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Discapacidades

Intelectuales
Una publicación del NICHCY
febrero de 2010

La Historia de Mateo como silvicultura, jardinería, y ¿Qué es la


mantenimiento de terrenos. El Discapacidad Intelectual?
Mateo tiene 15 años. Como próximo año desea encontrarse
él tiene una discapacidad un trabajo de tiempo parcial. La discapacidad intelectual
intelectual, ha estado Mateo también está (antes conocido como el retraso
recibiendo servicios de aprendiendo a usar el mental) es un término que se
educación especial desde la transporte público, para así usa cuando una persona tiene
escuela primaria. Aquellos poder ir al trabajo y regresar a ciertas limitaciones en su
servicios le han ayudado casa. funcionamiento mental y en
mucho, ya que éstos han sido destrezas tales como aquéllas de
diseñados de acuerdo a sus Es difícil para Mateo
la comunicación, cuidado
necesidades especiales para su aprender cosas nuevas por causa
personal, y destrezas sociales.
aprendizaje. de su discapacidad intelectual.
Estas limitaciones causan que el
El necesita cosas concretas. Pero
niño aprenda y se desarrolle
El año pasado Mateo tiene mucha determinación.
más lentamente que un niño
comenzó la escuela secundaria. Desea trabajar afuera, quizás
típico. Los niños con
El, su familia, y la escuela para el servicio de parques o en
discapacidad intelectual pueden
estudiaron detenidamente lo un criadero de plantas, y ¡está
tomar más tiempo para
que él desea hacer al completar preparándose!
aprender a hablar, caminar, y
la escuela secundaria. ¿Acaso aprender las destrezas para su
desea seguir sus estudios? ¿O cuidado personal tales como
desea un empleo? ¿Tiene las vestirse o comer. Están
destrezas que necesita para vivir propensos a tener problemas en
por su cuenta? la escuela. Ellos sí aprenderán,
es el pero necesitarán más tiempo. Es
Las respuestas a estas
posible que no puedan
preguntas han ayudado a Mateo Centro Nacional de Diseminación
aprender algunas cosas.
y la escuela a planificar para el de Información para Niños con
futuro. Siempre le ha interesado Discapacidades.
la naturaleza, las plantas, y
¿Cuáles Son las Causas de la
especialmente los árboles. NICHCY @ AED Discapacidad Intelectual?
Conoce todos los nombres de 1825 Connecticut Avenue N.W.,
los árboles, y los puede Los doctores han
Suite 700
reconocer por medio de las encontrado muchas causas de la
Washington, DC 20009
hojas y corteza. Por esta razón, discapacidad intelectual. Las
1.800.695.0285 (Voz / TTY) más comunes son:
este año Mateo está 202.884.8200 (Voz / TTY)
aprendiendo acerca de trabajos nichcy@aed.org
www.nichcy.org

Hoja Informativa Sobre Discapacidades, FS-8Sp


• Condiciones genéticas. A • Problemas de la salud. El funcionamiento
veces la discapacidad Algunas enfermedades tales intelectual (también conocido
intelectual es causada por como tos convulsiva, como el coeficiente de
genes anormales heredados varicela, o meningitis inteligencia, o “IQ” en inglés) es
de los padres, errores pueden causar una generalmente medido por
cuando los genes se discapacidad intelectual. La medio de una prueba llamada
combinan, u otras razones. discapacidad intelectual prueba de coeficiente de
Algunos ejemplos de puede también ser causada inteligencia. La medida
condiciones genéticas por malnutrición extrema promedio es 100. Se cree que las
incluyen síndrome de (por no comer bien), no personas que sacan menos de 70
Down y phenylketonuria recibir suficiente cuidado a 75 tienen discapacidad
(PKU). médico, o por ser expuesto intelectual.
a venenos como plomo o
• Problemas durante el mercurio. Para medir la conducta
embarazo. La discapacidad adaptiva, los profesionales
intelectual puede resultar La discapacidad intelectual estudian lo que el niño puede
cuando el bebé no se no es una enfermedad. No se lo hacer en comparación a otros
desarrolla apropiadamente puede contraer de otras perso- niños de su edad. Ciertas
dentro de su madre. Por nas. La discapacidad intelectual destrezas son importantes para
ejemplo, puede haber un no es un tipo de enfermedad la conducta adaptiva. Estas son:
problema con la manera en mental, como la depresión. No
la cual se dividen sus células hay cura para la discapacidad • Las destrezas de la vida
durante su crecimiento. Una intelectual. Sin embargo, la diaria, tales como vestirse, ir
mujer que bebe alcohol o mayoría de los niños con una al baño, y comer;
que contrae una infección discapacidad intelectual pueden
como rubéola durante su aprender a hacer muchas cosas. • Las destrezas para la
embarazo puede también Sólo les toma más tiempo y comunicación, tales como
tener un bebé con una esfuerzo que a los otros niños. comprender lo que se dice y
discapacidad intelectual. poder responder;
¿Cómo Se Diagnostica la
• Problemas al nacer. Si el bebé • Destrezas sociales con los
Discapacidad Intelectual? compañeros, miembros de
tiene problemas durante el
parto, como, por ejemplo, si la familia, adultos, y otras
La discapacidad intelectual personas.
no está recibiendo se diagnostica observando dos
suficiente oxígeno, podría cosas. Estas son: Para diagnosticar la
tener una discapacidad
discapacidad intelectual, los
intelectual. • La habilidad del cerebro de profesionales estudian las
la persona para aprender, habilidades mentales de la
pensar, resolver problemas, persona (inteligencia) y sus
y hacer sentido del mundo destrezas adaptivas. Ambos son
(ésto se llama destacados en la definición de la
funcionamiento intelectual); discapacidad intelectual en el
cuadro en la próxima página.
• Si acaso la persona tiene las
Esta definición viene del Acta
detrezas que él o ella
para la Educación de Individuos
necesita para vivir
con Discapacidades (“Individu-
independientemente (ésto
als with Disabilities Education
se conoce como conducta
Act,” o IDEA). IDEA es una ley
adaptiva o funcionamiento
federal que sirve para guiar las
adaptivo).
escuelas en la manera de
proporcionar servicios de
intervención temprana y de

