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Le sacrice - Le sacrice dans la tradition vdique et dans la tradition judo-chrtienne - ditions de la Bibliothque nationale de France

ditions
dela
Bibliothque
nationale
deFrance
Lesacrifice|RenGirard

Lesacrificedans
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latradition
vdiqueetdansla
traditionjudo
chrtienne
InmemoriamSylvainLvi
p. 11-28

Texteintgral

Rivalitmimtiqueetsacrificedansles
Brahmanas
1

Aprs quelques hsitations, la fin du XIXe et au dbut du


e
XX sicle, lanthropologie sest rsolument oriente vers
ltude des cultures individuelles. Les chercheurs prenaient
trs au srieux les diffrences entre ces cultures mais sans
renoncer encore aux grandes questions thoriques qui
prsupposent lunit de lhomme. On croyait quau-del
des cultes archaques tous diffrents les uns des autres, il y
avait une nigme du religieux en tant que tel, dont la
solution ne tarderait gure.
Tout le monde tait plus ou moins daccord pour voir dans
les sacrifices sanglants le cur de cette nigme. Au-del
des essais prudemment descriptifs, tel lEssaisurlanature
et la fonction du sacrifice1 de Hubert et Mauss, les
chercheurs ambitieux rvaient dlaborer la thorie
dfinitive qui expliquerait enfin pourquoi, dans les cultures
les plus diverses, lexception de la chrtienne et du

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monde moderne qui en est issu, les hommes ont toujours


immol des victimes leurs divinits.
Aprs un sicle de tentatives avortes, au milieu du
e
XX sicle, les anthropologues ont fini par se demander, fort
lgitimement, si leur chec ne tenait pas au postulat
implicite derrire tous leurs efforts : lunit du religieux,
qui prsuppose celle de la culture humaine. On sest
demand alors si lanthropologie devait tre la victime de
lethnocentrisme occidental.
Rien de plus louable que la mfiance lgard de
lethnocentrisme. Comment ne nous menacerait-il pas
puisque tous les concepts de lanthropologie moderne
viennent de lOccident, y compris la notion mme
dethnocentrisme toujours brandie par lOccident luimme contre lui-mme exclusivement?
La mfiance lgard de lethnocentrisme est plus que
lgitime, elle est indispensable, mais encore faut-il quon
nen fasse pas lespce de massue prhistorique quen a
faite le faux progressisme et le faux radicalisme de la
seconde moiti du XXe sicle. La notion dethnocentrisme
sest mise alors au service dun anti-intellectualisme mal
dguis
qui
rduit
au
silence
les
curiosits
anthropologiques les plus lgitimes. Pendant quelques
annes la fivre de dconstruction et de dmolition a
entretenu dans la recherche une excitation intense
aujourdhui retombe, tue par sa propre russite.
Ce ne sont pas les ambitions excessives qui nous menacent
dsormais mais la bureaucratisation et la provincialisation
dune recherche de plus en plus limite au local et au
particulier. Une fois les grandes questions discrdites,
faute dexcitant intellectuel, lanthropologie languit. Trs
dynamique encore lpoque de Durkheim et du premier
Lvi-Strauss, cette discipline a tendance senfoncer de
nos jours dans une routine universitaire assez dcevante.
Si encore il tait prouv que les fameuses diffrences

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sont seules relles, quelles lemportent de manire


dcisive sur les ressemblances et les identits, il faudrait
bien se rsigner. Mais le nihilisme dogmatique du dernier
quart de sicle nest gure quun mot dordre avantgardiste, doubl dune flagrante absurdit logique. La mise
au pas de la recherche repose sur lintimidation postcolonialiste et elle ne peut pas toujours durer.
Non, le sacrifice ne peut pas se dfinir dabord comme un
discours . Non, lanalyse saussurienne ne peut pas
rgler son compte au religieux. Cest ses risques et prils
quune science ses dbuts bafoue le sens commun. Il faut
revenir au ralisme modeste des disciplines balbutiantes.
Il faut ranimer la curiosit qui est le vrai moteur de
lanthropologie, de plus en plus intimide par le snobisme
du nant. Nous sommes la premire grande civilisation
nous dbarrasser compltement des sacrifices. Lintense
curiosit que nous inspire cette institution est insparable
de notre singularit sous ce rapport. Elle nen est pas pour
autant disqualifie.
Lanthropologie ancienne posait les bonnes questions. Si
les bonnes rponses ne sont pas venues, ce nest pas
forcment parce quelles nexistent pas, ce pourrait tre
parce quon ne va pas les chercher l o elles se trouvent.
Loin dpuiser les possibilits de questionnement,
lanthropologie, dans ses recherches sur le sacrifice, a
toujours escamot la donne la plus videmment
pertinente, la violence.
Il existe un interdit trs ancien et trs puissant contre la
violence religieuse. Loin de nous en librer, lavantgardisme exaspr ne fait que le renforcer en dnonant
comme forcment tendancieux, ractionnaire, le refus
descamoter la violence du religieux archaque. On
condamne toute exploration raliste comme un effort pour
dnigrer des cultures archaques qui en ralit nexistent
plus depuis longtemps.

