto que, tal
vez, no fuera entonces debidamente destacado, aunque en Italia s que
lleg a drsele una importancia extraordinaria. En efecto, el 4 de octubre,
hizo una peregrinacin a Loreto y a Ass para implorar la proteccin de la
Virgen y del Poverello sobre el concilio. Era esta la primera vez, desde
la cada de la monarqua pontificia y, tambin, desde los pactos de Letrn,
que un papa realizaba un largo viaje fuera de Roma. Llegado en tren
presidencial, el presidente de la Repblica recibi al pontfice en Loreto, al
tiempo que el presidente del Consejo acompaaba al papa y las multitudes
lo aclamaban con un entusiasmo inimaginable. Todo esto poda parecer
folklore y, adems, no olvidbamos que las masas son verstiles. Con todo,
este viaje tuvo una profunda significacin. No precisamente la
significacin poltica que algunos quisieron darle, como si se tratara de una
consagracin de la apertura a la izquierda: una de las debilidades de los
italianos consiste en querer ver siempre una intencin poltica detrs de los
actos religiosos. Sin embargo, s que caba afirmar que aquel gesto de Juan
XXIII supona el fin de la clebre cuestin romana: las dos potencias
soberanas, la espiritual y la temporal, se dieron el sculo de la paz ante
toda Italia y manifestaron pblicamente su independencia mutua. Sin duda,
esta manifestacin no era el objetivo esencial del papa en este viaje. Iba,
ms bien, a rogar por el concilio a los dos santuarios ms clebres de Italia.
No debo disimular que los enviados alemanes que se encontraban
presentes en Roma, tanto catlicos como protestantes, se sorprendieron de
la eleccin de Loreto: el traslado por el aire de la casa de la Virgen, fbula
sobre la que se funda la misma existencia del santuario, es claramente
legendario y no puede ser considerado como autntico por ningn
historiador catlico serio. Pero esta indignacin era exagerada. En la
alocucin familiar que dirigi en una audiencia general, la vspera misma
de su viaje, el propio Juan XXIII aludi a los escasos fundamentos
histricos del traslado. Desgraciadamente, el Osservatore Romano del 4
de octubre, que relataba el discurso, desfigur una vez ms las palabras del
215

papa:5 No se trata slo de un episodio, de un hecho singular se hace


decir a Juan XXIII, de una actitud particular. Se trata del misterio de la
santa casa de Nazareth, del misterio de la Encarnacin.
En su discurso de Loreto, que era imposible modificar, ya que estaba
redactado y fue ledo, el papa evit aludir al traslado. Habl solamente del
misterio de la Encarnacin en un bello y profundo discurso absolutamente
espiritual. El misterio de Nazareth que recuerda Loreto nos muestra la
dignidad de la familia y la del trabajo y cooperacin a los designios de
Dios. Es, tambin, un signo de esa paz que no cesaba de promover Juan,
XXIII. Paz que se dirige, especialmente, a los pequeos y a los humildes.

La ida a Ass tuvo el mismo sentido. Era significativo que el papa


inaugurase el concilio de los tiempos actuales con una peregrinacin a la
tumba, tan conmovedora por su sencillez, del pobrecillo y reformador del
siglo XIII. En primer lugar, Juan XXIII record la pobreza de San
Francisco, como una base necesaria de civilizacin y de paz. Pobreza que
supone, sin embargo, un uso moderado y comunitario de las cosas bellas
y buenas que la Providencia ha creado en el mundo, sin exclusin de nadie
y para el servicio de todos. Tal es, dice el papa, el fundamento de la paz.
216

En el nombre y por el poder de Cristo, que la paz sea entre los


pueblos, entre las naciones y las familias. Y que de la paz provenga para
todos la participacin en la prosperidad espiritual y material que es deseable; que de la paz surja la alegra de las almas y un aliento para una
vida ms serena y ms noble.
Que la paz sea en la concordia y en la comunicacin mutua, de un
cabo al otro del mundo, de las inmensas riquezas, de orden y de naturaleza
diversas, que Dios ha confiado a la inteligencia, a la voluntad y a la
investigacin de los hombres, con el fin de que su justa distribucin sea el
signo de que se consolidan los principios de vida social que vienen de Dios
y a El conducen.
Como se ve, se vuelven a encontrar aqu los temas que eran tan
queridos por Juan XXIII y que correspondan a los fines esenciales que l
pretenda dar al concilio: una afirmacin solemne y una puesta en prctica
de los principios de fraternidad, de justicia social, eran las condiciones
necesarias para una verdadera paz entre los hombres y las naciones.
***
El concilio comenz sus trabajos. El reglamento era
extraordinariamente liberal, al contrario de lo que ocurri en el primer
concilio Vaticano. Por lo mismo que Juan XXIII asegur una plena libertad
en la preparacin, no influyendo para nada en ella, quera ahora dar la
misma libertad a las discusiones de la Asamblea.6 Propiamente hablando,
no haba legados, sino un presidium de diez cardenales, quienes
presidan por turno, y de los que uno solo era italiano y no es miembro de
la curia.7 Se lleg a preguntar si el secretario del concilio, el activsimo
monseor Felici, no asumira, de hecho, la funcin de legado y si no sera,
en la prctica, superior al presidium y, por ende, la verdadera cabeza del
concilio. Si se lee bien el reglamento, aparece a las claras que el
secretariado est al servicio del presidium.
Los trabajos se desarrollaran segn los mtodos parlamentarios,
aunque es siempre til recordar que el concilio no es un parlamento
representativo. Los esquemas elaborados por las comisiones preparatorias
haban de ser presentados por un relator a la congregacin general de todos
los padres, que celebrara sesin cinco das por semana, todas las maanas,
hasta sumar trece horas. Todos los padres podan, en una breve intervencin, pedir que se modificara el esquema en discusin. Las enmiendas
as propuestas seran enviadas a una de las diez comisiones del concilio
217

que corresponden a las comisiones preparatorias. Contaban con 24 miembros, de los que un tercio era designado por el Pontfice, siendo los otros
dos tercios elegidos por la Asamblea. El esquema, una vez modificado por
la comisin competente, sera devuelto a la asamblea, que poda remitirlo
de nuevo a la comisin hasta que fuera aprobado por los dos tercios de los
padres y ser sometido, finalmente, a la aprobacin del papa, para ser
proclamado de modo oficial.

218

Evidentemente, la eleccin de los comisarios sera decisiva para la


orientacin del concilio. Esta eleccin fue activamente preparada por los
obispos, desde antes de la apertura del concilio.

Los esquemas propuestos en esta primera sesin corresponderan,


sobre todo, a los trabajos de la comisin teolgica preparatoria. Trataban,
tambin, sobre problemas de moral y de liturgia y sobre los medios de
difusin del pensamiento.8 A juicio de numerosos obispos, los esquemas
teolgicos apenas si correspondan al espritu de adaptacin que Juan
XXIII haba preconizado en su discurso pronunciado durante la apertura
del concilio. En particular, los que trataban de la relacin de la Escritura y
de la Tradicin, problema capital para las relaciones con los protestantes.
Algunos obispos no ocultaban su inquietud ante estos esquemas y tenan la
intencin de oponerse a ellos. Pero hay que reconocer que algunos de los
obispos no se interesaron casi por estas cuestiones, pues no eran telogos
de profesin y no podan calibrar su importancia. 9 En estas condiciones,
eran muchos los que pensaban que hubiera sido deseable que estos esquemas hubieran sido, al menos, remitidos de nuevo a otra sesin. No bastaba
con decir que no haba ms que confiarse a la asistencia del Espritu Santo,
pues aparte de que la asistencia del Espritu Santo en el concilio no es la
inspiracin, se sirve, como tambin la Inspiracin de las Escrituras, de las
voluntades y de las inteligencias de los hombres sobre los que se extiende.
La referida asistencia slo garantiza que una definicin conciliar no ser
falsa, pero no implica que semejante definicin sea necesariamente
219

oportuna, adaptada a las necesidades de los espritus de hoy, inteligible a


ellos y les ayude a comprender y a amar mejor a Cristo y a su Iglesia.
En el mismo espritu, un sano uso de la libertad catlica permita
preguntarse si la beatificacin de Po IX, cuya causa pareca avanzar,
resultara muy oportuna.
Se tena demasiado la impresin de que se haba montado una
campaa para canonizar el Syllabus en Po IX, texto venerable cuyo
valor dogmtico no hay que exagerar, pero cuya formulacin no responde
ciertamente a la necesidad de los tiempos actuales. En este sentido, era
claro que la beatificacin de Po IX comprometera el acercamiento de los
espritus que Juan XXIII deseaba.

2. LA INFORMACION
La informacin, en el concilio, planteaba problemas bastante graves.
La oficina de prensa haca todo lo que poda. Su director, monseor
Vallainc, y sus diferentes colaboradores, uno por cada grupo lingstico,
tenan buena voluntad y una paciencia heroica. Pero se encontraban
paralizados por el secreto de las deliberaciones y por la falta de medios
materiales. Uno se preguntaba si el secreto absoluto era tan necesario y si
no se podra disminuir un poco. Este secreto no responda a la esperanza
de los espritus y exista el peligro temible de que los periodistas dieran
rienda suelta a su imaginacin, que no tiene fin. Todos los que haban asistido a la asamblea del Consejo ecumnico en Nueva Delhi, o al comit
central del mismo Consejo en Pars, algunos meses antes, no podan dejar
de realizar, con amargura, comparaciones.
El responsable de la informacin del Consejo ecumnico, Sr. Maury,
un francs, quiso dar cuenta de su experiencia en una entrevista publicada
en el rgano de la Unin internacional de la prensa catlica, Joumalistes
catholiques (enero-febrero de 1962): Para abrirse paso en la opinin pblica, declaraba Maury, hay que asegurar la participacin inteligente de la
prensa diaria ms leda en cada pas, de las agencias de prensa y de las
principales estaciones de radio y televisin. Por ello, aada:
Hemos concebido siempre nuestro trabajo en dos planos: el de la
informacin pura y el de la explicacin o interpretacin. La informacin
era dada por medio de comunicados, lo ms concisamente posible. La
explicacin era ofrecida por los artculos features que hemos intentado
que fueran claros, sencillos y agradables de leer. Estos textos eran
220

enviados gratuitamente a dos mil quinientos peridicos, agencias de prensa


y estaciones de radio y televisin. Nuestro objetivo consista en
suministrar documentos directamente utilizables por medio de unas
publicaciones con un equipo de redaccin reducido y destinadas al hombre
de la calle, o, si se quiere, al cristiano medio.

Y aplicando su experiencia al concilio, aada:


El concilio congregar, sin duda, a ms gente que nuestra asamblea.
Se situar en el corazn de Europa. Adems, durar ms tiempo. Todo esto
exige un equipo muy estudiado y un personal muy numeroso. Permtaseme
que me refiera a mi experiencia de Nueva Delhi. Cuarenta personas eran
empleadas por nuestro servicio de prensa y radiodifusin. Pues bien,
apenas si fuimos suficientes para desempear la tarea y tuvimos que
descuidar muchas cosas. Me parece que necesitaris, para cubrir
correctamente todas las tcnicas de informacin, el doble o el triple, por lo
menos, cien personas, pero a condicin de que se trate de especialistas de
la informacin... La resonancia del concilio en la opinin pblica ha de
costar necesariamente este precio...
221

Parece que no nos percatamos bastante de la importancia pastoral y


apostlica de la informacin. No se trata solamente de dar noticias, sino
tambin de iniciar a los periodistas en los problemas del catolicismo.
Quirase o no, la gran prensa, en el mundo gregario de hoy, es uno de los
grandes medios de formar la opinin pblica y la conciencia colectiva de
las masas. En el concilio, haba cerca de un millar de periodistas
acreditados, de todas las religiones y de todas las razas. La mayora, o no
eran catlicos o estaban vinculados a l por lazos muy dbiles. Se nos
brindaba entonces una ocasin extraordinaria para mostrarles el verdadero
rostro del catolicismo. Ahora bien, casi nada se hizo en este sentido por
falta de medios materiales: en vez de las cien personas que prevea Maury,
la oficina de prensa del concilio slo tena una decena. El concilio costaba
caro. Pero habra que preguntarse si ciertas sumas invertidas en arreglos
suntuarios no habran podido ser ms apostlicamente empleadas en
montar una oficina de informacin eficaz. Por no citar ms que un ejemplo
entre cien, ms hubiera valido dedicar a la oficina de prensa las sumas
enormes que ha debido costar la refeccin completa del enlosado del gran
atrium de San Pedro. Otro tanto dira yo de Radio Vaticana. Las emisiones
francesas, por ejemplo, son excelentes: habra de haber un gran inters en
que stas tuvieran una gran difusin. Se las enva en bandas magnticas al
Canad, en donde son ampliamente escuchadas, pero la potencia de los
aparatos emisores es demasiado dbil para que se pueda escucharlas
perfectamente en Francia, mientras que el espacio sonoro es inundado por
las emisoras soviticas que se oyen perfectamente.
Los laicos holandeses, por una parte, y el episcopado alemn, por
otra, tomaron, respectivamente, la iniciativa de crear en Roma, para las
gentes de su lengua, centros de informacin perfectamente equipados, que
tendan esencialmente, no a dar noticias, sino a ilustrar a los periodistas y a
formar la opinin. Era lamentable que los anglosajones no tomaran
tambin esta iniciativa, lo cual resultaba todava ms enojoso por el hecho
de que la mitad de los periodistas acreditados, eran de lengua inglesa.
***
Desde los comienzos de las reuniones conciliares, varios discursos
importantes dieron ya un impulso al concilio. El primero fue pronunciado
por el papa ante las misiones diplomticas extraordinarias, el 12 de
octubre. El concilio, dijo Juan XXIII, adems de su significacin
religiosa, que es primordial, tiene, tambin, un aspecto social que interesa
a la vida de los pueblos. En efecto, el concilio quiere manifestar la vitali222

dad de la Iglesia, adaptar sus medios para que la doctrina evanglica sea
dignamente vivida y ms fcilmente escuchada entre los pueblos y
preparar los caminos de la unidad. Pero el concilio quiere, tambin, mostrar al mundo cmo se ha de llevar a la prctica la doctrina de su divino
fundador, prncipe de la paz. De esta forma, cualquiera que viva segn esta
doctrina, contribuye a establecer la paz y a favorecer una prosperidad
verdadera. El concilio se pretenda, pues, que tuviera una incidencia en
las relaciones entre los hombres, proclamando la dignidad de la persona
humana, preconizando una justa libertad cultual y religiosa y mostrando
que la concordia entre los Estados exige de ellos algunos sacrificios. Slo
con este precio se puede establecer la fraternidad entre los hombres de
diversas mentalidades, puede ser eficaz la ayuda necesaria para los pueblos
subdesarrollados con la exclusin de toda idea de dominacin y puede
intentarse el logro de un progreso autntico. Parece que el papa quera
descartar, as, toda idea de una cruzada anticomunista y destruir los
prejuicios que presentaban al catolicismo como ligado a los fines polticos
del bloque occidental.
Era la misma inspiracin que se encontraba en el discurso dirigido, el
13 de octubre, por el Pontfice romano a los periodistas. Insisti en la
naturaleza particularmente religiosa y espiritual de estas solemnes
sesiones. Pidi a los periodistas que superasen los prejuicios tenaces que
mantenan encendidos los fuegos de la desconfianza en el mundo. Les
rogaba que comprendieran que determinadas actitudes que la Iglesia ha
podido tomar en circunstancias histricas dadas tenan un carcter
accidental y contingente. Podemos ver en estas palabras una alusin al
Syllabus. Juan XXIII proclamaba: No hay aqu maquinacin poltica.
La Iglesia, dijo, no tiene nada que ocultar... Ella sigue un camino recto y
sin rodeos... No desea nada tanto como la verdad para el bien de los
hombres y el entendimiento fecundo entre los pueblos. Y, con un gesto de
sinceridad que impresion a los mismos periodistas protestantes, Juan
XXIII declar que deseaba un solo ttulo de honor: que se pueda decir de
l que es un sacerdote ante Dios y ante los pueblos, amigo firme y sincero
de todas las naciones.
El tema de la unidad fue retomado por el papa en una audiencia a los
observadores de las Iglesias no catlicas, el 13 de octubre. Estos
observadores haban quedado un poco decepcionados en el discurso de
apertura. Tal vez, no comprendieron todo lo que tena de nuevo y de
fecundo la concepcin dinmica de la unidad que en l se haba esbozado
en pocas palabras. En la audiencia del 13, Juan XXIII se limit a dejar
223

hablar a su corazn, sin abordar el fondo del problema. Record en l los


contactos de amistad que entablara en Oriente con los ortodoxos. Revel
el deseo de su corazn, que arde por trabajar y sufrir con tal que se
aproxime la hora en que se ha de realizar para todos la plegaria de
Jesucristo en la ltima Cena, aadiendo que, a pesar de todo, la virtud de
la paciencia no debe ser bice para la de la prudencia. Entendemos aqu
paciencia en el sentido de la carta a los Romanos: la esperanza en la fe
de la realizacin del designio de Dios.

224

El cardenal Bea, el 15 de octubre, se adentr en el problema de la


unidad, en un discurso a los mismos observadores no catlicos, insistiendo
en la unidad en Cristo que crean en todos los cristianos el bautismo y la
gracia salvfica que ste confiere. Afirm ver una obra gratuita de Dios en
225

la conciencia que estaban tomando los cristianos de su comn pertenencia


a Cristo.

3. LA ELECCION DE LAS COMISIONES. LA LITURGIA


Las comisiones conciliares
El primer acontecimiento que invita a nuestra reflexin es la
constitucin de diez comisiones conciliares, de las que ocho de sus
miembros deban ser designados por el papa y siete elegidos por la
congregacin general, esto es, por el concilio en sesin plenaria. Estas
comisiones tendran una importancia primordial, pues estaban encargadas
de la redaccin final de los proyectos de decretos y de constituciones.
El escrutinio deba tener lugar el sbado, 13 de octubre. El
secretariado del concilio se haba limitado a distribuir, con vistas a las
elecciones, la lista de los miembros de las comisiones preparatorias. Parece
que se esperaba que los padres confirmaran simplemente estas
comisiones. Por su parte, el Santo Oficio propona, a algunos obispos solamente, una lista de candidatos determinados de la que los alemanes y los
franceses estaban excluidos. Haba un peligro en confirmar simplemente
las comisiones preparatorias. Algunas representaban tendencias que no
eran necesariamente las de la mayora de los padres. Otras haban sido
dominadas por algunos telogos romanos que, por procedimientos ms o
menos directos, haban impuesto prcticamente sus puntos de vista a los
otros miembros. Tal es la razn de por qu, en la primera sesin, para asegurar una sana libertad en las elecciones, dos cardenales, el cardenal
Linart y el cardenal Frings, pidieran, hablando en nombre de los
episcopados francs y alemn, algunos das de reflexin y de estudio antes
del escrutinio.10
Este plazo permiti la aparicin espontnea de un doble fenmeno.
Por una parte, se constituyeron conferencias nacionales de obispos, para
estudiar los problemas del concilio y para asegurar una cohesin flexible
de los grandes grupos. Por otra parte, estas conferencias nacionales
entraron en relacin unas con otras. Se crearon, de esta forma, algunas
asambleas internacionales, tales como la de los africanos, muy bien
organizada, o la de los obispos del Medio Oriente de diversos ritos.
Estas conferencias, a su vez, elaboraron listas de candidatos para las
elecciones. Las listas en cuestin fueron impresas y oficialmente
226

distribuidas a los padres, el 16 de octubre, en la maana del escrutinio.


Eran importantes, sobre todo, tres: la lista de los episcopados de Europa
occidental y central, elaborada por los alemanes y a la que se unieron los
obispos de Austria, de Blgica, de Escandinavia, de Suiza, de Yugoeslavia,
de Holanda y de Francia; la lista comn de los obispos africanos y, por
ltimo, la lista italiana. Esta ltima tiene una historia: en el fascculo
impreso de las listas de candidatos, distribuido el 16, figura una lista
italiana que slo contiene candidatos no italianos para la comisin
dogmtica de fide et moribus. La prensa italiana, extraordinariamente
bien informada acerca de los menores secretos del concilio, pretendi que
el episcopado italiano crea poder conseguir cuatro o cinco escaos por
comisin gracias al prestigio de la curia, casi totalmente italiana, y gracias
a la masa considerable de los 480 obispos italianos, a la que se esperaba
que se uniran una gran parte de los 239 obispos de U.S.A., conservadores
en su mayora, y de los 723 obispos de Amrica central y meridional.11
Pero parece que, en el ltimo momento, los italianos comprendieron que
corran el peligro de indisponer al concilio, presentando una lista
demasiado nacional, y, en un arrebato de universalismo, aadieron a su
lista primitiva los nombres de candidatos no italianos. Esta segunda lista
italiana no pudo ser impresa en el fascculo distribuido a los padres.
El reglamento prescriba, conforme a la disposicin general del
derecho cannico en esta materia (canon 101, epgrafe 1, 1), una mayora
absoluta en las dos primeras votaciones y una mayora relativa en la
tercera. Para ganar tiempo, el consejo de la presidencia pidi al papa que
modificara esta disposicin, como est previsto, por otra parte, en el
artculo 39, epgrafe 1, del reglamento, y que slo se hiciera un escrutinio
con mayora relativa. Muchos padres lamentaron que el concilio no fuera
invitado a votar sobre la oportunidad de esta peticin al papa.13
El resultado de las elecciones revel la influencia preponderante de
tres factores. Es innegable que la lista de Europa obtuvo un gran xito
debido a su carcter internacional y a las tendencias moderadas de sus
candidatos: casi todos ellos fueron elegidos, de 5 a 11 por comisin la
mayora de las veces en cabeza de lista con la mayora absoluta de 2000 a
1200 votos. Pero no hay que exagerar este xito aparente. En efecto, la
mayora de los elegidos, 90 sobre 160, haban formado parte de las
comisiones preparatorias. En este sentido, se puede decir que la lista presentada por el secretariado del concilio, que slo contena los miembros de
las comisiones preparatorias, supona un xito igual al de la lista europea.
Por ltimo, hay que sealar tambin, que los italianos recibieron un n227

mero considerable de escaos. Este nmero fue inferior, sin embargo, al


que pronosticaba la prensa, y, adems, los italianos elegidos se hallaban, a
menudo, al final de la lista y con la mayora relativa de 700 a 800 votos.
Pero, finalmente, quedaron con 19 escaos, es decir, tenan la proporcin
nacional ms fuerte (U.S.A. 18, Francia 16, Alemania 10, Canad 8,
Polonia 7, Brasil 7, India 6, etc.).
El papa, desde antes de la apertura del concilio, haba designado a los
10 presidentes de las comisiones, todos cardenales de curia, 8 italianos
sobre 10, y todos ya presidentes de las comisiones preparatorias. 13 Segn el
reglamento, el papa deba, adems, escoger por s mismo a ocho miembros
por comisin. Este nmero fue elevado, de hecho, a 9, sin que se diera
ninguna explicacin. El comunicado de prensa declaraba que se haba
obrado as para obtener un nmero impar: 25 en vez de 24. Pero ello
supona olvidar que, con el presidente, los miembros eran ahora, de hecho,
26 en lugar de 25. La explicacin ms verosmil parece ser la siguiente: en
el momento de la proclamacin del resultado de las elecciones para 7 de
las 10 comisiones, el 22 de octubre, el papa slo haba designado
miembros de su eleccin para la comisin de liturgia. Estos comisionados
eran en nmero de 8, pero, no se sabe por qu olvido, entre ellos no se
encontraba el secretario de la congregacin de los ritos, monseor Dante,
que era verdaderamente difcil de eliminar. Sin duda, para hacerle sitio, el
nmero de los miembros pontificios fue elevado a 9 en todas las
comisiones, el 27 de octubre.
Estas elecciones pontificias del 27 de octubre modificaron
notablemente los resultados de las elecciones por el concilio. Por otra
parte, era probable que el papa hubiera actuado en sus elecciones segn las
propuestas de los presidentes de las comisiones. Los nuevos miembros as
designados eran, por lo general, conservadores, curialistas y, en gran
nmero, italianos: el nmero de los italianos pasaba de 19 a 52, ms los 8
presidentes italianos, siendo, por tanto, 60 sobre 260, es decir el 23% (40%
de los europeos). Esta enorme proporcin de italianos era debida, sobre
todo, al hecho de que ningn miembro de la curia haba sido elegido por el
concilio. Resultaba imposible no incluir a algunos de ellos en las
comisiones. Ahora bien, la casi totalidad de los puestos claves de la curia
estaban detentados por italianos.

228

Adems de esta orientacin conservadora, italiana y curialista, las


elecciones pontificias revelaban claramente la intencin de representar en
las comisiones a las naciones que estaban mal o en absoluto representadas
entre los elegidos. De este modo, las elecciones del papa estuvieron
determinadas por una voluntad manifiesta de equilibrio, equilibrio
geogrfico e ideolgico. Los votos de la asamblea indicaban una mayora
en favor de reformas prudentes, pero sustanciales, y el papa quiso asegurar
tambin en las comisiones, una fuerte influencia de las tendencias
opuestas. Sin embargo, el discurso inaugural del 11 de octubre, del que ya
hemos dado cuenta, pareca significar que Juan XXIII estaba
personalmente a favor de un aggiornamento verdadero. Esta poltica de
basculacin desconcert a algunos padres. En realidad, manifestaba en
229

Juan XXIII la resolucin de no imponer su propio pensamiento al concilio


y el deseo de no frenar demasiado las iniciativas posibles de la asamblea.

Confirmacin de esta exgesis: otras intervenciones pontificias


compensaban, siempre segn la sutil economa de balanceo y de equilibrio,
el frenazo conservador y curialista que representaban las elecciones del 27
de octubre.
De este modo, la presidencia del concilio fue confiada a una comisin
de diez cardenales de diez naciones distintas, de los cuales uno solo era
italiano y, adems, no perteneca a la curia. En este presidium, slo el
americano y el italiano podan considerarse resueltamente conservadores.
Anteriormente se ha hecho observar que el presidium, cuando se celebr
la primera congregacin general, se mostr un poco vacilante. La razn de
ello estribaba en que, antes de la apertura del concilio, no haba celebrado
nunca una reunin de sus miembros. Muy pronto se mostr altamente
eficaz, actuando en corporacin, celebrando sesin todas las tardes y
entrando en relacin con el papa.14
El secretariado se hallaba al servicio del presidium. El papa ampli
e internacionaliz este secretariado, nombrando, junto al secretario
italiano, cinco subsecretarios de cinco naciones distintas, entre los que
haba un oriental. El secretariado forma un cuerpo. Asiste todas las tardes a
230

la reunin del presidium. Sin embargo, cada subsecretario tiene una


funcin especial. La ms importante fue confiada a monseor Morcillo
Gonzlez, entonces arzobispo de Zaragoza, que ms tarde lo sera de
Madrid, hombre muy moderado, quien tena la misin de escoger las
enmiendas propuestas por los padres, unificar las que fueran semejantes y
eliminar las que podran ser menos convenientes, tarea esta ltima ms
delicada y ms subjetiva.

Otra medida compensatoria: el 22 de octubre, en la apertura de la 4a


congregacin general, el secretario del concilio, monseor Felici, anunci
que el papa fusionaba completamente el Secretariado para la unidad, del
cardenal Bea, con las comisiones conciliares. Este secretariado continuaba
tal como estaba durante el perodo preparatorio. Como una comisin,
poda presentar sus propios esquemas, discutirlos y modificarlos. Poda ser
tambin llamado a colaborar con las otras comisiones en las materias
mixtas que guardan relacin con la unin de los cristianos. 15 Ahora bien,
casi todas las cuestiones guardan relacin con los problemas de la unidad,
231

particularmente, las que se discutan en aquel momento sobre la liturgia y


las que, muy pronto, se discutirn sobre las fuentes de la fe. En este
sentido, se poda prever que, en estas materias, el Secretariado para la
unidad de los cristianos podra ejercer una accin moderadora y de vasto
horizonte. Adems, el papa aadi tres nuevos miembros al Secretariado,
los tres orientales, el padre Minisci, abad nullius de la abada de rito
oriental de Grottaferrata, el obispo Katkoff, de origen ruso y residente en
Roma, y el obispo Mansourati, procurador en Roma del patriarca sirio. Los
tres haban formado parte de la comisin preparatoria para las Iglesias
orientales. Hasta entonces ningn oriental figuraba en el Secretariado del
cardenal Bea, siendo las relaciones con las Iglesias orientales de la
competencia de la comisin de las Iglesias orientales, lo que era bastante
enojoso: existan, as, dos esquemas sobre la unidad, uno presentado por la
comisin para las Iglesias orientales, y el otro por el Secretariado para la
unidad.
La asimilacin del Secretariado a las comisiones conciliares introdujo
una novedad muy importante, pues no estaba compuesto nicamente por
padres conciliares. En efecto, se hallaba formado por un cardenal, ocho
obispos, un abad nullius, miembros todos del concilio, y por nueve
presbteros.
El mensaje al mundo
Las discusiones en el concilio no comenzaron hasta el 22 de octubre.
Pero, un poco antes, en el curso de la 3 a congregacin general, celebrada el
20 de octubre, el presidium, con la aprobacin del papa, propuso al
concilio un mensaje al mundo. Tras un cuarto de hora de reflexin y de
una breve discusin, el mensaje fue votado. El primer esquema de este
mensaje fue redactado por el dominico francs, P. Chenu. Su texto fue
traducido a un estilo ms eclesistico por el presidium, sin que su
substancia quedara muy modificada, salvo, tal vez, en lo que concierne a
los problemas de la unidad.16
Por qu este mensaje? El concilio quiso proclamar, segn el espritu
de Juan XXIII, que la Iglesia no era indiferente a los sufrimientos del
mundo, a sus aspiraciones y a su progreso. El concilio deseaba, pues, que
la renovacin espiritual que querra introducir tuviera tambin una
repercusin en todos los hombres, un hlito del que se beneficien los
valores de la humanidad: los descubrimientos de la ciencia, el progreso
tcnico y la difusin de la cultura. El concilio deseaba estar atento a los
232

sufrimientos de los hombres, de los pobres, de los hambrientos, de


aquellos que, por falta de una ayuda suficiente, no han podido todava
llegar a un desarrollo plenamente humano. Asimismo, se hallaba resuelto
a dedicar en sus trabajos una parte importante a todos los problemas
terrenos que se refieren a la dignidad del hombre y a una autntica
comunidad de los pueblos. Y, con Juan XXIII, insista en este sentido en
dos puntos, esto es, las exigencias de una paz autntica, fundada sobre la
unidad fraterna de los pueblos, y las exigencias de la justicia social: La
Iglesia es hoy ms que nunca necesaria al mundo, para denunciar las
injusticias y las desigualdades que claman al Cielo, para restaurar la
verdadera jerarqua de los valores, para hacer la vida ms humana y
conforme con los principios del Evangelio. Y los padres terminan con un
llamamiento a todos los cristianos, cualquiera que sea su confesin, y a
todos los hombres de buena voluntad, para que se unan a nosotros con el
fin de trabajar en la construccin de una ciudad ms justa y ms fraterna en
este mundo.
El esquema sobre la liturgia
El esquema sobre la liturgia fue el primero que se propuso en el
concilio.17 El presidium pidi al papa comenzar los trabajos por este
esquema, que anteceder a los esquemas dogmticos que figuraban al principio del volumen impreso para la primera sesin. Esta eleccin pareca
significativa, pues el objetivo del esquema litrgico era totalmente prctico
y pastoral, conforme a las intenciones expresadas a menudo por Juan
XXIII. No abordaba directamente cuestiones dogmticas, y estaba
redactado en trminos claros e inteligibles a todos, evitando el lenguaje
tcnico de la escolstica y siendo de inspiracin bblica. Vena a consagrar,
de hecho, el movimiento de pastoral litrgica que haba sido uno de los
pilares ms firmes de renovacin espiritual en el occidente europeo.
Este movimiento litrgico persegua un triple fin. En primer lugar,
devolver a la liturgia, sobre todo la de la misa y la de los sacramentos, su
funcin kerigmtica y pedaggica en orden a la fe. Para ello, y entramos
en el segundo fin, el movimiento litrgico quera hacer la liturgia
inteligible a los hombres, devolviendo su valor autntico de signos a los
smbolos, gestos y palabras de la liturgia y adaptndolos a las necesidades
de los espritus contemporneos. Es decir, que deseaba salvar la sustancia
significada, modificando los signos que no la expresaran bastante
adecuadamente. Tenamos con todo ello una aplicacin del principio ms
233

general que Juan XXIII expuso tan claramente en su discurso programtico


del 11 de octubre: Una cosa es, deca entonces, la sustancia de la antigua
doctrina del depsito de la fe; otra, la formulacin con que se expresa. 10
El 4 de noviembre, durante la misa del aniversario de su coronacin, Juan
XXIII, hablando en italiano, volvi a abordar claramente el mismo tema:
Es muy natural, declar, que la novedad de los tiempos y de las
circunstancias sugiera formas y mtodos diversos para trasmitir
exteriormente la misma doctrina y darle una nueva expresin. Pero la
sustancia viva es siempre la pureza de la verdad evanglica y apostlica,
absolutamente conforme con la enseanza de la Santa Iglesia que, a
menudo, se presta a aplicarle la mxima: un solo arte con mil formas distintas...

Pero la liturgia no tiene un fin simplemente catequtico: su fin es,


ante todo, sacramental y tiende a hacer participar a los cristianos en el
misterio de Cristo muerto y resucitado. Semejante participacin, para que
sea digna del hombre, es decir, consciente y libre, no puede ser pasiva.
Exige que todos tomen parte activa, interior y exteriormente, en los ritos.
Por ltimo, puesto que el hombre, tanto como ser natural como
sobrenatural, tiene una naturaleza social, la participacin en la liturgia no
puede ser individualista: unindose a la muerte y a la resurreccin de
Cristo, que la misa y los sacramentos representan y aplican eficazmente,
sacerdotes y fieles son constituidos en una comunidad de hermanos, figura
234

y anticipacin concreta y visible de la ciudad eterna de los hijos de Dios,


hermanos de Cristo resucitado.
Tales eran los grandes principios que subyacan de modo implcito en
el esquema litrgico. No haba nada de revolucionario. Todo se hallaba en
el orden de la tradicin. Sin embargo, durante el perodo preparatorio, este
esquema provoc, en algunos medios romanos, una verdadera tempestad
de oposicin. Se vio en l una empresa iconoclasta, que persegua
arruinar la devocin y la piedad tradicional de la Iglesia. Tanto es as
que el secretario de la comisin preparatoria, el p. Bugnini, lazarista, fue
objeto de mil maniobras que consiguieron llegar a apartarlo de la
enseanza. Hubo en ello una injusticia que un obispo italiano tuvo la
valenta de denunciar ante la comisin litrgica. Haba que esperar ahora
que, si el esquema se adoptaba, esta injusticia sera reparada.19
En principio, la oposicin proceda de medios conservadores y,
tambin, todo hay que decirlo, de hombres que no posean una experiencia
pastoral directa. Hay que aadir que el movimiento litrgico, que se
presentaba como tan necesario en Europa occidental, haba penetrado poco
en Italia, particularmente, en Roma. No haba ms que visitar un domingo
algunas iglesias parroquiales de Roma para constatarlo: un obispo lo hizo
observar en el concilio. Casi en ninguna parte haban sido aplicadas las
prescripciones del snodo romano en materia litrgica. Hasta aquel
momento no haba podido ver una misa dialogada con lecturas de la
Escritura en italiano, con excepcin de una misa vespertina en el Ges.
Casi en todas partes, los fieles asistan a misa, pero no participaban en ella.
El uso del misal era muy raro. El sermn prosegua indefinidamente,
mientras se celebraba el sacrificio: daba la sensacin de un oficio
presbiteriano doblando en una misa catlica. Muchas personas charlaban y
bromeaban durante la misa. Esta costumbre arrancaba de la infancia: era
encantador ver cmo los bambini jugueteaban a placer bajo la mirada
del Seor, durante la misa, en las amplias naves centrales de las iglesias, y
cmo los preciosos enlosados de mrmol polcromo eran como un regalo
de Dios para jugar a tres en raya. Pero, por muy deliciosas que pudieran
ser estas danzas ante el arca, desde luego no daban el sentido de lo sacro.20
En la discusin que se entabl en el concilio, aparecan tres
tendencias. Un pequeo grupo, muy activo e inteligente, manifestaba una
oposicin sistemtica a cualquier innovacin importante. Se daba, sobre
todo, entre los altos prelados de tres congregaciones romanas: el Santo
Oficio, la congregacin de los ritos y la congregacin de seminarios. Uno
de los presidentes, el cardenal Ruffini, se uni a ellos y, tambin, una parte
235

del episcopado anglosajn con los cardenales Spellman, McIntyre y


Godfrey. La oposicin de estos ltimos obedeca al conservadurismo
irlands y a razones pastorales locales: los prelados en cuestin teman que
los fieles se escandalizasen de que el catolicismo, sobre todo por la
introduccin de una liturgia en ingls, pareciera acercarse a las liturgias anglicanas, episcopalianas o protestantes. Pero la gran masa de los obispos,
al menos por lo que se poda juzgar por los votos, era partidaria de una
adaptacin moderada de las formas del culto. La mayora de los obispos
franceses, que, hasta el momento, haban hablado bastante poco en el
concilio, participaban de esta tendencia moderada. Finalmente, una gran
minora, muy activa tambin, integrada sobre todo por los obispos de las
jvenes cristiandades, propugnaba reformas ms radicales y una profunda
adaptacin de los ritos, para responder a las mentalidades de los pueblos
que se encuentran en plena evolucin. Compartan, tambin, estas ltimas
tendencias reformistas algunos liturgistas profesionales que no posean,
casi en ningn caso, una experiencia pastoral, pues pertenecan a rdenes
monsticas y quienes no se daban cuenta siempre de que, en algunos
pases de cristiandades viejas, no resultaba fcil volver a la pureza original
de los smbolos litrgicos sin trastocar brutalmente los hbitos cultuales de
los fieles.
El primer captulo del esquema estableca los principios generales de
una reforma litrgica. Dos puntos atrajeron particularmente la atencin del
concilio: la lengua litrgica y los poderes de las asambleas de obispos en
materia litrgica.
En cuanto al latn, se trataba de saber si habra que introducir las
lenguas vulgares en una parte de la misa y en el ritual de los sacramentos.
Los argumentos de los adversarios se reducan a dos: el latn es un signo
necesario de unidad; el latn es el soporte obligatorio de la ortodoxia. A lo
cual fue fcil responder: la unidad de la Iglesia no est amenazada y, en
cualquiera de los casos, unidad no es uniformidad. Desde haca varios
aos, Roma haba venido concediendo, como un favor, numerosos rituales,
parcialmente en lengua vulgar, lo que la mayora de los italianos ignoraba
ya que ninguno de ellos se utilizaba en Italia y porque la congregacin de
los ritos rehuy hacer pblicas las dispensas que los autorizaban.21 Finalmente, resultaba difcil sostener que el latn era el vehculo necesario de
la ortodoxia, pues una gran parte de la Iglesia catlica no lo emplea y, por
otra parte, ni Cristo, ni Pablo, ni la mayora de los grandes doctores de la
antigedad lo utilizaron nunca. La Iglesia admita para los ritos orientales
numerosas lenguas modernas. La misa, con la que se abra cada sesin de
236

la congregacin general, era celebrada, con frecuencia, en rito oriental. Si


muchos obispos deseaban una misa parcialmente en lengua moderna, al
menos la liturgia de la Palabra, era para que los feles pudieran participar
conscientemente en la misa. Un obispo, tras asistir en el concilio a una
misa en lengua oriental, me deca haber experimentado en ella la dificultad
que manifiestan, ante nuestra liturgia, los fieles que no comprenden el
latn.
Pero, en el fondo, la cuestin de la lengua litrgica no era ms que un
aspecto, relativamente secundario, de un problema ms vasto, el de la
inteligibilidad directa de los gestos, signos y smbolos litrgicos. En
efecto, de nada serva traducir en lengua moderna un lenguaje hecho de
frmulas difcilmente asimilables por el hombre moderno y acompaado
de gestos simblicos muy sobrecargados por la historia y que han perdido
su transparencia. Un obispo europeo, en una gran intervencin en el
concilio, hablando en nombre de la juventud de su pas, pudo decir que, a
muchos jvenes, nuestra liturgia les pareca una especie de magia de la que
se apartaban para buscar, en las sectas o en el comunismo, una experiencia
comunitaria. Asimismo, muchos padres del concilio, que se caracterizaban
por su moderacin, pensaban que se impona una simplificacin de la
misa, una supresin de los elementos alambicados que nos apartaban de su
sentido inteligible y una mejor eleccin de los textos escritursticos. Todo
esto eran reformas que, al menos en los pases de vieja cristiandad, deban
evitar provocar un desconcierto insoportable en la masa de los fieles. En
las cristiandades jvenes sera posible una renovacin ms radical: un
obispo misionero holands, monseor Van Bekkum, en una conferencia de
prensa, dio ejemplos posibles de esta renovacin para el caso de Indonesia.
Tal es la razn de por qu muchos padres se hallaban dispuestos a mostrarse favorables a una mayor diversidad de ritos, que permitiera una
adaptacin a las necesidades de diferentes civilizaciones. El propio papa,
en su discurso pronunciado en la misa del 4 de noviembre, celebrada ante
l en el antiguo rito ambrosiano de Miln, declar pblicamente que, por la
diversidad de los ritos con que se celebra la misa en el concilio, la imagen
de la Santa Iglesia, en la unidad de la fe catlica y en la variedad litrgica,
aparece en la plenitud de su mstico resplandor.
Ahora bien, cmo podran hacerse estas adaptaciones diversas de la
antigua liturgia? El texto primitivo del esquema, tal como haba sido
elaborado por la comisin preparatoria, prevea que, en esta materia, se reconoceran amplios poderes a las conferencias episcopales nacionales,
actis recognitis a Sancta Sede, es decir, simplemente bajo el control y la
237

aprobacin de la Santa Sede. Pero, despus de que este esquema fue aprobado globalmente por la comisin central, a peticin de la subcomisin de
enmiendas, fueron introducidas algunas modificaciones en el texto. Las
introdujo, por obediencia, el secretario de la comisin, asistido por ocho
miembros de esta comisin, que eran de ocho nacionalidades diferentes. Ni
la comisin litrgica, ni la comisin central tuvieron materialmente la
posibilidad de examinar estas modificaciones, ni de aprobarlas.

