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C A P T U L O

Sondas
Alan T. Chiem

P UN TOS

CL AVE

Los cuatro tipos fundamentales de sondas para ecografa, lineal, curva o convex, sectorial
e intracavitaria, se diferencian en funcin de la disposicin de los cristales, su tamao
y las sondas, que condicionan su adecuacin para las distintas aplicaciones.
Las sondas de mayor frecuencia consiguen imgenes de alta resolucin de las estructuras
superficiales, mientras que las sondas de baja frecuencia consiguen imgenes de baja
resolucin de las estructuras profundas.
La resolucin de las imgenes ecogrficas se divide en cuatro tipos distintos: axial,
lateral, espacial y temporal.

Generalidades
La ecografa emplea el efecto piezoelctricoo
capacidad que tienen determinados cristales
degenerar vibraciones cuando se les aplica
electricidad. Los cristales que vibran, de
nominados tambin elementos piezoelctricos,
generan ondas de ultrasonidos que se transmiten
hacia un objeto apuesto. Las ondas reflejadas
regresan a la sonda y generan una distorsin
mecnica de los cristales, que se convierten en
una corriente elctrica mediante el mismo efecto
piezoelctrico. Un procesador informtico de
la mquina de ecografa interpreta la corriente
elctrica y la convierte en una imagen. Las sondas
son un componente fundamental de la ecografa.
Los profesionales que realizan ecografas a pie de
cama deberan tener conocimientos bsicos sobre
las caractersticas de las sondas, incluidos los tipos
y su construccin, y tambin conocer los factores
que determinan la resolucin de la imagen.

Construccin de la sonda
Las sondas de ultrasonidos estn diseadas para
transmitir y recibir de forma ptima las ondas
sonoras (fig.3.1). Una proteccin elctrica recubre
la sonda para evitar que las interferencias elc
tricas externas distorsionen la transmisin de
las ondas sonoras. Un delgado aislante acstico

amortigua las vibraciones desde la cubierta a


los elementos piezoelctricos, impidiendo as
la transmisin de una corriente elctrica espuria
al procesador informtico del dispositivo. En
la punta de la sonda existe una delgada capa de
contacto, que mejora la eficiencia de la trans
misin de las ondas sonoras de los elementos
piezoelctricos a la piel y las estructuras profun
das. El material de refuerzo es un componente
esencial de las sondas. Se encuentra fijado por
detrs de la capa de elementos piezoelctricos
para amortiguar las vibraciones constantes de los
mismos. La energa sonora es absorbida por este
material de refuerzo cuando los elementos gene
ran y reciben ondas sonoras.1 Las sondas son ins
trumentos sensibles y los componentes internos
de la cabeza de la sonda, incluidos los elementos
piezoelctricos, pueden romperse con facilidad
con impactos menores. Los profesionales deben
estar formados para proteger siempre las sondas.

Resolucin
La resolucin de las imgenes de ecografa
depende de tres propiedades complementarias
de la sonda: las resoluciones axial, lateral y espa
cial (fig.3.2). La resolucin axial es la capacidad
de distinguir los objetos situados en el mismo
trayecto que el haz de ultrasonidos. La reso
lucin lateral es la capacidad de distinguir objetos

2016. Elsevier
Espaa, S.L.U.
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1Principios fundamentales de la ecografa

Figura 3.1 Construccin de la sonda. La corriente elctrica excita los elementos piezoelctricos,
que generan ondas sonoras. La capa de contacto reduce las reverberaciones cuando las ondas sonoras
viajan hacia la piel. El material de refuerzo amortigua las vibraciones del cristal para evitar la transmisin
continuada no deseada de las ondas sonoras. El aislante acstico, una cubierta elctrica y una carcasa
permiten proteger los elementos piezoelctricos de las interferencias elctricas y acsticas externas.

Figura 3.2 Las tres dimensiones de un haz


de ultrasonidos son la longitud (x), la anchura(y)
y el grosor de la seccin (z). Las resoluciones
axial, lateral y espacial describen la resolucin
tridimensional en estos tres planos, respectivamente.