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Pour combattre linterdit dont la violence religieuse fait


lobjet, il faut commencer par bien le reprer. Pour ce faire,
le mieux est de sadresser dabord au philosophe qui, parce
quil a vigoureusement dfendu cet interdit, a t oblig de
le formuler explicitement, au risque de laffaiblir. Tout
interdit trop clairement explicit est, de ce fait mme,
menac.
Platon condamne toutes les reprsentations littraires de
la violence religieuse. Il exclut de sa cit parfaite les
artistes qui font un talage selon lui obscne, scandaleux,
de cette violence, savoir Homre et les potes tragiques.
Quest-ce que le philosophe redoute ? Tout simplement
une dcomposition du religieux susceptible de stendre
lensemble de la socit.
Si on examine les religions archaques attentivement, on
saperoit que, loin dtre une innovation platonicienne, le
souci de dissimuler ou de minimiser sa violence est dj l
au sein mme des sacrifices rituels. Il fait partie du
religieux lui-mme. Le sacrifice vdique, par exemple,
sefforce de minimiser sa propre violence. Les rites
sorganisent de faon rendre le meurtre de la victime
aussi peu visible que possible.
LInde vdique ne possde pas de temples et, avant de faire
un sacrifice, on traait les limites dune aire officiellement
consacre celui-ci mais cestendehorsdeceslimitesque
sefaisaitlimmolationet, pour mieux dissimuler cet acte,
pour viter le spectacle du sang vers, au lieu de couper la
gorge de la victime comme on lavait dabord fait, on
ltouffait la drobe.
Cette attitude ambigu est frquente. Beaucoup de
systmes sacrificiels sefforcent de minimiser leur propre
violence, de lexcuser, parfois mme de demander pardon
aux victimes avant de les immoler. Dans son fameux Essai
sur les sacrifices2, Joseph de Maistre insiste sur ces
manuvres trop thtrales, il me semble, pour signifier

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vraiment ce quelles prtendent signifier.


En se comportant comme ils le font, les sacrificateurs
scrupuleux attirent systmatiquement lattention sur ce
quils prtendent dissimuler, leur propre violence. Ils
suggrent la vraie nature du sacrifice qui nest jamais au
fond quune espce de meurtre. Il sagit moins de renoncer
la violence le sacrifice ny renonce gure que de
souligner sa puissance de transgression. Le sacrifice est
simultanment un meurtre et une action trs sainte. Le
sacrifice est divis contre lui-mme3.
Ce nest pas par hasard sans doute que, dans lInde vdique
une fois de plus, les sacrifices rellement violents se
dispensent de toute comdie de non-violence. Le grand
sacrifice du cheval, par exemple, comporte, en principe,
entre autres victimes, limmolation dun tre humain. Il ny
a aucune raison srieuse de douter de sa ralit. Ce
sacrifice humain, toutefois, est mentionn incidemment,
comme si de rien ntait. Les comdies non-violentes se
dchanent, en revanche, dans des rites trangers toute
violence relle, celui du soma par exemple.

Lesacrificedusoma
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Le soma est une plante qui poussait ltat sauvage sur les
flancs de lHimalaya. Les sacrificateurs en tiraient un
breuvage qualifi de divin en raison, probablement, de ses
proprits hallucinognes. Il ny a pas de certitude sur ce
point car on ne parvient pas identifier la plante qui se
dissimule derrire le terme de soma. Tout ce quon sait,
cest que la consommation du breuvage tir delle faisait
partie des rites sacrificiels.
Pour obtenir la boisson, on pressait entre des pierres les
tiges frachement coupes. Cette opration tait elle-mme
un rite sacrificiel important car elle tait assimile au
meurtre le plus coupable, celui dun brahmane, un membre