Las enmiendas del esquema litrgico se realizaron en tres puntos.


Una nota fue aadida al principio, sin que hubiera sido impuesta por la
subcomisin de enmiendas. El secretario de la subcomisin es quien tom
la iniciativa de realizarlo, para defender el esquema contra las criticas
violentas de las que era objeto por parte de la curia. En esta nota se
especificaba que el esquema slo propone principios generales y dejaba a
la Santa Sede que llevara a cabo su aplicacin en cada caso concreto.
238

Algunos miembros de esta comisin preparatoria pensaban que hubiera


sido ms conforme con el espritu de los autores del esquema decir que se
confiaba la ejecucin a las comisiones pontificias dispuestas por el
concilio, bajo el control de la Santa Sede. Por otra parte, uno de los
pargrafos del esquema conservaba algo de la formulacin primitiva y
propona dar a los obispos o a las conferencias episcopales ms amplios
poderes para que realizasen las adaptaciones litrgicas, comprendiendo en
ellas lo que se refiere a la lengua, bajo el control de la Santa Sede. En otro
pargrafo, por lo que se refiere a la adaptacin en pas de misin, las
conferencias episcopales slo tendran el poder de presentar propuestas a
la Santa Sede y de pedir la autorizacin de hacer algunas experiencias.
Entre los padres, unos pensaban que sera atentar contra las
prerrogativas de la Santa Sede conceder un poder autnomo, por ms que
fuera controlado, a las conferencias episcopales y teman la reaparicin de
los nacionalismos religiosos. Otros afirmaban que no vala la pena reunir
un concilio para dar el poder, que todo el mundo posee, de presentar
peticiones.
Se planteaba as, implcitamente, el problema de la funcin del
cuerpo episcopal universal en la Iglesia y el de sus relaciones con la
autoridad Suprema de la Sede Apostlica, que nadie intentaba disminuir.
Como se sabe, esta cuestin capital se dej abierta en el Vaticano I. Era ya
un resultado muy importante que se planteara de manera aguda con motivo
de las discusiones sobre el esquema litrgico. En realidad, slo podra ser
zafada por la discusin de los esquemas sobre la Iglesia y el episcopado,
cuyo texto an no tenan los padres. Muchos deseaban que estos esquemas
fueran examinados lo ms pronto posible.
Los otros puntos que se trataron bien en el II captulo sobre la misa,
bien en el captulo III sobre los sacramentos y los sacramentales, fueron de
menor importancia, aunque se les dedic mucho tiempo.
En cuanto a la misa, dos cuestiones suscitaron dificultades: la
comunin bajo las dos especies y la concelebracin de los sacerdotes.
El texto primitivo prevea que todos los fieles de rito latino podran,
por lo menos algunas veces en su vida, con ocasin de los grandes
momentos de la misma (bautismo de adultos, primera comunin,
matrimonio, vitico, profesin religiosa), recibir la eucarista tal como
Cristo la instituy, bajo la forma de pan y vino. La Iglesia latina administr la comunin bajo las dos especies, hasta el siglo XII, a todos los
fieles. Todas las Iglesias orientales la administraban as y, tambin, las
239

Iglesias protestantes. El texto enmendado por orden de la subcomisin slo


la previa para algunos casos bien determinados por la Santa Sede, de los
que solamente ofreca un ejemplo: la misa de ordenacin de presbteros.
Muchos obispos deseaban que se restableciera el texto primitivo por
respeto a la forma misma de la institucin y, tambin, por solidaridad
ecumnica. Los adversarios adujeron argumentos prcticos de higiene o de
comodidad. Dos o tres obispos indicaron el inconveniente que supondra el
manchar con rojo de labios los bordes del cliz.33 En una ocasin, llegu a
or decir a un obispo que un padre del concilio sostena que Cristo slo
concedi la comunin bajo las dos especies a los apstoles. Pienso que
este obispo hablaba en broma, pues no poda creer que un padre conciliar
no hubiera ledo el captulo XI de la primera carta a los Corintios... Ms
serio pareca el temor expresado de que los fieles se figurasen que la
comunin bajo las dos especies era ms completa que slo bajo la especie
de pan.
Por lo que se refiere a la concelebracin, fue tambin practicada en la
Iglesia primitiva. Siendo habitual en los ritos orientales, el rito latino la
haba conservado para la misa de ordenacin de sacerdotes y de consagracin de obispos. Esta prctica expresa el carcter comunitario del culto y
tiende a evitar que la misa sea considerada como una devocin privada e
individualista. El texto original del esquema la admita ampliamente para
las reuniones de sacerdotes, retiros pastorales y congresos, en los que,
hasta aquel momento, cada uno celebraba en lo que, con una palabra
horrorosa, se ha llamado fbricas de misa. La autorizaba, tambin, para
las comunidades sacerdotales, con tal que las exigencias de orden pastoral
no la desaconsejaran. El texto enmendado slo la admita para la misa
crismal, el jueves santo, y para las reuniones de sacerdotes, si no se poda
hacer de otro modo, debido al nmero insuficiente de altares. Se permita,
por tanto, como un mal menor. Numerosos obispos pidieron que se
volviera al texto primitivo. Los abades monsticos deseaban la
concelebracin para sus monasterios. El obispo de Lourdes produjo una
gran impresin, al describir la forma casi escandalosa con que llegaba a
celebrarse la misa en las grandes peregrinaciones.
Las discusiones sobre los dems sacramentos estuvieron, igualmente,
dominadas por las mismas preocupaciones pastorales: simplificar los ritos,
hacerlos ms inteligibles, con un simbolismo menos hermtico y dndoles
un alcance ms comunitario. De este modo, se propona suprimir algunos
elementos de las ceremonias del bautismo de los nios que, en el estado en
que se hallaban, no eran ms que un conglomerado artificial de las etapas
240

sucesivas de la liturgia primitiva. En cuanto al matrimonio, se manifestaron deseos de ritos que expresaran mejor la parte recproca de los
esposos, su deber de amarse mutuamente y su responsabilidad familiar y
educativa. Se pidi, de la misma forma, que se cambiara el nombre de
extrema-uncin para hacer de l, no un sacramento de moribundos, sino de
enfermos.
Se vea que era necesario que sus ritos insistieran en la esperanza
cristiana y en el valor sobrenatural del sufrimiento. Habra que reiterarlo
durante una enfermedad larga. Adems, se podra administrar este sacramento, no slo en caso de grave peligro de muerte, sino tambin ante una
operacin, por ejemplo.

El captulo IV trataba del oficio divino, es decir, del breviario. Parece


que exista un acuerdo bastante general en reconocer la necesidad de una
241

reforma definitiva. Parece ser que la comisin preparatoria haba presentado un proyecto bastante radical, pero su presidente, el cardenal
Cicognani, lo hizo abortar, pues pareca que el papa se mostraba poco
favorable a ello, sin haber llegado a tomar una decisin. 33 Sea cual fuere la
razn de esto, muchos obispos deseaban una distribucin de las horas que
correspondiera a la vida moderna y no a la vida de los monjes de la
antigedad, una ms amplia utilizacin de los textos del Nuevo Testamento, la supresin de los salmos que corresponden a la situacin
sociolgica de Israel o a una etapa pasada de la revelacin bblica (lo que,
sea dicho de paso, desconoca, tal vez, la unidad de desarrollo de la
revelacin y el valor de la esperanza de Israel; la recitacin fructuosa del
breviario supone una buena iniciacin espiritual a los grandes temas de la
Escritura que los hombres de una cierta edad no han recibido quizs). Se
deseaba, tambin, la supresin de las lecturas. Se vislumbraba una fuerte
oposicin contra el acortamiento de la extensin del oficio y contra el
empleo de las lenguas vulgares en la recitacin. Sobre este ltimo punto,
pudieron constatarse cambios de posicin. As, los cardenales anglosajones, que se oponan abiertamente al uso del ingls en la misa por el posible
escndalo de los fieles, se mostraban favorables a su empleo en el
breviario, pues se trata de una oracin personal del sacerdote que no tiene
el peligro de provocar el extraamiento de los seglares... Nada que fuera
totalmente claro y constructivo pareca desprenderse de estas discusiones.
Posteriormente, comenzaron a abordarse los ltimos cuatro captulos:
ao litrgico (en el que se admita la posibilidad de llegar a estipular una
fecha fija para la Pascua), ornamentos litrgicos, msica sacra y arte sacro.
Esta discusin, que no se acab un mes despus de la apertura del
concilio, fue muy larga. Un viejo obispo ingls, clebre por su humor, me
dijo por entonces: Al llegar, pens que no vera el fin del concilio. Pero,
ahora, creo que mi sucesor tampoco lo ver. En efecto, haban unos 70
esquemas previstos. No era de extraar que muchos pensaran que si se
continuaba al mismo ritmo, slo podran ser analizados 5 por ao. Con lo
cual, el concilio durara, aproximadamente, 14 aos.
Esta marcha tan lenta fue debida a la voluntad del presidium de
dejar completa libertad de palabra, de la que los padres usaron
ampliamente, pese a la dificultad que muchos tenan para hablar y, sobre
todo, para comprender el latn en la audicin. Esta libertad extra a los
observadores protestantes, pues no la crean posible en el catolicismo. Sin
embargo, todo haba de tener lmites. Posteriormente se decidi sabiamente que, cuando el presidium considerase que todos los
242

argumentos sobre un captulo haban sido ampliamente presentados, podra


pedir a la asamblea que votase el fnal de la discusin. Una autodisciplina
se iba estableciendo poco a poco. Los obispos africanos dieron buen
ejemplo de ella. De este modo, el concilio descubri paulatinamente su
economa y se inici en los mtodos parlamentarios. No obstante, muchos
deseaban que, despus de la discusin general de un esquema, una mocin
de orden, presentada por un grupo considerable de obispos, pudiera pedir
un voto inmediato sobre el conjunto del esquema para aceptar que se
emprendiera su discusin detallada o para rechazarlo. Semejante voto no
estaba previsto por el reglamento, lo cual constitua una laguna.

Todava, a principios de noviembre de 1962, el concilio se hallaba en


la incertidumbre acerca de la fecha y la forma del voto sobre el esquema
litrgico. Cuando finalizara la discusin, se tena el proyecto de pasar, sin
esperar el voto, al esquema dogmtico sobre las fuentes de la revelacin,
tema que prometa, por otra parte, vivas discusiones. Durante este tiempo,
la comisin de la liturgia estudiara las enmiendas propuestas por los
padres. Resultaba difcil saber entonces cmo se celebrara el escrutinio.
Recib por entonces, de altos funcionarios y de padres del concilio,
243

noticias contradictorias. Todo haca ver, si nos atenamos a la letra bastante


vaga del reglamento, que un primer voto debera en principio emitirse en
congregacin general, con el fin de decidir las enmiendas que habra que
remitir a la comisin, la cual tendra por objeto modificar el texto del
esquema conforme a las enmiendas aceptadas por la asamblea. Este
mtodo pareca normal. Pero el presidium decidi que este primer voto
no tuviera lugar y que la comisin incorporara directamente al texto las
enmiendas que juzgara oportuno retener, siendo llamada la congregacin
general solamente para votar sobre los textos as modificados. Ello hubiera
supuesto dar un poder exagerado a la comisin, que podra indirectamente
bloquear, de modo indefinido, la voluntad de la mayora del concilio, sobre
todo, si haca que sus trabajos no avanzasen demasiado durante el perodo
que mediara entre las sesiones. Se perciba que numerosos obispos se
hallaban inquietos ante este peligro.24

Al parecer, exista una considerable mayora de padres que


propugnaban claramente un aggiornamento moderado de la liturgia, un
cierto uso de las lenguas modernas y que se dieran poderes positivos bien
delimitados a las conferencias episcopales. Pero, alcanzara esta mayora
los dos tercios prescritos por el reglamento para que fuera aceptado un
esquema? Una minora de un tercio, que no era imposible, bastara para
detenerlo todo. Y, suponiendo que se alcanzara la mayora necesaria, lo
que por entonces no estaba todava claro, el trabajo de reforma sera
confiado a algunas comisiones que podran, tambin, decidir la voluntad
del concilio.
244

Sin embargo, a pesar de estos nubarrones que ensombrecan el


horizonte conciliar, ya se han obtenido innegables resultados. En efecto, el
episcopado haba tomado conciencia de su colegialidad y de su poder.
Asimismo, los episcopados nacionales adquiran cada vez ms conciencia
de su unidad y de su tarea comn. Algunos, como los italianos, no se
haban reunido nunca en asamblea nacional. Las conferencias de obispos
suministraban un trabajo colectivo intenso y constante de informacin, de
reflexin y de elaboracin pastoral y doctrinal con la ayuda de sus
telogos. Esta unin entre pastores y telogos resultaba bastante nueva.
Sin embargo, estas asambleas se aperciban del peligro que representaba el
cerrarse sobre s mismas. Por eso, acertaron a mantener relaciones
constantes entre s, abrindose unas a otras. Haba en todo esto como una
estructura nueva en la Iglesia, que hubiera sido imposible sin el concilio.
Es necesario aadir algo que es bastante delicado, pero que hay que
tener el coraje de decir. Los obispos soportaban con mal humor interno, el
peso de la centralizacin romana, tal como exista en aqul momento.
Pudieron orse palabras duras pronunciadas en el concilio sobre la
autoridad demasiado opresiva que determinados funcionarios inferiores de
la curia ejercan sobre los obispos o las asambleas de obispos. Unos
aplausos demasiado sealados saludaron la interrupcin del discurso de un
cardenal de curia que haba sobrepasado el tiempo marcado. 25 Estos
pequeos incidentes fueron inmediatamente referidos en Roma por mil
lenguas. La prensa se apoder de ellos y los aument. Quiz honestamente
no pudiera llegarse a afirmar la existencia de una oposicin sistemtica a la
curia, pero s se manifestaba indudablemente un cierto malestar ante la
actitud hostil de ciertos miembros de la curia a toda reforma y ante la
pretensin de algunas congregaciones de querer legislarlo todo en la
Iglesia. Se daba, tambin, un cierto malestar con respecto a una identificacin demasiado extendida entre el poder supremo e indiscutible del
Romano Pontfice y la administracin central de la Iglesia. El presidente
de la congregacin general del 10 de noviembre indispuso en contra suya a
una parte de la asamblea, al rogarle que cesara de criticar a la curia
romana, ya que sus miembros haba que considerarlos como los auxiliares
inmediatos del papa. Por ltimo, se poda constatar, igualmente, un cierto
malestar ante algunos manejos demasiado mediterrneos, que se
produjeron en algunas de las comisiones preparatorias para imponer
prcticamente a todos sus miembros los puntos de vista personales de
determinados telogos romanos, quienes, algunas veces, daban un poco la
245

impresin de que se identificaban con la ortodoxia y de que participaban


de la infalibilidad pontificia.
Trato de expresar la existencia en los nimos de algo mucho ms sutil
que los hechos externos y tangibles. Era un movimiento todava incipiente
de conciencia colectiva que representaba, tal vez, un acontecimiento
histrico ms importante que las reformas concretas, el cual, sin duda, no
producira efectos relevantes en seguida. Por otra parte, la curia romana era
y es una mquina potente y necesaria, cuyo mecanismo debe respetar el
mismo papa, so pena de una catstrofe. Pero el historiador sabe que,
durante los siglos XV y XVI, surgi un sentimiento difuso ante los graves
abusos cometidos por ella, que termin por imponer las reformas del
concilio de Trento, aunque el resultado lleg demasiado tarde para evitar la
ruptura de la cristiandad.

***
La jornada del 14 de noviembre de 1962 marc un cambio decisivo.
Al fin, apareci la votacin. Un cardenal haba podido decir que, hasta el
momento, los padres haban hablado, pero el concilio todava no haba
podido hacer or su voz. Se haban elevado numerosas quejas de obispos y
de grupos de obispos. Asimismo, el 14, el cardenal Tisserant, que a la
sazn presida, propuso a la asamblea proceder a un voto de principio. Se
246

especific que esta propuesta vena del presidente y no del presidium,


con el fin de dejar plena libertad a los padres: si la propuesta hubiera sido
hecha por el presidium, los padres habran podido pensar que proceda
del papa mismo y su deferencia para con el Pontfice habra podido determinar sus votos.
El presidente peda que se votara a tenor del siguiente texto:
1. El concilio ecumnico Vaticano, tras haber examinado el esquema
sobre la liturgia, aprueba sus principios, directrices, que tienden, con
prudencia y comprensin, a hacer ms vitales y formadoras las diferentes
partes de la liturgia, conforme a las exigencias actuales de la pastoral.
2. Las enmiendas propuestas en las discusiones conciliares, cuando
sean examinadas y puestas en forma por la comisin conciliar de re
litrgica, sern sometidas sin dilacin a los sufragios de la
congregacin general, con el fin de que estos textos sirvan para la
redaccin del texto definitivo.
No se trataba de aprobar el esquema, sino su espritu general. Las
cuestiones controvertidas, particularmente las que se referan a la lengua
litrgica y a los poderes de las asambleas de obispos, no estaban, pues,
zarpadas. Pero el concilio expres claramente su voluntad de votar
rpidamente las enmiendas.
La mocin del cardenal Tisserant fue votada por casi todos: 2162 ses
sobre 2215 votantes, 46 noes y 7 votos en blanco. Sin duda, la mocin no
se refera al fondo de las cuestiones, sino al mtodo de trabajo. Pero, como
tal, la mayora que la aprobaba era muy significativa. Un buen conocedor
de las cosas romanas estimaba que esta enorme mayora mostraba
claramente, tal vez, que los tantsimos oradores de la oposicin hablaban
en nombre propio y no en el de un grupo importante, e, igualmente, que
los miembros de algunos episcopados que experimentaron ms
fuertemente la influencia de la curia y que no se atrevieron a hablar en el
concilio, expresaron su propio pensamiento con este voto.
Los obispos quedaron satisfechos sobre un punto muy importante,
esto es, que los esquemas sobre la Iglesia y el episcopado iban a serles
remitidos incesantemente. Estos esquemas implicaban la cuestin primordial, subyacente a la discusin sobre la liturgia, la de las relaciones entre el
primado y la colegialidad episcopal, todo lo cual parecan los temas
problables de la segunda sesin.
De este modo, el concilio encontr su mtodo y afirm claramente su
voluntad contra ciertas maniobras dilatorias. Un hombre que segua de
247

cerca los ambientes de la curia me dijo: Algunos harn lo que puedan


para que el concilio fracase, pero, si fracasa, la culpa ser de los obispos.
Constatemos que los obispos se hallaban decididos a hacer lo que hiciera
falta para que el concilio no fracasara.
Cuando termin la primera sesin, algunos obispos se lamentaban de
que marchaban del concilio con las manos casi vacas y, continuamente,
los periodistas confesaban sentirse decepcionados por resultados tan
exiguos: slo se habla podido votar el primer captulo del esquema sobre la
liturgia.36 Se haba vuelto a remitir, para una nueva y total elaboracin, el
esquema dogmtico sobre las fuentes de la Revelacin, cuando haba en el
programa de esta sesin otros tres esquemas: el esquema sobre los medios
de comunicacin social, prcticamente remitido, tambin, para una
completa reelaboracin, aunque hubiera sido aprobado en su espritu. El
esquema sobre la unidad de las Iglesias orientales deba fundirse,
igualmente, en un texto nuevo y ms amplio. En cuanto al esquema sobre
la Iglesia, cuya discusin ocup la ltima semana de la sesin, slo se
lleg a discutirlo de un modo general.

248

Pero era absolutamente irreal concluir que el resultado de esta


primera sesin haba sido totalmente negativo. Por muy negativo que
pudiera parecer el resultado palpable, bajo esta negatividad se esconda,
como gran meta de sta primera etapa, la realidad de una orientacin nueva
de la Iglesia, de consecuencias incalculables. Mas veamos en cuanto sigue,
final de la historia de esta primera sesin, cun justificada se halla la
afirmacin que se acaba de hacer.

4. DECISIVA DEL 20 DE NOVIEMBRE DE 1962.


Las fuentes de la Revelacin
La suerte del concilio se decidi el martes, 20 de noviembre, al final
de la 23a congregacin general, cuando una gran mayora del concilio
rehus emprender la discusin pormenorizada del esquema dogmtico
sobre las fuentes de la Revelacin, tras una semana de debates sobre los
principios generales de este esquema, concretamente desde el 14 al 20 de
noviembre.
Este esquema, el primero de la serie de los esquemas dogmticos,
haba sido preparado por la comisin teolgica presidida por el cardenal
Ottaviani y cuyo secretario era el p. Tromp, telogo holands y profesor de
la Universidad Gregoriana. Trataba sobre la manera como nos llega la
revelacin que Dios ha querido hacer de s mismo. El esquema suscit una
fuerte oposicin.37 Desde el primer da de su puesta en discusin, algunos
de los cardenales ms avanzados tomaron fuertemente posicin contra l y
proclamaron su non placet: los cardenales Linart (Francia), Frings
(Alemania), Lger (Canad), Alfrink (Holanda), Suenens (Blgica), Ritter
(U.S.A.), Bea (curia) y el patriarca Mximos de Alejandra. En cambio, los
cardenales Ruffini (Italia), Siri (Italia) y Quiroga (Espaa) hablaron en
favor del texto. Las largas discusiones de los das siguientes volveran
indefinidamente sobre los mismos argumentos. Sera pesado presentarlos
en detalle. Baste con esquematizar los polos de la discusin.
Tres puntos, sobre todo, atrajeron la atencin de los adversarios del
esquema. Los exponemos aqu a grandes rasgos:
1. En primer lugar, el esquema propende demasiado a concebir la
Revelacin como la comunicacin de verdades conceptuales, cuando es
ms exacto decir que las inevitables expresiones conceptuales en las que
debe necesariamente expresarse la Revelacin son la traduccin, para uso
249

de los hombres, de un hecho vivo: la insercin de Dios en la historia, su


presencia en el Verbo Encarnado.
En lugar de hablar de dos fuentes de la Revelacin, sera mejor, se
estimaba entre los adversarios del esquema, decir que no hay ms que una
fuente, Dios que se revela de dos maneras: la Escritura y la Iglesia. La
Escritura es ya una tradicin, en el sentido de que ha sido redactada en y
por la Iglesia. Por otra parte, si la tradicin desborda la Escritura, sta,
recogiendo la tradicin oral primitiva y siendo redactada bajo la inspiracin del Espritu Santo, es, por excelencia, canon de la fe, con el que el
propio magisterio no cesa de medir sus definiciones.
Los protestantes deben poder comprender que el magisterio de la
Iglesia, cuya primordial importancia no puede ser disimulada, no est por
encima de la Escritura, sino que su misin consiste en interpretarla
autnticamente, en funcin del conjunto de la Tradicin.
2. En segundo lugar, el esquema presenta como doctrina de la Iglesia
universal lo que slo es, con frecuencia, la opinin todava controvertida
de una escuela teolgica. Ahora bien, los concilios evitan siempre dirimir
este tipo de cuestiones. El ejemplo del concilio de Trento es extraordinario
en este punto. Adems, el esquema no ofrece en ninguna parte la censura
teolgica precisa de las doctrinas que propone, es decir, no determina el
nivel de adhesin que se exige a las verdades que presenta. Da la sensacin
de que las mantiene como la expresin inmutable y definitiva de la fe de la
Iglesia.
Sobre muchos puntos, extraordinariamente delicados, presenta
afirmaciones sin matices que parecen prohibir toda investigacin ulterior.
As ocurre con la inspiracin de los hagigrafos, con la inerrancia de la
Escritura en materia profana, con la historicidad de los evangelios, con la
autenticidad de los autores de los evangelios y con la objetividad de las
palabras atribuidas a Cristo por los evangelios.
Es cierto que ningn catlico puede poner en duda que los autores de
los libros de la Biblia fueron personalmente inspirados por el Espritu
Santo y que fueron instrumentos a su servicio, instrumentos que, por otra
parte, continuaban siendo libres y humanos. Nadie puede, segn la
encclica de Len XIII, reducir la inerrancia de la Escritura slo a las
materias especficamente religiosas. Nadie puede mantener que las narraciones de los evangelios sean leyendas emanadas de la conciencia
colectiva. Nadie puede considerar como una invencin de los escritores
sagrados la sustancia de las palabras de Cristo por ellos referidas, por ms
250

que en San Juan sea siempre difcil discernir dnde comienza la reflexin
del evangelista sobre los propsitos del Seor que l cuenta. Por ltimo,
aunque la cosa es relativamente secundaria y no compromete la fe, qu
exgeta catlico serio no acepta los datos tradicionales, incluso los que se
refieren al autor del cuarto evangelio, el nico por el que se plantea un
problema, suscitado, por otra parte, bastante artificialmente?
Pero el modo como son expresadas estas verdades en el esquema
amenaza con cerrar el camino a las investigaciones de exgetas, de los que
nada permite poner en duda su fidelidad a la Iglesia. En Roma, estos ltimos aos, se han llevado a cabo campaas cuyo tono recuerda el de las
peores luchas jansenistas y antijansenistas. Estas campa as se dirigen,
sobre todo, contra el Pontificio Instituto Bblico que, desde hace mucho
tiempo, dirige el cardenal Bea. Pero, por encima del Instituto Bblico, estas
campaas intentan desacreditar todo el movimiento tan vivo de exgesis
catlica que suscit la encclica Divino afflante Spiritu de Po XII. A este
movimiento de exgesis, que se ha ganado el respeto de la ciencia no
catlica, se pretende reprochar que ha experimentado demasiado la
influencia de los mtodos de la Formgeschichte. Esta escuela adquiere
su culminacin con el exgeta y telogo protestante de Alemania, R.
Bultmann, quien impugna prcticamente el carcter histrico de la mayora
de los datos del Nuevo Testamento. Existe la mala tendencia de no
conceder a los exgetas catlicos la menor indulgencia con respecto a estas
formas extremas. Es fcil demostrar que, sin poner en duda la historicidad
y la objetividad de los relatos evanglicos, es legtimo utilizar algunos de
los datos verdaderos de la Formgeschichte. El cardenal Bea, ilustre sabio
y lejos de toda sospecha, que ha merecido, adems, la confianza del papa,
ha resumido lo que se puede aceptar de estos mtodos en un opsculo, que
no est a la venta y que ha redactado a instancia de los padres del concilio.
El cardenal Tisserant, tambin l sabio autntico, ha defendido igualmente
la exgesis catlica ante el concilio.

251

Los exgetas que adoptan en parte los mtodos de la


Formgeschichte afirman simplemente que los evangelios no son estenografas o cintas magnetofnicas de las palabras de Cristo. Los
evangelios son esencialmente predicaciones, el anuncio de una doctrina de
salvacin, pero de una doctrina de la salvacin basada en hechos
histricos. Estos hechos son presentados en un orden que no es
necesariamente cronolgico, pero que est determinado por las exigencias
de la predicacin. Adems, la manera de presentar la doctrina y los hechos
que de ella se desprenden es misin de la psicologa individual del
predicador y de la psicologa colectiva de los distintos oyentes a los que l
se dirige. Dicho ms extensamente, se est empezando a realizar toda una
investigacin para determinar lo que la encclica de Po XII llama los
gneros literarios de las diferentes partes del Antiguo y del Nuevo Testamento, gneros literarios que van, de la parbola, de la amplificacin
potica, de la paradoja tan cara a los semitas y de la apocalptica, a la
crnica propiamente dicha, variando, por supuesto, el grado de historicidad
segn estos diversos gneros, es decir, segn las intenciones diversas de
los autores sagrados que se trata de esclarecer. Estos mtodos permiten, en
particular, comprender que, lo que nos parece un error en materia profana
en los escritos bblicos, se explica por el modo de hablar propio del
tiempo. Semejante investigacin exige, por otra parte, una inmensa
erudicin y el conocimiento de los modos de pensamiento y de las condiciones sociolgicas de la antigedad semtica.
252

En cuanto a las palabras de Cristo, ningn exgeta catlico pone en


duda su autenticidad sustancial. Los procedimientos de la memorizacin
en una sociedad de civilizacin en gran parte oral y la intencin evidente
de los evangelistas de referir exactamente el mensaje del Seor, garantizan
esta autenticidad sustancial. Sin embargo, el estudio del medio y, tambin,
los datos de la psicologa del lenguaje y de la psicologa de masas
permiten pensar que las palabras de Cristo son, con frecuencia, referidas a
travs del prisma de los predicadores del evangelio y en una forma
adaptada al auditorio al que van dirigidas. De este modo, se pueden explicar las formas diferentes en que son relatadas algunas palabras de Cristo
sustancialmente idnticas y las variaciones que se dan en la narracin de
un mismo hecho.
Como se ve, todo esto es absolutamente legtimo y se sita en las
antpodas de las negaciones de un Bultmann, por ms que algunos
vulgarizadores superficiales o determinados discpulos desaprensivos estn
cometiendo imprudencias.
Sin embargo, las posiciones adoptadas en el esquema amenazan con
impedir la prosecucin de las investigaciones de los exgetas
contemporneos. Uno de nuestros mejores exgetas ha redactado, para uso
de los padres del concilio, una memoria, en la que demuestra que las
posiciones mantenidas en el esquema parecen ser unas anttesis de las
encclicas liberadoras de Po XII, no slo por lo que se refiere a la Divino
afilante Spiritu, sino tambin a la Humani generis.
3. Por ltimo, los adversarios del esquema le reprochan diferir
extraordinariamente del espritu ecumnico que anima a Juan XXIII.
Segn algunos, el espritu ecumnico consistira simplemente en expresar,
con la mayor cordialidad, verdades firmes. Ahora bien, aunque el
verdadero ecumenismo supone una exposicin exacta de la fe catlica, sta
no basta.
La intervencin de monseor De Smedt
El espritu ecumnico fue admirablemente caracterizado en una
intervencin del obispo de Brujas, monseor De Smedt, en nombre del
Secretariado para la unidad, el 19 de noviembre. Se puede decir que esta
intervencin fue un momento decisivo de esta discusin histrica. Expres
una actitud que, paulatinamente, fue conquistando a la mayora de los
padres, lo cual era, sin lugar a dudas, uno de los resultados ms impor253

tantes del concilio. El texto de la referida intervencin fue publicado por la


agencia de prensa catlica alemana K.N.A. Permitseme que lo cite
ntegramente, dado su alcance histrico. Lo he traducido a partir del texto
latino que fue ampliamente difundido:
Hablo en el nombre del Secretariado para la unidad de los cristianos.
En el examen del esquema sobre las fuentes de la Revelacin,
numerosos padres han mostrado una preocupacin verdaderamente
ecumnica. Todos desean, sincera y positivamente, que nuestro esquema
favorezca la unidad. Pero, mientras que unos afirman que el esquema
responde a las exigencias de un sano ecumenismo, otros lo niegan. Para
que puedan ustedes juzgar mejor acerca de ello, les ser, tal vez, grato or a
nuestro Secretariado sobre en qu consiste exactamente el carcter
ecumnico de una exposicin. En efecto, nuestro Secretariado ha sido
instituido por el Soberano Pontfice para ayudar a los padres a examinar
los esquemas desde un punto de vista ecumnico.
El problema es el siguiente:
Qu es lo que se requiere en la doctrina y en el estilo de un esquema
para que pueda verdaderamente contribuir a la consecucin de un mejor
dilogo entre los catlicos y los no catlicos?
Respondo:
Todos aquellos que tienen el honor de ostentar el nombre de
cristianos, se muestran de acuerdo en confesar a Jesucristo. Todo lo que
nos ha sido comunicado por el Seor, constituye el depsito de la fe y es
nuestra salvacin. Por ello, todos, catlicos y no catlicos, nos remitimos a
esta nica fuente.
Ahora bien, cuando se trata del modo segn el cual accedemos a
Cristo, comienza la discordia. Somos hermanos separados unos de otros.
Desde hace varios siglos, nos encontramos divididos.
Sabemos que esta discordia es contraria a la voluntad de Cristo.
Cundo cesar, pues, nuestra divisin? Durante varios siglos, los
catlicos hemos pensado que bastaba con exponer claramente nuestra
doctrina. Los no catlicos crean lo mismo. Cada parte expona su doctrina
en la terminologa que le era propia y con su ptica peculiar, pero lo que
decan los catlicos no era comprendido por los no catlicos, y viceversa.
Con este mtodo de la clara verdad, no se ha conseguido, de hecho,
ningn progreso con vistas a la reconciliacin. Al contrario, de cada lado
aumentaron los prejuicios, las sospechas, las luchas y las discusiones polmicas.
254

Durante estos ltimos decenios, se ha introducido un nuevo mtodo.


Este mtodo ha recibido el nombre de dilogo ecumnico. En qu
consiste?

Lo que lo caracteriza es que no se preocupa slo de la verdad, sino


tambin del modo segn el cual es expuesta la verdad para que pueda ser
exactamente comprendida por los otros. Los cristianos de las diversas
confesiones se ayudan mutuamente con el fin de que unos y otros puedan,
ms clara y ms exactamente, comprender la doctrina a la que se adhieren.
El dilogo ecumnico no es, pues, una deliberacin o una
negociacin para que se establezca la unin, no es un proyecto de unidad,
ni tampoco un intento de conversin.3 Consiste, por ambas partes, en un
testimonio sobre su fe, un testimonio sereno, objetivo, lcido y
psicolgicamente adaptado.
Este nuevo mtodo puede ser adoptado ahora en nuestro concilio,
segn el deseo del Soberano Pontfice. Nuestras exposiciones conciliares
tendrn un espritu ecumnico y podrn propiciar en gran manera el
dilogo ecumnico, si empleamos medios verdaderamente capaces de
hacer que los no catlicos comprendan ms fcilmente que la Iglesia
catlica ve y vive el misterio de Cristo.
Pero no es fcil redactar esquemas en estilo ecumnico. Por qu?
255

Hay que evitar toda apariencia de indiferentismo. Una exposicin


ecumnica debe presentar fielmente la doctrina completa e ntegra sobre
una materia determinada. En efecto, cmo podran los no catlicos
aprender de nosotros lo que ensea el catolicismo, si exponemos una
doctrina mutilada, alterada y confusa?
Se ha dicho, en esta sala, que el modo ecumnico de expresarse se
opone a una exposicin ntegra de la verdad. Los que as piensan, parece
que no han comprendido cul es la naturaleza del dilogo ecumnico.
Este dilogo no se ha instituido para que nos engaemos unos a otros.
Si queremos que nuestra exposicin pueda ser perfectamente
comprendida por los no catlicos, se han de cumplir varias condiciones (el
orador solo indic cuatro de ellas en el aula conciliar; por el contrario, en
este texto aparecen todas, con el fin de que la exposicin sea completa):
1. Se impone examinar lo que constituye la doctrina actual de los
ortodoxos y de los protestantes, esto es, conocer bien su fe, su vida
litrgica y su teologa.
2. Saber lo que piensan sobre nuestra doctrina y en qu puntos la
comprenden bien o mal.
3. Saber, tambin, lo que, segn los no catlicos, se omite o se
clarifica insuficientemente en la doctrina catlica (por ejemplo, la doctrina
de la Palabra de Dios, el sacerdocio de los fieles y la libertad religiosa).
3. Hay que examinar si no hay, en nuestra forma de hablar, formas o
formulaciones que son difcilmente comprendidas por los no catlicos. Por
fuerza hay que reconocer que nuestro mtodo escolstico o cuasi escolar
constituye para los no catlicos una gran dificultad y es, con frecuencia, el
origen de errores y de prejuicios. Otro tanto habra que decir del modo de
hablar abstracto y puramente conceptual que no es comprendido por los
orientales. Al contrario, el estilo bblico y patrstico evita y obvia muchas
dificultades, confusiones y prejuicios.
4. Los trminos empleados deben ser bien escogidos (las palabras, las
imgenes y las cualificaciones), teniendo en cuenta las reacciones que
producen en el espritu y en la sensibilidad de los no catlicos.
5. Los juicios deben ser sopesados, teniendo en cuenta el contexto en
el que son recibidos por los no catlicos.
6. Los argumentos (las citas, las razones que se aducen), la
argumentacin y la disposicin del texto deben ser presentados de modo
que puedan persuadir a los no catlicos.
256

7. Toda polmica estril debe ser evitada.


8. Los errores deben ser claramente rechazados, pero de manera que
no ofendan a las personas que mantienen estos errores.
De todo ello se deduce, venerables padres, que un texto no es
ecumnico por el solo hecho de que exponga la verdad. Es muy difcil y
muy delicado conseguir que una redaccin o una exposicin sean verdaderamente ecumnicas.
El Soberano Pontfice ha reunido, en el Secretariado para la unidad
de los cristianos, a expertos, obispos y telogos que tienen una gran
experiencia en materia ecumnica. A estos expertos, el papa ha confiado la
misin de ayudar a las otras comisiones preparatorias y, principalmente, a
la comisin teolgica, con el fin de que la redaccin de los esquemas sea
verdaderamente ecumnica. Nuestro Secretariado ha ofrecido su ayuda a la
comisin teolgica, pero esta comisin, por razones que no me
corresponde a m juzgar, la ha rechazado. Hemos propuesto la constitucin
de una comisin mixta, pero la comisin teolgica ha respondido: no lo
aceptamos.
De este modo, la comisin teolgica ha emprendido por s sola la
dificilsima tarea de dar un carcter ecumnico a nuestros esquemas. Con
qu xito?
Hemos odo a muchos padres juzgar sobre la ecumenicidad del
esquema propuesto. Unos han dicho que le falta espritu ecumnico: as se
han expresado los padres que viven en un contexto protestante u oriental.
De otro modo se han manifestado los padres que viven, en su mayora, en
una regin catlica. A stos les parece que el esquema no est falto de
espritu ecumnico. Que se nos perdone, pero rogamos humildemente a
estos padres que se dignen examinar si han considerado suficientemente la
naturaleza del nuevo mtodo que se llama dilogo ecumnico, sus
condiciones y sus consecuencias.
Conclusin:
Sea ello lo que fuere, lo cierto es que hemos recibido del Soberano
Pontfice la tarea de trabajar para que el dilogo con nuestros hermanos no
catlicos se instaure felizmente en este concilio. Os rogamos a todos,
venerables padres, que os dignis escuchar lo que piensa del esquema
propuesto el Secretariado para la unidad de los cristianos. A nuestro
parecer, al esquema le falta notablemente carcter ecumnico. El esquema
en cuestin no constituye un progreso para el dilogo con los no catlicos,
sino un obstculo. Lo cual es muy nocivo.
257

Venerabilsimos padres, dignaos considerar que, por fin, hoy, se ha


instaurado un nuevo mtodo, gracias al cual puede emprenderse un dilogo
fecundo. El fruto de este mtodo puede ya verse, en esta aula, por la
presencia de los observadores. La hora es providencial, pero es, tambin,
grave. Si los esquemas de la comisin teolgica no se redactan de otro
modo, seremos responsables de que el Concilio Vaticano II destruya una
grande, una inmensa esperanza. Me refiero a la esperanza de todos aquellos que, con Juan XXIII, esperan, en el ayuno y la oracin, que se d, por
fin, un paso ahora hacia la unin fraterna de todos aquellos por los que
Cristo Nuestro Seor rog para que sean todos uno.
A pesar de todo, el esquema encontr defensores convencidos. Entre
ellos, los cardenales Ottaviani, Me Intyre (U.S.A.), Ruffini (Italia), Bacci
(Italia), Caggiano (Argentina), Santos (Manila), Browne (Irlanda, antiguo
maestro general de los dominicos). Sus argumentos principales fueron los
siguientes:
En primer lugar, vean un peligro grave para la fe en las
investigaciones bblicas del momento, para la fe de los sencillos que poda
ser trastocada (y el argumento era dign de atencin), y para la pureza de
la fe tradicional de la Iglesia. Los ataques contra el movimiento bblico
eran realmente estremecedores, llegndose a distribuir algunas memorias
muy agresivas en este sentido, a los miembros del concilio. Sin embargo,
poda fcilmente observarse que se trataba de hombres que, en su mayora,
recibieron su formacin escriturstica y teolgica antes de la renovacin
propugnada por la encclica bblica de Po XII. Les resultaban, pues, difcil
calibrar el alcance y los matices del movimiento bblico.
En segundo lugar, como se pudo apreciar en el discurso de monseor
De Smedt, les pareca que el ecumenismo catlico consista en obnubilar la
verdad para no irritar a los hermanos separados.
Finalmente, algunos padres pretendieron que supondra hacer una
injuria al papa, si se rechazara pura y simplemente un esquema presentado
por l, aprobado por la comisin central y elaborado con la intervencin de
telogos de todas las escuelas. A lo cual se respondi que no se vea por
qu el papa habra de reunir un concilio, simplemente para aprobar los
esquemas. Adems, el reglamento prevea explcitamente que pudieran ser
rechazados. El cardenal Doepfner demostr con la mayor contundencia
que la comisin central no haba tenido la posibilidad efectiva de aprobar
los esquemas,29 y diversos miembros de la comisin teolgica me
comunicaron personalmente que los trabajos haban sido dominados, de
258

hecho, por algunos telogos romanos que, sin percatarse de ello,


impusieron sus puntos de vista a los dems.

