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Uso de Energas Renovables No Convencionales: una gran apuesta para Chile.

En el ltimo tiempo, el tema del abastecimiento energtico en Chile ha sido foco de


muchos debates. La grave crisis ambiental junto con el agotamiento de los recursos son
indicadores de que hay que incrementar la eficiencia energtica, teniendo en cuenta los
lmites econmicos que se presentan. Por esto se ha pensado nuevas alternativas que
puedan suplir la demanda energtica cada vez ms exigente. Algunos mantienen sus
esperanzas en la energa nuclear. No obstante esta, que solo produce electricidad y apenas
representa el 6% del consumo mundial (Comisin Nacional de Energa, 2011), plantea
problemas no menos graves, como los residuos radiactivos, la proliferacin nuclear, la
seguridad, el tiempo en instalarse una central y los costes econmicos reales de todo el
ciclo. Sin embargo, se necesitan realizar acciones rpidas y como solucin a esta crisis, las
energas renovables son las nicas que podrn dar una medida sostenible.
La meta que el gobierno fij para el pas en el 2010 propuso que el 15% de la nueva
generacin de energa que se incorpore al sistema provenga de fuentes renovables no
convencionales. Con esto se est dando una seal potente de la necesidad de incorporar
estas energas a la matriz energtica. (Comisin Nacional de Energa, 2007).
Las energas renovables son las que no se agotan por el consumo humano y no
generan residuos contaminantes. La gran mayora de estas derivan de la energa solar como
la energa elica (viento), mareomotriz (mareas), hidrulica, etc. Estas aportan el 14% del
consumo mundial, y se estima que

a medio y largo plazo podrn cubrir todas las

necesidades energticas, sin agravar el cambio climtico, pues en todos los lugares hay
suficiente sol o viento (Comisin Nacional de Energa, 2009). El nico efecto negativo que
tendran estas energas, es el uso del territorio debido a las grandes superficies que
requerira una central solar.
En Chile, el tpico de las energas renovables se ha convertido en una problemtica
sumamente importante, ya que es un pas dependiente de energas fsiles y no propias,

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como es el caso del gas. Esta nacin dispone de muchas fuentes de energas renovables que
se podran aprovechar en el futuro, sin embargo, en algunos casos la tecnologa para
extraerlas todava es excesivamente cara, o bien requiere de costosas inversiones. Se ha
elegido para la produccin de electricidad las Energas Renovables No Convencionales
(ERNC) a base de paneles solares fotovoltaicos y turbinas elicas, ya que aprovechan los
recursos naturales del ambiente como lo es el caso de Huatacondo, pequeo poblado de la I
regin de Chile, que se convirti en la primera localidad nacional en cubrir su demanda
exclusivamente en base a estas tecnologas.
El aspecto no convencional de estas energas renovables tiene que ver con el bajo
nivel de desarrollo de las tecnologas para su aprovechamiento en relacin a otras fuentes, y
su menor insercin en los mercados energticos. Las ERNC pueden aportar a los objetivos
de seguridad de suministro y sustentabilidad ambiental de las polticas energticas. Es as
que la creciente demanda energtica global y los precios histricos de los combustibles
registrados este ao han llevado a que las ERNC surjan como una alternativa tentativa. Se
trata de una opcin limpia pero cara puesto que las energas renovables resultan
frecuentemente menos competitivas que otras convencionales, lo que hace que sea
indispensable que el Estado otorgue estmulos a las empresas privadas para que inviertan en
ellas.
Se cree que para el ao 2050 las energas renovables podran aportar ms de la
mitad de la demanda elctrica mundial. Sin embargo, para Chile el camino est recin
empezando. Actualmente, solo el 2,4 % de la matriz energtica corresponde a ERNC, lo
que no contradice que sea una buena opcin. (Comisin Nacional de Energa, 2010).
A pesar de que estas energas son ms caras en relacin a otras, presentan muchas
ventajas y beneficios que contribuyen al pas. Disminuyen el impacto ambiental local y
global, diversifican las fuentes de generacin, reducen grado de dependencia externa,
pueden contribuir a encarecer zonas desgastadas o de bajo valor, tienen mayor aceptacin
por parte de la comunidad y sociedad civil y dan la oportunidad de desarrollar
abastecimiento propio por parte de distintas industrias. Como una buena opcin de este tipo
de energas que ya se mencion, se eligi la produccin de energa elctrica a partir de

