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Marie Berchoud

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LE STYLE
ET SES PIGES

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DU MME AUTEUR
DANS LA MME COLLECTION

La Conjugaison et ses piges.


L 'Orthographe et ses piges.
Le Vocabulaire et ses piges.

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MARIE BERCHOUD

LE STYLE
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ET SES PIEGES

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ARCHIPOCHE

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aux ditions Archipoche,
34, rue des Bourdonnais 75001 Paris.
Et, pour le Canada,

dipresse Inc., 945, avenue Beaumont,


Montral, Qubec, H3N 1W3.
ISBN 978-2-35287-242-9
Copyright ditions Archipoche, 2011.

Sommaire
Avant-propos ........................................................................... 11
1.

Ponctuation, oral et lisibilit ................................ 15

1-1.

Le point

1-2.

Les points de suspension

1-3.

Les deux points

......................................................... 24

1-4.

Le point-virgule

......................................................... 26

1-5.

La virgule

...................................................................... 17
.......................................... 20

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

28

G) Dans quels cas ne met-on pas de virgule? .......... 29


Les rgles d 'utilisation de la virgule ..................... 31
1-6.

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1-7.

Le point d'exclamation

1-8.

Mettre entre parenthses et entre crochets

. . . . . . . .

39
39
39
41

.............................................. 42
G) Le point d 'exclamation dans le langage ............. 42
Les emplois du point d'exclamation .................... 43
..............
G) Les parenthses .....................................................
Les crochets ...........................................................
@ La ponctuation dans les parenthses
ou entre les crochets ..................................................

51

1-9.

Les usages du tiret .....................................................

53

1-10.

Les guillemets

1-11.

Outils pour la lisibilit

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....................................
G) Son rle .................................................................
Quand plusieurs interrogations se succdent .....
@ Le point d'interrogation est suivi
d'une majuscule .......................................................
Le point d'interrogation

45
45
50

............................................................ 56
G) Quand emploie-t-on les guillemets? .................... 56
L 'absence de guillemets pour rapporter
les paroles d 'autrui ................................................... 58
............................................... 61
G) Les majuscules ...................................................... 61
Les coupures ......................................................... 65
7

@ Les types de caractres d'imprimerie ..................


L'alina et le paragraphe ....................................
Les blancs et les espaces dans le texte .................
La note de bas de page ou de fin de chapitre .....
.

1-12.

67
68
69
70

................................................... 72
CD Clart et prcision ......................................... ........ 72
Rythme et style ..................................................... 73

Ponctuation et style

2.

Les piges de la syntaxe ................................ .. .. .. . 77

3.

crire pour tre lu: les bases .............................. 133

3-1.

133
CD La phrase dclarative ......................................... 133
La phrase sans verbe conjugu .......................... 135
@ La phrase imprative: avec l'impratif
ou d'autres moyens ................................................ . 136
La coordination: entre des mots,
entre des propositions ............................................ 137
La phrase verbe principal +proposition
subordonne ........................................................... 137
La phrase interrogative ...................................... 146
(J) La phrase exclamative ....................................... 150
Le passif dans la phrase ..................................... 151
La phrase

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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3-2.
3-3.

Discours direct, discours indirect :

c
nsque .......................................
un passage par101s
.

152

De la phrase au texte (ou l'inverse):


bien composer ........................................................

155

4.

De la syntaxe au style: j'cris pour .

157

4-1.

Prciser ses buts

4-2.

CD Pour in/armer et intresser .......................... ......


Pour toucher et mouvoir
@ Pour persuader ...................................................
Pour convaincre .................................................
Pour exhorter ....................................................
Les textes .......................................................... ......

. .

...............

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. .

CD La communication crite ..................................


Les modes de fabrication des textes ..................
.

159
160
162
164
167
172
175
175
176

@ crits personnels) professionnels ........................ 177


Les types de textes et de documents crire ..... 178
Pour conclure
193
.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

S.

Leons d'auteurs et de textes ............................ 195

5-1.

l'coute des

5-2.

CI) Dcrire
Raconter .............................................................
Rapporter, commenter ............................................

5-3.

Le langage pour toucher et persuader

5-4.

CI) L)adresse au lecteur


La litote ...............................................................
@ L)analogie ...........................................................
L)accumulation
L'interrogation ....................................................
La supposition .....................................................
0 La gradation des effets .......................................
L'argumentation rationnelle .............................
La dramatisation ................................................
Convaincre et argumenter ......................................

195
195
202
209
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211
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214
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216
216
217
218
219

5-5.

CI) Pour attnuer une contradiction


ou viter une objection .....................................
Pour relier les propositions entre elles ...............
@ Pour valoriser les arguments les plus forts . . . . . . . .
Le langage pour faire agir .......................................

219
220
222
223

6.

Trouver son style ................................................. 225

6-1.

................................
CI) "Entre deux mots) il faut choisir le moindre
Choisir la force et la vivacit .............................
Viser la prcision parlante du vocabulaire .......
Allier le concret l'abstrait ................................
Ne pas accumuler les propositions
subordonnes ....................................................
jouer la varit entre adverbes et complments
0 Utiliser la ngation bon escient ......................
Savoir poser de l'implicite ............................

auteurs

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CI) Rapporter ............................................................


Commenter ...................................................

. . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Comment amliorer son texte

"

. . . . . .

. . . . . .

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227
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228
229
229
230
232

Varier les types et formes de phrases . . . . . . . . . . . . . . . . .


@)Supprimer les rptitions
......
viter les sons dsagrables . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les enchanements dans l'crit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

232
233
234
235

G) Imitation et style
Dfauts et qualits de style:
un reprage ncessaire
......
@ L'criture, le sens et les sens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le ton juste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les autres, moi, eux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

235

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

6-2.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

6-3.

Le style : un certain rapport aux mots, au monde,


autrui et soi

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240

G)S'intresser la vie des mots . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Ne pas borner son imagination . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
@ Pour le style, se donner des repres personnels
Reprer et cultiver les correspondances . . . . . . . . . . . .
tre sensible la chanson du monde . . . . . . . . . . . . . .
La langue d'criture : de l'intime l'extrieur . . . . . . . . .
G) Intrieur et extrieur: le grand partage
......
Cultiver son jardin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
@ Savoir couter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Savoir se protger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Augmenter" son "poids spcifique " . . . . . . . . . . . . . . . .
.

6-4.

. . . . . .

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Avant-propos
e volume a pour objet de vous donner des cls pour
mieux dire et mieux crire, car il est agrable de dire et
d'crire juste, dans des situations varies. Dans nombre de
milieux, on vous juge sur votre capacit dire et crire.
Quiconque fait des tudes sera amen rdiger un mmoire,
un rapport, une thse , et le faire dans les rgles est un
moyen ais de gagner des points. Enfin, ces savoir-dire et
savoir-crire sont des outils indispensables pour crire des
chansons, des pomes, etc. De quoi tre gagnant sur tous
les tableaux !

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Syntaxe et style: dfinitions

La syntaxe est un sous-ensemble de la grammaire1 :


c'est l'art et la manire d'organiser ce qui est dit ou crit
de faon tre compris en tant que locuteur connaissant
sa langue ; il s'agit d'organiser non seulement les mots
entre eux, mais aussi la ponctuation, la phrase et mme
plusieurs phrases, l'ensemble d'un nonc crit ou d'un
1. tymologiquement, grammaire vient du grec gramma,

lettre de
l'alphabet ... . . tout comme littrature vient du latin littera, qui dsigne
galement la lettre de l'alphabet. Grammatica, ensuite, en latin, mais
venu du grec, ce fut l'art de lire et d'crire : aussi bien le style que
la morphologie (la formation des mots et la conjugaison des verbes),
le vocabulaire et - justement - la syntaxe, ou mise en ordre des l
ments de la langue.
"

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Le style et ses piges

discours. Et le faire au mieux, crire et dire avec son propre


style, c'est montrer que l'on s'est appropri sa langue ou la
langue de son pays d'accueil.
Enfin, la syntaxe n'est pas trangre au style : phrases
longues, phrases courtes ? Le choix dfinit souvent la per
sonne qui crit. Il y a trois limites : tre compris d'autrui
(et pas seulement de ses proches), dire juste, tre en har
monie avec les possibilits de la langue.
(( C'est son style", dit-on parfois pour qualifier le com
portement de quelqu'un. Stilus, en latin classique, dsi
gnait le poinon servant crire sur les tablettes, d'o,
ensuite, la manire de parler ou d'crire. Il nous a donn
le style. . . et aussi le stylo (abrg de stylographe). Au
jourd'hui, le sens figur du mot style a pris une grande
extension : on parle du style d'un meuble, d'une musique,
d'un bijou, d'un vtement ; il y a aussi les styles architec
turaux, et le style en tant que manire bien soi de se
comporter et de dire, se dire, crire.
Franois Cheng, de langue maternelle chinoise mais
crivain franais (il a appris le franais dix-neuf ans),
explique comment il est devenu romancier aprs avoir t
d'abord pote et traducteur : (( Je tranais en moi ce trop
plein de "tranches de vie" et de successives ruminations
pour que je n'prouve le besoin de les dcharger dans
une forme capable de les recevoir et de les transformer
en quelque substance plus durable, plus significative1. "
Voil une utilisation particulire de pour que en relation
avec trop, employ dans un nom compos au lieu d'tre
adverbe dans la construction classique de type trop . . .
pour que. Ce dcalage subtil permet de superposer les
messages : celui, explicite, dans lequel Franois Cheng
dit comment il a eu besoin d'crire des romans ; l'autre,
implicite mais rendu prsent par le dcalage syntaxique,
par lequel l'auteur montre sa position d'crivain d'ori
gine chinoise maniant la langue franaise et dialoguant
avec elle. Franois Cheng connat parfaitement la langue
1 . Franois Cheng, Le Dialogue, Descle de Brouwer I Presses litt
raires et artistiques de Shanghai, 2002.

Avant-propos

13

franaise (et pas seulement parce qu'il a t lu l'Aca


dmie franaise !) ; s'il l'emploie ainsi, c'est au nom de
l'expression juste.

Amliorer sa syntaxe et son style, c'est...


. . . d'abord prouver, penser que l'on parle pour autrui,
et donc faire respirer sa parole ou son texte. l'oral, c'est
tre clair, prcis, faire des pauses, couter ; l'crit, la res
piration du texte est la ponctuation, que nous aborderons
dans le premier chapitre. C'est aussi se perfectionner, viter
des erreurs, celles que l'on entend et lit parfois autour
de nous, y compris dans les mdias. Par exemple, cette
erreur trop frquente : aprs qu )il ait assist au Conseil
des ministres) le prsident s )est envol pour Mexico . ;
or aprs que s'emploie toujours suivi du mode indicatif
et non du mode subjonctif, c'est pourquoi il faut dire et
)
crire : aprs qu il a assist. . .
Se donner les moyens d'viter les erreurs sera l'objet
de notre chapitre 2. Enfin, amliorer sa syntaxe, en mme
temps que son vocabulaire et ses conjugaisons, c'est se
donner une large palette d'expressions pour dire juste.
Afin de faire cho au pote Francis Ponge : [. ] lorsque
je cherche m'exprimer, je n'y parviens pas. Les paroles
sont toutes faites et s'expriment : elles ne m'expriment
point. L encore, j 'touffe1. "
.

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Une seule solution se fait jour : apprendre manier le


langage, les langues et d'abord la langue qui est ntre,
qu'elle soit maternelle ou adopte. Tel sera l'objet de nos
trois derniers chapitres.

1 . Francis Ponge, Le Parti pris des choses, Gallimard, 1942.

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Chapitre 1

Ponctuation, oral
et lisibilit
a ponctuation est la respiraton des textes . l'oral,
vous respirez ? Eux aussi. A l'crit, ne les laissez
pas s'asphyxier et touffer leurs lecteurs. Plus mme :
l'absence de ponctuation ou une ponctuation dfaillante
peut lasser, ou induire en erreur. En effet, comparez :

Tu y vas) toi. Moi) non.


'T',u y vas) toi .? il;f non.
1
Jv1oz)
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Cela dit, la ponctuation crite n'est pas le dcalque de la


respiration orale de la phrase . . . et de celui qui la prononce .
En effet, la syntaxe orale est diffrente, elle comporte des
reprises, des ellipses, des allusions la situation partage
avec l'auditeur.
Plus classiquement dit, la ponctuation est, selon le
Grand Robert, le systme de signes servant indiquer
les divisions d'un texte crit en phrases ou lments de
phrase, noter certains rapports syntaxiques ou certaines
nuances affectives de l'nonc qui, dans le langage parl,
s'exprimeraient par des particularits du dbit (notamment
les pauses de l'accentuation ou de l'intonation)
C'est
dire combien la ponctuation est lie la lisibilit : bien
ponctuer, c'est rendre son texte plus clair et lui donner
le maximum de chance d'tre bien lu.
"

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Le style et ses piges

Les signes de ponctuation sont : le point, les points


de suspension, la virgule, le point-virgule, les deux
points, le point d'interrogation, le point d'exclamation,
les parenthses et les crochets, les tirets ; et aussi l'acco
lade, l'astrisque, l'apostrophe, les guillemets, les barres
obliques (dites slash et anti-slash en anglais de l'informa
tique). Les signes orthographiques telles la majuscule et
la cdille sont proches des signes de ponctuation dans la
mesure o ils ont le mme but de clarification et de facili
tation de la lecture.
On peut aussi parler de ponctuation orale pour dsi
gner les arrts de la voix plus ou moins marqus entre
les groupes de mots. Petite curiosit : on parle aussi de
ponctuation chez les plantes, par analogie avec la ntre . . .
mais il s'agit de petits points qu'on observe parfois sur la
membrane de cellules vgtales.
La ponctuation est galement le signe visible de notre
libert d'auteurs et de lecteurs. Jusqu'au Moyen ge, les
textes n'taient pas ponctus ou taient reproduits non
ponctus ; il n'y avait pas non plus d'accents, de blancs
entre les mots, ni de paragraphes et alinas. Pour lire, il
fallait d'abord dire (oui, voix haute !) et reconstituer le
texte : c'tait long, lent, le lecteur tait totalement pris dans
le texte lire. Il est intressant de voir que le mme ph
nomne se produit actuellement avec l'arabe crit, mais
cela est une parenthse. Nous nous intresserons donc
dans ce chapitre tous les lments de ponctuation et,
plus largement, de typographie qui rendent le texte plus
aisment lisible.
Et les pomes sans aucune ponctuation, direz-vous ?
Il s'agit de posie et, dans la posie, la polysmie est un
moyen d'ouvrir le sens la pluralit en convoquant non
seulement l'intellect mais aussi l'intuition et la sensibilit
du lecteur ; alors la ponctuation absente (mais prsente
affectivement et librement dans la lecture implicite) sert
brouiller le sens banal pour pouvoir aller plus loin. Que
tout le monde s'exerce la posie, pourquoi pas ?
Mais dans la communication en prose, qui est la com
munication courante, il vaut mieux se faire comprendre

Ponctuation, oral et lisibilit

17

clairement. Nous allons voir successivement tous les


signes de ponctuation, leur utilit et leur emploi, ainsi
que les erreurs viter. Cela sera complt par quelques
prcisions utiles sur la note de bas de page, les types de
caractres et l'emploi des majuscules.

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Le point

Ce petit rond dont le centre se confond avec la circon


frence, ce petit rond que trace votre stylo, c'est le point.
Son emploi le plus frquent, dit-on habituellement, c'est
de marquer la fin d'une phrase : " Regardez bien, Avenel,
et rappelez-vous la consistance de ce pt. Au Cochon
Bleu, tout tremble. Le Cochon Vert a de la tenue dans tous
ses produits, commencer par le pain dont ils se servent. ,,
(Daniel Boulanger)
Comme on le voit, le point a aussi une utilit de sens :
il place des barrires fermes, des certitudes, l o deux
points (aprs la premire phrase) pourraient montrer que
l'auteur veut expliquer. Il scande le texte d'un rythme
prcis.
Le point marque la nettet, voire la litote, par rapport
un point d'exclamation (ou d'interrogation). Par exemple :
" Une enfant qui dort et quelqu'un qui veille sur elle, c'est
quand mme quelque chose, au milieu du vide. ,, (Patrick
Modiano) En effet, le point de fin de phrase peut tre rem
plac par un point d'exclamation, un point d'interrogation,
ou encore par des points de suspension ec ci-dessous).
Avec le point, certains mme jouent la double fin, et la
ponctuation s'allie avec le lexique (ici un mot assez rare)
pour donner de la force au texte : " Or je suis pauvre et trs
dipsomane. Dipsomane. ,, (ric Holder)
NOTER : une mode actuelle, sans doute venue de la
publicit, fait que nombre d'auteurs hachent menu leur
texte en multipliant les points pour des effets ingaux :
parfois, de ce fait, le texte redevient borborygme. Qu'on
se souvienne de : Vivre. Respirer. )) (Club Mditerrane)

18

Le style et ses piges

Des phrases courtes) ma chrie1 (titre d'un ouvrage de


Pierrette Fleutiaux).

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La multiplication des points ou, l'inverse, l'absence


de point ont un sens et produisent un effet sur le lecteur.
Voici trois exemples :
" C'taient des jours chauds. / Trs clairs, trs trs
clairs. / Les oiseaux chantaient. / Oui, bien. ,, (Christine
Angot)
" Se taire. couter. Laisser dborder. ,, (Albert Camus)
" Une fois dans l'action, on est bien oblig de se
dbrouiller de la situation telle qu'elle se prsente, sou
vent plus aise qu'en les songes qu'on a construits, et
de toutes manires il n'y a plus tergiverser, trembler
comme feuille sous le joug d'Apprhension victorieuse ni
se recroqueviller sous la banquette de la diligence et on
ne peut plus rester clotr l et faire la rise du lecteur, qui
se dit qu' ce titre n'importe qui pourrait figurer dans un
roman, il semble qu'on ne soit plus trs regardant de nos
jours, et tout rapetiss qu'on est, il faut bien s'extraire, le
lecteur ne souhaite pas rester coinc avec vous dans cette
diligence1 [ . . . ] . " (Christine Montalbetti)
C'est exactement cela. Le lecteur veut respirer et, entre
l'touffement par asphyxie et celui par noyade, il va s'en
donner les moyens en coutant bien ce qu'il lit et en choi
sissant ce qui fait chanter en lui la vie .
Du coup, le lecteur va aussi rflchir comment il crit,
regarder ses blancs, ses virgules, ses points. D'autant que
le point a encore d'autres usages que celui de terminer
des phrases.

1 . Pour les phrases courtes, voir aussi des crivains du dbut du


rr sicle comme Charles Pguy dans sa prose, ou Paul Valry dans ses
crits intimes (Choses tues, Tel quel.. .).

Ponctuation, oral et lisibilit

19

U n point aprs . . .
Les abrviations (etc., M .). S i ces lments se trouvent e n fi n de
phrase, i n uti le d'ajouter un second point fi nal. Et les trois poi nts
de suspension restent trois, en comptant le point de l'abrvia
tion : i l n'y a pas de petites conom ies.
Les rfrences d'une uvre : Mozart, K. 363.
Les sigles (ventuellement) : R.A.T. P., S. N.C.F.
Et, bien sr, on met u n point sur les i et lesj m i n uscu les.
O n ne met pas de point aprs des g u i l lemets qu a n d ceux-ci se
termi nent dj s ur un point. Il est en effet assez lourd d'cri re
(et de l i re) : La plupart de nos ennuis sont notre cration ori
ginale. . Comme le dit l Paul Valry, etc.
Pas de point aprs . . .
Les sigles (ventuellement) : RATP, SNCF.
Les abrviations comportant la l ettre f i n a l e du mot a brg :
M l le, Me, Bd.
Les titres de l i vres et d ' uvres d i ve rses, m m e s ' i l s s o nt
com poss d ' u n e p h rase ; sauf vo l ont expresse de l 'a ute u r .
Mangeront-ils ? (Victor Hugo)
Les chiffres deux pa r deux des nu mros de tlphone.

Et les dates ?
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Quand elles sont exprimes en chiffres, les dates


obissent plusieurs rgles (c les espaces, les points),
illustres par les exemples suivants :
31.03. 1990 / (31 .03. 1990) / le 31.03. 1990 s 'est produit
l'vnement suivant. . .
Ces rgles ne s'appliquent videmment pas aux formu
laires dont le traitement est informatis et qui reoivent
un chiffre ou une lettre par case : il ne faut donc pas indi
quer de point ; c'est la mme chose pour les numros de
tlphone.
Mais on convient que les dates dont le mois est exprim
en toutes lettres sont libelles de faon plus agrable et
pour peu d'effort supplmentaire pour le scripteur.

20

Le style et ses piges

1-2

Les points de suspension

Ils vont par trois et se mlent d'interrompre ou d'ampli


fier le cours et le sens d'une phrase. Cela en fin de phrase,
mais pas seulement. Par exemple :
" Tant pis, rpliqua l'inspecteur. Vous irez en prison. Ou
alors . . . " (Marcel Aym)
" On croyait contempler ou pressentir les solutions pos
sibles, et il y en a une autre . . . " (Paul Valry)
" Et Sonia . . . Elle tait si influenable, si vanescente . . .
Et cette manie d'couter la Sonate au clair de lune, le
regard vague . . . " (Patrick Modiano)
Mais, en interrompant le cours d'une phrase, les points
de suspension peuvent solliciter l'imagination du lecteur
et rvler un sens inattendu. Par exemple : " L'Amour a
cet trange caractre - d'avoir pour objet . . . une interrup
tion. " (Paul Valry)
quand il s'agit d'une phrase coupe par les
points de suspension, il n'y a pas de majuscule la reprise des
mots (c ci-dessus la citation de Paul Valry) ; en revanche,
quand les points de suspension finissent une phrase (ft
elle tronque, ft-elle non verbale), alors la reprise des mots
s'effectue avec une majuscule sur la premire lettre (c ci
dessus la citation de Patrick Modiano). On remarque mme
cela dans des titres, par exemple : " Du ct de chez . . .
. . . Nina Companeez " (Le Monde, 13-14 fvrier 201 1) .
Remarquons l'absence de point la fin du deuxime titre
(comme tous les titres, sauf quand ils sont termins par
des points de suspension) ainsi que les points de suspen
sion la fin du premier titre et ceux au dbut du premier,
qui est sans majuscule, pour marquer la continuit avec
le titre prcdent, dont il est spar par quelques lignes.
la fin d'une numration longue, les points de sus
pension marquent qu'elle pourrait se continuer mais que
l'auteur choisit d'en rester l. Mais on peut aussi remplacer
les points de suspension par etc. (abrg de : et ctera ou
et cetera, latin signifiant " et les autres choses ").
REMARQUE:

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Ponctuation, oral et lisibilit

21

: ne pas employer les deux la fois, points de


suspension + etc. ; c'est l'un ou l'autre ; ne pas oublier le
point aprs l'abrviation.
Les points de suspension la fin d'un paragraphe ou
d'un texte permettent son auteur de laisser sa pense en
suspens, la livrant au lecteur, ses envies, rflexions et
rveries ou, par l'ellipse, vitant de dire soi-mme ce qui
fcherait. Par exemple : " Il y a chez lui quelque chose d'
la fois radieux et obscur, terriblement coupant. j'ai long
temps t jaloux . . . )) (Denis Podalyds, propos d' ric
Elmosnino, Le Monde 2, 22 janvier 201 1)
ATIENTION

il est dangereux d'abuser d'un tel procd


qui peut vous attirer la critique que vous tes incapable de
formuler prcisment ce que vous voulez dire - donc que
vous manquez de mots.
Vous pouvez objecter alors avec raison que les points
de suspension servent montrer l'indicible, faire appa
ratre le silence et ses forces archaques, obscures. Certes.
Mais tout le monde n'est pas !'crivain du sicle. Voici
quand mme un exemple :
ATIENTION :

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" ]'accepte . . . j'accepte . . . entirement, sans rserves . . .


ma race qu'aucune ablution d'hysope et de lys mls
ne pourrait purifier
ma race ronge de macules
ma race raisin mr pour pieds ivres )) (Aim Csaire)
Ou encore : " Le chemin mobile des eaux . . . Un fleuve
d'air et de lumire . . . des nappes de clart . . . Et c'est de ce
point de la terre que mon me s'envolera. )) Qoseph Jou
bert, cit par Maurice Blanchot)
Dans les dialogues de thtre ou de roman, les points
de suspension servent marquer et traduire les pauses, les
hsitations des locuteurs (voire le silence de l'un d'entre
eux, dont l'auteur veut seulement signaler la prsence),
mais aussi susciter des effets d'attente sur le lecteur ou
l'auditeur. Par exemple : " Adrien, mon amour, murmura
Eva, je vous dois une confidence. Je suis . . . Mon Dieu . . .
je suis une vamp. )) (Marcel Aym)

22

Le style et ses piges

Les points de suspension marquent aussi que celui qui


parle est brusquement interrompu par un autre, parfois au
milieu d'un mot. Exemple : Mon colonel, je vous affirme
sur l'honneur que je suis prt vous donner ma parole
d'honneur que . . . - Ce que j'ai vous dire . . . (baissant la
voix) ou plutt vous confier, est tout fait extrmement
je ne dirais pas gnant, mais enfin . . . oui enfin . . . plutt
tout fait extrmement dlicat. ,, Q acques Prvert)
NOTER : les indications de jeu thtral ou de lecture
places entre parenthses (indications appeles des
didascalies) dans la seconde rplique de Prvert com
pltent ici les points de suspension ; mais ces derniers
les remplacent souvent, en particulier dans les dialogues,
puisqu'ils peuvent tre lus, parls, dits ou jous.
Les points de suspension peuvent aussi contribuer
introduire un effet comique ouvrant sur une suite ven
tuelle, c'est--dire non obligatoire : Deux amateurs
discutent : "Moi, dclare l'un, j'ai entendu raconter
que . . . [dtails] . - a m'tonne pas autrement, rplique
l'autre, on m'a bien affirm que . . . [dtails] . " ,, (Raymond
Queneau)
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en revanche, l'absence de points de suspen


sion dans une uvre, en particulier thtrale, revt aussi
un sens : le texte est tendu craquer, il n'y a pas d'chap
patoire. Voir par exemple Dans la solitude des champs de
coton (Bernard-Marie Kolts) .
REMARQUE :

Enfin, les points de suspension servent signaler qu'un


texte a t coup : ils sont employs seuls si la coupure
est le fait de l'auteur du texte et entre crochets [ . . . ] si elle
est de la responsabilit de l'diteur, ou d'une autre per
sonne. Mais on constate que les parenthses font une vive
concurrence aux crochets dans cet emploi : sans doute
est-ce le fait que les parenthses sont bien plus accessibles
que les crochets sur le clavier d'un ordinateur. . .

Ponctuation, oral et lisibilit

23

Dtails connaitre
Quand les points de suspension sont plus de trois
O n peut se servir des poi nts de suspension, bien p l us que trois,
pour fa i re correspondre des titres et des chiffres (par exemple
dans u n sommaire de l ivre ou un tat comptable). On peut uti liser
l es poi nts de suspension en nombre galement pour m a rquer
l e passage du tem ps dans u n texte : R i m baud (dans Vei l les ,
Les Illuminations) et bien d'a utres ont uti l is ce procd.
Quand les points de suspension sont contraints
la cohabitation
I l s prcdent gnra l ement la virgu le, le poi nt-vi rgu le, le point
d'interrogation, le point d'exclamation, quand l 'auteur veut mar
quer que l'nu mration pourrait se prolonger :
Elle a fait les courses, le dner, le mnage, le repassage... ! Mais
ils su ivent ces mmes sig nes quand ceux-ci ont pour fonction de
term iner la phrase : Et elle est encore souriante !...

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Les points de suspension comme signe d'interruption


Pou r marquer q u ' u n texte a t cou p, on emploie trois poi nts
de suspension entre crochets ou entre pa renthses ; la p l u pa rt
du tem ps, dans l es textes des l ivres de l ittrature des lyces, le
p rocd serva it viter les g ross i rets ou obscn its (ce q u i
tait jug tel).
Parfois les manques dans un texte peuvent tre dus aux ravages
causs par les rats, ou tout sim pl ement des bri bes de paroles
attrapes dans u n discours. Alors, les points de suspension servent
signaler ces manques dans une ph rase (pas de maj uscule aprs
les poi nts de suspension) ou e ntre ph rases (une maj uscu le a u
dbut d e l a nouve l l e phrase).
suivre . . . /. . .
Ce signe plac en bas d'une page montre que le texte conti nue
la page su ivante (en particulier dans les courriers).
Quand il n 'y a que deux points de suspension : oubli, avarice ?
Ici, ce n 'est pas l e cas : L e 3 mai 19. . , a i n si crit, s i g n if i e q u ' i l
m a n q u e deux chiffres l a date et q u e chacun d 'entre eux est
rem plac par u n point et u n seu l .

24

Le style et ses piges

1-3

Les deux points

Le ou les deux points (les deux appellations sont cor


rectes, mais le s point est toujours de rigueur mme avec
le) s'affirment en hauteur.
Ils servent ouvrir sur une citation ou un dialogue :
(( Tout crime tient du rve , a crit Paul Valry.
En principe, les deux points sont suivis d'une minus
cule ; mais, si la citation ou le dialogue commencent par le
dbut d'une phrase, dbut affect d'une majuscule, alors
cette majuscule est conserve, malgr les deux points.
Quand on rapporte un discours direct, la rgle est que
les deux points soient suivis de guillemets qui encadrent
la (ou les) parole(s) rapporte(s).
Quand on rapporte un dialogue, on place des guille
mets ouvrants avant la premire rplique, puis un tiret
avant chaque rplique qui suit (c..- ci-dessus, citations de
Marcel Aym et]acques Prvert).

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Exemples : . . . car l'homme a toujours proclam :


(( Ce que j'cris, une femme ne pourrait pas l'crire. ))
Benote Groult ( 1975) dit trs justement que, dans notre
socit, (( la littrature fminine est la littrature ce que
la musique militaire est la musique . (Marina Yaguello)
notez la place variable du point, avant,
puis aprs les guillemets. En effet, dans le premier
exemple, le point appartient la phrase cite et dans
le second, le point appartient la phrase de l'auteur du
texte global.
REMARQUE

ne pas mettre des guillemets + des tirets, ce


serait trop. Parfois, les deux points sont remplacs par une
simple virgule, notamment dans les textes modernes.
ATIENTION :

Les deux points servent aussi prsenter des maximes


et sentences porte gnrale (c..- ci-dessus, la citation de
Paul Valry, qui peut aussi faire figure de maxime).

Ponctuation, oral et lisibilit

25

Enfin, les deux points ouvrent sur des explications,


une cause ou une consquence tout en conomisant les
mots de coordination ou de subordination, d'o un effet
de rapidit et de lgret. Par exemple : " Les feuillets
comprenaient une liste de noms taps la machine : une
rafle, faite de nuit il y a longtemps, dans les bastringues
de la passerelle de Charenton, l o la Seine et la Marne
se rejoignent. ,, (Patrick Modiano) Je dors mal : je suis
inquite ,, (Christine Angot) Dans cette dernire phrase,
on peut avoir affaire aussi bien une cause qu' une
consquence. On voit l apparatre les limites (et l'intrt)
du point-virgule : sa capacit d'ambigut. En littrature,
l'effet est en gnral recherch. Mais, dans le langage cou
rant, il vaut mieux tre clair.