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de la caste la plus leve, laquelle appartiennent


galement les dieux tels que Soma.
Face aux sacrifices, en somme, les commentateurs
vdiques se prtendent dautant plus terrifis, bouleverss
quils ont moins lieu de ltre. Cela donne penser que le
sacrifice cherche provoquer chez les participants et les
assistants le saisissement dune violence extrme qui
sempare frquemment des acteurs et des tmoins. Ce
saisissement est dautant plus difficile obtenir que la
victime est plus insignifiante en tant que victime, quelle se
situe plus bas dans lchelle des tres.
Il existe une hirarchie des victimes sacrificielles qui est
tout fait universelle et, chose trange, chacun de nous
peut la vrifier car elle subsiste au fond de nous-mmes et
ne requiert aucune explication: lhomme est au plus haut,
lanimal est intermdiaire et le vgtal est au plus bas. Cest
sans doute pour obtenir toujours leffet optimum, ni trop
fort ni trop faible, que les Brahmanas dramatisent au
maximum le sacrifice du soma et ddramatisent celui
de lhomme.
Ce qui remplace les rites sacrificiels de nos jours, pour
autant quils soient effectivement remplacs, ce sont les
spectacles violents. Suivant le dosage, leffet calmant se
transforme en excitation violente, en incitation malsaine.
Tout dpend ici dun rglage analogue celui que les
Brahmanas sefforcent dobtenir, je pense, en minimisant
la violence des rites qui, objectivement, en contiennent
trop et en exagrant celle des rites qui nen contiennent pas
assez. Dans les priodes troubles, le systme se drgle et
la violence augmente dans les spectacles au mme rythme
que dans la rue. Cette drive inspire aux sages une
inquitude du mme ordre que celle de Platon face
Homre.

LesVedas
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Nous connaissons le sacrifice de lInde dite vdique grce


aux Vedas, qui sont des livres sacrs aujourdhui encore
universellement vnrs. Le mot veda signifie savoir ,
science . De quoi les Vedas sont-ils la science ? Du
sacrifice bien entendu, qui est le vrai principe unificateur
de cette religion.

LeRigVeda
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Les critures vdiques sont un univers mal connu en


Occident, lexception trs relative du Rig-Veda, le Veda
des strophes et des hymnes qui appartient la premire
strate de ce grand ensemble. Cest le plus connu de tous les
livres vdiques, dans lInde comme en Occident.

LesBrahmanas
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Tous les textes que jai dj cits et ceux que je citerai


encore aujourdhui ne proviennent ni du Rig-Veda ni
mme de la premire strate des Vedas mais de la seconde,
qui se compose de vastes compilations rituelles et de
commentaires sur les sacrifices, les Brahmanas.
Nest-il pas imprudent de ma part de commenter des textes
difficiles, dconcertants, et dont la langue mest inconnue?
Ce qui me donne cette audace, cest lexistence dun livre
qui est une espce danthologie raisonne des Brahmanas,
assortie de nombreuses citations traduites en franais, La
Doctrine du sacrifice dans les Brahmanas, de Sylvain
Lvi4. Ce ne sont pas les originaux sanscrits que je
commente avec vous, cest le livre de Sylvain Lvi.
Il date dune poque (1898) o les plus clbres indianistes
dEurope et dAmrique non seulement ddaignaient les
Brahmanas mais les couvraient dinsultes grossires. Ils
nhsitaient pas traiter leurs auteurs de dbiles mentaux,
de saboteurs de leur propre culture5. Sylvain Lvi croit au
contraire en la cohrence de ces livres et cest pourquoi il

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sefforce de les rendre plus accessibles de simples


amateurs tels que moi.
lpoque de Sylvain Lvi, les Brahmanas avaient si
mauvaise rputation que son livre neut gure de
retentissement. Lorsque les Presses universitaires le
rimprimrent en 1966, les choses navaient gure chang,
en juger par la prface de Louis Renou. Cet minent
indianiste reconnat que lhypothse de lincohrence
ultime reste plus plausible ses yeux, pour les Brahmanas,
que la cohrence postule par Sylvain Lvi.
Je suis du ct de Sylvain Lvi dans ce dbat. Je pense que
la cohrence des Brahmanas est relle et quelle est la
mme, en fin de compte, que celle de tous les systmes
sacrificiels archaques, mais elle se prsente sous une
forme originale car plus dveloppe, plus intellectualise
que partout ailleurs et elle se transcende elle-mme, nous
le verrons, dans des textes tardifs qui critiquent
radicalement le sacrifice.
Sans tre vraiment proche de celle de Sylvain Lvi, mon
interprtation des Brahmanas travers son livre
justifie sa confiance en la puissance intellectuelle des
grands textes vdiques. Cest donc la mmoire de ce
chercheur que je ddie le prsent travail, en tmoignage
dadmiration et de reconnaissance.

