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Cmo ser creativo

By
JONAH LEHRERPor
Updated March 11, 2012 6:56 p.m. ET

La creatividad puede parecer cuestin de magia. Nos fijamos en personajes como Steve Jobs y
Bob Dylan y concluimos que tienen poderes sobrenaturales que nos fueron denegados al resto
de los mortales, un don que les permite imaginar lo que nunca existi. Son "tipos creativos".
Nosotros no.
La creatividad, sin embargo, no es magia y no existen los tipos creativos. No es una
caracterstica que heredamos en nuestros genes, ni una bendicin concedida por los ngeles. Es
una habilidad. Cualquiera puede aprender a ser creativo y mejorar. Nuevos estudios arrojan luz
sobre los factores que permiten a las personas inventar productos revolucionarios y resolver los
problemas ms complejos. Como resultado, ha surgido una serie sorprendentemente concreta
de lecciones sobre lo que es la creatividad y cmo estimularla en nosotros mismos y en el
trabajo.
La ciencia de la creatividad es relativamente nueva. Hasta la Ilustracin, los actos de
imaginacin quedaban relegados a los poderes superiores. Ser creativo significaba canalizar a
las musas y darles voz a los dioses. Incluso en tiempos modernos, los cientficos prestaron poca
atencin a las fuentes de la creatividad.

En la ltima dcada, no obstante, eso ha empezado a cambiar. Las ltimas investigaciones


sugieren que la presuncin de que la creatividad es un tipo de conocimiento independiente es
falsa. En realidad, usamos el trmino de "creatividad" como una etiqueta que abarca una

variedad de herramientas cognitivas, cada una de las cuales aplica a tipos concretos de
problemas.
El desafo que afrontamos, necesita de un momento de lucidez? O puede resolverse
gradualmente? La respuesta a menudo determina si debemos tomarnos una cerveza para
relajarnos o quedarnos hasta tarde en la oficina.
Los nuevos estudios tambin sugieren la mejor manera para abordar los problemas ms
peliagudos. Solemos dar por sentado que los expertos son genios creativos en sus respectivos
mbitos. Pero los grandes descubrimientos a menudo dependen de inocentes osadas de
personas de fuera.
Partamos por los problemas ms difciles, aquellos que a primera vista parecen imposibles.
stos suelen resolverse (si es que se resuelven) con un momento de lucidez.
Consideremos el caso de Arthur Fry, un ingeniero del departamento de productos de papel de
3M. En 1974, Fry asisti a una presentacin de Sheldon Silver, un ingeniero que trabajaba con
adhesivos. Silver haba desarrollado un pegamento extremadamente dbil que apenas serva
para pegar dos trozos de papel. No pareca que el compuesto tuviera aplicaciones prcticas.
Despus de todo, para qu sirve un pegamento que no pega?
Sin embargo, una glida maana de domingo, Fry se acord del pegamento en un contexto
inslito. El ingeniero cantaba en el coro de la iglesia y sola poner pequeos pedazos de papel
en su cantoral para marcar las piezas del da. Los papeles a menudo se caan, obligndolo a
buscar frenticamente la pgina correcta. Pareca un problema insoluble, uno de esos fastidios
ordinarios con los que no nos queda otra que convivir.
Pero durante el sermn, Fry tuvo una epifana. Se le ocurri que poda aplicar el pegamento
dbil al papel para crear un marcador de libros reutilizable. Al ser tan dbil, se adherira a la
pgina pero no la rompera al retirarlo. Esa revelacin finalmente se convirti en uno de los
artculos de oficina ms usados en el mundo: el Post-It.
La invencin de Fry fue un clsico momento de lucidez. Si bien esas ocurrencias parecen surgir
de la nada, los cientficos han empezado a estudiarlas. Lo hacen administrando rompecabezas
lgicos y observando lo que ocurre en el cerebro. Las investigaciones de Mark Beeman y John
Kounios identificaron de dnde vena la chispa de inspiracin que observaban cuando a los
participantes se les ocurra la respuesta al enigma planteado.
En los segundos previos al hallazgo, un rea del cerebro llamada la circunvolucin temporal
superior (aSTG por sus siglas en ingls) exhibe un salto en su actividad. Esta regin, ubicada en

la superficie del hemisferio derecho, se especializa en conectar informacin muy vagamente


