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Clara Zetkin, Separacin tajante (1894)

Fuente: Clara Zetkin, "Reinliche Scheidung", Die Gleichheit, 1894, Jg. 4, H. 8, p. 63,
reimpreso en Elke Frederiksen (ed.), Die Frauenfrage in Deutschland 1865-1915, Stuttgart:
Reclam, 1981, p. 107.
El 28 y 29 de marzo se celebr en Berln un congreso de feministas burguesas
(brgerlicher Frauenrechtlerinnen) con el propsito de establecer una federacin de
asociaciones de mujeres sin nimo de lucro en Alemania. Nuestros lectores saben que el
feminismo (Frauenrechtelei) burgus y el movimiento de las mujeres proletarias son dos
movimientos sociales fundamentalmente diferentes, de modo que el ltimo puede decir
al primero con completa justificacin: "Porque mis pensamientos no son vuestros
pensamientos, ni vuestros caminos mis caminos" (Isaas 55:8-9). No tenemos por lo tanto
ningn motivo para informar en este momento sobre dicho Congreso, y ello tanto menos,
puesto que el programa en base al cual se fund la Asociacin es muy vago y falto de
contenido, y no va ms all de frases generales acerca de la "cooperacin organizada de
las asociaciones de mujeres para preservar los ms altos valores de la familia, para
combatir la ignorancia y la injusticia ", etc., etc.
Las sufragistas solo tuvieron un animado debate sobre la posicin a adoptar por la nueva
Asociacin ante la Socialdemocracia. La gran mayora de las oradoras se manifest en
contra de la inclusin de "asociaciones abiertamente socialdemocrticas". La justificacin
de dicha posicin - "No queremos asustar al resto de los elementos y queremos desterrar
la poltica de la Asociacin" es en s misma indiferente, pero caracterstica de la
naturaleza incolora, sumisa y lloriqueante del feminismo alemn. Mientras que las
feministas burguesas luchan en todos los dems pases con toda energa precisamente
para la concesin de la igualdad poltica, en Alemania ni siquiera se atreven a ocuparse
oficialmente de poltica!
En cuanto a la opinin sobre la Socialdemocracia, las venerables damas se levantaron un
poco tarde con su declaracin. Ciertamente el movimiento de mujeres proletarias en
Alemania, debido a circunstancias especiales, sufra en sus comienzos de desviaciones
feministas burguesas (brgerlich frauenrechtlerisch). Pero se ha vuelto consciente de su
plena oposicin, irreconciliable, con el feminismo burgus (brgerlichen Frauenrechtelei).
Esto lo ha expresado claramente en los ltimos aos; ha declarado que se ha
comprometido plenamente con el principio de la lucha de clases, que se encuentra
totalmente en el terreno de la Socialdemocracia. El verano pasado, en el Congreso
internacional de Zrich, fueron precisamente las representantes de las mujeres proletarias
con conciencia de clase de Alemania quienes, en debida forma y con toda nitidez y
decisin, rechazaron cualquier terreno comn entre el feminismo burgus y el

movimiento de trabajadoras. Los esfuerzos de las feministas de mantenerse virginalmente


puras de cualquier contacto con "asociaciones abiertamente socialdemocrticas" son por
ende ftiles. Las damas pueden estar seguras de que, incluso sin sus declaraciones, a
ninguna organizacin de mujeres proletarias conscientes se le ocurrira ni en sueos
buscar una conexin con la Asociacin. El movimiento de trabajadoras alemn ha
superado hace ya tiempo las prdicas feministas sobre la armona de intereses. Toda
organizacin consciente de mujeres proletarias sabe que dicha conexin implicara una
traicin a sus principios. Debido a que las feministas burguesas aspiran a conseguir las
reformas en favor del sexo femenino en el marco de la sociedad burguesa, a travs de una
lucha entre los sexos y en contraste con los hombres de su propia clase, no cuestionan la
existencia misma de dicha sociedad. Las mujeres proletarias, en cambio, se esfuerzan a
travs de una lucha de clase contra clase, en estrecha comunin de ideas y de armas con
los hombres de su clase los cuales reconocen plenamente su igualdad por la
eliminacin de la sociedad burguesa en beneficio de todo el proletariado. Las reformas en
favor del sexo femenino y en favor de la clase obrera son para ellas nicamente un medio
para un fin, mientras que para las mujeres burguesas las reformas del primer tipo son la
meta final. El feminismo (Frauenrechtelei) burgus no es ms que un movimiento de
reforma, mientras que el movimiento de mujeres proletarias es y debe ser revolucionario.