Lesrivalitsdesdevasetdesasuras
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Ce qui dconcerte demble le lecteur moderne devant les


Brahmanas, ce sont les nombreux petits rcits, jamais
identiques mais toujours assez semblables (pour autant
que je puisse en juger), qui parsment ces ouvrages. Ils
traitent tous du mme sujet: la rivalit intense et toujours
renaissante entre les devas et les asuras, cest--dire les
dieux et les dmons.
Faute de temps, je ne pourrai pas dire tout ce que jai envie

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de dire ni justifier pleinement ce que je dirai, et je men


excuse. Jobserverai pour commencer que labsence des
hommes dans ces petits drames ne les empche pas de
concerner lespce humaine au mme titre que les dieux et
les dmons. Dans cette vision, les hommes, de mme que
les dieux et les dmons, ont t crs par le sacrifice luimme qui se fait crateur en la personne de Prajpati, le
plus grand de tous les dieux. Toutes les cratures
intelligentes de Prajpati sont voues aux rivalits et par
consquent aux sacrifices, car seul le sacrifice, nous allons
le voir, est capable dapaiser les rivalits entre ces
cratures.
Pour bien tudier ces petits drames, il faudrait disposer
dexemples plus nombreux que ceux mis notre
disposition par Sylvain Lvi, qui ne pouvait pas tout
traduire bien entendu. Si les chantillons quil a choisis
sont reprsentatifs, et je pense quils doivent ltre, ils
rvlent un certain nombre de choses essentielles sur le
sacrifice vdique.
Voici dabord un premier exemple de ces petits rcits:
Les devas et les asuras issus de Prajpati taient en rivalit
[au sujet de la terre]. Or la terre tait vacillante. Comme il
fait dune feuille de lotus, le vent lagitait; elle allait tantt
prs des devas, tantt prs des asuras. Comme elle venait
prs des Dieux ils dirent : allons, consolidons cette terre
pour en faire un point dappui. Une fois affermie et stable,
tablissons-y les feux [du sacrifice] [faisons donc un
sacrifice] et nous empcherons nos rivaux den avoir une
part Ils [firent un sacrifice] et ils exclurent du partage
leurs rivaux6.
Cette terre qui oscille comme une feuille de lotus agite par
le vent, ce nest pas aussi dplorable que le prtendent les
savants du XIXesicle, cest mme assez joli, nest-ce pas?
Mais les auteurs de ces livres ne se soucient gure,
visiblement, de leffet esthtique produit par leurs crits.

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Ce qui les intresse, ce sont les rivalits. Le trait le plus


constant de celles-ci, cest leur acharnement, le refus dans
les deux camps de toute solution de compromis.
Do vient cette intransigeance? On se dit dabord que ce
doit tre limportance de lenjeu, lobjet de la rivalit,
souvent trs prcieux, comme dans le cas prsent. Entre
les dieux et les dmons, il y a toujours un objet dont les
deux groupes veulent sassurer la possession exclusive. Il
est souvent gigantesque, formidable, fantastique, la
mesure des antagonistes supposs Ici cest la terre,
ailleurs ce sera le soleil, la lune, etc. Les dieux et les
dmons se disputent la cration entire.
Cet objet est souvent impossiblepartager, pour la bonne
raison que cest dune abstraction en vrit quil sagit
plutt que dun objet rel, matriel. Cest Vcpar exemple,
la Voix, ou plutt le langage que se disputent les devas et
les asuras, ou encore cest lAnne qui signifie le temps
Dans bon nombre de cas, cependant, les dieux et les
dmons se disputent des biens qui paraissent faciles
partager, ceux que les hommes, dans lInde vdique en
particulier, se disputent prement, le btail par exemple.
L aussi en ralit, le partage est impossible car il ne sagit
pas dun peu ou mme de beaucoup de btail mais du
btail en soi, de lide abstraite du btail.
Ce ne sont jamais les mmes objets deux fois de suite.
chaque pisode, en effet, les devas lemportent sur les
asuras, grce au sacrifice quils excutent mieux que leurs
rivaux, et cette victoire rituelle leur assure la proprit de
lobjet disput. Plus on va, plus on comprend que les objets
ont peu dimportance. Ce ne sont que des prtextes
rivalit. Leur acquisition par les dieux, toujours victorieux,
signifie simplement que ceux-ci progressent constamment
dans leur marche patiente vers limmortalit et la divinit
au sens classique, quils ne possdaient pas encore au
dpart. Les dmons au contraire senfoncent toujours plus