As se desarrollaron estos grandes debates histricos. Algunos se


escandalizaron al ver estas controversias. Sin embargo, las mismas
constituyeron una revelacin para los observadores no catlicos, quienes
pudieron constatar una completa libertad de palabra y de opinin que ellos
no esperaban. Se percataron de esta forma, de que el catolicismo no era
todo lo monoltico que se crea y de que albergaba en su interior las tensiones necesarias de un pensamiento creador. Es cierto que las pasiones
humanas jugaron su baza entre bastidores y ms todava en las
antecmaras del concilio. Pero no hemos de extraarnos de ello, pues el
Espritu Santo acta a travs de hombres que son, por supuesto, humanos.
Es conocido el resultado de estas discusiones. La crisis amenazaba
con hacerse eterna, si, despus de la discusin general, se volva a
considerar el esquema captulo por captulo. Tal fue la razn de por qu el
consejo de la presidencia adopt un mtodo parlamentario que no estaba
previsto en el reglamento: se introdujo una mocin de orden, en la que se
peda a la asamblea que decidiera por votacin si convena remitir el
esquema para una nueva y total elaboracin, sin discutirlo en detalle (20 de
noviembre).
En la redaccin de esta mocin de orden, se emple una de esas
argucias que ms de una vez indispusieron a los padres. Para que una
propuesta fuera aceptada, tena que obtener los dos tercios de los votos.
259

Una minora de un tercio poda, en consecuencia, ejercer su veto. Si la


mocin de orden era redactada del modo siguiente:
Decide el concilio emprender la discusin detallada del esquema?,
una minora de un tercio que votase no, poda impedir la discusin e
imponer que se rechazara el esquema. Si, por el contrario, la mocin de
orden se presentaba: Decide el concilio remitir el esquema?, una
minora de un tercio que votase no, poda obligar a la mayora a
discutirlo. La primera formulacin favoreca a los adversarios del
esquema, la segunda, a sus partidarios. De hecho, fue escogida la segunda,
a instancias del cardenal Ruffini. Esta eleccin fue justificada por un
argumento jurdico: los partidarios del esquema, se dijo, estaban en
posesin pacfica, pues defendan un texto existente. Es, pues, a ellos a
quienes haba que favorecer.
Las cifras de la votacin no fueron publicadas oficialmente, siendo
as que en los escrutinios siguientes habran de ser siempre reveladas. Pero
Roma las conoci inmediatamente: 1368 se mostraron partidarios de que
se remitiera el esquema, 822 deseaba que continuara la discusin, 19
votaron en blanco. Es cierto que no se alcanzaba la mayora de los dos
tercios (1473 sobre 2209 votantes), pero faltaba poco para ello, y una
mayora absoluta de 546 votos por encima de la minora rechazaba el
esquema. Es posible que los 822 votos de la minora no representaran
proporcionalmente ms que a una pequea parte del episcopado universal.
En efecto, es probable que una gran parte de los casi 400 padres italianos
votaran a favor del esquema, como el cardenal Siri, presidente del
episcopado italiano, les haba recomendado en una asamblea general del
episcopado peninsular, en medio de un silencio que slo una voz se atrevi
a romper. Ahora bien, el episcopado italiano dispona en el concilio de un
nmero de votos que no guardaba proporcin con la importancia material
de Italia en la Iglesia. Caba, pues, suponer que slo unos 500 obispos no
italianos se pronunciaron por el esquema.
Es interesante destacar que, en una asamblea del episcopado francs,
aproximadamente 80 padres se pronunciaron contra el esquema, unos
treinta manifestaron un placet juxta modum y parece que uno solo
aprob plenamente el esquema. Monseor Guerry pudo expresar en el
concilio su non placet, en nombre de la mayora del episcopado francs,
monseor Charrue, en nombre del episcopado belga, y monseor Zoa, en
nombre del episcopado africano.
260

Algunos no se daban cuenta de la victoria que se llevaba, de hecho, la


mayora. Un arzobispo con el que me encontr, a la salida misma de San
Pedro, en el momento en que terminaba de proclamarse el resultado de la
votacin, estaba aterrado. En realidad, las suertes estaban echadas. Pues, si
la minora impona la discusin del esquema gracias a la ley de los dos
tercios, se consegua una victoria prrica. Era demasiado evidente que la
misma ley iba a jugar en sentido inverso con respecto a la votacin de las
enmiendas y de los captulos, teniendo la mayora bastante ms del tercio
necesario para presentar su veto a cada una de las partes del esquema.
El papa tom, pues, la decisin que se impona. Asimismo, monseor
Jedin, gran especialista del concilio de Trento, piensa, segn la
jurisprudencia de los concilios anteriores, que, para una decisin
disciplinar (que era aquella de la que se trataba), basta la simple mayora,
pero que, para una decisin dogmtica, se requiere, por as decir, una
unanimidad total, que exprese la conviccin firme de toda la Iglesia. De
este modo, el papa consagr la opcin de la mayora y remiti el esquema
para una nueva elaboracin a una comisin mixta integrada por varios
cardenales, por miembros de la comisin teolgica y por obispos
miembros y consultores del Secretariado para la unidad, siendo asegurada
la presidencia por los cardenales Ottaviani y Bea.30

261

Examinemos el alcance de esta votacin y de la decisin del papa que


la aprob. La gran mayora del episcopado universal rehus tomar una
posicin previa de pura defensa contra el error. Juzg que no exista una
hereja que amenazase en aquel momento a la Iglesia. Quiso dejar una sana
libertad de investigacin a los exgetas, sin sospechar sistemticamente
que tuvieran que ser necesariamente herejes determinados eruditos que, en
realidad, eran feles a la Iglesia. Quiso hablar en un lenguaje inteligible
para los hombres del tiempo, un lenguaje pastoral, es decir, capaz de
transmitir eficazmente el mensaje del Evangelio. Por ltimo, y no es esto
menos importante, quiso comprometerse en un verdadero dilogo con los
no catlicos, no para ceder en nada sobre la fe, sino para comprenderles y,
tambin, para escucharles y hacerse comprender por ellos, y, como peda
Vissert Hooft, para tener en cuenta a los otros, sus necesidades y sus
intereses espirituales. Se puede considerar que, con la votacin del 20 de
262

noviembre, se acababa la poca de la Contrarreforma y comenzaba para la


cristiandad una era nueva, de consecuencias imprevisibles.
Ultimos debates
Despus de estos grandes debates, el concilio tena necesidad de
reposar su respiracin. Fueron consagrados unos das al examen del
esquema sobre los medios de comunicacin social: prensa, cine, radio y
televisin. Materia totalmente nueva para un concilio. Pese a su inters, no
voy a insistir en este esquema. En efecto, fue aprobado en sus lneas
generales, pero habiendo sido considerado demasiado largo y demasiado
detallado, fue remitido para que se simplificara, pidiendo el concilio que se
sacaran consecuencias de sus principios y que se confiara la redaccin de
un directorio a un organismo especial (27 de noviembre)
Qu se iba a hacer durante los diez das que faltaban? El
presidium decidi pasar al esquema sobre la unidad de la Iglesia,
presentado por la comisin para las Iglesias orientales. El examen no dur
ms que unos das (27 de noviembre1 de diciembre) y el texto fue
remitido para ser fundido con los otros dos esquemas sobre la misma
materia. En efecto, existan tres esquemas sobre la unidad, uno de la
comisin teolgica, otro de la comisin para las Iglesias orientales y un
tercero del Secretariado para la unidad. Se daba aqu uno de los defectos
de la preparacin, la falta de coordinacin entre las comisiones, que era
debida, en parte, como dijo monseor De Smedt, a la comisin teolgica y
al Santo Oficio, que haban rechazado la colaboracin con las otras
comisiones y haban querido reservarse en exclusiva las materias
teolgicas.
El esquema presentado al concilio slo trataba de las relaciones con
las Iglesias de Oriente. Era mucho menos aceptable que el esquema sobre
las fuentes de la Revelacin. Parece que se inspir en fuentes diversas: en
algunas de sus partes, estaba animado por el espritu ecumnico; en otras,
empleaba un lenguaje hiriente para los ortodoxos. Pero no precisaba la
relacin del primado romano con la colegialidad episcopal. No respetaba
bastante los derechos antiguos de los patriarcados. No se apartaba
suficientemente de las concepciones centralizadoras del Occidente. Los
patriarcas y los obispos catlicos de Oriente elevaron fuertes protestas. La
asamblea del 1 de diciembre decidi, pues, remitir el esquema, para que
fuera refundido en una nueva redaccin nica que sintetizara los tres textos
sobre la unidad.
263

Quedaban todava ocho das. El 23 de noviembre, el secretario del


concilio anunci, en nombre del presidium, que, despus del esquema
sobre la unidad, se abordara el esquema sobre la Virgen Mara, anejo al
esquema de la Iglesia, que fue distribuido a los padres aquel mismo da.
Pero muchos padres deseaban que, desde, aquella sesin, fuera abordado el
esquema sobre la Iglesia, cuyos temas eran subyacentes a todas las
discusiones anteriores. As, cediendo a sus instancias, el presidium hizo
anunciar, el 26 de noviembre, que, despus del esquema sobre la unidad, se
examinara en conjunto el esquema sobre la Iglesia. Sin embargo, el 28 de
noviembre, el cardenal Ottaviani intervino en nombre de la comisin
teolgica. Insisti para que no se abordase el esquema sobre la Iglesia,
pues tema que se produjera una nueva derrota. Pero no se haba remitido
al presidium, y el Santo Oficio pareca querer dirigir as la marcha de la
asamblea. De este modo, no es extrao que el presidium, reunido
inmediatamente, decidiese proponer el esquema sobre la Iglesia, a pesar de
su extensin, de modo que, desde la primera sesin, una discusin general
pudiera esclarecer la opinin de la mayora sobre este texto fundamental.
El esquema en cuestin fue distribuido a los padres unos das antes de
la discusin. Era muy largo: ochenta pginas de texto divididas en once
captulos. Era de la misma inspiracin que los otros esquemas dogmticos
contenidos en el primer fascculo remitido a los obispos, el primero de los
cuales era el esquema sobre las fuentes de la Revelacin. En consecuencia,
suscit las mismas oposiciones que este esquema, durante la semana
primera de diciembre en que fue discutido.
Se le reprochaba adoptar el tono de una disertacin escolstica, estar
falto de apertura ecumnica y no tener base escriturstica. Como en el
esquema sobre las fuentes, no se precisaba la censura teolgica. Se
desarrollaba solamente el concepto de Cuerpo Mstico para explicar la
naturaleza de la Iglesia, olvidndose las otras nociones escritursticas. La
doctrina esencial de la pertenencia a la Iglesia y el problema de la
identificacin del Cuerpo de Cristo y de la Iglesia catlica visible eran
zanjados de manera demasiado tosca y precipitada. Sobre todo, no se abordaba el problema que resultaba importantsimo para los padres, a saber, la
relacin entre el primado romano y la misin del colegio episcopal. La
funcin de los seglares, tal como era presentada, resultaba muy pasiva. El
captulo sobre las relaciones de la Iglesia y del Estado continuaba
sosteniendo posiciones tericas arcaicas que no tenan en cuenta el cambio
histrico producido en los ltimos tiempos. Lo mismo ocurra con el
captulo sobre la evangelizacin de los no cristianos.
264

Entre las numerosas intervenciones, examinemos solamente la de


monseor De Smedt, que fue particularmente dura. Acus al esquema de
triunfalismo, clericalismo y juridicismo. Triunfalismo, en el sentido de que
estaba redactado, segn l dijo, en ese sentido ampuloso al que nos han
habituado el Osservatore Romano y otros documentos, en los que se
presenta la Iglesia yendo de triunfo en triunfo y siendo objeto de la
admiracin universal por las palabras y los gestos de sus jefes.
Clericalismo: un concepto piramidal, pues en la base se encuentran los
laicos, que no son nada, y en la cspide, el papa, que lo es todo. Por el
contrario, el obispo de Brujas recordaba que toda la Iglesia, seglares,
presbteros y obispos, forman un solo pueblo, a cuyo servicio se
encuentran los obispos. Seal el peligro de caer en el episcopalismo, en la
episcopolatra y en la papolatra. Por ltimo, el juridicismo, del que se
hallaba ausente la maternidad de la Iglesia. De esta forma un tanto brusca,
que lleg a provocar enfrentamientos incluso entre muchos obispos de la
mayora, se deca lo esencial. Huelga que insistamos ms. Esta discusin
manifest que el esquema era inaceptable, sin que llegara a ser necesario
recurrir a la votacin.
Sin embargo, y es esto lo ms importante de estas discusiones de los
ltimos das, se esclareci un elemento capital, gracias, sobre todo, al
cardenal Suenens, arzobispo de Malinas, quien, junto con los cardenales
Lger (Canad), Frings (Alemania), Linart y Bea, fue uno de los hombres
ms atentamente escuchados. El mismo elemento fue destacado por el
265

cardenal Lercaro, de Bolonia, y por el cardenal Montini que, hasta


entonces, haba permanecido a la expectativa. Segn estos cardenales, el
concilio se perda en un ocano de materias. Los esquemas estaban faltos
de coherencia entre s. Abordaban cuestiones tericas que haban sido ya
tratadas en los concilios anteriores o sobre las que la reflexin no se
hallaba an madura. Pero no trataban acerca de los grandes temas que
angustian a los hombres del tiempo. El cardenal Lercaro, con una fuerza de
emocin que cal en los espritus, record que la Iglesia deba ser la
Iglesia de los pobres, que su primer deber consista en evangelizar a los
pobres y que deba dar ella misma, hasta en sus formas exteriores, el
ejemplo de una pobreza efectiva.
El cardenal Suenens pidi, en consecuencia, que se emprendiera una
nueva elaboracin de los esquemas, segn un plan tripartito. La cuestin
central era la Iglesia y su misin. Primero, la Iglesia ad intra, su
naturaleza, su misterio, su actuacin. En segundo lugar, su accin
misionera y las relaciones con los otros cristianos. Por ltimo, la Iglesia
ad extra, la cual deba abordar los problemas del respeto a la vida, el de
la explosin demogrfica actual. Asimismo, deba plantear el principio de
una moral, no slo individual, sino social y denunciar las enormes
diferencias econmicas individuales, nacionales e internacionales.

En una palabra, el concilio deba instaurar un dilogo con los no


catlicos, con los hermanos que no estn todava unidos visiblemente a
266

ella y con el mundo. Junto con algunos obispos, como monseor Helder
Cmara, auxiliar de Ro de Janeiro, obispo de las chozas, monseor Ancel,
superior de los sacerdotes pobres del Prado, antiguo obispo obrero,
monseor Hurley, arzobispo de Durban, en Africa del Sur, que haba
condenado el apartheid, el arzobispo de Malinas dese la creacin de un
secretariado para los problemas del mundo moderno, semejante al
Secretariado para la unidad del Cardenal Bea.31
Normas para los trabaos de la intersesin
Al parecer, Juan XXIII se adhiri a este programa mediante las
Normas para los trabajos durante el intervalo entre el final del primer
perodo del concilio y el comienzo del siguiente, que fueron hechas
pblicas el 6 de diciembre.
Juan XXIII aceler la conclusin de los trabajos preparatorios del
concilio por una especie de presentimiento de la enfermedad que le
amenazaba. Fue una gracia del Espritu Santo que el concilio comenzara
bajo su pontificado. Pero, al ocurrir as, hicieron falta unos meses para la
preparacin del concilio. La comisin central no tuvo la posibilidad
material de realizar una obra de coordinacin y de control. Los obispos,
por su parte, no pudieron estudiar fructuosamente los esquemas antes del
concilio.
El papa, fiel a su mtodo, no intervino en el trabajo de las comisiones
preparatorias. Igualmente dej que el concilio se expresara con entera
libertad. Pero, ahora, se haba pronunciado una clara mayora, en
conformidad, por otra parte, con los deseos del papa. Esta libre orientacin
del concilio, por la que el Espritu Santo hablaba a la Iglesia, fue
consagrada por Juan XXIII. Por medio de Normas para los trabajos del 6
de diciembre, quera el papa asegurar una reelaboracin de los esquemas
conforme a las aspiraciones de la asamblea.
Los padres de la mayora teman en gran manera que, durante el largo
intervalo de nueve meses que iba a separar las dos sesiones, los trabajos de
preparacin escaparan al control del concilio y que los esquemas nuevos
no correspondieran a sus deseos. Este peligro no estaba infundado, pues,
durante los ltimos das de la sesin, graves conflictos opusieron a los
miembros de la comisin mixta, encargada de rehacer el esquema sobre las
fuentes: los telogos del Santo Oficio mantuvieron su propio punto de
vista e intentaron ir ms all de la letra del reglamento, que exiga una
267

mayora de los dos tercios para las decisiones de las comisiones. No


obstante, si los nuevos esquemas no fueran aceptables por una unanimidad
casi total del concilio, se encontraran en un callejn sin salida.
Juan XXIII deseaba obviar este peligro. Las comisiones ya haban
elaborado un plan que reduca slo a veinte los sesenta y dos esquemas
primitivos. Este plan fue comunicado a los padres,32 quedando las
comisiones conciliares encargadas de la redaccin de los nuevos
esquemas. El papa pidi que estos esquemas se limitasen a exponer los
principios generales, los cuales, como deca Juan XXIII, siguiendo a
Suenens, se haba de referir a la Iglesia universal, a los cristianos y a la
familia universal de los hombres. Los temas particulares seran remitidos,
bien a la comisin de revisin del derecho cannico, bien a las comisiones
que se formasen despus del concilio. Por tanto, incumbiran solamente a
la curia romana. Por ltimo, y estamos ante una decisin capital, conforme
a los deseos de numerosos padres, se constituy una comisin central de
coordinacin para supervigilar estos trabajos. Estaba presidida por el
cardenal Cicognani, secretario de Estado, cuyas tendencias ecumnicas y
conformidad de puntos de vista con el papa Juan XXIII eran harto
conocidas en los medios vaticanos.
El objetivo explcito de esta comisin de coordinacin, decan las
Normas del 6 de diciembre, consistiran en asegurar la conformidad de
los esquemas con los fines del concilio. Y los fines del concilio los
precisaba el texto, citando explcitamente un pasaje del discurso inaugural
del 11 de octubre. Fue el papa mismo quien quiso la insercin de este
pasaje en este texto: el fin del concilio, deca Juan XXIII, el 11 de
octubre, no consiste en discutir de nuevo tal o cual punto de la doctrina
fundamental de la Iglesia. Hay que confesar que era precisamente esta
discusin la que proponan los esquemas presentados hasta ahora. El fin
del concilio, segn el papa, es adherirse seriamente a la doctrina de la
Iglesia. El papa entenda por ello, lo deca ms adelante en el mismo discurso, que no haba lugar para la condenacin de errores. La doctrina de la
Iglesia, precisaba el papa, deba, por otra parte, ser expuesta con los
mtodos de investigacin y de presentacin que usa el pensamiento
moderno. Se poda ver en estas palabras una aprobacin de la sana
libertad de investigacin que demostr desear el concilio por su votacin
del 20 de noviembre. Pero, sobre todo, el concilio deba dar una nueva
formulacin de la doctrina que no alterara su sustancia, sino que la adapte
a las exigencias de un magisterio prevalentemente pastoral. Es decir, que
la Iglesia quera manifestarse como madre amantsima de todos los
268

hombres, dulce y paciente, en especial, para con los hijos separados de


ella, movida absolutamente por la misericordia y la bondad. Ella querra
ayudar a todo el gnero humano aturdido por tantos males.
Los nuevos esquemas, una vez fueran reelaborados, segn esta
inspiracin positiva, pastoral, ecumnica y ampliamente humana, seran
sometidos al examen de los obispos, por mediacin de los presidentes de
las conferencias episcopales, all en donde este medio parezca ms
adaptado. Esta ltima observacin era muy importante, pues se reconoca
as, de modo explcito, la funcin de las conferencias episcopales. Haba
que desear (y los obispos estaban resueltos a ello) que los nuevos
esquemas fueran examinados y estudiados por las conferencias episcopales
de cada nacin, con la ayuda de los telogos. Este estudio colectivo de los
textos falt, a menudo, antes de la primera sesin, lo cual fue una grave
laguna. Este examen habra esclarecido ya el espritu del concilio y habra
evitado los titubeos de aquellos dos meses. Las comisiones conciliares
retocaran los esquemas nuevos segn las observaciones que les fueran comunicadas por el episcopado. En el discurso que clausur la sesin, el 8 de
diciembre,33 Juan XXIII manifest la esperanza de que, gracias a este
trabajo de coordinacin, el concilio pudiera concluirse el 25 de diciembre
de 1963, despus de cuatro meses de sesin.

5. BALANCE DE LA PRIMERA SESION


Podra parecer que el resultado de la primera sesin consisti en
haber hecho resaltar la insuficiencia de la preparacin, en haber precisado
los fines a conseguir y en haber montado un organismo eficaz, capaz de
elaborar nuevos esquemas aceptables. Y es cierto, semejante resultado, por
limitado que pareciera, en el futuro sera capital, sin olvidar en modo
alguno la importancia histrica de la votacin del 20 de noviembre.
Pero haba tambin otra cosa. El concilio ejerci una accin decisiva
sobre lo que se puede llamar la conciencia colectiva del episcopado. El
episcopado llev a cabo lo que implicaba su estructura colegial, midi su
dimensin catlica. Como dijo Juan XXIII en su discurso del 8 de
diciembre, haca falta que cada hermano sintiera latir el corazn de su
hermano. Exista la necesidad de ponerse al corriente de las diversas
experiencias, de intercambiarlas para reflexionar sobre ellas y de
aprovechar sus datos ms diversos. El episcopado comprendi que no
bastaba con esperar pasivamente una inspiracin carismtica o con repetir
269

viejos manuales escolares. Teniendo conciencia de ser los instrumentos


libres y humanos de los que el Espritu se sirve, los obispos, rbitros de la
fe por misin divina, se sometieron a un trabajo intenso de informacin,
con una humildad y una abnegacin verdaderamente admirables. No
creyeron, como dijo monseor Fulton Scheen en una alocucin dirigida a
la prensa, que bastaba con reunir dos mil quinientas falibilidades para
conseguir una infalibilidad. Los obispos, adems, adquirieron el sentido de
la libertad: Estos debates providenciales, dijo el propio Juan XXIII el 8 de
diciembre, han hecho resaltar la verdad y hecho aparecer, ante la faz del
mundo, la santa libertad de los hijos de Dios, tal como existe en la Iglesia.
El concilio permiti a la Iglesia docente constatar que no exista ninguna
hereja amenazadora y afirmar la necesidad de esta santa libertad de los
hijos de Dios para las investigaciones pastorales, teolgicas y exegticas.
Este gran fenmeno de conciencia colectiva fue, repitmoslo, un
acontecimiento histrico considerable, el comienzo de una era nueva en la
historia de la Iglesia.

270

Sin embargo, la honestidad que debe guiar al historiador de nuestro


tiempo obliga a reconocer que estos resultados no se alcanzaron con
facilidad. En efecto, una fuerte oposicin contra el concilio se manifestaba
en algunos sectores de la curia romana, un desacuerdo irritante contra las
orientaciones de la mayora del concilio, un escndalo ante la libertad de
los obispos y ante el redescubrimiento de la colegialidad episcopal. Sin
embargo, hay que constatar igualmente que el cardenal Ottaviani, cuyos
propsitos recibieron rudos golpes, conserv una serenidad llena de humor
y, tambin, de espritu de fe.
Esta oposicin tenia, en algunos, un origen poltico. Algunos
peridicos o semanarios italianos de gran audiencia pretendan ver en el
concilio, Dios sabe por qu, un peligro de abdicacin ante el comunismo.
De pronto, una revista como Borghese, hasta poco tiempo antes
claramente anticlerical, manifest un gran celo por la pureza de la fe.
Asimismo, un peridico neutral y serio, como Corriere della Sera,
271

public una serie de artculos, probablemente inspirados por eclesisticos,


en los que se insinuaba claramente que el mismo papa era modernista.
Cuando, por el contrario, se trataba de telogos serios, esta oposicin
poda afirmarse que provena de hombres sinceros, dedicados con
abnegacin a un trabajo ingrato. En su mayora, se hallaban libres de toda
ambicin personal, por ms que la famossima preocupacin por la
camera no hubiera desaparecido, tal vez, por completo en ellos. Pero
estos hombres identificaban demasiado el sistema romano con el derecho
divino del papado. Crean en demasa que participan de la infalibilidad: se
ha dicho a este propsito de un clebre telogo jesuta, que dud de la
infalibilidad el da en que el papa no comparti su opinin. Canonizaban
demasiado su propio pensamiento, y se encontraban demasiado alejados
del pensamiento contemporneo. La funcin del juez, que los telogos de
renombre hubieron de asumir en las congregaciones, deform su ptica y
acabaron fcilmente convirtiendo en un deporte la caza de brujeras
herticas. En todo esto, estaban sinceramente convencidos de que
perseguan la gloria de Dios.
Situados ante el concilio, estos hombres olvidaron excesivamente que
el episcopado, en sus sesiones universales, eran un instrumento del
Espritu Santo: el concilio, dijo el papa el 8 de diciembre, es un acto de fe
en Dios, de obediencia a sus leyes, de sincero esfuerzo por corresponder al
plan de la Redencin segn el cual el Verbo se hizo carne. El concilio
haca resaltar la verdad, y haba que comprender con simpata y paciencia el que estos hombres se sintieran contrariados ante una expresin
de esta verdad que no es la que esperaban. Pero hubiera sido deseable que
los medios de que se sirvi esta oposicin hubieran sido otros. Las
pequeas maniobras subrepticias que llegaron a emplear extraaron e
indispusieron profundamente a una gran parte de los obispos de la
periferia, en particular a los norteamericanos, quienes haban venido al
concilio como reaccionarios y marchaban de l transformados, sobre
todo, debido a estas maniobras.
La oposicin, hay que decirlo, tena puesta su esperanza en un nuevo
pontificado. La enfermedad del papa haca prever la incertidumbre en el
futuro. Cmo se desenvolvera el otro pontificado? Qu orientacin
dara al concilio? El papa se saba enfermo, tal vez, ms de lo que por
entonces se deca. Pero acept la enfermedad con esa serenidad y esa
sumisin a la voluntad de Dios que constituy el rasgo dominante de su
espiritualidad. Recuerdo todava con emocin, despus de tantos aos, el
tono de sinceridad y de amor que haca temblar su voz al final del discurso
272

del 8 de diciembre: Un largo camino queda por recorrer, deca a los


padres del concilio, pero sabis que el Supremo Pastor os acompaar con
amor en la accin pastoral que habris de proseguir en vuestras dicesis
respectivas. Nos esperan grandes responsabilidades, pero Dios ser nuestro
bculo en nuestra ruta. Habamos de tener fe en la actuacin de Dios en
su Iglesia.

273

4
Los ltimos meses de Juan XXIII

1. EL ULTIMO MENSAJE DE NAVIDAD DE JUAN XXIII


Durante los seis meses que le separaban de la muerte que saba
prxima, el anciano papa proftico volvi a menudo sobre la inspiracin
pastoral que deseaba dar al concilio. Caemos ahora en la cuenta de que,
bajo la vaguedad aparente de la formulacin que daba a sus intuiciones,
apareca el sentido mismo de lo que llegara a ser la constitucin sobre la
Iglesia en el mundo que ya l entrevea. El papa quera que la Iglesia se
pusiera al servicio del hombre, para ayudarle a que fuera, en esta tierra,
ms hombre y mejor hombre, conforme al designio de Dios. Tal es lo que
aparece, sobre todo, en sus ltimas palabras y en sus ltimos actos, cuyo
alcance, en aquellos momentos, no resultaba fcil de percibir.
El mensaje de Navidad del papa, transmitido radiofnicamente a todo
el mundo, tiene siempre una gran importancia. Pero ms que nunca, este
mensaje de Navidad de 1962, en el que el papa del concilio, luchando con
la enfermedad y, tal vez, con la muerte, dio una sensacin especial de emocin y de simpata.1
Tres temas trat en l: la glora de Dios, la paz y la unidad.
La paz: el papa record el llamamiento que dirigi al mundo el 25
de octubre, esto es, en plena crisis cubana, el mismo da en que el ministro
de defensa de la U.R.S.S. declaraba el estado de emergencia, a la maana
siguiente del bloqueo de Cuba por la marina americana. El mundo, con
verdadero pnico, se vea al borde de la guerra atmica. En su llamamiento
de octubre, Juan XXIII volvi a repetir las palabras que pronunci al da
siguiente de la apertura del concilio ante las ochenta y seis embajadas
extraordinarias que representaban a casi todas las naciones de la tierra. Les
274

dijo, una vez ms, que lo que ms desea la Iglesia de todo corazn es la
paz y la fraternidad entre los hombres... Por eso, trabaja sin descanso por
conseguirlas. Y, recordando la terrible responsabilidad ante Dios de los
hombres que tienen en sus manos los destinos del mundo, les haca or el
angustioso grito que, desde todos los puntos de la tierra, peda la paz.
Suplicamos, volvi a decir el 25 de octubre, a todos los gobiernos que no
permanezcan sordos a este grito de la humanidad. Que hagan todo lo que
est a su alcance para salvar la paz. Les exhort vivamente a negociar:
Promover, favorecer y aceptar conversaciones, a todos los niveles y en
todo tiempo, es una norma de sabidura y de prudencia que atrae las
bendiciones del cielo y de la tierra.
En su mensaje de Navidad, con su gran optimismo habitual, Juan
XXIII estim que su llamamiento de octubre haba tenido gran influencia.
Se felicit de la feliz distensin que haba puesto fin a la crisis
internacional y de poder caminar hacia un perodo nuevo de la historia del
mundo.
En el discurso que dirigi el 23 de diciembre,2 al cuerpo diplomtico
acreditado ante la Santa Sede, Juan XXIII volvi a hablar sin descanso
sobre este mismo tema. La Iglesia, dijo, no persigue un fin puramente
terreno, sino que trabaja por el inters del gnero humano. Busca, en
primer lugar, la glora y el reino de Dios, pero, por ello mismo, conforme
al plan del Padre, contribuye al bienestar de la humanidad y, ante todo, a
la gran causa de la paz. Para asegurar esta paz, es fundamental, declar el
papa, respetar el derecho internacional, fundado en el derecho natural. Y
recomendaba vivamente apoyar las instituciones internacionales destinadas
a defender la paz.
Otro tema del radiomensaje de Navidad: la unidad. El papa,
siempre con el mismo optimismo, estim que, con ocasin del concilio, se
haba manifestado un extraordinario deseo de unidad, o, mejor, de
fraternidad cristiana. Era este, sin duda, uno de los resultados del
concilio: los cristianos de diversas confesiones que, de un modo o de otro,
participaban en l, se haban sentido hermanos en Cristo, a pesar de sus
divisiones humanamente insuperables. Como hemos subrayado a menudo,
esta toma de conciencia colectiva constituye uno de los elementos
esenciales del fenmeno ecumnico contemporneo.
El largo prrafo, muy complejo, en que Juan XXIII constataba este
sentimiento creciente de fraternidad, es difcil de traducir e, incluso, de
275

comprender. Aunque redactado en italiano, trasluce, ms bien, el genio sinttico del latn.
Resultado caracterstico del acontecimiento que ha constituido el
concilio ecumnico: espontneamente, de manera casi inesperada por la
mayora, se ha manifestado el sentido de la unidad. Ms bien, habra que
decir: una atraccin lcida, consciente y aceptada hacia la fraternidad de
los cristianos, tal como aparece expresada en el smbolo de los Apstoles,
cuando habla de las notas de la Iglesia, una, santa, catlica y apostlica.
No que la Iglesia, as caracterizada, tienda a dominar a los hombres. Al
contrario, ella est al servicio de todos aquellos que desean sinceramente
realizar el designio de Cristo, aunque no lleguen a comprender claramente
su plan y su alcance...
Non a dominio, ma a servizio delle genti: aunque el trmino
genti est aqu en plural, parece difcil traducirlo por las naciones,
como se ha hecho: se hara as poco inteligible el pensamiento del papa
que parecera querer decir, contrariamente a tantas otras de sus
afirmaciones, que la Iglesia slo est al servicio de las naciones especficamente cristianas, y ya se sabe, por otra parte, las dificultades que suscita la
categora de nacin cristiana. En cambio, la traduccin que nosotros
proponemos parece responder mejor a toda la inspiracin del discurso: el
papa quiso decir que la Iglesia est al servicio de todos los cristianos
sinceros, incluso de aquellos que no aceptan la interpretacin catlica del
designio de Cristo.3
Lo mismo trat de expresar Juan XXIII en una frase, tambin difcil
de interpretar. Despus de una alusin al pasaje del Gnesis: El Espritu
se cerna sobre las aguas, alusin que pareca implicar que el Espritu
contina dirigiendo la historia, el papa declar que, raramente, en el curso
de los 20 siglos de cristianismo, se haba podido constatar un movimiento
tan fuerte de cara a la unidad querida por el Seor: Si se lo refiere, dice, a
lo que subsiste del patrimonio espiritual de la Santa Iglesia, incluso all en
donde este patrimonio no alcanza su plenitud... Preciosa alusin a la
doctrina de los vestigia Ecclesial, por la que el papa admita claramente
que algo de la Iglesia subsiste en las comunidades separadas. Por otra
parte, aadi que esta afirmacin rpida exigira precisiones y
aplicaciones ms pormenorizadas.
No se trata de que, llevado de su optimismo, Juan XXIII se hiciera
excesivas ilusiones. El pensaba simplemente que, con ocasin del concilio,
se haba manifestado en los hombres una cierta sensibilidad hacia los
276

problemas religiosos. Esta sensibilidad tender a reunir a aquellos que la


manifiestan en torno a la imagen (figurazione) del nico rebao y del
nico pastor. Las traducciones publicadas que omiten el trmino
figurazione, y que hacen decir al papa que los hombres tienden a
reunirse en torno al nico pastor, fuerzan mucho y falsean el pensamiento
del pontfice. En efecto, Juan XXIII saba, mejor que nadie, que los cristianos no estaban preparados para aceptar una unin institucional. Por ello,
reconoca inmediatamente que este movimiento hacia la unidad era tmido
y estaba muy penetrado de un temor alimentado de prejuicios. Con
respecto a este temor, aadi el papa, Nos sabemos representrnoslo.
Queremos comprenderlo para que, con la gracia de Dios, pueda ser
superado. De este modo, el pontfice adoptaba claramente el mtodo de
dilogo ecumnico, tal como haba sido definido en el concilio por el
obispo de Brujas y tal como el concilio lo haba practicado
constantemente, segn se ha dicho anteriormente.
El papa abord otro tema en el discurso del 23 de diciembre al cuerpo
diplomtico, un tema que brotaba de un espritu catlico, es decir,
universal, abierto a todas las aspiraciones sanas de la humanidad: La
Iglesia se alegra, dijo, de todo progreso que permite comprender mejor la
infinita grandeza del Creador. Se alegra, en particular, de las actuales
exploraciones interplanetarias. Estos progresos son un fruto de la paz.
Afirm Juan XXIII: gracias a esos hombres que se nutren con
pensamientos de paz, el gnero humano puede consagrarse, en noble
emulacin, no slo a las grandes empresas econmicas y sociales que se
imponen, sino tambin a llevar a cabo la exploracin del cosmos y a las
realizaciones ms osadas de la tcnica moderna. El papa deseaba que
hombres de todas las naciones se asociaran para realizar estas
exploraciones espaciales. Ya, en el agosto ltimo, 4 haba dirigido una
oracin pblica en favor del cosmonauta sovitico que comenzaba su
vuelo. El papa manifestaba en ella la esperanza de que este acontecimiento
histrico pudiera llegar a ser la expresin de un verdadero y pacfico
progreso para un slido fundamento de la fraternidad humana.
Las normas para la Intersesin
El concilio, que continuaba activamente entre las dos sesiones,
gracias al trabajo de las comisiones, permaneci, evidentemente, en el
corazn de las preocupaciones del papa y de toda la Iglesia. Juan XXIII
dio directrices en el discurso programtico del 11 de octubre y en las
277

Normas del 6 de diciembre para la prosecucin de los trabajos entre las


dos sesiones. Volvi a hablar de estas directrices, con especial energa, en
el discurso que pronunci ante los cardenales de curia y la prelatura
romana, el 23 de diciembre, en respuesta a los saludos de Navidad que le
diriga el entonces decano del Sacro Colegio cardenalicio, cardenal
Tisserant.3