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Les deux points servent galement introduire


un discours indirect libre, comme le ferait un que ou
un de pour le discours indirect classique. Par exemple :
Il rvait) s 'chauffait) trouvait sa voie : il serait mdecin
des pauvres et des exclus ; et tantpis s 'il avait horreur de
la vinasse et suffoquait la moindre odeur nauseuse.
Mais on pourrait crire aussi : Il rvait) s 'chauffait)
trouvait sa voie. Celle-ci serait de soigner les pauvres et
les exclus (etc.)
Ou : Il rvait) s 'chauffait) trouvait sa voie. Celle-ci
serait qu 'ilft mdecin des pauvres / qu 'il soignt (etc.)
Avec les deux points, on peut encore apporter des pr
cisions ce qui est dit. Par exemple : Entre classique
et romantique, la diffrence est bien simple : c'est celle
que met un mtier entre celui qui l'ignore et celui qui l'a
appris. ,, (Paul Valry)
Mais, parfois, les deux points signifient quasiment gal,
et chaque lment de part et d'autre des deux points a
la mme valeur. Par exemple : " Atteint, - c'est--dire :
chang. ,, (Paul Valry)
Les deux points servent aussi faire une synthse
finale de ce qui vient d'tre dit dans un paragraphe. Par

26

Le style et ses piges

exemple : (( La parole est le gouvernement d'un homme


par un autre. On m'appelle. - Je me tourne. On m'insulte,
- je m'tonne, je m'irrite, je rponds par un coup . . . mais
j'obis. C'est obir : ma raction a pu tre prvue. ,, (Paul
Valry)
Les deux points sont utiles enfin pour prsenter des
listes ou des numrations. Alors, ce qui suit ne com
mence jamais par une majuscule. Et chaque lment se
termine par un point-virgule ou une virgule :
(( C'est l que j'enferme tout ce que je sais apparent chez
mes vo1s1ns :
la pince multiple pour serrer le dtendeur de gaz ;
l'alcool qui dsinfecte ;
des vis dpareilles ;
des bouts de ficelle qui sangleront un jour quelque
chose ;
- des botes de lgumes en conserve ;
- des ampoules lectriques de rechange ;
[. . . ]
- une pompe vlo. ,, (ric Holder)
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On voit l, par les points de suspension, que quelques


lments de cette numration ont t omis .
Les deux points sont parfois proches du point-virgule,
mais le rle de celui-ci est fort diffrent.
NOTER : on dit le point-virgule alors qu'il est compos
de deux signes, comme les deux points.

1-4

Le point-virgule

C'est un point adouci par la virgule qui lui sert de sou


bassement ; il sert distinguer en les sparant et reliant les
parties essentielles d'une phrase, sans toutefois rompre
l'unit de cette phrase. Par exemple : (( a se peut que je
sois rouquin. Ce qui est sr, c'est que je suis le meilleur
en dicte ; et quand tu sauras tes dpartements comme

Ponctuation, oral et lisibilit

27

je sais les miens, tu auras les cheveux blancs. Et encore,


c'est faon de dire ; un qui est n bte, il reste bte toute
sa vie. ,, (Marcel Aym)
On voit l l'opposition et la complmentarit de trois
phrases et trois informations : 1) je suis rouquin) sans
doute) mais. . . 2) de nous deux je suis le meilleur ; 3) et
d 'ailleurs tu es bte. Les informations capitales (2 et 3)
sont dveloppes et mises en valeur par un point-virgule
au centre de chaque phrase.
savoir
Le poi nt-vi rg u l e, depuis sa naissance a u xve sicle, a bea ucoup
perdu : il ta it autrefois de va l e u r suprieure ce l l e du point,
p u i sq u ' i l d i sti n g u a it entre des pa ra g rap hes ou des priodes,
u n its suprieures la ph rase. Auj ou rd'hui, i l sert d isti nguer
des sous-ensembles de la ph rase.
L'poque de la Rena issance, peu aprs l'i nvention et le dvelop
pement de l'impri merie, a vu natre nombre de sig nes nouveaux,
par exemple la cd i l l e (tymologiq uement, petit z en espa
gnol) et nous avons depuis notre .

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En principe, le point-virgule spare et relie deux pro


positions indpendantes. Mais ce n'est pas toujours le cas.
On peut aussi frquemment trouver une proposition prin
cipale suivie de plusieurs subordonnes spares chacune
par un point-virgule : je voudrais que tous les enfants
soient heureux ; que le pre Nol n 'oublie personne ; que
le chocolat ne mefasse pas mal au ventre.
Le point-virgule peut aussi relier les fragments d'une
numration, un peu la faon d'une virgule mais en plus
fort : " Il y avait toute la compagnie au grand complet :
le jars moiti dplum, boitant d'une patte ; le cochon
peu prs intact ; le chat tranant sa casserole, les yeux
rageurs ; le cheval enfin, couvert de boue et de feuilles,
ressemblant plus un animal exotique qu' un honnte
cheval de labour. ,, (Marcel Aym)
Le point-virgule peut aussi relier des arguments oppo
ss qu'il met ainsi en balance : je ne pense pas qu 'on
combat efficacement Le Pen : les manifestations sont

28

Le style et ses piges

inutiles) car il les rcupre son profit ; au contraire) c )est


dans le quotidien que tout se passe. Cforum Internet)
Ou une expansion dveloppe d'un ou deux mots, par
exemple : (( Le commis en profita pour leur raconter des
dizaines d'histoires, que l'on se passe, comme a, d'toile
toile, depuis une ternit ; histoires rebattues, bien sr,
mais inconnues des deux petites, comme du reste de tous
les animaux de la ferme. " (Marcel Aym)
Sont souligns dans cette citation les mots repris et
dtaills aprs le point-virgule.
Enfin, le point-virgule se place souvent la fin de
chaque ligne d'une numration (c_. ci-dessus, citation
d' ric Holder).
Pour conclure, disons que l'absence ou la prsence
du point-virgule est souvent caractristique d'un style,
d'un auteur : les adeptes des phrases trs courtes, voire
haches, n'utilisent pas le point-virgule, sauf exception.
Mais les deux points ont droit de cit. Il y a les tenants et
les opposants au point-virgule : pour les uns, il permet de
nuancer, pour les autres, il est un faux-semblant qui vite
de gratter le langage l'os.
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SAVOIR : le point-virgule est le point d'interrogation en


grec (grec ancien, grec moderne).

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1-5

La virgule

La virgule, que l'on place pour sparer les membres


d'une phrase, peut paratre fort lgre. En ralit, son
absence ou sa prsence peuvent tout fait voiler ou trans
former le sens d'une phrase. Comparons :
Les voisins) que j)aime) sont tous prsents.
Les voisins que j)aime sont tous prsents.
Dans le premier cas, il est question de tous mes voisins
(je les aime tous) ; et, dans le second cas, seulement de

Ponctuation, oral et lisibilit

29

ceux que j'aime. Tout cela par la magie de deux petites


virgules !
De la mme faon, vous allez voir ci-aprs que, selon
qu'il y a ou non deux virgules, Hlne est le prnom de
l'amie . . . ou de sa mre :
La mre de mon amie Hlne est sympathique.
La mre de mon amie1 Hlne1 est sympathique.
Comme vous venez de le voir, la virgule a une fonc
tion dans la structuration de la phrase. Alors, il ne faut pas
l'oublier, ni la placer au hasard.

CD Dans quels cas ne met-on pas de virgule '?


a) Entre le verbe et ses complments essentiels (par
opposition avec les complments circonstanciels).
b) Entre le sujet et le verbe , sauf :

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1) si l'on intercale entre eux un lment supplmen


taire, mais qui pourrait tre retranch. Par exemple :

Ils ont parl de la vie. Ils ont parl1 chacun leur tou0
de la vie.
Sa mre et lui ont bien discut. Sa mre et lui1 au cours
de ce voyage1 ont bien discut.
2) si le sujet du verbe est form de plusieurs termes,
ou est accompagn de qualificatifs et complments
varis, par exemple :
" Des dizaines et des dizaines de bouteilles, des crus les
plus divers, dambulaient sur le trottoir. " (Marcel Aym)
(( Orgueilleux, gourmand, colreux, envieux, pares
seux et avare, Duperrier se sentait une me encore
parfume d'innocence. " (Marcel Aym)

30

Le style et ses piges

c) Quand le dernier lment de l'numration est


reli au prcdent par

et

On ne place pas de virgule devant le verbe (r..- plus


bas, remarque 2) : " Johnny, lui, pensait la Suisse. ,,
(Patrick Modiano)
1) on rencontre aussi, chez certains auteurs,
des numrations de cette sorte sans virgule avant le
verbe, par exemple : Le monde le plus lgant, le plus
superficiel, le plus variable, le plus inutile est le milieu
le plus conforme au jugement qu'il faut porter sur l'en
semble des choses. ,, (Paul Valry) ; 2) quand les diffrents
lments du groupe sujet sont coordonns (par et) ou . . . ),
et non plus seulement juxtaposs, alors on ne met pas
de virgule devant le verbe. Par exemple : " Eva et Julius
entrrent dans un caf de la place Blanche o ils reprirent
l'entretien. ,, (Marcel Aym) ; 3) il faut toujours placer une
virgule avant etc. dans une numration.
REMARQUES

ne pas confondre deux lments sujets


spars par une virgule avec un lment sujet + un l
ment complment circonstanciel de temps (on est certain
de cela parce que le verbe est au singulier), comme dans
cette phrase : Le soleil, le matin, claire en eux-mmes
les objets. ,, (Paul Valry) Mais si le dernier lment du
sujet rsume les prcdents, alors il ne faut pas de virgule.
Par exe1nple : Les lumires) la musique) les paillettes) tout
cela faisait rver les enfants.
ATIENTION

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d) Entre le pronom personnel sujet et le verbe

Sauf dans certains cas, pour marquer une opposition


ou un renforcement, par exemple : Lui disait toujours
la vrit ; elle) n 'en faisait pas autant. La rgle demeure
cependant l'absence de virgule entre pronom sujet et
verbe.

Ponctuation, oral et lisibilit

31

Les rgles d'uti lisation de la virgule


. . . ou des virgules, puisque parfois elles doivent tre deux.
a) Appositions et apostrophes, propositions incises
ou enchsses

Elles sont spares du reste de la phrase par une ou


deux virgules, selon leur emplacement, pour bien les dis
tinguer. Par exemple :
(( Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus tranquille ))
(Charles Baudelaire)
(( a, dit Gabriel, c'est toute une histoire. )) (Raymond
Queneau)
" Hlne, ne vous affalez pas sur votre chaise. ,, (Christine
Angot)
(( L'Angleterre, cette colonie franaise qui a mal tourn. ))
(Georges Clemenceau)
h) Complments circonstanciels
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Contrairement aux complments essentiels, ils peuvent


tre dplacs. Ils peuvent tre spars par une virgule et
doivent l'tre quand ils sont plus d'un ; quand ils sont
placs en vidence au dbut de la phrase, ils sont isols
du reste par une virgule aussi. Par exemple : jusqu ) ce
Jou je ne parlais gure. Mais : je ne parlais gurejusqu )
ce jour. Mais encore : je ne parlais gure jusqu ) ce Jou
malgr mes efforts. Ds lors qu'il y a plus d'un compl
ment circonstanciel aprs le verbe, il faut introduire entre
eux une virgule.
Quand une apostrophe d'un mot lid
peut supprimer une virgule . . .
Comparez :
Je me disais qu'en gnral il valait mieux se taire.
Je me disais que, en gnral, il valait mieux se taire.

32

Le style et ses piges

c) Adverbes

Ils peuvent ou non tre spars par une virgule ; leur


place n'est pas le seul critre du choix, il y a aussi le sens :
Longtemps) il a cru au Pre Nol ; Il a cru longtemps au
Pre Nol.
Elle s 'est avance) lentement ; Elle s 'est avance lente
ment.
Le cas de aussi et ainsi
L o rs q u e c es a d v e r b e s s o n t e m p l oys a v e c l ' i n ve rs i o n
verbe / sujet, on ne met pas de vi rg u l e a prs eux. M a is lorsq u'ils
sont employs sans cette i nversion, ils sont su ivis d'u ne vi rg u l e :
Ainsi, j'ai pu voir toute la ville ; ainsi ai-je pu voir toute la ville.
(j'avais du temps) aussi, j'ai visit les environs ; a ussi ai-je visit
les environs.

d) Adjectifs, participes prsents et passs

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Les adjectifs (parfois prciss par un complment), par


ticipes prsents et passs doivent tre isols par une ou
deux virgules (selon leur place), quand ils sont mis en vi
dence, soit en dbut, soit en fin de phrase ou proposition
et / ou quand ils font partie d'une opposition ou d'une
mise en quivalence : " Elle tait triste, si triste, qu' la voir
sur le seuil de sa maison elle vous faisait l'effet d'un drap
d'enterrement tendu devant la porte. " (Gustave Flaubert)
" ]e constate que chaque chose a deux noms pour moi,
l'un grec, l'autre franais. " (Vassilis Alexakis)

e) Constructions de mise en parallle (comparai


son, opposition)

Elles sparent leurs deux termes par une virgule. Par


exemple :

Ponctuation, oral et lisibilit

33

Entre deux propositions indpendantes :


" Plus le visage est srieux, plus le sourire est beau. ,,
(Franois Ren de Chateaubriand)
on peut aussi trouver des formes spares
par un point-virgule, par exemple : L'homme nat avec
ses vices ; il acquiert ses vertus. ,, Qules Renard)
REMARQUE :

Entre deux groupes nominaux (mme si ! )un dbute


par et) :
(( Car enfin, qu'est-ce que l'homme dans la nature ? Un
nant l'gard de l'infini, un tout l'gard du nant, un
milieu entre rien et tout. )) (Blaise Pascal) (( Ainsi, l'ge
de vingt-sept ans, Bonaparte tient d'une main l'pe qui
divise les tats, et de l'autre la balance qui pse les rois. ,,
(Alexandre Dumas)
Mais attention : si. . . que aussi. . . que) autant. . . que,
)
qu'aucune virgule ne spare (sauf cas d'une adjonc
tion d'un lment extrieur la mise en parallle). Par
exemple :
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)
Il est si gentil qu il n )a pas protest .
Il est aussi gentil qu )elle.
Il a autant de savoir que d )assurance .
Il a autant de savoirs) y compris les plus rares) que
d )assurance .
: la virgule peut aussi signaler l'ellipse du verbe,
quand deux noms sont lis deux fois un mme verbe (ici
le verbe travailler) : Durant les vendanges) Jacques tra
vaillait comme coupeu Gilles comme porteur.
)
REMARQUE

f) Propositions indpendantes

Dans les propositions indpendantes, la virgule


assure la coordination la place d'une conjonction
de coordination comme et) ou) ni. Par exemple : (( Elle

34

Le style et ses piges

me rsistait, je l'ai assassine. )) (Alexandre Dumas) j'ai


mang) j'ai bu. Mais : j'ai mang etj'ai bu (pas de virgule
quand les deux lments de part et d'autre de la conjonc
tion et sont sur le mme plan). Comparez avec :
j'ai mang) j'a i bu) puis je suis sorti.
j'ai mang et j'ai bu, puis je suis sorti.
j'ai mang) j'a i bu) mais je n 'tais pas l'aise.
La virgule avant puis et mais signale une rupture dans
le temps ou dans la logique. On peut employer cependant
mais non prcd d'une virgule quand il est plac avant
un seul mot bref : Il est beau mais bte.
on peut placer une virgule devant et ds
lors qu'il est utilis pour la deuxime fois dans la phrase
et qu'il n'est pas sur le mme plan que le (ou les) et prc
dents. Le plus souvent on constate qu'il est synonyme de
puis. Par exemple : j'ai appris Pkin le chinois, la comp
tabilit et l'informatique, et je suis revenu en Europe.
On remarquera que les numrations d'adjectifs
suivent les mmes rgles que les autres numrations. Par
exemple : Un chat gris) moelleux) caressant, affectueux
et attentif.
EXCEPTIONS

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Le cas de ni . . . et, et . . . ni ; ni . . . ni :
Pas de virgule : Il n 'a ni Jeu ni lieu. Mais : " L'homme
n'est ni ange ni bte, et le malheur veut que qui veut faire
l'ange fait la bte. )) (Blaise Pascal)
Il arrive cependant que ni soit prcd d'une virgule,
dans le cas d'une apposition aprs ni, ou suivi d'une vir
gule, dans le cas d'un enchssement aprs ni) dans le cas
d'une numration avec ni. Par exemple :
Personne n 'en sait rien) ni ses parents) ni ses frres et
surs.
Il n 'a rien dit, ni ses copains) ni ses professeurs) ni)
bien s au directeur.

Ponctuation, oral et lisibilit

35

Le cas de ou :
Ou n'est pas prcd ni suivi d'une virgule, sauf quand
il introduit une apposition ou quand il est plusieurs fois
rpt dans une numration :
La Cit universitaire internationale) ou cit des tudiants)

est ouvene toute l'anne.


Il peut aller la Cit universitaire internationale ou au
CROUS) ou au Foyer des tudiants) ou encore au camping
du Bois de Boulogne. Mais : Il peut aller la Cit univer
sitaire internationale ou au CROUS.
Autres cas :
Car n'est pas suivi d'une virgule (sauf quand on
veut mettre car et ce qui suit en vidence) ; donc peut
l'tre : Donc, ce sera par un clair jour d't , crit Paul
Verlaine .
Jamais de virgule aprs o sauf en cas d'enchssement
(proposition ou simple complment ou adverbe) : Or)
disait-il) etc. ; Or, comme toujours. . .
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retenir
Dans l es propositions i ndpenda ntes, la virg u l e joue le rle
d ' u n e conjo nction de coord i n ati o n . De pl us, chaque fois q ue,
dans une ph rase, nous avons affa i re un enchssement, que ce
soit d'un seul mot ou de toute une proposition, cel u i-ci est isol
par une ou deux virg u l es (selon sa place). Enfin, les complments
ci rconsta nciels sont isols par des v irg u l es qu a n d i l s sont u n e
place i n habitue l l e o u quand i l s sont p l us d'u n, a lors q u e ce n 'est
pas le cas des complments essentiels.
Quant aux numrations, el les sont spa res pa r des virgu les,
sauf la dernire, i ntrodu ite par et.

g) Propositions subordonnes

Pas de virgule entre l'antcdent et le pronom relatif :


(( Rira bien qui rira le dernier )) (Florian). Mais, si l'ant
cdent a un complment, le pronom relatif est prcd

36

Le style et ses piges

d'une virgule ; si l'antcdent est suivi d'une apposition,


celle-ci est mise entre deux virgules :
j'ai vu ton frre qui tlphonait.
j'ai vu ton frre de Marseille) qui tlphonait.
j'ai vu ton frre) celui de Marseille) qui tlphonait.
Attention aux cas o la virgule peut changer le sens
de la phrase :

La plupart des gens qui travaillent beaucoup sont


stresss. (Ici : sont stresss ceux des gens qui travaillent
beaucoup)
La plupart des gens) qui travaillent beaucoup) sont
stresss. (Ici : sont stresss presque tous les gens, car ils
travaillent beaucoup.)
Lorsque plusieurs propositions relatives suivent un
mme antcdent, la seconde est prcde d'une virgule
et la dernire est introduite par et. Par exemple : j'ai vu
Bali l'or des soirs qui tombe) que les enfants recueillent
l'puisette et dont nul ne se lasse.

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Lorsque plusieurs adjectifs sont ajouts l'antcdent,


le pronom relatif peut alors tre prcd d'une virgule ;
cela marque la rupture entre les deux propositions. Par
exemple :

Il a appris une nouvelle heureuse que je connaissais


dj.
Il a appris une nouvelle laquelle il ne s 'attendait pas.
Il a appris une nouvelle heureuse) tonnante) que je
connaissais dj.
Il a appris une nouvelle heureuse) tonnante) laquelle
il ne s 'attendait pas.
Lorsque qui a le sens de (( les uns ,, , (( les autres ,, , il
est prcd d'une virgule. Par exemple : La cloche sonne
la fin de la classe) chacun prend son chemin) qui vers le
caf) qui vers la bibliothque) qui vers le terrain de sport.

Ponctuation, oral et lisibilit

37

Virgule + qui : un effet de style (mise en vidence).


Par exemple : " Votre front et vos mains dignes d'une
immortelle / Et votre il, qui me fait trpasser quand j 'y
pense. ,, (Pierre de Ronsard)

Dans les propositions subordonnes avec que) avant


que) si. . . que) afin que) pour que) quand) lorsque) com
bien) comment) en gnral, il n'y a pas de virgule entre
la proposition principale et la proposition subordonne.
Par exemple : " Il va falloir que j 'apprenne au plus vite
quelques verbes. ,, (Vassilis Alexakis) Mais : Il apprenait)
que c 1tait un plaisir. " Elle m'opposait systmatiquement
ce genre de rsistance que certaines femmes n'offrent, en
principe, que la premire fois. ,, (Vassilis Alexakis)

Le que de ne. . . que suit la rgle de ces propositions


subordonnes, mais l, il y a une incise : en principe.
" Dpchez-vous de succomber la tentation avant qu'elle
ne s'loigne ! ,, (Casanova) Il est si gentil que rien ne parat
le dranger. Mais : Si gentil fJM. 1il soit) il ne peut rien chan
ger la situation. Il est si gentil, qu 1il a dj tout organis.
je ne dis rien pour qu 1il ne se mfie pas. " Il faut bien
mentir quelquefois quand on est vque. )) (Jean-Jacques
Rousseau) je ne sais pas combien cela lui a cot. je ne
sais pas comment tu fais.

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Les propositions subordonnes de consquence, de


condition, de concession avec si bien que) bien que) si)
mme si) que) de supposition, quand bien mme sont,
en principe, prcdes d'une virgule. Par exemple : Il a
pris froid) si bien qu 1il est malade. je ferais le tour du
monde, si j 1tais riche. je m 1en irai, que tu le veuilles ou
non. je ne m 1nerve pas) bien que je sois dj largement
en retard.
Mais : je ne sais pas si tu acceptes (au discours direct :
Je ne sais pas. Est-ce que tu acceptes ?).
Attention de (telle) sorte que : pas de virgule, unit
d'action ; une virgule, disjonction. ] 1agis de sorte que a
)
marche ; je n ai pas travaill) de sorte que j)ai chou.

38

Le style et ses piges

Le cas de comme
L'emploi des virgu les varie selon ses emplois.
Pa r exem ple :
Je le dis comme je le pense.
Comme j'arrivais, je le vis s'en aller.
Le cas de c'est. . . que, c'est que
Ces prsentatifs n'ad mettent pas de virg u l e avant que.
Pa r exemple :
C'est une chance qu'ils ne soient pas partis.
C'est lui que j'ai remarqu hier. C'est que je ne l'avais pas oubli.

h) Grondifs et participes prsents

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Le groupe avec participe prsent est spar du reste


de la phrase par une ou deux virgules. Par exemple :
Apprenant le dcs de son meilleur ami) il rentra vite
la maison.
Mais le grondif n'a pas forcment besoin de virgule pour
s'intgrer la phrase : le critre est la sparation ou la non
sparation, la concomitance ou la non-concomitance des
informations donnes par la phrase (une ou deux ? Pas de
virgule si c'est une information, une virgule si c'est deux infor
mations ; parfois la frontire est lche). Par exemple :
C)est en forgeant qu )on devientforgeron .
En apprenant le dcs de son ami) il se sentit tout triste.
)
Il s est assombri en apprenant le dcs de son ami.
Comme on vient de le voir, la virgule, qui parat inof
fensive , est en fait une redoutable porteuse de sens. Un
certain nombre de cas ont t dtaills, de manire
dgager des rgles ; mais la meilleure rgle est encore
celle du sens : Que veux-je dire, que dit l'auteur du
texte ? Une seule chose, d'un mme lan ? Deux bien
distinctes ? Voil ce qui importe. Voil pourquoi la
ponctuation, fautive, maltraite le sens, mais, attentive,
est l'allie du style.

Ponctuation, oral et lisibilit

1-6

39

Le point d'interrogation

CD Son rle
Plac la fin d'une phrase, il sert indiquer que celle
ci est interrogative. Il peut aussi marquer le caractre
interrogatif d'un mot, d'un nom, d'un groupe de mots :
Comment ? Mathias ? Si je le connais ?
En tout cas, il s'agit d'une interrogation directe, par
opposition avec l'interrogation indirecte er ces mots,
chapitre 3 , p. 1 46 sq.). Dans l'interrogation indirecte,
le point d'interrogation disparat et c'est une erreur que
de le maintenir. Comparez :
Est-ce que tu seras l ?
je me demande si tu seras l.

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L, justement, attention aux erreurs comme : ;e me


demande est-ce que. . . ?
Le point d'interrogation se place en fin de phrase, que
l'interrogation soit totale ou partielle : Est-il rentr de
voyage ? (rponse attendue : our / NON interrogation
totale) Quand rentre-t-il ? (rponse attendue : tel jour, tel
autre, je ne sais pas interrogation partielle)
Ce qui commande l'interrogation, c'est le sens de la
phrase et non sa forme : mme si elle n'est pas construite
avec est-ce ou l'inversion verbe / sujet, elle peut tre inter
rogative. l'oral, c'est le ton qui nous renseigne, et,
l'crit, le point d'interrogation. Par exemple : Tu fais tes
devoirs ? (question . . . parfois implorante, lorsqu'elle vient
d'un parent) Cette phrase diffre de : Tu fais tes devoirs !
(ordre)

Quand plusieurs interrogations se succdent


C'est vraisemblablement parce que le locuteur veut
obtenir des rponses distinctes, prcises. Alors, cha
cune d'elles se termine par son point d'interrogation.

40

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Le style et ses piges

Par exemple : (( Est-elle brune, blonde ou rousse ? - je


l'ignore / Son nom ? je me souviens qu'il est doux et
sonore ,, (Paul Verlaine)
Parfois, questions et rponses sont interrogatives : (( Te
souvient-il de notre extase ancienne ? / - Pourquoi vou
lez-vous donc qu'il m'en souvienne ? ,, (Paul Verlaine)
Les crivains modernes utilisent l'interrogation en cas
cade, lui donnant de ce fait un caractre saccad en mme
temps qu'un aspect d'interrogation bante qui va bien au
del des phrases elles-mmes, et ouvre gnralement sur la
question de l'existence. Celle du locuteur, celle de tout le
monde - mais le vis--vis direct se retrouve sans voix. Par
exemple : (( Est-ce que tu crois que c'est bien ce que je fais ?
Est-ce que tu crois que a vaut la peine ? Vraiment ? Est-ce
que tu es sr ? ce que j'cris, toi, tu aimes ? mais tu aimes
vraiment ? ,, (Christine Angot)
Il est videmment conseill de ne pas abuser de ce pro
cd. Si, dans un texte littraire, il peut tre utilis (sans
garantie que le rsultat soit heureux), dans une note ou un
compte rendu, le locuteur se fait reprocher d'grener des
questions sans rponse.
Enfin, il faut mentionner l'autre procd qu'est l'inter
rogation oratoire ou vraie-fausse interrogation, dans
laquelle le locuteur ou le scripteur interroge tout en ayant
dj la rponse la question. Ainsi l'auditeur ou le lec
teur se retrouve embarqu dans l'opinion de l'auteur, il
rpond la question de la manire qu'a voulue l'auteur.
Par exemple : (( Voulez-vous donc que les claboussures
de mon triste pass viennent salir la page blanche du
prsent ? ,, (Marcel Aym) Non, bien sr ! rpondent les
lecteurs. Et Julius (le dompteur, hros de Marcel Aym)
fait de mme : (( N'avez-vous pas honte d'utiliser de pareils
procds ? ,, Et pourquoi pas ? L'utilisateur de ce procd
retourne en gnral la question son profit !
NOTER : l'art de poser des questions, les bonnes ques
tions, fait partie de ce qu'on appelle la rhtorique - et
parfois la manipulation. Des chercheurs ont pu montrer
qu'il s'agit d'abord et avant tout d'entrer en contact avec

41

Ponctuation, oral et lisibilit

la personne et de l'impliquer en posant la bonne question


au dpart.
(... Pour

en

savoir plus :

Jean-Lon Beauvois, Robert-VincentJoule,


Petit trait de manipulation l'usage des honntes gens
(Presses universitaires de Grenoble).

@ Le point d'interrogation est su1v1 d'une


majuscule
Cette majuscule ouvre la phrase suivante. Mais il peut
se trouver des interrogations couvrant seulement un mor
ceau de phrase, la suite desquelles la phrase reprend, en
minuscules. Par exemple : " Tandis qu'il avanait prcau
tionneusement le long du couloir, il entendit un sifflement
aigu, peut-tre des balles ? et sortit son Lger. ,, (Daniel
Lustfeld)
On constate aussi un calque frquent des tournures de
l'anglais, par exemple : Il tait) n 'est-ce pas ? un trs bon
pilote et un joueur de polo remarquable) ce Romain
(aprs n 'est-ce pas, la virgule est galement possible,
comme pour toute incise).
Enfin, toutes les interrogations ne donnent pas lieu
un point d'interrogation. Par exemple, les interrogations
conditionnelles. Malgr l'inversion du sujet, on ne place
pas de point d'interrogation mais une virgule (parfois
remplace par : que) . Par exemple : Viendrait-il) je ne le
recevrais pas.
Le point d'interrogation est omis parfois dans une inter
rogation situe au milieu d'une phrase : Vois-tu) je ne suis
pas d 'accord avec cette ide.
Citons aussi le rcit, dans lequel l'interrogation peut se
trouver embarque dans plus grand qu'elle, le mouve
ment gnral de la narration. Par exemple : Venait-il me
voi j'tais chaque fois contente) nous filions la ptis
serie manger des glaces et des gteaux) refaire le monde
et rformer une dernire fois la fa mille) la seule) la ntre.
.

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Le style et ses piges

: 1) le point d'interrogation est omis aprs


les locutions interrogatives devenues noms communs :
le qu'en-dira-t-on, le qui-vive, bouche que veux-tu ;
2) le point d'interrogation, dans un dialogue, peut signi
fier la fois la prsence et le silence d'un locuteur ;
3) il peut aussi indiquer qu'un lment d'information
manque, ou qu'il est assorti d'un doute, par exemple
sur la date de naissance d'un auteur : Christine de Pisan
(1363 ?-1 431) ; 4) certains auteurs jouent aussi du
redoublement des points d'interrogation, pour mani
fester l'ampleur de celle-ci, et sans doute l'angoisse qui
l'accompagne. Par exemple : Sainte-Chose ??? Sainte
Chose ??? demandrent, inquiets, les plus francophones
d'entre les voyageurs . ., (Raymond Queneau) On voit
apparatre l le rle d'expression de l'affectivit que le
point d'interrogation peut avoir, tout comme le point
d'exclamation. Il est d'ailleurs rvlateur que certaines
phrases se terminent par les deux signes de ponctuation
la fois. Par exemple : Tu ferais a ? ! Oui, il le ferait. Ou
non . Il ne le fera pas. Il n'osera pas : dans l'alliance entre
point d'interrogation et point d'exclamation se profile
une menace muette.
REMARQUES

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RAPPELER : en espagnol, le point d'interrogation se place


normalement en fin de phrase . . . mais aussi au dbut,
l'envers, c'est--dire tte en bas ! Par exemple : c' Quienes
s6n ? (Qui sont-ils ?)