Textos
ROSA LUXEMBURG

El voto femenino y la lucha de clases*

Por qu no hay organizaciones de mujeres trabajadoras en Alemania?


Por qu se sabe tan poco del movimiento de mujeres obreras?. Con estas pa
labras Emma Ihrer, una de las fundadoras del movimiento de mujeres proleta
rias en Alemania, introduca en 1898 su obra Mujeres obreras en la lucha de clases.
Apenas han transcurrido catorce aos desde entonces, y el movimiento de mu
jeres proletarias ha conocido una gran expansin. Ms de ciento cincuenta mil
trabajadoras sindicadas constituyen el ncleo ms activo en la lucha econmica
del proletariado. Muchos miles de mujeres polticamente organizadas se han
alineado tras la bandera de la socialdemocracia: el rgano de las mujeres socialdemcratas1 tiene ms de cien mil suscriptoras; el voto femenino es uno de los
puntos vitales del programa de la social democracia.
Pero es posible que precisamente estos datos lleven a algunos a subestimar la
importancia de la lucha por el sufragio femenino. Pueden pensar: aun sin la
igualdad de derechos polticos del sexo dbil hemos hecho enormes progresos
tanto en la educacin como en la organizacin de las mujeres. Por lo tanto, el
voto femenino no es ninguna necesidad urgente. Quien piense as, se equivoca.
El extraordinario despertar poltico y sindical de las masas proletarias femeninas
en los ltimos quince aos ha sido posible slo gracias a que las mujeres trabaja
doras, a pesar de estar privadas de sus derechos, se interesaron vivamente por
las luchas polticas y parlamentarias de su clase. Hasta este momento, las muje
res proletarias viven del voto masculino, en el que indudablemente toman parte,
aunque de forma indirecta. Las campaas electorales son una causa comn de
los hombres y de las mujeres de la clase obrera. En todos los mtines electorales
de la social-democracia las mujeres constituyen ya una gran parte, a veces inclu
so la mayora. Siempre estn interesadas y se sienten apasionadamente implica
* Frauenwahlrecht und Klassenkampf, ponencia presentada en las Segundas Jomadas de Mujeres
Socialdemcratas. Stuttgart, 12-mayo-1912, texto recogido en el libro: El pensamiento de Rosa Luxemburg (ant. y trad. de Mara Jos Aubet). Barcelona, Ediciones del Serbal, 1983, pp. 281-287. Tra
ducido de Gesammelte Werke, vol 3, Dietz Verlag, Berln, 1973, pp. 159-165.
1 Die Gleichheit, editado por Clara Zetkin.