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dans le dmoniaque.
Si lobjet est secondaire, en quoi consiste lessentiel dans
ces rivalits? Est-ce le temprament belliqueux des rivaux,
leur humeur querelleuse ? Ni les devas ni les asuras, la
chose est claire, naiment la paix. Les dieux au moins
dans les textes traduits par Lvi sont encore plus avides
et agressifs que les dmons. Ils russissent raviver la
rivalit mme dans les circonstances les plus propices
son extinction.
Le cas de la lune le montre nettement. Elle est un des
objets que les dieux et les dmons dsirent simultanment.
la diffrence de tant dautres objets, la lune, tout au
moins dans lastronomie vdique, est minemment
partageable. Tous les mois, elle se partage elle-mme en
une lune croissante et une lune dcroissante. Pour viter
une nouvelle rivalit, je suppose, Prajpati a dcid
dassigner la premire aux devas, la seconde aux asuras.
On ne saurait imaginer solution plus quitable mais les
devas nen veulent pas:
Les dieux eurent un dsir : comment pourrions-nous
gagner la part des asuras ? Ils allrent, adorant, peinant
[pratiquant lascse concurrentielle]. Ils virent les rites de
la nouvelle lune et de la pleine lune, ils les clbrrent et ils
gagnrent la part qui tait aux asuras7.
Les dieux dsobissent leur crateur et principal
protecteur. Loin dtre punis, ils sont rcompenss car ils
voient les rites adquats et ils les excutent la
perfection. Comme toujours, la rivalit aboutit au sacrifice
et le sacrifice, comme toujours, rsout la querelle en faveur
des devas qui emportent la lune entire au nez et la barbe
de Prajpati.

Spardhetsamyat
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Pour comprendre quel point la rivalit est essentielle

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dans nos petits rcits, il faut observer, avec Sylvain Lvi, la


rigueur et la constance des termes qui la dsignent8. Dans
un premier groupe de volumes, le mot consacr est spardh
qui signifie trs exactement rivalit , dans un second
groupe cest samyat qui signifie plutt conflit . Ces
termes ont visiblement une valeur technique. Cest eux
que devaient recourir professeurs et tudiants
(brahmacarin) dans leurs sminaires sur les sacrifices. Ce
qui mintresse dans ces rivalits, cest le mimtisme qui
visiblement les fait natre et par la suite, en devenant
rciproque, ne cesse de les exasprer. Pour en reprer la
gense, il faut examiner le dbut, toujours le mme, de
tous les pisodes ; les deux groupes sont spars mais ils
ne cessent de sobserver, et ds que lun des deux se porte
vers un objet lautre sempresse de limiter, et bientt il y a
deux dsirs au lieu dun seul, deux dsirs forcment rivaux
puisquils ont le mme objet. Partout, limitation est le
moteur de la rivalit.
Cette imitation rend compte de toutes les symtries, de
toutes les rciprocits qui marquent nos rcits avant
lintervention du sacrifice, et celui-ci engendre une
diffrence dcisive, toujours en faveur des dieux. Les
dmons sont prsents comme presque aussi savants que
les dieux, presque aussi exacts dans la pratique rituelle
mais pas tout fait et cest la raison unique de leur
effondrement continu dans le dmoniaque, et de
lascension des dieux vers le divin.
Les rivalits recommencent toujours aprs leur conclusion
sacrificielle non pas parce que le conflit est mal teint,
mais parce quil y a toujours de nouveaux objets qui
suscitent de nouveaux dsirs et ces nouveaux dsirs
suscitent de nouvelles rivalits, calmes chaque fois par de
nouvelles interventions du sacrifice longtemps indcises,
parfois, mais toujours dcides finalement en faveur des
dieux.

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Cette imitation perptuelle du dsir de lautre quon trouve


partout dans les Brahmanas nest pas un phnomne
rserv aux dieux et aux dmons. Il se produit aussi chez
les hommes. Cette imitation est l chez toutes les cratures
intelligentes de Prajpati, insparable, de toute vidence,
de la violence extrme des rapports entre les tres
intelligents, les hommes, les dieux et les dmons, tous ceux
qui doivent recourir au sacrifice pour rsoudre leurs
conflits et se diffrencier de plus en plus.
Depuis plus de quarante ans, jai dvelopp une conception
du dsir plus proche de celle des Brahmanas que des
conceptions occidentales actuelles : cest la conception
mimtique. Pour ceux qui ne la connaissent pas, je vais
brivement la rsumer.
la diffrence des simples apptits, le dsir est un
phnomne social qui samorce dans un dsir dj existant,
le dsir majoritaire par exemple, ou celui dun individu que
nous prenons pour modle, sans mme nous en rendre
compte, parce que nous ladmirons, parce que tout le
monde ladmire
Notre exprience subjective contredit la vrit de notre
dsir. Plus ce dsir est intense, plus il nous semble ntre et
seulement ntre. Mais cette exprience est mensongre. Ce
nest pas par hasard que le dsir le plus intense est
toujours le plus contrari. La preuve cest que, ds quil
cesse de ltre, son intensit diminue. Personne ne sait
fouetter mon dsir aussi efficacement que celui qui
linspire, en dsirant lui-mme, diaboliquement semble-til, lobjet que je crois dsirer indpendamment de lui. Plus
un dsir est mimtique, plus son intensit rivalitaire
convainc son possesseur de son authenticit , alors
quen ralit le modle est tout-puissant. Le monde
moderne dmystifie et dconstruit toutes les
illusions secondaires mais cest pour ajouter foi lillusion
fondamentale du dsir, qui ne trompe pas les Brahmanas.