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educación especial y servicios años tienen algún nivel de • Tener dificultades en
relacionados a los niños con discapacidad intelectual y recordar cosas;
discapacidades. reciben servicios de educación
especial en la escuela bajo esta • No comprender cómo pagar
Los servicios para ayudar a categoría de IDEA.3 De hecho, 1 por las cosas;
individuos con la discapacidad de cada 10 niños que necesita
intelectual han resultado en una educación especial tiene alguna • Tener dificultades en
nueva comprensión de cómo forma de discapacidad comprender las reglas
definimos la discapacidad intelectual.4 sociales;
intelectual. Después del
• Tener dificultades en ver las
diagnóstico inicial, estudiamos ¿Cuáles Son Los Signos de
las potencialidades y consecuencias de sus
la Discapacidad Intelectual? acciones;
debilidades de la persona.
Estudiamos también la cantidad Hay muchos signos de la • Tener dificultades al resolver
de apoyo o ayuda que la per- discapacidad intelectual. Por problemas; y/o
sona necesita para llevarse bien ejemplo, los niños con
en la casa, en la escuela, y en la discapacidad intelectual • Tener dificultades al pensar
comunidad. Este enfoque nos pueden: lógicamente.
da una visión realística de cada
individuo. También sirve para • Sentarse, gatear, o caminar Como el 87% de los niños
reconocer que la “visión” puede más tarde que los otros con la discapacidad intelectual
cambiar. En tanto crece y niños; sólo serán un poco más lentos
aprende la persona, su que el promedio al aprender
habilidad para llevarse bien en • Aprender a hablar más información y destrezas nuevas.
el mundo también aumenta. tarde, o tener dificultades al Es posible que sus limitaciones
hablar; no sean aparentes durante la
¿Con Qué FFrecuencia
recuencia Ocurre niñez y que no sean
la Discapacidad Intelectual? diagnosticadas como personas
con discapacidad intelectual
La discapacidad intelectual hasta que comiencen a ir a la
es el disorden del desarrollo escuela. Como adultos, muchas
más comun.1 Se estima que 6.4 personas con la discapacidad
millones de personas en los intelectual leve pueden vivir
Estados Unidos tienen una independientemente. Es posible
discapacidad intelectual.2 Más que otras personas no las
de 580,000 niños de 6 a 21 consideren como personas con
una discapacidad intelectual.

El otro 13% de personas


Definición de “Discapacidad Intelectual” bajo IDEA con discapacidad intelectual
marca menos de 50 en las
La ley de la educación especial de este país, IDEA, todavía usa el
pruebas de inteligencia. Estas
término retraso mental en vez del término discapacidad intelectual,
personas tendrán más
definiéndolo como…
dificultades en la escuela, en
“...un funcionamiento intelectual general casa, y en la comunidad. Una
significativamente bajo del promedio, que existe persona con retraso más severo
concurrentemente con déficits en la conducta adaptativa necesitará apoyo más intensivo
y manifestado durante el periodo de desarrollo, que durante toda su vida.
afecta adversamente el rendimiento académico del niño.”
Cada niño con discapacidad
intelectual es capaz de aprender,
[34 Código de Regulaciones Federales §300.8(c)(6)]
desarrollarse, y crecer. Con