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das. En todos aquellos distritos en que existe una fuerte organizacin socialdemcrata, las mujeres ayudan en la campaa. Y son las mujeres las que llevan a
cabo el inestimable trabajo de distribuir panfletos y recoger suscripciones para la
prensa socialdemcrata, esa arma tan importante en las campaas.
El estado capitalista no ha podido evitar que las mujeres del pueblo asuman
todas estas obligaciones y esfuerzos en la vida poltica. Paso a paso, el Estado
se ha visto obligado a garantizarles los derechos de asociacin y de reunin.
Slo les niega el ltimo derecho poltico: el derecho al voto, que les permita ele
gir directamente a los representantes populares en el parlamento y en la admi
nistracin, y que les permita ser, asimismo, un miembro electo de estos cuer
pos. Pero aqu, como en todos los mbitos de la sociedad, el lema es: Ojo con
empezar cosas nuevas! Pero las cosas ya han empezado. El actual Estado clau
dic ante las mujeres proletarias al admitirlas en las asambleas pblicas y en las
asociaciones polticas. Pero el Estado no cedi aqu por voluntad propia, sino
por necesidad, bajo la presin irresistible del auge de la clase obrera. Y fue tam
bin el apasionado empuje de las mujeres proletarias mismas lo que forz al Es
tado policaco pruso-germano a renunciar al famoso sector de mujeres2 en las
reuniones y abrir las puertas de las organizaciones polticas a las mujeres. La
bola de nieve empezaba a rodar ms deprisa. Gracias al derecho de asociacin
y de reunin las mujeres proletarias han tomado una parte activsima en la vida
parlamentaria y en las campaas electorales. La consecuencia inevitable, el re
sultado lgico del movimiento es que hoy millones de mujeres proletarias re
claman desafiantes y llenas de confianza: Queremos e} ioto!
Hace tiempo, en la maravillosa era del absolutismo pre-1848, se deca que la
clase obrera no estaba lo suficientemente madura para tener derechos polti
cos. Esto no puede decirse de las mujeres proletarias actualmente, porque han
demostrado sobradamente su madurez poltica. Todo el mundo sabe que sin
ellas, sin la ayuda entusiasta de las mujeres proletarias, el partido socialdem
crata no habra alcanzado la brillante victoria del 12 de enero [1912], no habra
obtenido los 4 1/4 millones de votos. En cualquier caso la clase obrera siempre
ha tenido que demostrar su madurez para las libertades polticas por medio de
un movimiento de masas revolucionario. Slo cuando el Emperador por la Gra
cia de Dios y cuando los mejores y ms nobles hombres de la nacin sintieron
realmente el calloso puo del proletariado en su carne y su rodilla en sus pe
chos, slo entonces entendieron inmediatamente la madurez poltica del pue
blo. Hoy les toca a las mujeres proletarias evidenciar su madurez al estado ca
pitalista; y ello mediante un constante y poderoso movimiento de masas que
debe utilizar todos los medios de la lucha proletaria.
El objetivo es el voto femenino, pero el movimiento de masas para conseguir
2 El sector de mujeres instituido en 1902 por el ministro prusiano Von Hammerstein obligaba a
reservar en las reuniones polticas una seccin especial para las mujeres.

Rosa Luxemburg

El voto femenino y la lucha de clases

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lo no es tarea para las mujeres solamente, sino una responsabilidad comn de


clase, de las mujeres y de los hombres del proletariado. Porque la actual ausen
cia de derechos de las mujeres en Alemania es slo un eslabn de la cadena de la
reaccin: la monarqua. En la moderna Alemania, de capitalismo avanzado y al
tamente industrializada, del siglo veinte, en la era de la electricidad y de los
aviones, la falta de derechos polticos para la mujer es un residuo del pasado
muerto pero tambin el resultado del dominio del Emperador por la Gracia de
Dios. Ambos fenmenos -e l instrumento divino como el poder ms importante
de la vida poltica, y la mujer, casta en un rincn de su casa, indiferente a las tor
mentas de la vida pblica, a la poltica y a la lucha de clases- hunden sus races
en las podridas condiciones del campo y de los gremios en la ciudad. En aque
llos tiempos eran justificables y necesarios. Pero tanto la monarqua como la
falta de derechos de la mujer, han sido desbordados por el desarrollo del capita
lismo moderno, son hoy ridiculas caricaturas. Pero siguen en pie en nuestra so
ciedad moderna no porque la gente olvidara abolirlos, ni tampoco a causa de la
persistencia e inercia de las circunstancias. No, todava existen porque ambos
-la monarqua, y la mujer privada de sus derechos- se han convertido en instru
mentos poderosos en manos de los enemigos del pueblo. Los peores y ms bru
tales defensores de la explotacin y esclavizacin del proletariado se atrincheran
tras el trono y el altar, pero tambin tras la esclavitud poltica de las mujeres. La
monarqua y la falta de derechos de la mujer se han convertido en los instru
mentos ms importantes de la dominacin capitalista de clase.
En realidad se trata para el Estado actual de negar el voto a las mujeres
obreras, y slo a ellas. Teme, acertadamente, que puedan ser una amenaza para
las instituciones tradicionales de la dominacin de clase, por ejemplo, para el
militarismo (del que ninguna mujer obrera con cabeza puede dejar de ser su
enemiga mortal), la monarqua, el sistema fraudulento de impuestos sobre la
alimentacin y los medios de vida, etc. El voto femenino aterra al actual Estado
capitalista porque tras l estn los millones de mujeres que reforzaran al ene
migo interior, es decir, a la socialdemocracia. Si se tratara del voto de las damas
burguesas, el Estado capitalista lo considerar como un apoyo para la reaccin.
La mayora de estas mujeres burguesas, que actan como leonas en la lucha
contra los privilegios masculinos, se alinearan como dciles corderitos en las
filas de la reaccin conservadora y clerical si tuvieran derecho al voto. Seran
incluso mucho ms reaccionarias que la parte masculina de su clase. A excep
cin de las pocas que tienen alguna profesin o trabajo, las mujeres de la bur
guesa no participan en la produccin social. No son ms que co-consumidoras
de la plusvala que sus hombres extraen del proletariado. Son los parsitos de
los parsitos del cuerpo social. Y los consumidores son a menudo mucho ms
crueles que los agentes directos de la dominacin y la explotacin de dase a la
hora de defender su derecho a una vida parasitaria. La historia de todas las
grandes luchas revolucionarias lo confirma de una forma horrible. La gran Re