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Lorsque la plupart dentre nous, Occidentaux modernes,


pensons au dsir en gnral et plus particulirement
notre propre dsir, nous croyons fermement que nous
lavons choisi nous-mme, sans interfrence du dehors.
Nous sommes daccord avec ceux qui enracinent le dsir
dans le Moi, le sujet, lEgo, dans les fameuses
profondeurs de subjectivit , toujours tenues pour
insondables, bien entendu.
Notre univers croit en la spontanit du dsir et en
particulier nos sciences de lhomme, fidles loptimisme
des Lumires. Cest l, mon avis, la raison principale de
lhostilit des indianistes du XIXe sicle pour les
Brahmanas, ou de lhostilit de la science tablie pour la
thorie mimtique.
Cette thorie voit en revanche ce que voient aussi les
Brahmanas. Si la rivalit est toujours l entre les devas et
les asuras, cest parce que le dsir mimtique est galement
l. Beaucoup dindices confirment que tout sorganise dans
les Brahmanas en fonction du dsir mimtique. Un des
aspects les plus visibles de cette conformit, cest
lindiffrenciation, lindistinction entre les dieux et les
dmons au cours de leurs rivalits. On ne peut rien dire
des uns quil ne faille dire des autres. La rciprocit
violente fait deux des copies conformes les uns des autres,
analogues ces jumeaux ennemis qui pullulent dans les
mythes archaques.
Dans les mythes fondateurs, cest souvent le thme des
jumeaux
ennemis
qui
signifie
la
rciprocit
indiffrenciatrice du mimtisme. Dans les Brahmanas, la
question de la gmellit est pose propos des devas et des
asuras mais jamais rsolue. Elle est prsente comme
indcidable. Et cest l, il me semble, une version radicale
de lindiffrenciation mythique. Dfinir les dieux et les
dmons comme des jumeaux les doterait de trop didentit
encore et cest ce que les Brahmanas leur refusent. Les

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dieux et les dmons ne sont mme pas des jumeaux. Une


gmellit indcidable est plus insurmontable encore que la
gmellit explicite.
Deux ordres suprieurs de cratures ont t mis par
Prajpati : les devas et les asuras. Le droit danesse est
indcis entre les deux groupes ; la primogniture est
assigne tantt aux uns, tantt aux autres9.
Une seule chose dans nos petits drames est plus
importante que les rivalits, et cest le sacrifice qui les
conclut. Le fait que les rivalits toujours recommencent,
aprs chaque conclusion sacrificielle, ne signifie pas que
ces conclusions sont temporaires, provisoires. La preuve
quil nen est rien, cest que lobjet disput est
dfinitivement acquis par les dieux. Les rivalits
recommencent toujours mais sur la base chaque fois dun
nouvel objet et dun nouveau dsir. Tous les petits drames
des Brahmanas, en ce sens, sont comme un escalier qui
monte pour les dieux, un escalier qui descend pour les
dmons.

Arrivedusacrifice
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Ce qui revient toujours, cest la conclusion sacrificielle,


bien quelle tarde plus ou moins venir. Elle peut se
produire tout de suite, ds le premier sacrifice, ou elle peut
se produire plus tard, au terme dune double srie de
sacrifices, ceux des dieux et ceux des dmons. Parfois ce
sont les dieux qui prennent linitiative du sacrifice et
parfois ce sont les dmons. Parfois aussi cest Prajpati: le
dieu-sacrifice lui-mme qui voit le sacrifice le premier,
et son intervention est la plus dcisive. Jy perois lide
que, si les rivalits sexasprent suffisamment, elles sont
capables dengendrer, et en fait elles seules engendrent,
non pas le sacrifice rituel demble, bien sr, mais son
origine, le meurtre fondateur, le modle des sacrifices