1-7

Le point d'exclamation

G) Le point d'exclamation dans le langage


Comme les exclamations elles-mmes (interjections,
insultes, mots doux . . . ) , le point d'exclamation est trs
li la dimension affective du langage, l'expression
des motions et sentiments . Le point d'exclamation
peut, de ce fait, tre employ en concurrence avec le
point. Comparons :

Ponctuation, oral et lisibilit

43

(( La sincrit voulue mne la rflexion, qui mne


au doute, qui ne mne rien. ,, (Paul Valry)
.
La sincrit voulue mne la rflexion) qui mene
au doute) qui ne mne rien !
'

Dans la seconde phrase, on voit bien apparatre ce


qu'avait retenu Valry, l'expression d'une motion, quelle
qu'elle soit.
il y a une exclamation indirecte, comme il y a
une interrogation indirecte : on ne lui adjoint pas de point
d'exclamation. Exemple : Tu sais commeje suis tourdie.
j'ai encore oubli mes cls !
REMARQUE

Les emplois du point d'exclamation


Ils sont divers, ce peut tre l'interjection : (( La vie,
madame ! dit-il. ,, (Daniel Boulanger) L'interjection peut
tre ponctue de faon varie : soit en une fois, soit avec
plusieurs points d'exclamation successifs :

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Ah ! a alors !
Ah) a alors !
(( Ah ! Cette vie de mon enfance ,, (Arthur Rimbaud)
Le point d'exclamation peut tre complment
d'expression pour le rire, la douleur, l'exultation : Ah) a !
Oh oh ! Ouille ! Eh bien /

pas de majuscule aprs Ah, ni aprs Oh.


En principe, on distingue : Eh ! (exclamation), H ! (pour
appeler quelqu'un), Ho / (appel), Oh / (exclamation), !
ou ! (invocation), Ha ! (exclamation), Ah ! (rire, par
fois douleur) . Aprs + nom (jamais aprs le seul ),
on peut placer un point d'exclamation ou une virgule :
(( mon Bien ! mon Beau ! / saisons, chteaux ! ,,
(Arthur Rimbaud)
REMARQUES :

44

Le style et ses piges

Le point d'exclamation marque aussi . . . l'exclama


tion : (( Quel sale snob ! )) (Raymond Queneau) (( Pas vrai !
c'est lui qui a commenc ! c'est Sarlac ! c'est le colonel ! ))
(Marcel Aym)

Ce peut tre gale1nent l'insulte ou l'apostrophe :


(( Salaud ! Julius ! )) (Marcel Aym)

L'exclamation oratoire est possible, tout comme l'in


terrogation oratoire : Que veux-tu !j'ai pardonn) comme
d 'habitude.

L'exclamation peut se trouver en milieu de phrase,


alors les points d'exclamation sont plus proches de la vir
gule que du point : (( Adieu, madame, oh ! ce chardon !
permettez-moi de l'ter. )) (Daniel Boulanger)

Comme le point d'interrogation, le point d'exclama


tion peut signaler la prsence (pleine d'motion !) d'un
locuteur qui garde cependant le silence.

Le point d'exclamation mis entre parenthses (!)


signale un commentaire implicite sur ce qui est crit :
doute, ironie, moquerie, incrdulit. On peut en effet com
biner plusieurs signes de ponctuation : non seulement le
point d'interrogation et le point d'exclamation, mais aussi
les parenthses avec le point d'exclamation ou le point
d'interrogation. Le point, lui, peut se multiplier, par trois
et devenir points de suspension. Les guillemets vont par
deux, car s'ils s'ouvrent, ils se ferment aussi. Ils peuvent se
trouver entre parenthses. Le tiret doit ouvrir la mise entre
tirets, puis la fermer ; mais cette fermeture peut s'effectuer
soit par un tiret, soit par le point final de la phrase. Les
crochets vont par deux, toujours.
En revanche, doivent tre employs un un et seuls
le point-virgule et les deux points ec ci-dessus).

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Ponctuation, oral et lisibilit

1-8

45

Mettre entre parenthses et entre crochets

On appelle parenthse ce qui est contenu l'intrieur


des deux signes ( ) ; mais aussi chacun de ces deux signes,
parenthse ouvrante et parenthse fermante (ou d'ouver
ture et de fermeture). Les parenthses ont t introduites
en franais vers 1 5 30.
Mettre entre parenthses, c'est insrer dans un discours
ou un texte un mot ou plusieurs (une partie de phrase ou
parfois une phrase entire, voire davantage) qui prcisent
le sens du texte mais pourraient aussi tre retirs sans que
celui-ci soit incorrect ou dnu de sens. Voyez, cela vient
d'tre fait dans la phrase prcdente.
Les crochets ont des usages plus restreints que les paren
thses, et plus codifis, nous les verrons en dernier lieu.

CD Les parenthses

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Elles peuvent s'employer dans des buts varis : informa


tion, prcisions, explications, parenthse trs longue en
hypertexte (c'est--dire, dans un document informatique,
un texte que l'on peut appeler ou consulter si on veut),
commentaire ou apart du narrateur dans un roman ou du
scripteur dans tous les textes, sans compter les emplois plus
techniques.
a) Donner une information supplmentaire sans
pour autant compliquer la syntaxe, telle peut tre l'utilit
de la mise entre parenthses. Par exemple : (( Comme a
(geste), ajouta Gabriel. ,, (Raymond Queneau) Extraite du
roman Zazie dans le mtro, cette rplique comporte une
mise entre parenthses qui a le mme but que les didas
calies du thtre : infarmer sur la mise en scne, le jeu des
acteurs.
(( tais-je dcourag par l'accueil mitig, voire froid (d
en sango), reu par Le Soldat deplomb1 paru il y a un an ? ,,

46

Le style et ses piges

(Vassilis Alexakis) Dans ce cas, la parenthse donne une


information qui est la traduction du mot dans la langue
qu'apprend l'auteur et qui est l'lment-cl du roman.
On place aussi entre parenthses, dans ce chapitre
par exemple, un nom d'auteur, une date, un lieu, des
rfrences.
b) Apporter des prcisions par la mise entre paren
thses est un autre but qui peut tre vu comme l'extension
ou la diversification du prcdent. Par exemple : M. P. et
Ph. L . ( Pkin) (( L'historien anglais Michael Burleigh
(Sunday Times) ajoute que . . . )) (Libration)
Les lieux sont prciss, lieu rel et lieu d'criture. Ce
n'est pas une information en soi, car elle n'existe que
relie aux dires qui la prcdent ou la suivent. De mme
dans : Alcofribas Nasier (alias Franois Rabelais)

c) Fournir des explications : on obtient alors des

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parenthses plus longues, contenant une phrase, voire


davantage (c ci-dessous). Par exemple : " Tt le matin,
les autorits entrebillaient l'une des portes du placard par
laquelle filtrait alors un mince rai de lumire (indispen
sable notre activit) et, chacun ayant reu son uniforme,
nous nous occupions aussitt [ . . . ] . Si, au dbut, commu
niquer avait t interdit par ordonnance (le rglement
d1nent punais au fond du placard tait toujours l pour
nous le rappeler), trs vite cela nous avait rassurs bien
plus que contraints. ,, (Pierre Autin-Grenier)
Ces parenthses sont des explications de rappel,
comme l'auteur le dit lui-mme. Il y a aussi les prcisions
d'histoire ou de contexte, des prcisions pratiques . . . ou
amusantes. Par exemple : " C'est l que Ali, premier imam
du chiisme et quatrime calife (successeur de Mahomet),
a t inhum. )) (Libration) (( Les ditions rebours (6, rue
des Capucins, 69001 Lyon) ont publi aussi Hermiston le
juge pendeur, de Stevenson. ,, (Libration) (( Cette anne,
le besoin de financement de l'ensemble des administra
tions (y compris la Scurit sociale) atteindrait 3,4 OfcJ. ,,
(La Tribune)

Ponctuation, oral et lisibilit

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Dans cette dernire phrase, l'explication entre paren


thses tient compte du fait que pour beaucoup de Franais
la Scurit sociale est une administration, alors que les
Caisses nationales sont des organismes de droit priv et
que leur financement global ne provient pas du budget
de l' tat ; ce n'est donc pas une administration publique.
(( N'imaginez pas pour autant que seuls les tripiers
arborent firement sur leurs paules une norme tte de
porc, tandis que les femmes de notaires (qui pullulent
par ici) ou les pouses d'piciers promneraient par les
rues leur fatuit de grandes oies au cou cercl de fausses
perles. )) (Pierre Autin-Grenier)
Certains auteurs peuvent user de parenthses trs
longues : un paragraphe ou plus. On s'aperoit qu'elles
jouent le rle d'un hypertexte, un peu comme certaines
notes de bas de page. Par exemple, chez Bourdieu : (( (Pour
mesurer la force de ce cercle vicieux de l'information, il
suffit d'essayer d'y faire pntrer - pour qu'elle ressorte
vers le grand public - une information non programme,
sur la situation en Algrie, sur le statut des trangers en
France, etc. La confrence de presse, le communiqu de
presse ne servent rien ; l'analyse est cense ennuyer,
et il est impossible de la passer dans un journal, moins
qu'elle ne soit signe d'un nom clbre, qui fait vendre .
Pour briser le cercle, il faut procder par effraction, mais
l'effraction ne peut tre que mdiatique ; il faut parvenir
faire un "coup" qui intresse les mdias, ou, du moins un
"mdium" et qui pourra tre relay par l'effet de la concur
rence). (Sur la tlvision, Liber ditions, p. 26)
On trouve de telles parenthses chez des essayistes ou
philosophes la pense subtile. Ces parenthses leur per
mettent de tenir le cap d'une dmonstration sans sacrifier
la complexit.
))

partir de l se pose la question du bon emploi des


parenthses : si, en littrature, chacun est seul juge du bon
et du beau en lien avec ce qu'il entend faire, pour le reste
il faut quand mme tre compris et dans une forme pr
cise, lgre, agrable.

48

Le style et ses piges

C'est pourquoi les parenthses trop longues sont parfois


critiques : il aurait fallu trouver un moyen plus subtil d'in
tgrer leur contenu dans le flux du texte. Rappelons que
Proust fut un grand utilisateur de parenthses sans que sa
prose en souffre, au contraire, peut-tre. Mais . . . se livrer
l'exercice qui consiste refuser les parenthses, dire
compltement une chose aprs l'autre dans la relation qui
les unit, juste mais parfois complexe, cet exercice n'est pas
mauvais.
Ce dbat pourrait mme faire le sujet d'un apart du
scripteur, apart qu'il placerait . . . entre parenthses (je me
demande si je fais bien d'ajouter tout cela, les gens s'en
fichent peut-tre, mais il faut pourtant le dire).

d) Placer un commentaire ou un apart du scrip

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teur (dans l'article, l'essai, l'crit pistolaire) ou du


narrateur (dans le roman), c'est--dire un texte dans un
texte ; on pourrait imaginer de reprendre tous ces aparts
pour en faire un tir et une lecture part, un peu comme
un ensemble de notes en bas de page. Par exemple : Je
me mettais la recherche de mon parapluie, et je me
souvenais qu'il avait une baleine casse (ce qui n'a rien
d'tonnant pour un parapluie achet en soldes). ,, (Domi
nique Barbris)
L, le commentaire se focalise sur des vrits gnrales
constitues de dtails mis bout bout. La parenthse peut
aussi ajouter une observation du narrateur, ici une analo
gie qui tend le champ de signification de la scne. Voici
un dialogue entre deux femmes confrontes au vieillis
sement alors qu'elles se sentent encore trs vivantes ; la
narratrice dit : Je l'coutais en regardant le lait. (C'est
incroyable comme la peau se forme vite !) (Dominique
Barbris) La peau raide et ride du lait nous surprend, en
effet, toujours trop tt, le matin. La parenthse porte le
discours intrieur de la narratrice tandis qu'elle coute son
amie.
,,

e) Nuancer ses dires , mais sans vraiment introduire


cette distance dans le fil du texte ; a compte plus ou

49

Ponctuation, oral et lisibilit

moins (( pour du beurre ", comme disent les enfants : (( Il


est vrai que mes affaires (qui sans doute mriteraient des
guillemets prudents) ne me causent pas trop de soucis. ,,
Oean-Claude Pirotte)
f) Se projeter hors de son texte : un scripteur peut
considrer son propre texte d'un point de vue extrieur,
voire comme s'il tait un autre ou donner la parole autrui
dans son texte . . . ou encore lui-mme dans le texte d'au
trui : (( Le museau fivreux de l'animal repose (ainsi j'ai vu,
ainsi je raconte) sur l'paule de Barnab ,, Oean-Claude
Pirotte) ; (( Et ils ont rejet fermement ( C'est clair, c'est
catgorique, ce n'est pas vraiment ngociable ", a rpli
qu William Cohen, le ministre de la Dfense) la lgitime
demande de la France de voir le commandement sud de
l'OTAN attribu un officier europen. " (Ignacio Ramo
net) ; " Ils s'opposrent farouchement jadis la guerre du
Vietnam (une (( juste cause ,, pourtant, selon les critres
d'aujourd'hui. . . ) " (Ignacio Ramonet) ; (( Il faut pourtant
bien trancher (on dira que c'est de l'arbitraire), alors por
tons notre choix sur le film de Kurosawa. ,, (Le Monde)

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g) Prciser le sens par la syntaxe : le cas peut se


prsenter d'un ajout du scripteur l'intrieur d'une cita
tion, afin de prciser le sens par la syntaxe, en particulier
dans le cas de traductions : (( Alors la question : "D'o
es-tu ?" Diogne rpond : ''Je suis citoyen du monde (car)
la seule vraie citoyennet est celle qui s'tend au monde
entier. " " (Michel Onfray)
h) Donner diverses indications : dans ces emplois
plus techniques, les parenthses se rapprochent des cro
chets (c infra). Ce sont les notations de l'auteur quand il
cite, ou confirme un dire, ou donne des indications diverses,
par exemple :

(soulign dans le texte)) (page 10)


(ibidem) ou son abrviation (ibid)) c'est--dire au
mme endroit, dans le mme texte.

50

Le style et ses piges

(sic) = c'est ainsi, vraiment ainsi, en latin : pour attes


ter du caractre authentique de ce qui est dit ou rapport
dans un texte.
(huit cents euros) : une somme en lettres est parfois
place aprs son quivalent en chiffres pour confirmer
celui-ci.
(bis) la fin d'un refrain de chanson indique qu'il faut
le chanter deux fois.
(1), (2), sont des appels de notes renvoyant des notes
de fin de chapitre ou de bas de page.
a), b), c), 1), 2), 3) sont des numrotations de para
graphes ou de parties d'un texte. On utilise galement le
tiret : a-, 1-.
i) Donner les orthographes justes correspondant

des cas divers : Le (ou les) tudiant(s) concern(s) se


prsentera(ont) muni(s) de sa (leur) carte d 'tudiant.
j) Signaler qui parle , au lieu d'employer le discours
indirect ou de mettre des guillemets. Comparez :

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On va y aile a ne se passera pas comme a (dit-elle).


Elle dit : (( On va y aile a ne se passera pas comme
a. ))
Elle dit qu 'on allait y aile que a ne se passerait pas
comme a .
On voit l'utilit des parenthses : ne pas casser le rythme
(comparer avec la deuxime phrase) ; ne pas faire compli
qu dans la syntaxe et dans les temps verbaux.

Les crochets

a) Ils servent slectionner une lettre, un mot, un


chiffre ou davantage de texte, pour le dtacher du reste
dans des buts divers : [aa], [aby] , pour indiquer une trans
cription phontique ( regarder dans les dictionnaires).
En revanche, les tymologies sont plutt indiques entre
parenthses.

Ponctuation, oral et lisibilit

51

b) On utilise parfois aussi les crochets comme paren


thses l'intrieur d'une parenthse : Cet auteur dans ses
premiers textes (cf dition de ses crits intimes [1999})

c) On peut aussi placer trois points de suspension


entre crochets, comme entre parenthses, pour montrer
qu'une partie de texte a t supprime : [. . . ] quand nous
ne sommes pas les auteurs de ce texte. L'auteur lui-mme
notera simplement des points de suspension.

d) Les crochets sont utiliss parfois pour complter une


mention, un titre qui n'est pas donn compltement dans
un texte original. On voit par l que les crochets servent
trs souvent signaler ce qui n'appartient pas directement
l'auteur du texte : L Acadmie !franaise} a fait remar
quer que. . .
C'est pourquoi on dit que les crochets [ ] , un ouvrant
et un fermant, comme les parenthses, sont plutt des
signes d'imprimeur ou d'diteur. Par exemple [sic}, alors
que (sic) est une mention d'auteur .

e) Le crochet ouvrant sert galement garder l'intgrit


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d'un vers quand il ne tient pas sur une ligne dans des
publications dont la page ou la colonne est troite :
" Je m'en allais, les poings dans mes
[poches creves ;
Mon paletot aussi devenait idal ; )) (Arthur Rimbaud)

@ La ponctuation dans les parenthses ou entre


les crochets
a) La ponctuation autour des crochets dpend de leur
contenu (forme et sens) et de leur environnement.
Si le passage supprim et signal entre crochets est un
enchssement entre deux virgules, on reproduira le texte
allg mais sans les deux virgules. Mais si l'on supprime
davantage que cela, on garde la ponctuation se trouvant avant

52

Le style et ses piges

le crochet ouvrant. Le test est simple : il faut que le texte avec


ses suppressions soit ponctu normalement. Exemples :
Mon ami et ma famille, vois-tu) taient venus. Mon
ami et mafamille [ . . . ] taient venus.
Les tudiants, qu 'ils soient depremier cycle) de deuxime
cycle ou de troisime cycle, salaris ou pas, devront tre
prsents. Les tudiants) [. . . ] salaris ou pas, devront tre
prsents.
Un cas particulier : si, dans le passage supprim, on
trouve un passage comprenant une fin de phrase et le
dbut d'une autre, on met obligatoirement une majuscule
au mot qui reprend aprs la mise entre crochets, mme
s'il n'en avait pas dans le texte intgral : L 'horizon s 'tait
fait blme. Personne dans le parc; le ciel tait d 'une
blancheur d 'ouate comme s 'il allait neiger. L 'hori
zon s 'tait fait blme. [ . . . ] Le ciel tait d 'une blancheur
d 'ouate comme s 'il allait neiger.
Pour le reste, quand les crochets s'apparentent des
parenthses dans leur emploi, ils suivent les mmes rgles
de ponctuation qu'elles.

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b) Les parenthses ne comportant qu'un fragment de


phrase, voire un seul mot, ne sont jamais prcdes d'une
virgule, d'un point-virgule ou de deux points : " Je me rap
pelle le merveilleux Shelburne Museum (Vermont, USA). ))
(Michel de Certeau)
Mais il peut y avoir l'intrieur de parenthses un point
d'interrogation, un point d'exclamation, des points de
suspension et mme le point d'une abrviation : " Ainsi
Emmanuel Le Roy Ladurie laisse percer son embarras et
l'irritation de la corporation devant la relecture brillante
(trop ?) de l'affaire de Loudun sous Richelieu. )) (Luce
Giard, propos de Michel de Certeau)

c) On peut placer dans une parenthse avant la paren


thse fermante un ou plusieurs points d'interrogation, un
ou plusieurs points d'exclamation, des points de suspen
sion ; au milieu de la parenthse, on peut aussi placer

Ponctuation, oral et lisibilit

53

deux points, un point-virgule, une virgule. La ponctuation


qui vient aprs la parenthse demeure la mme que s'il
n'y avait pas eu de parenthse : " Vous ne vous sentez pas
bien ? H ! . . . (pourvu qu'il ne lui soit rien arriv !) Hh . . .
Courage ! j'arrive ! ,, (Roland Dubillard)

d) Lorsque la parenthse contient une phrase complte,

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on crit celle-ci avec sa majuscule initiale et sa ponctuation


finale. Dans le cas o la phrase dans la parenthse se ter
mine par un point et que ladite parenthse termine aussi
une phrase du texte d'ensemble, le point final se met l'in
trieur de la parenthse et non l'extrieur. Mais cela ne
concerne pas les crochets, qui n'enserrent en gnral que
peu de texte. Voici deux exemples de parenthses avec
leur ponctuation : Il est vraiment assez joli garon, le petit.
(Il l'claire. Jeu de lampe.) ,, (Paul Valry) " Voil comment
tu es n, si tu veux le savoir. Oe m'en fous de savoir com
ment, je veux savoir de qui.) ,, Oean-Claude Pirotte)
La ponctuation dans les parenthses peut tre aussi faite
de guillemets, par exemple lorsque vous citez l'intrieur
des parenthses. Ou, au contraire, une phrase entre guil
lemets peut contenir une parenthse. Comment faire ?
Il suffit de regarder ces deux exemples :
" Et c'est contre la tentation de ngliger cette spcificit
(tentation qui serait celle de G . Poulet, par exemple, qui
"porte peu d'intrt l'art") que se dfinit, au moins tho
riquement, le structuralisme. ,,
" Selon le mot de G . Picon, "pour l'art moderne, que
l'uvre (ne soit) pas expression mais cration" , ce sont
l des propositions qui [ . . . ] , Oacques Derrida)
,

1-9

Les usages du tiret

Le tiret est un petit trait horizontal plac mi-hauteur


du corps des lettres, un trait plus long que le trait d'union
et qui n'a videmment pas les mmes usages ; les typo
graphes l'appellent un moins et c'est effectivement au
signe moins qu'il ressemble.

54

Le style et ses piges

D'abord, le tiret sert dans les dialogues, pour distin


guer les personnes qui parlent : (( Julius, dit Eva, renoncez
cet abominable projet. - N'y comptez pas, rpondit le
dompteur. )) (Marcel Aym)

Parfois, les rpliques sont crites sans passage la


ligne ; d'o l'utilit des tirets : (( Et alors ? dit-elle. - Alors
rien. - Bon) a va) j )a i compris. - Quoi ? - Rien ! ,,

Dans les dialogues de thtre, le tiret est souvent


utilis aprs le nom du personnage qui parle (avec, ven
tuellement, des indications de jeu) et avant ce qu'il dit. Par
exemple :

Eh bien, monsieur, mon commencement


va bien ; je plais dj la soubrette.
DORANTE
Butor que tu es ! (Marivaux)
(( ARLEQUIN

))

Mais ce n'est pas toujours le cas : on voit de plus en plus


de mises en page simples avec le nom du personnage et,
en dessous, le texte de sa rplique.
Le tiret spare parfois les enchssements, incises ou
donnes supplmentaires (comme dans une parenthse)
du reste de la phrase : (( Chez Jupiler - c'est ainsi qu'il se
nomme -, on peut manger du couscous ; c'est un effet de la
dlicatesse du patron que de nous offrir un pastis sur quatre,
pastis qu'accompagnent des olives au piment. )) (ric Holder)

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Le tiret est galement utilis, en concurrence avec


le point, dans les titres, entre le numro ou la lettre et le
titre lui-mme. On choisit le tiret pour un titre qui sera
centr et un point pour un titre qui commencera la
marge gauche. Le tiret, comme le point, est suivi d'une
majuscule . Voici un exemple :

l - QUI SONT LES ACTEURS DE LA VIE CONOMIQUE ?


1 . Les mnages
2 . Les entreprises

3. . . .

Ponctuation, oral et lisibilit

55

on place un point d'interrogation aprs le


premier titre (car son absence nuirait au sens) mais on ne
met pas de point aprs les phrases non verbales 1 et 2 .
REMARQUE

Quand le tiret est-il unique ? Il en va ainsi quand le


fragment de phrase mis aprs tiret est aussi la fin de la
phrase ; alors le tiret de fermeture s'efface au profit du
point final. Exemple : " Mais il arrive que l'homme vive
une apparence de vie, qu'il vive comme s'il n'tait qu'
moiti n - l'autre moiti appartient la mort. ,, (Pierre
Legendre) L'auteur ne parle pas ici du tiret, bien entendu ;
il se contente de l'utiliser, un seul.
On notera que ce tiret unique enserrant, avec le point
final, les derniers mots de la phrase, correspond le plus
souvent une rupture de construction dans le texte. Le
but stylistique est de frapper fortement l'esprit du lecteur.
Dans la phrase cite ci-dessus, en fait, il faudrait dire :
Mais il arrive que ! )h omme vive une apparence de vie)
qu 'il vive comme s 'il n 'tait qu ' moiti n ; ce qui) de lui)
n 'est pas n appartient la mort.
On remarque cependant que la phrase de Pierre
Legendre, avec la rupture de construction qu'il a choisie,
est bien meilleure. Il a su trouver l'expression juste, en
jouant quelque peu avec la stricte correction grammati
cale ; au-del des rgles (tout en ayant le souci d'tre
compris), au nom de l'expression .

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Disons quelques mots pour finir des barres obliques .


Le signe [/] sert pour les fractions ( 1 / 3), les notes
scolaires ( 18 / 20), les non-choix de vocabulaire dans
un texte par la citation de l'alternative entire (la guerre
et I ou la famine) . Il remplace aussi l'alina quand on doit
citer des vers sans aller la ligne, par exemple : " Passant,
/ Agenouille-toi pour prier / Prs du plus malheureux des
hommes. Il naquit au sicle dernier / Et mourut au sicle
o nous sommes. ,, (Marquis de Sade)
Le signe [\] est appel anti-slash en informatique mais
n'est pas un signe typographique . . . sauf pour crire
un nom complet de site Internet.

56

Le style et ses piges

1-1 0

Les guillemets

Ces petits chevrons gnralement doubles, et qui s'em


ploient toujours par paire, tiendraient ce nom de leur
inventeur, un imprimeur dnomm Guillaume. On dis
tingue les guillemets franais ( ,,) et les guillemets anglais,
plus proches de l'apostrophe (" "). Ils ont t invents vers
1 527.

De ce mot sont drivs le verbe guillemeter, mettre


entre guillemets ,,, et le guillemetage, (( action de mettre
entre guillemets
((

,,_

CD Quand emploie-t-on les guillemets ?


D'abord, quand on rapporte littralement un mot,
quelques mots, une phrase d'autrui. On ouvre les guil
lemets avant la parole d'autrui et on les ferme aprs. S'il
s'agit d'une phrase entire, on respecte sa ponctuation.
On place deux points avant les guillemets quand le ou les
mots cits ne s'insrent pas directement dans la syntaxe de
la phrase, mais l'inflchissent :
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La ponctuation est un (( systme de signes ,,) comme dit le


dictionnaire Le Robert . propos deponctuation1 Musset a
parl de la lune) (( comme un point sur un i Il a dit trs
exactement : (( C'tait dans la nuit brune / Sur le clocher
jauni / La lune / Comme un point sur un i. "
"

On emploie aussi les guillemets dans le cas d'un dia


logue, au dbut (ce qui supprime le premier tiret) et
la fin de celui-ci. Par exemple : (( Ce qu'il lui dit en mon
tant en voiture et grelottant : "Votre cause est gagne.
- Comment ? - Ne voyez-vous pas le temps qu'il fait ?" ,,
(Stendhal)
NOTER : il y a une hirarchie des guillemets dans le cas
o il faut placer des guillemets dans les guillemets. Les
guillemets extrieurs sont franais ( ) ; les guillemets qui

Ponctuation, oral et lisibilit

57

y sont insrs sont des guillemets anglais doubles (" ") ou


simples (' ').
Dans la typographie ancienne, on voyait mme les guil
lemets placs au dbut de chaque ligne de dialogue. On
remarque aujourd'hui que, de plus en plus, les guillemets
sont oublis et que les seuls tirets signalent les dialogues.
Par exemple :
" Le chant est termin. Tu vas vers elle et t'entends parler
l'arabe.
- O suis-je vraiment ?
Elle rit, ses yeux sont profonds, elle dit :
- En Palestine.
Elle te regarde avec curiosit.
- Tu es juif et tu parles arabe ? ,, (Myriam Antaki)

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De ce fait, les guillemets peuvent tre rservs, comme


les parenthses, au discours intrieur, aux penses du
narrateur.
Les guillemets peuvent signaler galement une seule
parole du ou des protagonistes d'un roman, sans alina. Par
exemple : " Et le travail, a avance ? ,, a repris Lachaux, plus
conciliant. Il a soulev sur mon bureau quelques pages de
courrier. ]'ai fait remarquer que le cur n'y tait pas. ]'ai
dit : " L'hiver est long. ,, (Dominique Barbris) Remarquons
bien la ponctuation avant et aprs les guillemets.
Les guillemets permettent galement de reprendre les
paroles d'autrui, par exemple dans un courrier : Vous avez
fait remarquer notre directeur que j'avais (( abus des
congs ce queje contesteformellement) preuves l'appui.
On emploie enfin les guillemets pour signaler un terme
qui n'appartient pas notre langage habituel (et aussi un
mot en langue trangre), qui est employ par analogie
ou que nous voulons soit mettre en vidence soit mettre
en doute, soit encore faire excuser en tant qu'cart ou
absurdit. Par exemple : " Les "raisons" qui font que l'on
s'abstient des critnes sont plus honteuses, plus secrtes
que les crimes. ,, (Paul Valry) Ce type se prend pour le
" Citizen Kane du Sud-Ouestfranais profond.
)

58

Le style et ses piges

Mais certaines expressions devenues plus habituelles


sont dsormais crites sans guillemets : La Rolls des aspi
rateurs (publicit) ; le pape du surralisme ; l'Apollon du
quartier.
: 1 ) si l'on met des guillemets autour d'un
mot, on n'y inclut pas l'article qui, de toute faon, s'lide
s'il le faut devant une voyelle ou un -h aspir : l' Apol
lon )) du quartier ; 2) on peut aussi employer dans tous ces
cas la mise en caractres italiques du mot concern (l ci
dessous).
REMARQUES

L'absence de guillemets pour rapporter


les paroles d'autrui

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Dans les textes modernes, il arrive que l'auteur ne mette


pas de guillemets pour signaler des paroles effectivement
prononces par le hros. Le passage du discours indirect
au discours direct ou du monologue intrieur la prise
de parole effective se fait alors insensiblement. C'est, bien
sr, plus difficile lire . . . mais le procd rend compte
de ces imperceptibles mouvements entre le silence et les
dires. Par exemple : " Je n'cris mme pas ma femme .
Elle est ne en Turquie, elle ne comprendrait pas, elle pr
fre oublier que je suis en prison, une fois de plus. Elle ne
vient pas me voir, c'est normal, je suppose qu'elle est alle
se rfugier chez sa sur, en Allemagne, et que les enfants
trouveront peut-tre un vrai pre. Un vrai pre, pour moi,
je me disais que ce devait tre Mslm, quand je l'ai ren
contr. Voil, me dit Assim, c'est une chose que tu dois
dire, cette rencontre. )) (Jean-Claude Pirotte)
l'inverse, un auteur peut mettre entre guillemets
une de ses propres penses, par ironie, ou volont de
distance, ou les deux. Paul Valry dit ainsi, et la citation
de cet extrait est volontairement reprise sans guillemets :
(( Trop bien pour tre de moi. )) (premier mouvement).
Les autres utilisations des guillemets sont plus tech
niques : pour citer le titre d'une partie d'une uvre,

Ponctuation, oral et lisibilit

59

tandis que le titre de l' uvre est soulign dans une copie
manuscrite, par exemple un pome d'un recueil (Arthur
Rimbaud, Illuminations, " Voyelles ,,) et sinon, en italique ;
pour citer un fragment de texte en langue trangre et / ou
sa traduction (la fameuse Sehnsucht allemande, " nos
talgie dsirante ,,) ; pour prciser le sens d'un mot, dans
les ouvrages de linguistique ; pour un nom de voiture,
d'avion ou de bateau ; dans une liste, un tableau ou une
numration disposs verticalement, un guillemet ouvrant
sert viter de rpter un terme identique dj employ
la ligne du dessus.
la presse fait une utilisation particulire des
guillemets, en gnral allis l'italique pour rapporter les
paroles d'un tel ou d'un tel. Sans doute est-ce dans un but
de varit ; ou de lisibilit.
On peut mme remarquer l'utilisation graphique de
signes anciens, les chevrons simples, la place des tirets.
Par exemple, voyez cet entretien entre un journaliste et un
photographe :
REMARQUE

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" S.L. > Henri Cartier-Bresson a-t-il jou le jeu ?