El papa estimaba que la experiencia de la primera sesin permitira al


concilio proceder en lo sucesivo con claridad y rapidez, esto es, con ms
claridad y rapidez que hasta aquel momento. En el perodo que separaba
las dos sesiones, pidi que el trabajo de reelaboracin de los esquemas
278

fuera llevado segn la lnea que Dios le inspir cuando convoc el


concilio: una renovacin general y ms ardiente de toda la vida de la
Iglesia, una nueva y vigorosa difusin del Evangelio en todo el mundo,
una difusin de la Iglesia que lo extienda, lo haga conocer y explique su
doctrina.
Se trata esencialmente, afirmaba, de un aliento pastoral renovado.
Esta renovacin pastoral era el deseo angustioso y constante del corazn
del papa. En esto consista precisamente el fin del concilio que Juan XXIII
precisaba de esta forma: Que los hombres de nuestro tiempo conozcan
cada vez ms la accin maternal de la Iglesia con vistas a la elevacin
espiritual y, tambin, material de toda la humanidad. Y el papa aludi con
bro a los trminos de su discurso del 11 de octubre: el concilio, dijo, debe
guardar fidelidad al depsito de la fe y respetar las tradiciones ms puras
de la doctrina de la Iglesia. Pero nuestro deber, aadi, no consiste
solamente en conservar este precioso tesoro, como si no nos preocupramos ms que del pasado. Nuestro deber es tambin consagrarnos con
voluntad despierta y sin temor a una obra que consiste en sacar las
consecuencias de la antigua doctrina y en aplicarla a las condiciones de
nuestra poca. Es decir, que debemos proseguir hacia adelante la marcha
de la Iglesia, maestra de las almas y de los hombres, en los tiempos
sucesivos.
El papa insisti sobre lo que l llamaba el punctum saliens, la
dominante del concilio: no se trata, repeta incesantemente, de
reemprender la discusin de las doctrinas fundamentales de la Iglesia. Esto
es hoy intil. Se trata de exponer esta doctrina de modo que se haga
comprender y vivir por parte de los hombres de hoy.
Si Juan XXIII recordaba con tanta insistencia esta orientacin
esencialmente pastoral del concilio, era porque una parte de los esquemas
propuestos en la primera sesin haban sido concebidos en otro espritu y
porque algunos de los cardenales que lo escuchaban el 23 de diciembre no
compartan manifiestamente sus puntos de vista, pues resulta hoy
incuestionable que una cierta parte de la curia romana no aprobaba el
hecho mismo de la reunin de un concilio que le pareca peligroso para la
disciplina tradicional. Esta faccin de la curia no ocultaba su inquietud por
el espritu que manifest poseer la mayora durante la primera sesin. A
menudo, por entonces, tratando de explicar esta oposicin, se produjeron
algunos comentarios animados de la mejor intencin, los cuales
distinguan una tendencia doctrinal y una tendencia pastoral en el concilio.
Segn estos comentarios, los que mantenan la primera estaran
279

preocupados, sobre todo, por la pureza doctrinal, mientras que los


partidarios de la segunda, por la adaptacin pastoral. Se aada, desde
luego, que estas dos tendencias eran complementarias. Pero todo ello
supona simplificar demasiado las cosas, pues todos los padres estaban
preocupados por la pureza doctrinal y la pastoral no exclua la doctrina,
sino que, al contrario, estaba fundada en esta, pues consiste en hacer el
ms autntico mensaje de la Iglesia accesible al pensamiento y a la vida
concreta de los hombres reales. Un obispo, superior general de una
congregacin misionera, lleg a proponer al concilio que se redactasen dos
formulaciones del mensaje, una doctrinal para uso de los clrigos, y otra
pastoral, para uso de los feles, lo que supona desconocer gravemente la
relacin esencial entre fe y vida. En estas condiciones, en el concilio, la
oposicin se entabl entre aquellos que eran partidarios de una adaptacin
pastoral segn el espritu del papa y aquellos otros que la juzgaban intil y
peligrosa. Por otra parte, stos ltimos gozaron de la total libertad que el
papa quiso que tuvieran los debates conciliares y no se les puede
reprochar, como hacan algunos, que se negaran a aceptar el concilio como
un instrumento del Espritu Santo, pues slo despus de las votaciones
definitivas y de la aprobacin necesaria del Pontfice romano, las
decisiones de un concilio se imponen en la fe y en la disciplina.
La intervencin del cardenal Lercaro
sobre la pobreza
Aunque el discurso del cardenal Lercaro pertenece a la primera
sesin conciliar, fue durante la intersesin cuando pudo conocerse el texto
ntegro de su intervencin y cuando produjo su mayor efecto en la opinin
pblica.
Ya, anteriormente, se ha hecho alusin, en su lugar, a esta
intervencin notable y destacada del cardenal Lercaro, arzobispo de
Bolonia, en la sesin conciliar del 6 de diciembre. 6 Dicha alocucin caba
calificarla como de excepcional alcance. El cardenal Lercaro, arzobispo de
Bolonia la roja, era un gran pastor que, por razones, sobre todo,
exteriores e incluso polticas (la poltica es la plaga del catolicismo
italiano), no tena ante el episcopado de su pas la audiencia que mereca.
Su intervencin adquiri la mayor resonancia durante este tiempo de
intersesin.
Adhirindose a las conclusiones de los cardenales Suenens y Montini,
el arzobispo de Bolonia pensaba que la primera sesin haba manifestado
280

claramente que la tarea del concilio consista en poner a plena luz el


misterio de la Iglesia como sacramento de Cristo, es decir, como
instrumento del que se sirve Cristo para hacerse presente en el tiempo y
actuar en la historia. Ahora bien, afirmaba el cardenal que el misterio de
Cristo en la Iglesia es hoy ms que nunca el misterio de Cristo en los
pobres, siendo la Iglesia, como haba dicho Juan XXIII, la Iglesia de
todos los hombres, pero, sobre todo, de los pobres. Lercaro se extraaba de
que este aspecto se hallara totalmente ausente en los esquemas del
concilio, cuando era el elemento esencial y primero del misterio de
Cristo, quien lo vivi a lo largo de su existencia terrena. Por ello, pidi
insistentemente que el concilio pusiera, como el centro mismo del espritu
de su obra doctrinal y legislativa, el misterio de Cristo en los pobres y la
evangelizacin de los pobres.
Este deber lo consideraba Lercaro particularmente urgente, pues
nuestra poca es aquella en la que los pobres son los menos evangelizados
y los que viven ms apartados del misterio de Cristo en la Iglesia. Sin embargo, aada el arzobispo, los hombres de hoy se plantean con verdadera
angustia el problema de la pobreza de los individuos y de los pueblos
subdesarrollados que toman conciencia de sus derechos. Ms que nunca, se
resalta el escndalo del contraste entre el hambre y la pobreza de los dos
tercios de la humanidad y las inmensas riquezas del resto del mundo.
No basta, continuaba el cardenal, con aadir el tema de la
evangelizacin de los pobres a la lista de las materias propuestas en el
concilio; faltaramos a las exigencias ms profundas de nuestro tiempo y
decepcionaramos la gran esperanza de la unidad cristiana, si el tema de la
evangelizacin de los pobres no fuera considerado ms que como uno de
los tantos problemas que aborda el concilio. Para el arzobispo de Bolonia,
constitua ste el tema esencial. Si el problema de la Iglesia era el
problema fundamental del concilio, esa Iglesia era la de los pobres.
Por ello, el cardenal Lercaro realiz las siguientes propuestas: 1.
Que el concilio se apreste, sobre todo, a poner en pleno relieve la doctrina
evanglica de la pobreza de Cristo en la Iglesia, presentndola como el
signo y el modo de la presencia y de la virtud salvfica del Verbo
Encarnado entre los hombres. 2. Que se d prioridad a la puesta en relieve
de la doctrina evanglica sobre la eminente dignidad de los pobres,
miembros de predileccin de la Iglesia ya que son los miembros en los que
el Verbo Encarnado busca preferentemente su gloria hasta el fin de los
tiempos. 3. Que, en todos los esquemas que van a ser elaborados de
nuevo, se intente demostrar la relacin ontolgica que existe entre la
281

presencia de Cristo en los pobres y otras dos profundas realidades del


misterio de Cristo en la Iglesia: la presencia eucarstica y la presencia de
Cristo en la jerarqua. Con este propsito, para esclarecer el pensamiento
del arzobispo de Bolonia, no ser intil recordar que el modo ms real de
la presencia de una persona en otras, consiste en la accin que aquella
ejerce sobre stas. 4. El cardenal deseaba que, en la puesta a punto de los
esquemas sobre la adaptacin de las instituciones y de los mtodos de
evangelizacin, se tuviera siempre en cuenta la relacin histrica que se
constata entre el reconocimiento de la eminente dignidad de los pobres y la
reforma efectiva de la Iglesia.
Pasando al terreno de lo concreto, el cardenal Lercaro ofreca, como
conclusin, algunas reformas posibles: 1. Que se limite el uso de los
medios materiales, sobre todo, de aquellos que parecen menos conformes
al espritu de pobreza. 2. Que los obispos, que, con mucha frecuencia, son
personalmente pobres, adopten una actitud y una presentacin exterior que
no extraen y no escandalicen a los pobres. 3. Que la pobreza de los
religiosos no sea solamente de los individuos, sino tambin de las comunidades. 4. Que se abandone en la Iglesia una economa arcaica que es un
obstculo para la accin apostlica (sin duda, el cardenal hace alusin a
los beneficios cannicos y al modo como las instituciones eclesisticas se
procuraban los recursos necesarios).
Esta intervencin del cardenal de Bolonia fue la ms osada y la ms
reformadora de todas las que se escucharon durante la primera sesin, pues
el tiempo demostrara que abri caminos nuevos en la Iglesia.
Una carta del papa sobre el concilio
Juan XXIII public un documento importante: la carta personal
Mirabilis iste, del 2 de febrero, dirigida a cada uno de los obispos y de
los padres conciliares.7 El papa deca en ella esencialmente que el concilio
no cesaba durante la intersesin y que continuaba siendo la obra de los
obispos. De este modo, los obispos eran exhortados a que estudiasen
conjuntamente y con sus telogos los documentos que les seran enviados
y a que mantuviesen correspondencia con las comisiones conciliares. El
papa peda que, en cada dicesis, fuera constituido un pequeo grupo de
trabajo sobre los temas del concilio.
Esto supuesto, cmo se explica que Le Figaro del 8 de febrero
titulara en primera pgina: Vaticano II: Toda decisin habr de ser de la
282

competencia exclusiva del papa? Y el corresponsal romano comentaba:


Se hace observar, en los medios bien informados de Roma, que los fuertes
trminos empleados por el papa se refieren claramente a los puntos sobre
los que se han llevado hasta ahora las discusiones conciliares (cuestiones
litrgicas esencialmente), para demostrar que la autoridad suprema no
quiere dejarse poner ante el hecho consumado por parte de aquellos que
actan como si los actos preliminares, registrados hasta ahora, tuvieran ya
un valor definitivo.
Digamos, en primer lugar, que las cuestiones litrgicas no fueron, ni
mucho menos, las nicas que se trataron hasta esa fecha en el concilio. El
autor del artculo, especialista en poltica italiana, estaba menos bien informado en cuestiones religiosas, cosa que no le reprochamos. Segn
afirmaba, se limitaba a referir la interpretacin que dieron de la carta del
papa algunos medios romanos. Resultaba difcil no ver en esta
informacin, insensatamente referida, una de esas maniobras tan
desagradables que no dejaban de producirse durante la primera sesin, por
parte de determinados medios eclesisticos de Roma, opuestos al mismo
hecho del concilio, a la libertad de expresin de los obispos, a cualquier
disposicin sobre su burocracia y a la actitud del papa, que dejaba en
completa libertad al concilio y que no intervena ms que como juez
supremo. En el texto de la carta de Juan XXIII, no apareca nada que
pudiera dar base a la interpretacin que daba Le Figaro, pues el papa se
limitaba a afirmar lo que todo el mundo admite en el catolicismo, a saber,
que las decisiones de un concilio requieren la sancin del pastor supremo
de la Iglesia. No es necesario ser doctor en derecho cannico para saberlo.
Sin embargo, aada Juan XXIII, corresponde a los padres conciliares
proponer, discutir y preparar en la forma exigida las diversas
determinaciones y, finalmente, estampar su firma junto con el Romano
Pontfice. Y, haciendo alusin al primer concilio de Jerusaln, tal como lo
refiere el libro de Hechos, Juan XXIII declaraba: Desde este primer
concilio, aparece claramente cul es la autoridad de los obispos y qu
grave deber pesa sobre ellos en cualquier concilio ecumnico. En otros
trminos, Juan XXIII afirmaba claramente que, aunque la ltima decisin
perteneciera al primer pastor de la Iglesia, con todo, los obispos deban
asumir sus responsabilidades, trabajar y tomar sus decisiones.
Asimismo, el Osservatore Romano tuvo que levantar su voz contra
esta interpretacin tendenciosa: ni autoritarismo exacerbado del papa en el
concilio, ni episcopalismo radicalizado, declaraba el peridico del
Vaticano. Episcopalismo? Sin duda, algunos, situados en el extremo
283

opuesto, haban querido ver en las palabras del papa una abdicacin de la
autoridad suprema. Cuando el papa afirma, prosigue el peridico romano,
que es necesario que l mismo apruebe de modo oficial y definitivo los decretos, que por su autoridad tomarn fuerza de ley, pero que corresponde a
los obispos prepararlos y firmarlos junto con el pastor supremo, refleja
perfectamente la teologa y el derecho, sin ninguna acentuacin ni aplicacin particular...9

En su carta del 2 de febrero, el papa habl de la comisin de


coordinacin instituida por las normas del 6 de diciembre para la
prosecucin de los trabajos en el tiempo que mediara entre las dos
sesiones. Esta comisin estaba presidida por el secretario de Estado y se
hallaba formada por dos miembros del presidium, los cardenales Linart
284

y Spellman, por cuatro miembros de la comisin de asuntos


extraordinarios, el cardenal Cicognani, secretario de Estado, y los
cardenales Confalonieri, Doepfner y Suenens, y, finalmente, por el
cardenal Urbani, patriarca de Venecia. Todos estos cardenales, con
excepcin del cardenal Urbani, haban sido miembros de la comisin
central. Entre ellos, slo el cardenal Spellman haba tomado en el concilio
posiciones netamente reaccionarias, salvo en lo que se refera a las
relaciones de la Iglesia y del Estado. El cardenal Urbani fue uno de los
firmantes del manifiesto de los 19 cardenales contra el movimiento
bblico, enviado al papa al final del concilio, pero pasaba por un hombre
moderado. Los cardenales Confalonieri y Cicognani no participaban en la
oposicin sistemtica que una parte de la curia manifestaba con respecto al
concilio y a la orientacin de su mayora. Los cardenales Suenens,
Doepfner y Linart se encontraban entre los lderes ms escuchados del
concilio. As compuesta, reflejando, sobre todo, el espritu de la mayora y
sin excluir por completo la influencia de la minora, esta comisin pareca
que sera capaz de llevar a cabo la misin que Juan XXIII le haba
asignado y que refiere en la carta del 2 de febrero: coordinar el trabajo de
las comisiones del concilio y determinarlo ms claramente en la
perspectiva del plan general y de los objetivos del concilio. Como se
sabe, estos objetivos fueron propuestos en el discurso programtico del 11
de octubre, con el que Juan XXIII inaugur el concilio y cuyos trminos
repiti en varias ocasiones. Parece que, de hecho, esta comisin fue
provista de poderes considerables para asegurar una elaboracin nueva de
los esquemas que pudiera ser aceptada por el concilio. Se reuni por
primera vez en Roma, del 21 al 27 de enero.
Sin embargo, las comisiones conciliares se hallaban ya trabajando,
pues estaban siendo elaborados algunos textos desde diversos ngulos por
parte de los peritos. El plan de los esquemas haba sido ya profundamente
modificado. Un cierto nmero de temas haba sido ya abandonado, pues la
materia que se haba previsto en un principio era demasiado amplia. En
este punto, comenz a elaborarse una coordinacin de los proyectos, segn
el plan Suenens, de acuerdo con una teologa de la Iglesia y una
antropologa cristiana. La comisin de los laicos vio su campo de trabajo
considerablemente acrecido. Sin embargo, a la comisin teolgica,
especialmente a la comisin mixta sobre la fuente de la Revelacin, le
costaba trabajo encontrar un campo de inteligencia, como lo manifest el
cardenal Bea en una entrevista a un peridico de Dinamarca (traducida en
La Croix del 5 de febrero).
285

El cardenal declar, entre otras cosas, que la comisin mixta, que,


bajo su direccin y la del cardenal Ottaviani, deba reelaborar el esquema
Escritura y Tradicin, haba terminado su trabajo, y que, a pesar de las
divergencias, se haba estado de acuerdo en todo, menos en una cuestin:
la de la relacin entre las dos. Algunos piensan que ciertas verdades de fe
se apoyan solamente en la Tradicin, mientras que los otros, entre los que
se encuentra el cardenal Bea, mantienen que toda verdad de fe est
contenida en la Escritura, por ms que esto exija, en algunos casos, un
desarrollo y una explicacin para encontrarlas en ella...
Algunos telogos del Santo Oficio trataron constantemente de
dominar la comisin teolgica y la comisin mixta e imponer su punto de
vista, como ya lo haban hecho en la comisin preparatoria. Haba que
confiar en que la comisin de control solucionara este conflicto que fue ya
ampliamente discutido en la primera sesin. En cualquiera de los casos,
puesto que el problema de la fuente de la Revelacin era fundamental de
cara al dilogo entre catolicismo y protestantismo, como lo recordaban por
entonces Boegner y Cullmann,10 parecan existir ms inconvenientes en
zalearlo prematuramente que en dejarlo abierto. En este mismo sentido se
expresaba, por el mismo tiempo, uno de los dirigentes del Consejo
ecumnico.
***
Las comisiones conciliares y sus peritos comenzaron a reunirse en
Roma para ultimar los textos de los nuevos esquemas. Se esperaba que su
trabajo estara concluido a mediados de marzo, tras la aprobacin de la
comisin coordinadora. Posteriormente, haba de ser enviado enseguida a
los obispos para que pudieran examinarlo individual y colectivamente,
durante los cinco meses que haban de transcurrir hasta la apertura de la
segunda sesin, prevista para el 8 de septiembre.11 De este modo, se podra
llevar a cabo una elaboracin previa muy seria, que falt antes de la
primera sesin. Las posiciones deban ser aclaradas en las asambleas
locales de obispos, de modo que se pudieran evitar las interminables
repeticiones que retardaron tanto los trabajos de la primera sesin, sin que
esta aceleracin perjudicara en lo ms mnimo la absoluta libertad de los
debates. As las cosas, por aquel tiempo se pensaba que no era imposible
que, en estas condiciones, el concilio pudiera terminar el 25 de diciembre
siguiente, tras la votacin de los textos definitivos, como deseaba Juan
XXIII.12
286

Liberacin de monseor Slypyi,


metropolitano de Ucrania
En varias ocasiones, Juan XXIII tuvo ocasin, en discursos
espontneos, de aludir al concilio. As, en su discurso del 2 de febrero, 13
con ocasin de la fiesta de la Candelaria, se felicitaba de que el concilio,
segn l pensaba, hubiera contribuido a la paz del mundo. Es cierto que los
debates en el concilio y toda la actitud del papa consiguieran persuadir a
muchos de que la Iglesia, lejos de predicar cruzadas blicas, deseaba
sinceramente contribuir a la coexistencia pacfica de las ideologas y de los
pueblos. Resultaba significativo, a este propsito, que la revista sovitica
atea Ciencia y Religin, por la pluma de su enviado especial al concilio,
reconociera esta voluntad efectiva de paz de la Iglesia catlica, 14
prescindiendo de las motivaciones que el autor atribuyera a esta voluntad
pacifista.

287

Como se sabe, el concilio se guard de hacer nada que pudiese


agravar la trgica situacin de las Iglesias de allende el teln de acero. El
mismo papa, en su discurso programtico del 11 de octubre, manifest que
el concilio no lanzara anatemas, evitando, en consecuencia, una nueva
condenacin del materialismo marxista en cuanto tal. Por supuesto, las
condenaciones ya emitidas conservaban toda su gravedad. Cuando se produjo la discusin sobre el mensaje del concilio al mundo, varios obispos
propusieron que se mencionara a las Iglesias perseguidas, pero dos obispos
de Europa oriental pidieron gravemente a la asamblea que guardara silencio sobre estas Iglesias y su peticin fue plenamente comprendida. Sin
embargo, en varias ocasiones, el papa, en un lenguaje muy pacifista, se
sinti obligado a recordar cmo estaban presentes en su corazn los sufrimientos de las Iglesias de las repblicas populares. As, con ocasin de la
fiesta de la Candelaria, siguiendo la antigua costumbre de que los cirios
ofrecidos en este da sean regalados por l como homenaje y smbolo de
luz a las Iglesias lejanas, Juan XXIII se sinti obligado a enviar varios de
estos cirios a las sedes episcopales y a los santuarios de las comunidades
catlicas que, desde hace muchos aos, sufren a causa de la profesin de
su fe y tienen dificultad en mantener las relaciones normales con el centro
de la Iglesia.15
Eran muchos, por entonces, los que se hacan esta pregunta, Sera
posible que estas relaciones mejorasen, bajo la influencia de la voluntad de
paz de Juan XXIII, y tal vez tambin porque Rusia deba, al menos por el
momento, acercarse a Occidente, dado su conflicto latente con la China
staliniana? Algunos signos permitan entrever ciertas esperanzas. Por
ejemplo, corra un vago rumor de un acuerdo entre el gobierno polaco y
Roma, a pesar de la dificilsima situacin en que se encontraba la Iglesia
en este pas. Ms espectacular fue el acontecimiento de la puesta en
libertad, por parte del gobierno sovitico, del arzobispo ucraniano catlico,
despus de dieciocho aos pasados en la crcel o en el destierro en Siberia.
Monseor Slipyi era el nico superviviente de la jerarqua ucraniana
catlica: tras la anexin de la Ucrania polaca a Rusia, Stalin hizo que los
ucranianos catlicos pasaran por fuerza a la Iglesia ortodoxa y todos los
obispos catlicos fueron encarcelados. El arzobispo Slipyi, una vez
liberado, se present en Roma, y el papa salud esta liberacin como una
cosa que en los secretos divinos puede preparar a la Iglesia y a las almas
autnticas un nuevo aliento de fe sincera y de apostolado pacfico y
bienhechor.
288

***
En su alocucin durante la audiencia general del 23 de enero,16 Juan
XXIII ofreci una pequea sntesis de su pensamiento sobre el concilio.
El concilio ha empezado bien, dijo Juan XXIII, a pesar de las
incertidumbres de la primera hora y de la inexperiencia ante un
acontecimiento tan nuevo. En otro momento (discurso del 22 de enero en
San Andrea della Valle),17 el papa hizo una discreta alusin a las
oposiciones que haba suscitado el concilio: Se trata realmente, dijo, de
un acontecimiento histrico que, tal vez en un primer momento, hemos
contemplado con recelo y temor, pero que hoy abre el corazn a las
esperanzas ms fundadas...
El fin del concilio contina Juan XXIII, el 23 de enero, consiste
en estudiar las condiciones nuevas de nuestra poca, en determinar los
medios para ponerse al da (aggiornarsi) y en adaptar el apostolado a las
exigencias del momento presente. Pero no se trata de que la Iglesia se
encierre en una isla. Y el papa recordaba esas enormes multitudes de no
cristianos que, sin embargo, tienen una idea de Dios, libros antiguos y
documentos de sabidura, pero no tienen quae sunt Deo... Recordaba,
tambin, las separaciones de la cristiandad, a esos hermanos que llevan en
su alma la imagen y el carcter del Salvador y que proceden de la misma
familia que nosotros... Adems, dijo el papa que todo aquel que quisiera
buscar las causas de la separacin, se encontrara sumido en una gran
tristeza, lo que dejaba entrever que las culpas se hallaban compartidas,
como ya haba afirmado, haca poco, en una de sus improvisaciones.
Pero el papa encontraba un alivio para esta tristeza en la aspiracin a
la verdad, a la justicia, a la caridad, a la unin fraterna que es la
anticipacin del cielo en la tierra. Con su optimismo habitual, lleg hasta
decir que esta aspiracin est extendida extraordinariamente. El vea una
manifestacin de ella en la acogida que haban dado las comunidades no
catlicas a la invitacin de enviar observadores al concilio. Esta acogida,
dijo, ha sido muy distinta de la que se manifest con ocasin del concilio
Vaticano I. A la invitacin de entonces se respondi con acusaciones
injustas y rechazos amargos. Mientras que hoy, se han producido
adhesiones muy nobles, tranquilas y confiadas. Este hecho demuestra que
el sentimiento de solidaridad cristiana ha penetrado un poco por todas
partes.

289

Juan XXIII y Adjubel


No es intil recordar la posicin de neutralidad poltica de Juan
XXIII. Ella esclarece algunos incidentes de la cuarta sesin, en el
momento de la discusin de la constitucin pastoral Gaudium et Spes.
Uno de los acontecimientos ms importantes de la historia religiosa
se produjo en el mes de abril de 1963. Nos referimos, por supuesto, a la
publicacin de la encclica sobre la paz, firmada por Juan XXIII el 9 de
abril.18
El tema de la paz fue una constante de las palabras del Pontfice,
durante aquellos ltimos meses. La concesin al papa del premio Balzan
de la paz, el 7 de marzo de 1963, brind al papa la oportunidad de expresar
un pensamiento que no haba cesado de manifestar desde el principio de su
pontificado.

Juan XXIII se present esencialmente como un pacificado y como un


pacificador. En una alocucin familiar, pronunciada el domingo, 31 de
abril, ante un auditorio popular de una parroquia de las afueras de Roma,
en la capilla provisional de San Basilio, deca en sustancia, segn la
recensin del peridico del Vaticano el Osservatore Romano:
290

El papa se siente siempre hijo del campo. Conoce las cosas humildes
y sencillas, aunque haya sido llamado a acercarse, en diversas ocasiones, a
los grandes de la tierra. Ahora, esta luz de mansedumbre y de satisfaccin,
que se esparce un poco por todas partes al paso del padre de las almas, es
una confirmacin evidente de que el papa no es alguien que urja a las
naciones a la guerra, se turbe por las cosas y las ambiciones terrenas, o
busque llevar a cabo grandes empresas. El tiene una sola intencin: la
intencin constante de proseguir, con todos los medios posibles, el anuncio
de la verdad, de los ejemplos, de la palabra y del Evangelio de Nuestro
Seor.
Era, sin duda, un acontecimiento histrico importante que un jurado
internacional, como el que incumbe al premio Balzan, reconociera por
unanimidad de votos, incluidos los de los soviticos, que Juan XXIII era
un fautor de paz entre las naciones y de relaciones pacficas entre las
Iglesias cristianas.
En el discurso que pronunci con ocasin del anuncio del premio
Balzan, el 7 de marzo,19 Juan XXIII caracteriz su actitud y la de la Iglesia
ante las tensiones que desgarraban a la humanidad, como una neutralidad
positiva. Tras haber recordado la accin pacifista, tan a menudo
desconocida, de sus predecesores, el papa constataba que las circunstancias sin quitar nada de esencial a la libre y completa soberana del
Soberano Pontfice... han favorecido en el mbito de las tensiones
internacionales armadas o simplemente verbales la perfecta neutralidad supranacional de la Iglesia y de su cabeza visible. En otras palabras,
como Juan XXIII haba dicho ya antes, la prdida del poder temporal haba
sido una liberacin para el papado y haba permitido una accin espiritual
y universal ms eficaz.
Esta neutralidad supranacional del papado no era pasiva, comentaba
el pontfice. Conservaba, segn l mismo deca, toda su fuerza de
testimonio. Es decir, que el hecho mismo de que el papa no tomara parte
en los conflictos entre las naciones y los grupos de naciones, era una
enseanza y un ejemplo, un llamamiento a la paz.
Sin embargo, aada, esta neutralidad no es negativa. La Iglesia no
se limita a conjurar a los gobiernos a que eviten la guerra: ella quiere
contribuir a formar a hombres de paz, hombres que tengan pensamientos,
corazones y manos pacficas. La Iglesia ruega a Dios que conceda el don
de la paz como una gracia. Ensea a vivirla en el hogar, en las relaciones
sociales y en las relaciones internacionales. Asimismo, esta paz supone las
291

virtudes cristianas, la fortaleza y la justicia. Implica tambin que uno sea


capaz de disciplinarse noblemente en el uso de sus propios derechos y de
utilizar un lenguaje sereno y respetuoso para con todos, incluso cuando
haya que rechazar una acusacin o defender el patrimonio sagrado de la
persona humana, de la familia y de la colectividad.
Este lenguaje impresion a la prensa italiana, inspirada en gran parte,
como se sabe, por una derecha social y polticamente reaccionaria.
Esta inquietud de la derecha social y poltica, era compartida por
algunos medios eclesisticos de Roma, obsesionados por la situacin
poltica italiana del momento. En efecto, Italia estaba en vsperas de las
elecciones. La apertura a la izquierda de la Democracia Cristiana, su
alianza con los socialdemcratas, el apoyo que reciba en el Parlamento de
parte de los socialistas nenistas, toda esta orientacin poltica de centro izquierda estaba siendo violentamente combatida y se acusaba a sus
inspiradores de ser los furrieles del comunismo. No vamos aqu a juzgar la
poltica italiana: nos limitamos a constatar y a lamentar que, con enorme
frecuencia, la coyuntura poltica italiana determin, en un pasado reciente,
tomas de posicin de la curia romana que repercutan en la Iglesia
universal.
Oponindose fuertemente a que la Iglesia de Italia tomara posicin
oficial contra la apertura a la izquierda de la Democracia cristiana, Juan
XXIII haba querido ya, por una parte, dejar a los dirigentes catlicos
laicos la responsabilidad de sus opciones polticas y, por otra parte, evitar
que una intervencin provocada por las circunstancias locales de Italia
tomara prcticamente dimensiones de ley universal. No se trataba,
comprendmoslo bien, de que se pudiera interpretar la neutralidad poltica,
que en este caso impuso Juan XXIII al episcopado italiano, como una
aprobacin de la opcin poltica de los dirigentes de la Democracia
cristiana. Era muy posible que, personalmente, Juan XXIII no comulgara
con sus ideas. Pero esto no hara ms que dar mayor peso a la neutralidad
que quiso mantener y hacer mantener. En efecto, el papa hizo prevalecer el
bien de la Iglesia universal sobre el inters inmediato del catolicismo
italiano, o sobre sus preferencias personales.
No obstante, el episcopado italiano public una declaracin ante las
elecciones que tendran lugar en la ltima semana de abril. 20 Esta
declaracin recordaba el deber de tomar parte en la vida poltica. Se peda
en ella que no se rompiera la unidad de los catlicos, dados los peligros
que amenazaban la libertad del catolicismo en Italia, tomando con ello la
292

declaracin de los obispos claramente posicin en favor de la Democracia


cristiana y en contra de aquellos que trataban intencionadamente de
escindirla. Pero, no obstante, no zanjaba de ningn modo la cuestin de la
oportunidad de la apertura a la izquierda, manteniendo, por tanto, hasta
cierto punto, la actitud de neutralidad poltica indicada por Juan XXIII.
Algunos, fuera de Italia, se haban extraado, ms de una vez, al ver
que un episcopado nacional toma posicin en favor de un partido
identificado, de hecho, con el catolicismo. Esta actitud es explicable por el
peligro que supondra para la libertad de la Iglesia un eventual triunfo del
partido comunista italiano, el ms poderoso numricamente aquende el
teln de acero. Pero tambin, para explicar esta toma de posicin del
episcopado, hara falta tener en cuenta la actitud de muchos catlicos de
Italia que no se han acostumbrado todava a realizar sus opciones polticas
sin pedir consejos a la jerarqua.
Creo que puede tener inters citar aqu, a ttulo de documentacin,
una apreciacin alemana, pese a su extraordinaria brutalidad:
La Iglesia de Italia vive y duerme a la sombra de la curia, y esta
sombra pesa todava ms sobre ella por el hecho de que apenas si puede
existir por s misma, a causa de la debilidad de su estructura. La cercana
de la curia influye en la mentalidad y el comportamiento de los fieles, del
clero y tambin de los obispos. Los organismos centrales de la Iglesia de
Italia son dirigidos directamente por el Vaticano. El episcopado italiano,
hasta estos ltimos tiempos, no haba cobrado forma independiente. El
presidente de la conferencia episcopal, su secretario general
(tradicionalmente un obispo titular) y el presidente de la Accin catlica
son nombrados por el papa. Las decisiones colectivas del episcopado,
hasta el principio del pontificado de Juan XXIII, recibieron su orientacin
de Roma. Juan XXIII fue el primero en preocuparse por dar una mayor
independencia a la organizacin catlica italiana. Todo lo que acabamos de
decir se puede aplicar tambin a la independencia poltica del episcopado.
Su relativa debilidad (de cara a la curia) es muy comprensible, dada la
estructura de la Iglesia de Italia con sus 297 dicesis (muchas de las cuales
slo cuentan con 50.000 catlicos). A esta debilidad del episcopado
corresponde, mutatis mutandis, una debilidad anloga del laicado frente
al clero y al episcopado. Ms que ninguna otra, la Iglesia de Italia es una
Iglesia clerical, en la que el laicado slo es considerado como un rgano
ejecutivo del clero, por no decir como el brazo secular del episcopado.
293

A menudo, se oye decir que el laicado slo se comporta


catlicamente cuando ha recibido orden expresa de la jerarqua, lo que da
un fundamento mayor a la identificacin que hacen los catlicos italianos,
mucho ms que los otros, entre el clero y la Iglesia.21
Juan XXIII se situ, ciertamente, en una perspectiva internacional,
cuando habl de la neutralidad poltica de la Iglesia, neutralidad positiva,
que no se presentaba como una indiferencia o como una apata ante los
problemas de las relaciones internacionales, sino que es una neutralidad
activa que tiende a formar a hombres para la paz. Al pronunciar estas
palabras ante un auditorio de periodistas de todas las naciones, entre los
que se encontraba el yerno de Kruschev, Juan XXIII quera evidentemente
decir que la Iglesia no propona una cruzada blica contra las democracias
populares como solucin de los problemas que planteaba la rivalidad
existente entre el mundo occidental y el mundo comunista, contrariamente
a lo que afirmaba una determinada propaganda. As se comprendieron en
todo el mundo las palabras tan serenas del Romano Pontfice.

294

Pero, en Italia y hasta incluso en la curia, el discurso de Juan XXIII


provoc inquietud, por no decir consternacin. Se temi que fuera
interpretado, por un pblico electoral poco culto, como una tolerancia con
respecto al marxismo ateo y como una licencia que se conceda a los
catlicos de dar sus votos al partido comunista. De este modo, el
Osservatore Romano, bajo la firma de su director o en artculos
annimos (que, en el peridico del Vaticano, cobran un valor oficioso), se
crey en el deber de multiplicar las explicaciones para dejar bien claro que,
evidentemente, el materialismo y el atesmo marxista continuaban estando
condenados. Se pudo incluso leer22 un artculo que legitimaba la nocin de
cruzada anticomunista, dejando bien sentado que se trataba de una cruzada
pacfica en orden a defender los principios mismos del cristianismo.
Lejos de nosotros, entonces y ahora, la idea de impugnar lo bien
fundado de estas explicaciones. Permtasenos, sin embargo, observar que
se insiste en demasa en los derechos de la Iglesia: Quien no reconoce
toda la amplitud del mandato apostlico confiado por Cristo a su Iglesia,
se sita fuera de los fieles (sic) del cristianismo, por ms que guste
llamarse cristiano o catlico, escriba Luigi Cavardi:23 semejante
apelacin a los derechos de la Iglesia, legtima en s misma, resulta la
mayora de las veces ininteligible a los hombres de hoy y, por ello mismo,
ineficaz, como manifestaron, ya entonces, numerosas voces en el concilio.
***
Ms arriba, se ha hecho alusin a la presencia del Sr. Adjubel,
director de los Izvestia y yerno de Khruchthev, en la audiencia del 7 de
marzo de 1963. Se sabe que despus de la audiencia general, Adjubel fue
recibido en audiencia por el papa. Se trat entonces de minimizar este
hecho, como si esta entrevista hubiera tenido lugar simplemente por
casualidad y como si se le hubiera impuesto al papa en contra de su
voluntad, mediante una hbil maniobra. As, un periodista francs, al
referir la interpretacin de la prensa italiana de derechas, escriba: Todo
ha ocurrido, dicen las crticas, como si esta audiencia slo hubiera tenido
lugar en la imaginacin de los periodistas, pues la prensa de la U.R.S.S. no
la comenta, mientras que el Osservatore Romano la pasa por alto. Hasta
el ltimo momento, se neg que fuera concedida. Tanto es as que ha sido
como improvisada y escamoteada. Oficialmente no se habla de ella. El
Santo Oficio no la haba aconsejado. Este ltimo dato resultaba ms que
verosmil, dado el parco entusiasmo manifestado por el cardenal Ottaviani
con respecto a la neutralidad poltica de Juan XXIII.
295

El Osservatore Romano del 3 de marzo de 1963 precisaba que el


Sr. Adjubel y su mujer haban manifestado el deseo de ser recibidos por el
papa. A esta versin es a la que hay que atenerse: la iniciativa parti de
los rusos, sea cual fuere lo que por entonces dijera la prensa comunista. En
cuanto a creer que fue impuesta por Rusia a Juan XXIII, ello equivala a
desconocer la finura del papa. Conociendo su deseo apostlico de entablar
contactos y su espiritualidad de benevolencia optimista,24 podemos
suponer que el papa accedi sin ninguna displicencia a este primer
contacto directo y pblico con un importante personaje sovitico.
Este acontecimiento, cuya importancia era intil disimular, se situaba
en todo un contexto. Es cierto que, desde haca algunos meses, el Kremlin
estaba tomando, con respecto a la Iglesia catlica en general y particularmente con respecto al Vaticano, una actitud menos hostil. No quera
esto decir, ni mucho menos, que la doctrina oficial del partido, el
materialismo ateo militante, iba a ser abandonado o minimizado. Pero lo
cierto es que se multiplicaron los gestos de distensin y los signos de un
deseo de entablar conversaciones por parte del Kremlin: presencia de
observadores rusos en el concilio, acontecimiento esencialmente religioso,
pero que no hubieran podido acudir a Roma sin la aquiescencia previa del
gobierno de la U.R.S.S., telegrama de Kruschev con ocasin del
octogsimo aniversario del papa, y finalmente, con motivo del premio
Balzan. En Hungra, parece que comenzaba a dibujarse tambin una cierta
distensin entre la Iglesia y el poder comunista. Tal vez el fundamento de
esto ltimo se hallaba en la disposicin favorable de la Santa Sede para la
renuncia del cardenal Mindszenty de su sede primada, a cambio de la cual
el gobierno hngaro le permitira abandonar la embajada de los Estados
Unidos, en donde se encontraba refugiado, para acudir a Roma.
Cul era el objetivo del Kremlin en estas manifestaciones de
distensin? Por supuesto, era poltico y slo poltico. La doctrina de base
continuaba siendo antirreligiosa y persegua la extincin total del fenmeno religioso, pero, mediante un proceso progresivo que admite periodos de
tregua en la accin antirreligiosa, por simple prudencia poltica. Estamos,
tal vez, simplemente, en una de esas etapas de tregua. Sin embargo, parece
que los dirigentes de las democracias populares haban tenido tiempo de
sobra y ocasiones innumerables para poder constatar la persistencia y la
solidez del sentimiento religioso y su pragmatismo de principio les llev a
tener en cuenta este hecho. Tampoco se puede excluir que las gentilezas de
M. Kruschev con respecto a la persona del papa Juan XXIII tuvieran un
objetivo totalmente prctico e inmediato. M. Kruschev tena que realizar
296

una visita oficial a Italia y es probable que le agradara ser recibido por el
Soberano Pontfice. Por una parte, esta visita dara al partido comunista
italiano una ocasin propicia para agenciarse los votos de algunos
catlicos crdulos. Por otra parte, en el mundo occidental, no es dudoso
que semejante gesto pudiera ser utilizado por la propaganda rusa para
mostrar el gran deseo de paz que exista en la U.R.S.S. y en sus pases
satlites. Pero, situndose en un plano ms profundo, haba motivos para
pensar que el Kremlin constataba que el catolicismo no es un fautor de
guerra internacional y que puede contribuir en cierta medida a limitar los
riesgos inimaginables de una guerra atmica. Sin embargo, la opresin de
las Iglesias, tanto de la ortodoxa como de la catlica, continuaba allende el
teln de acero. A pesar de los gestos espectaculares a que nos hemos
referido, la libertad de culto, hoy, sigue estando limitada y la libertad necesaria para la comunicacin del mensaje de la Iglesia es, o bien muy
restringida, como en Polonia y en Hungra, o bien prcticamente nula,
como en Rusia. Juan XXIII expres, en varias ocasiones, la angustia que le
causaba esta persecucin, larvada, tal vez, pero terrible.
Sin embargo, es posible, aunque no nos debemos hacer excesivas
ilusiones, que la inspiracin profunda, la ideologa terica fundamental del
comunismo poltico y econmico, se atene un poco. No es imposible que
la distensin que desde entonces parece entreverse, sea el primer momento
de una evolucin que, ciertamente, habr de ser muy lenta y muy larga. El
ejemplo de la ideologa revolucionara de finales del siglo XVIII, que
determin la Revolucin Francesa, y el establecimiento de la democracia
en Europa, no permite ciertamente establecer una constante histrica o
fijar las bases de una induccin. Pero este ejemplo puede ser un
precedente. La ideologa de la Aufklrung y el racionalismo del
progreso que animaron la Revolucin Francesa y sus consecuencias eran
profundamente incompatibles con el catolicismo. Los papas emitieron su
condenacin justamente. Pero, despus del siglo y medio que ha
transcurrido desde entonces, esta inspiracin ideolgica se ha atenuado
hasta no ser ms que un recuerdo muchas veces slo simblico. Las
formas polticas y econmicas que la Revolucin Francesa hizo nacer, una
vez consiguieron separarse de la inspiracin terica inicial, se mostraron
aceptables e incluso beneficiosas para la persona humana, llegando la
Iglesia a admitir plenamente las formas democrticas. Cabra una
evolucin anloga de los regmenes totalitarios? Hay que reconocer que
estamos todava lejos de este desenlace posible y que no es precisamente
esta esperanza la que debe determinar nuestra actitud. La incompatibilidad
297

entre el cristianismo y el materialismo ateo del comunismo efectivo


permanece irreductible. Pero los sucesores del Pontfice que tuvo la
audacia, entonces escandalosa, de tratar con aquel hijo de la Revolucin
que era el cnsul Bonaparte, podran un da, sin renunciar a las exigencias
de la fe cristiana, entrar en contacto permanente con los herederos de la
Revolucin de octubre y podra establecerse un modus vivendi entre las
democracias populares y la Iglesia.
Una conferencia del secretario
general del concilio
Monseor Pericles Felici, secretario del concilio, dio por entonces
una conferencia sobre la primera sesin, que public el Osservatore
Romano del 23 de febrero: era una exposicin destacable por su
equilibrio y objetividad, sin esa desconfianza y esa irona con respecto al
concilio que no ocultaban algunos prelados romanos. Monseor Felici hizo
observar, en primer lugar, que el concilio continuaba intensamente durante
el periodo de la intersesin: la tarea principal a que deban entregarse los
obispos, dijo, era el concilio. Los fines de la asamblea eran principalmente
de ndole pastoral, como Juan XXIII no cesaba de recordar. Pero el
secretario arremeti en contra de la afirmacin, frecuentemente repetida en
aquel tiempo, de que los padres se habran dividido en obispos doctrinales
y obispos pastores. Todos los obispos, afirm contundentemente monseor
Felici, haban manifestado la misma preocupacin por la pureza doctrinal
y era bien evidente que el apostolado, que consiste en comunicar el
mensaje de Cristo, supone en primer lugar la posesin ntegra de ese
mensaje en toda su autenticidad. Pero la mayora del concilio, conforme al
discurso programtico del papa, haba buscado hacer la verdad ms
accesible a los fieles y ms atrayente para los no catlicos. Lo que el
secretario del concilio no pudo decir, dado que por su funcin misma se
hallaba obligado a no tomar partido, es que, con harta frecuencia, los
padres tenidos por todo el mundo como pertenecientes al grupo de los
doctrinales eran ms bien hombres que casi no haban tenido ocasin de
entrar en contacto vivo con el pensamiento contemporneo, razn por la
cual no podan mostrarse partidarios de una sana teologa de la evolucin,
por formacin y por temperamento, sindoles difcil admitir que se
pudiera, sin peligro para la pureza de la fe, intentar adaptar la presentacin
del mensaje inmutable de la Iglesia.
298