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rituels. Le sacrifice nest pas, dans son principe, une


invention humaine.
Entre les rivalits et le sacrifice il existe donc une affinit
jamais dmentie. Jen vois la preuve dans le fait que, ds
quun sacrifice est offert, peu importe en quel lieu, peu
importe par qui, les dieux accourent en foule et rivalisent
son sujet. Chacun deux souhaite que le sacrifice lui soit
offert lui seul et que les autres dieux en soient exclus.
Mme en labsence des dmons, en somme, au sein du
groupe des dieux, ds quil est question de sacrifice, des
rivalits clatent:
[] tous ces dieux arrivent avec des prtentions rivales
[]. Toutes les divinits entourent le prtre au moment o
il va prendre loffrande : Cest pour moi quil va la
prendre! Cest pour moi10!
Seul le mcanisme victimaire et les conditions de son
dclenchement peuvent rendre compte du rapport troit
mais complexe entre les rivalits et le sacrifice, qui
sexcluent rciproquement et pourtant sont insparables.

Lesacrifice
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Plus perspicaces selon moi que nos sciences de lhomme,


les Brahmanas voient la nature mimtique du dsir. Si les
rivalits pullulent dans ces ouvrages, cest parce quelles
pullulent en ce bas monde et parce quelles accompagnent
toujours le sacrifice. La survie de toutes les communauts
serait constamment menace si le sacrifice nintervenait
pas, de son propre chef parfois, pour y mettre fin.
Lorsque les rapports mimtiques senveniment, il ne faut
pas dsesprer, bien au contraire, il nest pas indispensable
de renoncer la violence. Peut-tre convient-il mme de
laisser aux rivalits le temps de bien senvenimer pour
faciliter le sacrifice. Ce sont toujours les meilleurs
sacrificateurs, les plus habiles qui se tirent daffaire en ce

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bas monde.
La confiance que les brahmanes font au sacrifice est totale.
Les hommes auxquels ils recommandent le sacrifice, plutt
que le renoncement, ne sont pas nimporte lesquels. Ce
sont les ksatryas, la caste des princes, laristocratie
guerrire, qui taient en quelque sorte les clients des
brahmanes sous le rapport des sacrifices. Ils comptent sur
le sacrifice pour rsoudre toujours tous les problmes en
faveur des princes au service desquels ils se trouvent.
Loin de stigmatiser lavidit concurrentielle des dieux, les
Brahmanas lencouragent. Ils proposent toujours le
recours au sacrifice pour rgler les conflits plutt que la
modration et la non-violence. Les auteurs ne songent pas
ici visiblement aux premiers venus mais la classe des
princes et des aristocrates guerriers, les ksatryas, qui ont
seuls les moyens de soffrir des sacrifices. Au lieu de
prcher la modration et la non-violence, les Brahmanas
recommandent le sacrifice, lactivit qui assure leur
subsistance. Ils font de la publicit pour le sacrifice.
Cette confiance dans le sacrifice nest pas absurde dans son
principe, je pense, mme si la longue, forcment, elle le
devient. Les brahmanes parlent du sacrifice comme sil
sagissait dune technique purement humaine, comme sils
savaient que la puissance de paix et dordre qui lhabite, si
relle quelle soit, ne dpend pas dune transcendance
proprement religieuse, mais dun phnomne inconnu et
dont seules les conditions de dclenchement sont connues.
Lessentiel est donc de respecter scrupuleusement ces
conditions de dclenchement qui ne font quun, en
principe, avec les rgles rituelles. Ici encore la convergence
avec la thorie mimtique est tonnante. Je vais
maintenant rsumer les thses mimtiques sur ce
phnomne originel et sa reproduction rituelle.

Lemcanismevictimaire
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Lorsque les rivalits mimtiques franchissent un certain