perpendiculares al haz de ultrasonidos. La reso


lucin axial depende de la frecuencia de la onda
sonora, de forma que las frecuencias ms altas
permiten conseguir una mejor resolucin axial
(fig.3.3A). La resolucin lateral viene con
dicionada por la anchura del haz de ultrasonidos,
que depende del dimetro y la frecuencia de los
cristales piezoelctricos. Los cristales de menor
dimetro que producen pulsos de alta frecuen
cia generan haces de ultrasonidos estrechos, de
forma que aumentan la resolucin lateral.2 Un
detalle importante es que la porcin ms estre
cha del haz de ultrasonidos o zona focal tiene
la mxima resolucin lateral. La profundidad
de la zona focal puede ajustarse al nivel de
la estructura diana para aumentar al mximo la

resolucin lateral (fig.3.3B). Los procesadores


informticos del ecgrafo ajustan la frecuencia
de las ondas sonoras para aumentar al mximo
la resolucin axial y lateral cuando se modifican
los ajustes de profundidad.
La resolucin espacial, que se denomina
resolucin del grosor de la seccin, est menos
condicionada por el dimetro del cristal
piezoelctrico o la frecuencia de las ondas sonoras
(fig.3.4). En los sistemas de ecografa a pie de
cama, la resolucin espacial viene determinada
por el grosor real de la sonda. Las ondas sonoras
regresan a la sonda desde los distintos planos que
constituyen el haz de ultrasonidos y las seales
procedentes de estos planos se promedian para
dar lugar a una imagen bidimensional nica. La
resolucin espacial es anloga a mirar dentro de
una piscina desde arriba consiguiendo que los
objetos superficiales y profundos se mezclen en un
solo plano. Por tanto, un principio importante en
ecografa es visualizar las estructuras en dos planos
para compensar la resolucin espacial limitada.
La resolucin temporal es la capacidad
de visualizar estructuras en movimiento, de
un modo similar a la frecuencia de disparos o
velocidad de obturador de una cmara. Una
resolucin temporal elevada indica una elevada
frecuencia de disparos y una mejor capacidad de
capturar el movimiento. La resolucin temporal
se ve afectada por la frecuencia de pulsos de la
sonda y por la profundidad de la imagen. La
frecuencia de pulsos es la velocidad a la que las
sondas emiten las ondas sonoras y es distinta
de la gama de frecuencias de las sondas. Una
frecuencia de pulso ms alta y una profundidad
menor aumentan la resolucin temporal, dado
que la sonda puede recibir las ondas sonoras
reflejadas en una sucesin ms rpida.3 El factor

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3Sondas

Figura 3.3 Las resoluciones axial (A) y lateral (B) dependen de la frecuencia de las ondas de ultrasonidos
y de la anchura del haz. Las transmisiones de mayor frecuencia tienen longitudes de onda ms cortas,
lo que permite mejorar la resolucin axial. La resolucin lateral depende de la anchura del haz y es mxima
en la parte ms estrecha del haz de ultrasonidos, la zona focal.

Elsevier. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Figura 3.4 La resolucin espacial o del grosor de la seccin viene determinada por el grosor real
de la sonda. La resolucin espacial es mxima en la zona focal y mnima en el campo lejano conforme
diverge el haz de ultrasonidos.

limitante de la resolucin temporal en la mayora


de los ecgrafos a pie de cama es la velocidad
de procesamiento del ordenador. Es posible
aumentar la resolucin temporal, pero a expensas
de reducir la resolucin axial y lateral.

Tipos de sonda
Las sondas contienen tpicamente entre 60 y
600 elementos piezoelctricos y se describen
por la disposicin de sus elementos, adems
de por su funcin y por la forma del haz. Exis
ten cuatro tipos de sondas bsicas: lineales,
curvas, sectoriales e intracavitarias (fig.3.5).
La orientacin del haz es distinta en las sondas
lineales y sectoriales, y determina el formato de

la imagen. Los elementos dispuestos de forma


lineal disparan de forma secuencial y producen
de este modo una serie de haces paralelos, que
generan un formato de imagen rectangular. Los
elementos de las sondas sectoriales disparan de
forma secuencial en direcciones distintas, lo
que genera un haz divergente que da lugar a un
formato de imagen con forma de tarta (fig.3.6).
Las sondas lineales tienen elementos orga
nizados en una matriz plana y producen haces
de ultrasonidos lineales paralelos. En general,
las sondas lineales generan ondas sonoras de
longitud de onda ms corta y frecuencia alta
(5-10MHz), con una excelente resolucin axial
y lateral. Las sondas lineales tambin aportan
una resolucin espacial o de grosor de la seccin

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1Principios fundamentales de la ecografa

Figura 3.5 Tipos bsicos de sondas y sus caractersticas.

Figura 3.6 Contorno del haz de ultrasonidos


en las sondas lineales y sectoriales.

excelente, porque la forma del haz de ultraso


nidos es relativamente plana.4 Sin embargo,
las sondas lineales tienen limitaciones para la
visualizacin de las estructuras superficiales en
un campo de visualizacin relativamente estre
cho, porque la atenuacin reduce la resolucin y
la penetracin cuando la profundidad supera los
5cm. Aunque no son adecuados para visualizar
las estructuras profundas, las sondas lineales se
consideran ideales para valorar las estructuras
superficiales, como ojos, vasos, msculos, nervios
y articulaciones, as como para realizar interven
ciones bajo gua ecogrfica.
Las sondas curvas o convex se llaman as
porque los cristales se disponen de forma curva
o convexa. El haz de ultrasonidos es amplio y
trapezoidal con un campo de visin amplio,
pero la resolucin no es tan buena como para
las sondas lineales. El solapamiento de las ondas
de ultrasonidos transmitidas en los tejidos pro
fundos consigue una resolucin lateral constante.