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ayuda, todos estos niños Para los niños hasta los tres los padres y otros miembros de
pueden vivir una vida años, los servicios son la familia sepan cómo ayudar a
satisfactoria. proporcionados por medio de su niño pequeño con la
un sistema de intervención discapacidad intelectual. Los
¿Y la Escuela? temprana. El personal trabaja servicios de intervención
con la familia del niño para temprana pueden ser
Un niño con discapacidad desarrollar lo que se conoce proporcionados en base a una
intelectual puede rendir bien en como un Plan Individualizado escala de tarifas de costo vari-
la escuela, aunque es probable de Servicios para la Familia able, lo cual significa que el
que necesite ayuda (“Individualized Family Service costo a la familia dependerá de
individualizada. Plan,” o IFSP). Este describe las su ingreso. En algunos estados,
Afortunadamente, los estados necesidades únicas del niño. los servicios de intervención
son responsables de cumplir Describe también los servicios temprana pueden ser
con las necesidades que recibirá el niño para tratar proporcionados sin costo
educacionales de los niños con con aquellas necesidades. El alguno para los padres.
discapacidades. IFSP enfatiza las necesidades
únicas de la familia, para que

Consejos para los PPadres


adres
❒ Aprenda más sobre la Por ejemplo, si el maestro está repasando una
discapacidad intelectual. Mientras lección sobre el dinero, lleve su niño al
más sabe, más puede ayudarse a sí supermercado. Ayúdele a contar el dinero para
mismo y a su niño. Vea la lista de pagar la cuenta. Ayúdele a contar el cambio.
organizaciones que se encuentra en
la última página de esta publicación. ˆ Busque oportunidades dentro de su
comunidad para actividades sociales tales como
ˆ Anime a su niño a ser los Boy Scouts o Girl Scouts y actividades en el
independiente. Por ejemplo, centro de recreo y deportes. Esto ayudará a su
ayúdele a aprender las destrezas niño a desarrollar destrezas sociales y divertirse.
para el cuidado diario tales como vestirse,
comer sólo, usar el baño, y afeitarse. ˆ Hable con otros padres cuyos niños tienen
una discapacidad intelectual. Los padres
ˆ Déle tareas a su niño. Tenga en mente su pueden compartir consejos prácticos y apoyo
edad, su capacidad para mantener atención, y emocional. Visite al NICHCY y busque la Hoja
sus habilidades. Divida la tareas en pasos de Recursos Estatales para su estado
pequeños. Por ejemplo, si la tarea de su niño es (www.nichcy.org/Pages/StateSpecificInfo.aspx).
de poner la mesa, pídale primero que saque la La hoja identificará grupos de padres en su
cantidad apropiada de servilletas. Después estado, incluyendo cualquier enfocado en las
pídale que ponga una servilleta en el lugar de discapacidades del aprendizaje (busque bajo la
cada miembro de la familia en la mesa. Haga lo sección “Disability-Specific Organizations”), el
mismo con el servicio, uno por uno. Explíquele centro de educación e información (PTI), y el
lo que debe hacer, paso por paso, hasta que programa Padre a Padre (bajo “Organizations
termine el trabajo. Demuestre cómo hacer el Especially for Parents”).
trabajo. Ayúdele cuando necesite ayuda. Elogie a
su niño cuando le vaya bien. ˆ Reúnase con la escuela y desarrolle un plan
educacional para tratar las necesidades de su
ˆ Averigüe cuáles son las destrezas que está niño. Manténgase en contacto con los maestros
aprendiendo su niño en la escuela. Busque de su niño. Ofrezca apoyo. Averigüe cómo
maneras de aplicar aquellas destrezas en casa. puede apoyar el aprendizaje escolar de su niño
en casa.

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Para los niños elegibles en servicios de educación especial • Hacer sus necesidades
edad escolar (incluyendo los y servicios relacionados son personales (vestirse,
niños preescolares), los proporcionados sin costo bañarse, ir al baño);
servicios de educación especial alguno para los padres.
y servicios relacionados están • Vivir en casa (ayudar a
disponibles por medio del Muchos niños con poner la mesa, limpiar la
sistema escolar. El personal discapacidad intelectual casa, o cocinar);
escolar trabaja con los padres necesitan ayuda con destrezas
para desarrollar un Programa adaptivas, las cuales son • Destrezas sociales (modales,
Educativo Individualizado destrezas necesarias para vivir, conocer las reglas de la
(“Individualized Education trabajar, y jugar en la conversación, llevarse bien
Program,” o IEP). El IEP es comunidad. Algunas de estas en grupo, jugar un juego);
similar a un IFSP. Este describe destrezas incluyen:
• Salud y seguridad;
las necesidades únicas del niño
y los servicios que han sido • La comunicación con otras
personas; • Lectura, escritura, y
diseñados para cumplir con matemática básica; y
aquellas necesidades. Los