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volucin francesa, por ejemplo. Tras la cada de los jacobinos, cuando Robespierre fue llevado al lugar de la ejecucin, las mujeres de la burguesa triunfan
te bailaban desnudas en las calles, bailaban de gozo alrededor del hroe cado
de la revolucin. Y en 1871, en Pars, cuando la heroica Comuna obrera fue
aplastada por los caones, las radiantes mujeres de la burguesa fueron incluso
ms lejos que sus hombres en su sangrienta venganza contra el proletariado de
rrotado. Las mujeres de las clases propietarias defendern siempre fantica
mente la explotacin y la esclavitud del pueblo trabajador gracias al cual reci
ben indirectamente los medios para su existencia socialmente intil.
Econmica y socialmente, las mujeres de las clases explotadoras no son un
sector independiente de la poblacin. Su nica funcin social es la de ser instru
mentos para la reproduccin natural de las clases dominantes. Por el contrario,
las mujeres del proletariado son econmicamente independientes y socialmente
tan productivas como el hombre. Pero no en el sentido de que con su trabajo
domstico ayuden a que los hombres puedan, con su miserable salario, mante
ner la existencia cotidiana de la familia y criar a los hijos. Este tipo de trabajo no
es productivo en el sentido del actual orden econmico capitalista, a pesar de
que, en mil pequeos esfuerzos, arroje como resultado una prestacin gigantes
ca en autosacrificio y gasto de energa. Pero ste es asunto privado del proleta
riado, su felicidad y su bendicin, y por ello inexistente para nuestra sociedad
actual. Mientras domine el capital y el trabajo asalariado, slo el trabajo que
produce plusvala, que crea beneficio capitalista, puede considerarse trabajo
productivo. Desde este punto de vista, la bailarina del music- hall cuyas pier
nas suponen un beneficio para el bolsillo del empresario, es una trabajadora
productiva, mientras que el del grueso de mujeres y madres proletarias dentro
de las cuatro paredes de sus casas se considera improductivo. Esto puede pare
cer brutal y demente, pero corresponde exactamente a la brutalidad y la de
mencia del actual sistema econmico capitalista, y aprehender clara y aguda
mente esta realidad brutal es la primera tarea de las mujeres proletarias.
Porque precisamente desde este punto de vista la reivindicacin de la mujer
proletaria por la igualdad de derechos polticos est firmemente anclada sobre
bases econmicas. Hoy millones de mujeres proletarias crean beneficio capita
lista como los hombres -en las fbricas, en las tiendas, en el campo, en la indus
tria domstica, en las oficinas, en almacenes. Son, por lo tanto, productivas en
el sentido estricto de la sociedad actual. Cada da aumenta el nmero de muje
res explotadas por el capitalismo, cada nuevo progreso industrial o tcnico crea
nuevos puestos de trabajo para mujeres en el mbito de la maquinaria del bene
ficio capitalista. Y con ello cada da y cada avance industrial supone una nueva
piedra en la firme fundamentacin de la igualdad de derechos polticos de las
mujeres. La educacin y la inteligencia de la mujer se han hecho necesarios
para el mecanismo econmico. La tpica mujer del crculo familiar patriarcal
ya no responde a las necesidades de la industria y del comercio ni a las necesi

