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Retomando uma velha polmica:

modos de produo na histria do Brasil


Jos Ricardo Figueiredo
professor na FEM - UNICAMP
At a dcada de 1960 predominou entre os marxistas brasileiros a idia de que
nossa histria teria conhecido os modos de produo comunismo primitivo, escravismo,
feudalismo e capitalismo. O escravismo fora ilegalizado com a Abolio em 1888, mas
permaneceriam vigentes outras relaes sociais arcaicas: o comunismo primitivo entre
indgenas e remanescentes de quilombos e, principalmente, relaes feudais em nossa
estrutura agrria, compreendendo o latifndio, o poder privado do latifundirio e as
relaes de trabalho no campo. Decorria desta tese a proposta de reforma agrria que
ampliasse as relaes capitalistas na agropecuria distribuindo terras dos latifndios aos
camponeses e mantendo as empresas rurais com salariado capitalista.
A idia de feudalismo no Brasil foi fortemente contestada nas dcadas de 1960 e
70, passando a ser vista como dogmatismo, transposio mecnica da histria de outros
pases, deformao esquemtica e stalinista do marxismo. Em funo do seu carter
mercantil, segundo alguns, nossa colonizao teria sido capitalista, e mesmo nosso
escravismo tivera um sentido capitalista. Para outros, o Brasil teve um modo de
produo escravista que transitou para o capitalismo; para muitos tal escravismo seria
historicamente novo, distinto do modo de produo escravista antigo.
Este artigo restringe-se ao debate entre os marxistas, mas a discusso do
feudalismo no Brasil envolveu outras correntes. Para os clssicos da historiografia
tradicional, como Varnhagen e Handelmann no sculo XIX e Capistrano de Abreu na
virada do sculo XX, a instituio das capitanias hereditrias seria feudal, mas Roberto
Simonsen, em 1937, apresent-la-ia como capitalista. Num texto didtico de 1952 ainda
se lia que o sistema das capitanias se caracteriza pela descentralizao do poder
governamental com base na concesso territorial nos mesmos moldes do feudalismo
(Taunay e Moraes, 1952, p.63), mas outro texto didtico, de 1962, decretava: No
houve feudalismo no regime das Capitanias Hereditrias (Vianna, 1970, p.54).
No Prlogo da Contribuio crtica da economia poltica, Marx sublinha a
importncia das relaes de produo, cuja totalidade constitui a estrutura
econmica da sociedade, a base real sobre a qual se ala um edifcio jurdico e poltico,

e qual correspondem determinadas formas de conscincia social. (Marx, 1997, p.4).


Em O Capital destaca, dentre estas relaes de produo, a relao econmico-social
entre os produtores e os proprietrios dos meios de produo:

sempre na relao direta dos proprietrios das condies de produo com os


produtores diretos relao da qual cada forma sempre corresponde
naturalmente a determinada fase do desenvolvimento dos mtodos de trabalho, e
portanto a sua fora produtiva social que encontramos o segredo mais ntimo,
o fundamento oculto de toda construo social e, por conseguinte, da forma
poltica das relaes de soberania e dependncia, em suma, de cada forma
especfica de Estado. (Marx, 1985, v.5, pp.251)

O conceito de modo de produo expressa a correspondncia ntima entre a


natureza tcnica do trabalho, as relaes de propriedade, a forma de explorao
econmica e a relao social. Assim Marx expe este inter-relacionamento para o caso
da escravido:

Essa uma das coisas que encarecem a produo baseada na escravido. O


trabalhador a, segundo a expresso acertada dos antigos, apenas se distingue do
animal, como instrumentum semivocale (instrumento semi-vocal), e dos
instrumentos de trabalho mortos, como instrumentum mutum (instrumento
mudo), por ser instrumentum vocale (instrumento vocal). Mas ele mesmo faz o
animal e o instrumento de trabalho sentirem que no seu igual, mas um
homem. Ele proporciona a si mesmo a autoconscincia de ser diferente deles ao
maltrat-los e destrui-los con amore. Vale, por isso, neste modo de produo,
como princpio econmico, apenas empregar os instrumentos mais toscos, mais
pesados, porm exatamente devido sua canhestra rusticidade difceis de serem
estragados. (Id., ibid., v.1, pp.161-162)