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paneles fotovoltaicos y turbinas elicas. Ser este tipo de recurso una buena alternativa
para Chile?
En primer lugar, el uso del viento como fuente de energa se remonta hace muchos
siglos atrs. Este recurso natural se produce por el desplazamiento del aire entre zonas de
alta presin y zonas de baja presin atmosfrica, dadas por el aumento o disminucin de la
temperatura en distintas zonas terrestres. La energa elica se obtiene a travs de este efecto
generado por las corrientes de aires. Este recurso es una de las opciones ms prometedoras
para la generacin de electricidad, con proyecciones de crecimiento optimistas para el
futuro cercano. Para convertirla en energa elctrica se utilizan aerogeneradores que
abarcan hasta ms o menos los 5 MW. En Chile, el inters por la instalacin de proyectos a
base de energa elica es bastante reciente. Actualmente existen solo 2MW de energa
elica instalados en la regin de Aysn, pertenecientes a la Sociedad Austral de
Electricidad S.A.
En segundo lugar, la energa solar se puede aprovechar a travs de una tecnologa
fotovoltaica la cual utiliza placas de semiconductores que se excitan con la radiacin solar
produciendo energa elctrica. Mediante una termoelctrica, un fluido es calentado por el
sol reemplazando la combustin de un combustible fsil por el calor extrado de los rayos
solares.
El panel fotovoltaico, capaz de generar corriente continua a partir de la incidencia de
la luz solar sobre su superficie; es un conjunto integrado por celdas fotovoltaicas,
conectadas en serie. Las clulas fotovoltaicas convierten la energa luminosa del sol
en energa elctrica, con un nico inconveniente: el coste econmico todava muy
elevado para la produccin centralizada. Sin embargo, las clulas fotovoltaicas son
ya competitivas en todos aquellos lugares alejados de la red y con una demanda
reducida, como aldeas y viviendas sin electrificar (Santamarta, 2004, p.37).

En el caso de Chile, este presenta una geografa favorecida para la instalacin de este
tipo de generacin de energa elctrica. Cabe destacar en la siguiente tabla las magnitudes
de radiacin promedio diaria presentes en las diferentes regiones de Chile, obtenidos de la
CNE.

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Tabla 1: Radiacin solar en Chile. CNE (2009)


La ventaja de Chile es que a lo largo de su territorio se podra implementar
numerosas centrales de energa solar. Por cada metro cuadrado que recibe de radiacin
produce cerca de 2200 kilowatt-hora (KWh) de energa al ao, lo se puede traducir en 200
litros de combustibles de gas natural que no se utilizaran.
En el norte del pas las radiaciones solares son mayores a las que se producen en la
zona centro y sur, por lo que utilizar alguna energa renovable del tipo no convencional es
una gran propuesta. Ya se ha estado trabajando al respecto y se obtuvieron excelentes
resultados.
ESUSCON (Energa Sustentable Cndor) es un proyecto que trabaja a base de
ERNC. Se fundamenta en la implementacin de una microred aislada de generacin
elctrica. Su gran acierto fue la eleccin del lugar para llevar a cabo esta innovadora
apuesta.
Entre Iquique y la Cordillera de los Andes, a 2 mil kilmetros al noreste de la gran
capital Santiago, se encuentra un pequeo poblado llamado Huatacondo. En esta localidad
habitan alrededor de 80 familias, de las cuales predomina gente longeva. En Septiembre de
2010, Huatacondo se convirti en la primera localidad nacional en cubrir su demanda
exclusivamente a base de ERNC. Cabe destacar que se pudo lograr generar su electricidad
gracias a la gestin optimizada de sus recursos naturales. Por un lado, la mejor utilizacin
de la emisin solar en esta localidad es entre las 8 y las 20 horas. El viento en esta zona
posee caractersticas notables debido a la direccin que sopla; direccin orienteponiente
en la maana, y ponienteoriente en la tarde.

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El proyecto tuvo un costo alrededor de 200 millones de pesos y fue desarrollado por
Compaa Minera Doa Ins de Collahuasi en conjunto con la Facultad de Ciencias Fsicas
y Matemticas de la Universidad de Chile. Fue una gran inversin ya que actualmente la
gente de Huatacondo tiene un suministro elctrico continuo las 24 horas del da. Se espera
que gracias a ESUSCON, los habitantes de Huatacondo puedan mejorar su calidad de vida,
fortaleciendo adems su desarrollo social y productivo.

A partir de lo revisado, se ha demostrado que el uso de los recursos naturales


extrados del medio ambiente constituye una gran alternativa para la generacin energa
elctrica. Es posible pasar de la teora a la prctica obteniendo resultados positivos. Tal es
el caso de Huatacondo, una pequea comunidad que gracias al aprovechamiento de sus
recursos naturales -el viento y las radiaciones solares- logr abastecerse efectivamente de
energa de calidad. As pues, no cabe duda de que el gran desafo de la ingeniera en esta
rea es precisamente ese: analizar los distintos poblados a lo largo de Chile, observando
qu tipo de bienes naturales se puede extraer de ellos con el fin de crear tecnologa que los
aprovechen y se logre as generar energa elctrica que, adems de local, es renovable y
limpia.

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Bibliografa
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