R.D. < Compltement. C'est d'ailleurs la diffrence avec
les autres expositions. ,, (Les chos, 1 8/04/2003)
propos des chevrons simples (< >}
On les nomme parfois a ntilambda , par analogie avec la forme
de la lettre g recque lambda. l i s sont les a nctres des gu i llemets, si
on peut d i re. l 'orig i ne, ils indiquaient les citations. Aujourd'hui,
outre l e u r emploi en mathmatiq ues, ils servent i ndiquer les
mots suppri ms par u n a ute u r dans son m a n uscrit et a ussi en
l i n g u i stique, pour i nd i q uer l es vo l utions successives d ' u n mot
(l 'ouve rt ure d u chevron g a uche correspondant l 'vol ution
la plus rcente).

Pour ce qui est de la ponctuation dans et hors guille


mets, il faut retenir quelques rgles simples :

60

Le style et ses piges

1 ) La ponctuation se place l'intrieur des guillemets si

elle appartient la citation, et l'extrieur si ce n'est pas le


cas mais qu'elle appartient au texte qui cite. Par exemple :
(( Il avait surtout besoin d'tre aim (c'est ce que pensait
Maryse).
[. . . ] (Je l'imaginais bien d'aprs la fin du film Ouragan
sur le Pacifique.) (Dominique Barbris)
Et ce qui est valable pour le point final l'est aussi pour
le point d'exclamation et le point d'interrogation finaux.
Un cas particulier : que faire quand il y a deux signes de
ponctuation diffrents, un avant les guillemets, un aprs ?
Il faut choisir ce qui maintient le sens gnral de la phrase ;
c'est pourquoi le point d'interrogation l'emporte sur le
point. Par exemple : Est-ce bien ce que vous avez dit) que
(( les tudiants ont cur de russir mais ne prennentpas
toujours les bons moyens ? Dans ce cas, le point final de
la phrase entre guillemets s'efface devant le point d'inter
rogation car la phrase globale est interrogative.
))

2) Les guillemets ouvrants prcdant une citation sont,

en principe, prcds des deux points (c_.. ci-dessus).


ai
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N

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c.
0
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3) La virgule et le point-virgule se placent en gnral

aprs les guillemets de fin de citation, sauf si celle-ci se


termine par un point d'exclamation ou un point d'inter
rogation. Exemples : Elle dit : (( je viendrai et je souris .
Il dit : (( Viendras-tu ? et me sourit.
)

4) Dit-il) a-t-il ajout) remarque-t-il : que faire avec ces

expressions qui accompagnent la prise de parole d'autrui


dans un texte ? Plusieurs cas sont prsents sous forme
d'exemple :
(( Alors) a va ? dit-il.
((je ne suis pas s a-t-il prvenu) d 'tre bien l'heure
cette runion.
(( L )intelligence ! ,,) fit-il d )un air las.
)

Ponctuation, oral et lisibilit

1-11

61

Outils pou r la lisibilit

La lisibilit est le caractre de ce qui est aisment lisible.


Depuis les tudes de Franois Richaudeau sur la lisibilit,
l'accord s'est fait sur les principaux moyens de la lisibi
lit : les majuscules et minuscules, les types de caractres,
l'emploi des blancs, paragraphes et alinas, et, bien sr,
tout ce qui contribue clarifier le texte lui-mme.

CD Les majuscules
Elles sont souvent en relation avec la ponctuation. Elles
donnent de la majest au nom dans le texte, car elles
mergent de la masse des lettres et on les remarque tout
de suite. Mais attention, trop de majuscules nuisent cette
qualit. Il faut donc bien employer les majuscules.
Ainsi, on met une majuscule au dbut de la phrase, aprs
le point, le point d'exclamation et le point d'interrogation,
sauf si ces deux derniers sont placs en milieu de phrase.

ai
.9..c

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c.
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On met aussi une majuscule au commencement d'une


citation d'autrui, mme si elle n'est pas prcde de deux
points et de guillemets. Par exemple : Il a dit Ras le bol /
Il a dit : Ras le bol/ Il a dit : (( Ras le bol. ,,

Dans le cas des deux points, on remarque qu'il s'agit


d'une exception la rgle selon laquelle les deux points
sont suivis d'une minuscule. On le voit, parfois la majus
cule annonce par elle-mme un changement de locuteur
dans la phrase.
On met une majuscule la premire lettre de chaque
vers d'une posie (en vers), quelle que soit la ponctuation
au vers prcdent et mme s'il n'y en a aucune : " Passant
mle ta vie l'orgueil et la bont / Surmonte l'ennemi et
bois sa sant ., (Guillaume Apollinaire)

62

Le style et ses piges

On met galement une majuscule au dbut de chaque


ligne d'une liste (catalogue, fiches, etc.) ; mais, dans un
texte linaire, une numration peut aussi commencer par
des minuscules : a) historique. . . b) dfinitions.
Comme on le remarque sur les monuments (glises,
temples, etc.), les inscriptions graves le sont gnrale
ment en majuscules.

On met galement une majuscule aux noms propres,


Monsieur(M. en abrg1 ; mais on n'abrge que si l'on ne
n'adresse pas la personne elle-mme), Madame) Mon
sieur le Prsident (mais : Monsieur le Premier ministre)
ainsi que tous les titres et qualits.

On met une majuscule aux noms de peuples (voire


de races mme si on sait que la notion de race n'a pas
de fondement scientifique), mais non l'adjectif corres
pondant : les Franais) les Africains) un Blanc) une Noire)
les Burkinabs) mais la langue franaise. Quant aux
langues, parce qu'elles sont des noms communs (le fran
ais, le tha. . ), elles ne prennent pas de majuscule.

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u

Pour les tats et nations, on met une majuscule au


nom mais pas l'adjectif (t ci-dessus). On crira donc :
la Rpublique franaise) la fdration de Russie, mais
l'Afrique du Sud.

On met une majuscule aux noms de socits ( Vivendi)


Lyonnaise des Eaux) ainsi qu' leurs abrgs : Office ch
rifien des Phosphates du Maroc) OCP Les Phosphates du
Maroc, ce qui diffrencie avec la matire elle-mme.

Pour les autres institutions, tout dpend de la place


du nom par rapport l'adjectif, et du fait que le nom
porte en gnral la plus grosse charge de sens. Donc,
crivons : l'Acadmie franaise) l'Assemble nationale)

1 . c galement ce qui concerne les abrviations dans Le Vocabulaire


et ses piges, p . 7 4.

Ponctuation, oral et lisibilit

63

l'acadmie Goncourt) le Snat) la Cour de cassation


(comme toutes les institutions uniques en leur genre),
la cour d 'appel (une minuscule car il y a plusieurs cours
d'appel en France), !'cole polytechnique) !'cole natio
nale des arts et mtiers, l'Universit, l'universit de
Bourgogne) le ministre de la Culture) la Scurit sociale)
le Trsorpublic) l'glise rforme de France (mais l'glise
en tant que btiment).
Les divisions administratives ont galement droit
la majuscule initiale lorsqu'elles ne sont pas suivies d'un
nom propre ; sinon c'est le nom propre qui capte et garde
la majuscule : le Conseil rgional) le conseil rgional d'Ile
de-France.

Les noms de groupements, partis politiques, syndi


cats, associations et autres groupements sociaux, culturels
ou stratgiques prennent une majuscule au nom principal
(sauf cas de nom propre en plus dans le nom complet) :
la Coalition) le Grand Orient de France) l'Union pour la
paix) la Compagnie de jsus) !Association des paralyss de France. Pour les dcorations honorifiques, seules
celles qui appartiennent un ordre et comportent des
grades prennent une majuscule : la Lgion d 'honneur,
la mdaille militaire.

ai
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u

On met galement une majuscule aux ftes, la Tous


saint) Nol) Pques) l Ascension) le 14juillet. Les religions
ne portent pas de majuscules ; mais si on veut dsigner
par l un ensemble culturel, alors la majuscule est pos
sible : l 'Jslam) le Christianisme.

Les poques et mouvements de !'Histoire reoivent


une majuscule leur nom principal : la Rvolution fran
aise) l'Empire) la troisime Rpublique) la Rsistance) la
Libration.

NOTER : le Moyen ge) les Cent-jours) les Trois Glo


rieuses (et, par analogie, les Trente Glorieuses\ la Grande

64

Le style et ses piges

Guerre, la Seconde Guerre mondiale (ou la seconde


guerre mondiale).
Les noms de pays, de rgions, de chanes de mon
tagnes, de mers et ocans, de fleuves, de continents,
de villes et villages et de plantes ont aussi droit une
majuscule : la Belgique, le Nord) l'Europe centrale et
orientale) les Alpes, le mont Blanc) l '(ocan) Atlantique,
le Tigre) l'Australie, Dinan, Les Souillats, la Lune (ou la
lune dans les expressions images telles que tre dans
la lune), Mercure.
Quelques adjectifs prennent aussi une majuscule, en
plus du nom, ds lors qu'on considre qu'ils font partie de
la dnomination : l 'Asie Mineure, la Cte d'Azur, la Cte
d 'Opale, le Proche-Orient, le Moyen-Orient.

Les noms de monuments, de rues et de places


prennent une majuscule : le Louvre, le Grand Palais, l' ly
se, l'avenue Jean-Jaurs, la place de la Rpublique.

Il en va de mme pour les noms de bateaux, d'avi


ons, de voitures : le Redoutable, le Concorde) la Safrane.
La 2 CV: la DS chappent cette rgle, puisqu'elles s'cri
vent en initiales.

ai
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Enfin, les noms d' uvres portent la majuscule : Br


nice, les Penses, Les Misrables, Nana, Mort crdit .
Attention : l'article ne peut prendre la majuscule que s'il
fait vraiment partie du titre.

Il en va de mme des titres de journaux et revues ainsi


que des enseignes de restaurants et cafs : Sud-Ouest,
Esprit) Les Deux Savoies, La Bourgogne, La Petite Chaise)
le bar de l'Universit. Ici encore, quand l'article fait partie
de la dnomination, il prend aussi la majuscule.

NOTER : il est de plus en plus recommand d'accentuer


les lettres majuscules, en particulier dans les cas o un

Ponctuation, oral et lisibilit

65

doute pourrait subsister entre deux sens. Par exemple :


INTITUL.

Les coupures
On ne coupe pas entre deux voyelles, sauf si c'est un
prfixe (ex. : pr-/minent) . On s'efforce aussi de respec
ter les prfixes, c'est--dire le sens du mot, et de ne pas
couper au milieu du prfixe (ex. ne pas suivre : pr-1
minent).

On ne coupe pas non plus aprs la premire lettre


suivant C 7 17) d ) j m 77 n 7 5 77 f. Ne pas crire : j7a-!vais,
bien sr, ni j/avais (jamais de lettre seule en fin ou dbut
de ligne).

Pour un mot comportant des consonnes doubles, on


coupe entre deux consonnes, par exemple : impos-/sible.

Un dtail de l isibilit '? Les coupures en fin de l igne


ai
.9..c

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Pou r les mots eux-mmes, l'usage en fra nais veut qu'on fasse
les coupures entre deux syl labes et en vitant de ne la isser qu'une
ou deux lettres d'un ct ou de l'a utre :
J'ai prvu une solution individuel/e
Et non :
J'ai prvu une solution individuelle
Non plus que :
J'ai prvu une solution individuelle.

On ne coupe pas un mot avant ou aprs x ou y lorsque


ces lettres sont prcdes ou suivies d'une voyelle : ne pas
crire paga-/yer, mais pa-/gayer ; ne pas crire dsinde-1
xation, ni dsindex-1ation, mais dsin-1dexation. On

66

Le style et ses piges

comprend aisment pourquoi : le sens et la prononciation


seraient alors maltraits.
Dans un mot compos comportant un trait d'union,
on coupe aprs le trait d'union.
On peut couper un mot aprs une apostrophe, sauf
lorsque celle-ci est suivie d'une voyelle ou du h muet, par
ex. : ne pas crire aujourd /hui, mais aujour-/d 'hui.
Il vaut mieux viter enfin (sauf intention particulire !)
des coupes comportant des mots quelque peu grossiers,
par ex. : la con-/cordance des temps. Et c'est la mme
chose pour les coupures entre mots.
Les coupures entre les mots doivent tre galement
surveilles. On ne coupe pas aprs le t euphonique d'un
verbe, mais avant : fera-/t-il ? Pour le s euphonique, ajout
une forme imprative qui normalement n'en comporte
pas (vas-y) coupes-en . . . ), on ne fait pas de csure, dans
le cas de vas-y (cela laisserait une lettre solitaire), ou alors
la syllabe d'avant lorsqu'elle existe : cou-lpes-en. Mais
ce n'est ni trs joli, ni trs recommand.
ai
.9..c

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On ne spare pas une initiale du reste du nom, ni un


chiffre du nom ou du signe auquel il se rapporte (ex. : %) .
On ne coupe pas non plus mille, mais million peut
tre coup (entre les deux [). On ne coupe pas non plus
les chiffres, qu'ils soient entiers ou dcimaux.
Enfin on ne spare pas l'appel de note du mot auquel
il se rapporte, ni etc. d'un terme au moins de l'numra
tion laquelle il fait suite.
Les signes de ponctuation ne peuvent tre spars de
ce qu'ils ponctuent : ne pas envoyer, par exemple, une
virgule, des guillemets ou un point d'exclamation la
ligne suivante ! On place les deux points en fin de ligne et
les guillemets au dbut de la ligne suivante.

Ponctuation, oral et lisibilit

67

Les types de caractres d'imprimerie


Ils servent distinguer ou mettre en valeur une partie
d'un texte. Les caractres de base sont le caractre droit
ou romain.
Les caractres gras permettent de mettre en valeur un
mot jug important. Dans un texte crit la main et qui doit
tre imprim, par exemple pour un faire-part, une annonce,
on souligne ce qu'on veut mettre en gras d'un trait ondul.

Les caractres italiques (on dit aussi l'italique


mettre en italiques ou en italique) sont lgrement incli
ns vers la droite et assez proches de l'criture manuscrite.
On les utilise pour isoler un 1not, une expression soit de
faon conventionnelle, par exemple : le titre d'un journal
(Le Monde), le titre d'une uvre (Les Misrables), soit de
faon libre, pour mettre en valeur un mot, une expression,
ou en remplacement des guillemets (c_.. ci-dessus, pour les
traductions notamment) . Par exemple :

ai
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c.
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" Je titube maintenant au seuil de la dcrpitude, et sur


quelle promesse d'avenir puis-je compter, sinon celle,
justement, d'une extrme, d'une irrversible et sinistre
enfance ? , (Jean-Claude Pirotte)
" Henri Thomas commence ainsi dans Le Vosgien : ,,
(Jean-Claude Pirotte ; titre d'uvre)
" ]'attends que l'aube se lve, l'aube aux doigts de
rose . ,, (Jean-Claude Pirotte ; traduction d'Homre)
" Plus tard il deviendrait la Simple Symphony . ,, (Jean
Claude Pirotte ; titre + langue trangre)
" Et tu murmurais en souriant sois sage) ma douleur
et tiens-toiplus tranquille) tu rclamais le soir, cependant
que tous les soirs du monde [. ] , (Jean-Claude Pirotte ;
citation - sans majuscule initiale pour le dbut du vers d'un extrait potique de Baudelaire)
,

. .

Un autre exemple de mise en valeur d'une expression


par l'italique : " Regardez-moi ces femmes en minijupe.

68

Le style et ses piges

Croyez-vous que c'est par hasard qu'elles trouvent des


tueurs ? (Dominique Barbris)
Pour demander, dans un manuscrit, qu'un ou plusieurs
mots soient mis en italique, il faut les souligner.
))

Outre ces deux grands types de caractres, il y a


d'autres moyens de mettre en valeur un ou plusieurs mots :
les majuscules, le soulign. Mais il ne faut pas en abuser.
trop souligner on ne voit plus rien (ou seulement ce qui
n'est pas soulign !) et, tout crire en majuscules, on finit
par produire un effet de monotonie qui annule l'impact
initial des majuscules.
Heureusement, il y a encore d'autres moyens pour
rendre le texte lisible tout en mettant en vidence ce qui
semble important.

L'alina et le paragraphe
L'alina (venu du latin a linea) [passage] la ligne )
dsigne la fois le contenu de mots entre deux passages
la ligne et ce passage lui-mme. La plupart du temps, le
passage la ligne est complt d'un dcrochement par
rapport la marge en dbut d'alina .
De plus en plus sont confondus dans le mme sens
alina et paragraphe. Les textes juridiques, cependant,
nous donnent un bon exemple de la distinction entre les
deux : un article de loi ou de Constitution est un para
graphe tandis que l'alina correspond chaque passage
la ligne. Par exemple :

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Constitution franaise du 4 octobre 1958


[prambule]
Article premier
La France est une rpublique indivisible) dmocra
tique, laque et sociale. Elle assure l'galit devant la
loi de tous les citoyens sans distinction d 'origine, de
race ou de religion. Elle respecte toutes les croyances.

Ponctuation, oral et lisibilit

69

Article 2
La langue de la Rpublique est lefranais.
L )emblme national est le drapeau tricolore)
bleu) blanc) rouge.
L )hymne national est la (( Marseillaise ,, .
La devise de la Rpublique est (( Libert) galit)
Fratern it ,, .
Son principe est : gouvernement du peuple) par
le peuple et pour le peuple.
l'article premier comporte un seul alina,
qui alors se confond avec un paragraphe ; l'article 2 , en
revanche, comporte cinq alinas et un seul paragraphe.
Pour tre prcis, on peut donc parler de l'article 2 ,
alina 1 , qu'on crit ainsi : l'article 2. 1 . De mme, on
parlera de l'article 49.3 (article 49 alina 3) de la Constitu
tion, qui permet de faire adopter un texte " au chantage ,,
par les dputs1. Remarquons galement la graphie de
rpublique / Rpublique, sans majuscule dans " une
rpublique ,, (parmi d'autres) mais avec majuscule pour
la Rpublique (ici : franaise, mais ce pourrait tout aussi
bien tre un autre pays).
Le paragraphe s'crit en abrg . En principe, chaque
paragraphe est spar du prcdent par un blanc.
REMARQUE :

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Les blancs et les espaces dans le texte


D'abord, les blancs sparent les mots entre eux. Ils
isolent aussi certains signes de ponctuation : on laisse un
blanc avant les guillemets franais, le tiret, le point d'inter
rogation, le point d'exclamation, les deux points et le
point-virgule. On ne laisse pas de blanc avant les points
1 . Voici cet alina 3 de l'article 49 de la Constitution : " Le Premier
ministre peut, aprs dlibration du Conseil des ministres, engager la
responsabilit du Gouvernement devant l'Assemble nationale sur le
vote d'un texte. Dans ce cas, le texte est considr comme adopt, sauf
si une motion de censure, dpose dans les vingt-quatre heures qui
suivent, est vote dans les conditions prvues l'alina prcdent. .,

70

Le style et ses piges

de suspension ni avant la virgule et le point. Mais on laisse


un blanc aprs tous les signes de ponctuation.
Techniquement, pour les imprimeurs et typographes,
le blanc entre les mots, les signes de ponctuation, s'ap
pelle l'espace.
Un espace et une espace
Le nom espace en son sens courant est d u mascu l i n . M a is u n e
espace, au fm i n in, c'ta it, en typograph ie, l e petit d ispositif
qui serva it sparer les mots (une tige en plomb, du temps de la
composition avec les l i g nes de plomb). Aujourd'h u i, avec l'i nfor
matiq ue, l'espace est pl utt virtuelle . . . mais l e fm i n i n perd u re
dans cet emploi.

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On met un blanc, appel plus prcisment interligne,


entre les paragraphes (r..- ci-dessus), entre les strophes
d'un pome ; entre les chapitres d'un ouvrage, on change
carrment de page. Dans un livre la page de droite est
appele " belle page " et il est mieux de commencer chaque
chapitre en belle page.
On parle aussi de blanc l'oral, par exemple la radio,
o le blanc (ni musique, ni parole, rien) est une faute.
De faon plus restrictive, un blanc est une pause mar
que entre phrases, groupes de mots, voire l'intrieur
d'un mot. Cela peut tre d autant aux ncessits de res
piration du locuteur qu' sa volont de crer un effet de
dramatisation. On voit par l que la ponctuation crite
ne correspond pas toujours exactement aux pauses de
l'oral. Par exemple : La France / a /peur (Roger Gicquel,
fvrier 1976, journal de 20 heures) .

La note de bas de page ou de fin de chapitre


Placer une note au-dessus droite d'un mot (on dit : en
exposant), c'est utiliser les possibilits d'hypertexte, c'est-
dire de dpassement de la linarit de l'expression dans un
texte crit. Une note, en effet, peut tre lue en mme temps

Ponctuation, oral et lisibilit

71

que le texte, ou aprs, part. La seconde solution est plus


courante lorsqu'on met les notes en fin de chapitre : alors
l'appareil de notes constitue un texte en lui-mme.
Que place-t-on dans une note ? Des prcisions destines
au lecteur qui voudrait en savoir plus sur tel aspect du
thme voqu dans le texte ; des preuves, des rfrences,
des exemples et illustrations divers ; des traductions ou
des transcriptions ; des remarques de l'auteur (en abrg
N.D.A. , note de l'auteur), du traducteur (N.D.T.) ou de la
rdaction d'un journal (N.D.L.R.)

propos des appels de notes et des astrisques

Les appels de notes peuvent tre numrots en chiffres


arabes, en chiffres romains (choix dconseill quand il y a
beaucoup de notes ; mais parfois utilis pour distinguer les
notes de la prface et les notes du texte lui-mme), voire
l'aide d'un ou plusieurs astrisques1.

Le point dans la langue franaise

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Le poi nt, en ses sens d ivers (de ponctuation ou non), a largement


inspir les locuteurs. Voici les plus courants : Faire le point, mettre
au point, une mise au point, un point de presse, mettre les points
sur les i, un point chaud, un point d'appui, un point focal, un
point de vue, un point de dpart, point, point nomm, mal en
point, le point du jour, un point critique, un point noir, le point
d'honneur (mettre son point d'honneur + i nfin itif).

Pour ce qui est de la numrotation des notes, elle


peut tre continue d'un bout l'autre du texte, ou, s'il y
a beaucoup de notes (cas des textes universitaires et de
recherche), recevoir une numrotation par chapitre.
Remarque : il est en principe dconseill d'abuser des
notes, en particulier dans les textes courts, de quelques
pages. Cela peut tre interprt comme excessif, maladroit
1 . Voil comment on dispose le numro de la note auprs du mot qu'il
concerne. On peut avertir de la note par un astrisque*, puis deux**,
puis trois*':'*.

72

Le style et ses piges

(ce qui est en note aurait pu tre dit au fil du texte), voire
pdant (attention ne pas trop vouloir faire savant).

1-12

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Ponctuation et style

Nous venons de parcourir les rgles de la ponctua


tion ainsi que celles qui concernent les lments lis
la ponctuation, tels que les majuscules, les types de
caractres. Mais il faut prsent ajouter un compl
ment ce qui vient d'tre dit et que le lecteur avis aura
dj peru : 1 ) la ponctuation a voir avec le style d'un
crivain et chacun a une utilisation bien lui de la ponc
tuation, entre carts et raffinements. On peut le voir, en
particulier, dans les citations de !'crivain Jean-Claude
Pirotte (extraites de Bolro), celles reproduites quelques
pages plus haut pour illustrer les variations de caractres
d'imprimerie comme celle qui illustre l'absence de guille
mets ; 2) mais ce n'est pas l seulement caprice d'auteur :
le sens est en jeu. C'est pourquoi, la ponctuation, ds lors
qu'on en a acquis la matrise (c ci-dessus), peut nous
offrir des possibilits de raffinement et de prcision dans
l'expression.
Voyons comment.

CD

Clart et prcision

On peut placer une virgule devant un pronom relatif


si l'antcdent est plac un peu loin, cause d'un compl
ment de cet antcdent ; si la proposition relative est une
prcision de l'antcdent. Exemples : La tante de mon
amie..l. qui est partie en Pologne. . (la virgule permet de
montrer que (( qui )) se rapporte la tante, et non l'amie)
L )adolescent..l. qui fume et boit..l. devientfragile (les virgules
montrent qu'on ne parle pas de l'adolescent en gnral
mais d'un cas prcis).

Ponctuation, oral et lisibilit

73

On peut placer une virgule devant et pour approfon


dir l'opposition ou pour limiter la porte du mot qui la
suit. Exemples : Cet adolescent est intelligent) mais trs
peu sr de lui. Cet adolescent) peu sr de lui) part cepen
dant en stage au loin.

On peut enfin, au contraire, supprimer une des vir


gules encadrant une apposition ou un complment de
nom pour bien montrer leur lien dterminant au nom qui
la suit ou la prcde. Par exemple : Le Faust de Goethe est
le meilleur que je connaisse) le seul) l'unique. (Mais : Tu
ne prfres pas l'autre Faust) de Marlowe ? Moi si.)

Rythme et style

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Un des lments forts du style est la capacit lier


les mots entre eux, ou, et, dans le mme temps, effec
tuer des ruptures : l se cre un rythme) porteur de sens
qui appartient l'auteur. C'est pourquoi nous trouvons
tantt des textes avec des phrases courtes, des points fr
quents et peu de virgules et tantt des textes dont les
virgules nous semblent dplaces, tonnantes, et pro
voquent un effet de surprise, souvent li une ellipse .
Enfin, la virgule, plus discrte, est parfois utilise concur
remment avec le tiret, en vue d'un effet plus fort, pour
laisser passer la cascade d'une rupture de construction.
Voici des exemples :
(( On sort les morts, toi aussi, ta mre sait et se tait. ,,
(Myriam Antaki)
ce (( toi aussi ,, entre deux virgules ne signifie
pas que (( toi aussi )) sors les morts (parce que, sinon, il
ferait partie du (( on ,,), mais que toi aussi es mort, ou plutt
en a l'air et qu'on te sort : les virgules ouvrent en fait sur
une ellipse.
REMARQUE :

74

Le style et ses piges

(( Je revois ton visage flou o se superposent la jeune


fille qui attend l'amour, la femme qui l'a perdu. )) (Myriam
Antaki)
la virgule a t choisie l de prfrence
au (( et ,, attendu pour mieux faire sentir la superposi
tion dont parle le texte (on pourrait citer galement
le doublet sonore flou / o, dans lequel tremble dj
la superposition).
REMARQUE

(( Marie douce, ple, est toute petite contre toi. ,, (Myriam


Antaki)
: on attendrait une virgule aprs (( Marie ,, et
il n'y en a pas : c'est comme si (( douce )) faisait partie de
la nature de Marie, de son nom ; il y a une virgule aprs
(( ple ,, alors qu'il pourrait ne pas y en avoir : dj, la spa
ration point.
REMARQUE

(( Lui, traverse seul les rues vides des souks. " (Myriam
Antaki)
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: une virgule aprs (( lui ,, isole le pronom et en


fait grandir la stature .
REMARQUE

(( [ . . . ] il me manque toujours, dans le silence, une


profondeur que personne ne pourra jamais souponner,
l'odeur des haies, des chtaigniers, les ronces trempes
de pluie, les petites parcelles de vigne couvertes de sul
fate, les tulipes dont les fleurs tombent entires, vernies,
comme les ufs russes peints pour la Pque, et mme,
la croise des chemins, entre leurs deux cyprs noirs et
pointus, ces grands crucifix de ferraille, ces signes d'une
prsence laquelle d'une certaine faon nous ne croyons
plus, mais dont nous aimons voir la trace dresse sur les
nuages. )) (Dominique Barbris)
: voyez les endroits o vous auriez attendu une
virgule sans la trouver - c'est un enchanement - et ceux
REMARQUE

Ponctuation, oral et lisibilit

75

o elle semble d'abord en trop, comme si elle appuyait sur


un point dj soulign ; c'est justement cela, le style.
" Pas mme un flic dans le couloir. La boucle boucle,
mais qu'est-ce qu'une porte ? minuit je m'vadais. ,,
Oean-Claude Pirotte)
la premire virgule surprend, on attendrait
quelque chose de plus fort, un tiret, pour signaler la rup
ture de construction. Ensuite, l'absence de virgule aprs le
complment de temps surprend aussi : les deux membres
de phrases sont lis tel un corps, minuit et l'vasion,
comme une vidence.
REMARQUE

L'essentiel

1 ) U n e maj usc u l e est o b l i g atoire a p rs l e poi nt, les poi nts de


suspension (q u a n d i l s term i n ent u n e ph rase), l e point d'excla
mation, le point d ' i nterrogation (sauf en m i l ieu de ph rase, pour
ces deux dern iers).

2) Pas de maj uscu l e a p rs l es deux poi nts (sauf cas de citation),


poi nt-virgu le, virg u le, parenthse, ti ret.
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3) Le point final, le point d'i nterrogation et le point d'exclama


tion sont l 'i ntrieur des g u i l lemets (ou des parenthses) quand
ils appartien nent l a citation et e n dehors qu a nd ils n'y a ppar
tiennent pas. En cas de conf l it entre deux sig nes de ponctuation :
le point ne peut coha biter avec u n a utre point avant et aprs les
g u i l l emets (ou l es pa renthses}, i l faut donc choisi r un des deux
sig nes en fonction du sens d o m i n a nt de la phrase ; mais il peut
le fa i re avec le point d'i nterrogation ou d'exclamation.

4) On ne pl ace pas deux fois deux poi nts dans une ph rase ; il faut
sci nder la phrase.

5) On ne pl ace jamais de poi nts de suspension avant etc. (ne pas


l u i voler son point d'abrviation), mais une virg u le ; pas de poi nts
de suspension aprs etc. non plus.

Pour finir, disons que la ponctuation est un ensemble


de rgles suivre pour la clart, le sens et la prcision,
mais adapter au besoin, aprs qu'on les connat bien,

76

Le style et ses piges

pour les dpasser et leur faire rendre bien plus qu'elles


n'ont donn : de la vie.
(... Pour

en

savoir plus :

Jacques Drillon, Trait de la ponctuation franaise


(Gallimard, coll. " Tel ) : un classique.
Jean-Pierre Colignon, La Ponctuation (art etfinesse)
(ditions ole).
L'auteur est riche de son exprience au journal Le Monde.

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Chapitre 2

Les piges
de la syntaxe
e chapitre va explorer et expliquer les points dli
cats de la mise en textes ou en paroles de nos mots,
autrement dit la syntaxe. Nous le ferons par ordre alpha
btique, partir des points, des mots ou locutions dont
la construction est l'origine d'erreurs (par exemple :
Accords) Avant) Aprs que. . . ).
Ainsi pourrez-vous parcourir la liste des difficults de
la syntaxe et vous arrter sur telle ou telle, ou, l'inverse,
aller voir directement un point prcis ou un autre, que ce
soit un mot, une rgle ou une notion.

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Bien distinguer l'emploi de et chez : s'applique


des lieux et chez des personnes animes. On dira
je vais chez le dentiste) ensuite je pars la campagne.
De mme, en franais standard, et sauf intention d'effets
de style , dans un complment de nom, la possession
s'exprime par de et non par : la voiture de mon pre (et
non mon pre) ; mais : Cette voiture est ou appartient
mon pre.
'

ou

de ?

Quelques emplois particuliers sont signaler : Il estpr


sent son poste) mais absent de / la rception de dpart

78

Le style et ses piges

de son collgue. Il est manquant l'appel mais vient la


reunion.
c aussi : construction (des verbes) + infinitif (p. 93) .

cause de
cause de s'emploie avec un nom ou un pronom

cause de la chaleu cause de lui (lui remplace un


tre anim et non un inanim). viter : cause que,
totalement inconnu aux bataillons officiels de la langue
franaise.
Pour rire, on notera le because anglais parfois employ
en franais . . . mais avec un nom, comme cause. Soyons
justes, on le trouve aussi avec une proposition complte.
Enfin Boris Vian transforme parfois because en biscotte (!),
gnralement suivi d'un nom.