A associao de escravos a animais ou a coisas se manifesta com naturalidade


entre escritores brasileiros contemporneos ao escravismo e com espanto entre
visitantes estrangeiros. Surge como justificativa da escravido pelos escravistas e como
crtica da escravido pelos abolicionistas, que tambm notavam as conseqncias

negativas da escravido para o desenvolvimento. (Figueiredo, 2004, pp.307-315). Estes


pontos so exemplificados aqui com palavras de Joaquim Nabuco.
Em O Abolicionismo, Nabuco refere-se a uma populao mantida at hoje ao
nvel dos animais, seres inscritos, no nos alistamentos eleitorais, nas matrculas das
coisas sobre as quais o Estado cobra impostos. Nas mos de um bom senhor, o
escravo pode ter uma vida feliz, como a de um animal domstico bem tratado e
predileto. O escravo ainda uma propriedade como qualquer outra, da qual o senhor
dispe como de um cavalo ou de um mvel. O leite da mulher escrava utilizado,
como o de cabra, para alimentar outras crianas. (Nabuco, 2000, pp.18, 20, 25, 26,
101). O abolicionista tambm associa a escravido ao atraso econmico e tcnico do
pas:

Escravido e indstria so termos que se excluram sempre (...) O esprito da


primeira, espalhando-se pelo pas, mata cada uma das faculdades humanas, de
que provm a indstria: a iniciativa, a inveno, a energia individual; e cada um
dos elementos de que ela precisa: a associao de capitais, a abundncia de
trabalho, a educao tcnica dos operrios, a confiana no futuro. (Id., ibid.,
p.126)

As relaes sociais feudais so articuladas em torno da propriedade da terra. Por


exemplo: no tempo feudal o comando supremo na guerra e no tribunal era atributo da
propriedade fundiria. (Marx, 1985, v.1, p.264)
A historiografia brasileira apresenta farta documentao deste fenmeno:
Varnhagen (1981) justifica a propriedade territorial como prmio por cada conquista
militar, a partir das donatrias; Oliveira Vianna (1987) descreve a importncia do cl
senhorial no Brasil; Victor Nunes Leal (1993) aponta a unidade do poder militar e
jurdico nas mos do grande proprietrio, numa continuidade que vem das capitanias
hereditrias, passa pelas ordenanas do perodo colonial, pelos coronis da Guarda
Nacional no Imprio e chega ao coronelismo do sculo XX.
Marx analisa trs diferentes formas de explorao de mais-trabalho do campons
pelo senhor sob o feudalismo, manifestas como distintas formas de renda da terra: a
renda em trabalho, correspondente ao servio gratuito do trabalhador ao senhor durante
parte dos dias da semana, a renda em produto, em que o produtor entrega ao proprietrio

uma frao definida do que produz, e a renda em dinheiro, em que o produtor direto
paga uma quantia fixa ao proprietrio da terra.
A historiografia brasileira relata a renda em trabalho paga pelos indgenas
catequizados, que trabalhavam para os religiosos ou leigos seis meses por ano e outro
tanto para si, sistema associado servido das gleba por Handelmann (1980, T.I, p.140).
A renda em produto apareceu no sistema de quarta do pastoreio sertanejo, em
que cabe ao proprietrio trs reses e ao sertanejo uma rs de cada quatro crias (Abreu,
1988, p.170; Cunha, 1954, pp.108-109). Apareceu ainda na cafeicultura (Handelmann,
1980, T.II, p.95), na cotonicultura do semi-rido nordestino (Furtado, 1989, p.20-21) e
na tecelagem artesanal, em que o arteso recebia uma vara (1,10m) de tecido para sete a
nove varas produzidas (Holanda, 1994, p.218).
A renda em dinheiro, com o nome de foro, existiu no incio da pecuria sertaneja
(Antonil, 1997, p.200). Oliveira Vianna dissera, dos agregados vicentinos, que o
colono livre, de condio plebia, no tem outra situao seno a de foreiro ou
arrendatrio (Vianna, 1987, p.67).
Caio Prado Jnior formulou o diagnstico de que o conceito de feudalismo no
Brasil era fruto no de anlises das condies econmicas, sociais e polticas vigentes
no pas (...) mas da considerao de um esquema terico abstrato, admitido a priori e
sem indagao prvia alguma da aplicabilidade desse esquema realidade brasileira
(Prado Jr., 1978, p.32). Os exemplos acima mostram que, ao contrrio, abundam razes
para identificar feudalismo em nossa histria, como fizeram Nelson Werneck Sodr,
Alberto Passos Guimares, Rui Fac, Igncio Rangel e muitos outros.
Em uma referncia renda em trabalho, Marx novamente aponta a relao
ntima entre a tcnica de trabalho, as relaes de propriedade, a forma de explorao
econmica e a relao social:

Est claro (...) que em todas as formas em que o trabalhador direto continua a
ser dono dos meios de produo e das condies de trabalho para a produo
de seus prprios meios de subsistncia, a relao de propriedade tem de
aparecer, ao mesmo tempo, como relao direta de dominao e servido, e,
portanto, o produtor direto como algum no livre; essa dependncia pode
reduzir-se gradativamente da servido com trabalho pessoal at a mera obrigao
tributria. (Marx, 1985, v.5, p.251)

A interdependncia entre os aspectos econmicos e sociais da relao entre


produtor e proprietrio reiterada sinteticamente: A forma econmica especfica em
que se suga mais-trabalho no pago dos produtores diretos determina a relao de
dominao e servido, tal como esta surge diretamente da prpria produo e, por sua
vez, retroage de forma determinante sobre ela. (Id., ibid.)
A negao da existncia de relaes feudais no Brasil apoia-se, em grande parte,
na negligncia destes aspectos da anlise marxista. Apesar de fazerem referncia ao
marxismo, Fernando Novais e Theotnio dos Santos no atentam para a centralidade
das relaes de produo, de forma que seu reconhecimento do predomnio de relaes
de trabalho escravistas ou servis na colonizao brasileira no impede que a designem
por capitalista.
J Caio Prado Jnior, pensador de slida base marxista, reconhece a importncia
central das relaes de trabalho, mas eventualmente negligencia a interdependncia
entre os aspectos econmicos e sociais destas relaes. Ao discutir a relao de parceria,
por exemplo, considera que

a parceria, sob a forma em que geralmente se pratica no Brasil e nos setores de


alguma expresso no conjunto da economia do pas, no constitui propriamente
a parceria clssica e tal como se apresenta em outros lugares, e na Europa em
particular, como sejam o mtayage francs ou a mezzadria italiana. Trata-se
entre ns (...) de simples relao de emprego, com remunerao in natura do
trabalho (...) A nossa parceria assemelha-se assim antes ao salariado, e constitui,
pois, na essncia uma forma capitalista de relao de trabalho. (Prado Jr., 1978,
p.40)

Alm de negligenciar a relao entre os aspectos econmicos e sociais das


relaes de produo, assemelhar a parceria ao salariado capitalista , tambm,
desconsiderar a realidade histrica da parceria no Brasil, marcada pelo poder extraeconmico do latifundirio.
No mesmo equvoco incorre Gorender quando nega o carter feudal do sistema
da quarta no pastoreio nordestino:

Nas Formen, refere-se Marx a um contrato de meao de gado que, por efeito
da falta de capital, se celebrava ainda freqentemente no Sul da Frana,
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chamando-se de Bail de Bestes Cheptel. O sistema brasileiro de quarta


representava contrato anlogo de parceria, uma relao pr-capitalista e no
mais que isto, pois, por ela mesma, no caracteriza o tipo social especfico.
Caracteriza-se

to

somente

uma

situao

pr-capitalista,

passvel

de

enquadramento em diferentes modos de produo. No caso do Brasil,


enquadrou-se no modo de produo escravista colonial e sobreviveu a ele.
(Gorender, 1978, p.424)

Declarar que a parceria no caracteriza o tipo social outra forma de ignorar a


interdependncia entre os aspectos econmico e social da relao de produo. E no
tem sentido enquadrar num modo de produo escravista o sistema de quarta, baseado
na renda em produto, praticado sem a vigilncia de feitor numa regio com alto grau de
absentesmo dos proprietrios, e onde se registraram mltiplos fenmenos
superestruturais feudais.
Ciro Cardoso critica como tendncia dogmtica staliniana a identificao do
modo de produo com as relaes de produo e a assimilao automtica de
escravitude a escravismo, de servido a feudalismo, de relao salarial a capitalismo
(Cardoso, 1974, p.143). Assim, implicitamente contrape-se aos juzos marxistas acerca
da centralidade das relaes de produo e da interdependncia entre os aspectos
econmico e social destas relaes.
O capitalismo se caracteriza pelo emprego do trabalhador livre, no duplo
sentido de que ele dispe, como pessoa livre, de sua fora de trabalho como sua
mercadoria, e de que ele, por outro lado, no tem outras mercadorias para vender, solto
e solteiro, livre de todas as coisas necessrias realizao de sua fora de trabalho.
(Marx, 1985, v.1, p.140). Isto reiterado em uma afirmao relevante para a histria do
Brasil, enquanto colnia moderna:

A espordio a utilizao da cooperao em grande escala no mundo antigo, na


Idade Mdia e nas colnias modernas baseia-se em relaes diretas de domnio e
servido, na maioria das vezes na escravido. A forma capitalista pressupe, ao
contrrio, desde o princpio o trabalhador assalariado livre, que vende sua fora
de trabalho ao capital. (Id., ibid., v.1, p.265)

No modo de produo capitalista a generalidade dos produtos do trabalho e a


prpria fora de trabalho so mercadorias. Sob este aspecto, capitalismo e atividade
mercantil se identificam. Porm, capitalismo e atividade mercantil se diferenciam pelo
fato de que no s o comrcio, mas tambm o capital comercial mais antigo do que o
modo de produo capitalista: de fato, ele o modo de existncia livre historicamente
mais antigo do capital. (Id., ibid., v.4, p.245) Da mesma forma, tambm o capital
usurrio pertence, como seu irmo gmeo, o capital comercial, s formas
antediluvianas do capital, que por longo tempo precedem o modo de produo
capitalista e se encontram nas mais diversas formaes econmicas da sociedade. (Id.,
ibid., v.5, p.107).
A distino entre capitalismo e comrcio reiterada em O Capital:

Dentro do modo de produo capitalista isto , assim que o capital se


apoderou da prpria produo e lhe deu uma forma completamente alterada e
especfica o capital comercial aparece apenas como capital em uma funo
especfica. Em todos os modos anteriores de produo e tanto mais quanto
mais a produo produo direta dos meios de subsistncia do produtor o
capital comercial aparece como sendo a funo par excelence do capital.
Portanto, no h a menor dificuldade em reconhecer que o capital comercial
aparece como a forma histrica do capital, muito antes de o capital ter submetido
a si a prpria produo. (Id., ibid., v.4, p.245)

A mesma reiterao encontrada, com outros termos, no Captulo VI Indito de


O CAPITAL:

Anteriormente produo capitalista, uma grande parte do produto no se


produzia para ser mercadoria. (...) A transformao dos produtos em mercadorias
s se opera em pontos isolados, s abrange o excedente da produo, ou apenas
uma ou outra esfera da mesma (produtos manufaturados etc.). Os produtos no
entram na sua totalidade no processo como artigos comerciais, nem saem do
mesmo nesta qualidade em toda a sua extenso. (Marx, s.d., p.139)

Estas palavras adequam-se claramente colonizao brasileira, em que os


produtos de exportao eram mercadorias, mas a maior parte dos produtos destinados
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sobrevivncia da populao brasileira, no. Oliveira Vianna exemplifica o que


denomina a plena independncia do domnio fazendeiro ao relatar que o grande
proprietrio brasileiro pode dizer, com ufania, que s compra ferro, sal, plvora e
chumbo. (Vianna, 1987, pp.129, 126)
Em outra assertiva relevante para a histria brasileira, Marx critica a associao
direta entre o capitalismo e a revoluo comercial da era moderna:

No h nenhuma dvida e precisamente esse fato gerou concepes falsas


de que, nos sculos XVI e XVII, as grandes revolues que transcorreram no
comrcio com os descobrimentos geogrficos, e que rapidamente elevaram o
desenvolvimento do capital comercial, constituem um momento principal na
promoo da passagem de modo de produo feudal para o capitalista (...) No
entanto, o modo de produo moderno se desenvolveu em seu primeiro perodo,
o perodo manufatureiro, somente onde as condies para tanto haviam sido
geradas durante a Idade Mdia. Compare-se, por exemplo, a Holanda com
Portugal. (Marx, 1985, v.4, pp.249-250)

Apesar destas palavras de Marx, a identificao entre atividade mercantil e


capitalismo, identificao que viria a ser denominada circulacionismo, manifesta-se
com freqncia, no s em pensadores que se baseiam em Weber ou em Sombart, a
exemplo de Roberto Simonsen, Raymundo Faoro ou Maria Sylvia de Carvalho Franco,
mas tambm em autores que fazem referncia a Marx.
Fernando Novais, lembrando que no perodo mercantilista constituiu-se o que
Marx chamou de acumulao originria ou primitiva, interpreta o sistema colonial
deste perodo como a montagem do sistema capitalista, sua pea fundamental, a
principal alavanca na gestao do capitalismo moderno (Novais, 1979, p.69). Conclui:

Examinada, pois, neste contexto, a colonizao do Novo Mundo na poca


Moderna apresenta-se como pea de um sistema, instrumento da acumulao
primitiva da poca do capitalismo mercantil (...) Completa-se, entrementes, a
conotao do sentido profundo da colonizao: comercial e capitalista, isto ,
elemento constitutivo no processo de formao do capitalismo moderno. (Id.,
ibid., p.70)

No mesmo equvoco incorre Theotnio dos Santos quando declara que no se


podia falar de uma economia feudal na Amrica Latina, mas sim de modalidades de
expanso do capitalismo comercial, e depois do capitalismo industrial. (Santos, 2000,
p.90).
At mesmo Caio Prado Jnior confunde mercantilismo e capitalismo quando
nega a pertinncia do feudalismo a nossa histria argumentando:

Os pases da Amrica Latina sempre participaram, desde a sua origem na


descoberta e colonizao por povos europeus, do mesmo sistema em que se
constituram as relaes e econmicas que, em ltima instncia, foram dar
origem ao imperialismo, a saber, o sistema do capitalismo. So esses relaes
que, em sua primeira fase do capital comercial, presidiram instalao e
estruturao econmica e social das colnias, depois naes latino-americanas.
(Prado Jr., 1978, p.68)

Baseiam-se no circulacionismo muitos dos argumentos pela especificidade do


modo de produo escravista colonial. Sublinhando o sentido econmico do adjetivo
colonial, por exemplo, Ciro Cardoso entende que o fato colonial significava:

uma economia deformada desde o comeo, com hipertrofia de certos setores da


produo, ligados exportao, os quais constituem o centro de ateno das
metrpoles e tambm o centro da vida colonial; os setores ligados ao
abastecimento do mercado colonial eram descuidados, as atividades que podiam
competir com a produo ou o comrcio metropolitanos eram proibidas.
(Cardoso, 1974, pp.145-146)

Acrescenta a esta caracterizao o estatuto de zonas perifricas e a


organizao comercial que favorecia as zonas metropolitanas. Ora, todos estes
aspectos da economia colonial no dizem respeito diretamente ao modo de produo,
mas sim ao modo de circulao e ao tipo de produto.
Argumentao semelhante aparece em Gorender (1978, p.170), apesar de sua
crtica s teorias circulacionistas (Id., ibid., p.171). Entretanto, seu circulacionismo
mais se destaca na justificao da especificidade do escravismo mercantil ou colonial:

As categorias de renda natural e renda monetria permitem estabelecer a


diferena essencial entre dois tipos histricos de escravismo: o escravismo
patriarcal e o escravismo mercantil ou colonial (...) Em algumas passagens de O
Capital, Marx deixa clara sua opinio acerca de uma linha divisria entre dois
tipos, sem, infelizmente, aprofundar o tema. Limitou-se por exemplo a escrever
que na economia escravista propriamente dita
... h uma escala (Stufenleiter) que vai do patriarcalismo, predominante para
autoconsumo, at o sistema de plantagem propriamente dito, que trabalha para
o mercado mundial (Gorender, 1978, pp.165-166)

Segundo Marx, a circulao afeta a intensidade da explorao escravista. Para


deduzir que a circulao definiria um ou outro modo de produo escravista, Gorender
transforma a escala, a que Marx se referira, em linha divisria entre o escravismo
patriarcal e o sistema de plantaes. Ora, uma escala indica gradao, variao contnua,
enquanto linha divisria denota limite definido, descontinuidade.
Por outro lado, as duas variantes de escravido existiram no Brasil. J no
primeiro sculo Gandavo mencionava os engenhos, que tipificam o sistema de
plantaes escravistas orientado para o mercado mundial, mas tambm descrevia a
escravido patriarcal: se cada hum alcanar dous pares ou meia dzia de escravos (...)
logo tem remedio pera sua sustentao; porque huns lhe pesco e cao, outros lhe
fazem mantimentos e fazenda. (Gandavo, 1980, p.44)
Um ltimo exemplo dentre muitos outros argumentos empregados nesta
polmica. A literatura marxista brasileira via relaes sociais feudais na dependncia
dos agregados perante o latifundirio. Contrapondo-se, Gorender minimiza a
importncia dos agregados, cuja expresso econmica era marginal ou inteiramente
nula para os grandes proprietrios rurais, pelo menos antes do declnio do escravismo.