De las restantes observaciones de monseor Felici, hay que destacar,


sobre todo, una afirmacin sobre la colegialidad episcopal: los obispos
dijo han podido experimentar su participacin en el gobierno de la
Iglesia universal. Han extendido sus puntos de vista ms all de sus
problemas locales, a las dimensiones de toda la Iglesia y de toda la
humanidad. Esta experiencia se ha realizado en el seno de una gran
libertad, una libertad que el papa ha respetado escrupulosamente. Es muy
importante subrayar, con el secretario del concilio, que las intervenciones
de la autoridad del Santo Padre, en los debates conciliares, se han
producido solamente cuando esta autoridad suprema poda garantizar
mejor la sacrosanta autoridad y la libertad de sus hermanos en el episcopado. No se podra describir ms felizmente lo esencial de la funcin del
pontfice.
Por ltimo, monseor Felici destac el aspecto ecumnico de la
asamblea y el espritu de caridad que la animaba de cara a los otros
cristianos, caridad hecha de respeto, de comprensin y de estudios de
santas iniciativas para que el camino de regreso les sea hecho ms fcil.
Sin duda, esta ltima frmula tena el peligro de herirles, pues una
concepcin de la unidad, como vuelta pura y simple al catolicismo, era
incomprensible para la mayora de los cristianos separados de Roma.
Nuevos esquemas
El concilio contina y contina siendo obra de los obispos,
afirmaba Juan XXIII en su carta al episcopado del 6 de enero de 1963. Por
entonces, las comisiones conciliares se aprestaban al trabajo y elaboraban
nuevos esquemas segn las directrices dadas en el mes de enero anterior
por la comisin de coordinacin. El trabajo de las comisiones permaneci,
como pareca oportuno, en absoluto secreto. Se saba, sin embargo, que, en
las comisiones mixtas, a causa de las tendencias de algunos miembros de
la comisin doctrinal, no resultaba fcil llegar a un acuerdo. La oficina de
informacin del concilio proporcion, no obstante, algunos detalles sobre
las reuniones de la comisin coordinadora que celebr cinco sesiones, en
Roma, del 25 al 29 de marzo de 1963. El nmero de los esquemas que
fueron examinados, para juzgar si eran conformes a las intenciones de la
mayora del concilio, fue bastante considerable. Bastar con enumerarlos:
1. Esquema sobre la formacin de los aspirantes al sacerdocio y
sobre las escuelas catlicas, presentado por la comisin conciliar para los
299

seminarios, los estudios y la educacin catlica. Tal como estaba redactado, este esquema podra no satisfacer a la mayora.
2. Decreto de Clericis, 3 captulos: perfeccin de vida sacerdotal,
doctrina pastoral, uso de los bienes. El decreto conclua con una
exhortacin con vistas a una mejor distribucin del clero, lo que constitua
uno de los problemas mayores de la pastoral del momento, tanto a nivel de
cada nacin como en el plano internacional. Este esquema fue preparado
por la comisin para la disciplina del clero y del pueblo cristiano.
3. Esquema sobre el apostolado de los seglares, presentado por la
comisin del mismo nombre. Dos partes: a) en general: principios;
relaciones con la jerarqua; colaboracin entre las diversas formas; formacin y condiciones de vida; distintos sectores de accin, b) formas
especficas: aspectos fundamentales, en la accin catlica, en la accin
caritativa, en la accin social. Huelga subrayar la importancia capital de
este esquema.
4. Dos esquemas presentados por la comisin de los obispos y del
gobierno de las dicesis. Primero, relaciones entre los obispos y la curia;
coadjutores y auxiliares; conferencias episcopales; circunscripciones diocesanas y parroquiales; ministerio pastoral. A propsito de este esquema,
ser suscitada posteriormente la cuestin capital de la relacin entre el
pontfice romano y el colegio universal de los obispos. Segn
Informations catholiques internationales,25 en el seno de la comisin,
tuvieron lugar vivos debates sobre este problema fundamental. El hecho
mismo del concilio y la actitud de Juan XXIII, a la que anteriormente haca
alusin monseor Felici en su conferencia, comenzaron a aportar
elementos de solucin. Las Informations catholiques internationales
aluden a una entrevista del cardenal Siri, arzobispo de Gnova y presidente
entonces todopoderoso de la conferencia de los arzobispos italianos. El
cardenal expresaba perfectamente la tendencia de los que se oponan a una
realizacin ms efectiva, fuera del concilio, de la colegialidad episcopal:
El papa, afirmaba Siri, es el vicario de Cristo en la tierra y lo sera igual,
si no existiera el colegio de los obispos... Los obispos guardan una cierta
relacin con el papa... pero el papa no tiene esta relacin (parentesco,
conexin, relationship) con respecto a los obispos.26 Estas formulaciones
precisaran ser enormemente matizadas, no concordaban siquiera con el
espritu de la mayora infalibilista del Vaticano I, tal como fue
clarsimamente formulada en la clebre declaracin del relator de la
Delegacin de la fe, monseor Gasser, prncipe-obispo de Brisen, cuya
300

funcin era semejante a la del presidente de la comisin dogmtica (11 de


julio de 1871, Lacensis 388-422).
5. Esquema sobre los deberes pastorales de los obispos: instruccin
catequtica, mtodos, libros a emplear, secretariados catequticos
diocesanos, formacin de los catequistas.
6. Esquema sobre los estados de perfeccin (religiosos, sociedades
de vida comn sin votos, institutos seculares), presentado por la comisin
de los religiosos. Sobre este esquema no se dio por entonces ningn
detalle, pero es importante hacer observar que los institutos seculares en el
mismo eran vinculados a las formas de vida religiosa, en contra del parecer
de algunos que haban deseado vincularlos al apostolado seglar para que
fueran su corona, lo cual hubiera alterado profundamente el concepto de
seglar y habra implicado que, para ser perfecto, el seglar debe vivir una
vida semejante a la de los religiosos.
7. Esquema sobre las Iglesias orientales, presentado por la
comisin correspondiente. Se trataba, por supuesto, de las Iglesias
orientales unidas a Roma (cuestiones particulares, jerarqua, disciplina de
los sacramentos propia de los diversos ritos, relaciones con las Iglesias
ortodoxas).
8. Esquema sobre la Revelacin divina, presentado por la
comisin mixta constituida especialmente por Juan XXIII e integrada por
la comisin dogmtica y por los obispos miembros del Secretariado para la
unidad. Huelga recordar los debates que suscit en la primera sesin la
discusin del esquema titulado las fuentes de la Revelacin, tan
importante para las relaciones con los protestantes y para el futuro de la
exgesis catlica. Parece que el compromiso al que se haba llegado, no
resultaba plenamente satisfactorio. Observemos simplemente que se
abandon en el ttulo la frmula equvoca de fuentes de la Revelacin en
plural, lo que implicaba una cierta paridad entre Escritura y Tradicin, para
pasar a la formulacin ms feliz de Revelacin divina. Este esquema
nuevo contena 5 captulos: Revelacin de la Palabra de Dios, Inspiracin
e interpretacin, Antiguo Testamento, Nuevo Testamento, Sagrada Escritura en la Iglesia.
9. Esquema sobre la Iglesia, presentado por la comisin teolgica.
Dos captulos: Institucin y misin de la Iglesia; Constitucin de la
jerarqua, especialmente del episcopado. Esquema tambin capital y que
suscitar posteriormente los problemas de la colegialidad.
301

10. Esquema sobre el ecumenismo, preparado en comn por la


comisin dogmtica, la de las Iglesias orientales y el Secretariado para la
unidad, y del cual, por entonces, no se proporcionaron detalles.
11. Esquema sobre la presencia de la Iglesia en el mundo,
elaborado por una comisin mixta, integrada por miembros de la comisin
dogmtica y por la del apostolado de los seglares. El texto no era definitivo, trataba de los problemas del valor de la vida, de la dignidad de la
persona humana, de la cultura, de la libertad, de la justicia social y de la
paz. Se reconocan en este esquema los temas que el cardenal Suenens, en
una intervencin decisiva, haba propuesto al final de la primera sesin. La
encclica sobre la paz y la enorme resonancia que haba tenido desde el
primer da de su publicacin daban una idea anticipada de la enorme
importancia que este esquema llegar despus realmente a tener.
El conjunto de estos esquemas giraba en torno a los problemas
esenciales de la Iglesia, del episcopado, del laicado, del ecumenismo y de
las grandes cuestiones que se planteaban a la conciencia de los hombres
contemporneos. Quedaba la cuestin de que la materia resultaba todava
desmesurada, existiendo an muchas repeticiones y las comisiones, por
otra parte, eran demasiado numerosas y estaban todava insuficientemente
coordinadas. Aunque fuera intensamente trabajada por el episcopado, entre
mayo y septiembre, la materia propuesta pareca sobrepasar infinitamente
las posibilidades de los cuatro meses previstos para la segunda sesin,
tanto ms cuando que todas las comisiones no haban presentado an sus
esquemas. Ciertamente, exista un progreso real con relacin a la
incoherencia de los proyectos de la primera sesin. Sin embargo,
continuaban existiendo los mismos motivos para meditar de nuevo en lo
que el cardenal Montini declar por entonces en una carta pastoral, tras la
clausura de la primera sesin. El material presentado en el concilio, deca,
era inmenso, excelente, pero heterogneo y desigual. Habra debido ser
ms slido y ms corto. Habra hecho falta que una autoridad, no slo
extrnseca y disciplinar, hubiera efectuado una elaboracin previa, lgica y
orgnica de los enormes volmenes [de las respuestas de los obispos antes
del concilio] y que hubiera sido puesta una idea central y constructiva en la
base de este inmenso trabajo que le hubiera dado una orientacin
determinada.28 Se cumplira totalmente este programa? A los obispos de
todo el mundo corresponda dar la respuesta, cuando les llegara el texto de
los nuevos esquemas.
***
302

Al margen de la preparacin del concilio, hay que sealar dos


decisiones importantes, que se produjeron en aquel mismo tiempo. En
primer lugar, Juan XXIII llam a los cinco patriarcas orientales unidos a
Roma (copto, melquita, maronita, caldeo y armenio) y al patriarca latino
de Jerusaln a formar parte de la congregacin para las Iglesias
orientales.29 Como se sabe, hasta ese momento, slo los cardenales eran
miembros propiamente dichos de las congregaciones romanas, funcin,
por otra parte, honorfica para los cardenales que no residan en Roma,
asistiendo raras veces los cardenales no romanos a las congregaciones de
las que tericamente formaban parte. De este modo, se satisfaca
parcialmente a los patriarcas orientales, jefes efectivos de Iglesias, que reclamaban la igualdad con los cardenales e incluso un grado por encima de
ellos. La dignidad patriarcal era de derecho eclesistico, como la de los
cardenales, y mucho ms antigua que el cardenalato romano. Un comentario no firmado del Osservatore Romano30 explicaba la decisin,
fundndola en la importancia histrica de la dignidad patriarcal y en la
amplitud de los derechos actuales de los patriarcas catlicos. El autor
annimo aada: El nmero de los feles que pertenecen hoy a cada uno
de los patriarcados no permitira por s solo explicar la decisin pontificia.
Digamos simplemente que el Santo Padre, que conoce perfectamente a las
personas y los asuntos de Oriente, ha querido dar una nueva prueba del
amor y del vivo inters que manifiesta por todo aquello que se refiere a los
hermanos de esa regin de donde vino tan gran luz para el mundo.
Pero esta decisin slo adquirira todo su verdadero alcance si los
patriarcas hubieran podido participar efectivamente en la direccin romana
de las Iglesias orientales. En tal caso, ello hubiera supuesto un primer
intento serio de descentralizacin.
Sin embargo, otra medida, mucho ms importante, pareca, por el
contrario, afianzar la centralizacin. Se trataba de la institucin de una
comisin para la reforma del derecho cannico.31 Esta comisin tendra por
objeto introducir en el derecho de la Iglesia los principios que fueran
establecidos por el concilio y aprobados por el papa. El concilio no poda,
normalmente, descender al detalle de las aplicaciones. Huelga decir el
enorme poder que hubiera podido llegar a tener tal comisin. De hecho,
hubiera podido frenar, neutralizar e incluso tergiversar las decisiones
conciliares, si se lo hubiera propuesto. Numerosos obispos eran
conscientes del peligro que podan correr las decisiones del concilio, si su
aplicacin era confiada nicamente a los organismos de la curia, de la que
muchos de sus miembros no ocultaban su hostilidad al concilio. Ahora
303

bien, estaba claro que la composicin de la comisin de reforma del


cdigo se presentaba como una victoria anticipada de la curia sobre el
concilio. Slo haba que cotejar las cifras: sobre 30 miembros (presidente
comprendido). 17 eran italianos, de los cuales 14 pertenecan a la curia; 13
no italianos, y de ellos 7 formaban parte, tambin, de la curia. En total, 21
cardenales de curia y slo 9 cardenales obispos residenciales, de los que 3
eran italianos (los cardenales Linart, Spellman, Ruffini, Quiroga, Lger,
Montini, Urbani, Doepfner y Suenens).32
Desde luego, pareca necesario, prctica y psicolgicamente, incluir
primero a los dirigentes de los dicasterios romanos en esta comisin, y casi
todos eran italianos. Pero caba tambin esperar que esta composicin no
fuera definitiva y que el Pontfice introdujera en esta comisin obispos, no
cardenales, que representasen al conjunto de la Iglesia. Esta hipottica
decisin pontificia recordara la comisin central preparatoria del concilio,
la cual, en un justo equilibrio, reuna tanto a los presidentes romanos de los
dicasterios como a los presidentes de todas las asambleas episcopales de la
cristiandad. Tal vez se poda objetar que esta comisin central fue
terriblemente ineficaz, pero fue por falta de tiempo y por la imprecisin de
su reglamento. En aquel tiempo no nos hacamos ilusiones, y veamos con
claridad que mientras no se llevase a cabo una descentralizacin del
gobierno de la Iglesia, las reformas profundas seran prcticamente imposibles, pues la inercia de las grandes administraciones, laicas o eclesisticas,
siempre ha sido grande. Esta descentralizacin deba ser concebida de
manera que no disminuyera en nada las prerrogativas del Romano
Pontfice ni el poder beneficioso del gobierno supremo de la Iglesia. La
descentralizacin habra de permitir simplemente que el episcopado universal participara directamente, a travs de sus representantes, en este
gobierno supremo. Como refera el Osservatore Romano del 4 de abril,
hacindose eco de una conferencia de prensa dada en Roma por uno de los
ms relevantes obispos negros, monseor Zoa, arzobispo de Yaound, con
la descentralizacin el episcopado no pide una autonoma, sino ms bien
una mayor participacin en las discusiones y en las decisiones del
organismo central, el cual llegara a ser una realizacin concreta del
concepto de colegialidad episcopal.

304

2. LA ENCICLICA PACEM IN TERRIS


La encclica Pacem in terris constituye el testamento de Juan
XXIII. Pero es este un testamento que compromete el futuro. El papa
estableca en ella un principio que va a determinar varios de los ms
importantes textos del concilio que seguir despus de l, concretamente
los que tratan de la libertad religiosa, el de la Iglesia ante el mundo, en
parte el decreto sobre la actividad misionera, el decreto sobre el apostolado
de los seglares y la declaracin sobre la educacin. Este principio consiste
en que la Iglesia puede y debe asumir la toma de conciencia de la dignidad
humana, tal como la concibe la cultura contempornea.
Momento histrico de la encclica
La encclica Pacem in terris, que contina y completa la Mater et
Magistra, fue el acontecimiento ms importante de aquel tiempo. Nos
limitaremos antes que nada, a situarla en el contexto de la evolucin
homognea de la Iglesia.
En efecto, se trataba de un acontecimiento que, para los historiadores,
necesariamente haba de marcar un cambio en la historia de la Iglesia, no
un cambio de los principios de una antropologa catlica, fundada en la
Revelacin, sino una toma de posicin nueva ante el mundo moderno,
toma de posicin ya ampliamente esbozada por Po XI y por Po XII. La
Iglesia, desde fines del siglo XVI y, sobre todo, a finales del XVIII, tom
una actitud de defensa, necesaria, por otra parte, contra el protestantismo y,
luego, contra la Weltanschanung surgida de la Revolucin Francesa y
del racionalismo antidogmtico del siglo de las luces, esclavo del progreso,
humanismo prcticamente ateo, aun cuando tomara la forma de un teismo
a lo Voltaire o a lo Jules Ferry: el verdadero Dios era el hombre, su razn,
su capacidad de crear una sociedad terrena paradisaca gracias a la ciencia.
El marxismo es heredero directo de esta antropolatra. Los papas del siglo
XIX hubieron de lanzar el anatema contra este humanismo idlatra, contra
una concepcin de la democracia que haca de las voluntades humanas la
norma absoluta de lo justo y de lo injusto y contra una reivindicacin de la
libertad de pensamiento, de culto y de expresin, que se basaba en un
agnosticismo que negaba la posibilidad de una verdad absoluta. Rechazaron una nocin de progreso que implicaba la negacin del pecado
original, de la necesidad de la Redencin, y que converta al hombre en el
nico maestro, agente y norma de su propio fin. Con ello, la Iglesia tomaba
305

una posicin, sobre todo negativa, ante las aspiraciones del hombre
moderno.
Esta actitud empieza a cambiar con Len XIII, al esfumarse la
ideologa que determinaba la evolucin del mundo moderno. Len XIII, en
sus encclicas Libertas praestantissimum e Immortale Dei, admite, por
ejemplo, que pueden ser toleradas las libertades de la prensa, de la
enseanza y de las religiones, con tal de que un justo equilibrio les impida
degenerar en la licencia y el desorden y a condicin de que no se las
convierta en derechos conferidos por la naturaleza al hombre. Reconoce,
adems, que las libertades modernas contienen algo bueno.
Como haca observar el cannigo Leclercq en un excelente ensayo, 33
Len XIII se contenta, en el fondo, con rechazar que las libertades
reivindicadas por el hombre moderno sean consideradas como absolutas.
En efecto, es evidente que tiene lmites y que su ejercicio debe
subordinarse al bien comn. Por otra parte, el papa Pecci se dirige al
mundo catlico occidental y se sita an en la hiptesis, ya ampliamente
superada en su tiempo, de una sociedad en que la mayora de los
occidentales se adhiere al catolicismo.
Con la encclica Rerum Novarum, el mismo Len XIII aborda de
frente, y de modo positivo, la aspiracin de las masas obreras a la justicia
social, asumiendo todo lo que aquella tiene de bueno. Po XI reemprende
el mismo tema. En cuanto a Po XII, en la serie innumerable de sus
discursos, tiende a demostrar que ninguna de las investigaciones del
pensamiento humano, tanto en la ciencia del universo como en la del hombre, es indiferente a la Iglesia. En su famoso mensaje de Navidad de 1944,
Po XII ve en la democracia, esa democracia engendrada por la filosofa
anticristiana del siglo XVIII, una forma de gobierno, no slo aceptable,
sino con frecuencia beneficiosa. En su alocucin del 6 de diciembre de
1953 a los juristas italianos, admite que una sociedad internacional puede,
mediante un acuerdo jurdico, comprometerse a respetar los diversos cultos
existentes en los territorios que la componen.
Pues bien, la encclica Pacem in terris se sita, con osada serena,
en ese movimiento de encuentros positivos con las aspiraciones del mundo
contemporneo.
En primer lugar, por su lenguaje sencillo e inteligible a todos, al
menos en el italiano original y en las traducciones oficiales, como la
versin castellana.34 Como siempre, el latn del texto autntico, prolijo y
complicado, edulcora el pensamiento en vez de consolidarlo. Cualquiera
306

puede leer con inters esta encclica. Con este fin, el propio papa hizo
acortar el texto e insisti en que se hiciera ms concreto por medio de
abundantes citas de la Escritura. El borrador de la encclica fue redactado
por monseor Pavan, animador de las Semanas sociales de Italia. Su
elaboracin fue llevada con un gran secreto. Desde luego, el texto no fue
sometido al Santo Oficio, cuyos dirigentes no ocultaban su oposicin a la
neutralidad poltica del papa. De este modo, se quiso evitar que el Santo
Oficio retrasara indefinidamente la publicacin de la encclica, como ya
ocurri con la Mater et Magistra. Pero los redactores de la encclica
tomaron sus precauciones dogmticas e hicieron que el texto fuera
revisado por el telogo oficial del papa, consultor del Santo Oficio, que
lleva el ttulo arcaico de Maestro del Sacro Palacio. El texto fue revisado
tambin por algunos otros peritos.
Pero, ms todava que la lengua, era la materia de que se trata en la
encclica la que aseguraba una audiencia positiva por parte del mundo
moderno. En efecto, esta encclica no trata slo de la paz. Es, sobre todo,
un tratado acerca de la dignidad del hombre contemporneo y de los
derechos y deberes que de ella se desprenden, siendo la paz social e
internacional una exigencia de esta dignidad humana. Asimismo, la
encclica aborda, con serenidad y benevolencia, algunos de los ms
grandes problemas que se plantean a la mayora de los hombres de hoy: las
relaciones de los grupos sociales, la justicia social, la promocin humana,
la supresin de los privilegios econmicos y educativos, la participacin
efectiva de los ciudadanos en la marcha de la nacin, la democracia, la
libertad de opinin, la descolonizacin, las minoras, los individuos
desplazados, la ayuda a los pases subdesarrollados, las experiencias
atmicas, el desarme, las relaciones internacionales y las entidades
supranacionales.
Sobre todos estos problemas, el papa toma posicin clara y muy
abierta. Por no citar ms que unos cuantos ejemplos, Juan XXIII se
manifestaba en favor del acceso de todos a la cultura, de la separacin del
poder ejecutivo y del legislativo, que es uno de los elementos esenciales de
la democracia, y en favor de la descolonizacin. Reprobaba, en nombre de
la moral natural y cristiana, la guerra, la carrera de los armamentos, las
armas atmicas y la segregacin racial. Asimismo, denunciaba el peligro
de las experiencias atmicas, aprobaba la declaracin universal de los
Derechos del hombre promulgada por la O.N.U. y mostraba satisfaccin
por la realidad misma de la O.N.U. Por ltimo, en un alarde de
anticipacin atrevida que no deja de asombrar, preconizaba la creacin de
307

un gobierno mundial de carcter federativo. En estas perspectivas, la


encclica va ms all de los problemas de la moral individual: tratemos de
imaginar cmo sera un examen de conciencia y una confesin sobre el
respeto y el cumplimiento de los deberes del hombre, tal como son
presentados en esta encclica. Hay otros pecados que haber comido en
das prohibidos, haber olvidado la oracin de la tarde, haber llegado con
retraso a misa o haber faltado a la paciencia en el matrimonio. Estos
pecados podran ser: haber frenado el progreso social o la promocin
educativa de todos, haberse opuesto a la descolonizacin, haber
compartido los prejuicios raciales, denigrado las instituciones
internacionales, condenado, por principio, las formas democrticas, haber
aprobado las armas atmicas, haber rehusado superar el particularismo
nacional, etc.
Esta gran apertura a los problemas morales reales y concretos del
hombre de hoy corresponda al espritu del concilio, tal como qued
manifiesto en los ltimos das de la primera sesin y como se expresaba en
el proyecto del esquema 17, titulado entonces Presencia y accin de la
Iglesia en el mundo contemporneo.
Finalmente, un ltimo rasgo, quizs el ms importante, determinaba
la tremenda actualidad de la Pacem in terris. Como dijo
maravillosamente el cardenal Feltin, arzobispo de Pars y presidente
internacional de Pax Christi, en su discurso del 10 de mayo, 35 La
encclica introduce un elemento nuevo, el concepto del tiempo, tan
caracterstico del pensamiento contemporneo. Si la palabra en cuestin no
hubiera tomado abusivamente un sentido inadmisible, se podra decir que
es progresista. En efecto, en la traduccin oficial publicada por la
tipografa polglota del Vaticano, apareca un subttulo a modo de
estribillo: Signos del tiempo. Se refiere al estado actual de la conciencia
que la humanidad contempornea tiene generalmente de la dignidad
humana y de sus exigencias. Resultaba sorprendente encontrar una idea
matriz a lo largo de las pginas del documento, a saber, que los hombres
de nuestro tiempo han adquirido una conciencia ms viva de su dignidad.
A medida que el hombre se va haciendo consciente de sus derechos, brota
necesariamente en l la conciencia de obligaciones correspondientes.
Hay, pues, un verdadero progreso de la conciencia moral colectiva de la
humanidad que descubre ms profundamente su dignidad. Lo que el papa
propona en su encclica eran los deberes que dimanaban de esta toma de
conciencia al nivel que sta alcanza actualmente.
308

Esta situacin, en el momento presente de la historia, permite


responder a una doble dificultad.
Para dirigirse a todos los hombres, ms all de las fronteras del
cristianismo, el papa quiso presentar una tica natural accesible a todos,
que fuera como la conclusin de las exigencias mismas de la naturaleza
humana, de la ley natural propiamente dicha. Ahora bien, hemos de
reconocer que las nociones de ley natural y de derecho natural son difcilmente admitidas por muchos espritus cultos de nuestro tiempo.
La razn de ello estriba en que, con mucha frecuencia, se concibe la
ley natural o el derecho natural como una especie de cdigo eterno,
abstracto y preestablecido, cuando se constata que, de hecho, la
determinacin del contenido de este cdigo ha evolucionado y contina
evolucionando. Ahora bien, la encclica no considera la ley natural como
un conjunto de prescripciones codificados de antemano, sino ms bien
como un desarrollo y como un descubrimiento progresivo de lo que es el
hombre.36 Toda la cuestin reside en juzgar sobre el valor de este descubrimiento progresivo, pues la evolucin de la conciencia moral no es
homognea y no tiene a priori una garanta de autenticidad. Qu es,
pues, lo que permita a Juan XXIII pensar que el estado actual de la toma
de conciencia de la dignidad humana se encuentra en progreso? En otros
trminos, existe un criterio objetivo estable que permita emitir un juicio
sobre las fluctuaciones de la conciencia moral que constatamos?
Constituye la razn humana, dejada a sus solas luces, este criterio?
Lo cual nos lleva a considerar otra dificultad. Algunos se extraaron
al ver que el papa predicaba una moral y una antropologa naturales, en
vez de proponer una moral y una antropologa basadas en la Revelacin
cristiana. El propio Juan XXIII respondi a esta dificultad. El martes santo,
9 de abril de 1963, al firmar solemnemente la encclica, el papa declar:
Al frente de la encclica, brilla la luz de la Revelacin divina que da
la sustancia viva del pensamiento. Pero las lneas doctrinales vienen
determinadas por las exigencias ntimas de la naturaleza humana y, para la
mayora, dependen del derecho natural. Ello explica una innovacin
particular de este documento, dirigido, no slo al episcopado de la Iglesia
universal, al clero y a los fieles de todo el mundo, sino tambin a todos los
hombres de buena voluntad. La paz universal es un bien que nos interesa a
todos indistintamente. Por tanto, a todos hemos abierto nuestra alma.37
De nuevo, el 24 de abril, repiti Juan XXIII:
309

Aunque nuestro pensamiento estuviera guiado por la luz de la


Revelacin, hemos querido, al redactar este documento, que se inspire,
sobre todo, en las exigencias de la naturaleza humana y que se dirija a
todos los hombres.31
En consecuencia, Juan XXIII discerna, a la luz de la Revelacin, las
leyes y las exigencias de la naturaleza humana y, tambin bajo esta luz,
emita su juicio sobre la conciencia que los hombres de hoy cobran de su
dignidad. Esta actitud se mostraba conforme con la doctrina del concilio
Vaticano I, segn el cual hay verdades accesibles a la razn humana que,
para ser discernidas, necesitan, de hecho, la ayuda de la Revelacin. En el
caso que nos ocupa, la Revelacin del designio de Dios sobre el hombre y
la realizacin perfecta de este designio en Cristo ayudan poderosamente al
creyente a descubrir lo que es el hombre. Por otra parte, el progreso de la
conciencia colectiva y el juicio de valor que emiten los hombres de hoy
sobre el fenmeno humano, son juzgados por el creyente a la luz de la
Revelacin. Al mismo tiempo, el estado de la conciencia colectiva
esclarece la Revelacin, en el sentido de que ayuda a profundizar la
comprensin del misterio del hombre revelado por Cristo. Finalmente, la
Revelacin manifiesta a plena luz el fundamento mismo de esta dignidad
del hombre, cuya intuicin pueden tener muchos por medio de una fuerte
experiencia interior, pero de la que no pueden percatarse adecuadamente.
Tras haber declarado, al principio de la encclica, que el fundamento de
toda sociedad bien ordenada y fecunda es el principio de que todo hombre
es una persona y no slo un individuo, un sujeto y no un objeto, es decir,
una naturaleza dotada de inteligencia y de voluntad, Juan XXIII aada:
Si consideramos la dignidad humana a la luz de las verdades
reveladas por Dios, nos vemos obligados a situarla ms alto todava. Los
hombres han sido rescatados por la sangre de Cristo Jess, han sido hechos
por la gracia hijos y amigos de Dios y constituidos herederos de la gloria
eterna...
La libertad religiosa segn la encclica
La encclica basaba sobre el principio fundamental de la dignidad
humana, una concepcin de la libertad religiosa. Aprobaba sobre este
problema la Declaracin de los Derechos de la O.N.U. del 10 de diciembre
de 1948. Habremos de volver sobre esta cuestin a propsito de las
discusiones que suscitar la libertad religiosa tan extensamente y con tanta
frecuencia en el curso de las sesiones sucesivas del concilio. Nos limi310

taremos a sealar una incertidumbre mantenida en el texto de la encclica,


incertidumbre que no habamos hecho observar y que dejaba el problema
ms abierto de lo que pudiera parecer a primera vista. En efecto, el texto
latino registraba la frase siguiente: In hominis juribus hoc quoque
numeran dum est, ut et Deum, ad rectam conscientiae suae normam,
venerari possit... De esta frase, fueron dadas dos traducciones distintas,
las dos oficiales. La traduccin francesa publicada por la Polglota
vaticana se realiz conforme al texto latino y haca concertar el adjetivo
rectam con el sustantivo conscientiam: cada uno tiene el derecho de
honrar a Dios segn la justa ley de la conciencia. En cambio, la
traduccin italiana, publicada por el Osservatore Romano del 11 de abril
de 1963, traduce como si el latn dijera: ad rectae conscientiae suae
normam: Ognuno ha il diritto di onorare Dio secondo il dettame della
retta coscienza, es decir: cada uno tiene el derecho de honrar a Dios
segn el dictamen de la conciencia recta. Las dos interpretaciones son
muy diferentes. Segn la segunda interpretacin (el dictamen de la
conciencia recta), el derecho a la libertad religiosa slo parece serle reconocido al hombre que est en la verdad objetiva, no teniendo derecho una
conciencia errnea ms que a la tolerancia. En cambio, segn la primera
interpretacin, la del texto latino y de la versin francesa, la conciencia es
justificada a seguir su conviccin interior en materia religiosa, an en el
caso de que no est en la verdad objetiva. Monseor Pavan, el principal
redactor de la encclica, declar, en el curso de una conferencia pronunciada en el centro holands de Documentacin de Roma, que esta
doble posibilidad de interpretacin haba sido dejada expresamente, con el
fin de no zanjar el problema. La declaracin conciliar sobre la libertad
religiosa se manifestar definitivamente en favor del primer sentido.
Diecisiete esquemas
Los trabajos de preparacin de los nuevos esquemas continuaban,
entretanto, intensamente. Los esquemas, que al principio de la primera
sesin pasaban de los 70, fueron reducidos a 20 al final de la primera
sesin, sin que se supiera exactamente por qu autoridad: una lista de estos
20 esquemas fue distribuida a los padres: Schesmata constitutionum et
decretorum ex quibus argumenta in concilio disceptanda seliguntur, sin
otra indicacin. Posteriormente, por decisin de la comisin cardenalicia
de coordinacin, los proyectos de esquema fueron reducidos a 17:
1. La Revelacin divina.
311

2. La Iglesia (uno de cuyos captulos concierne a los seglares).


3. La Virgen Mara, Madre de la Iglesia.
4. Los obispos y el gobierno de las dicesis.
5. El ecumenismo (llevando aneja la libertad religiosa) y un captulo
dedicado a las Iglesias orientales no romanas.
6. El clero.
7. Los religiosos.
8. El apostolado de los seglares.
9. Las Iglesias orientales.
10. La liturgia.
11. La pastoral (De cura animarum).
12. El sacramento del matrimonio. Un captulo sobre los matrimonios
mixtos formaba parte de este proyecto. Este esquema, de inspiracin ms
cannica que pastoral, no modificaba prcticamente la legislacin entonces
vigente. Entraaba el peligro de decepcionar por completo las esperanzas
de los protestantes, si era aceptado as por el concilio.
13. La formacin de los seminaristas.
14. Las escuelas y universidades catlicas.
15. Las misiones.
16. Los medios de comunicacin social.
17. La presencia y la accin de la Iglesia en el mundo moderno (en el
que se hallaban previstos 6 captulos: 1. la vocacin del hombre segn
Dios; 2. la persona humana en la sociedad; 3. el matrimonio, la familia y el
problema demogrfico; 4. la cultura humana; 5. el orden econmico y la
justicia social; 6. la comunidad de las naciones y la paz).
Once de estos esquemas haban sido presentados al examen de la
comisin coordinadora. Despus, concluy sus trabajos la comisin de las
misiones cuyo esquema haba de resultar todava demasiado cannico, sin
aportar el gran aliento misionero de evangelizacin necesario para toda la
Iglesia, y no slo para las tierras paganas. La comisin de liturgia se reuni
durante el mes de mayo para acabar la reelaboracin del esquema litrgico
conforme a las indicaciones de la primera sesin.
En cuanto al esquema 17, de la misma inspiracin que la encclica
Pacem in terris, en aquel momento constitua por s solo un documento
de ms de 500 pginas mecanografiadas. Su preparacin definitiva termin
igualmente en mayo.
312

Aadamos que fue presentado igualmente a la comisin de


coordinacin un informe sobre los problemas de la informacin conciliar,
elaborado por monseor Vallainc, director de la oficina de prensa del
concilio. Este informe, inteligente y abierto, parta del hecho incontestable
de que el secreto resultaba prcticamente imposible de guardar en una
asamblea tan vasta y que era empeo vano proponerse tal meta. Esto
supuesto, conforme a las afirmaciones de la encclica sobre el derecho a la
informacin, propona diversas soluciones que permitieran, en el tiempo
de la segunda sesin, ofrecer una informacin completa y objetiva acerca
de los trabajos de la asamblea.
Sealemos, finalmente, un hecho sorprendente. En efecto, el esquema
capital sobre los obispos y el gobierno de las dicesis que fue redactado y
presentado a la comisin coordinadora, sin que la comisin conciliar
correspondiente se hubiera reunido previamente. Muchos obispos se
extraaran de este procedimiento inslito, que a todas luces daba la
sensacin de ser una maniobra de poner al episcopado ante un hecho
consumado. Aparte de todo esto, se produjeron, adems, dos novedades
importantes. Para llenar una grave laguna, muy sealada, en la preparacin
de la primera sesin, fueron constituidas dos comisiones consultivas de
seglares, una para que examinara el esquema sobre el apostolado de los
laicos, y la otra para el esquema 17, sobre la Iglesia y el mundo moderno.
Ambas estaban integradas por hombres de la mayor competencia. La
primera, sobre el apostolado de los seglares, estaba compuesta por
dirigentes de la O.C.I. (Organizaciones catlicas internacionales) y del
Copecial (Comit permanente de los Congresos internacionales para el
apostolado de los laicos). La segunda, para el esquema 17, fue elegida
entre hombres de alta cultura, la mayora universitarios.
La otra innovacin se refera al Secretariado para la unidad. Tres
cardenales de curia fueron agregados al cardenal Bea en su Secretariado. 39
Al menos uno de estos cardenales no representaba casi en nada el espritu
ecumnico del Secretariado. Pero, como era previsible, estos cardenales
llegaron a modificar la orientacin dada por el cardenal Bea a sus
colaboradores. Por otra parte, no formaban parte del Secretariado en cuanto comisin conciliar, pero, bajo otro aspecto, ello quera significar que el
Secretariado se transformaba en congregacin permanente. En efecto, con
su secretario (monseor Willebrands), sus dos subsecretarios, su redactor
y su bibliotecario-archivero, presentaba la estructura de una congregacin.
Adems, como se sabe, junto al cardenal prefecto, al secretario y al
asistente permanente, los cardenales miembros de una congregacin
313

romana tienen una funcin, sobre todo, honorfica y apenas influyen en la


marcha del dicasterio. De este modo, parece que se estaba constituyendo
un organismo permanente de las relaciones de la Iglesia catlica con las
otras comunidades cristianas: no podamos ms que alegrarnos de ello.

3. EL MISTERIO RONCALLI
El lunes de Pentecosts, 3 de junio de 1963, Juan XXIII, tras una
dolorosa agona, se encontr con el Seor. En aquellos momentos, no
poda menos de recordar el contraste entre lo que los franceses haban
podido esperar de l durante sus aos de Pars y la extraordinaria
personalidad que habra de revelar su pontificado. Haba que afirmar
honestamente que el nuncio Roncalli no haba dejado entrever los dones
excepcionales que iban a hacer de l uno de los mayores papas
reformadores de la historia. Algn tiempo antes, haba escrito un artculo
que obtuvo una resonancia inesperada, habiendo sido traducido a muchas
lenguas, y en el que expresaba estas ideas. Sin embargo, algunos se
escandalizaron de este testimonio que no estaba de acuerdo con una cierta
imagen, inspida e irreal, de la santidad, hoy felizmente abandonada. De
hecho, el nico fin que yo persegua, conforme a la sana hagiografa de
hoy, era mostrar que el santo proftico que haba sido efectivamente Juan
XXIII era un hombre de gran humanidad, con sus lmites y sus
debilidades, lmites y debilidades que, como la sombra en un cuadro de
Rembrandt, hacen que salga a plena luz la indiscutible grandeza de los
dones de Dios en aquel hombre que vivi siempre heroicamente con
absoluta fidelidad a la voluntad divina. Es sta una santidad ms autntica,
la nica santidad, si se quiere. Habra que repetir aqu con el apstol San
Pablo que el poder de Dios se despliega en la debilidad. Muy
gustosamente, pues, continuar glorindome en mis debilidades para que
habite en m la fuerza de Cristo... S, yo me complazco en mis
debilidades..., pues cuando soy dbil, es cuando realmente soy fuerte (2
Cor. 12, 9-10).

314

La asombrosa admiracin que se manifest por la persona y la obra


de Juan XXIII en el momento y al da siguiente de su muerte, constitua un
fenmeno sociolgicamente extraordinario. En efecto, el hombre de la
calle se sinti urgido a rendir una especie de culto al difunto papa; las
encuestas televisadas fueron reveladoras de este estado de nimo. Se daba
aqu un fenmeno del que no nos hemos percatado, tal vez, por completo,
al evocar la personalidad de Juan XXIII, su sencillez, su humildad, la
convocacin del concilio, el llamamiento a la unidad. Qu es lo que la
mayora de los hombres llegaron a saber de l? Algunas imgenes en la
televisin,40 algunos reportajes llamativos de semanarios y algunos
extractos de la ltima encclica en la prensa. Sin duda, la resonancia dada a
esta encclica por los medios de comunicacin contemporneos,
formadores de la opinin colectiva, fue causa, en gran parte, segn
muchos, del fervor que rode los ltimos das del papa. Precisamente, esta
acogida dada a la encclica por los maestros del pensamiento colectivo,
constituy un fenmeno capital. Pero esto no bastaba para explicar esa
especie de cario que el hombre de la calle mostr hacia Juan XXIII. Cabe
pensar muy fundadamente que el papa apareci como un mito de la paz en
este mundo sumido en el terrible miedo de la guerra total, de la paz
gratuita, quiero decir, de una paz buscada no en beneficio de una poltica,
de un bloque de intereses o de una ideologa revolucionaria, sino como un
315

bien en s mismo, como una exigencia de la naturaleza humana. Esta


apoteosis espontnea fue reveladora, sobre todo, de una aspiracin
enajenada e impotente de la humanidad actual, y el mrito, el genio, habra
que decir, del papa, fue percibir esta terrible angustia de los hombres,
expresarla en su absoluta pureza y responder a ella con entero altruismo y,
tambin, con la claridad nica del mensaje evanglico: la voz del cordero
entre lobos.

Pero la creacin de un mito entraa peligros. Hemos de conservar


nuestra lucidez ante esta inesperada explosin de entusiasmo por un papa.
La tentacin consistira en utilizarlo para una apologtica fcil. Con todo,
hemos de reconocer que el prestigio del papado rara vez alcanz una
cumbre ms alta en la historia de los hombres exteriores a la Iglesia. No
316

hay ms que recordar las pginas de las Memorias de Ultratumba sobre


los papas que conoci Chateaubriand en Roma, o el odio que, en los
ambientes alejados de la Iglesia, acompa a la muerte de Po XI. Y
estamos lejos del tiempo en que la polmica protestante vea en el papa al
Anticristo y en la Roma papal a la prostituida del Apocalipsis. No obstante,
hay que desconfiar de los mitos, primero porque actan como espejos que
simplifican y realzan; segundo, porque son frgiles. Un gran entusiasmo,
aunque menos profundo, menos universal y menos religioso, despidi,
haca cinco aos, la figura de Po XII, quien haba actuado no sin provocar
en torno a su persona una suerte de adulacin que el humilde Juan XXIII
no busc nunca. Se ha exaltado a Po XII como un santo de perfeccin
heroica y como un gran genio. Ahora bien, hoy se emiten sobre l juicios
ms matizados. Que nadie se escandalice de nuestra franqueza: existe un
grave peligro en soar en una Iglesia de ngeles gobernada por hombres
anglicos. El culto mtico de la personalidad no ayuda a la obediencia, al
contrario, tiene el peligro de hacer que rechacemos a los superiores
humanos, de inteligencia ordinaria y de santidad relativa.
Querramos en este caso conservar una lucidez infinitamente
respetuosa ante uno de los ms grandes papas de la historia, pero que
particip de la condicin humana. Querramos, no escribir un panegrico,
sino testimoniar, simplemente, lo que de l conocimos.
***
Juan XXIII fue una personalidad extraordinariamente rica, mltiple y,
a veces, desconcertante. He de reconocer que me sentira asombrado si un
da Po XII fuera canonizado,41 pero no me sorprendera de que Juan XXIII
lo fuera. Pues fue ste un hombre de una humildad heroica, de gran
sencillez evanglica y de una vida interior profunda.
Algunas cartas espirituales publicadas por Leone Algisi constituyen
una verdadera revelacin.42
Era un hijo de campesinos cristianos, que no reneg de sus orgenes,
sino que los recordaba sin cesar. El 23 de enero de 1927, escriba a sus
padres con motivo de sus bodas de oro:
Encuentro una especial razn de reconocimiento al Seor, no slo en
el hecho de que os ha conservado en tan buen estado al cabo de estos
cincuenta aos, sino tambin porque toda nuestra familia se ha mantenido
en ese espritu de sencillez, de pobreza vivida como un honor y no como
una carga, de temor al Seor. Ninguna pretensin con respecto al mundo,
317

lo que es a su vez un motivo de tranquilidad y de paz mientras dura la vida


aqu abajo y una prenda de la alegra futura y eterna. Me alegro al pensar
que vuestros hijos estn bien decididos a no cambiar de vida y se sienten
llamados a educar a sus hijos como vosotros los habis educado.
Tras la muerte de su madre, escribi a un amigo, el 6 de marzo de
1939:
Me gusta considerarte como un miembro de mi familia, que es
humilde, desde luego, pero tiene rasgos de tesoro y de gracia que me dejan
confuso y que admiro. He aqu el ltimo. Mi pobre madre me haba dicho
que no quera morir en mi casa, aunque fuera rica (signorile) y estuviera
provista de todas las comodidades. Ella prefera descansar en el Seor en
la casa campesina de todos los suyos y ser llevada de all a la Iglesia por
ltima vez y al cementerio. Le pareca que esto convena ms a su condicin de humilde mujer de pueblo. Y sus hijos han hecho para que las cosas
ocurrieran as. Ha muerto en Camaitino, en medio de los cuidados que le
prodig su hijo lejano y de todo el amor de sus otros hijos e hijas. La
vspera de sus funerales, el triste cortejo de sus ms ntimos vel su
cadver hasta la hora del Angelus en su vieja casa, en donde sus restos
mortales pasaron la ltima noche en la tierra.
Y en su testamento, exaltar como un don de Dios la pobreza de su
familia, la pobreza que l mismo conoci toda su vida.
Estaba exento de toda ambicin. Tena verdadero horror al espritu de
carrera. En una carta a un amigo, decepcionado sin duda por algunos
fracasos, le dijo:
Estamos hechos para el resplandor de la gloria celeste. Si el Seor
nos reserva tambin un poco de honor en la tierra, esto no tiene ningn
valor y se disipa pronto si no es de Dios: si el Seor, por el contrario, ha
dispuesto que el valor de nuestra vida permanezca totalmente oculto en l,
sera ridculo buscar otra cosa. Los ambiciosos son los ms ridculos y las
ms pobres criaturas del mundo.
El 31 de marzo de 1948, desde Pars, manifiesta, a modo de
felicitacin, a un nuevo monseor:
Es verdad que, a medida que vamos entrando en aos, estas
distinciones personales se decoloran ante la dignidad ms alta del servicio
que una vida sacerdotal bien llevada hace en la Iglesia del Seor. El
splendor animarum le pasa delante al honor vestium. Sin embargo, son
cosas que se combinan bien. Saberlas recibir y saber servirse de ellas con
sencillez y con gracia, sin excesivos encogimientos de humildad sin
318

suficiencia, agrada a todos y edifica a los hermanos en el ministerio y al


pueblo cristiano.