Consejos para los Maestros


❒ Aprenda lo que más pueda sobre la en lugar de sólo presentar
discapacidad intelectual. Las organizaciones en una foto, proporcione al
la última página de esta publicación le alumno materiales y
ayudarán a identificar técnicas y estrategias experiencias prácticos y la
específicas para apoyar educacionalmente al oportunidad de probar
alumno. Más abajo hemos incluído algunas cosas.
otras estrategias.
ˆ Divida tareas nuevas y
ˆ ¡Reconozca que usted puede hacer una gran más largas en pasos más
diferencia en la vida de este alumno! Averigüe pequeños. Demuestre los pasos. Haga que el
cuáles son las potencialidades e intereses del alumno realice los pasos, uno por uno.
alumno y concéntrese en ellas. Proporcione Proporcione ayuda como sea necesario.
oportunidades para el éxito.
ˆ Proporcione al alumno comentarios
ˆ Si usted no forma parte del equipo del IEP, inmediatos.
solicite una copia del IEP. Las metas
educacionales del alumno estarán contenidas ˆ Enséñele al alumno destrezas de la vida
en éste, al igual que los servicios y tales como aquéllas para la vida diaria, sociales,
acomodaciones que él o ella debe recibir. Hable conciencia y exploración
con especialistas en su escuela (por ejemplo, ocupacional, como sea apropiado. Haga que el
maestros de educación especial), como sea alumno participe en actividades en grupos o en
necesario. Ellos le pueden ayudar a identificar organizaciones.
métodos efectivos de enseñar a este alumno,
maneras de adaptar el currículo, y cómo tratar ˆ Trabaje junto con los padres del niño y otro
con las metas del IEP en la sala de clases. personal escolar para crear e implementar un
plan educacional especial para cumplir con las
ˆ Sea tan concreto como sea posible. necesidades del alumno. Comparta
Demuestre lo que desea decir en lugar de sólo información en una forma regular sobre cómo
dar instrucciones verbales. En lugar de relatar le va al alumno en la escuela y en casa.
información verbalmente, muestre una foto. Y

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• En tanto crecen, las destrezas que le ayudarán Retraso mental | de HealthWrights
en el lugar de trabajo. www.healthwrights.org/books/ENCD/
ENCD%20chap%2032.pdf

Yo puedo | Un video de 9 minutos sobre la


Referencias discapacidad intelectual | www.youtube.com/
watch?v=7EDZ-pY6jy4
1
Centro Nacional de Defectos Congénitos y
Deficiencias del Desarrollo. (2005). Intellectual The Arc | Una organización para personas con
disability. Disponible en línea en: www.cdc.gov/ discapacidad intelectual y sus familias, pero no tiene
ncbddd/dd/mr3.htm información en español. | www.thearc.org

2
The Arc. (2009). Introduction to intellectual disabili- American Association on Intellectual and
ties. Disponible en línea en: www.thearc.org/ Developmental Disabilities (AAIDD) | No tiene
NetCommunity/Page.aspx?pid=2131 información en español. | www.aaidd.org

3
U.S. Department of Education. (2007). 27th annual
report to Congress on the implementation of the Individuals
with Disabilities Education Act, 2005 (Vol. 2). Washing- Recursos Sobre Condiciones Específicas
ton, DC: Autor. Asociadas con la Discapacidad Intelectual
4
Ibid. Fundación Nacional de Síndrome X Frágil
www.nfxf.org/html/espanol.htm

Síndrome de Prader-Willi | de Medline Plus


Recursos y Organizaciones
www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/
article/001605.htm
Retraso mental: Problemas de salud en la infancia | Del
Manual Merck Síndrome de Down | de NICHCY
www.msd.es/publicaciones/mmerck_hogar/ www.nichcy.org/Documents/Spanish%20pubs/
seccion_23/seccion_23_255.html FS4SP.pdf
Discapacidad intelectual: ¿qué es? ¿qué define? ¿qué se Síndrome alcohólico fetal | del Centros para el
pretende? | http://feyamorfudla.galeon.com/ Control y la Prevención de Enfermedades
aficiones823761.html www.cdc.gov/ncbddd/Spanish/fas/default.htm
Retraso mental en los niños | del Centros para el
Control y la Prevención de Enfermedades
www.cdc.gov/ncbddd/Spanish/spmr.htm

Retardo mental | de Medline Plus


www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/
article/001523.htm

febrero de 2010

Este documento fue desarrollado por el Academy for Educational


Development a través del Acuerdo Cooperativo H326N080003 con la
Oficina de Programas de Educación Especial, Departamento de
Educación de los Estados Unidos.

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