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Accords
Le verbe s'accorde avec son ou ses sujets mais parfois la
proximit et / ou le sens prennent le pas sur la logique de
la rgle : la foule criait) les gens criaient) la fou le des gens
criait (ou criaient) ) une grande quantit de livres tait
(ou taient) tale (ou tals) . Beaucoup dejeunes taient
alls ce concert) mais peu d'anciens s y rencontraient.
Notons que la structure de la phrase fait qu'il est parfois
difficile de voir quel est l'accord juste et la conjugaison
juste : Toi et moi (nous) irons au march. Pour plus de
prcisions : ..- sujet et verbe.
L'accord se fait galement entre dterminant, nom et
adjectif. Le ciel et la mer azurs (accord avec le masculin
et non le fminin + pluriel du fait des deux noms) ; les l
ments dchans) les nuages ronds) le ciel rose) etc.
Adjectifs

Les adjectifs s'accordent avec le nom ou le pronom


qu'ils qualifient : ils sont beaux !
Pour ce qui est des adjectifs de couleur, les couleurs
dites de base (c'est--dire non issues d'une mtaphore
avec un objet) s'accordent comme tout adjectif : des

Les piges de la syntaxe

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rubans bleus, une jupe verte, une chemise presque


noire, des chaussures blanches, deux charpes jaunes,
trois pulls rouges, une ceinture violette, des ballerines
grises.
Mais : 1 ) quand un qualificatif (nom ou adjectiD plac
aprs elle prcise la couleur, alors celle-ci devient inva
riable : des rubans bleu ple, une jupe vert amande,
une chemise noir d 'encre, des chaussures blanc cass,
deux charpes jaune paille, trois pulls rouge carmin,
une ceinture violet cla ir, des ballerines gris perle ; 2) les
noms de couleur forms par analogie sur un nom dsi
gnant un autre objet demeurent invariables : abricot,
acajou, amarante, ardoise, argent, aubergine, auburn,
azur, bistre, bordeaux, brique, bronze, cachou, caf,
capucine, caramel, carmin, cerise, ciel, chocolat, citron,
coquelicot, corail, crme, cuivre, cyclamen, bne,
meraude, feuille-morte, framboise, garance, havane,
indigo, isabelle, jade, jonquille, kaki, marron, mastic,
moutarde, noisette, ocre, olive, or, orange, paille, perle,
pervenche, pie, pistache, prune, puce, rouille, safran,
saphir) saumon) spia, tabac) th) tilleul) tomate, topaze)
turquoise. Mais s'accordent en genre et en nombre
les termes suivants : carlate, fauve, incarnat, mauve,
pourpre, rose .
Adjectif verbal Cform partir d'un participe prsent) :
( participes.
Attention aux variations de sens entre : un homme
grand et un grand homme1 un curieux mlange, un
enfant curieux1 un brave homme1 un homme brave.
En franais, la place de l'adjectif est plutt aprs le
nom : un mtro bond, une ptisserie renomme ; mais
quelques adjectifs courants se placent plutt avant, tels
que : une petite maison, une vieille ferme, un mauvais
prsage.
(
aussi : dmonstratifs1 possessifs1 numraux et
L 'Orthographe et ses piges, pp. 1 1 1 , 1 5 2 .

80

Le style et ses piges

Adverbe

Avec un adverbe, on peut modifier le sens d'un verbe,


d'un adjectif, d'un autre adverbe et mme donner le point de
vue de la personne qui parle : Il roule vite) Elle parle d'une
voix trs calme) Il se met siffloter assez doucement pour
l'nerve mais lentement) progressivement) sans qu 'elle s'en
rende compte. Heureusement) les gendarmes les arrtent et
lesfont descendre de voiture pour un contrle.
il est de bon ton de dnigrer les adverbes,
au motif qu'ils seraient lourds, indigestes, superftatoires.
Et les adjectifs, alors ?
La place de l'adverbe est variable : aprs le verbe,
le plus souvent ; mais aussi, parfois, au dbut ou la fin
de la phrase, pour attirer l'attention sur lui.
REMARQUE :

Adverbes (formation des)

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En principe, l'adverbe se forme partir de l'adjec


tif qualificatif mis au fminin + MENT : gai(e)) gaiement ;
gracieux(se)) gracieusement. Quand l'adverbe comporte
un -e + MENT, il peut recevoir un accent sur le e : profon
dment) communment) normment. Quand l'adverbe
se forme partir d'un adjectif termin en -ent ou -ant,
la consonne m de l'adverbe est double, la voyelle avant
elle se maintient mais le -nt disparat : vident(e)) videm
ment) obligeant(e)) obligeamment.
Il y a, bien sr, des exceptions, que voici : poli(e))
poliment ; vrai(e)) vraiment (pas de e avant -ment) ;
gentil(le)) gentiment ( -!le tombent) ; goulu(e)) goul
ment ; assidu(e)) assidment (l'accent circonflexe sur le
u allonge la syllabe et remplace le -e) ; joli(e)) joliment ;
bref(ve), brivement.
Adverbes (liste des principaux)

Hier) aujourd'hui) demain) dj) aprs) avant) tou


jours) jamais . . : adverbes de temps.
Ici) l) ailleurs) dedans) derrire) dessus) devant)
l-bas : adverbes de lieu.

Les piges de la syntaxe

81

Bien, mal, mieux, vite, joliment, heureusement. . . :


adverbes de manire.
Assez, peu, beaucoup, moins, plus, autant, tant,
normment. . . : adverbes de quantit et d'intensit.
Oui, non, peut-tre, sans doute, vraiment, volontiers,
certainement ; (ne) gure, jamais, rien, pas, nullement. . . :
adverbes d'affirmation, de ngation, de doute.

avant est un adverbe mais avant de est une


prposition ; avant que est une locution conjonctive de
subordination. Comme on le voit, les mots ont souvent
plusieurs casquettes.
REMARQUE :

Ailleurs

Ici, l et ailleurs dsignent des lieux. Ce sont des


adverbes. D 'ailleurs = de plus. Par ailleurs = en outre.
Ainsi

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Employ en dbut de phrase ou de proposition, avant le


groupe verbal, ainsi est suivi de l'inversion verbe / sujet :
A insi soit-il parat tre la meilleure formule pour s'en sou
venir. A insi va la vie. . .
D'autres inversions sont frquentes aprs les termes ou
expressions suivants quand ils sont placs en dbut de
phrase ou de proposition : aussi, aussi bien, du moins,
au moins, tout au moins. On rencontre aussi l'inver
sion verbe / sujet aprs : en vain, sans doute, peut-tre
lorsqu'ils sont placs en dbut de phrase ou de proposi
tion, avant le groupe verbal : De cette coutume, je ne sais
que penser, sans doute faut-il y voir une suroivance.
ATIENTION : lorsque ainsi, aussi et les autres termes cits
sont placs aprs le verbe, ils n'ont videmment aucune
incidence sur lui : Nous avons pris des vacances, eux
aussi ; c 'est ainsi que l't a pass trs vite.
Alina
c..-

paragraphe.

82

Le style et ses piges

Antcdent

Au singulier, il n'est pas question des antcdents de


quelqu'un, mais d'une notion grammaticale : l'antcdent
est le mot ou groupe de mots qui prcde un pronom rela
tif et auquel celui-ci se rapporte. Par exemple :
je connais

la personne
(antcdent)

avec laquelle tu parles.


(pronom relatif)

les pronoms relatifs peuvent tre simples


(qui) que) quoi) dont) o) ou composs (avec qui) avec
lequel) auquel. . . ). c relatifs (pronoms), p. 1 26.
ATIENTION :

Apocope
c

troncation.

Apostrophe

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L )apostrophe est d'abord le petit signe graphique com


pltant une consonne ou plusieurs consonnes issues d'une
syllabe lide : n 'pour ne !'pour le) qu 'pour que, jusqu ' . . .
)
)
L apostrophe dsigne aussi un ou plusieurs mots placs
" en apostrophe ,,, c'est--dire montrant celui ou celle qui
on s'adresse (qu'on apostrophe, du verbe apostropher),
personne ou objet personnifis, mais pas forcment crits
avec une majuscule. Par exemple : " Bobche, adieu !
Bonsoir, Paillasse ! Arrire, Gilles ! ,, (Paul Verlaine) .
Apposition

L'apposition est le fait de placer un mot entre deux vir


gules (ou entre un point et une virgule), tout en le reliant,
en particulier par les accords, au nom auquel il se rap
porte : Heureux) les pauvres en esprit / Vex) il s 'loigna.
La petite fille) tonne) se tut.
Aprs

Aprs peut s'employer de diverses faons : + infinitif,


+ nom et avec adverbe. Exemple : Aprs avoir travaill
)

83

Les piges de la syntaxe

ils vont au cinma. Aprs le cinma) ils se promnent par


les rues de la capitale.
Peu aprs = peu de temps aprs. Notons aussi : long
temps aprs.
En avoir aprs quelqu 'un, c'est lui en vouloir.
tre aprs quelqu 'un, ce n'est pas toujours se situer
aprs dans un ordre, un classement ; ce peut tre aussi ne
pas lcher ce quelqu'un, le poursuivre, l'importuner.
Aprs que

Il s'emploie toujours avec le mode indicatif, ou quelque


fois le conditionnel, et non le mode subjonctif : l'erreur est
frquente en franais actuel. On dit, on crit : Aprs qu 'il
a fait son travail) il rentre et non : Aprs qu 'il ait . . C'est
une erreur frquemment commise, vraisemblablement
par analogie avec l'emploi d 'avant que er ci-dessous).
.

Article

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Le nom commun se prsente avec un article, le) la) les)


un) une) des ; ou de faon plus gnrale un dterminant
(c ce mot) : le garon) la petite fille) leurs parents) un
ami) des amis) du sucre) du caf (= de le), de la crme)
pas de lait. On a ici les articles dfinis, indfinis, partitifs .
Mais quelques tournures permettent parfois de faire
l'conomie de l'article :
Sans + nom : je suis sans argent) sans souci) sans fai
ni loi. Mais : sans un sou) sans le sou.
En + nom : les enfants sont en classe) en vacances.
Mais : dans la classe (le lieu concret).
Avec + nom (d'inanim) : elle s 'habille avec got)
il joue avec talent.
Par + nom (d'inanim) : par chance) le mdecin tait
son cabinet.
Dans le cas de gnralits : hommes et femmes sont
dif.frents.
Dans les cas d'apposition : Hlne) femme en vue)
n 'avait pourtant pas peur du scandale.

84

Le style et ses piges

Il y a + nom : Il y a danger d'explosion, Il y a pnurie


de sucre.
Dans certains complments de nom introduits par de :
Il y a (un) risque de grve.
Et quelques expressions toutes faites : comme larrons
en foire) comme chien et chat.

: il faut aussi distinguer dans les horaires,


selon qu'on emploie ou non l'article : dans dix minutes
( le moment prsent + dix minutes, donc un dlai) ; dans
les dix minutes ( entre le moment prsent et dix minutes
plus tard, donc une dure).
REMARQUE

Attribut

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L'attribut est la fonction occupe le plus souvent


par un adjectif ou un participe pass employ comme
adjectif, fonction dans laquelle il a pour intermdiaire
un verbe (tel que tre) devenir) croire) juger) penser,
estimer) sembler) paratre) trouver) appeler) nommer,
laisser) , la diffrence de l'pithte, directement pose
ct du nom qu'elle qualifie ( les peuples heureux n 'ont
pas d 'histoire) .
Voici quelques exemples d'attributs du sujet ou du
complment : je l'avais cru mort ; en fait) il tait devenu
expatri) il semblait dsormais un cadre suprieur ordi
naire et heureux) car heureux) vraiment) il le paraissait.
mme quand l'attribut est introduit par " de ",
cela ne change rien l'accord. Par exemple : avez-vous
encore des places de libre ? je me demande combien il y
a eu de reu ce concours.
REMARQUE

Aucun / d'aucuns

Aucun(e) s'emploie en relation avec ne, il est la plupart


du temps au singulier et, en tant qu'adjectif, galement
suivi du singulier : aucun homme n 'est prsent) je n 'en ai
vu aucun.
Quelques exceptions demeurent : parfois aucun peut
avoir le sens de tout, ou n'importe lequel et n'est alors pas

Les piges de la syntaxe

85

accompagn de ne. Par exemple : Il a mieux russi qu 'au


cun lve. Mais cette tournure est en voie d'extinction.
D 'aucuns avec s signifie quelques-uns et s'emploie
encore : d'aucuns pensent que. . .
Aussi

Il prsente un ajout : je m 'intresse tout, Flicie aussi.


Attention : dans une phrase ngative, aussi devient non
plus : Il ne m 'aime pas et moi non plus.
Aussi + inversion verbe / sujet peut marquer gale
ment la consquence : Il y avait trop de monde) aussi ne
m 'a ttardai-je pas ce vernissage (c galement ci-dessus,
Ainsi) .
Aussi. . . (que) /autant de. . . (que)

Aussi. . . que marque le comparatif d'galit et aussi


est suivi d'un adjectif : il est aussi grand que son frre. Elle
est aussi intelligente que belle. Ils sont aussi gentils pr
sent qu 'ils taient agressifs auparavant.
Pour les comparatifs de supriorit et d'infriorit, on
utilise : plus. . . que et moins. . . que.
Autant. . . que sert exprimer une quivalence entre
deux types de donnes, quelles qu'elles soient : il a autant
d 'argent que son frre. Moins de. . . que et plus de. . . que
expriment une relation de non-quivalence : Il a moins
d 'argent que son frre.
Aussi . . .
(que) peut galement marquer l'intensit :
Aussi pnible que soit cette crmonie) il ne comptait pas
s y soustraire. Aussi pnible soit-elle.

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Autre / autre. . . que

Adjectif ou pronom indfini) autre a bien des emplois :


l'a utrejou j'a i vu un autre vieillard en trottinette ; tait-ce
le mme ou un autre ? Ah) vous autres) vous doutez de tout !
Autre en relation avec que permet d'tablir une diff
rence entre deux termes : la situation est autre que celle
d 'hier.

86

Le style et ses piges

Autre utilis avec une ngation la renforce : nul autre


)
que toi) personne d autre ne peutfinir ce tableau.
Quelques locutions toutes faites : de part et d )autre)
entre autres (choses ou personnes)) de temps autre)
et autres (pour les personnes, comme et ctera) etc. )
l'est pour les choses)) d )a utres / ( je ne vous crois
pas) .
Attention tout autre : il s'crit ainsi, invariable en
tant qu'adverbe, quand le locuteur veut dire " totalement
autre Par exemple : la vie est tout autre dans le Sud.
)
Mais quand tout est adjectif indfini et signifie n importe
quel, alors il s'accorde avec le nom auquel il se rapporte
(ce nom peut avoir une place variable, avant ou aprs
tout) : toute autre loi l )aurait convaincu; toute loi autre
)
l aurait convaincu.
L )un l'autre : cette tournure marque la rciprocit.
)
Par exemple : ils se sont congratuls l'un l'autre) l un
a congratul l'autre. D'o l'accord du participe pass
(c participes).

Autrement /Autrement que


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L'adverbe veut dire " d'une autre faon )) : ilfaut voir les
choses autrement que par le petit bout de la lorgnette. Ah)
tu dsires stagner dans ton gocentrisme. Autrement dit)
tu ne veux pas modifier ta faon de voir ?
Il en est de mme pour autrement que : Ne peut-on
agir autrement que par la force ?je veux dire : autrement
)
fJ1:1 eux.
Autrement peut galement signifier sinon : Mange ta
)
soupe) autrement tu n auras pas de dessert.
Autrui

C'est--dire " les autres , mais sous une forme abstraite,


il est donc employ le plus souvent dans des proverbes,
des formules diverses ou dans le langage des sciences
)
humaines et mme dans la BD : Qui s occupe des affaires
)
)
d autrui s expose de graves ennuis (Tintin). Il s'accorde
au singulier et n'a pas de pluriel possible.

Les piges de la syntaxe

87

Avant

Cet adverbe, qui a aussi fonction de prposition si un


nom ou un pronom est plac aprs, a un sens temporel :
je viendrai avant) oui) avant eux.
Mais avant peut aussi renvoyer un lieu, rel ou imagi
naire : ilfaut mettre en avant cet argument. Ilfaut placer
ton introduction avant les premiers arguments.
Avant que

Il s'emploie toujours suivi d'un verbe au subjonctif :


Avant qu 'il veuille bien changer d'habitude) l'eau aura
coul sous les ponts.
: avant que peut tre suivi d'un ne expltif :
Avant qu 'ils (ne) viennent) mettons de l'ordre ici.
ATIENTION

Avoir

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Attention aux tournures composes avec le verbe


avoi'r; en particulier : il y a) y a-t-il ?) il y a eu) y a-t-il eu ?
L'expression l'avoir mauvaise signifie : ne pas tre bien
content.
Avoir + complment introduit par de revt souvent
le sens de recevoir ,, : j'ai eu un cadeau de mes parents .
Se faire avoi'r; c 'est (( se faire gruger )) : je me suis fait
avoir (et non je me suis fait eu !) .

Ayant cause / ayant. . . cause

Un ayant cause) des ayants cause (de mme que des


ayants droit) ; mais il y a galement des tournures comme :
ayant pris fait et cause pour ce dirigeant politique) il
dfend ses ides. Et pour cause ! (c'est--dire " pour une
raison que l'on connat dj ").
En tout tat de cause ( de toutes manires ,,) .
Remettre en cause ( contester ,,) .
Etre (mis) en cause ( tre concern par un litige ,,) .
A

88

Le style et ses piges

Beau

Cet adjectif est employ dans des locutions comme :


avoir beau ( + infinitif ; pour introduire l'ide de conces
sion) : Il a beau travailleY; il ne russit pas ; bien qu'il
travaille, il . . .
De plus belle (
encore plus, de plus en plus). Avoir
beau jeu de (+ infinitif ; avoir le beau rle).
Avoir beau dire et beau faire.
Tout cela est bel et bon) mais (ou : bien joli mais . . . ).
Il a bel et bien agi ainsi ( effectivement).
Dans cet accident, il l'a chapp belle.
=

Beaucoup de

L'adverbe beaucoup est invariable , mais, par son


sens, il exprime la pluralit . En consquence, on dit
et on crit : beaucoup d )invits sont venus (et non :
est venu) . Il en va de mme pour peu de (qui signi
fie quand mme plus d'un) mais non pour un peu de
(c peu de).
Besoin
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Avoir besoin de) avoir des besoins) il y a besoin de :


voil les emplois les plus frquents. Mais notons aussi :
en tant que de besoin ( = s'il le faut) ; nul n 'est besoin de
faire. . . (= pas besoin de faire . . . ) .
Bien des

Ces mots (qui ont fonction d'adjectif indfini) ont pour


sens : beaucoup de. Par exemple : Ils ont vu bien des hor
reurs durant la guerre.
Mais bien employ seul est l'adverbe correspondant
l'adjectif bon : c 'est bien.
Bon

Cet adjectif, parfois employ comme adverbe (c 'est


bon = a va, c'est d'accord), se retrouve dans diffrentes

Les piges de la syntaxe

89

tournures, telles que : () bon march ; quoi bon ?pour


de bon ; ilfait bon et mme bien bon .
Bref

Cet adjectif, utilis comme quasi-conjonction de coor


dination, sert introduire un rsum conclusif des propos
prcdents : Il hsite) pse le pour le contre) prend des avis
et des conseils) bref il n 'a encore rien dcid.
NOTER : bref peut aussi se placer en dbut de phrase.
Brefen tant qu'adjectif demeure variable : ce sont des
nouvelles brves.
Le substantif fminin brve existe galement : des
brves pour des nouvelles ou des remarques brves, la
fois lgres et philosophiques.
Brivement

Ne s'emploie pas comme bref dont il est l'adverbe. Il


peut cependant servir aussi rsumer des propos : brive
ment dit) il n 'a encore rien dcid.
Calque
ai
.9..c

c(

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0
N

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Ol
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c.
0
u

Un calque est la traduction littrale d'un mot ou d'une


expression, d'une langue dans une autre, d'o des
tournures lourdes, voire fautives. Notre langue compte
actuellement un certain nombre de calques, auxquels
nous nous sommes habitus et qui sont entrs dans le
dictionnaire : le gratte-ciel) la lune de miel (anglais).
Mais d'autres formes, notamment syntaxiques et lexi
cales, sont encore classes comme incorrectes, par
exemple initier(pour commencer) , transposition directe
de l'anglais.
Cas

Ce petit mot masculin se retrouve dans un certain


nombre de tournures : au cas o ( = si) ; ou pour le cas
o (= si) ; au cas par cas (= un l1nent aprs l'autre), en
cas de ( + nom), faire grand cas) ne pas faire cas de) ou

90

Le style et ses piges

faire peu de cas de (= prendre / ne pas ou peu prendre en


considration).
Cause

( ayant cause.
Chacun

Ce pronom s'utilise toujours au singulier pour dsigner


des individus un par un . Il peut aussi s'employer comme
nom : chacun sa chacune. Tout un chacun signifie sim
plement : chacun.
Chez

( a.
Chose

Ce nom fminin est prsent dans quelques locutions


telles que : quelque chose} pas grand-chose} autre chose}
tre / se sentir tout chose} parler de choses et d }autres} ne
pas dire autre chose que (cela).
ai
.9..c

c(

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0
N

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c.
0
u

Combien

Adverbe, combien peut aussi tre employ comme


nom dans quelques expressions : tu vas chez tes parents
tous les combien ? Chaque semaine ou tous les mois ? Des
bijoux} elle en a je ne sais combien !
noter aussi, la forme, rare mais toujours pr
sente, combien peu : combien peu de jeunes sont
conscients de ce problme ( comme il y a peu de . . . ) .
=

Comme

Ce petit mot peut tre utilis dans l'exclamation


(c exclamation), l'interrogation indirecte (mais non
directe) et aussi la subordination, avec le sens de com
bien )) ou de (( parce que )) : Tu ne sais pas comme ils ont
souffert. Comme ilfait beau} nouspartons nouspromener.

Les piges de la syntaxe

91

Et enfin dans la comparaison : Il est comme toi. Comme


d 'habitudeJ il est en retard.
Comme que comme : cette expression a pour sens
" vaille que vaille, tant bien que mal ,, . Par exemple : Ce
commerce a fermJ maisJ comme que commeJ il faudra
bien faire nos courses.
Comme quoi : cette expression signifie " en fait, finale
ment ,, . Par exemple : On a forc le coffre de la voiture iciJ
dans ce quartier si calme ; comme quoi on n 'estjamais
l'abri.
Comme si de rien n 'tait : cette expression toute faite
est frquente : Il se promne au milieu des ruines comme
si de rien n 'taitJ " comme s'il n'avait rien remarqu, ni
rien fait "
Communication

Dans le langage oral ou crit, un certain nombre de


mots servent crer ou maintenir la communication. Ce
sont : AllJ Bonjou OuiJ Si) NonJ BravoJ Bonsoi MerciJ
SoitJ HlasJ et d'autres expressions toutes faites, plus ou
moins familires : d 'autres ! Tant mieux !, voir des ono
matopes, des mimiques : Grrr ! Mmm !
ai
.9..c

c(

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0
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c.
0
u

Comparatifs et superlatifs
c..-

aussiJ autant ; le plusJ le moins ; plus. . . que .

CompMments

Ils sont gnralement lis au verbe. Ils le sont de faon


essentielle quand le sens de la phrase ne serait pas complet
sans eux : c'est le cas, en gnral, des complments d'objets
directs (introduits directement, sans prposition) et indi
rects (introduits par une prposition). Les complments
appels traditionnellement complments circonstanciels
(nomms aussi de nos jours complments adverbiaux vu
qu'ils peuvent tre remplacs dans leur fonction par des
adverbes), parce qu'ils indiquent les circonstances (de
temps, de lieu, d'intensit, de manire . . . ) dans lesquelles

92

Le style et ses piges

se droulent l'action, l'histoire ou l'argumentation, sont


aujourd'hui qualifis plutt de complments non essen
tiels. Par exemple : je demande une aide mon voisin
(complment d'objet direct + complment indirect) ; je
demande une aide sans dlai, l'improviste (compl
ments circonstanciels ou non essentiels).
Enfin, il y a aussi les complments de nom qui, comme
leur nom l'indique, compltent un nom : le chien de mes
voisins.
Complexe (phrase)

Ce n'est pas forcment une phrase longue (qui, elle,


peut tre simple), mais une phrase compose d'au moins
deux propositions : je pense doncje suis. Il sait ce qu 'il dit.
Condition

ai
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0
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c.
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u

On peut exprimer la condition de plusieurs manires :


avec si ; avec de petits mots comme : condition de / que
(+ subjonctif), dans le cas de/ o, moins de / que (+ sub
jonctiD, supposer que ( + subjonctij). c ci-dessous si.
Par exemple : je viens condition d'emporter cette
malle ; je viens condition que nous emportions cette
malle. je viens seulement dans le cas o vous l'empor
tez, dans le cas de son transport avec nous. moins que
vous n 'emportiez cette malle, je ne viens pas. moins de
transporter cette malle, je ne viens pas. supposer qu 'il ne
veuille pas, je refuserai .
REMARQUE :

prendre garde au mode des verbes.

Conjonctions

Les conjonctions ( mots qui relient deux propositions


ou deux termes) peuvent tre de coordination, quand
elles relient en plaant deux propositions ou deux termes
sur le mme plan : Elle est partie et nous rentrons. Il est
beau, mais bte. je pense donc je suis.
Liste des conjonctions de coordination : mais, ou, et,
donc, or, ni, car, pourtant, toute/ois, cependant, par
=

Les piges de la syntaxe

93

consquent. De petits mots comme bref en effet, de plus,


en outre, par exemple. . qui sont qualifis gnralement
de locutions adverbiales jouent aussi un rle analogue
celui des prpositions : relier.
Les conjonctions peuvent aussi introduire un lien de
subordination c'est--dire de dpendance syntaxique,
grammaticale (et pas forcment de sens, c exemple ci
aprs) entre deux propositions ou deux termes, on les
appelle des conjonctions de subordination : je pense, c 'est
pourquoi je suis. Il est mchant parce que malheureux,
ou : parce qu 'il est malheureux.
Parmi les conjonctions de subordination et locu
tions de subordination, qui sont nombreuses : bien que,
quoique, pour que, afin que, pendant que, sans que,
parce que, comme, puisque, du moment que, de (telle)
sorte que, cependant que, mme si, si, de crainte que, de
peur que, que.
.

Construction (des verbes) + infinitif

ai
.9..c

c(

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N

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c.
0
u

Un certain nombre de verbes s'emploient sans prposi


tion pour les relier l'infinitif complment : je pensefaire,
je compte dire, je souhaite profiter, j'ai beau dire, etc.
Ces verbes sont : accourir, adorer, affirmer, aimer,
aller, apercevoir, assurer, avouer, compter, confesser,
courir, croire, daigner, dclarer, descendre, dsirer,
dtester, dire, couter, entendre, envoyer, esprer, esti
mer, faillir, faire, falloir, se figurer, s 'imaginer, laisser,
mener, monter, oser, partir, penser, prfrer, prsumer,
prtendre, se rappeler (attention, ne pas dire : se rappeler
+ de), reconnatre, regarder, rentrer, retourner, revenir,
sentir, souhaiter, venir, voir, vouloir. Et aussi les autres
verbes en -air : pouvoir, savoir, devoir.
: 1) le verbe penserpeut aussi s'employer avec
un infinitif prcd de . Par exemple : je pense partir.
En ce cas, le sens est souvent beaucoup plus restreint (je
pense ce moment o je vais, je dois partir) que la pense
gnrale d'un dpart qu'exprime je pense partir ; 2) bien
distinguer venir + infinitif, venir de + infinitif, et en venir
REMARQUES

94

Le style et ses piges

+ infinitif, car ils n'ont pas le mme sens. Comparez : je


viens finir mon travail, je viens de finir mon travail, j'en
viens finir mon travail trs vite ; 3) il en est de mme du
verbe voir : je vois passer les nuages ; Ilfaudra voir faire
mieux. Il y a double construction, de sens diffrent.
D'autres verbes introduisent l'infinitif complment par
: je songe partiY; je me rsigne partiY; Tu m 'encou
rages partiY; etc. Voici quelques-uns de ces verbes :
s 'abaisse0 aide0 se borne0 commence0 s 'entendre,
forcer, hsite incite se prpare se rsoudre, teni en
veniY; voir + .
pour l'infinitif au passif treforc, la prposi
tion introduisant l'infinitif complment peut tre ou de.
D'autres verbes encore introduisent l'infinitif com
plment par de : je finis de travaille0 je rve de partiY;
je prvois de partiY; je me rjouis de partiY; etc . Voici
quelques-uns de ces verbes : commander, conveni
dcider, entreprendre, essaye0 finiY; mriteY; ordonneY;
oublieY; prvoiY; projete0 propose0 refuse0 se rjoui0
rver.
REMARQUE

: dans le cas de finir, on peut galement dire :


Il a fini parpartir, pour exprimer une dure, une attente.
REMARQUE

ai
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u

Couleurs

(.. adjectifs .
Attention aux locutions construites avec ce terme, telles
que : sous couleur de (= sous prtexte de) ; couleur chair,
couleur caf ( = couleur de chair, de caf) ; en voir de
toutes les couleurs ( = subir des preuves ou des affronts) ;
ne pas voir la couleur de quelque chose ( = en tre priv) ;
annoncer la couleur (= faire connatre ses intentions).
Coup

Ce petit mot s'utilise dans un certain nombre de locu


tions : du coup ( la suite de cela), au coup par coup
( de faon non globalise), tout coup, tout d'un
coup (= soudain, soudainement), monter ou prparer un
=

Les piges de la syntaxe

95

coup ( = une bonne affaire) ; se monter le cou (= se faire


des illusions) ; monter le coup quelqu 'un ( = l'abuser,
monter un bateau quelqu'un) ; monter un coup contre
quelqu 'un (= organiser un coup mont).
Court

Cet adjectif s'emploie dans diffrentes locutions : couper


court ( = faire cesser quelque chose) ; tre court de
( = manquer de) ; demeureY; rester ou tre court (= ne plus
avoir de, par exemple des arguments dans une discussion,
ou de l'argent dans une ngociation) ; avoir la mmoire
courte (= oublier facilement ce qui gne).
: une monnaie qui n'a plus cour s'crit ainsi,
comme le cours de la Bourse.
ATIENTION

Cuir

Un cuir) terme familier, c'est une liaison faite de faon


errone. Par exemple, prononcer il va aller comme si
c'tait il va t'aller (sans doute par analogie avec la 3e per
sonne finissant en -t : il peut aller). Autres cas frquents
avec il faudra) il pourra) il ira. On parle aussi de pata
qus.
ai
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c.
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u

De

La prposition de sert introduire des complments


tels que : un adjectif, un adverbe, un verbe l'infinitif, un
nom : ce qu'il y a de juste dans cette dcision, c'est . . . ;
vu d'ici) de loin) c'est simple ; toi de parler ; elle est de
caractre compliqu, elle tient cela de sa mre.
: de permet aussi de construire le complment
d'agent de quelques verbes au passif (il est estim de ses
pairs).
REMARQUE

Dj, donc (quand ils sont expltifs)

En plus de son sens gnral, dj peut avoir une valeur


expltive : et ce type) comment s 'appelle-t-il dj ? Il ne
sert qu' renforcer le propos . On entend galement :

96

Le style et ses piges

comment s 'appelle-t-il donc ? C'est la mme chose avec


voir dans : dis voir un peu . . .
: dj
prcdemment ou ds maintenant ;
donc par consquent ou en rsum.
Ils taient dj partis 7 heures, eux qui aiment se lever
tard. je me suis donc dit qu 'il se passait quelque chose.
RAPPELS

Dmonstratifs (adjectifs)

ai
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c.
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u

Comme son nom l'indique, l'adjectif dmonstratif


montre ; il permet de dsigner ce qu'on voit ou ce dont
on vient de parler : Tu vois cettejolie robe dans la vitrine ?
Tu te souviens de ce voisin qui avait un gros chien ?
Les adjectifs dmonstratifs sont : ce / cet (masculin),
cette (fminin) ; au pluriel : ces. On emploie cet au mascu
lin quand il prcde un nom ou un adjectif commenant
par une voyelle ou un -h non aspir : cet ami, cet homme
honnte.
L'adjectif dmonstratif peut tre renforc avec -ci et -l)
le premier marquant (en principe) ce qui est proche et le
second ce qui est plus lointain : cette fois-ci) ce livre-l.
L'adjectif dmonstratif peut devenir pronom s'il englobe
le nom : cet ami, celui dont je t'ai parl (..- pronoms).
Dterminants

La classe grammaticale des dterminants s'utilise avec


un nom ( la diffrence du pronom, qui, lui, les remplace)
et elle regroupe : les articles, dfinis, indfinis et partitifs ;
les adjectifs dmonstratifs ( ce) cet) cette) ces), possessifs
(mon) ma) ton) ta) son) sa) leur, ses) nos) vos) leurs . ),
indfinis (chaque) quelque) certain) aucun) nul) tout)
chaque) plusieurs) diffrent) tel. . ) , les adjectifs num
raux cardinaux et ordinaux ( un deux) trois. . . ; premier)
deuxime) troisime ), les adjectifs exclamatifs et interrogatifs (quel) quelle. . . ).
Exemples : " L'homme est un roseau pensant. (Pascal) " Un
homme parmi les hommes [. . .J. (Sartre) Chaque homme est
morte tout homme est mortel) n 'importe quel homme.
.