El futuro papa tena un santo horror a la burocracia de Iglesia. Haba


entrado en la diplomacia vaticana por obediencia y sin haberlo buscado,
sin haber pasado por la fila ordinaria, pues aspiraba siempre a ser pastor.
El 3 de enero de 1932, escribe desde Sofa:
T has hecho muy bien en no abandonar el ejercicio del ministerio
sacerdotal. Cmo te envidio por esto! Yo espero que el Seor tendr un
da en cuenta el sacrificio que he tenido que imponerme por este lado.
Qu pobre vida la del obispo o la del sacerdote que se reduce a no ser ms
que un diplomtico o un burcrata!
El puesto menospreciado de Constantinopla le gusta, porque, caso
nico, el Delegado apostlico tiene all jurisdiccin y hace la funcin de
obispo. Cuando fue nombrado cardenal, no ocultaba su poco deseo de vivir
en la curia y se sinti feliz al ser designado para la sede de Venecia, lo que
otros habran considerado, tal vez, como una semidesgracia.
El fundamento de su espiritualidad era la adoracin y la aceptacin
gozosa y amante de la voluntad de Dios manifestada en los
acontecimientos. Vivir el hoy de Dios, segn el ttulo del bellsimo libro de
Roger Schutz.
El 31 de enero de 1931, escriba desde Sofa:
319

En esta gran institucin en la que nos encontramos colocados para


trabajar en ella, la Iglesia catlica, una ocupacin vale igual que otra con
tal que se realice bajo el ojo del Patrn que lo sabe todo y lleva una cuenta
exacta de todo. Considero tambin como un distintivo de los verdaderos
servidores del Seor el que se sientan llamados a hacer una cosa y deban,
por el contrario, hacer otra.
Tal es lo que le pasa un poco al amigo que te escribe.
Acaso no habra podido yo ser un buen cannigo titular, ayudar de la
mejor manera posible a los jvenes clrigos del Seminario, haber
impartido un poco la enseanza de la religin o haber tenido un poco de
paciencia con las humildes almas que se contentan con tan poco? Tal
habra podido ser mi vida. Pues no, ya ves lo que tengo que hacer. Tengo
una dignidad que no merezco y un poder de orden que yo mismo no puedo
ejercer como hace un simple sacerdote. Raras son las ocasiones en que
puedo hacer una exhortacin espiritual. Nunca confieso. Estoy todo el da
ocupado ahora en una bella mansin sobre mi mquina de escribir o
en conversaciones fastidiosas; en medio de muchas dificultades y de
espinas; en medio de gentes que pertenecen a Jesucristo y, de derecho, a la
Iglesia catlica, pero que no tienen ni por asomo el sentido de Cristo, ni
menos todava el sensus ecclesial. Siempre en contacto con los que se
dicen grandes del mundo, pero desolado por la estrechez de su espritu en
lo que a lo sobrenatural se refiere; preparando con ahnco acontecimientos
de los que debiera derivarse tanto bien, y luego, espectador de la fragilidad
de las esperanzas humanas.
Con todo esto, querido don C., se vive en paz, ya que el xito final es
para quien hace verdaderamente corde magno la voluntad del Seor y lo
toma todo por la mejor parte y obedece con buena gracia.
Me permito decirte esto, porque s que me comprendes y porque mis
pobres palabras pueden darte motivo de aliento y de alegra.
El 7 de mayo de 1934, escribi esta admirable carta a un amigo al
que su obispo debi cambiar de lugar y que, por ello, se encontraba
abatido:
Me vuelvo hacia usted y hacia su alma, mi querido don P., a quien
me gustara ver, particularmente en este momento sub specie et in luce
aeternitatis, para que me deje decirle, con un corazn de hermano, que es
ahora ms que nunca el momento de cerrar los ojos y las manos, de
deshacerse por completo del bagaje de su yo, aun cuando lo siente,
como lo sentimos todos y de arrojarse, sin ms, al mar tranquilo y
320

seguro de la santa voluntad de Dios, nico lugar en que encontrar un poco


de paz.
Usted me repite, y yo lo s desde hace mucho tiempo, que Su
Excelencia el Seor obispo y el cannigo C. en la curia (episcopal) le
quieren mucho y le tratan bien, aprecian sus buenas cualidades y saben ver
tambin sus defectos, y usted no puede quererles por ello. Pero ah est su
fuerza, mi querido don P., su gran fuerza; ella debe ser su consuelo. No ha
visto en esta actitud de sus superiores los brazos abiertos del Seor que le
ama y que le llama y le quiere no viviendo para s, sino para El en un
triunfo de la voluntad divina, un triunfo pleno, absoluto, que ser su
descanso y su alegra hoy y siempre?
Por tanto, yo dira: no piense ms en otra cosa; a esto s y a esto no;
esto, me place y esto, me desagrada. Cmo es posible que a los cincuenta
y siete aos de edad estemos todava en la aurora de la vida espiritual?
Acaso cree que a m me gusta permanecer aqu y durante tanto tiempo en
Bulgaria? Pero me quedo a gusto, porque tal es la voluntad de Dios sobre
m: fuera de esta voluntad, yo estara mal en todas partes, mientras que con
esta voluntad de Dios gozo de una paz envidiable que no cambiara por
ningn ascenso ni por el mayor honor del mundo. Es un signo que al Seor
le gusta mucho el que estemos siempre dispuestos a hacer algo distinto de
lo que nosotros creemos poder hacer. A usted le ha gustado siempre estar
en una parroquia. Pero usted mismo ha constatado que todas las parroquias
han sido para usted su Granada, es decir, su cruz, como se dice en la vida
de san Juan de Dios.
Valenta, pues, mi querido don P. Ha llegado ya a la ladera
descendente de la vida. Si sabe dar bien el salto esta vez, podr vivir
contento durante muchos aos, contento y tambin honrado, porque el Seor piensa en nuestro honor que es precisamente ese bagaje de nuestro
pobre yo, que nosotros arrojamos para correr ms libremente al encuentro
del Seor.
Acepte, pues, cualquier propuesta que le haga el obispo. No haga
ningn proyecto. Acepte simplemente lo que la Providencia le ofrezca da
tras da. Sin embargo, ha de pensar en dejar su parroquia: hgalo de modo
casi desapercibido, sin chasquear las puertas, sin lanzar dardos o flechas
contra nadie, perdonando a todos y amando incluso en el Seor a los que
fueron para usted causa de amargura.
Esta espiritualidad, la ms autnticamente catlica que se pueda
pensar, le da una paz interior inalterable que, cuando sea papa, no cesar
321

de manifestar. Su lema episcopal, tomado de Baronio, lo expresa


claramente: Oboedientia et pax, obediencia y paz.
***
Esta paz supo mantenerla a lo largo de una carrera difcil. Durante
largos aos, las humillaciones y los fracasos parecieron acumularse sobre
su cabeza. Al principio de su sacerdocio, fue secretario del gran obispo de
Brgamo, Radini Tedeschi (1904-1914), cuya vida escribir y a quien
profesar, hasta el final, una admiracin asombrosa. Radini Tedeschi,
sospechoso ante Po X por sus ideas sociales y polticas, se opona al
absentismo poltico prescrito por el papado como protesta contra la
expoliacin de los Estados Pontificios. Humilde profesor de historia,
Angelo Roncalli, tan tradicional, fue vctima inocente de la marea de la
crisis modernista. Su mejor amigo fue destituido de la enseanza, siendo l
mismo objeto de mayores o menores sospechas.
Pasada esta crisis, en 1924, es enviado como visitador apostlico y,
despus, como delegado apostlico, a Bulgaria. All habra de encontrar
dificultades inextricables: hubo de negociar el matrimonio catlico del rey
Boris con una princesa italiana (1930). Pero el rey, infiel a los
compromisos solemnes que haba asumido, hizo celebrar de nuevo su
matrimonio segn el rito ortodoxo e hizo bautizar a los infantes reales en
la Iglesia ortodoxa (1933). Asimismo, Roncalli fue enviado a
Constantinopla, considerada como el ltimo puesto del escalafn de la
diplomacia pontificia.43 Tambin aqu no habrn de faltar las
humillaciones, pues el gobierno turco le fue hostil y le ignor, estndole
prohibido vestir el hbito eclesistico e incluso llevar el cuello romano. En
Grecia, que perteneca a su delegacin, no era reconocido y no poda ir all
ms que en calidad de turista, ya que los ortodoxos manifestaban abierta
hostilidad ante todo lo que era latino. Finalmente, para complicar ms su
situacin, la Italia fascista, durante la guerra, invade Grecia.
En 1944, queda completamente estupefacto, pues pasa del ltimo
puesto de la diplomacia pontificia a una de las nunciaturas ms
importantes, la de Pars. No hay ms que una explicacin a este
sensacional ascenso que Po XII le impuso. Po XII estaba herido, y con
razn, por la desenvoltura con la que el gobierno de Charles de Gaulle
haba exigido la salida del nuncio acreditado ante el gobierno de Vichy,
monseor Valerio Valeri, quien no mereca de ningn modo esta afrenta y
que tuvo la virtud de continuar siendo amigo de Francia. Po XII, como
322

represalia, nombr para Pars al campesino del Danubio de su diplomacia,


a quien casi no quera.

Tambin aqu, las dificultades van a ser grandes. Georges Biault


hubiera querido conseguir la deposicin por parte de la Santa Sede de la
mitad del episcopado francs, al que consideraba demasiado
comprometido con el gobierno de Vichy. Toda Francia estaba en una
especie de efervescencia y animada por un espritu de bsqueda de independencia, detestando prcticamente el autoritarismo de Po XII, pues no
es un secreto que Po XII se mostr muy descontento ante la admirable
carta del cardenal Suhard, Desarrollo o declive de la Iglesia. No admita
que nadie, excepto el Romano Pontfice, pudiese emitir un juicio sobre el
estado del catolicismo.
323

Ciertamente, monseor Roncalli dio prueba de una gran habilidad de


campesino. Dos hechos bastarn para demostrarlo. Habiendo salido de
Ancara, el 27 de diciembre de 1943, a bordo de un avin militar francs,
tras una breve escala en Roma, el nuevo nuncio llegaba a Pars el da 30, la
misma vspera del da en que tradicionalmente se felicita al Presidente de
la Repblica. Ahora bien, en ausencia del nuncio, era el embajador
sovitico, el mayor en edad, quien haba de hacer el discurso de costumbre
en nombre del Cuerpo diplomtico y su discurso estaba muy preparado.
Para impedir que fuera ste quien lo pronunciara, el gobierno francs haba
urgido la llegada del nuncio a la capital, con el fin de que se pudiera encontrar ya en ella el da ltimo del ao. El general Vanier, antiguo
embajador de Canad en Pars, ha revelado, hace poco, cmo el nuevo
nuncio supo salir bien librado de aquella situacin embarazosa, procurando
no herir a su colega ruso, pues tan pronto lleg a Pars, visit la embajada
rusa y se manifest dispuesto a leer, pura y simplemente, en el Eliseo el
discurso que Rusia tena preparado.
La misma habilidad habra de demostrar en la cuestin de los
obispos: en vez de las cuarenta mitras perdidas, cayeron solamente dos. Se
limit a dar largas al asunto, pretextando que la cuestin era de gran
importancia. Deca que era necesario que el problema fuera seriamente
estudiado sobre la documentacin misma por el propio papa. De este
modo, dej que se enfriaran las pasiones.
Sin embargo, no hay por qu ocultarlo, no fue universalmente
querido ni siquiera respetado en Pars, y l era un espritu demasiado fino
para no percatarse de ello. Mantuvo buenas relaciones con los polticos,
particularmente con los hombres de izquierda: su amistad con el Presidente
Auriol es bien conocida. Pero su bondad natural y su tendencia a las
buenas expresiones familiares (se podra hacer una compilacin de ellas)
no tenan apenas xito: me cont un da cmo, despus de haber
solucionado por las buenas un enojoso asunto en el que andaban
mezclados algunos eclesisticos, la mujer de un presidente de Consejo
tuvo la osada y la insensatez, al da siguiente mismo, de venir a pedirle
que consiguiera una anulacin matrimonial para su hija divorciada que
quera contraer matrimonio con un hombre divorciado.
Se mantuvo reticente ante los movimientos de adaptacin pastoral y
de renovacin intelectual que caracterizaban la Francia catlica
inmediatamente posterior a la Liberacin. Estaba poco preparado para
comprender estos movimientos. El mismo me dijo personalmente un da la
famosa frase que se difundi por todo Pars: Este Teilhard..., no podra
324

contentarse con ensear el catecismo y la doctrina social de la Iglesia, en


lugar de planteamos todos estos problemas? Y como yo le respondiera
que no haca falta que naciera un segundo Galileo, fue la nica vez en que
le vi enfadarse. En otra ocasin, me hizo llamar para censurarme el que
hubiera felicitado al clero de Valence que acababa de suprimir las clebres
clases en los entierros, aunque haya que aadir que, al explicarle mis
razones, reconoci que no haba meditado bien el problema. Sus discursos
pblicos no trataban siempre de altas cuestiones. Asimismo, cuando
reciba visitas, hablaba todo el tiempo de cualquier cosa, o enseaba libros
de fotografas sobre Brgamo, su patria bien amada, o sus ediciones de san
Carlos Borromeo, para evitar que se abordaran cuestiones serias. Lo
mismo ocurra en sus discursos, en los que hablaba con profusin, sobre
naderas, para no tener que tomar posicin. El resultado fue que, con
frecuencia, el auditorio manifestaba su regocijo con una falta de respeto
que casi llegaba al escndalo. As ocurri en el almuerzo que sigui a la
consagracin de monseor Chappoulie. En el congreso de la Unin de las
obras de Nancy, que trataba sobre cuestiones candentes de pastoral, en el
magnfico Palacio de la plaza Stanislas, nos habl ampliamente de una peregrinacin que acababa de hacer a los lugares en que haba vivido san
Benito Labre, ante la estupefaccin consiguiente de unos mil sacerdotes
que, a la sazn, se encontraban presentes. Recuerdo que uno de ellos, que
estaba a mi lado, me dijo: es esto un nuncio? Lo mismo cabe decir de
una gran ceremonia, celebrada en Reims, en la que habl particularmente
de vino y de toneles, en medio de las risas del auditorio.
Confesmoslo, cuando estaba en Pars, llegamos a creer que
propenda al integrismo: tal es lo que se tema el cardenal Suhard. Sala
sombro e inquieto de sus entrevistas con el nuncio y es muy probable que
monseor Roncalli fuera, de algn modo, la causa del fracaso de la
experiencia de los sacerdotes obreros, aparte de la desconfianza que
mostr con respecto a la Misin de Francia. Reciba con harta frecuencia a
los representantes ms significados del integrismo, tal vez porque los otros
iban a verle con menos frecuencia. Con todo, es seguro que les mostraba
las fotografas de Brgamo. La indiscrecin de un banquero desaprensivo
revel que prestaba ayuda econmica a una pequea revista de carcter
integrista, ayuda que su sucesor suprimi.
He de reconocer que no comprendimos entonces nada de lo que era.
La historia posterior demostr claramente que no era integrista, pero
estaba obligado a obedecer las directrices del Vaticano. Tema a Po XII,
quien segua de cerca sus pasos, hasta el punto de que le lleg a prohibir
325

que paseara a pie por las calles. Y, sobre todo, en su sabidura campesina,
llevaba una poltica de equilibrio, de la que slo veamos, ciertamente, uno
de sus lados. Esta poltica nos la defini un da, en la redaccin de la revista Etudes, despus de una comida, mientras se fumaba un buen puro:
como decs en francs: demi tour droite, demi tour gauche (media
vuelta a la derecha, media vuelta a la izquierda).
Ahora bien, en vez de pensar que la media vuelta era ms bien a la
derecha que a la izquierda, tal vez habramos debido adivinar que, bajo el
conformismo exterior que presentaba el nuncio, se ocultaba una libertad de
pensamiento reprimida, que esperaba el momento de poder manifestarse.
Posteriormente pudimos explicarnos muchas cosas. Por ejemplo, al
principio de su nunciatura, yendo una vez de visita a los castillos del Loira,
se detuvo en una gran ciudad del Oeste, en donde, para ocupar su maana,
se le invit a una reunin de sacerdotes dirigida por el padre Desqueyrat.
Tom la palabra, habl durante veinticinco minutos y se asombr de que
en Francia hubiese dos enseanzas primarias, una libre y otra estatal,
cuando en Italia slo existan escuelas del Estado. El no saba que en Italia,
como tambin en Alsacia, la enseanza pblica es confesional. Sea lo que
fuere, lo cierto es que esta andanada, en pleno corazn de una de las plazas
fuertes de la enseanza cristiana, supuso poco menos que un escndalo. Un
prelado que se encontraba presente se atrevi a protestar en pblico, y diez
aos despus, no se haba olvidado todava esta salida del nuncio. Por lo
dems, en otras circunstancias, habra de hacer la apologa de la escuela
cristiana. En otra ocasin, antes de partir hacia Italia, me acerqu a saludarle, y como de costumbre, empez a hablarme de cosas insignificantes,
pero, cuando ya me estaba despidiendo en las gradas de la gran escalera de
la nunciatura, ponindose el anillo en su sitio, me dijo de golpe: Dgales
en Roma, donde pretenden que en Francia la teologa de la Redencin es
abandonada en beneficio de la teologa de la Encarnacin, dgales que esto
no es verdad. No pude contestarle nada, part totalmente asombrado por
aquella alusin simptica y manifiesta al teilhardismo. En el curso de otra
visita, me ley durante media hora, con gran placer, y en italiano, para
hacerme admirar la lengua, segn deca, un captulo entero de las Cartas a
los hombres del papa Celestino VI de Papini, que son una sabrosa crtica
del catolicismo contemporneo.
Estos indicios de una posibilidad de apertura, slo los pudimos
comprender ms tarde, a la luz de su pontificado. En Francia, nadie
esperaba la eleccin del cardenal Roncalli. Nosotros ignorbamos que
hubiera sido tan querido en Venecia y que hubiera desplegado all un celo
326

tan pastoral como inteligente. Las ancdotas segn las cuales determinados
cardenales franceses declararon, antes de marchar al cnclave, Una cosa
es cierta, que no ser elegido Roncalli, no son totalmente legendarias,
pues tengo testimonios muy fidedignos. Uno de nuestros grandes obispos,
muerto muy joven, notable por su carcter e inteligencia, llor al saber la
eleccin del cnclave de 1958.
Ahora bien, el papa que desconocimos como nuncio, y del que lo
menos que podamos decir es que no se esperara nada de su pontificado,
dio a la Iglesia un impulso inesperado. Segn el juego de palabras casi intraducible de Karl Rahner: Der Uebergangspapst Juannes XXIII. vollzog
den Uebergang der Kirche un die Zukunft, el papa de transicin Juan
XXIII ha realizado la transicin al futuro...
En primer lugar, como se ha repetido asazmente, Juan XXIII
desmitific el papado. No creo que haga falta insistir en ello, aunque no
quiera significar que llegara a cambiar en profundidad las instituciones. De
hecho, se hizo coronar, cuando hay que esperar que un da los papas
modifiquen la ceremonia de su coronacin para hacer desaparecer de ella
algunos aspectos profanos, que evocan la idea arcaica de una dominacin
temporal.
Tampoco disolvi la guardia noble ni ese ejrcito de juguete,
totalmente inofensivo, pero que escandaliza a los protestantes. Hay que
reconocer que resulta molesto ver que la guardia palatina empua en San
Pedro de Roma unos fusiles, absolutamente inofensivos, pero que no dejan
de ser los smbolos de las pasiones asesinas de los hombres. 44 El Vaticano
sigui, adems, desempeando el papel de un minsculo principado del siglo XVI, que no est a la altura del poder espiritual del papado de nuestro
tiempo. Pero, gracias simplemente a su bondad, a su sencillez y a su
transparente humildad, humaniz el papado. Lo baj de un pedestal un
tanto idoltrico, sin daar, por ello, su prestigio espiritual ni el respeto que
se le debe. Era sorprendente constatar que Juan XXIII, papa, se vio
rodeado de una veneracin de afecto que no pudimos concederle cuando
era nuncio.
Pero no era esto lo esencial. Lo que haca relevante su pontificado fue
el concilio y el doble impulso que le dio: la unidad y el aggiornamento.
Por qu un concilio? El mismo dijo, en varias ocasiones, que lo
convoc dejndose llevar de un impulso repentino. Semejantes impulsos
presuponen generalmente una preparacin psicolgica inconsciente que
ellos actan. Hay razones para pensar que fueron los estudios histricos
327

que dirigi sobre la obra reformadora de San Carlos Borromeo los que
persuadieron a Juan XXIII de la importancia de los snodos en la Iglesia.
Como hombre humilde y apostlico, no buscaba primariamente el
prestigio del papado o el mantenimiento de la omnipotencia centralizados
de los dicasterios vaticanos, sino el bien superior de la Iglesia universal.
Lleg a ser plenamente consciente de la fuerza que desencadenaba, del
cambio que estaba obrando en la historia de la Iglesia? No es seguro que
as fuera. Quin de entre nosotros poda prever la fuerza con que los obispos iban a tomar conciencia de su misin universal y el deseo que habran
de manifestar de participar efectivamente en el gobierno de la Iglesia, sin
atentar, por otra parte, contra las prerrogativas del pontfice supremo?
Pero, aunque esta conciencia nueva fue, sin duda, una revelacin para el
propio Juan XXIII, no le desagrad, es ms, vio en ella una intervencin
del Espritu Santo que conduce la Iglesia. No mostr descontento en poner
a la curia en presencia de la fuerza que representa el Cuerpo episcopal.
Igualmente, con respecto a la unidad, fue un largo proceso de
reflexin el que le llev a convertirla en un fin del concilio. Durante su
estancia en Europa oriental, descubri la fe, la piedad y el carcter
tradicional de las Iglesias ortodoxas. Conoca mucho menos el mundo
protestante. Se percat, incluso en esto, de las grandes dificultades que
existan? Creo que podemos dudarlo. Las primeras declaraciones sobre los
fines del concilio parecan tender a la empresa de una unin de la
cristiandad. Hubo que explicar enseguida que se trataba de un concilio de
unidad, no de una unin institucional. Pero, en el espritu del papa, las
exigencias del Espritu Santo, los deseos de Cristo y el escndalo de la
desunin de los cristianos eran ms fuertes que los argumentos de los
hombres. Durante el concilio, parece que, muy a su aire, le dijo a un
observador anglicano una frase extraordinariamente reveladora. Son los
telogos los que nos han puesto en estas dificultades. Corresponde a los
cristianos ordinarios, como usted y yo, salir de ellas. 45 Peligrosa
simplificacin, de la que el papa tena conciencia, comentaba el peridico
ingls, humorada que no hay que tomar demasiado al pie de la letra. Pero
que revela una voluntad firme de no dejarse arredrar por las dificultades
humanamente insuperables y una fe grande en el poder de Dios. Animado
por esta fe, en unos meses, Juan XXIII y con l otro hombre de Dios,
mejor instruido teolgicamente, el cardenal Bea, cambiaron el clima de las
relaciones entre las Iglesias no romanas y el catolicismo. Las dificultades
continan siendo insuperables, pero son abordadas entre hermanos que se
quieren, no para gloriarse de ellas, sino para sufrir por ellas. Se puede
328

decir, sin excesiva ingenuidad, que un cambio tan rpido y profundo tiene
algo de milagroso.

Ms difcil resulta discernir un aggiornamento pastoral que su


actitud en Pars no haca prever. Difcil, tambin, precisar cmo conceba
en su espritu ese aggiornamento. Sinti, seguramente, la necesidad
profunda de una reforma en la Iglesia, como la senta el cardenal Suhard, a
quien casi no haba ayudado. Deseaba un nuevo estilo menos burocrtico,
menos majestuoso y prestigioso, menos poltico. En su discurso del 11 de
octubre, pronunciado durante la apertura del concilio, indic dos
dimensiones de este aggiornamento: por una parte, deseaba que la
Iglesia abandonara la actitud de defensa negativa que hubo de tomar desde
la Reforma y, sobre todo, desde la aparicin de un enconado pensamiento
anticristiano y antirreligioso a finales del siglo XVII. Por otra parte, quera
que la Iglesia hablara un lenguaje accesible a los hombres de hoy, y, en una
frase que asust a los traductores latinos, preconizaba una formulacin
nueva del antiguo e inmutable mensaje del catolicismo. Pero en qu haba
de consistir esta actitud positiva, cuya necesidad senta, este lenguaje
nuevo y antiguo a la vez? Apenas lo precisaba. No hablaba de una teologa
nueva. No mostraba mucha simpata personal por el movimiento bblico
que le asustaba un poco y del que tema que escandalizara a los no
329

instruidos, pero, aunque no lo alentaba, por su espritu de libertad, no


deseaba pararlo. Se mostraba bastante extrao a las preocupaciones del
movimiento de adaptacin litrgica. Las prescripciones del snodo de
Roma sobre este punto quedaron en letra muerta y las ceremonias de San
Pedro han seguido con grandes pompas solemnes y espectaculares, a las
que el pueblo, incluidos los obispos, asiste pasivamente. Se daba perfectamente cuenta de que los hombres de hoy no son capaces de apasionarse
por las relaciones de la Escritura y de la Tradicin, como se apasionaban
por el homoousios o el homoiousios, y consideraba que estas
cuestiones, pendientes desde haca cuatro siglos, podan esperar todava un
siglo ms: quera simplemente que la Iglesia actual llevara la luz del
Evangelio a los problemas concretos que angustian a la humanidad. El
mismo dio el ejemplo de lo que persegua en sus encclicas sobre la
cuestin social y la paz, encclica que, con un lenguaje social y asequible,
totalmente positivo, establecen las grandes lneas de una antropologa cristiana. Pero senta an ms la necesidad actual de ese aggiornamento
cuyas distintas formas y modalidades no defina a priori.
Esta actitud corresponda a su profunda humildad. Juzgaba la
necesidad de una reforma, pero no quera determinar por s mismo sus
lmites y detalles. En sus conversaciones con sus familiares, gustaba
repetir que no tena una competencia universal. Por ello, deca que no
habra querido presidir personalmente la asamblea conciliar. Confiaba en
el cuerpo episcopal para fijar los principios de una reforma flexible,
principios que tuvieran en cuenta el conjunto de las situaciones en la
Iglesia universal y que fueran aptos para aplicarse a situaciones diversas.
Por tanto, dej escrupulosamente a la asamblea en completa libertad. No
intervino en la preparacin del concilio. Permiti que se presentaran
esquemas que apenas correspondan al espritu del discurso del 11 de
octubre. Uno de sus familiares lo encontr un da, provisto de una regla
graduada, y le deca: Vea usted, en este esquema, treinta centmetros de
condenaciones. Pens que el concilio era capaz de juzgar por s mismo
acerca de la oportunidad de los proyectos en l presentados. Durante el
concilio, casi slo intervino como juez supremo para asegurar la
independencia de los padres.
Sin embargo, continu, hasta el final, fiel a su poltica de equilibrio.
En esto consista precisamente un rasgo profundo de su espiritualidad.
Estas medias vueltas a la derecha y a la izquierda no dejaban de extraar a
aquellos que no haban logrado descubrir su razn profunda: cuntas veces
me confesaron obispos de varias naciones, a lo largo del concilio, que
330

estaban desconcertados por algunas decisiones del papa. Elev al


cardenalato a algunos de sus ms declarados adversarios y, luego, les
dejaba en su lugar. El, que estaba tan preocupado por hacer de toda
dignidad en la Iglesia, comenzando por la suya, la ms alta, un servicio,
volvi a adoptar una medida feliz de Po XII, quien haba decidido no
elevar a los nuncios y a los delegados apostlicos al episcopado, para no
convertir la consagracin episcopal en una especie de condecoracin
honorfica. Un poco antes del concilio, l, que dominaba mal el latn,
public, con una solemnidad excepcional, la constitucin Veterum
Sapientia que suscit tantas protestas. Pues bien, manifest despus, en
conversaciones particulares, que no le daba tanta importancia a su
encclica. Aunque el reglamento del concilio, establecido bajo su
autoridad, prevea que, de los veinticuatro miembros de cada comisin, 8
seran nombrados por el papa, l elev su nmero a nueve, sin dar ninguna
explicacin, y sin tomar en cuenta que sus elecciones recayeron en gran
parte sobre italianos y sobre hombres opuestos al espritu de la mayora:
sin duda, permiti a los presidentes de las comisiones, todos cardenales de
curia, que eligieran miembros pontificios.6 Por ltimo, dej tras l un Sacro Colegio, cuya composicin no reproduca la distribucin de las
tendencias en el concilio.
En todo esto, quiso poner una especie de freno de seguridad y de
retardacin a las reformas que l mismo haba propuesto. Pero es siempre
su humildad la que explica probablemente estas medidas desconcertantes.
No quera poner una carga demasiado pesada. Tal vez, este hombre
tradicional, que no audaz de temperamento, estaba un poco asustado de su
propia osada y tema que tomara proporciones demasiado grandes. Su
bondad explica tambin, en parte, estas medias vueltas, pues no quera
causar dao a nadie, especialmente a aquellos que le presentaban
oposicin. No era nunca hiriente. Este campesino malicioso no era maquiavlico. No tena espritu de combinazione y no saba urdir intrigas
en un medio que, como todas las cortes de una monarqua absoluta,
abundaba en ellas. Nunca intent engaar a las personas, jams fue desleal.
Era, simplemente, contemporizador. Se le habra podido llamar Juannes
Cunetatov. Hay que dejar tiempo al tiempo, gustaba decir, l, que, cuatro
aos antes, se lanzaba a una gran aventura. Dejaba hablar tanto a sus
consejeros como a sus adversarios. De uno de sus colaboradores inmediatos, a quien amaba con un corazn de padre y cuya inteligencia apreciaba,
deca sonriendo: Tiene muchas ideas, pero a veces me pregunto quin es
el papa, si l o yo. Pero yo le dejo que hable...
331

As era el hombre, sencillo y complejo a la vez, tradicional de


temperamento y atrevido innovador, como casi a pesar suyo. Ya en vida, su
figura lleg a ser legendaria y, despus de su muerte, se cre un mito sobre
su persona que hemos tratado de explicar.
Pero, despus de todo, el mito no es portador de mentira, sino que
expresa la verdad en imgenes con colores crudos y fuertes, pero sin
medias tintas. Confesemos que Juan XXIII era un hombre de Dios,
humilde, bueno, sencillo, pobre, nicamente deseoso de servir a Cristo, a
la Iglesia y a los hombres. Encontr espontneamente, sin haberlo
buscado, bajo la pompa barroca del Vaticano, el camino del corazn de los
hombres de hoy. Su muerte caus un gran dolor en todo el mundo y una
veneracin extraordinaria. Para hacernos una idea de ello, baste con citar
aqu las lneas que le dedicaba el peridico anglicano Church Times, al da
siguiente de su muerte:
Las banderas que ondeaban por todas partes a medio izar, en seal
de luto, el martes, eran un signo de algo mucho ms profundo que un duelo
convencional con ocasin de la muerte del jefe de un Estado soberano
amigo. La muerte de Angelo Giuseppe Roncalli, papa Juan XXIII de
Roma, ha sido motivo de un autntico dolor, que ha llegado mucho ms
all de las fronteras de la comunin mundial que l presida con tanto
xito. Su avanzada edad significa que no hay lugar aqu para las lgrimas,
sino ms bien para una profunda gratitud por una accin sin igual en la
larga historia del papado. La nica lstima es que este hombre bueno y
amado no haya podido ver el pleno cumplimiento de su empresa incomparable, no slo para Roma, sino para toda la cristiandad.
Pero la historia registrara, ciertamente, el breve reinado del papa
Juan (acept valientemente su cargo a una edad a la que la mayora de los
hombres ya han aceptado su retiro desde mucho tiempo) para contribucin
y acrecentamiento de la caridad entre los hermanos cristianos separados.
Otras grandes obras se le deben. Ha demostrado al mundo que un
Soberano Pontfice puede interesarse, de manera clida y personal, por los
hombres ordinarios y por sus sufrimientos. A l se debe, ya al final de sus
das, un notable intento de romper las barreras que han separado a la
Iglesia romana del mundo comunista. Pero su obra cumbre, por medio del
gran concilio que ha reunido y gracias a la acogida dispensada a los
dirigentes cristianos de otras Iglesias que venan a visitarle, fue su aliento
sincero y lleno de amor por los esfuerzos hechos para curar las divisiones
seculares del Cuerpo de Cristo.
332

Todo el pueblo cristiano tiene grandes motivos de estar agradecido a


este verdadero y fiel Siervo de los siervos de Dios. Esta semana,
muchsimos millones de hombres van a unir sus oraciones a las de sus
hermanos catlicos romanos, para que el papa Juan, hombre de Dios, que
era un hombre del pueblo, pueda descansar en la paz de Cristo, su Seor y
el de ellos.

333

NOTAS
1. OR, 24-25/12/1962; DC, 5/2/1963, col., 1-6.
2. DC, 20/1/1963, col. 97-100.
3. Nos podemos hoy preguntar si no hemos visto una lgica
demasiado frrea en la expresin de Juan XXIII. Su
pensamiento se ejerce en dos planos, la fraternidad de los
cristianos y la unidad del gnero humano. Parece que se podra
traducir simplemente a servizio della genti por: al servicio
del hombre [I967].
4. OR, 13-14/8/1962.
5. OR, 24-25/12/1962; DC, 20/1/1963, col. 99-102.
6. En una entrevista a la Televisin italiana, el 22 de diciembre de
1962, el cardenal Lercaro reemprendi lo que haba dicho en el
concilio el 6 de diciembre. Texto en DC, 3/3/1963, col. 317321.
7. OR, 8/2/1963.
8. OR, 12/2/63.
9. El Osservatore Romano aclaraba igualmente un pasaje
bastante oscuro de la carta pontificia: No faltan almas sencillas
y generosas... que piden que se introduzcan nuevas formas de
oracin pblicas o privada, y que se esfuerzan en extender, en
toda la Iglesia catlica, formas de devocin que correspondan a
condiciones especiales de lengua, de lugar o de tradicin. No se
tiene verdaderamente necesidad, al menos por el momento, de
formas nuevas o particulares de oracin, aparte de aquellas que
se han extendido con la aquiescencia de la autoridad
eclesistica...
Algunos debieron entender este pasaje como si se tratara
de una reprobacin por parte del papa de las reformas litrgicas
propuestas en el concilio. No hay en ello, afirmaba el
Osservatore Romano, ninguna oposicin a los trabajos del
concilio. Se trata de devociones especiales, tales como las
cruzadas de oracin...
10.
Referencia de O. Cullmann en la Sorbona sobre el
concilio, 31/1/1963, en DC, 7/4/1963.
334

5
Primeros pasos de Pablo VI

1. LAS PRIMERAS ORIENTACIONES DEL NUEVO PAPA


La muerte del papa Juan lo pona todo en cuestin. Su sucesor iba a
continuar su obra o a detener el empuje que haba dado al concilio? Tal era
la cuestin que se planteaban, con verdadera angustia, todos los que se
aperciban de que un triunfo de aquellos que deseaban que se viniera abajo
la obra iniciada en el pontificado anterior, supondra una trgica decepcin
para la opinin pblica en la Iglesia y fuera de la Iglesia y una catstrofe
para la evangelizacin.1
El cnclave
En efecto, si la obra de Juan XXIII no era continuada, una inmensa
decepcin embargara a los no catlicos, a los hombres de buena voluntad
y a una gran parte de nuestro laicado militante. Eran muchos en Roma, en
las vsperas del cnclave, los que, feles a la inspiracin de Juan XXIII,
compartan estos temores y pesimismo.
Pues era posible e incluso probable, dadas las tendencias que el
concilio haba revelado entre los miembros del Sacro Colegio, que una
fuerte oposicin a los impulsos de Juan XXIII alcanzara fcilmente en el
cnclave ms de un tercio de los votos, de tal forma que poda bloquear
durante bastante tiempo la eleccin. En estas condiciones, no poda
excluirse que resultaba inevitable un compromiso y que el voto de los
cardenales tuviera que recaer en un hombre sin acusada personalidad.
El discurso latino de eligendo pontfice, pronunciado, como de
costumbre, durante la misa que precede a la apertura del cnclave, por el
335

secretario de cartas latinas, monseor Tondini, daba pbulo a este


pesimismo. Bajo frmulas corteses de alabanza, el orador, al describir a los
cardenales lo que deba ser el nuevo papa, presentaba pblicamente una
crtica apenas velada del pontificado de Juan XXIII. Al optimismo del
difunto papa opona una visin pesimista del mundo, recalcando la
ausencia de todo fundamento moral y religioso en el entusiasmo con que
haba sido recibido el mensaje de paz de Juan XXIII. El papa Roncalli,
ms que lanzar anatemas contra los errores de los que tena plena
conciencia, deseaba que la Iglesia tomara una actitud positiva de dilogo
afable con el mundo moderno. Monseor Tondini insisti en los errores del
cientismo contemporneo, del materialismo y del relativismo. Subray el
hecho de que las relaciones entre los pueblos estaban basadas en el odio y
la violencia. Aunque reconoca que la catolicidad deseaba la prosecucin
del concilio con una dura alusin a la vuelta de los hermanos separados
a la Iglesia de Cristo para asegurar su salvacin eterna, insinuaba
claramente que sera muy oportuno, antes de reemprender el concilio, que
las cuestiones suscitadas se maduraran ms. Asimismo, deseaba que el futuro papa profesase la caridad, pero, sobre todo, la prudencia suficiente
para frustar los ardides de los enemigos, especialmente cuando se
ocultan en las trampas (tendiculis) de las ideas; en segundo lugar, la
fuerza de nimo y la constancia para afirmar abiertamente los dogmas
catlicos, rechazando las decisiones moderadas (mediis consiliis retro
positis). La traduccin italiana oficial del discurso en el Osservatore
Romano,3 asustada, omiti este ltimo miembro de frase. No una toma de
posicin por parte de los cardenales de curia, es decir, de la mayora del
Sacro Colegio, pero hemos llegado al convencimiento de que slo
expresaba el pensamiento de su propio autor. El discurso no haba sido
sometido a otra censura previa que a la de los tres jefes de orden, los
cardenales Tisserant, Cerejeira y Ottaviani, y, entre ellos, el cardenal Tisserant parece que expres claramente su desaprobacin. Durante la lectura
misma del discurso, varios miembros del Sacro Colegio dejaron manifestar
discretamente su asombro y algunos lo mostraron abiertamente al salir de
la ceremonia.
El resultado del cnclave demostr que el colegio cardenalicio no
sigui los consejos en extremo negativos de monseor Tondini.
Es totalmente vano querer penetrar el secreto absoluto del cnclave.
Las relaciones que por aquel tiempo pretendieron ofrecer algunas revistas,
eran exclusivamente invenciones imaginarias. Lo mismo cabe decir de los
secretos que afirmaba descubrir un peridico parisino, segn una fuente
336

seria que parece que fue simplemente II Tempo. Yo mismo recib en


Roma, de fuentes serias, las interpretaciones ms contradictorias, que
brotaban de las hiptesis subjetivsimas de conclavistas charlatanes e
imaginativos. El mismo papa, en su audiencia concedida a la Prensa,
sonri amistosamente ante estas pseudorevelaciones. Lo que s parece
probable es que se celebraron unas cinco votaciones. En consecuencia,
durante un tiempo relativamente largo, se desarroll una oposicin
bastante fuerte, lo cual no resultaba extrao.

