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Tratamiento del Cncer de Esfago

Al evaluar los diversos tratamientos es conveniente presentar un cuadro lo ms


amplio posible de la cuestin considerada en todos sus aspectos. Deben tenerse en
cuenta la duracin de la estancia en el hospital, las mayores o menores molestias que
acarrean el tratamiento, la mortalidad operatoria y el estado despus de aquel,
considerando siempre, adems, el grupo de edad en que aparece esta enfermedad y
los constantes malos resultados a largo plazo.

Tratamiento Inicial
Sea la que fuere la decisin que haya de adoptarse definitivamente, en favor de
la radioterapia o de la ciruga, es esencial iniciar inmediatamente el tratamiento
preliminar. El estado de nutricin puede mejorarse estableciendo una dieta adecuada.
Se le informara al paciente de que es factible aumentar de peso sin necesidad de
ingerir alimentos slidos. Se proceder a aplicarle la llamada mezcla de Estocolmo, la
cual proporciona 800 caloras necesarias para que el paciente aumente rpidamente
sus fuerzas. Seguidamente, debe practicarse una esofagoscopia necesaria nicamente
para diagnstico, paliativo aspirando los residuos de alimentos, paliativo por dilatacin
del conducto o paliativo por introduccin de un tubo tipo Souttar.
Si el estado del paciente y el avanzado grado de desarrollo de la neoplasia
hacen que el tratamiento radical con radioterapia o ciruga sea impracticable, debe
poderse practicar la mejor medida paliativa posible. Debe preverse la posibilidad de
que sea necesaria la prctica de una broncoscopia para determinar si tambin estn
afectados los bronquios. En la mayora de los casos el tratamiento radical es posible y
la esofagoscopia tiene por objeto limpiar el esfago ms arriba del tumor y establecer el
diagnostico. Siempre es conveniente completarlo con un examen histolgico.

Radioterapia
El carcinoma epidermoide del esfago es moderadamente radiosensible y
la neoplasia local puede eliminarse con una radioterapia debidamente establecida.
Watson y Brown (1951) presentan 4 casos, todos ellos comprobados por biopsia, en los

que la necropsia revel que no quedaba tumor residual en el esfago o en los tejidos
prximos consecutivamente a la radioterapia radical.
Los tumores del esfago cervical no tienden a extenderse a lo largo de la
mucosa hasta tan lejos como los situados a niveles ms abajo, por lo que es posible
emplear campos de una longitud de 7 a 8 cm en el tratamiento radical. Adems, puede
obtenerse una dosis tumor suficiente con rayos X a 250 kV empleando 3 o 4 campos,
pero es preferible aplicar radiaciones de 2 a 10 MeV, debido a la ausencia de absorcin
diferencial de energa en el cartlago y el hueso. En los tumores a nivel cervical es
posible determinar la extensin macroscpica del mismo con mayor precisin que a
otros niveles ms bajos; adems, puede averiguarse mediante una cuidadosa
palpacin la presencia de ganglios linfticos agrandados. El mejor mtodo de
tratamiento de los ganglios linfticos operables, es la diseccin en bloque, pero cuando
se trata de un solo ganglio puede irradiarse conjuntamente con el tumor primario.

Tratamiento Quirrgico
Los 8 o 10 primeros das de estancia del paciente en el hospital se emplean en
el examen general, el establecimiento del diagnstico y el tratamiento preoperatorio. Se
inicia la fisioterapia y se complementa la dieta con vitaminas y potasio. En el examen
general se incluyen pruebas de respiracin y una electrocardiografa. Terminado este
periodo, el paciente est preparado para el tratamiento radical.
Normalmente, los tumores esofgicos de la regin cervical se tratan con
radioterapia, pero existe un nmero reducido de excepciones. Si el tumor est situado
en el extremo superior de la regin cervical, perteneciendo al grupo de los llamados
postcricoideos, tambin se halla afecta la laringe y es necesario extirparla. Se deja una
traqueotoma permanente y se reestablece con un tubo de piel la continuidad del
esfago y la faringe. Si la situacin del tumor es un poco ms baja, puede dejarse la
laringe y un mun del esfago. El extremo inferior de la neoplasia se halla en el
interior del trax por lo que es necesario abrir esta cavidad para movilizarlo. La
operacin se inicia a partir del abdomen, empleando una incisin paramedia izquierda.
Se moviliza completamente el estmago y se inspecciona la regin para averiguar si se

han formado metstasis en los ganglios linfticos o en el hgado. Despus de ocluir el


abdomen, se abre el trax en el lado derecho y se moviliza el esfago, incluyendo el
tumor. Se lleva el estmago hacia arriba, al interior del trax, y se ocluye el mediastino
sobre dicho rgano. Se cierra el trax y se practica una incisin en el cuello siguiendo
el borde anterior del musculo esternocleidomastoideo. Se secciona el esfago ms
arriba del tumor y se anastomosa a la tuberosidad mayor o fundus del estmago.
Algunos cirujanos prefieren anastomosar el mun del esfago al yeyuno o al colon
transverso.

Tratamiento Postoperatorio
Se permite desde el principio la deglucin de una pequea cantidad de lquido,
puesto que no puede evitarse que el paciente degluta saliva y es conveniente que sea
empujada por el lquido ingerido para mantener limpia la lnea de sutura. Se aumenta
gradualmente la cantidad de lquido y 8 das despus de la operacin puede
empezarse a dar alimentos semilquidos al paciente. Durante los primeros das del
periodo postoperatorio se complementara la alimentacin por via parenteral. No es
conveniente dejar tubo alguno en el esfago, porque tendra que pasar por la lnea de
sutura para llegar al estmago y actuara como irritante. Se mantiene el drenaje pleural
por espacio de 48 horas, utilizando un tubo intercostal y un recipiente con agua. Es
importante administrar potasio, para lo que se aade solucin de Darrow a uno de cada
4 frascos de solucin parenteral. Los pacientes pueden levantarse al tercer o cuarto da
y salir del hospital a los 19 da de efectuada la operacin.

Tratamiento consecutivo a la Ciruga y a la Radioterapia


Despus del tratamiento quirrgico o radiolgico, el paciente ha de poder
alimentarse normalmente y aumentar de peso. Su vida es agradable y libre de
limitaciones importantes. Pero algunas veces no se obtienen estos satisfactorios
resultados debido a esofagitis de reflujo o mal estado general. La primera puede
prevenirse utilizando el paciente un tipo especial de cama para dormir (cama de cua).
Los operados tienen tan reducida la capacidad del estmago, que les basta poca
comida para quedar saciados, por lo que tienden a la inanicin. Por lo menos, durante

los 6 primeros meses deben efectuar varias comidas adicionales, de modo que sean en
total 6 en 24 horas.
Consecutivamente a la radioterapia radical puede producirse fibrosis pulmonar.
Si se ha limitado debidamente al mnimo el volumen irradiado, la complicacin no es
importante, descubrindose nicamente por la radiografa, pero es necesario tratar sin
dilatacin toda infeccin respiratoria. En algunos casos se forma despus de la
radioterapia una estrechez benigna, que debe dilatarse antes de que empeore el
estado general de nutricin.

Tratamiento Paliativo
Si el tratamiento radical es imposible, puede obtenerse generalmente la
capacidad de deglutir sustancias liquidas y semilquidas abriendo por dilatacin un
paso a travs del tumor e introduciendo un tubo Souttar, pero ms ancho que el Souttar
original. Con este tratamiento se proporciona un gran alivio al enfermo.