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3Sondas

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Figura 3.7 Las sondas sectoriales dirigen de forma electrnica las ondas sonoras para visualizar un campo
de visin ms amplio, adems de mejorar la resolucin de la imagen con una gama de profundidades
ms amplia.

Las sondas convex emplean frecuencias ms bajas


(2-5MHz) con longitudes de onda ms largas,
que penetran en las estructuras profundas con
una atenuacin relativamente menor, sobre todo
para las estructuras situadas a 5-25cm de profun
didad.5 Los haces de las sondas convex tienen un
grosor de la seccin superior a las sondas lineales,
y se representa un volumen mayor de estruc
turas en la ecografa bidimensional. Por tanto,
la resolucin espacial disminuye porque cada
uno de los planos de imagen incluye cortes
ms gruesos de las estructuras que se promedian
en la pantalla para conformar una sola imagen.
Las sondas convex son ideales para visualizar los
rganos intraabdominales, como el hgado, el
bazo, los riones y la vejiga, as como para las
estructuras musculoesquelticas ms grandes,
como los hombros y las caderas. Dada la baja
resolucin en el campo cercano, las sondas convex
no se consideran ptimas para la visualizacin de
los pulmones o el corazn ni para determinadas
tcnicas ecogrficas sobre la va biliar.
Las sondas sectoriales combinan un haz
de ultrasonidos de baja frecuencia (1-5MHz)
con una pequea sonda triangular con foco y
orientacin ajustables. La excitacin diferencial
de los elementos genera un barrido rpido con el

haz electrnico mediante la emisin secuencial


de pulsos por mltiples cristales pequeos den
tro de la sonda. La orientacin y el enfoque del
haz de ultrasonidos permiten conseguir un cam
po de visin ms amplio que con la sonda lineal.6
La tecnologa en fase permite una visualizacin
bidimensional ms eficiente y se considera ideal
para estructuras en movimiento, como el corazn.
La capacidad de orientar los haces de ultrasonidos
mediante las fases permite medir con precisin la
velocidad cuando el vector de movimiento no est
completamente paralelo al haz (fig.3.7). Estas
caractersticas nicas condicionan que las sondas
sectoriales sean ideales para la visualizacin de
estructuras cardacas y torcicas.
Las sondas intracavitarias combinan una
pequea sonda microconvexa con una gama
de frecuencias alta (5-8MHz). El campo de
visin es ms amplio que con una sonda lineal,
pero con una resolucin de imagen igual de alta.
Las sondas intracavitarias son ideales para la
ecografa transvaginal y transrectal, as como para
la evaluacin intrabucal de los abscesos periamigdalinos.7 Igual que sucede con las sondas
lineales, estas no son las ideales para lasestructurasprofundas, como los rganos intraabdo
minales.

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ASPECTOS DESTACADOS
E INCONVENIENTES
Las sondas son instrumentos sensibles
y es caro sustituirlas. Los componentes
internos de la cabeza de la sonda,
incluidos los elementos piezoelctricos,
pueden romperse con facilidad con
el menor impacto. Proteja la sonda
mantenindola en la mano o colgndola
del soporte existente para este fin
en el ecgrafo todo el tiempo.
Las sondas lineales son ideales para
visualizar las estructuras superficiales
a menos de 5cm, como los vasos,
los msculos, las articulaciones, los
nervios y los ojos. Las tcnicas guiadas
por ecografa que obligan a seguir el
trayecto de una aguja en tiempo real se
suelen realizar con una sonda lineal.

1Principios fundamentales de la ecografa


Las sondas de baja frecuencia son
ptimas para visualizar estructuras
situadas a ms de 5cm de profundidad.
En general, se emplean las sondas
convex para el barrido abdominal
y plvico. Se puede emplear tambin
una sonda sectorial para visualizar
el abdomen y la pelvis, pero es la
nica sonda que permite visualizar
el corazn.
La resolucin axial viene determinada
principalmente por la frecuencia de
la onda sonora y la resolucin lateral
viene condicionada sobre todo por
la anchura del haz. Para mejorar la
resolucin lateral a la hora de visualizar
las estructuras profundas, aumente
la profundidad de la zona focal hasta
el nivel de la estructura diana.

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