Sea lo que fuere, lo cierto es que la eleccin del cardenal Montini fue
recibida en Roma con gran alivio por los fieles de Juan XXIII. En cambio,
se notaba, en aquellos que, ms o menos abiertamente, haban participado
en la oposicin al ltimo papa, una decepcin que no saban disimular.
Estos tales esperaban que, por lo menos, el nuevo papa elegira un
secretario de Estado de su tendencia. Pero estas esperanzas se vieron
igualmente decepcionadas por la confirmacin del cardenal Cicognani,
quien haba gozado de la confianza de Juan XXIII. Finalmente, en algunos
medios de la curia, no se ocultaba el temor de que el nuevo papa introdujera reformas serias en la administracin central del Vaticano.
337

Introduzco aqu un parntesis. Para designar los dos polos de


atraccin, clarsimos quirase o no, que se han manifestado en el concilio,
se emplean a menudo los trminos de conservadores y de progresistas.
Ambos trminos son inadecuados: la palabra progresismo tiene una
resonancia poltica totalmente extraa a la mayora de aquellos a quienes
se aplica. En cuanto al trmino de conservadores, es igualmente
inexacto: se ha comprobado, a menudo, que los pretendidos conservadores
defendan posiciones relativamente recientes en la Iglesia y que los
llamados progresistas asumieron posiciones tradicionales. Pero qu
palabra emplear? Izquierda y derecha? Por supuesto, que sera todava
peor... En realidad, se trataba, por una parte, de los partidarios de un
aggiornamento pastoral y, por otra, de aquellos que lo juzgaban intil,
inoportuno y hasta peligroso.
Cabe, acaso, hacer el ridculo inventando los trminos de
aggiornamentista y de antiaggiornamentista? Se podra hablar, con
bastante exactitud, de juanista y de antijuanista. Yo propongo ms bien, y a
falta de algo mejor, distinguir entre reformistas y antirreformistas, dejando
bien entendido y subentendido que una verdadera reforma en la Iglesia no
alcanza a la sustancia de la fe ni a las instituciones de derecho divino. El
cardenal Montini haba empleado a menudo, a propsito del concilio, el
trmino de reforma. As, por ejemplo, en su discurso del 12 de
septiembre de 1962, deca al clero lombardo: El proyecto de hacer del
concilio un verdadero principio de reforma catlica... este extraordinario
momento de la vida de la Iglesia para renovarse, para reformarse, para
responder siempre mejor a las intenciones de su divino fundador, para
hablar al mundo moderno y para llamarlo a Cristo.3
Sin embargo, sera imprudente, irrespetuoso y necio colocar, sin ms,
a Pablo VI en una categora determinada. Sencillamente porque todo el
mundo coincide en reconocerle una inteligencia excepcional. Una inteligencia as es, con muchsima frecuencia, capaz de criticar sus propias
posiciones, bastante lcida como para discernir lo que hay de justo en las
posiciones contrarias a las suyas, bastante juez de s misma y libre de
obstinacin para saber tomar opciones sucesivas que se corrigen unas a
otras, en un juego sutil de equilibrio, que no deja, a veces, de desconcertar
a los espritus demasiado geomtricos.
Adems, esta inteligencia aguda y flexible excluye que el nuevo papa
fuera simplemente un hombre de justo medio anodino.
338

El cardenal Montini en el concilio


Limitmonos simplemente a constatar que, en los primeros actos de
su pontificado, Pablo VI demostr con toda claridad su voluntad de
continuar la obra y el movimiento inaugurados por Juan XXIII.
Sin embargo, huelga insistir en que uno y otro eran psicolgicamente
muy diferentes.
No obstante, en el concilio, el cardenal Montini haba permanecido,
casi hasta el final, completamente en la reserva. Slo intervino dos veces,
el 22 de octubre, sobre la liturgia y el 5 de diciembre, al final del debate
sobre la Iglesia. Se ha dicho que proceda as a instancias de Juan XXIII.
Nada ha permitido verificar esta hiptesis, muy plausible por otra parte.
Los vota del arzobispo de Miln, publicados en los volmenes
preparatorios del concilio, anticipaban de manera casi proftica algunas de
las grandes tendencias que habran de manifestarse: espritu de dilogo
ecumnico, adaptacin pastoral de la liturgia, un uso bastante amplio de las
lenguas vivas en la liturgia de la Palabra, revalorzacin total del episcopado individual y colectivo (el arzobispo de Miln propona que se
celebraran concilios nacionales y regionales con antelacin a los trabajos
del concilio universal), internacionalizacin de la administracin central,
fijacin de la edad de retiro para las funciones pastorales (uno de los
esquemas conciliares propona con flexibilidad el retiro de los curas, al
cumplir 75 aos) y espritu de pobreza y de sencillez manifestada
exteriormente, etctera.
Aunque el cardenal guard silencio en el concilio, se expresaba
libremente en sus frecuentes cartas a los fieles de su dicesis. Tuvo
siempre el cuidado de informarles acerca de los trabajos del concilio no
slo sobre la marcha exterior, sino tambin sobre las discusiones. 4 Sus
cartas fueron ampliamente citadas en la Civilt Cattolica, excepto la
ltima, del 2 de diciembre, que apareci resumida en HerderKorrespondenz de marzo de 1963.9 En esta ltima carta, el cardenal,
felicitndose por la total libertad que haba reinado en el concilio, se
lamentaba de la incoherencia y de la extensin desmesurada de los temas
propuestos, de una falta de preparacin lgica y orgnica y subrayaba
que haba una lnea directriz en el discurso programtico de Juan XXIII del
11 de octubre. En cuanto a los debates cruciales sobre la Revelacin y la
Tradicin, discerna claramente que las posiciones opuestas se hallaban, en
parte, determinadas por diferencias de cultura, de escuela y de experiencia.
A este respecto, no ser intil observar que el cardenal haba prometido
339

oficialmente, junto con otros diecisis cardenales6 y un centenar de


obispos, su asistencia a la defensa de la tesis del padre Lohfink, en el
Instituto Bblico, que fue una manifestacin de simpata hacia la exgesis
catlica abierta, tan violentamente combatida por algunos: el nombre del
cardenal figuraba en el programa, pero, habindose tenido que quedar en
Miln, no pudo asistir a la defensa y se excus con un telegrama (22 de
noviembre de 1962). Pablo VI era, por otra parte, antiguo alumno de la
Universidad Gregoriana, a la que se encuentra asociado el Instituto
Bblico.
Ya en su carta de Cuaresma de 1962 (22 de febrero de 1962), 7 haba
escrito el cardenal de Miln un verdadero tratado del concilio, forma
suprema del magisterio y del gobierno de la Iglesia bajo la autoridad del
papa, la expresin ms perfecta de la colegialidad episcopal, que es de
derecho divino, instrumento de la reforma siempre necesaria de la Iglesia,
ocasin de un examen de conciencia universal en el que todos deben
participar. El fin de este concilio, deca el cardenal, es hacer la Iglesia ms
prxima a Cristo, definir mejor la funcin y la naturaleza del episcopado
en su colaboracin con el Romano Pontfice, explicitar la naturaleza del
sacerdocio real del laicado. Por medio de este concilio, querra la Iglesia
romana entrar en contacto con el mundo, mostrarle que busca solamente
procurar la paz y el verdadero bien de toda la humanidad. Para ello:
La Iglesia intentar hacerse madre y hermana de los hombres; tratar
de ser pobre, sencilla, humilde y amable en su lenguaje y en su
comportamiento. Para ello, buscar hacerse comprender y dar a los
hombres de hoy la posibilidad de escuchar y de hablar un lenguaje fcil y
usual. Para ello, repetir al mundo esas sabias palabras de dignidad
humana, de lealtad, de libertad, de amor, de seriedad moral, de coraje y de
sacrificio. Para ello... se adaptar (aggiornarsi), despojndose, si hace
falta, de algn viejo manto real que haya quedado en sus espaldas
soberanas, para revestirse de las formas ms simples que exige el talante
actual.
El cardenal abordaba a continuacin, en pocas palabras, el problema
de la unin de la cristiandad, cuyas dificultades subrayaba con realismo.
Pona en guardia contra la esperanza de un milagro de unin institucional.
Como l dijo, sera un concilio preparatorio, un concilio de deseo:
Debemos desear comportamos de tal forma que podamos cambiar el
juicio de los hermanos separados sobre el papa y sobre la Iglesia catlica.
Hemos de desear saber acoger con honor y con verdadera hermandad a los
340

cristianos separados que se apresuren a venir al umbral de nuestra casa, la


Iglesia catlica, que es la suya. Hemos de desear comprenderles mejor y
apreciar lo que hay de verdadero y de bueno en su patrimonio religioso.

Por ltimo, esta carta pastoral comparta lo que el cardenal llamaba


el optimismo tonificante de Juan XXIII: No hay hoy en la Iglesia,
escriba..., errores, escndalos, desviaciones y abusos tales que reclamen el
acontecimiento excepcional que supone la convocacin de un concilio... El
papa parece querer preparamos a un concilio, en el que, aun deplorando el
mal y el error, ms que lanzar anatemas sobre los hombres sometidos al
error, se buscar promover el bien. Esta carta pastoral de 1962, de tono
muy sencillo, contena referencias que demostraban un real conocimiento
de la literatura teolgica contempornea: Lubac, Congar, Guardini,
Hasseveldt, Dejaifve, Kng, Colson, Aubert, Philips, Dumont, Jaeger,
Journet y el mismo Lombardi son ampliamente citados: se nos permitir
hacer observar que los telogos franceses son en mucho los ms citados
entre aquellos a que hace referencia el cardenal? En sus otros discursos y
escritos, se vuelve a encontrar el mismo cuidado de informacin exacta y
amplia sobre el estado de las ciencias bblicas y teolgicas actuales.
En su segunda intervencin en el concilio, el 5 de diciembre,
asumiendo las propuestas del cardenal Suenens que determinaran los
trabajos de refundicin de los esquemas durante la intersesin, el cardenal
Montini desarroll temas similares a los de sus vota y de su carta
pastoral. Veamos cmo resuma su intervencin el autor ms completo y
ms crtico sobre el concilio, el americano Xavier Rynne:
341

El cardenal de Miln declara que corresponde ahora a los padres del


concilio restablecer el espritu y la voluntad de Cristo, definiendo la
colegialidad del episcopado, dando un rostro verdaderamente ecumnico a
la Iglesia e insistiendo en el hecho de que cada obispo es la imagen del
Padre y la imagen del Hijo. Cuanto menos insistamos sobre los derechos
de la Iglesia, dijo, ms posibilidades tendremos de ser entendidos, sobre
todo en las partes del mundo que consideran a la Iglesia como una
institucin paternalista y de espritu colonizador. Es, pues, necesario
remitir el esquema (sobre la Iglesia) a la comisin teolgica y al secretariado para la unidad, con el fin de que sea completamente revisado.8
El p. Wenger, en su excelente volumen Vaticano II, aade que en
su intervencin, el cardenal Montini expres, en primer lugar, su adhesin
total al plan de conjunto propuesto la vspera por el cardenal Suenens.9
Se habr observado la asombrosa coincidencia de la Carta pastoral de
febrero de 1962 con el discurso programtico de Juan XXIII del 11 de
octubre. Cabe preguntarse si el difunto papa no se inspir sobre todo en la
carta del arzobispo de Miln.
Asimismo, no nos debe asombrar ver que, desde sus primeras
palabras, Pablo VI asumi las mismas ideas fundamentales.
Para detectar cules eran en aquel momento y en aquellas
circunstancias estas ideas fundamentales, podemos fijar nuestra atencin
en el mensaje al mundo, pronunciado por el nuevo papa, en el momento de
la obediencia pblica del sbado 21 de junio a la maana siguiente de su
eleccin, en la exhortacin al clero de Roma (23 de junio), en el discurso
al Cuerpo diplomtico (24 de junio), en la alocucin a una peregrinacin
de Filadelfia (25 de junio), en la dirigida a los periodistas (29 de junio) y
en el mensaje pronunciado en la ceremonia de coronacin (30 de junio), a
lo que habr que aadir la oracin fnebre por Juan XXIII pronunciada el
7 de junio en Miln.
En estos discursos, que dan su primera orientacin al pontificado,
dominan cuatro temas principales
El programa de Pablo VI
1. En primer lugar, el deseo de reemprender los trabajos del concilio
y sin dilacin: se supo por entonces que la segunda sesin se abrira el 29
de septiembre, con un retraso slo de dos semanas sobre la fecha fijada en
342

principio, retraso que se deba simplemente a la imposibilidad de reunirse


en que se vio la comisin coordinadora durante el tiempo de Sede Vacante.
Pablo VI deseaba continuar el concilio en el espritu de Juan XXIII.
Ya en la oracin fnebre por Juan XXIII, el cardenal Montini no se
content, como tantos otros, con ensalzar la persona y las virtudes personales del papa, sino que exalt su accin:
El papa cuya muerte lloramos ha indicado caminos que ser sabio,
no slo recordar, sino tambin seguir Podramos abandonar el camino
que ha abierto con tanto ardor a la historia religiosa del futuro, el de una
mayor comprensin de la universalidad romana o el del ecumenismo
romano? El papa Juan ha personificado y expresado esta propiedad
esencial de la Iglesia catlica, la universalidad, de modo que ha hecho brotar sus energas latentes en dos direcciones, en el interior y en el exterior
de la Iglesia. No slo ha aprobado y favorecido una progresiva
internacionalizacin de la Iglesia ya comenzada, bien por medio de la
extensin de las misiones, bien por una intensificacin de las relaciones
con las naciones viejas y nuevas del mundo, bien por la introduccin en la
jerarqua superior de la Iglesia y en los organismos centrales de la Santa
Sede de personas de todo origen, sino que, al convocar espontneamente el
concilio ecumnico, reemprendi el examen de un gran tema del derecho
constitucional de la Iglesia, cuya elaboracin doctrinal fue interrumpida
por la suspensin, antes del final del primer concilio Vaticano. Coloc as
las condiciones espirituales y prcticas de la colaboracin conveniente del
Cuerpo episcopal, no en el ejercicio (que seguir siendo personal y unitario), sino en la responsabilidad del gobierno de toda la Iglesia. De este
modo, realiz un progreso desde el punto de vista cannico y una toma de
conciencia espiritual del ecumenismo catlico, volviendo a dar valor a los
dos trminos, admitidos desde hace siglos, Roma y el mundo (la Urbe y
el Orbe). Juntos, estos dos trminos despliegan una fuerza sorprendente,
primicias de una nueva era histrica para Roma, para el mismo papado y
para el mundo.
A este ecumenismo interno, Juan XXIII uni, de deseo y, de hecho, el
ecumenismo ad extra, el cual entraa, tambin, un doble aspecto: por una
parte, un esfuerzo para la unin de tantas fracciones cristianas separadas de
la unidad orgnica de fe y de caridad de la Madre Iglesia, la Iglesia una,
santa, catlica y apostlica; por otra parte, una difusin, lo ms amplia y
slida posible, de la paz entre los pueblos y entre las clases sociales, de la
paz cvica sobre la tierra.
343

Podremos jams abandonar caminos trazados de manera tan


magistral por el papa Juan XXIII para el futuro? Hemos de esperar que
no! La fidelidad a las grandes directrices de su pontificado perpetuar su
memoria y su gloria, y nos har sentir que es siempre un padre y que
permanece cerca de nosotros.10
En los discursos del principio de su pontificado, el fin que el nuevo
papa asignaba al concilio consista en atraer a todos los hombres a la
Iglesia por la majestad de su naturaleza, por el vigor desbordante de su
juventud, por la renovacin de sus instituciones, por la multitud variada de
sus miembros, ex omni tribu et lingua et populo et natione (Ap. 5, 9); y,
por medio de la Iglesia, el concilio debe guiar a los hombres a Cristo: al
asumir la misin apostlica, Nos nos proponemos ante todo que se
manifieste, de manera cada vez ms brillante y solemne, que la salvacin
slo puede ser esperada a partir de Cristo Jess.
Haba una expresin del papa que mereca especial atencin, esto es,
declar, desde su primer mensaje, que todo su pontificado estara
consagrado al concilio. En consecuencia, todo haca pensar que el papa
tena la intencin de asegurar de modo permanente una colaboracin
estrecha entre el gobierno central de la Iglesia y el Colegio episcopal
universal, bien por convocatorias sucesivas de nuevos concilios, bien por
la creacin de instituciones de contacto entre Roma y el resto de la
cristiandad.
2. En trminos extremadamente delicados y matizados, Pablo VI se
comprometi en los caminos del dilogo ecumnico, empleando el
trmino dilogo en su discurso de coronacin,11 en el que habl
concretamente de la recompositio de la unidad; en su mensaje del 22 de
junio,13 apunt a la redintegranda christianorum hominum conjunctio, es
decir, a la reintegracin de todos los cristianos en la unidad.
En la casa catlica que l abra, dijo, con amor, los cristianos
separados, lejos de perder algo, encontrarn exaltada y adornada de un
nuevo resplandor su prestigiosa historia, su civilizacin y los tesoros tan
ricos de su herencia religiosa.13
Y, en el discurso de coronacin, salud a aquellos que, sin
pertenecer a la Iglesia catlica, estn unidos a Nos por el lazo poderoso de
fe y de amor al Seor Jess y marcados por el sello del nico bautismo.
Rara vez haba reconocido un papa, en trminos tan elogiosos, todo lo que
haba de positivo en las Iglesias separadas.
344

3. Finalmente, Pablo VI deseaba continuar el dilogo con el mundo


moderno, comenzado por su predecesor, para ofrecer a la humanidad la
riqueza nica de Cristo. Asumi los temas de las encclicas de Juan XXIII
sobre la justicia social y la paz, justicia y paz fundadas en las exigencias de
la dignidad humana y en las enseanzas de Cristo. En su discurso a los
embajadores, rechaz todo deseo de poder poltico por parte de la Iglesia,
que no quera estar ms que al servicio de los hombres. Comparti el
optimismo de su predecesor, y as, en su mensaje del 22 de junio, no duda
en discernir signos muy recientes y llenos de esperanza de un
encaminamiento hacia la paz autntica por parte de los hombres de buena
voluntad. Y, sobre todo, en su discurso de coronacin, tras haber
recordado la exaltacin antropoltrica y atea del hombre de la era tcnica,
aportaba una visin ms certera:
Detrs de esta apariencia grandiosa, es fcil descubrir los caminos
profundos de este mundo moderno, trabajado tambin por el Espritu y la
gracia. Aspira a la justicia; a un progreso que no es slo tcnico, sino
tambin humano; a una paz que no consiste solamente en la suspensin
precaria de las hostilidades entre las naciones o entre las clases sociales,
sino que permite la abertura y la colaboracin de los hombres y de los
pueblos en un clima de recproca confianza. Al servicio de estas causas, se
manifiesta capaz de practicar, en un grado muy alto, las virtudes de
fortaleza y de reciedumbre, el espritu de empresa, de abnegacin y de sacrificio. Lo decimos sin vacilar. Todo esto es Nuestro. Y Nos vemos la
mayor prueba de ello en la inmensa oracin que se elev por todas partes a
la voz de un papa que invitaba, hace poco todava, a los hombres a organizar la sociedad en la fraternidad y la paz.
Sin embargo, conviene observar que el nuevo papa no hizo ninguna
alusin clara a las conversaciones con el Este que su predecesor haba
comenzado, sino que se limit, en su discurso a los embajadores, a afirmar
la neutralidad poltica de la Santa Sede por encima de todas las
controversias que envenenan con tanta frecuencia las relaciones entre los
Estados. Es cierto que respondi amablemente a la felicitacin de
Kruschev, deseando mucha suerte y prosperidad a Rusia, pero indicando
claramente que una verdadera coexistencia pacfica supona la cesacin de
las persecuciones religiosas. Sin embargo, los puentes no se hallaban
cortados: por primera vez en la historia, representantes oficiales del
patriarcado de Mosc asistieron a la coronacin de un papa de Roma.
4. Constatamos, finalmente, una preocupacin por la firmeza
doctrinal. En el discurso de coronacin, pronunciado en italiano, Pablo VI
345

afirm vigorosamente: Nos reemprenderemos con infinito respeto la obra


de nuestros predecesores. Defenderemos a la Iglesia de los errores de
doctrina y de costumbres, que, en el interior y fuera de sus fronteras,
amenazan su integridad y desfiguran su rostro. Esta afirmacin, muy de
acuerdo con la condicin del doctor supremo, no estaba en contradiccin
con el texto de la Carta pastoral de 1962, en la que el cardenal de Miln
constataba que no existan graves errores o peligrosos desrdenes en la
Iglesia y en la que prevea que el concilio realizara una obra, sobre todo,
positiva. Evidentemente, si tales errores o tales abusos surgieran, sera un
elemental deber del Soberano Pontfice y de los obispos rechazarlos.
Tal era, al menos en los primeros das del pontificado, el programa
eminentemente apostlico y abierto que el papa se trazaba.
Simblicamente, tom el nombre del apstol Pablo. En el discurso de
coronacin, declar abiertamente que su nombre nuevo haca referencia al
apstol: Bajo su amparo e inspiracin, Nos hemos querido poner Nuestra
funcin pontificia, dijo a los periodistas. Amparo e inspiracin del apstol
de los gentiles, el apstol misionero que llev la luz de Cristo al mundo
que le ignoraba y, al mismo tiempo, le deseaba sin saberlo.

2. PABLO VI HEREDERO DE JUAN XXIII


En el pargrafo anterior, hemos referido los primeros actos de Pablo
VI hasta principios de julio. Relatamos ahora los principales hechos de la
Santa Sede durante los meses de julio, agosto y septiembre, hasta la
apertura de la segunda sesin del concilio.
Durante aquellos meses de verano, Pablo VI prodig generosamente
su palabra, llegando incluso a pronunciar dos y tres alocuciones por da a
los diferentes grupos a los que conceda audiencia. Los domingos, durante
su estancia en Castel-Gandolfo, acuda a celebrar la misa dominical a los
pequeos pueblos de los Castelli y diriga siempre una homila a los
feles. El tono de estas alocuciones era caracterstico y revelaba en gran
manera la personalidad del papa. Eran palabras sencillas y profundas a la
vez. Su estilo difera del de los papas anteriores, quienes ejercieron,
tambin, el ministerio de la palabra. En unos discursos muy estudiados,
para los que se haba hecho documentar seriamente y que se aprenda a la
perfeccin, gracias a su excepcional memoria, Po XII trataba, a menudo,
de temas muy profanos y especializados que haban abordado los
miembros de los congresos a quienes l conceda audiencia. Se impona
346

este trabajo abrumador que absorba una gran parte de su actividad, para
demostrar que la Iglesia se interesa por todo lo humano. Juan XXIII, por el
contrario, haca con gran frecuencia homilas improvisadas, sin
pretensiones, llenas de humor y de bondad, en las que se traslucan su
profunda vida espiritual y su humildad. El estilo de Pablo VI podra definirse mediante la frmula que l mismo aplica a los discursos de Po XI
dirigidos a los estudiantes: El una, dice, la profundidad de la doctrina a la
sencillez de su presentacin. En las audiencias generales, el papa diriga
unas palabras solamente, muy llenas, que traduca generalmente en ingls,
alemn, francs y espaol. En sus grandes discursos, manifestaba un
pensamiento original y espiritual, que resultaba accesible a todos, lo que
supona un gran trabajo de reflexin y de adaptacin. Como Juan XXIII,
insista humildemente en su debilidad humana. Lleg a olvidar el Nos
protocolario para emplear el Yo. Pequeo rasgo caracterstico de un
modo de hablar que no es oratorio: a partir del 3 de agosto; el Osservatore
Romano, en los anuncios de audiencias o de preconizaciones episcopales,
comenz a designar al papa con un simple Santo Padre, en vez de la
frmula anterior: La Santidad de Nuestro Seor, mucho ms
distanciadora.

347

Pablo VI emplea una lengua sobria. Evita la redundancia de los


superlativos, que no es lo mejor de la admirable lengua italiana. Los
adjetivos en l son precisos, lo cual constituye la seal de un buen escritor.
Su frase es larga, articulada por medio de pronombres relativos, prxima al
modo alemn. Su estilo es conciso, sin nada que sobre, un poco estudiado
y austero, con la sonrisa, a veces, de un bello hallazgo: La vieja Iglesia
ama a la juventud como un rbol viejo ama la Primavera (en el Seminario
regional europeo de la juventud, 23/7). O bien el gracioso aplogo de los
dos caballeros que se baten por una dama a la que quieren conquistar y a la
que su duelo pone en fuga, para hacer comprender que la guerra destruye
la civilizacin (en la Conferencia de la O.N.U. sobre el turismo, 31/8).
***
Entretanto, Pablo VI no cesaba de repetir su resolucin de proseguir
la obra de su predecesor, en su mismo espritu. Multiplic los elogios a la
348

persona, a las iniciativas y a las tendencias de Juan XXIII. Durante la


inauguracin, en Castel-Gandolfo, de un busto del papa difunto, revel el
excepcional afecto que Juan XXIII senta por l, que era a la sazn
cardenal de Miln. As aparece en la recensin que ofrece en estilo
indirecto el Osservatore Romano:
El papa Juan XXIII mostraba por l un afecto mayor que el que
prodigaba a todos: era esto un verdadero privilegio, pues le demostr una
gran gentileza, una afable actitud hacia su persona y una exquisita cordialidad, todo lo cual ha motivado que, ahora, Pablo VI se sienta
constantemente cercano a su predecesor en la oracin, en su memoria y en
su resolucin de seguir sus pasos y en recoger la herencia de sus obras.13
De esta herencia, lo esencial era el concilio, por el que, como dijo el
papa, Juan XXIII dio su vida (carta de convocacin a la segunda sesin),
este concilio que fue el principal acierto del difunto papa (Exhortacin
apostlica a todo el episcopado del 14/9). Los fines que Pablo VI asignaba
al concilio eran los mismos que deseaba Juan XXIII, en particular, un
aggiornamento pastoral, una intensificacin del apostolado de los
seglares, y un progreso hacia la unidad de los cristianos.
El aggiornamento pastoral
Juan XXIII, con su intuicin de hombre extraordinariamente
espiritual, senta la necesidad del aggiornamento y su orientacin
pastoral, sin llegar a precisar sus formas. Pablo VI, por el contrario, las
defini claramente en un notable discurso a los miembros de la Semana de
aggiornamento pastoral de Orvieto (6/9). Igual que en sus escritos
anteriores a su elevacin al papado, no dud en emplear el trmino de
reforma de la Iglesia y en hablar de la finalidad reformadora y
renovadora del concilio.
Qu entenda, pues, Pablo VI, por este aggiornamento o por esta
reforma de la Iglesia?
Aplicado a la Iglesia, nos dice, el trmino aggiornamento indica
la relacin entre los valores eternos de la verdad cristiana y su insercin en
la realidad dinmica, hoy extraordinariamente cambiante, de la vida
humana. En la coyuntura actual, esta vida inquieta, turbada y fecunda, se
transforma continuamente y de diversas maneras. El aggiornamento
expresa el aspecto relativo y experimental del ministerio de la salvacin, al
que hemos de tender por encima de todo con el fin de que tenga xito. La
349

eficacia de este ministerio est condicionada por el estado cultural, moral y


social de las almas entre las que se ejerce. Es muy oportuno, para una
cultura autntica y especialmente para el progreso prctico del apostolado,
conocer las experiencias de los dems y adoptar las que son buenas. El
aggiornamento implica el deseo de guardarse de las costumbres
desfasadas, de las prcticas que supondran un estancamiento, de las
formas incomprensibles, de las distancias neutralizantes, de las ignorancias
presuntuosas que se niegan a comprender los nuevos fenmenos humanos;
implica la voluntad de guardarse de una falta de fe en la actualidad y en la
fecundidad del Evangelio. El aggiornamento puede parecer un respeto
servil de la moda caprichosa y fugaz del existencialismo que no cree en los
valores objetivos trascendentales, que no busca ms que una plenitud
momentnea y subjetiva. Pero no es as. Con el aggiornamento se da la
importancia que se debe a la sucesin rpida e inexorable de los
fenmenos en medio de los cuales se desarrolla nuestra vida, buscando
aplicar la clebre recomendacin del Apstol: Sacad buen partido del
tiempo, pues nuestros tiempos son malos (Eph. 5, 16). Se trata, pues, de
una palabra que acogeremos con gusto, como la expresin de una caridad
deseosa de testimoniar la vitalidad eterna y, por ende, actual del ministerio
de la Iglesia.
Este aggiornamento, en el espritu de Juan XXIII, deba ser ante
todo pastoral. Pablo VI explicaba, en el mismo discurso, lo que entenda
con este trmino. No se trata, dijo, de adoptar una actitud pragmtica o
activista que descuidara la interioridad y la contemplacin. La vida
interior conserva su valor primordial, aun cuando las exigencias
apostlicas nos exijan que la mayor parte de nuestro tiempo sea entregada
al ejercicio de la caridad para con el prjimo. Tampoco se trata de
renunciar a las condenaciones que la Iglesia ha lanzado ya contra los
errores contemporneos, por ejemplo, contra el marxismo ateo: no se
renuncia al diagnstico emitido sobre una enfermedad al intentar curarla.
Ahora bien, el diagnstico parece implicar, cuando ha sido ya emitido una
vez, intentar aplicar, sobre todo, la medicina apropiada.

350

No se trata, finalmente, de renunciar a la especulacin teolgica, sino


de comprender que la doctrina debe ser vivida.
La coyuntura exige que la doctrina sagrada no se quede en puras
especulaciones, sino que sea considerada y cultivada en el cuadro
completo de la economa cristiana. En efecto, la doctrina se nos ha dado
para practicar una verdadera religin, para que sea anunciada a los
hombres y para que despleguemos su poder salvfico en la realidad de la
historia. Hoy, espritu y voluntad, pensamiento y trabajo, verdad y accin,
doctrina y apostolado, fe y caridad, magisterio y ministerio, toman en la
vida de la Iglesia funciones complementarias siempre ms ligadas y
orgnicas.
351

El apostolado seglar
Entre las formas que puede adoptar este aggiornamento pastoral,
Pablo VI insista en que se diera el valor que verdaderamente tiene al
apostolado seglar. A menudo, volvi sobre esta idea fundamental.14
La Accin Catlica, aunque adopte diversas formas, esencialmente
consiste en la colaboracin de los seglares en el apostolado jerrquico de
la Iglesia. El papa peda que se le diese crdito en Italia (27/7), a pesar de
las dificultades que haba encontrado (17/7). Era preciso que se
fundamentara en una vida de reflexin personal y de oracin (11/8). El
apostolado seglar deba ser autnomo. Es cierto que tena que ser coordinado y dirigido por la jerarqua, pero tena que ser capaz, tambin, de
iniciativas propias y de responsabilidades propias, como conviene a un
organismo que tiende a formar cristianos conscientes y adultos y a dar a las
diversas manifestaciones de la vida catlica el carcter de madurez y de
fuerza caracterstico del fiel militante de hoy (26/7). La jerarqua no es
exclusiva ni celosa (1/9).
Y el papa hubo de recordar la edad adulta del laicado (1/9).
El apostolado seglar es una necesidad del momento. Pablo VI era de
un optimismo realista, fruto de su largo ministerio directo en Miln:
reconoca claramente la descristianizacin latente en la mentalidad italiana
(11/8), que participaba del olvido de Dios por parte de la cultura
contempornea; constataba la desaparicin de la comunidad cristiana
(17/7). Con todo, se hallaba muy lejos de ser pesimista: los santos, deca,
no se resignan a ser pesimistas; creen que el hombre puede ser rescatado.
Presentaba el ejemplo de san Vicente Pallotti, lejano precursor de la
Accin Catlica seglar, en el mundo inmediatamente posterior a la Revolucin Francesa. Los grandes principios de la Revolucin, afirmaba
explcitamente Pablo VI, no hicieron ms que apropiarse los conceptos
cristianos: fraternidad, igualdad, libertad, progreso, deseo de aliviar a las
clases inferiores.15 Sin embargo, estas ideas cristianas eran ostentadas por
un movimiento de carcter antirreligioso del que era necesario separarlas
sin desesperar en la tarea. Pues bien, lo mismo que entonces, hoy, nos
incumbe a nosotros, y de un modo especial a los seglares, la temible e
imprescriptible responsabilidad de intentar rehacer, sin descorazonarse,
una sociedad cristiana (1/9).
Pero la accin apostlica de los seglares no era solamente una
necesidad accidental de nuestra poca, sino que se desprenda de la misma
condicin cristiana de los seglares (ibd).
352

La unidad
Tercera gran finalidad del concilio: trabajar por la unin de la
cristiandad. Tambin en esto, Pablo VI deseaba continuar la obra de Juan
XXIII. Manifest su plena confianza al Secretariado para la unidad y
renov su mandato. Aument el nmero de los observadores no catlicos
en la segunda sesin del concilio. Envi una delegacin al jubileo
episcopal del patriarca de Mosc, gesto extraordinario en la historia de las
relaciones entre las Iglesias. 16 En todas las reuniones ecumnicas de aquel
verano, el Secretariado para la unidad deleg observadores oficiales
catlicos. El papa recibi cordialmente al metropolitano Nicodemo, encargado de relaciones exteriores de la Iglesia rusa y, pequeo hecho
caracterstico, en el anuncio de esta audiencia, el Osservatore Romano
daba al prelado ruso el ttulo de metropolitano ortodoxo, ttulo que, hasta
el presente, los documentos romanos haban evitado emplear.
Pero, sobre todo, Pablo VI manifest abiertamente su espritu
ecumnico en una visita al monasterio de rito oriental de Grottaferrata
(18/8). Se dirigi a estas Iglesias ortodoxas que, como l dijo, no estaban
en comunin perfecta con la Iglesia de Roma lo cual implicaba que
estaban en comunin, si bien imperfecta. Rindi homenaje a estas Iglesias,
que tienen con nosotros el mismo bautismo, la misma fe fundamental,
que poseen una jerarqua vlida y sacramentos eficaces de gracia, estando
por su origen y por su sustancia, prximas a nosotros. Explic tambin
por qu haba autorizado a un obispo el ir a Mosc: Este gesto, dijo,
manifiesta... la intencin, en la jerarqua catlica, de rendir homenaje a
recuerdos antiguos, de confirmar que no existe ninguna idea preconcebida
de emulacin o de prestigio, menos todava de orgullo o de ambicin,
ningn deseo de perpetuar disonancias o disidencias que aparecen, hoy,
totalmente anacrnicas, aunque en algunos momentos de la historia pasada
hayan parecido acentuarse. Y Pablo VI asumi el deseo de Juan XXIII
invitando a los ortodoxos a un dilogo sobre los puntos de doctrina que
nos son comunes y sobre los que son todava objeto de controversia.
Dmonos la oportunidad de unificar y coordinar nuestro Credo, de
articular y afianzar totalmente nuestra unidad jerrquica. El papa explic
lo que entenda por esta articulacin: No queremos ni absorber, ni
mortificar esta gran floracin de las Iglesias orientales, sino que deseamos
que se entronquen en el rbol nico de la nica Iglesia de Cristo.
Es cierto que Pablo VI no ignoraba, aunque no hiciera directamente
alusin a ello, que la principal y, tal vez, la nica dificultad seria existente
353

entre los ortodoxos y nosotros era la funcin del Romano Pontfice. Pero,
en el discurso pronunciado en Grottaferrata, el papa record que Juan
XXIII incluy a los patriarcas orientales en comunin con Roma en la
congregacin de las Iglesias orientales, dndoles el mismo ttulo que a los
cardenales, y aadi que era esto, tal vez, el simple comienzo de una
participacin ms efectiva de los patriarcas en el gobierno de la Iglesia.
Por otra parte, cosa que puede parecer insignificante a los profanos, pero
que tena un gran sentido, Pablo VI autoriz a todos los obispos para que
pudieran llevar en el concilio la insignia que los obispos residenciales
ostentan en el territorio de su jurisdiccin, el pequeo almfar llamado
muceta.17 Por medio de este gesto, Pablo VI deseaba significar claramente
que el cuerpo episcopal, en su conjunto, comparte la responsabilidad del
gobierno de la Iglesia universal, como lo afirm ya, en Miln, el 7 del
anterior mes de junio en el elogio fnebre de Juan XXIII. Deseaba,
sinceramente, dar todo su valor al canon que reconoce al concilio, en unin
con el papa, el poder supremo en la Iglesia.
Todo esto, que tender a coordinar en adelante la funcin del papa y
la del cuerpo episcopal, contribuir a disminuir, sin suprimirla, la enorme
dificultad que experimentan los ortodoxos ante el papado. Con todo, Pablo
VI no se haca excesivas alusiones, pues saba perfectamente que la unin
de la cristiandad no la vera su generacin, pero, en un alarde de fe, no
dudaba en esperar que por lo menos, la poca inmediatamente posterior a
la nuestra ver recomponerse la unidad de todos aquellos que son
autnticamente cristianos y, sobre todo, la unidad con estas venerables
Iglesias orientales.
***
La preparacin del concilio y la orientacin que haba que darle
dominaron aquellos primeros meses del pontificado de Pablo VI. No
vamos a referir aqu las medidas que tom para mejorar su marcha. De ello
trataremos en el relato histrico de la segunda sesin. Pero s
recordaremos, rpidamente, cules fueron las tomas de posicin del papa
en el campo de las relaciones internacionales. Estas tomas de posicin se
relacionan tambin con el espritu del concilio, ya que, en la intencin de
Juan XXIII, la asamblea catlica deba servir a esta paz que deseaba de
corazn la Iglesia. Recordemos simplemente la prensa habl
abundantemente de ello las felicitaciones dirigidas por Pablo VI a los
firmantes del pacto de Mosc sobre la suspensin de las experiencias nucleares atmosfricas y la carta pontificia al pueblo del Vietnam para urgir a
354

la paz interior y a la tolerancia. El 11 de julio, al recibir a U Thant, Pablo


VI realiz un gran elogio de la O.N.U., siguiendo siempre el espritu de
Juan XXIII y de la Pacem in terris. Afirm, concretamente, que la organizacin internacional era un fruto de la civilizacin cristiana y
corresponda a la concepcin que el catolicismo tiene del hombre.
Finalmente, en el Congreso de la Unin femenina europea (4/9), declar
que la unificacin de Europa era una etapa necesaria del progreso
moderno, una garanta de la paz, una condicin para el mantenimiento del
patrimonio de nuestra civilizacin y de su nueva irradiacin. En todo esto,
afirm contundentemente no perseguir otro fin que el religioso. En el
Ayuntamiento de Roma, dijo que slo reivindicaba un poder religioso
(8/7).
Asimismo, Pablo VI lanz un emocionante llamamiento a todos los
fieles para que orasen e hiciesen penitencia por el xito del concilio. En
una bella alocucin a religiosos enfermos (22/8), traz las grandes lneas
de una espiritualidad del sufrimiento redentor, que recuerda la clebre
frase de Simone Weil: lo que constituye la grandeza del cristianismo es
que no ha buscado la negacin del sufrimiento, sino su utilizacin
sobrenatural. Pues bien, el papa pidi a todos los enfermos que ofreciesen
por el concilio este sufrimiento redentor. Como Juan XXIII, no ces de
repetir que slo el poder de la oracin y de la penitencia de todo el pueblo
cristiano podan asegurar el xito del concilio, obra del Espritu Santo.
Todo lo que las fuerzas humanas pueden realizar, escribe Pablo VI a
los obispos, debe ser utilizado en favor de este gran acontecimiento. Pero,
para que los fines deseados sean plenamente alcanzados y de manera
estable, lo ms importante no es ni la unin prevista de tantos hombres, ni
la sabidura de los debates, ni siquiera los trabajos preparatorios
cuidadosamente efectuados por los padres conciliares. Son mucho ms
importantes la oracin continua, la penitencia corporal y espiritual ofrecida
a Dios, la santidad de las costumbres y las buenas obras, es decir, todos
aquellos medios que hacen referencia al orden sobrenatural y que la Iglesia
ha empleado siempre, cuando se trata de la glora de Dios, de la salvacin
de las almas y del progreso espiritual de la humanidad.
La reforma de la curia
Constituy un acontecimiento histrico importante el discurso
dirigido el 21 de septiembre por Pablo VI a la curia romana. El papa
355

anunci en l su intencin de reformar, paulatina y prudentemente, la


administracin central de la Iglesia.19
Durante largos aos, el futuro cardenal Montini perteneci a la curia
romana. Ocup en ella uno de los puestos ms importantes, concretamente
en la Secretara de Estado. Conoca sus mritos innegables. Asimismo,
hubo de sufrir dos veces a causa de ella: primero, cuando fue destituido de
la capellana de la Federacin de los estudiantes catlicos italianos;
segundo, cuando, en circunstancias mal conocidas, hubo de abandonar su
puesto a finales del pontificado de Po XII. Esta doble experiencia no era
extraa a su discurso del 21 de septiembre.
Con una gran delicadeza, sobriamente segn su costumbre, Pablo VI
reconoca los mritos de la curia y se mostraba presto a describirlos.
Sabemos que la mayora de los hombres que forman parte de la misma,
realizan con abnegacin un trabajo ingrato y, con frecuencia, agobiante.
Tambin nos consta que buscan sinceramente la gloria de Dios, aun
cuando, algunas veces, nos daba por entonces la sensacin de que
propendan a identificar sus fines con el del reino de Dios.
Ahora bien, Pablo VI no vacil, por otra parte, en hacerse eco
discretamente de las crticas que, con frecuencia y desde todos los puntos
de la catolicidad, se dirigan a la curia. Los volmenes de los vota de los
obispos, antes del concilio, fueron el signo inequvoco de un malestar
experimentado bastante universalmente, no por personas utpicas o por
inconformistas sistemticos, sino por hombres graves, a los que su funcin
episcopal pona en relacin constante con la administracin central de la
Iglesia.
No quiere esto decir que el papa aprobara ciegamente estas crticas,
pues afirm claramente que eran, a veces, exageradas. Aadamos que los
defectos que se sealaban eran, por otra parte, los que amenazaban
fatalmente a toda gran administracin humana. Con todo, dijo Pablo VI
que sera imprudente permanecer sordo a estos reproches e invit
serenamente a la curia a tenerlos en cuenta para hacer su propia crtica. Se
puede decir que es la misma ley que se aplica para la espiritualidad
individual, esto es, nuestras deficiencias personales, a menudo
ineluctables, son igualmente el signo de un llamamiento del Espritu Santo
a que realicemos el esfuerzo de la conversin. Cabe esperar que, si no se
obra un milagro espiritual, tan raro como el milagro fsico, los resultados
de este esfuerzo no sern muy espectaculares. Pero este esfuerzo de
conversin, a menudo impotente, ha de plasmarse en una splica viva a la
356

gracia creadora de Dios. La experiencia de la direccin espiritual muestra


que no sirve de nada or denunciar desde fuera nuestras faltas. Hace falta,
adems, que las descubramos por nosotros mismos, en una experiencia
interior, ayudados por la luz del Espritu Santo. Pero este descubrimiento
supone que no rechacemos a priori esos reproches, de los que nos es
imposible a primera vista cobrar conciencia. La conversin supone que se
pida, como un pecador que se desconoce y que tiene conciencia de que se
desconoce, en una completa disponibilidad a la gracia, la luz del Espritu
Santo sobre nosotros. Slo con esta condicin, puede una autocrtica
cobrar valor religioso de examen de conciencia, tanto si se trata de una
reflexin sobre uno mismo, como si se trata de esos procedimientos tan
interesantes de crtica colectiva de la dinmica de grupo.
Pablo VI no vacil en sugerir los puntos sobre los que podra hacerse
semejante autocrtica religiosa de la curia, partiendo de los reproches que
se le dirigan, aun cuando fueran exagerados. Y estos puntos valan
tambin para cualquier grupo administrativo en la Iglesia, las curias
diocesanas, las administraciones de las Ordenes y Congregaciones
religiosas, e igualmente las secretaras de los movimientos de apostolado
seglar, que no se hallan exentas de incurrir en estos peligros universales.
En este espritu, el papa exhort a la curia a dar ejemplo
de absoluto desinters, de piedad religiosa y sincera, de acogida
llena de amor a todos los que recurren a la curia, ejemplo de servicio
diligente. La curia romana no es un cuerpo annimo, insensible a los
grandes problemas espirituales, que dicta automticamente las leyes, sino
un rgano vivo, fiel y dcil a la cabeza de la Iglesia, un rgano que
comprende las graves responsabilidades de su funcin y que se manifiesta
lleno de respeto y de solicitud a esos prelados que el Espritu Santo ha
constituido obispos para gobernar la Iglesia de Dios (Ac., 20, 28). Que la
curia no sea una burocracia, como equivocadamente la juzgan algunos,
pretenciosa y aptica, solo canonista y ritualista, un campo cerrado de
ambiciones ocultas y de antagonismos sordos, como otros la acusan; sino
que sea una verdadera comunidad de fe y de caridad, de fe y de accin, de
hermanos y de hijos del papa, que hacen todo lo posible, respetando cada
uno la competencia de los otros y con un sentido de colaboracin, para
servirle en su servicio de los hermanos y de los hijos de la Iglesia universal
y de todo el mundo. Nos sabemos que este deseo que manifestamos,
expresa, tambin, el vuestro, sincero y profundo, y que es un deseo que, en
Nos y en vosotros, se convierte en oracin...
357

Bajando ya a un terreno ms concreto, Pablo VI invit a la curia a


que aceptara plenamente el concilio como un acontecimiento querido por
el Espritu Santo y suscitado por ese hombre providencial que haba sido
Juan XXIII. El papa no ocult que, bajo el pontificado anterior, la curia
dej a veces traslucir un poco su asombro y su temor ante una
convocacin conciliar inesperada e improvisada y ante la gravedad de los
problemas que deba suscitar. Y, muy serenamente, sin hacer ningn
reproche, haciendo manifiestamente alusin a la oposicin sorda que
determinados prelados creyeron en conciencia deber presentar a los puntos
de vista de Juan XXIII, Pablo VI afirm esperanzadamente que la curia no
358

dudara en conformarse a la voluntad del papa. En ese momento, la voz del


papa, siempre un tanto fra en estos discursos, tembl por la emocin
contenida.