seuil dintensit, les rivaux oublient, garent ou dtruisent
les objets quils se disputaient et ils sen prennent
directement les uns aux autres. La haine du rival lemporte
alors sur le dsir de lobjet. Cest linstant o tout semble
perdu et dans bien des cas, peut-tre, cette perte est
effective. Dans dautres cas, au contraire, tout est sauv,
nous lavons vu, par le sacrifice. En quoi peut bien
consister ce salut?
Aussi longtemps que les rivaux se disputent des objets, ils
ne peuvent pas sentendre. Une fois les objets dtruits, ou
carts, ou oublis, les rivaux sont face face et tout
semble perdu car la violence redouble mais, au contraire,
tout est sauv. Ce que le dsir dun mme objet ne fait
jamais rconcilier les adversaires , la haine pour un
mme ennemi paradoxalement le fait. Deux, puis trois,
puis quatre antagonistes vont faire alliance contre un
cinquime et, de proche en proche, le mimtisme va faire
boule de neige contre un antagoniste plus ou moins
quelconque. Le systme entier, alors, va finir par basculer
dans lunanimit contre un adversaire unique, un bouc
missairechoisi par le mimtisme lui-mme.
La confusion croissante, lindiffrenciation peuvent
polariser toute une communaut contre un individu
unique, un ultime ennemi qui apparat soudain comme
seul responsable de la catastrophe et se fait tout de suite
lyncher. La communaut se trouve soudain dpourvue
dennemi et la tranquillit se rtablit. Universellement
honnie dabord, la victime, en raison de sa puissance
rconciliatrice, fera bientt figure de sauveur.
Le miracle du sacrifice, cest la formidable conomie de
violence quil ralise. Il polarise contre une seule victime
toute la violence qui, un instant plus tt, menaait la
communaut entire. Cette libration parat dautant plus
miraculeuse quelle intervient toujours in extremis,

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linstant o tout parat perdu.


Chaque fois quune communaut est sauve par un
mcanisme de bouc missaire, elle se rjouit mais, trs
vite, elle sangoisse de constater que les effets du meurtre
fondateur sont temporaires et que la communaut risque
de retomber dans les rivalits auxquelles elle vient
dchapper.
Presses par la peur, toutes les communauts humaines se
conduisent pareillement. Elles essaient de reproduire le
miracle qui les a sauves en immolant une nouvelle victime
la place de la premire, dans lespoir que la mme cause
produira les mmes effets. Et cest bien ce qui se passe
partout o les communauts humaines survivent et
prosprent. Le pouvoir dapaisement saffaiblit peu peu
mais, pendant un certain temps, chaque fois quon immole
une victime de rechange, conformment au modle initial,
la violence sapaise. La premire initiative culturelle de
lhumanit est limitation du meurtre fondateur, qui ne fait
quun avec linvention du sacrificerituel.
Dans beaucoup de socits archaques, les grands
sacrifices dbutaient par un simulacre de crise , une
mise en dsordre dlibre de la communaut. Aucun
anthropologue na jamais vraiment compris pourquoi. Les
stratges du sacrifice repraient lucidement dans les
rivalits
mimtiques
un
facteur
favorable
au
dclenchement du mcanisme rconciliateur, et ils les
cultivaient dlibrment avant les sacrifices, pour faciliter
la polarisation sur la victime unique.
Les rivalits mimtiques des Brahmanas sont une
reprsentation littraire de la mme ide qui, dans le
sacrifice vdique, pour autant que je sache, napparat que
sous cette forme.
Les rites sacrificiels sont tous probablement pour
commencer des rites du type que Frazer dsigne comme
rites de bouc missaire, car ils sont tous copis sur des

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phnomnes spontans de ce type-l, toujours aisment


reconnaissable. Toutes les communauts humaines
dveloppaient jadis des systmes sacrificiels tous diffrents
les uns des autres, certes, car copis sur des modles
jamais identiques mais analogues pour lessentiel.
Dans les Brahmanas, les sacrifices offerts par Prajpati
symbolisent peut-tre le phnomne fondateur lui-mme.
Les sacrifices offerts par les dieux et les dmons
symbolisent les sacrifices rituels.
Les Brahmanas sont particulirement perspicaces sous le
rapport de la gense religieuse en ceci quils exaltent le
processus sacrificiel lui-mme plus encore que ses
victimes. La plupart des systmes sacrificiels font linverse.
Les dieux ne sont pourtant pas supprims et le plus grand
de tous devient, comme je lai dit, dans les Brahmanas, le
sacrifice lui-mme, Prajpati.

Notes
1. Henri Hubert et Marcel Mauss, Essaisurlanatureetlafonctiondu
sacrifice, in Marcel Mauss, uvres, Paris, ditions de Minuit, 1968,
vol.I, p.193-354.
2. Joseph de Maistre, Les Soires de SaintPtersbourg, Paris, La
Renaissance du Livre (n.d.).
3. R.Girard, LaViolenceetleSacr, Grasset, 1972.
4. Sylvain Lvi, LaDoctrinedusacrificedanslesBrahmanas,Paris,
PUF, 1966.
5. Henri Hubert et Marcel Mauss, op.cit., vol.I.
6. Sylvain Lvi, op.cit., p.48.
7. Ibid., p.51
8. Ibid., p.44.
9. Ibid., p.36.
10. Ibid., p.53.
ditions de la Bibliothque nationale de France, 2003
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