. . .

))

Les piges de la syntaxe

97

: chacun) quelqu 'un) n 'importe lequel. . . sont


des pronoms puisqu'ils s'emploient sans nom.
ATIENTION

Digression

Faire une digression, c'est s'garer, vagabonder dans sa


pense ou son discours, l'crit comme l'oral : chez un
crivain confirm, tels Proust, Balzac ou d'autres, ce peut
tre intressant et agrable, mais les digressions ne sont
pas recommandes quand on veut s'exprimer clairement
et prcisment. En fait, tout dpend du contexte et des
interlocuteurs.
Direct / indirect

ai
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c.
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u

Dans la phrase : on parle de complment d'objet direct


(abrg souvent en COD) quand celui-ci rpond la
question quoi ? ou qui ? et n'est donc pas introduit par
une prposition. Par exemple : ])ai vu ma voisine (j'ai vu
qui ? ma voisine).
Un complment indirect ou d'objet indirect (abrg sou
vent en COI) est introduit par une prposition et rpond
aux questions qui) quoi ? De qui) de quoi ? : j'ai parl
ma voisine) j'ai parl de son chien.
On repre le COI et on le diffrencie d'autres compl
ments, circonstanciels (ou adverbiaux), parce qu'il n'est
pas dplaable et ne peut tre intgr dans une transfor
mation au passif. Avec le COD, on dit le COI essentiel,
par opposition aux complments circonstanciels (de lieu,
temps, manire . . . ) .
Dans le texte ou le discours : on oppose discours direct
ou style direct et discours indirect, ou style indirect. Le
premier est l'expression directe de paroles, l'oral comme
l'crit. Par exemple : Viens-tu ? j'ai faim ! Si cela est
exprim au style ou au discours indirects, on dira ou on
crira : je demande si tu viens. je dis / Il dit que j'aifaim.
Notons que, la place de style ou discours indirect, on
dit parfois discours rapport .
c... complment.

98

Le style et ses piges

Dont

L'emploi de ce pronom relatif est parfois difficile pour


certains ; la recherche en linguistique a montr qu'il est rare
qu'un enfant matrise cet emploi avant l'ge de dix ans.
Dont remplace le plus souvent un complment intro
duit par de : Il a un fils, il est fier de cefils il a un fils
dont il estfier. Vous m 'avezprt un livre, j'ai lu quelques
pages de ce livre vous m 'avez prt un livre dont j'ai lu
quelques pages.
Dont peut signifier aussi : au sujet duquel, de laquelle
ou desquels. Par exemple : ces gens, dontj'ai appris qu 'ils
taient originaires du Nord, sont dsormais nos voisins.
Dont peut tre galement complment d'un groupe
de mots exprimant une quantit, prcise ou non. Par
exemple : j'ai reu plusieurs rponses, dont voici quelques
unes.
La formule toute faite dont acte signifie (( ce dont
je prends acte
je prends acte de (ce que vous venez
de dire ou de faire)
,

"

il faut viter d'employer la fois le relatif


dont + le terme qu'il doit remplacer, car c'est trop. Ne pas
dire : Tous les lves dont leurs professeurs sont absents
taient dans la cour ; mais : Tous les lves dont les professeurs. . . Ne pas dire non plus : il a un fils dont il estfier
de lui, mais : Il a un fils dont il estfier.
ATIENTION

ai
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c.
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u

Doute

Ce nom masculin entre dans la composition d'un cer


tain no1nbre de locutions, dont : nul doute que, il ne fait
pas de doute que, sans doute ( peut-tre), sans aucun
doute ( de faon certaine), mettre en doute quelque
chose ( = en contester l'exactitude ou la ralit), c 'est hors
de doute ( = c'est certain).
=

lision

L'article le s'lide devant un nom ou un adjectif qui


commence par une voyelle ou un -h non aspir : l'a mi,

Les piges de la syntaxe

99

l'heureux ami. La s'lide galement devant -a, -e) -i) -o)


-u et -h non aspir : l'auberge) l'toile) l'histoire) l'imagina
tion) l'otarie) l'utilit. Les ne s'lide pas.
Que s'lide en qu ' : je ne savaispas qu 'elle venait. Elle
vient parce qu 'elle le veut bien.
Si s'lide devant il et ils : je ne sais pas s 'il vient) lui.
Ce s'lide quand il est pronom sujet plac devant
le verbe : c )est bien. Mais pas autrement : est-ce bien ?
Cet ange) ce bb.
Se) te) me) le et je s'lident devant une voyelle : il m 'a
dit) elle me l'a rpt) elle s 'est confie) ils s 'enfuient) j'en
parle. j'ai bien fait ? Mais : ai-je bienfait ?
Ne) ngation, s'lide aussi : il n y est pas all.
REMARQUE :

l'oral, ne disparat parfois totalement ( il y

va pas) .
Ne s'lident pas, en principe : presque) quelque) entre
)
(prposition) . Sauf : quelqu un ; une presqu 'le.
Lorsque, puisque, quoique ne s'lident que devant :
il, ils, elle, elles, on, un, une, et parfois en.
Ellipse
ai
.9..c

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c.
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u

L'ellipse est le fait de supprimer un ou plusieurs mots


dans un texte ou un discours sans pour autant en altrer
le sens.
On peut supprimer le verbe, comme dans les proverbes,
dans les phrases historiques, les slogans publicitaires ou
politiques : Pas un jour sans une ligne. Pompidou) des
sous !
Le contexte ou l'environnement prsents dispensent
parfois de fournir certaines prcisions : Vu le temps) on ne
va pas se mettre semer. Attention, l'crit, il faut fournir
davantage de prcisions qu' l'oral - sauf cas de dialogue
insr dans une narration.
On peut galement ne pas rpter un ou des termes
dj dits : il y avait cent personnes d 'un ct et deux cents
de l'autre.
Des expressions toutes faites se sont constitues avec
une ou des ellipses : Quel ge a-t-il ? Dans les trente et

1 00

Le style et ses piges

quelques (annes). Le beau temps n )est pas au rendez


vous, mais nousferons comme si. Cette robe ?])ai la mme.
Un certain nombre de phrases frquentes utilisent
l'ellipse : je fais ce que je peux [faire] , je dis ce que je veux
[dire] .
Enfin, les points de suspension permettent de laisser finir
la phrase au lecteur ou l'auditeur, ce qui peut marquer la
menace, l'espoir, le danger, une numration non close . . .
Par exemple : Tu vas voir ce que tu vas voir !. . . Attention . . .
En

Comme pronom, en remplace des complments d'ob


jets directs, anims ou non anims, accompagns d'un
article partitif (de la, du, des) ou des complments intro
duits par la prposition de condition qu'il ne s'agisse pas
de personnes . . . mais cette rgle n'est pas toujours respec
te, l'oral notamment. Par exemple :
Ils ont achet des fleurs Ils en ont achet.
Ils ontparl de (prendre des) vacances Ils en ontparl.
Mais : ils ont achet lesafleurs Ils les ont achetes.
-

ai
.9..c

c(

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N

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c.
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u

Un certain nombre de locutions comprennent le


pronom en : Il y en a, en veux-tu en voil ( autant qu'on
veut) ; s )en aller ; s )enfaire ; nepas s )enfaire ; n )en penser
pas moins ( avoir son opinion qu'on garde pour soi) ;
s )en sortir ( se dbrouiller pour merger d'une situation
mauvaise) ; s )en remettre ( confier ses affaires, ou tel
problme ).
En tant que prposition, en peut s'employer pour
exprimer la matire, le moyen, les circonstances, pour
introduire un complment.
Par exemple : un bureau en teck) un voyage en train)
je suis en avance, il croit en Dieu, en lui ; nous ouvrons
le magasin en semaine et en plus le dimanche matin.
=

: pas d'article aprs en, le plus souvent.


En accompagne aussi le grondif, en + participe pr
sent (invariable).
REMARQUE

101

Les piges de la syntaxe

Quelques locutions formes avec en : en admettant


que, en attendant de, en effet, en vis--vis, en outre,
en somme, en revanche, en raison (de), en travers,
en haut, en bas, en face, laisser en plan ( laisser
tomber), en sus de, en tant que, en dfinitive, en dpit
de ( malgr) .
=

Enchssement

Enchsser consiste insrer une proposition dite incise,


entre deux virgules, dans une phrase. Trs souvent, l'en
chssement marque le point de vue du locuteur : Elle est,
je crois, trop fragile pour s 'en sortir bien. Oui, me dis-je,
c 'est hlas bien ainsi.
Il peut aussi exprimer voire solliciter celui d'autrui : La
guerre, pensent-ils, sera vite finie ; cette guerre, n 'est-ce
pas, est insoutenable.
dans une proposition enchsse exprimant
le point de vue de l'auteur ou de son lecteur, il se trouve
souvent l'inversion verbe / sujet er exemples ci-dessus)
mais pas obligatoirement.
On enchsse galement des propositions relatives, par
exemple : Cet homme, dontje ne me souvenaispas, a dit
qu 'il nous connaissait.
REMARQUE

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u

Encore

Encore signifie non seulement la persistance ou la


rptition d'un tat ou d'une action ( il est encore dehors)
cet enfant !), mais aussi la concession : Encorefaudrait-il
le savoir.
Encore que s'emploie aussi pour exprimer la conces
sion : Elle m 'est dj sympathique) encore que je ne l'aie
jamais vue.
Encore moins manifeste une variation de degr nga
tif : Il n 'aime gure les hypocrites et moi encore moins.
Encore et toujours a pour but un effet de renforce
ment expressif. De mme que : encore et encore.

1 02

Le style et ses piges

Environ

Il s'emploie comme adverbe, seul : j'ai vu mes nou


veaux collgues, ils sont environ dix. Oui, c 'est cela,
il sont dix, environ.
NOTER : environ est mobile, il n'introduit donc pas ici
le mot dix comme le ferait une prposition. Mais aux envi
rons de est une locution prpositive de temps ou de lieu :
aux environs de Paris, aux environs de minuit.
Et /&

Cette conjonction relie deux lments : l'air et le Jeu,


il veut et il peut.
Mais et s'utilise parfois au dbut d'une phrase : Et tu
ferais a ? Et a ne te gnerait pas /
Autres emplois : et comment / et aprs ? et si a me
plat / Ou dans une numration : ils ont achet des
pommes, des poires, des noix, des coings ; et des nfles ;
et aussi des amandes ; et mme des avocats, des papayes,
des mangues. . .
Et alii : cette expression latine signifie et d'autres ,, .
&
et, cela, dans plusieurs langues. Quel avantage !
Mais cette abrviation, commune au Moyen ge, n'est plus
gure tolre aujourd'hui dans un texte de bonne tenue .
Cette abrviation a reu et reoit des noms trs divers :
perlute et mme pirloute, esperluette, qui viendraient de
pirouette ! Joli, non ?
((

ai
.9..c

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c.
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u

Exclamation

Pour former une exclamation, voire une phrase excla


mative (qui peut tre sans verbe), on utilise quel(le))
comme, combien.
Quelle belle journe / (accord de quel avec le nom qui
suit et ventuellement l'adjecti Comme il fait beau /
Combien je suis soulag /
Ces adjectifs exclamatifs, sauf comme, sont les mmes
que ceux utiliss aussi pour l'interrogation.

Les piges de la syntaxe

1 03

Excuse

Excusez-moi, veuillez m 'excuser : ces deux formules


sont d'une meilleure tenue que je m 'excuse. En effet,
si vous vous excusez vous-mme, pourquoi se donner
la peine de le dire votre interlocuteur ? Ou alors pour
lui signifier qu'il n'a rien voir dans ce processus ? Mais
il peut le prendre mal . . .
Expltif

Un terme expltifest un terme qui ne joue pas son rle


habituel : il est inutile mais la tournure dans laquelle
il se trouve est ainsi. Par exemple : je cra ins qu 'il ne
pleuve, dis voir ce que tu en penses. Ne et voir sont ici
expltifs.
Faon

ai
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c.
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u

Ce nom commun entre dans la composition d'expres


sions varies : faire faon de ( = se dbrouiller avec,
matriser), sans faons /faon ( = simplement, sans faire
de manires), de toutefaon) de toutes lesfaons, defaon
que (= de manire que), defaon + infinitif, un travail
faon ( = effectu par un artisan), en aucune faon ( = pas
du tout) .
Faire, fait

Un certain nombre de locutions sont formes partir du


verbe faire : s 'en faire, ne pas s 'en faire, faire grand cas
de) ne pas faire cas de) faire jeune) n 'avoir rien faire
de, tant qu ' /aire (= puisqu'on en est l), c 'en estfait de,
faire problme, faire confiance) faire connaissance (de,
avec), faire part (de et ), se faire fart de, prendre sur
le fait) le fait est que.
Grondif

En faisant, en ayantfait : ces deux formes du gron


dif, au pass et au prsent, sont invariables. Elles doivent,

1 04

Le style et ses piges

pour que la phrase soit correctement construite, avoir


le mme sujet que le verbe principal. Par exemple :
En marchant vers le centre, nous avons vu apparatre
les tours de Notre-Dame. Et non : En marchant vers
le centre, les tours de Notre-Dame sont apparues.
Gr

Bon gr mal gr, l'expression est connue. De gr ou de


force aussi. Mais attention savoir gr (je vous saurais gr
de. . . et non : je vous serais. . . ) .
Guillemets

Les guillemets servent marquer qu'on cite ou qu'on


rapporte les paroles de quelqu'un ; ils sont en gnral pr
cds de deux points :
On utilise galement les guillemets pour introduire un
mot tranger dans un texte crit, ou un mot d'argot, ou
encore un mot employ dans un sens inhabituel, parfois
mtaphorique (c chapitre 1 , p. 56).
Ily a
ai
.9..c

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c.
0
u

Cette tournure s'emploie de diverses faons : Qu ')!


a-t-il ? Ily a que je suis triste. Si danger ily a, je viendrai .
Ily a longtemps que. . . Il n y a pas si longtemps que. . . lb!
a urgence, ily a du vent, Il ny a rien de plus beau que. . .
NOTER : le verbe avoir se conjugue : il y a, il y avait,
il y aura, il y a eu, il y avait eu ; qu 'il y ait ; il y aurait, il y
aurait eu ; ayant eu.
Imprative (phrase)

Nul n'est oblig d'employer le 1node impratif pour


exprimer un ordre. Par exemple : Sors ! Tu vas sortir,
oui ou non ? je veux que tu sortes. Maintenant, tu sors.
La porte !je voudrais que tu sortes.
Le futur de l'indicatif, le prsent, le conditionnel (ordre
attnu), un verbe de volont, une phrase exclamative

Les piges de la syntaxe

1 05

sans verbe, tous ces procds peuvent exprimer l'ordre,


le conseil, le souhait, la prire.
Importe, n'importe

Ces mots se retrouvent dans un certain nombre de locu


tions : peu impone / Qu )impone / Il fait n )impone quoi
n )impone comment) il avale n )impone quel plat) voit
)
)
n )impone qui. C est n impone quoi. Que m )importe ?
ATIENTION

il n'y a pas de rapport avec imponun, impor

tuner.
Incise (proposition)
(

enchssement.

Indfinis (adjectifs et pronoms)

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u

Les dterminants indfinis servent exprimer une quan


tit nulle ou faible ou indtermine (quelque) nul), une
singularit (cenain) tout) chaque) chacun) tel), une plu
ralit (quelques, plusieurs, cenains, divers, diffrents),
l'identit et la diffrence (mme) autre). Cenains peuvent
s'utiliser sans nom, ce sont des pronoms, comme (( certains ))
dans cette phrase. D'autres dterminants s'emploient avec
un nom, ce sont des adjectifs, comme (( autres )) dans cette
phrase .
Attention chaque + nom et chacun, pronom :
chaque personne sait, chacun sait. Ne pas crire chacun
sur la base de chaque + quelqu'un, mais le plus simple
ment possible : chacun.
: un indfini peut s'employer avec un article :
d'autres personnes (d' = article ; autres = indfini).
REMARQUE

Infinitif

L'infinitif a deux formes, celle du dictionnaire, sans indi


cation de temps ni de personne : tre. Et celle qui se place
au pass : avoir t.
)
L'infinitif devient parfois un nom : l tre.

1 06

Le style et ses piges

Il peut aussi tre complment d'un autre verbe : je ne


veux pas tre l.
On le trouve aussi en tant que sujet : tre suppose
d 'abord d 'tre n.
Il arrive qu'il soit sous-entendu : j'ai fait tout ce que
j'ai pu (faire).

Interjection

On appelle aussi les interjections des mots-phrases, ces


mots brefs par lesquels on s'exclame pour exprimer un sen
timent ou une sensation : Ah ! Oh ! Ouf! Chouette ! Chic !
Ils sont invariables. On les distingue des mots-phrases
qui permettent d'tablir ou de maintenir la communica
tion tels que : All ? (r communication).
Interrogation

ai
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0
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u

Quel) combien) comment) que peuvent commencer


une phrase interrogative directe, c'est--dire termine par
un point d'interrogation (ou l'oral, une intonation inter
rogative) : comment a va ? Comment vas-tu ? Combien
de temps pars-tu ? Que veux-tufaire ?
Pour l'interrogation indirecte, dans laquelle la partie
interrogative de la phrase est subordonne un verbe
principal, les mmes termes sont parfois utiliss, et parfois
non (ce avec que). Par exemple : je me demande com
ment tu vas) j'ignore ce que tu veux faire ; je ne sais pas
combien de temps tu pars, je sais comme tu es) tu ne dis
jamais rien de prcis.
Est-ce que devient si. Par exemple : Est-ce que tu viens ?
je demande si tu viens.
dans l'interrogation indirecte, on supprime
l'inversion verbe/ sujet. Transcrire la forme directe d'inter
rogation la suite du verbe introducteur est une erreur.
Ne pas crire : je me demande est-ce qu 'elle vient ; mais :
je me demande si. . .
Il faut aussi mentionner l'emploi des autres pronoms
interrogatifs : qui) quoi) o s'emploient en effet autant dans
REMARQUES

1 07

Les piges de la syntaxe

l'interrogation directe que dans l'interrogation indirecte. Par


exemple : O vas-tu ? je ne sais pas o tu vas. Qui avez
vous vu ? je me demande bien qui vous avez vu.
Inversion
1 ) L'inversion verbe / sujet est frquente (certains

disent : obligatoire) et perue comme plus harmonieuse


en gnral aprs les locutions et termes suivants placs
en dbut de phrase ou de proposition, avant le groupe
verbal : ainsi) aussi) aussi bien) du moins) au moins) tout
au moins) sans doute) en vain) peut-tre. On dira ainsi : je
ne suis pas sre de l )avoir vu cette soire, mais peut-tre
ne l'ai-je pas remarqu.
REMARQUE : on entend aussi, en langage parl : mais
peut-tre que je. . .
2) L'inversion se pratique galement dans les tournures

ai
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c.
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u

interrogatives : Mangeront-ils ? Parle-t-il enfin ? Ici, atten


tion au -teuphonique intercal entre le verbe du 1 er groupe
quand il finit par un -e ou un a et le pronom. Remarque :
l'interrogation se marque aussi par le ton, sans inversion
(tournures plutt orales) ou par l'ajout de la locution est-ce
que + sujet + verbe ?
3) L'inversion est la rgle dans le dialogue

Eh bien)

fit-il) c 'est l votre dernier mot ?


On la trouve parfois aussi dans les propositions enchs
ses : jamais) pensais:je) jamais je ne serai comme ma
mere.
Enfin, employe dans un but de style, elle peut per
mettre de mettre en vidence telle ou telle expression : Au
printemps refleurissent les prs nus.
'

Italique

Dans l'criture imprime, l'italique sert mettre en vi


dence un terme, signaler qu'il est important ou montrer
que l'auteur ne le reprend pas son compte (c chapitre 1 ,
p. 67).

1 08

Le style et ses piges

Jamais

Il a le plus souvent une valeur ngative, lorsqu'on


l'emploie avec ne : je n 'a i jamais rien vu de plus beau.
l'oral, le ne est souvent sous-entendu : j'ai jamais. . .
jamais peut aussi avoir une valeur positive ( = un jour) :
sijamais tu retrouves ma bague, fais-moi signe .
jamais, ou tout jamais = pour toujours ec tou
jours).
Jour

tre jour (de), mettre jour ( + COD), se mettre


jour, au jour le jour, percer jour ( deviner), quelqu 'un
ou quelque chose, mettre au jour ( faire apparatre),
mettre au grand jour, se faire jour ( apparatre), voir le
jour, donner le jour, d 'un jour l'autre, jour pour jour
( exactement, au jour prs), tenir jour (ses comptes,
ses informations, ses connaissances. . . ).
=

Le plus, le moins

ai
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c.
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u

Suivies d'un adjectif, ces locutions s'accordent avec lui


et le nom auquel celui-ci se rapporte : il est le plus fort,
ils sont les moins habiles.
Le mieux, le moins bien + adjectif : Il est le mieux habill
et lui le moins bien habill. Sinon, on dira : le mieux,
le pire (adverbes) .
tout le moins
au minimum.
Le moins-disant
celui qui, dans un march public,
propose le prix le plus bas. Ne pas confondre avec le
mieux-disant, celui qui dans une vente aux enchres pro
pose le meilleur prix, c'est--dire le plus lev.
=

Le plus. . . possible

Cette tournure s'utilise avec un adjectif ou avec un


nom : j'ai cueilli le plus possible de fruits ; j )a i cueilli le
plus de fruits possible ; elle a pris l )air le plus gai possible
( qu 'il tait possible). Pas de -s possible.
=

1 09

Les piges de la syntaxe

Lettres

Il y a vingt-six lettres dans l'alphabet du franais, qui


est en fait l'alphabet latin, car nous le partageons avec
beaucoup de langues, les langues romanes ( drives du
latin) et d'autres. Mais certaines lettres sont mles : a et e,
o et e, qui s'crivent alors ) . Devant un c, elles trans
forment la prononciation de celui-ci en -s, on pourrait dire
que le e triomphe du a et du o : , comme dans ccum ;
, comme dans cumnique) dipe.
=

Logiques (relations)

Elles s'expriment par des noms ou des verbes ( causer)


tre la cause de) avoirpour consquence. . . ) , par des pr
positions ( cause de) malgr) pour. . . ) et aussi par des
conjonctions de coordination ( mais) ou) et) donc) or) ni)
car) ou des conjonctions de subordination (parce que)
comme) bien que) pour que) de sorte que. . . ) .
dans une phrase, on trouve toujours la fois
la cause et la consquence, mais l'une est davantage mise
en avant que l'autre. Par exemple :
ATTENTION

ai
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u

Parce qu 'ilfaitfroid)
Ilfaitfroid)
Lefroidfait
(cause)
Ils prennent une charpe
(consquence)

ils prennent une charpe.


alors ils prennent une charpe .
qu 'ils prennent une charpe.
(consquence)
car ilfaitfroid.
(cause)

L'opposition peut se faire entre deux termes ou entre deux


propositions. Par exemple : il est svre mais juste. Nous ne
voulions pas partir, mais nous partirons quand mme.
La relation logique de concession indique une contra
diction ou une cause contrarie entre deux propositions.
Par exemple : elle sort tte nue bien qu 'il pleuve ; quoi
qu 'ils en pensent, je ne changerai rien mon comporte
ment ; mme s 'il ne dit rien, il n 'est pas d'accord.
Un certain nombre de locutions de subordination
indiquant des relations logiques sont employes avec le

110

Le style et ses piges

subjonctif : afin que) pour que) bien que) quoique) sans


que) non (pas) que) si. . . que) de (telle) sorte que.
Des locutions sont suivies du mode conditionnel dans
toute la phrase ou seulement la proposition concerne :
quand bien mme) au cas o.
Par exemple : quand bien mme il ferait mauvais)
nous sortirions. je te laisse la cl) au cas o tu viendrais.
(.. temps (relations de)
Loin

Ce mot s'emploie dans diverses tournures : loin de ( au


lieu de), de loin en loin ( de temps en temps)) loin s 'en
faut (que) ( il s'en faut de beaucoup, ce n'est pas du tout
ainsi), aussi loin que) du plus loin que (locutions servant
remonter dans le temps par la mmoire).
=

Lors / lorsque

ai
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c.
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Le mot lors s'utilise dans plusieurs expressions : ds lors


que ( = partir du moment o), lors mme que + condi
tionnel (= mme si + indicatiD.
Lorsque s'emploie avec l'indicatif pour exprimer une
relation de temps : Lorsqu 'ilfait beau) je sors.
Mais lorsque + conditionnel) tout comme quand, et
lors mme que) peut galement exprimer la concession :
lorsqu 'il m 'auraitfait des excuses) ce ne seraitpas suffisant.
Mais

Ce terme ne sert pas seulement exprimer l 'opposi


tion entre deux termes ou groupes de termes, il entre
aussi dans la composition de locutions telles que : n 'en
pouvoir mais ( ne rien pouvoir faire pour remdier
une situation).
=

Masculin

Lorsque deux noms communs, l'un masculin, l'autre


fminin, ont le mme adjectif qualificatif, celui-ci est au
masculin pluriel, car le masculin, rappelle l'Acadmie

111

Les piges de la syntaxe

franaise, a vocation englober les deux genres, tout


comme homme dsigne le genre humain avant de dsi
gner le mle. Par exemple : un chapeau et une jupe bleus
(et non : bleues).
Mme

Mme) adjectif, adverbe et pronom se retrouve dans


diverses locutions telles que : tre mme de ( pou
voir), il en va de mme) quand mme) et mme si) de
mme que. . . de mme) tout de mme) quand bien mme
( + conditionnel).
Exemples : Quand bien mme je gterais mon fils)
qu )est-ce que a peut te faire ? je suis mme de juger.
Et il en va de mme de toi) tout de mme ?
Mme que : n'est pas peru comme correct, mais
plutt comme une forme enfantine (mme que mon papa)
il est gendarme !) Le seul emploi reconnu est : de mme
que. . . de mme et le mme. . . que.
Exemples : De mme que le pre a choisi le droit) de
mme lefils le choisit ; le fils a le mme got pour le droit
que son pre.

ai
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Mesure

Ce nom commun sert quelques expressions : aufur et


mesure) au fur et mesure que / de) dans la mesure o)
avec mesure) sans mesure.
Moindre, moins, pire, meilleur, infrieur, suprieur,
mieux, le mieux

Ces comparatifs et superlatifs irrguliers sont d'emploi


simple . . . mais il ne faut pas leur substituer plus + l'adjectif
au degr zro. Ne pas dire plus mauvais mais pire) ou plus
bon mais meilleur) plus bien mais mieux.
Moindre et le moindre s'utilisent pour exprimer un
degr infrieur dans la petitesse (concrte ou figure) : la
grippe par rapport au cancer, c )est un moindre mal. En
France) la moindre despolitesses est de signer son courrier.

112

Le style et ses piges

Un moins que rien est un. . . pas grand-chose ; c 'est


mieux que bien signifie c'est extraordinaire. Mais rien
moins que + nom = tre ce que dsigne le nom.
moins que ( + subjonctiD signifie : sauf si. moins
de + infinitif = except.
tout le moins, pour le moins, au moins, ces expres
sions signifient : en tout cas, avant tout.

Ne
1) Il fait partie des locutions adverbiales de ngation :
ne. . . pas, ne . . . plus, ne. . . rien, ne. . . jamais, ne. . . gure,
ne . . . personne, personne ne. Il peut s'lider devant une
voyelle ou un -h non aspir : je n y pense pas, je n 'en dis
rien.
2) Il est le plus souvent employ seul dans diffrents

cas :
a) pour exprimer la ngation, mais avec l'ellipse de
pas ", avec les verbes suivants : avoir, cesser, n'avoir de
cesse de, oser, pouvoir, savoir : je n 'ai que faire de vos
conseils) je ne cesse de vous le rpter, je n 'ai de cesse de
lefaire, je n 'ose penser la suite, je ne peux que constater
les faits et je ne sais que dire. Dans le cas de savoir + ne,
la tournure peut s'employer seule : que faire ?je ne sais ;
b) avec ni : je ne veux ni ne peux agir ainsi. REMARQUE :
il faut prfrer ni : et. . . ne. . . pas ;
c) avec si exprimant la condition : Si je ne me trompe,
nous nous sommes dj rencontrs ;
d) dans la formule toute faite n 'et t (= sans) : n 'et
t la prsence des enjants, j'aurais dit ma faon de voir
depuis longtemps ;
e) dans des formes expltives (c'est--dire sans sens
ngati, dans des propositions au subjonctif suivant des
verbes exprimant le souhait, la crainte, le regret ou des
formes ngatives : je cra ins qu 'il ne vienne ; ce n 'est pas
que je ne veuille le voir, c 'est pour la tranquillit des
enfants. Ou la suite de que exclamatif : les travaux
sont enfin finis ? Que ne le disiez-vous tout de suite !

ai
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Les piges de la syntaxe

D aprs des locutions exprimant le temps : voil bien

longtemps queje ne l'ai vu, disait-il et, de sa vie, il n 'avait


rien entendu de tel ;
g) dans des formules toutes faites telles autre. . . que
ou certaines interrogations : je n 'ai d 'autre souci que ma
famille ; mais qui n 'en dirait autant ?
h) L'archasme ne. . . goutte ( ne . . . rien) perdure dans
certains emplois : on n y voit goutte. Quant ne. . . mie,
il est vraiment devenu littraire : je n 'en dirai mie, pas
un mot.
=

ne. . . que est quivalent seulement et n'a


donc pas de sens ngatif. Il est inutile d'employer les deux
tournures ensemble, c'est trop : il n 'a que dix ans, il a
seulement dix ans, tout juste dix ans. Ne. . . pas rien n'est
pas synonyme de ne. . . rien, mais d'une affirmation : cette
a.ffaire, ce n 'est pas rien (= c 'est quelque chose).
Il peut arriver que ne n'accompagne pas les adverbes
de ngation, ces emplois sont trs minoritaires : Sait-on
jamais ? Voil-t-il pas qu 'elle me parle de nouveau, aprs
m 'avoir snobe longtemps ! On se demande si on peut
trouver personne d'aussi dou (personne
quelqu'un).
je doute que rien de nouveau se passe (rien quelque
chose).
REMARQUES

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Ngation

La ngation se dit par un adverbe de ngation enca


drant le verbe : je n 'a ime pas le rouge.
La ngation peut tre partielle (par ex. : je ne vois rien
de nouveau . . . mais je vois quand mme), elle peut ne
concerner qu'un terme de la phrase : j 'aime toutes les cou
leurs saufle rouge. L, une prposition permet d'exprimer
la ngation.
Ne pas aimer telle ou telle couleur : attention la place
de la ngation ne. . . pas + infinitif.
Enfin, le vocabulaire lui-mme peut apporter un
sens ngatif : avouer/ nier ; faire / refuser de faire ;
manger/jener ; lisible / illisible ; possible / impossible,
moral/ amoral.