Em troca do trato de terra e da proteo que lhes dava o proprietrio, os


agregados deviam a este contraprestao de servios no-econmicos.
Constituam um corpo de clientes polticos eleitores de cabresto e serviam
como guardies da propriedade. (Gorender, 1978, p.293)

Ora, at o final do Imprio, o reduzido nmero dos homens que alcanavam os


critrios censitrios para tornar-se eleitores no inclua os agregados, ao menos em sua
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imensa maioria. Estes s se tornaram massivamente eleitores de cabresto com a


ampliao do voto masculino na Primeira Repblica!
Marx citara Carlyle em que, na poca feudal, o inferior e o superior se
vinculavam (...) de maneira verstil, como soldado e caudilho, como sdito leal e senhor
etc.. (Marx, 1997, p.189) O eleitor de cabresto exemplifica esta ligao verstil entre
inferior e superior, confirmando a natureza feudal da relao social.
Foram aqui omitidos muitos outros argumentos da polmica dos anos 1960-70
sobre a escravido e o feudalismo no Brasil, e nada se falou de nosso comunismo
primitivo, de nosso capitalismo, ou da questo do modo de produo asitico. Ao
retomar resumidamente a polmica, necessariamente simplifica-se um tema complexo.
Acredita-se, porm, que discusso trazida permite as concluses de que,
primeiro, a tese da presena de relaes feudais dentre os modos de produo no Brasil
coerente com o pensamento marxista e possui fundamentao emprica substancial e,
segundo, que a negao do feudalismo apoiou-se s vezes em equvocos
historiogrficos, mais comumente na negligncia de aspectos fundamentais da teoria
marxista, como a centralidade das relaes de produo, a interdependncia entre os
aspectos econmicos e sociais destas relaes e, particularmente, a crtica
identificao simplista entre atividade mercantil e modo de produo capitalista.
Diante destas concluses, necessrio explicar como a tese marxista correta
possa ter sido dada como superada por um problemtico conjunto de teses alternativas.
A causa disto no est no contedo especfico da discusso, mas nas suas conseqncias
polticas.
A historiografia tradicional sustentou a natureza feudal das capitanias
hereditrias enquanto esta descrio permitia elite brasileira gabar-se da origem
europia de nossas instituies polticas. Passou a recusar tal concepo quando esta
serviu para fundamentar a proposta da reforma agrria.
Isto provavelmente explica a mudana de ponto de vista da historiografia
tradicional, mas no a mudana correspondente no mbito da historiografia marxista.
fato que o pioneiro da abolio do feudalismo na literatura marxista brasileira, Caio
Prado Jnior, tambm recusava a reforma agrria como proposta geral. Mas a tese da
reforma agrria tinha amplo apoio na esquerda, o que na verdade dificultou a aceitao
da formulao de Prado Jr. A abolio terica do feudalismo foi viabilizada pela
emergncia de interpretaes que no se opuseram, em tese, reforma agrria,
dissociando a reforma agrria da viso ortodoxa.
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Nelson Werneck Sodr lembra que na controvrsia a propsito da existncia ou


no do feudalismo no Brasil houve motivao mista, a motivao cientfica e a
motivao poltica, e esclarece:

interessante lembrar que os documentos polticos do partido do proletariado


brasileiro sempre se referiam, at algum tempo atrs, a relaes feudais ou
semifeudais cuja superao se fazia necessria. Porque divergiam da formulao,
alguns elementos negavam a existncia daquelas relaes feudais ou semifeudais
aqui (...) Era uma posio poltica que se travestia de divergncia cientfica.
(Sodr, 1990, pp.19-20)

Em sntese, a contestao da tese feudal no mbito da esquerda teve a funo de


questionar a orientao poltica dos partidos comunistas.
O processo de reviso acerca da formao histrica brasileira entre os marxistas
ocorreu, mais intensivamente, entre a publicao de A Revoluo Brasileira por Caio
Prado Jnior em 1966 e alguns anos aps o aparecimento de O Escravismo Colonial de
Jacob Gorender em 1978. O Brasil vivia sob uma ditadura cujo objetivo primeiro era a
perseguio aos comunistas, o que dificultava a resposta pblica dos defensores da tese
marxista clssica. Ao mesmo tempo, a frustrao dos militantes pela derrota popular
com a prpria ascenso da ditadura, alm de estimular a crtica aos comunistas e a
fragmentao partidria, exigia a busca de uma explicao para a derrota, abrindo
espao para a reviso terica que se processou.

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