relacionada, precisamente lo que hay que hacer a la hora de resolver un problema de
creatividad.
Beeman y sus colegas descubrieron que ciertos factores aumentan las probabilidades de uno de
esos momentos de lucidez. Por ejemplo, mostrar un breve video humorstico mejora las
probabilidades de acierto en un promedio de 20%.
El alcohol tambin funciona. Investigadores de la Universidad de Illinois, en Chicago,
compararon el desempeo en esta clase de rompecabezas entre estudiantes sobrios y ebrios.
stos ltimos resolvieron casi 30% ms problemas de palabras que sus compaeros que no
estaban intoxicados.
Qu explica los beneficios creativos de la relajacin y el alcohol? La respuesta involucra la
sorprendente ventaja de no prestar atencin. Si bien vivimos en una era que le rinde culto a la
concentracin, este enfoque puede inhibir la imaginacin. Puede que estemos concentrados,
pero en la respuesta incorrecta.
La relajacin ayuda. No es hasta que nos relajamos en la ducha o nos distraemos viendo el
video de un humorista que logramos girar el foco de la atencin hacia adentro, revisando todas
esas asociaciones al azar en el hemisferio derecho del cerebro. Cuando necesitamos un
momento de lucidez, esas asociaciones suelen darnos la respuesta.
Los estudios tambin explican por qu tantos grandes descubrimientos se hicieron en lugares
inslitos, como Arqumedes en la baera o el fsico Richard Feynman que garabateaba
ecuaciones en clubes de strip-tease. Igualmente validan la lgica de Google de colocar mesas
de ping-pong en el vestbulo y confirman las ventajas prcticas de soar despierto. Tal como
dijo Einstein: "La creatividad es el residuo del tiempo desperdiciado".
Desde luego, no todos los desafos requieren una epifana ni una ducha caliente resolver todos
los problemas. A veces, necesitamos seguir trabajando y resistirnos a la tentacin de una siesta
inducida por la cerveza.
Esa clase de creatividad es menos divertida. Consiste bsicamente en sudor y fracasos. Es el
lapicero rojo en la pgina y el boceto arrugado. Nietzsche se refiri a esto como el "proceso de
rechazo", sealando que si bien a los creadores les gusta jactarse de sus grandes epifanas, la
realidad cotidiana es mucho menos romntica. "Todos los grandes artistas y pensadores son
grandes trabajadores", escribi.

Pero si diferentes clases de problemas creativos se benefician de diferentes clases de


pensamiento creativo, cmo podemos asegurarnos de que estamos pensando de la manera
adecuada en el momento indicado? Cundo deberamos fantasear y dar un paseo o cundo
deberamos seguir dibujando y jugando con las posibilidades?
La buena noticia es que el cerebro humano tiene una sorprendente capacidad natural para
evaluar la clase de creatividad que la situacin requiere. Numerosos estudios demostraron que,
cuando se topa con problemas que no necesitan inspiraciones repentinas, la mente es
sorprendentemente hbil para calibrar la probabilidad de que el problema sea resuelto, sabiendo
si est cerca o no, aunque desconozca la solucin.
Otra clase de problema creativo, sin embargo, es cuando uno carece de la materia prima en la
cabeza. Si est tratando de ser ms creativo, una de las cosas ms importantes que puede hacer
es aumentar el volumen y la diversidad de la informacin a la que se expone.
Steve Jobs dijo que "la creatividad consiste simplemente en conectar cosas". Pese a que
creemos que los creadores inventan algo de la nada, Jobs asegura que incluso los conceptos
ms remotos surgen usualmente de combinaciones de cosas que existen. Bajo su batuta, Apple
no invent los reproductores MP3 ni las computadoras tipo tableta, sino que se limit a
mejorarlos, incorporando elementos de diseo.
Cmo puede mejorar la gente a la hora de establecer esas conexiones? Jobs sostiene que los
mejores inventores buscan "experiencias diversas", recopilando muchos puntos que luego
pueden ligar.
La creatividad es una chispa. Puede ser exasperante frotar las dos piedras y no conseguir nada.
Y puede ser increblemente satisfactorio cuando sale la llama y una nueva idea conquista el
mundo. Por primera vez en la historia, empieza a ser posible ver cmo crear ms chispas y
asegurar que prendan. Con todo, debemos ser honestos: el proceso creativo siempre ser difcil,
independientemente de cunto aprendamos sobre l.
Adaptado del libro "Imagine: How Creativity Works", de Jonah Lehrer.