114

Le style et ses piges

Ni

Le petit mot ni sert exprimer une ngation double ou


redouble : Il n 'a pas mang ni bu ; ou Il n 'a ni mang
ni bu. Quelle est la diffrence ? Le ni. . . ni rpt a une
valeur de renforcement de la ngation. Ni. . . ni peut tre
employ dans le groupe sujet : ni toi ni moi ne sommes
assez malins pour savoir le manipuler.
Ni quoi ni qu 'est-ce) cette formule toute faite signifie
" rien du tout " Exemple : Ils l'ont emmen sans qu 'il sache
ni quoi ni qu 'est-ce.
Niveaux (de langue)
c,..

registres (de langue) de communication).

Noms (propre, commun)

ai
.9..c

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c.
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Le nom commun ne prend pas de majuscule, peut se


mettre au pluriel et s'accorde avec le verbe. Mais le nom
propre peut lui aussi se mettre au pluriel, parfois : dans le
cas de noms de familles illustres (les Bourbons) , hors ceux
d'origine trangre ; dans le cas o un nom propre est uti
lis pour dsigner une catgorie et non plus seulement ce
quoi il renvoie directement (des Csars) ; parfois pour
des pays ou des continents qui sont ou ont t partags
( les deux Allemagnes).
Le nom propre peut perdre sa majuscule, commencer
par une minuscule et prendre la marque du pluriel pour :
les vins ( u n bordeaux) un bourgogne) sauf si le nom du
vin est un nom compos ; il y a des noms propres, en
particulier de hros littraires passs dans le langage
courant (des cosettes et des gavroches), les noms propres
servant dsigner un objet (le hollande pour le fromage
de Hollande).
ne pas abuser des majuscules comme le fait
la publicit. On les place en dbut de phrase et pour les
noms propres.
Attention encore au genre des noms propres : les noms
de ville sont en gnral du masculin, avec l'accord qui
ATTENTION :

Les piges de la syntaxe

115

s'ensuit - mais il y a des tolrances dans le cas o le nom


de la ville suggre le fminin, par exemple La Mecque,
La Havane ; les noms d'les sont en gnral du fminin
(..- les pluriels, L 'Orthographe et ses piges, p. 1 1 1).
Non, non pas, pas

Non, ce mot chri des enfants ds qu'ils grandissent,


s'emploie de diverses faons : tout seul mais aussi accom
pagn. Par exemple : Il critique, nonpas ton travail, mais
ton style. Non .f:J11 'il veuille te faire du mal. Ce n 'est pas
qu 'il veuille cela, vraiment. Pas plus que moi, du reste.
Pas moins. Pas autant.
Nonobstant

Ce mot devenu un peu rare s'utilise encore dans le


vocabulaire juridique . . . ou pour faire de l'effet. Il peut
tre prposition (+ un nom) ou adverbe (employ seul) et
signifie " en dpit de ,, + nom, " malgr ,, + nom ou 1nalgr
cela. Par exemple : Il pleut et il fait froid. Nonobstant)
je sortirai.
ai
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Nul

Nul est un terme de la ngation : Nul n 'est cens ignorer


la loi. Nul homme et nulle femme) nulle part.
Il sert souligner une apprciation ngative : C'est nul,
tu es nul /
Numraux (adjectifs)

Les adjectifs permettant de faire des comptes sont appe


ls adjectifs numraux : un, deux, trois, quatre, etc. , sont
des adjectifs numraux cardinaux ; ils ne prennent pas
le pluriel sauf : vingt dans quatre-vingts, cent, million,
milliard. Un peut se mettre au fminin : une fleur, deux
fleurs, trois . . .
Premier, deuxime, troisime, quatrime, etc. sont des
adjectifs numraux ordinaux ; ils s'accordent en genre et en
nombre avec le nom qu'ils accompagnent.

116

Le style et ses piges

O / O. . . que

O est un adverbe interrogatif ou un pronom relatif :


je ne sais pas o tu vas : o tu vas ? O vas-tu ?je connais
l'endroit o tu es install.

: la locution au moment o est une locution


de temps et non de lieu : il est arriv au moment o je
partais.
O + que = n'importe o. S'emploie suivi du subjonc
tif. Par exemple : o que j'aille) je ne vois que dsir de
bonheur et destruction.
ATTENTION

Oui / si

La mondialisation touche les langues, elle les fait se ren


contrer et, parfois, des confusions fleurissent. Prcisons
donc que les rponses affirmatives oui et si s'emploient
de faon diffrente :
(( Tu as fait tes devoirs pour demain ? - Oui )) (dit l'en
fant modle . . . ou menteur). Mais : (( Tu n 'as pas fait tes
devoirs ?- Si ! )) (dit l'enfant offusqu, feignant de l'tre . . .
ou encore un peu menteur !) .
ai
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Paragraphe

Le paragraphe peut se dfinir comme l'espace de texte


crit entre deux retraits d'un texte continu de prose,
gauche par rapport la marge et porteur d'une unit
supra-phrastique. On l'appelle parfois tort alina ,, ;
en ralit, l'alina est un ensemble infrieur au para
graphe : ainsi, dans un texte de loi, un article peut-il tre
considr comme un paragraphe, l'intrieur duquel se
succdent plusieurs alinas. Le terme (( alina ,, dsigne
aussi le retrait lui-mme loin de la marge er chapitre 1 ,
p. 1 5) .
La disposition en paragraphes permet de rendre le texte
plus ar donc plus lisible (c aussi introduction au cha
pitre 1 , p. 1 1).

Les piges de la syntaxe

117

Pareil

Cet adjectif, employ aussi comme nom ou adverbe,


se retrouve dans diffrentes tournures : tre sans pareil
(= tre unique), c 'est du pareil au mme) n 'avoir pas son
pareil pour + infinitif (= tre trs fort pour . . . ), rendre
la pareille quelqu 'un (lui faire ce qu'il vous a fait).
Parenthses et tirets

Ils ont t crs au dbut du xvre sicle. On les utilise


par deux pour placer part un fragment de phrase ou une
phrase entire ayant un rle accessoire. La parenthse est
aussi le contenu plac entre ces deux signes. Attention, on
ne dit pas le tiret, mais la mise entre tirets ; il peut n'y avoir
qu'un seul tiret au dbut, le point final de la phrase faisant
office de second tiret.
Exemples : " Je ne raconterai pas aprs lui comment le
Vieux de la Montagne enfermait, aprs les avoir enivrs de
haschich (d'o Haschischins ou Assassins), dans un jardin
plein de dlices, ceux de ses plus jeunes disciples [ . . . ] .
(Baudelaire). " L'enfant schizophrne empche le divorce
- et la dissolution de la famille - en s'offrant lui-mme
comme problme. ,, (P.- C. Racamier)
l'oral, pour signaler une mise entre parenthses, on dit
par parenthse (au singulier) ou entre parenthses (au plu
riel, car il y en a deux) ou encore : soit dit entreparenthses.
))

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Part

Ce nom commun fminin est utilis dans un certain


nombre de locutions.
D 'une part. . . d'autre part = d'un ct . . . de l'autre.
De part en part = compltement, avec l'ide de frac
ture, de traverse complte.
De part et d 'autre = d'un ct et d'autre.
Participes
1) Participes prsents et adjectifs verbaux : l'adjec

tif verbal s'accorde en genre et en nombre avec le nom

118

Le style et ses piges

auquel il se rapporte, tout comme un adjectif, tandis que


le participe prsent demeure invariable : En cessant de tra
vaille il a perdu toutes ses habitudes anciennes ; il est
venu toutes affaires cessantes) sans dlai.
Remarque : parfois le participe prsent peut deve
au concours taient
nir aussi un nom : Les ...._DarticiDants
--devant les camras quand le rideau se leva.
Le participe prsent s'emploie comme tel : Prenant les
devants) il dcida de proposer son aide sa voisine qui
hsitait la lui demander. Ou dans le grondif : En for
geant) on devientforgeron.
ATTENTION : l'orthographe varie parfois entre participe
et adjectif ou nom, voici la liste des principaux verbes
concernes :
/

PARTICIPE PRSENT

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ADJECTIF OU NOM

communicant
communiquant
convaincant
convainquant
convergent
convergeant
divergeant
divergent
fabricant
fabriquant
fatigant
fatiguant
intriguant
intrigant
naviguant
navigant
ngligeant
ngligent
provoquant
provocant
suffoquant
suffocant
vaquant
vacant
2) Participes passs et adjectifs : les participes passs
peuvent galement tre utiliss comme adjectifs. Par
exemple : Il est fatigu. Nous nous sentons encourags. Il
n'y a pas de diffrence d'orthographe interne au mot, mais
il faut penser l'accord du participe pass adjectif comme
s'il tait un adjectif ; et l'accord du participe pass en
tant que tel selon qu'il est employ avec l'auxiliaire tre
ou avoir (dans ce dernier cas, selon que le complment
d'objet direct du verbe est plac avant ou aprs lui).
c

La Conjugaison et ses piges, p. 1 82 .


L )Orthographe et ses piges, p . 1 5 5 .

119

Les piges de la syntaxe

Partitif

L'article partitif dsigne une partie non autonome d'une


totalit : du pain) du fromage ; mais le pain ( = la baguette
ou la miche de pain), lefromage (= le camembert ou autre).
ATIENTION : avec la forme ngative, du devient de : il y a du
vin ; il n'y a pas de vin.
Le pluriel des est la fois le pluriel de un et une et l'ar
ticle partitif des noms employs uniquement au pluriel :
un vin dlicieux, des vins dlicieux (sauf pour : de bons
vins, car l'article est plac au contact de l'adjectif) ; du
pt, des rillettes (toujours au pluriel).
Attention aussi ne pas confondre l'article partitif avec
la contraction de l'article dfini + ou de : aller au caf
( = + le) ; revenir du lyce (= de + le) ; tre aux abois
( = + les).
( article.
Peine

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Ce nom apparat dans nombre de locutions dont les sens


et les emplois paraissent proches mais sont diffrents :
peine ( = presque pas), avec peine ( = difficilement), tre
bien en peine de (= tre bien incapable de), mais tre ou se
mettre en peine de ( = sentir que quelqu'un nous manque,
s'inquiter, penser lui), avoir de la peine ( avoir du
chagrin), avoir de la peine ( = avoir de la difficult ),
)
c est peine perdue (= a ne sert rien), faire de la peine,
se donner de la peine) perdre sa peine ( = faire des efforts
inutiles)) en tre pour sa peine (= avoir fait des efforts inu
tiles)) tre comme une me en peine (= traner aprs soi sa
tristesse, s'ennuyer), a vaut la peine) ce n 'estpas la peine
(de)) mourir la peine ( = en travaillant durement), un
homme) une femme de peine (= qui fait de gros travaux,
dans la maison ou dehors).
=

Peu de

( beaucoup de, car c'est la mme rgle d'accord sujet


+ verbe : Peu de gens sont venus.

1 20

Le style et ses piges

Pour un peu de) le cas est diffrent, car il s'agit l plutt


de quantit indfinie : Un peu (plus) de sucre ne nuirait
pas ce desserl. On voit l que l'accord sujet + verbe se
fait au singulier et non au pluriel.
Phrase

On connat la phrase dclarative, interrogative, excla


mative, ngative, elle peut tre simple ou complexe ; elle
peut mme tre non verbale ( sans verbe) : joli) hein !
Elle peut enfin ne comporter qu'un seul mot, souvent
appel mot-phrase : Gnial !
En tout cas, la phrase est dlimite entre deux signes
de ponctuation, chacun susceptible d'tre suivi d'une
majuscule, donc le point, le point d'interrogation, le point
d'exclamation, des points de suspension. Mais pas les
deux points, ni le point-virgule et encore moins la virgule
(c... chapitre 1 , p. 1 5).
=

Plus. . . que

ai
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u

Cette locution peut s'employer de deux faons. Comme


comparatif entre deux lments ou deux personnes : Anne
est plus jolie que Mathilde. Et aussi comme comparatif
entre deux donnes appartenant la mme personne, ou
au mme lment : Il est plus bte que mchant (la carac
tristique la plus forte est la btise, et non la mchancet) .
Plutt /plus tt

Attention aux variations de sens : plutt. . . que n'est pas


plus tt. . . que (contraire de plus tard . . . que). je vais plutt
)
la mer qu ) la montagne ; mais : aujourd hui) je parli
rai plus tt que prvu.
Point

Le point qui ferme une phrase est aussi employ dans


nombre de tournures : mettre au point) une mise au
point) point par point) point) point nomm) tre sur
le point de ( + infinitif). Dans la conversation courante,

121

Les piges de la syntaxe

certains ponctuent fortement leurs dires avec : point ! ou


Point barre ! Ou : Un point) c )est tout ! ou encore, point
la ligne !
Le point du jour = la premire lueur du jour (l'aube,
avant l'aurore), quand on peut distinguer un fil noir d'un
fil blanc. D'o le verbe poindre et le jour qui point (c La
Conjugaison et ses piges, p. 1 48) .
Point est aussi synonyme de pas dans la ngation,
mais en plus soutenu : je ne le vois point ( pas).
=

Possessifs (adjectifs et pronoms)

Mon) ton) son) ma) ta) sa ; nos) vos) notre) votre) leu
leurs : voil les adjectifs possessifs. Ils sont suivis d'un
nom : Les parents et leur enfant (leur au singulier parce
qu'il y a un seul enfant) ; le pre et son enfant (un seul
parent, un seul enfant) ; les parents et leur enfants (deux
parents, plusieurs enfants). Quand on veut remplacer le
nom, alors il faut employer un pronom possessif : mon
pre) le mien ; mes en/ants) les miens (c pronoms pos
sessifs).
Pour
ai
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La prposition pour exprime en gnral le but : il faut


)
travaillerpour vivre ; il utilise ! ordinateurpour ses loisirs.
Ou alors l'attribution : jefais cet achat pour eux.
Pour peut galement, mais plus rarement, traduire la
consquence, en particulier dans la locution trop. . . pour.
Par exemple : il est trop intelligent pour se faire prendre
(il est trs intelligent, il ne se fera donc pas prendre).
dans l'exemple suivant : Tu as besoin d )une
scie pour quoi faire ? Pour quoi s'crit en deux mots
( = pour faire quoi) et non en un mot comme l'interrogatif
pourquoi.
La prposition pour peut aussi avoir d'autres valeurs) par
exemple le renforcement d'un lment de la phrase, de la
mme faon que la locution quant : pour la curiosit) elle
n )en manquait pas !
ATTENTION :

1 22

Le style et ses piges

Pour peu que + subjonctif = si. Par exemple : pour


peu qu 'ilfasse beau, nous pourrons nous baigner.

Pour que

Une proposition subordonne dbutant par pour que


(signifiant le but) met son verbe au subjonctif : il parle
pour qu 'on lui rponde. Tu es trop gentil pour qu 'il te
prenne au srieux. Mme chose pour : sans que (r pour,
ci-dessus) .
Prendre

Ce verbe entre dans la composition de nombre d' expres


sions : prendrepart (= participer), prendre part (= isoler
quelqu'un d'un groupe pour pouvoir lui parler), prendre
parti pour, prendre le parti de, prendre fait et cause pour,
prendre tmoin, prendre acte (de ou que), prendre garde
, s 'en prendre (= attaquer, agresser, tenter de dtruire),
seprendre d'amiti, depassion, depiti. . . pour quelqu 'un,
prendre piti de ou prendre en piti + COD.
D'autres sentiments peuvent se dire dans des locutions
analogues : prendre en grippe, prendre en affection . . .
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Prpositions

Ces mots ou locutions servent introduire des noms ou


des pronoms pour exprimer des relations varies .
Certaines prpositions sont multi-usages : , de, en,
sur, dans.
D'autres sont d'emploi plus prcis : avant) aprs,
ds, depuis ; en attendant, jusqu ', pendant, durant [le
temps] ; cause de) en raison de, attendu, vu, par suite
de) sous prtexte de, tant donn [la cause] ; defaon ,
de manire [la consquence] ; en vue de) pour, afin
de) dans l 'intention de, par crainte de) par dsir de
[le but] ; moins de, condition de, dans le cas de [la
condition] ; dans, l 'intrieur de, sur, entre, au milieu
de) autour de, au travers de) sur [le lieu] ; la manire
de) selon [la comparaison ou la rfrence] ; avec, sans,

Les piges de la syntaxe

1 23

accompagn de) en compagn ie de [accompagnement] ;


moins de) sauf; except [l'exception] ; la faon de)
de manire ) avec) sans [la manire] .
Prsentatifs

Placs en dbut de phrase, ils servent mettre en


valeur ce qu'ils enchssent. Les principaux sont : c 'est. . .
(que / qui). Par exemple : C'est lui qui m 'a dit de faire
comme a) ce sont eux les principaux responsables.
: le verbe se conjugue et peut faire varier son
temps, son mode.
Le prsentatif sert mettre en relief un lment de la
phrase (c ci-dessous, pronoms dmonstratifs).
REMARQUE

Pronoms dmonstratifs

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Ne pas les confondre avec les adjectifs dmonstratifs,


qui prcdent un nom (ce type) cet homme, cette femme).
Les pronoms dmonstratifs remplacent un nom, voire un
ensemble de termes, et permettent de les rappeler sans
les rpter. Ce sont : ce (parfois lid en c )) , celui) ceux)
celle) celles ; celui-ci) celui-l) celle-ci) celle-l ; ceci) cela
(abrg parfois en a). Par exemple : C'est bizarre) un
hiver sans neige / ( c ' remplace un hiver sans neige). Parmi
toutes les chaussures de la vitrine) je prfre cette paire.
Pronoms indfinis
c indfinis.

Pronoms personnels

Les pronoms personnels sujets s'accordent en genre et


en nombre avec le verbe : Ils ont dit ; elles ont t blesses ;
nous sommes partis ; toi et moi prfrons le thtre au
cinma.
Les pronoms personnels complments prennent le
genre et le nombre du ou des noms qui ils renvoient :
il leur a dit) eux tous) de ne pas sefaire de souci.

1 24

Le style et ses piges

Les verbes pronominaux conjuguent leur pronom


personnel rflchi ou rciproque en mme temps que
le verbe : toi et moi) nous nous demandons quoi faire.
Pronoms possessifs

Le pronom possessif remplace un adjectif possessif


+ nom : Ma fa mille) la mienne.
Les diffrents pronoms possessifs sont : le mien) la
mienne ; le tien) la tienne ; le sien) la sienne ; le (la)
ntre) le (la) vtre) le (la) leur. Et au pluriel : les miens)
les miennes ; les tiens) les tiennes ; les siens) les siennes ;
les ntres) les vtres) les leurs. Par exemple :
Les parents ont appel leurs enfants) chacun les leurs.
(adjectif possessif)
(pronom possessif)
Quand

Ce petit mot exprimant le temps s'emploie surtout


avec l'indicatif : quand viens-tu ? je me demande quand
tu viens. je viens quand !)t s )annonce.
on dit souvent que quand est synonyme de
lorsque, mais on ne peut pas employer lorsque la place
de quand dans l'interrogation, directe ou indirecte. Par
exemple : dans les phrases qui prcdent, seule la der
nire peut tre transforme avec lorsque : je viens lorsque
!)t s 'annonce.
Dans les deux autres phrases, quand est employ dans
une interrogation directe, puis dans une interrogation
indirecte.
Mais on peut aussi employer quand dans un sens de
concession (= mme si) + conditionnel. Par exemple :
quand il viendrait tous les jours sonner la porte) je refu
serais de le recevoir.
ATTENTION

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Que

Faisons ici un recensement de tous les emplois pos


sibles de que :

1 25

Les piges de la syntaxe

Que peut tre pronom relatif, et il est prcd d'un


nom qu'on appelle antcdent : je vois le palais que tu me
montres.
Que peut tre inclus dans des locutions de subordina
tion : parce que, de (telle) sorte que, du moment que, sans
que, pour que, afin que, tant donn que. . .
Que peut tre interrogatif ou exclamatif : que fais
tu ? Qu 'est-ce que c 'est ? Q1Jg, ne le disais-tu plus tt ! Que
d 'eau, que d 'eau !
Que peut faire partie de locutions comparatives :
plus. . . que, moins. . . que, autant. . . que, aussi. . . que, de
la mme manire que, soit que. . . soit que.
seulement .
Que fait partie de l'expression ne. . . que
Que peut faire partie d'expressions toutes faites : non
pas que. . . mais ; il y a que. . .
Que peut parfois remplacer une autre conjonction
et viter de la rpter : je ne viens pas, parce que je suis
fatigu et que je n 'ai pas envie. Attention, que peut aussi
jouer ce rle mme s'il n'entre pas dans la composition
de la premire conjonction. Par exemple : comme je suis
fatigu et que. . .
Que peut remplacer si : Q1Jg, je te trouve en train de
faire une btise, et tu vas voir ! ( Si je te trouve. . . tu vas
voir) .
Que peut aussi faire partie d'un prsentatif destin
mettre en vidence un lment de la phrase : c 'est l que
je suis n.
Que fait partie de la conjugaison du subjonctif : que
je vienne, que tu viennes . . .

ai
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Rappeler (se)

Attention la construction de ce verbe, on se rappelle


quelque chose (et non : de quelque chose), mais on se sou
vient de quelque chose.
Registres (de langue, de communication)

Selon les circonstances o nous nous trouvons (vie


sociale, vie professionnelle, vie familiale, amicale), et

1 26

Le style et ses piges

selon les personnes qui nous nous adressons, que ce


soit l'oral ou l'crit, nous pouvons nous situer dans le
registre familier, voire trs familier, ou, l'oppos, dans
le registre soutenu voire trs soutenu, si ce n'est recher
ch. Entre ces deux gammes de registres, il y a ce qu'on
no1nme le franais standard, qui pour partie est une fic
tion, car chacun s'approprie sa langue sa faon.
Par exemple : je veux bossef; je cherche un boulot /
je suis en recherche d'emploi.
NOTER : 1 ) les intonations, la prononciation font aussi
partie des registres, par exemple les liaisons entre mots,
l'oubli du ne de la ngation, les contractions diverses (par
exemple : y a pour il y a) ; 2) traditionnellement, un cer
tain nombre de tournures familires sont mieux acceptes
l'oral qu' l'crit, tout simplement parce que le type de
communication est diffrent, tout comme sont diffrents
le contexte, et parfois les personnes destinataires.
Cela tant dit, le mot registre est utilis galement dans
un certain nombre d'expressions : cet acteur est excellent
dans le registre comique. Au registre de ses grands rles1
citons. . .
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Relatifs (pronoms)

Ils s'utilisent pour remplacer un nom ( = l'antcdent)


plac dans la proposition prcdente et qui (lui, ou plutt
son remplaant, le pronom) peut avoir des fonctions
diverses dans la seconde proposition. Par exemple :
je connais la personne qui arrive (qui = sujet du verbe
arrive).
je connais le personne que tu me montres (que = com
plment d'objet direct du verbe tu montres ; il rpond
la question : quoi ?) .
je connais la personne dont tu parles (dont = compl
ment indirect de tu parles).
je connais ! 'endroit o tu vas (o complment de
lieu).
Attention aux pronoms relatifs composs : ils sont
composs d'une prposition + que ou quel(le), mais sont
=

Les piges de la syntaxe

1 27

tantt en un mot, tantt en deux mots. Dans tous les


cas, la marque du pluriel s'applique aux deux parties du
pronom compos : auquel / auxquels ; laquelle / aux
quelles.
En un mot, il y a : lequel, laquelle, lesquels, lesquelles,
auquel, auxquels, auxquelles. Et en deux mots : laquelle.
En deux mots encore, pensons aux pronoms relatifs com
poss d'une prposition + un des relatifs prcdents : avec
lequel, sans lesquels, pour laquelle, prs duquel, hors des
quelles. . .
Les repres d'emploi sont les suivants :
1)

une phrase avec deux propositions indpen


dantes dont l'une contient la prposition + son complment
peut tre transforme en une phrase complexe avec une
proposition relative. Par exemple : je te montre le pont ;
j'habite auprs de ce pont je te montre le pont auprs
duquel j'habite.
2) Le pronom relatif correspond au nom plac aprs
le pronom dans les deux propositions indpendantes.
Relief (mise en)
ai
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( prsentatifs.

Rptitions

En gnral, on vite les rptitions quand elles sont inu


tiles et lassantes. Par exemple, au lieu de rpter deux fois
la mme conjonction de subordination, on dira : Comme
je suis fatigu et que je n 'ai pas envie de sortir, je reste
la maison (au lieu de : comme. . . et comme).
Pour ce qui est des noms, ils peuvent tre remplacs par
des pronoms er pronoms) ou des adverbes : j'avais un
chien et Lucien aussi (avait un chien).
Enfin, la richesse du vocabulaire met des synonymes
notre disposition pour nous viter les rptitions . . . sauf
si nous voulons crer un effet de renforcement : 1 ) Le ciel
d'azur, la mer lavande, tes yeux d'acier tremp ou 2) bleu,
le ciel et bleue la mer ainsi que tes yeux, bleus.

1 28

Le style et ses piges

Rien

Ce petit mot n'est pas toujours en relation avec ne : Rien


dire !je n 'ai rien dire.
Notons aussi : Rien du tout) rien d'a utre (que) qui
peuvent tre employs seuls.
Distinguons galement : Ce n 'est rien ( l'oral, souvent :
c 'est rien) et ce n 'est pas rien (= c'est quelque chose).
Rien peut mme ne pas avoir de signification ngative :
Vit-on rien de plus gai ? Un tout petit rien.
Sans

Cette prposition s'emploie souvent sans article avant le


nom qui la suit : sans argent) sans rien ; mais sans un sou.
Sans que

Une proposition subordonne dbutant par sans que


met son verbe au subjonctif : il parle sans qu 'on lui
rponde. C'est la mme chose avec : pour que.
Mais attention sans doute que en dbut de phrase :
Sans doute qu 'il ne veut pas venir.
ai
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Savoir

Ce verbe entre dans la composition d'un certain nombre


de locutions et tournures : que je sache ( si je suis bien
inform), je ne sache pas que ( mon avis, ma connais
sance), va savoir !) Dieu sait si. . . ) Dieu sait que. . . ) Dieu
seul le sait) tu sais quoi ?
=

Si

Si exprime souvent la condition, mais, reli un adjec


tif et plac devant lui, il est aussi synonyme de tellement.
Si + adjectif : Il est si gentil ! Il est en usage enfin dans
le discours indirect.
: si de condition est toujours suivi d'un verbe
l'indicatif. La variation des modes et des temps est la sui
vante :
ATIENTION

Les piges de la syntaxe

1 29

Si + prsent + prsent ou futur de l'indicatif : Sije sais)


jefais /jeferai. . .
Si + imparfait de l'indicatif + prsent du conditionnel :
Si je savais) jeferais. . .
Si + plus-que-parfait de l'indicatif + pass du condi
tionnel : Si j)a vais su) j )a urais fait.
Si introduit galement un discours indirect, rem
plaant est-ce que : Est-ce que tu viens ? je ne sais pas si
tu viens.
)
Comme si : Ilfait comme s )il n avait rien vu.
Mme si + verbe l'indicatif a un sens concessif : Mme
si tu me le montres) je ne le croirai pas. L'emploi des temps
et modes avec mme si suit la mme rgle que pour si.

Si. . . que

Si n'a pas de signification de condition ici :


Il est si triste fJJd )il ne parle quasiment pas (si + adjectif
+ que = tellement . . . que).
Si peu qu )il change d )itinraire) il se perd (si peu que
= mme si c'est peu que).
Si tant est que nous puissions en juger, ce travail est de
bonne qualit (si tant est que = dans la limite o) .
ai
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Soit

Soit. . . soit = ou . . . ou. Mais soit est aussi le subjonctif


du verbe tre, qui peut s'employer seul, quand un locu
teur veut marquer son accord. Par exemple : (( Nous nous
lverons 5 heures pour partir au lever du jour. - Soit
( = c'est ainsi). "
Substitution

C'est le fait de remplacer, quand c'est possible, un mot


par un autre : par exemple, un pronom peut remplacer un
nom (celui-l, pour Monsieur X) ; mais lorsque ne peut
pas remplacer quand dans : Quand viens-tu ?
Le terme substitution dsigne aussi tout changement
survenu dans l'histoire de la langue : un mot est remplac

1 30

Le style et ses piges

par un autre, ou se transforme ; par exemple, le participe


prsent invariable s'est substitu au participe prsent
autrefois variable.
Sujet et verbe

Le verbe s'accorde avec son ou ses sujets : toi et moi


aimons le jazz ). toi) tu prfres cependant le free jazz.
Dans certains cas, le sujet peut se voir plac aprs
le verbe et non avant (c inversion).
Tant, tant que

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Tant permet d'exprimer la quantit (tout comme telle


ment) : Ils s )aiment tant ! Il marque aussi la comparaison :
)
Il n a pas eu tant defacilits que son frre. Mais, pour une
phrase positive, il faut employer autant : Il a eu autant de
facilits que son frre.
Tant pis) tant mieux sont connus de tous.
Tant que s'emploie seul : tant que j'en ai l'a utorisa
tion) j'en profitepour me garer ici. ne pas confondre avec
autant. . . que : il y a autant de neige ici que chez moi.
Si tant est que. . . = supposer que . . .
Tant qu '/aire = puisque c'est comme a . . . Ou : tant
qu ' + un autre infinitif.
Un tant soit peu = si peu que ce soit, un tout petit peu.
Tant s 'en faut = loin de l .
En tant que = en qualit de (sauf dans l'expression
toute faite : en tant que de besoin) c'est--dire s'il y a
besoin).
Temps (relations de)

)
Quand) lorsque) au moment o) l instant o) ds
que. . . expriment le temps.
Il en va de mme de : d 'abord) puis) ensuite) enfin)
pourfinir.
Mais ce n'est pas toujours aussi net qu'il y parat, car la
logique se glisse parfois derrire la chronologie : D 'abord)
puis) ensuite) enfin) pour finir peuvent aussi exprimer

131

Les piges de la syntaxe

les tapes d'un raisonnement. On le voit nettement avec


l'adverbe finalement, qui rsume, autant sinon plus qu'il
n'apparat comme une fin situe dans le temps.
c_. quand.
Toujours

Il ne signifie pas forcment la permanence, comme


)
dans : je t aimerai toujours, je suis toujours en qute de
)
l amour parfait. Son sens peut tre affaibli : je le connais
)
depuis toujours, c est un copain de toujours.
Toujours peut aussi avoir pour sens : encore ce jour.
Par exemple : travaille-t-il toujours chez Peugeot ?
Toujours peut signifier galement en tout cas. je ne sais
)
)
pas s il est l, toujours est-il que je ne l ai pas vu depuis
longtemps. Venez toujours, nous verrons bien quoi faire
ensuite.
Pas toujours et toujours pas : attention, leur sens est
)
diffrent. Par exemple : Il n est pas toujours de bonne
)
humeur ; il n est toujours pas mari.
Troncation
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C'est tout simplement le fait de tronquer, d'amputer


certains mots . Les troncations sont ingalement admises :
)
sont partout admises l auto, le cin, le kilo, la moto,
le mtro, le taxi, le vlo ; sont classes comme familires
)
)
)
rappart , le prof , le beauf . On nomme aussi ce phno
mne l'apocope (n. f.) .
Un

Un est article indfini ou pronom Cl' un) et il est aussi


chiffre : un ami, un, deux, trois amis. Il est le seul chiffre
s'accorder en genre et en nombre avec le nom auquel
il se rapporte : une amie, deux, trois amies.
Voir

Ce verbe peut tre utilis de faon expltive


voir ce que tu tais partiefaire en Grce ?

dis-moi

132

Le style et ses piges

Il entre aussi dans bon nombre de locutions : il ferait


beau voir que. . . , aller se faire voi voir , on va voir
voir (sans doute un calque de l'espagnol), et mme on va
voir ce qu 'on va voir.
Vue, vue

Ne pas confondre les locutions au vu (de) et la vue


(de).
De mme pour la garde vue.
y

Ce petit mot, pronom ou adverbe, ne sert parfois rien,


juste se montrer, comme dans il y a ou il y en a. Et il peut
servir aussi remplacer un nom complment introduit par
: je vais au march, j'y vais.
Et puis c'est tout ; il n'est mme pas la fin de l'alpha
bet, ce qui permettrait de dire que nous avons tout vu de
A Z.