Rosa Luxemburg

El voto femenino y ti hichn de clases

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dades de la vida poltica. Claro que tambin en este aspecto el Estado capitalis
ta ha olvidado sus deberes. Hasta ahora han sido los sindicatos y las organiza
ciones socialdemcratas las que ms han hecho por el despertar espiritual y
moral de las mujeres. Hace dcadas que los obreros socialdemcratas eran ya
conocidos como los ms capaces e inteligentes. Tambin hoy han sido los sindi
catos y la socialdemocracia los que han sacado a las mujeres proletarias de su
estrecha y triste existencia, de su miserable e inspida vida domstica. La lucha
de clases proletaria ha ampliado sus horizontes, las ha hecho ms flexibles, ha
desarrollado su mente, y les ha ofrecido grandes objetivos que justifiquen sus
esfuerzos. El socialismo ha supuesto el renacimineto espiritual para las masas
proletarias femeninas y con ello tambin las ha convertido, sin duda alguna, en
una fuerza de trabajo ms capaz y productiva para el capital.
Considerando todo lo dicho, la falta de derechos polticos de la mujer prole
taria es una vil injusticia, porque adems ha llegado a ser, hoy en da, una ver
dad a medias, dado que las mujeres masivamente toman parte activa en la vida
poltica. Sin embargo, la socialdemocracia no utiliza en su lucha el argumento
de la injusticia. sta es la diferencia sustancial entre nosotros y el socialismo
utpico, sentimental, de antes. Nosotros no dependemos de la justicia de la clase
dominante, sino slo del poder revolucionario de las masas obreras y del curso
del desarrollo social que abona el camino para este poder. As pues, la injusticia,
en s misma, no es ciertamente un argumento para acabar con las instituciones
reaccionarias. Pero cuando el sentimiento de injusticia se apodera cada vez ms
de amplios sectores de la sociedad -dice Fredrich Engels, el cofundador del so
cialismo cientfico- es siempre una seal segura de que las bases econmicas de
la sociedad se tambalean considerablemente, y de que las actuales condiciones
estn en contradiccin con el curso del desarrollo. El ach al y poderoso movi
miento de millones de mujeres proletarias que consideran su falta de derechos
polticos como una vergonzosa injusticia, es una seal infalible de que las bases
sociales del orden existente estn podridas y de que sus das estn contados.
Hace cien aos, el francs Charles Fourier, uno de los primeros grandes pro
pagadores de los ideales socialistas, escribi estas memorables palabras: En
toda sociedad, el grado de emancipacin de la mujer es la medida natural de la
emancipacin general. Esto es totalmente cierto para nuestra sociedad. La ac
tual lucha de masas en favor de los derechos polticos de la mujer es slo una
expresin y una parte de la lucha general del proletariado por su liberacin. En
esto radica su fuerza y su futuro. Porque gracias al proletariado femenino, el
sufragio universal, igual y directo para las mujeres supondra un inmenso
avance e intensificacin de la lucha de clases proletaria. Por esta razn la socie
dad burguesa teme el voto femenino, y por esto tambin nosotros lo queremos
conseguir y lo conseguiremos. Luchando por el voto de la mujer, aceleramos al
mismo tiempo la hora en que la actual sociedad se desmorona en pedazos bajo
el martillo del proletariado revolucionario.