En este espritu de obediencia, Pablo VI propuso algunas grandes


lneas de reformas progresivas: una participacin ms internacional en la
administracin central, una abertura ms ecumnica, 20 una simplificacin de las formas honorficas exteriores. Anunci, finalmente, el
comienzo de una descentralizacin en dos sentidos: por una parte, dijo, la
curia no acaparar aquellas facultades, que, sin daar el orden de la Iglesia
universal, hoy puede el episcopado ejercer mejor por s mismo y
localmente. Por otra parte, pidi a la curia que no presentara oposicin a
la eventual creacin de un nuevo rgano de representacin del episcopado
universal ante el papa, para compartir con la administracin central el
estudio de las grandes cuestiones y la responsabilidad del gobierno de la
Iglesia.
Estas nuevas instituciones, sin sustituir evidentemente a la curia, que
permanecer como necesaria, permitiran delimitar mejor su funcin y, por
ende, llevarla a cabo con mayores posibilidades de acierto. La curia, dijo el
papa, es esencialmente un rgano administrativo, consultivo y ejecutivo.
Sin duda, deseaba recordar discretamente con estas palabras que la curia
no tiene por s misma un poder de participacin directa en el gobierno de
la Iglesia universal, como s lo tiene el cuerpo episcopal unido al papa.
Por otra parte, en su forma actual, la curia era relativamente reciente
en la Iglesia, y, a lo largo de su historia, el papado debi, con frecuencia,
359

adaptar a las exigencias de los tiempos nuevos sus rganos administrativos.

Durante los primeros siglos, el papa trataba las cuestiones ordinarias


con su presbyterium, es decir, con el conjunto de los presbteros y de los
diconos de la ciudad de Roma. Pero lo que se refiere a la fe y a la
disciplina era de la competencia del snodo romano, que no era un simple
360

snodo diocesano, sino que comprenda, adems del presbyterium, a los


obispos de Italia central y tambin a los obispos extranjeros de paso por
Roma, que solan ser, con frecuencia, bastante numerosos. Pero, a partir
del siglo XI, el snodo romano, que apenas si se reuna una o dos veces al
ao, no bastaba para estudiar todos los asuntos, siendo consultado el papa
cada vez ms, de todas las partes del mundo, como juez supremo. Un
nuevo organismo aparece, entonces, el consejo permanente de los
cardenales, es decir, los obispos de los alrededores de Roma y los
principales presbteros y diconos de la ciudad. Es lo que se llamaba el
consistorio, compuesto nicamente por cardenales y que se reuna varias
veces por semana. Es posible que se creara a imitacin del consistorio
sacro de los emperadores bizantinos, rgano consultivo y ejecutivo de un
monarca oriental absoluto, mientras que el snodo romano del primer
milenio, segn se ha dicho, representaba una concepcin occidental de
gobierno: concepcin en la que el poder central, cualquiera que sea su
autoridad, presenta un aspecto un tanto patriarcal, por cuanto que el
soberano se apoya en una extensa aristocracia que participa en la direccin
de los asuntos pblicos.31 Algunos siglos ms tarde, el consistorio habr
de dividirse en comisiones distintas, a causa de la complejidad de los
asuntos. Estas comisiones, primero temporales, se hacen permanentes en el
siglo XVI y acaban sustituyendo paulatinamente al consistorio, que en la
actualidad no es ms que una reliquia del pasado. Estas comisiones
permanentes fueron el origen de las congregaciones actuales. La nueva
reforma que propona Pablo VI deseaba asumir algo del espritu del snodo
romano del primer milenio, sin destruir la curia reorganizada.
La reorganizacin de la curia no era fcil, pues no haba que pensar
evidentemente en una reforma romntica que suprimiera el factor humano
en la Iglesia. Como dijo el papa de modo explcito, la Iglesia est siempre
en proceso de reforma, y esta reforma slo puede ser lenta y progresiva.
Pablo VI anunci una participacin ms internacional, pero nadie esperaba
milagros, pues la experiencia demuestra que los burcratas eclesisticos,
sea cual fuere la nacin a la que pertenezcan, estn amenazados de los
mismos peligros que todo burcrata y que, con frecuencia, los no italianos
no tienen las valiosas cualidades de inteligencia despierta y de flexibilidad,
propias de los italianos. Con todo, pareca entonces probable una mejor
delimitacin de las competencias de cada dicasterio, ya intentada por San
Po X. Ello supondra disminuir una cierta tendencia a la inhibicin
recproca que se daba, a veces, entre los departamentos. De este modo,
sera posible reagrupar en una sola organizacin, todo lo que haca referen361

cia a la eleccin de los obispos y al gobierno de las dicesis. Algunos


deseaban que la Propaganda se transformara en una congregacin del
apostolado general de la Iglesia; otros, que, en vez de la congregacin para
la Iglesia oriental, hubiera una seccin oriental en cada congregacin, y
otros, que existieran una congregacin de seminarios y una congregacin
de universidades y de investigacin.
No obstante, aunque era relativamente posible modificar la estructura
administrativa de un gran organismo como la curia, la reforma de la
mentalidad colectiva de tan gran cantidad de hombres, con tradiciones
seculares, resultaba mucho ms difcil. Por otra parte, esta mentalidad no
era uniforme. En realidad, slo un pequeo grupo, y en tres o cuatro
congregaciones nicamente, fue el que dirigi una campaa contra las
directrices de Juan XXIII, contra el hecho mismo del concilio y contra las
tendencias que se manifestaron claramente en la primera sesin. Los
hombres que participaron en esta oposicin ocupaban, a menudo, puestos
clave, y casi no exista la posibilidad de cambiarlos y ellos lo saban. Lo
cual no se daba slo en la curia, pues altos funcionarios de los cuerpos de
control del Estado francs me decan, hace poco, que el mismo fenmeno
se produca en las grandes administraciones. Al frente de los principales
servicios, hay siempre hombres prcticamente intocables por ningn
gobierno, cualquiera que ste sea. Y, en un cuerpo secular como la curia,
exista una gran fuerza de inercia que poda frenar durante mucho tiempo y
eficazmente cualquier esfuerzo de renovacin. Pero existan tambin
motivos para pensar que un gran nmero de jvenes oficiales de curia
haban sido ganados por las ideas reformadoras de Pablo VI. El discurso
del 21 de septiembre les ayud a librarse de ciertos temores exteriores. El
tiempo se encargara de demostrar que cuando esta joven generacin
accediera a los puestos de direccin, sera capaz de realizar el cambio de
mentalidad, sin el cual no es posible ninguna reforma. Desde luego todos
pensaban, ya en aquel tiempo, que la direccin de los dicasterios no poda
en adelante, continuar siendo otorgada como una recompensa de los
servicios prestados, a nuncios retirados llenos de mritos, sino a hombres
escogidos nicamente en razn de su competencia. Sin embargo, algunos
pensaban que sera suficiente, tal vez, con cambiar a tres o cuatro
secretarios de congregaciones para dar pbulo a una reforma eficaz.
Eran muchsimos los obispos que opinaban que la base de una
verdadera reforma consistira en cambiar profundamente los mtodos del
Santo Oficio, suprema congregacin que ejerca un control temible sobre
toda la Iglesia. El Santo Oficio era necesario, pues hace falta un tribunal de
362

la fe. Su ausencia se dejaba demasiado vivamente sentir en la comunin


anglicana para que pudiramos dudar de ello. Pero el Santo Oficio era, en
cierto modo, el heredero de la Inquisicin del siglo XIII, cuyo nombre
llevaba todava hasta haca poco. Sobre todo, con la misma forma que
tena entonces, fue creado en el siglo XVI (1542) para oponerse a la
Reforma protestante, y en el momento en que declinaban las grandes
universidades medievales y no podan ya desempear la funcin de
rbitros de la fe que haban detentado durante tanto tiempo. De este modo,
el Santo Oficio haba sido y era, sobre todo, un instrumento negativo de
investigacin y de condenacin de los errores. Sus mtodos secretos, a
veces muy poco francos, sus sentencias sin apelacin y annimas y su
composicin, que no reflejaba la diversidad de las opiniones legtimas,
todo ello engendraba, no un error, como se lleg a afirmar exageradamente, sino un grave malestar que hubiera sido peligroso no tomar en
consideracin. Constituye un hecho estremecedor que muchos de los
grandes telogos contemporneos hubieran sido, de un modo o de otro,
desautorizados por el Santo Oficio, cuando fueron peritos conciliares y
cuando cuentan con la confianza del episcopado. Algunos atribuyen a la
proximidad del Santo Oficio la debilidad del pensamiento religioso
italiano, tan inaudita en uno de los pueblos ms inteligentes del mundo y
tan lamentable para el conjunto de la Iglesia.
Tal es la razn de que muchos hombres serios se preguntasen
entonces si no sera posible que el Santo Oficio estuviera asistido por un
consejo de grandes telogos y de exgetas tomados de todo el mundo, de
hombres que no se contentaran con profesar una teologa cerrada y
esttica. Este consejo tendra como fin, no slo sealar los peligros para la
fe, sino tambin y, sobre todo, como ocurra con la Comisin bblica,
alentar a la investigacin y asegurar el sano margen de libertad necesaria a
toda vida del espritu.32
Uno de los motivos de nuestra confianza en el xito de una sabia
reforma, era el hecho de que Pablo VI, en su discurso del 21 de
septiembre, no temi apoyarse, varas veces, en el De Consi de ratione
de san Bernardo. Este famoso tratado fue dirigido por el abad de Cteaux a
su discpulo Bernardo de Pisa, elegido papa en 1145, con el nombre de
Eugenio III. No vamos a recordar los ataques extraordinariamente violentos de san Bernardo al clero romano de su tiempo, sus intrigas, su simona,
su avidez pecuniaria, sus ambiciones profanas, su doble vida. Todo esto es
negativo y, gracias a Dios, no podra decirse lo mismo de la curia del siglo
XX. Pero lo que s resultaba interesante era que el De Consideratione
363

propone al papa del siglo XII un programa positivo, singularmente actual,


de servicio, de sencillez, de pobreza, de espritu apostlico, de renuncia a
toda idea de dominacin o de tirana, de pureza religiosa de intencin. Pablo VI medit el De Consideratione y se inspir en l. Eugenio III no
pudo apenas llevar a la prctica el programa de san Bernardo, tanto es as
que su pontificado preludia el apogeo del poder temporal del papado bajo
Inocencio III, a finales de siglo.

364

NOTAS

1.
2.
3.
4.
5.

Tmoignage chrtien, 7/6/1963.


OR, 20/6/1963.
CC, 20/10/1962, pp. 273-274.
Herder-Korrespondcnz, XVII, 1963, 6, p. 291.
Estas cartas han sido publicadas en un volumen: G.B. card.
Montini, Roma e il Concilio, Roma, 1963.
6. Esta defensa se desarroll bajo la presidencia del cardenal
Pizzardo. Los nombres de los cardenales Tisserant, Linart,
Gilroy, Barros Cmara, Frings, Arriba y Castro, Lger, Montini,
Confalonieri, Knig, Dpfner, Testa, Meyer, Alfrink, Suenens y
Bea, figuraban en el programa de la sesin.
7. G.B. card. Montini. Discorsi III, La Chiesa, Miln, 1962, pp.
153-193.
8. Xavier Rynne, Letters from Vatican City. Vadean Council II
(First Session): Background und Debates, New York, 1963, p.
227.
9. A. Wenger, Vatican II, Premire Session, p. 167.
10.
DC, 2/7/1963, DC, 21/7/1963, col. 929-935.
11.
OR, 23/6/1963; DC, 7/7/1963, col. 833, 839.
12.
La. traduccin italiana mutila y desfigura terriblemente
este texto.

365

6
Conferencias ecumnicas: Montreal y Rochester

En el curso de la intercesin, durante el verano, tuvieron lugar en


Amrica del Norte varias conferencias ecumnicas importantes: la
Asamblea General del movimiento Fe y Constitucin del Consejo
ecumnico, en Montreal, y la reunin anual del comit central del mismo
consejo, en Rochester. Los temas tratados en Montreal recordaban, en
parte, los del concilio: la Iglesia y las Iglesias, los ministerios en la Iglesia,
y, sobre todo, la Tradicin en su relacin con la Escritura. Sobre este
ltimo problema, que era crucial, parece que los puntos de vista catlico y
protestante fueron menos irremediablemente inconciliables y que se haca
posible un dilogo.

1. FE Y CONSTITUCION: LA IGLESIA Y EL TIEMPO


La cuarta Conferencia general de Fe y Constitucin, instancia
teolgica del Consejo ecumnico de las Iglesias desde 1948, se celebr en
Montreal, del 12 al 26 de julio. Las asambleas precedentes se haban celebrado en Lausana (1927), Edimburgo (1937) y Lund (1952).
La materia era inmensa. Dos cortas semanas de discusin, slo
permitieron tratar superficialmente los puntos de mayor importancia. Pero,
lo que ms debe atraer nuestra atencin, es la obra seria representada por
los informes preparatorios, fruto de diez aos de reflexin llevada a cabo
por comisiones especializadas. Las conclusiones de estos informes
preparatorios no dejan de representar tendencias profundas y vivas del Movimiento ecumnico. Ms que presentar una relacin detallada y analtica
366

de los trabajos de Montreal, cosa que hara que nos perdiramos en un


laberinto, intentaremos destacar aqu algunas de las tendencias ms significadas.
Para esta Asamblea, fueron elaborados 4 informes por comisiones de
telogos, entre 1952 y 1963: Cristo y la Iglesia, El culto, Tradicin y
Tradiciones, la Institucin (Institutionalism). Estos informes
proporcionaron la materia de las discusiones de cinco sesiones: 1. La
Iglesia en el designio de Dios, 2. Tradicin y tradiciones, 3. La obra
redentora de Cristo y el ministerio de la Iglesia, 4. El culto y la unidad
de la. Iglesia de Cristo, 5. Una seccin con un ttulo, a primera vista,
enigmtico: Todos en un mismo lugar: nuestro comn caminar, que
trataba de las relaciones de la Iglesia local con toda la Iglesia.

2. EL NUEVO METODO
El principal inters de estos informes preparatorios consisti en el
nuevo mtodo de investigacin ecumnica que se intent aplicar. En las
conferencias anteriores, hasta en Lund, se haba empleado un mtodo de
eclesiologa comparada. Se confrontaban las concepciones respectivas de
cada Iglesia, para sacar un mnimum sustancial comn. Salvo, tal vez, en
una materia de importancia, la gracia y la libertad, el mtodo de
eclesiologa comparada conduca a un callejn sin salida.
Tal fue la razn de que, en Lund, el Dr. Nygren, obispo luterano de
Lund y clebre autor de Eros y Agape, propusiera otro mtodo: todo ha de
brotar de Cristo. En vez de limitarse a comparar las concepciones de las
diversas denominaciones, peda que se investigara la nocin de la Iglesia
que se desprende de Cristo, Dios y hombre, y de sus relaciones con la
Santsima Trinidad. Mtodo revolucionario, pues supona que, todos en
conjunto, desde los diversos puntos del horizonte confesional,
reemprendan un estudio de la Iglesia. No se intentaba descubrir un
minimum comn, sino establecer lo que implica la base nica de la fe en
la divinidad de Cristo y de la Santsima Trinidad.
Un primer resultado notable de este mtodo lo constituy un informe
publicado en 1960 con el ttulo Un Seor, un Bautismo, cuya inspiracin
permite comprender los trabajos de Montreal.1
Este volumen colectivo era la obra de dos comisiones teolgicas, una
americana y la otra europea. Comprende dos informes, uno sobre La
Trinidad divina y la doctrina de la Iglesia, el otro sobre La significacin
367

del Bautismo. En el primer informe, se propone una doctrina de Cristo


inspirada en los grandes concilios de los siglos IV y V: Las afirmaciones
del Credo de Nicea y la definicin de Calcedonia no tienen precio
(invaluable) para nuestra inteligencia de Cristo y del Espritu Santo...
Las posiciones de Nicea y de Calcedonia deben ser comprendidas y
afirmadas, no como contradicciones en la historia de Jess, sino como
expresiones de la adoracin del Cristo histrico que est presente con y por
el Espritu Santo, en la Iglesia, como el Seor resucitado (pp. 18-19).
Se comprende la importancia de este redescubrimiento de la
cristologa de la Iglesia unida de la antigedad, la misma que han
conservado tanto la ortodoxia oriental como el catolicismo occidental. Esta
cristologa era presentada y recibida, de hecho, como una verdad
dogmtica (sin que se llegara a pronunciar el trmino), y no como una
teologa. Con ello, se reconoca implcitamente que el mensaje de Cristo,
contenido fundamentalmente en la Escritura, es autnticamente
profundizado y reformulado por la Iglesia. Es decir, que el mensaje
evanglico es remitido en su dimensin coextensiva a la historia. En estas
condiciones, Cristo y la Iglesia son inseparables: Cristo no es un acontecimiento del pasado; permanece presente en la historia por el Espritu Santo
en la Iglesia. El modo de esta presencia es nico en su gnero. La Iglesia
no es slo una institucin humana, aun cuando se la entienda como una
institucin querida por Dios. Est en una relacin con Cristo sin
equivalente en el orden natural. Entre todas las imgenes bblicas que
intentan expresar algo de esta relacin nica del Seor y de la Iglesia, se
torna la del Cuerpo de Cristo, en las dos formas con que la presenta S.
Pablo: el cuerpo del Cristo total, formado por la unin de los elegidos para
el Seor y la comunin de los elegidos, Cuerpo cuya cabeza es Cristo. De
ello se desprende una doble funcin de la Iglesia que corresponde, poco
ms o menos, a la distincin utilizada a menudo por la teologa catlica
contempornea: la Iglesia comunidad, la Iglesia instrumento de la
salvacin. Por una parte, segn este informe de 1960, los feles son
incorporados a Cristo por el Espritu Santo, participan en su vida y, as,
forman una comunin (koinona) por participacin de unos con otros:
concepto un tanto vago, dira un catlico, pero, sin embargo, muy prximo
a nuestras nociones de la gracia santificante y de la divinizacin del
cristiano.3 Por otra parte, observacin capital de este informe, la Iglesia as
formada es el instrumento del que se sirven Cristo y el Espritu Santo, que
es el Espritu de Cristo, para aplicar a los tiempos sucesivos la salvacin
que fue introducida una vez por todas por medio de la Cruz y de la
368

Resurreccin: la Iglesia, se nos deca, es 4 el agente vivo y cooperante que


Dios ha escogido para extender la redencin (p.38). Afirmacin de
primersima importancia que permita comprender que la Iglesia no es una
pantalla entre Dios y los hombres, como un determinado protestantismo
temi durante tanto tiempo, sino un instrumento por el que Cristo acta, es
decir, se hace inmediatamente presente, pues la accin es el modo ms real
de presencia de una persona.

3. CRISTO Y LA IGLESIA
En estas condiciones, el inters mayor de la conferencia de Montreal
pareca deber estar en la primera seccin, Cristo y la Iglesia, y en dos
problemas capitales que deba abordar: la Iglesia y las Iglesias y el carcter
eclesial del Consejo ecumnico. Estaba previsto que el informe
preparatorio a esta seccin servira de punto de partida para las otras. Se
poda esperar recoger frutos sustanciales del mtodo cristolgico y ver
recomendar la cristologa del informe de 1960. Ahora bien, los resultados
de esta primera seccin fueron los ms decepcionantes, es ms, se puede
afirmar que, sobre estos puntos fundamentales, Montreal supuso una cierta
regresin, pues no pudo obtenerse la unanimidad sobre la cristologa que
subyaca a los informes preparatorios: Hay miembros de nuestra seccin,
se lee en la introduccin al informe final de la primera seccin, que
estiman discutible pensar que las proposiciones dominantes de Cristo y la
Iglesia (es decir, el informe preparatorio) se desprenden de nuestra
doctrina de Cristo o de nuestra doctrina de la Iglesia. Algunos de entre
nosotros creen que, aunque se ha aplicado una doctrina de Cristo, esta
doctrina minimiza indebidamente la significacin de la Cruz. Y en el
primer captulo de este informe, que trataba de la cristologa (Cristo, la
nueva creacin, la creacin), slo se haca una alusin rpida al Cuerpo
de Cristo. Si se reconoca que la Cruz y la Resurreccin son inseparables,
el acento se pona slo en la Cruz: La gloria de Cristo se manifiesta en su
abajamiento... y la gloria de Cristo consiste en ser elevado sobre la Cruz
(Jn. 12, 28-33). Puede la Iglesia alcanzar un grado ms alto de gloria o
mostrar un poder mayor que seguirle gozosamente e incluso experimentar
los ultrajes por parte de los hombres? En el cuerpo del captulo se
describa de una manera muy confusa el modo cmo es manifestada la
victoria de Cristo. Se suscitaron las difciles cuestiones del seoro de
Cristo sobre el mundo y de la relacin de la creacin con la redencin, sin
que pudiera llegarse a ninguna conclusin.
369

Muchos delegados que no haban seguido esta primera seccin,


quedaron desconcertados por este informe que se discuti en asamblea
plenaria. Un americano, durante las sesiones de t, tan tiles en los
congresos teolgicos, me habl de su desconcierto y me confi que se
preguntaba si no faltara un poco de sharpness teolgica.
Esta falta de xito absoluto fue debida a varios factores, o, ms bien,
a los informes preparatorios de esta primera seccin. En efecto, el volumen
preparatorio de la primera seccin de Montreal, titulado Cristo y la
Iglesia, estaba integrado por dos informes, uno elaborado por una
comisin americana, y el otro, por una comisin europea. El volumen de
1960, Un Seor, un Bautismo era, tambin, obra de dos comisiones, una
europea y otra americana, pero estas comisiones haban llegado a una
redaccin nica. En Cristo y la Iglesia, el trabajo de las dos comisiones,
en cambio, no se realiz de forma coordinada. Contrariamente a lo que se
prevea en Cristo y la Iglesia, fue el informe americano el que se mostr
ms de acuerdo con el mtodo de Lund, pues asumiendo los temas de la
teologa tradicional, tal como haban sido esbozados en Un Seor, un
Bautismo, a partir de esta cristologa, trazaba las grandes lneas de una
doctrina de la Iglesia como Cuerpo de Cristo. El informe europeo no
estaba tan conseguido. Daba la impresin de ser incoherente, pese a
presentar un plan general bastante slido. Adems, este informe
continuaba siendo de inspiracin muy protestante y polmica contra el
catolicismo en sentido amplio. Este tomo manifestaba claramente la
ausencia de los ortodoxos en la comisin preparatoria: de 14 miembros,
uno solo era ortodoxo, el metropolitano Crisstomo, pero quien no tom
parte en la sesin final de 1962, ni intervino en la redaccin del informe.
En la seccin americana, haba igualmente un solo ortodoxo sobre 15
miembros, pero de un gran peso, pues se trataba del famoso profesor
Florovsky, de la universidad de Harvard. Los responsables de la preparacin de la asamblea tuvieron que distribuir un nuevo informe multicopiado
que intentaba ser la sntesis de los dos trabajos en cuestin.
En estas condiciones, la discusin fue penosa, pues se desvi de lo
esencial que hubiera debido ser la relacin de Cristo con la Iglesia y de las
Iglesias con la Iglesia, mantenindose entre dos polos opuestos, uno
bultmanniano y el otro ortodoxo.
Fue esta la primera vez que el pensamiento bultmanniano estuvo
representado activamente en los trabajos de Fe y Constitucin.
Recordemos que la escuela de exgesis y de teologa que se proclama
seguidora de Bultmann considera que el mensaje evanglico se expresa en
370

unas categoras mticas de representacin, es decir, que la sustancia de este


mensaje se ofrece en la Escritura segn unos modos de pensamiento y de
imgenes completamente arcaicos propios de una cultura semtica ya
superada. Estos modos de representacin no tienen ya valor de signo para
el pensamiento contemporneo y no ofrecen el objeto que quieren
expresar. El esfuerzo de la exgesis y de la teologa consiste, pues, en
desmitificar estas expresiones mticas, en intentar redescubrir la sustancia
que ocultan y en expresarla con categoras de pensamiento asequibles al
hombre de hoy.
Esta posicin no debe ser rechazada sin ms, ya que suscita un
problema digno de atencin. La posicin de los bultamnnianos en
Montreal se centr en un punto que poda parecer secundario, pues se
sublevaron violentamente contra lo que consideraban como una
eclesiologa de la gloria. En efecto, los informes preparatorios mantenan
que la Iglesia Cuerpo de Cristo participa de toda la realidad del Seor, en
su Encarnacin, en su cruz y, tambin, en su Resurreccin y Ascensin, es
decir, en la introduccin del hombre Jess en la plena manifestacin de la
gloria divina. Esta participacin de la Iglesia en la gloria del Resucitado se
presentaba fielmente como una tensin de la Iglesia hacia la Jerusaln
celeste, como una orientacin de los hombres a la participacin de la vida
divina en el ms all, como una vocacin de esperanza, esperanza fundada
en la fe que poseen, ya aqu en la tierra, las arras de la gloria eterna. Sin
embargo, la participacin de la Iglesia en la Cruz era, sin ningn gnero de
dudas, mantenida.
De este modo, se consigui superar felizmente la tensin entre el
optimismo americano y el pesimismo europeo que se haba producido en
la Asamblea del Consejo ecumnico de Evanston. Insistiendo unilateralmente en la participacin de la Iglesia en la cruz de Cristo, los
bultmannianos, en Montreal, reaccionaban contra una tendencia
pragmatista que pretende identificar la organizacin de un mundo mejor,
demasiado identificado con el modo de vida americano, con la misin
terrena de la Iglesia. Pero nada de este pragmatismo apareci verdaderamente en los textos de los informes. Los bultmannianos se referan
tambin, de un modo implcito, a la experiencia de la Iglesia confesante
bajo el rgimen de Hitler y a la Iglesia sufriente en la Alemania del Este.
Pero, como hizo observar justamente el p. Wenger en sus artculos de La
Croix, el testimonio de la Iglesia rusa hubiera debido tomarse en
consideracin, esa Iglesia que interpreta su misin, sobre todo, en la lnea
de la oracin y del sufrimiento y que, sin embargo, insiste tanto en la
371

teologa de la gloria. Los delegados ortodoxos en Montreal no dejaron de


recordarlo. La crucifixin no es un fin en s mismo, es un medio, necesario
de hecho, para llegar a la vida del resucitado.

372

Pero la oposicin de los bultmannianos tena una razn ms


profunda. En realidad, lo que se estaba implcitamente rechazando era una
cristologa del resucitado y una cristologa de la encarnacin. No quiere
esto decir que un bultmanniano niegue la divinidad de Cristo y su
resurreccin, sino que interpreta ambas afirmaciones como expresiones de
orden metafsico o mtico en el que es ilusorio detenerse.
Esta actitud es grave. Pone en tela de juicio la adhesin a la
cristologa de Nicea y de Calcedonia, tal como pareca haber sido
conseguida por los trabajos de Fe y Constitucin despus de Lund. Si se
quiere montar la eclesiologa a partir de la cristologa, hay que llegar
primero a un acuerdo sustancial sobre el ser de Cristo. Es esta una tarea
necesaria para la teologa ecumnica y que ser, ciertamente, difcil, si la
influencia de la escuela bultmanniana se acenta.
La base doctrinal, establecida en Nueva Delhi, no basta. No es una
definicin doctrinal, sino simplemente la condicin sin la cual una Iglesia
no puede adherirse al Consejo ecumnico. Es cierto que afirma la divinidad de Cristo y la Trinidad, pero la experiencia demuestra que estas
afirmaciones pueden tomarse en un sentido que las vaca prcticamente de
su contenido. Pareca que, en estas condiciones, la tarea urgente de Fe y
Constitucin consista en proponer a las Iglesias que se adhirieran
explcitamente a la sustancia de los dogmas de Nicea y de Calcedonia, sin
lo cual cabe siempre el peligro de encontrarse en todo momento en un callejn sin salida.

4. LA IGLESIA Y LAS IGLESIAS


La comprensin de la eclesiologa a partir de la cristologa planteaba
ms agudamente un problema esencial para la teologa ecumnica, el de
las relaciones de la Iglesia con las Iglesias. En los informes preparatorios
se insisti en la analoga que existe entre la unidad de Cristo y la unidad de
la Iglesia: la Iglesia como Cuerpo de Cristo no puede ser ms que una, se
afirm. Cul es, pues, la relacin de las Iglesias divididas con la unidad
esencial de la Iglesia? La respuesta a esta pregunta sigue siendo todava
vacilante.
Sin embargo, un catlico experimenta un cierto malestar, a primera
vista, ante los trabajos de Fe y Constitucin desde Lund. En los
informes, se hablaba continuamente de la Iglesia en singular, se intentaba
definir su naturaleza, sus notas distintivas, sus exigencias, su relacin a
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Cristo. Se afirmaba que era necesario que tomase cuerpo en una estructura
institucional, se rechazaba el concepto de una Iglesia puramente invisible
que estara constituida por la relacin que guardan los creyentes,
individualmente considerados, con el Seor, o por el hecho de que cada
una de las Iglesias separadas reconociera el seoro de Cristo y lo
proclamara como salvador. Por tanto, se conceba la Iglesia como una
realidad sociolgica, estructurada, visible, existente y experimental.

Al mismo tiempo, se reconoca que esta Iglesia no exista en la


realidad y que esta estructura no apareca por ningn sitio en el estado de
divisin de las Iglesias. Se planteaba, pues, el problema de la Iglesia
visible y Una como un fin a alcanzar. Tal era el sentido de la finalidad
asignada al Consejo ecumnico por la asamblea de Nueva Delhi: la Iglesia
que hay que realizar debe caracterizarse, sin una organizacin exterior
uniforme, por una comn afirmacin de la fe y por la existencia de unos
sacramentos y de unos ministerios reconocidos como autnticos o vlidos
por todos.
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A primera vista, esta tensin pareca paradjica. Pero, de hecho, era


el signo de un progreso en la bsqueda de la unidad.
En efecto, no se contentaban ya con distinguir lo que debera ser la
Iglesia y no es. No se parta ya de la tesis de una Iglesia invisible,
invisiblemente una, y de una vaga manifestacin de la unidad formada por
aquello que tienen en comn las Iglesias separadas y que no se llega a
concretar y a expresar ms que con frmulas equvocas. Se superaba, as,
la tensin manifestada claramente en Amsterdam entre dos nociones
incompatibles de la Iglesia, la nocin protestante o vertical (Dios, los fieles
y la Iglesia, siendo sta la suma de los bautizados), y la nocin catlica u
horizontal (Dios, la Iglesia y los fieles, siendo la Iglesia una mediacin
entre Dios y los fieles). Por el contrario, en Montreal, se constat una
antinomia de hecho, cuyos trminos eran datos que se imponan y cuya
sntesis era imposible hacer. Se trataba de un sano progreso del espritu
que se enfrentaba con el misterio. As procedi la Iglesia ante los misterios
de la Encarnacin y de la Trinidad. Los telogos protestantes de Fe y
Constitucin se encontraban en una actitud anloga ante el misterio de la
Iglesia. Constataban que no slo es que la Iglesia debera ser visible y una,
sino que sabemos en la fe que lo es, gracias a la presencia en ella del
Espritu Santo, prometida por Cristo y por la fidelidad de Dios a sus
promesas. Al mismo tiempo, constataban que la Iglesia no es una. Pero no
dejaban que una de las dos constataciones suprimiera a la otra.
Confesemos que el catolicismo se plantea un problema anlogo. Por
una parte, afirmamos que slo la Iglesia catlica es el Cuerpo de Cristo,
pero no negamos que las Iglesias ortodoxas son Iglesias y que todos los
bautizados pertenecen, en cierto modo, a la Iglesia y al Cuerpo de Cristo,
aunque no hayamos hecho todava la sntesis perfecta de estas
afirmaciones en apariencia difciles de conciliar.
Sin duda, podra intentarse una sntesis a partir de una reflexin sobre
el sentido total de la Eucarista. En efecto, los ortodoxos defienden con
gran tesn que la principal razn de ser de la Iglesia consiste en celebrar la
Eucarista en la tierra. Esta idea no es inadmisible para el catolicismo, con
tal de que se entienda bien. En efecto, la Eucarista, en cuanto memorial
sacramental de la muerte y de la resurreccin de Cristo, en cuanto
comunicacin de la vida de Cristo glorioso y en cuanto anticipacin de la
comunin eterna, resume, contiene y comunica toda la obra salvadora del
Seor que ella hace activamente presente en cada momento del tiempo.
Los dems sacramentos preparan o continan la Eucarista. El mensaje
evanglico, anuncio de la salvacin en Cristo, es la traduccin en palabras
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de ese misterio de salvacin que la Eucarista representa. El dogma es la


explicacin, por parte de la Iglesia, de lo que sta celebra en la Eucarista.
El pueblo de Dios se constituye en su unidad por su participacin en la
Eucarista. Nosotros, que somos muchos, somos un solo cuerpo, porque
hay un solo pan (I Co. 10, 17). El magisterio doctrinal mantiene
permanente en la historia el sentido de lo que se conmemora y comunica
en la Eucarista. El sacerdocio jerrquico tiene como principal funcin
celebrar la Eucarista, predicar y hacer que se viva el misterio que ella
resume y comunica en acto. Por tanto, se puede decir que la Iglesia existe
all en donde se celebra la Eucarista y se interpreta conforme a la
concepcin original. Y se perfecciona por medio de la total comunin en
una misma fe eucarstica de los ministros de la Eucarista y de los fieles
que en ella participan, en la comunin de fe con el ministro supremo, el
obispo de Roma. Las Iglesias ortodoxas son Iglesias, porque, aunque no
tienen esta ltima forma de unidad, celebran eucaristas autnticas y
autnticamente las interpretan. Las otras comunidades cristianas no son
tampoco no Iglesias. Se aproximan, ms o menos, a la realidad de la
Iglesia en la medida en que los actos eucarsticos que celebran se
aproximan por su intencin a la Eucarista autntica. El Bautismo se une
estrechamente a la Eucarista, pues es ya un memorial y una participacin
en la vida, muerte y resurreccin de Cristo, siendo, por tanto, una
preeucarista. De este modo, por los actos bautismales que celebran, y en
la medida en que los interpretan correctamente, las Iglesias que estn fuera
de la sucesin apostlica participan en el culto eucarstico de la Iglesia. Se
llega as a una concepcin dinmica de la Iglesia, Cuerpo de Cristo, que se
realiza en grados progresivos y concntricos.
Ahora bien, en los informes de Montreal, aparecieron algunos
elementos de esta solucin. Dos captulos del informe final de la primera
seccin (Iglesia y acontecimiento, iglesia e Iglesias) mantuvieron, mejor
que el captulo anterior, la eclesiologa de los informes preparatorios. Se
consider a la Iglesia como un instrumento del que Dios se sirve para
hacer permanentes, gracias al Espritu Santo, la presencia y la accin de
Cristo en la historia. La Iglesia existe all en donde esta presencia y esta
accin son hechas efectivas en las Iglesias por la predicacin de la Palabra
y la administracin de los sacramentos. La unidad as pensada no es,
propiamente hablando, invisible, aunque no sea estructural. Y se introdujo
una nocin importante, esto es, que esta unidad era sacramental, y sobre
todo, eucarstica: Afirmamos que la unidad de la Iglesia debe ser
encontrada no slo en la estructura de las denominaciones, sino, ms
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profundamente, en la Koinona (comunin) del verdadero culto eucarstico


en el que toda la Iglesia catlica aparece manifestada (Informe final de la
Seccin I). Sin duda, el alcance de esta proposicin era atenuado por la
constatacin que segua, a saber, que no se poda llegar a un acuerdo sobre
la naturaleza del verdadero culto eucarstico.4
Sin embargo, este problema central de la Eucarista fue directamente
abordado por la seccin IV (El culto y la unidad de la Iglesia de Cristo). Se
encuentra, en los informes de esta seccin, una feliz aplicacin a la Eucarista de los principios sacramentarios expuestos a propsito del Bautismo
por el informe de 1960, Un Seor, un Bautismo. El Bautismo era
concebido en ellos como un acto, no de los hombres, sino de Cristo por el
Espritu Santo, acto que incorpora a Cristo, hacindonos participar en su
muerte y resurreccin. El Sacramento no es slo un memorial de un hecho
pasado, ni solamente una confirmacin de la fe salvfca. Es claro que slo
realiza plenamente su efecto si la fe se adhiere a l, pero la fe, acto del
hombre suscitado por Dios, es la respuesta necesaria a la iniciativa de
Cristo que bautiza. El Bautismo no es un acto efmero de incorporacin a
una comunidad, sino que informa y transforma toda la vida. Tiene valor
escatolgico y tiende a la participacin eterna de Dios