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Chapitre 3
/

Ecrire
pour tre lu :
les bases
ne fois comprise la (( mcanique )) des phrases, leur
composition syntaxique ordonne selon une logique
d'expression, les choses sont plus faciles. Rappeler cette
composition pour mieux entrer en criture, tel est l'objec
tif du prsent chapitre.

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3-1

La ph rase

CD La phrase dclarative
Elle se compose au minimum d'un groupe sujet + un
groupe verbal ; des complments peuvent s'y ajouter ; de
mme que d'autres propositions, juxtaposes, coordon
nes ou subordonnes.
Dans certains cas on trouve une inversion verbe / sujet :
aprs les adverbes ainsi) aussi) peut-tre) sans doute) l)
ici et bientt ; dans le cas de phrase emphatique (tir ci
dessus). En outre, les complments circonstanciels
peuvent se placer avant le sujet et le verbe. Exemples :

1 34

Le style et ses piges

En tous lieux de la ville montaient des accords musicaux.


Bientt
apparurent lespremiers
danseurs.
Ainsi se droula
lafte de la Musique.
(groupe sujet)
NOTER :
1) dans le cas des verbes impersonnels, il faut distin
guer le sujet apparent du sujet rel. Par exemple :
Il y a encore
(sujet apparent)

beaucoup de monde dans les rues.


(sujet rel)

En effet, qui est dans les rues ? beaucoup de monde.


2) Dans les propositions dites incises ou enchsses,

le sujet est en gnral plac aprs le verbe. Par exemple :


je ne vois plus personne) dit-il) en regardant de tous cts.
3) On remarque aussi l'inversion verbe / sujet dans les

formes au subjonctif : Soit un couple avec deux en/ants et


un revenu moyen de 50 000 euros par an . . .
le sujet du verbe peut tre repris par un
pronom aprs le verbe. Par exemple : Peut-tre cet homme
peut-il nous aider.
ATTENTION

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Outre la place du sujet et du verbe, il faut tre atten


tif, dans la phrase dclarative, la place des pronoms .
Voyons d'abord les pronoms personnels complments :
j'a nnonce la nouvelle mes en/ants) je leur annonce la
nouvelle) je la leur annonce. L'ordre des pronoms person
nels est 1) pronom sujet, 2) pronom complment d'objet
direct, 3) pronom qui remplace le complment introduit
par .
Il en va de mme quels que soient le temps et le mode
du verbe : je la leur ai annonce (attention, dans l'exemple
ci-dessus, l'accord du participe pass se fait avec le nom
ou avec le pronom) ; je la leur annoncerai.
Pour ce qui est des pronoms possessifs et des pronoms
dmonstratifs, leur place ne pose pas de vrai problme,
ils sont soit la place du sujet, soit la place de l'attri-

crire pour tre lu : les bases

135

but ou du complment : c 'est le mien) je te donne le tien ;


tu gardes celui-ci) celui-l est pour moi.
Il faut enfin regarder la place des petits mots expri
mant la ngation : ne. . . pas) ne . . . rien) ne. . . gure) ne. . .
jamais) ne. . . personne) personne ne. Selon les temps ver
baux, selon la prsence ou non de pronoms, cette place
peut tre problmatique. Voyons cela : Cette nouvelle) je
ne la leur annonce pas. Cette nouvelle) je ne la leur ai
pas annonce. On remarque que les pronoms personnels
- sauf le pronom sujet - sont colls au verbe et que les
petits mots de ngation les enserrent. Pour le pass com
pos, attention : le participe pass est hors du dispositif.
Quelques autres cas : je ne la leur ai gure commente.
Personne ne la leur avait annonce avant moi.
Attention la place de en et y : comme les autres pronoms, ils demeurent colls au verbe. Par exemple :
j'ai des nouvelles. j'en ai ; je n 'en ai pas assez.
je vais la campagne. j'y, vais) ou je n Y. vais pas.

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La phrase de base est la phrase dclarative. Ses emplois


sont nombreux. D'abord, les sentences et proverbes : Qui
ne dit mot consent. Bien mal acquis ne profite jamais.
Rira bien qui rira le dernier.
Les phrases dclaratives sont galement de rgle dans
les textes juridiques : " Le Premier 1ninistre dtermine et
conduit la politique de la nation. ,, (Constitution franaise
de 1 958)

La phrase sans verbe conjugu


D'un point de vue littraire, la phrase non verbale peut
servir prsenter un dcor en quelques mots, montrer
une situation ou un personnage, tirer des conclusions. Par
exemple : " Fauve avec des tons d'carlate, / Une aurore
de fin d't. )) (Paul Verlaine, jadis et Nagure) ; ({ Toujours
sans passion, tat ennuyeux pour moi. ,, (Stendhal, journal) ;
" Un solide gaillard ! dix-huit ans : larges bras ; / Mains
vous arracher la tte de l'paule ; / Sur un front bas et

136

Le style et ses piges

dur, cheveux roux, coups ras. )) (Paul Verlaine, Premiers


Vers) ; (( Aprs cela, Hamlet. Ensuite, trois ans de repos. ))
(Stendhal, journal)
Mais le verbe sous-entendu dans la phrase non ver
bale n'est pas toujours un auxiliaire comme tre ou avoir.
Il peut se trouver des phrases termines par des points
de suspension : (( a, mon petit vieux . . . ,, (Jean-Claude
Pirotte, Bolro)

@ La phrase imprative : avec l'impratif


ou d'autres moyens

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Viens ! L'ordre est clair. Le mode employ est l'imp


ratif. Mais l'impratif n'est pas toujours imprieux, il peut
aussi demander, prier, conseiller : Excuse-moi) viens)
reviens) ne fais pas a. De mme, d'autres moyens que
l'impratif existent pour composer une phrase imprative,
d'ordre, de demande, de prire, de conseil.
Mentionnons d'abord l'intonation l'oral ou la ponctua
tion l'crit : Tu viens tout de suite /
On peut aussi employer des tournures avec le mode
conditionnel : je voudrais bien participer ce voyage.
On peut galement employer des tournures incluant le
subjonctif : Ilfaut que tu reviennes. Pourvu qu )il revienne.
je souhaite qu )il revienne.
On peut aussi utiliser la forme interrogative : Vas-tu
venir ?
Enfin on peut donner un ordre de plusieurs faons dif
frentes, y compris avec une phrase non verbale : Ferme
la porte / Veux-tu fermer la porte ? La porte ! Quel courant
)
d )air ! On n est plus chez soi.
Comme on le voit, les possibilits d'expression sont
variables et dbordent les catgories de la grammaire qu'il faut pourtant connatre.

crire pour tre lu : les bases

137

La coordination : entre des mots,


entre des propositions
La juxtaposition, allie un choix judicieux de voca
bulaire, donne une certaine force l'expression. La
coordination, elle, assouplit, fluidifie l'expression ; elle
permet de faire de longues phrases, en particulier d'int
grer des complments, relis entre eux par une virgule,
sans lasser. Par exemple : " Il s'tait soulev, les fesses
dcolles du fauteuil, le buste jailli en avant et promenait
sur les pkins un regard si imprieux qu'une demi-dou
zaine d'entre eux se dgelrent. ,, (Marcel Aym)
La coordination permet aussi de montrer les rapports
logiques ou chronologiques qui demeurent voils dans la
juxtaposition ; de l une plus grande clart d'expression,
l'crit comme l'oral. Par exemple :

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je pense donc je suis.


La situation conomique n 'est pas la seule cause de
cette guerre, mais elle parat prpondrante, on ne peut
donc l'ignorer.
Nous allons nous intresser d'abord aux causes cono
miques de l'entre en guerre, puis nous verrons ses causes
idologiques, ensuite nous aborderons ses causes poli
tiques et enfin nous terminerons par les causes religieuses .
En outre, chacun peut alterner juxtaposition et coor
dination dans une phrase. On peut mme penser la
subordination .

La phrase verbe principal


subordonne

proposition

tre subordonn, c'est dpendre d'un chef. De la mme


faon, une proposition subordonne dpend d'une pro
position directrice nomme proposition principale. La
proposition subordonne est introduite par un ou plu
sieurs mots de subordination : pronom relatif (qui, que,

1 38

Le style et ses piges

quoi) dont) o), conjonction que, autres conjonctions de


subordination dont la liste suit.
que compltif et sauf que) sans que
parce que) puisque) comme) attendu que [marquant
la cause]
quand) lorsque) une f
ois que) ds que) ds lors que)
avant que) aprs que, aussitt que) au moment o + pronom
relatif o [marquant des relations de temps]
afin que) pour que [marquant le but]
quoique) bien que, loin que) encore que [marquant
la concession]
tandis que) alors que) quand [marquant l'opposition]
de telle sorte que) c 'est pourquoi [marquant la cons
quence]
si) supposer que) en admettant que) condition que
[marquant la condition, l'hypothse]
( chapitre 2 , que) quand) pour que) relatifs, p. 1 26.

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Qu'est-ce que la subordination en grammaire ? Il s'agit


de rapports syntaxiques qui ne correspondent pas for
cment des rapports de sens, de logique. On notera
paralllement que la coordination syntaxique peut mas
quer des rapports logiques de subordination et n'tre pas
en phase avec eux. Par exemple :
je pense
(prop. 1 )

1 1

donc je suis. (Ren Descartes)


(prop. 2)

La proposition 1 et la proposition 2 sont coordonnes


au plan syntaxique. Mais dans un rapport logique, de
sens, c'est la pense qui est premire et entrane l'exis
tence. Pourtant, cette proposition 1 pourrait tout aussi
bien, sans changer de sens, devenir syntaxiquement1 une
subordonne.
On peut transformer cette phrase coordonne en phrase
avec subordination :

1 . Syntaxiquement : dans l'architecture, dans l'organisation de la phrase.

crire pour tre lu : les bases

je pense)
(prop. principale)

1 1

1 39

de telle sorte que je suis.


(prop.
subordonne
de
consquence ; de telle sorte
que conjonction de subor
dination)
=

On peut galement transformer la phrase ainsi :


Parce que je pense)
1 1
je suis.
(prop. subordonne de cause) (prop. principale)
Dans tous les cas de composition syntaxique, le premier
temps logique de la rflexion de Descartes est la cause ;
et cela, quelle que soit la construction syntaxique de la
phrase qui exprime la pense de Descartes.
La premire proposition d'une phrase n'est donc pas
forcment la proposition principale. Par exemple :

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Quand nous lui posions


des questions)

1 1

il nous rpondait de
manire vasive.

Comme il tait en avance)

1 1

il but un caf au bar.

Cela tant pos, il faut distinguer diffrentes catgories


de propositions subordonnes.
a) Les propositions subordonnes relatives
Elles sont introduites par un pronom relatif simple (qui)
que) quoi) dont) o) ou compos (duquel) auquel) ou pr
position + duquel) lequel). Ce pronom relatif est prcd
d'un nom ou pronom qu'il remplace et qu'on appelle son
antcdent. Par exemple :
C )est l'homme qui me remplace.
(antcdent)
Cette femme est celle dont je t'ai parl (je t'ai parl de
cette femme).
(antcdent)
Voici le pont prs duquel j'habite (j'habite prs de ce
pont).
(antcdent)

1 40

Le style et ses piges

Les pronoms relatifs composs


+ lequel,
laquelle

de + lequel,
laquelle

Masculin

auquel

duquel

Fminin

laquelle

de laquelle

Masculin

auxquels

desquels

sans lesquels

Fminin

auxquelles

desquelles

avec lesquelles

SINGULIER

PLURIEL

autre
proposition
+ lequel
sans lequel,
prs duquel
prs de
laquelle

: parfois l'antcdent est spar du pronom


relatif par quelques mots (par exemple si cet antcdent
a un complment de nom). Exemple : Voici le pont de
pierre et de brique prs duquel j )habite.
Parfois aussi l'antcdent est sous-entendu, par exemple :
ATIENTION

.QMi ne dit mot consent (qui = celui qui).


( chapitre 2 , relatifs, p. 1 26.

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b) Les propositions subordonnes compltives


introduites par que

Pour bien les distinguer des propositions relatives avec


que, pronom relatif, il suffit d'observer que leur que elles
n'est pas prcd d'un antcdent (nom ou pronom) .
On appelle ces propositions " compltives ", car elles
compltent un verbe principal. Par exemple :
je pense
je regrette

1 1
1 1

que tu seras l.
que tu ne viennespas (remarquez
le subjonctif ; ( ci-dessous).

Attention la proximit entre : je ne sais quefaire/je ne


sais pas quoi faire/je ne sais ce que je dois faire. La pre
mire phrase comporte un que compltif et les deux autres
phrases comportent chacune une proposition relative.
Attention aussi aux autres que, ne pas confondre !
Voici des exemples parlants :

crire pour tre lu : les bases

141

Viens donc) que nous parlions / (que = afin que).


Si tu viens et qu' il fait beau, nous irons la plage
(que = reprise de si).
Que tu partes ou que tu restes) c 'est pareil (que = si).
Il y avait du bruit) de la fume) des cris) que c 'tait
intenable (que = si bien que).
Attention enfin la tournure suivante, dans laquelle la
proposition subordonne avec que n'a pas de support de
proposition principale : qu ellepuisse nier, cela ne m 'taitpas
venu l'esprit. Ou, alors, le support peut tre juste un nom :
l'ide que l'a rgent nefait pas le bonheur est une nerie.
'

Les propositions subordonnes


et l'emploi du mode subjonctif
Certa ines propositions relatives peuvent tre mises au subjonctif,
pour exprimer l'ventua l it, la possibilit ou la part subjective de
l'expression. Par exemple :
li n 'y a rien qui me soit plus cher.
Connais-tu quelqu'un que jepuisse appeler en cas d'urgence ?
Je ne vois aucun lieu o je puisse aller me reposer.
Je cherche une maison qui ait un jardin.

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Les p ropositions co m p ltives avec que ont u n verbe a u sub


jonctif lorsqu'el les su ivent des verbes pri nci paux de volont, de
reg ret, de crai nte, et en gnral les verbes exprimant un senti
ment mais a ussi une ide d'ventual it :
Je veux qu'il gurisse .
Je crains qu'il (ne) soit malade.
Je regrette qu'il soit toujours en convalescence.
Nous sommes heureux qu'il soit parmi nous.
li se peut qu'il faille annuler notre voyage.
Les propositions compltives avec que util isent des modes pa r
fois va riables selon que l a proposition subordonne comporte
une ngation ou non. Ce l a se passe chaque fois que cette nga
tion i ntrod uit une nuance de doute. Pa r exemple :
Je pense que a va bien / je ne pense pas que a aille bien.
Pour que, afin que, quoique, bien que, a vant que sont gale
ment su ivis d u subjonctif {* ci-dessous).
condition que, pourvu que, moins que, pour peu que, pour
autant que, que (de cond ition), o que sont su ivis du subjonctif ;
mais si est su ivi de l 'i nd icatif.

1 42

Le style et ses piges

c) Les propositions subordonnes de temps


Ce sont les plus simples. Elles expriment des relations
de temps entre deux parties de la phrase : soit la simulta
nit, soit la succession dans le temps ; et, quelquefois,
c'est le mme mot qui peut servir aux deux usages, par
exemple quand.
Ilpartait au moment o j'arrivais.
Il s'est enfui ds qu 'il m 'a vu (= aussitt que).
Quandj'a i vu les dgts) j'a i tlphon mon assurance.
comparer avec :
Quand j'tais enfant) j'habitais la campagne.

[_.. chapitre 2 , quand, p. 1 24.


: ne pas confondre l'emploi de quand et
celui de quand bien mme (= mme si). Exemple :
Quand bien mme tu serais riche et clbre) je ne
t 'aimerais pas.
Veiller aussi bien employer avant que ( + subjonctiD
et aprs que (+ indicatiD : Avant qu 'il parte) va le voir.
Aprs qu 'il sera parti, ce sera trop tard.
Enfin, dans l'expression du temps, pensons au pronom
relatif o, dont l'antcdent est souvent sous-entendu : je
ne connais pas l'endroit o il va habiter. Ce o est parfois
remplac par le relatif complexe dans lequel ou dans
laquelle : il n'a pas prcis la ville dans laquelle il est
nomm.
ATIENTION

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Un cas particulier : les phrases i ndpendantes


avec quand, puisque, du moment que, si, pourvu que. . .
Vous avez s re m e n t d j p ro n o nc ces p h rases : Qua nd tu
voudras ! Puisque tu le dis. Si tu y crois. Du moment que tu en
es sr On su ppose le p l u s souvent deva nt ces propositions
u n e proposition p r i n c i pa l e du type : c'est ainsi ; a va ; je suis
d'accord, etc.
. . .

crire pour tre lu : les bases

1 43

d) Les propositions subordonnes de cause, cons


quence, but, concession, opposition

Comme cela a t montr plus haut, les relations


logiques ne sont pas attaches la syntaxe ; celle-ci est
juste un ensemble de moyens d'expression parmi lesquels
nous avons le choix.
Ainsi, pour les relations de cause et de consquence,
nous exprimons toujours les deux, mais nous choisissons
de mettre en valeur plutt l'une ou plutt l'autre, par le
choix de la conjonction de subordination comme par la
place laquelle nous choisissons de placer chaque pro
position. Par exemple :
1 1 je prends un parapluie.
Il pleut)
(cause)
(consquence)
Comme il pleut) je prends un parapluie.
Puisqu 'il pleut) je prends un parapluie.
Il pleut) c 'estpourquoi je prends un parapluie.

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Cependant, certaines conjonctions de subordination


ne peuvent se placer qu'en dbut de phrase : comme)
puisque) tant donn que) attendu que) vu que.
Attention de (telle) sorte que : quand cette locution
exprime le but, elle s'emploie avec le subjonctif : je pars
en avance) de sorte que je ne sois pas en retard (de sorte
que = pour que). Mais : Il est parti trop tard) de sorte qu 'il
n 'tait pas l'heure (de sorte que = c'est pourquoi) .
on peut aussi exprimer la cause avec une phrase
construite en juxtaposition ; ou alors avec une phrase
construite en coordination (c exemple ci-dessus et : Il
pleut) alors je prends mon parapluie).
Les propositions subordonnes de but se construisent
avec une conjonction de subordination + le subjonctif.
Par exemple : Il travaille l'cole pour que ses parents lui
fassent cadeau d 'un nouveau VIT.
Mais ce n'est videmment pas le cas si pour que est trans
form en pour et afin que est transform en afin de : Il
travaille afin d'avoir un cadeau) pour recevoir un VTT neuf
RAPPEL :

.,

1 44

Le style et ses piges

Gnralement, la proposition exprimant le but se place


en fin de phrase, alors que les propositions de cause ou de
consquence peuvent avoir une place variable.
Attention pourpeu que : cette locution n'exprime pas
le but, mais la condition. Elle est galement employe
avec le subjonctif. Par exemple : Pour peu que je ne
fasse pas attention) je mange une tablette de chocolat
entire.
Les subordonnes de concession et d'oppo s ition
sont souvent proches mais non semblables : la conces
sion est un rapport de contradiction entre deux termes
lis, tandis que l'opposition est un rapport entre deux
lments indpendants mis sur le mme plan. Par
exemple :
Ilfait nuit ici) alors qu 'ilfait grand jour Hu (oppo
sition).
Il est sorti bien qu 'il soit trs malade (concession).
Si . . . que + subjonctif et tout . . . que + subjonctif expriment
aussi la concession :

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Si habile !J1i 'il soit) il ne peut rien contre le destin.


Tout entreprenant !111 )il soit) il ne peut renverser une
mauvaise conjoncture.
REMARQUE : quand au sens de alors que peut exprimer
le temps, mais aussi l'opposition. Par exemple : Il pleut
Paris) quand ilfait beau Montpellier.
Quand au sens de mme si peut aussi exprimer la
concession + supposition. Par exemple : Quand il aurait
fait une chaleur d 'enfer) elle aurait encore dit qu 'elle
avaitfroid.

e) Les propositions subordonnes de condition


Quand on pense condition, on associe souvent le petit
mot si. Mais il y a d'autres conjonctions de subordination
pour exprimer la condition et celle-ci peut mme se dire
sans la subordination.

crire pour tre lu : les bases

1 45

Si + indicatif; toujours

La rgle du si + indicatif est souvent mal connue et


mal applique en franais. Sans doute parce qu'il y a l'at
traction des langues trangres . . . et du langage enfantin
fautif, mal ou non corrig.
Si tu as su) tu as eu une bonne note.
Si je sais) je rponds.
Oui) si je sais) je rpondrai.
(Indicatif prsent)
(ou futur)
je rpondrais.
Si je savais)
(conditionnel prsent)
j'aurais rpondu.
Si j'avais su,
(conditionnel pass)

Les principales autres conjonctions de condition

Ce sont : condition que, pourvu que) moins que,


pour peu que, pour autant que, que, o que. Attention,
elles sont suivies du subjonctif ! Exemples :

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Tu russiras) pour peu que tufasses des efforts.


Pourvu qu 'il soit l ! (cas d'une proposition qui se suffit
elle-mme (_. encadr ci-dessus).
Tu russiras pourvu que tufasses des efforts.
Que tufasses des efforts et tu russiras .
O que tu ailles, je te suivrai.

Autres locutions conjonctives exprimant la condition

D'autres locutions conjonctives exprimant la condition


s'emploient avec l'indicatif ou le conditionnel : au cas o
+ conditionnel, selon que + indicatif. Le conditionnel seul
peut galement remplacer la prsence de si dans la propo
sition subordonne. Exemples :
Au cas o tu serais libre, tupeux venir au cinma avec moi.
Selon qu 'ilfera beau ou non, nous irons la plage ou
au cinma.
je saurais, je rpondrais. (Cela la place de : si je
savais) je rpondrais. Attention, ne pas crire : si je sau
rais. . c'est une erreur).
.

1 46

Le style et ses piges

: a) on peut aussi exprimer la condition avec une


phrase construite en juxtaposition ; ou avec une phrase
construite en coordination ; ou encore avec une phrase
intgrant une locution d'interrogation. Exemples :
RAPPELS

Pourquoi viens-tu ? Pourquoi tu viens ? je demande


pourquoi tu viens.
Q1Jj est l ?je demande qui est l.
Comment vas-tu ?je demande comment tu vas.
la seule modification est alors celle, obligatoire dans tous les cas, qui consiste en la suppression de
l'inversion verbe / sujet. Les autres mots interrogatifs qui
ne subissent aucune transformation sont : quel) quelle) o)
qui) de qui) pour qui (et autres prpositions + qui) .
REMARQUE

La phrase interrogative
Elle se termine par un point d'interrogation et, l'oral,
une intonation montante, quand l'interrogation est directe
et par un point (ou des points de suspension) quand
il s'agit de l'interrogation indirecte.
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a) L'interrogation directe
Elle se ralise de plusieurs faons :
Par l'inversion verbe / sujet : Viens-tu ? Quand viens
tu ? Attention ! Dans les formes verbales termines en -d,
la finale du verbe se prononce -t, Qu 'attend-elle ?
Une autre solution est la locution d'interrogation
est-ce que (interrogation totale) : est-ce que tu viens ?
Enfin, le locuteur peut choisir, notamment l'oral,
de ne rien changer sa phrase, sauf l'intonation (oral) ou
la ponctuation (crit) : Tu viens ?
b) L'interrogation indirecte

L'interrogation indirecte se ralise de la faon suivante,


illustre par des exemples :

1 47

crire pour tre lu : les bases

Viendrais-tu au thtre ce soir ?


Tu ne viendrais pas au thtre ce soir ?
Est-ce que tu viendrais au thtre
ce soir ?
je te demande si tu viendrais
au thtre ce soir.
je lui ai demand si elle viendrait
au thtre ce soir.
REMARQUES

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)
)

interrogation
directe.

interrogation
indirecte.

1) le si caractristique de l'interroga

tion indirecte ; ne pas crire : je me demande est-ce


que ; 2) l'utilisation possible de la ngation (deuxime
phrase) sans vritable valeur ngative ; 3) qu 'est-ce que
ou que, quoi dans l'interrogation directe devient ce que
dans l'interrogation indirecte. Par exemple : Qu 'est-ce
que tu fais ? (ou : ) Que fais-tu ? (ou : ) Tu fais quoi ? je
demande ce que tu fais. Par consquent, ne pas dire
ni crire : je demande qu 'est-ce que ; 4) l'interroga
tion indirecte est introduite par un verbe qui peut tre
diverses personnes, selon le locuteur qui pose ou se
pose la question.
En revanche, dans certains cas, aucun changement de
mot interrogatif ne se produit dans le passage de l'inter
rogation directe l'interrogation indirecte :
viens-tu ?
Pourquoi
tu
viens ?
Pourquoi
je demande pourquoi tu viens.
Q1Jj est l ?je demande qui est l.
Comment vas-tu ?je demande comment tu vas .
: la seule modification est alors celle, obli
gatoire dans tous les cas, qui consiste en la suppression
de l'inversion verbe / sujet. Les autres mots interroga
tifs qui ne subissent aucune transformation sont : quel,
quelle, o, qui, de qui, pour qui (et autres prposi
tions + qui) .
REMARQUE

1 48

Le style et ses piges

Interrogation indirecte
et composition de la phrase en subordination
La ph rase contenant une i nterrogation i n d i recte est une ph rase
avec deux propositions, l ' u n e principa le, l 'a utre su bordonne
(r ci-dessus). Il peut a ussi y avo i r trois propositions : une princi
pa l e + une subordon ne + une a utre subordonne qui dpend
de la p rcdente 1 La p h rase peut a ussi conte n i r un verbe a u
conditionnel (r ci-dessus, premier exemple) o u a u subjonctif.
Pa r exemple :
Je me demande
(prop. principa le)

Il qui puisse tre


correcte.
(prop. subordonne 1 )
(proposition
relative, su bor
don ne 2)

Il s'il y a une solution

O n rema r q u e l , encore u n e fois, q u ' i l faut b i e n cons i d rer


les mots co m me les g rou pes de mots du point de vue de l e u r
fonction : a i ns i , u n e m m e p roposition peut tre d ite su bor
do n ne par ra ppo rt sa p roposition p r i n c i p a l e et tre su ivie
d ' u n e proposition relative q u i dpend d ' e l l e . La construction
en i nterrogation d i recte serait : Est-ce qu'il y a une solution qui
puisse tre correcte ?
La p ro pos ition rel ative ne se tra nsfo rme pas ca r e l l e est u n e
expa nsion d u terme solution .
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Dans les phrases interrogatives, on distingue entre


interrogation totale, qui porte sur l'ensemble de la phrase,
et interrogation partielle, qui porte sur une partie seule
ment de la phrase.
L'interrogation totale peut entraner deux rponses,
selon qu'elle est formule positivement ou ngativement :
oui / non ). si / non. Par exemple : As-tu fini ? - Oui (j'ai
fini)./Non (je n'ai pas fini). - Tu n )as pas (encore) fini ?
- Si (j'ai fini). I Non (je n'ai pas fini).
L'interrogation partielle est en gnral assume par le
pronom ou l'adjectif interrogatif. Elle suscite une rponse
qui n'est pas oui ni non, mais plutt un autre adverbe ou

1 . On remarque l une construction en cascade, plus frquente qu'on


ne le croit, en particulier l'oral.

crire pour tre lu : les bases

1 49

une phrase ou encore un complment ou un nom. Par


exemple :
Quand auras-tu fini ? - Bientt. /- je ne sais pas. /
- Plus tt que prvu.
Qui est invit ? - Pierre et Paul. /- Tous les voisins. /
- ])ai invit les amis des enfants.
REMARQUE

on peut aussi dire : qui est-ce qui est invit ?


Pour le passage l'interrogation indirecte :
(_. ci-dessus.

Quand l'interrogation directe redouble le sujet du verbe


Au l i e u d ' ut i l iser est-ce que pour com poser u n e p h rase i nter
rogative d i recte, on peut choisir l ' i n version verbe / sujet, voi re
seulement l a marque de ponctuation (ou l'ora l d ' i ntonation)
l ie l 'i nterrogation :
a) Est-ce que tu viendras ? b) Viend ras-tu ? c) Tu vien dras ?
Ma is, lorsque le sujet est u n nom, on peut le redoubler avec u n
pronom :

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a) Est-ce q u e J u les viendra ? b) J u les viendra-t- i l ? c) l i viendra,


J u les ?
a) Est-ce que cette plante est rsistante ? b) Cette pla nte est-el l e
rsistante ? c) E l l e est rsistante, cette plante ?
R E MARQUES :

l e pronom person n e l i l reprend J u l es ; i l est


a m usant de constater que l ' i nversion s'i nverse, si on peut d i re,
puisque le sujet nom propre reprend la tte de la phrase dans le
cas o l ' i nversion verbe / sujet est respecte (exemple b), a lors
q u ' i l passe en fin de p h rase d a n s le cas o l ' i nve rsion n 'est pas
faite (exemple c).

NOTER

1 ) On peut associer une phrase non verbale (verbe

l'infinitif, groupe nominal) et une interrogation, marque


par un point d'interrogation. Par exemple :

1 50

Le style et ses piges

- Moi) y aller ? (pas de terme d'interrogation)


- Pourquoi y aller ? (prsence d'un terme interrogatiD
- O courir ? O ne pas courir ? Ma cassette) o est
ma cassette ? (Molire) L Avare)
2) Le mode du verbe, associ au point d'interrogation,

peut marquer aussi l'interrogation. Par exemple :


- Moi) j'irais lui faire des excuses ? (conditionnel)
- Moi) que j'aille lui faire des excuses ? (subjoncti
3) Il faut signaler ce qu'on appelle des " questions diri

ges ,, parce que le mode de formulation de la question


vise orienter le contenu de la rponse. Ce type de ques
tion est utilis parfois avec virtuosit par les orateurs, les
hommes politiques . . . et les instituts de sondage d'opi
nion. Quelques exemples de questions diriges :
- Tu ne vaspas venir ? (la rponse espre est positive)
- N'est-ce pas cette couleur qui est ta prfre ? (la
rponse espre est positive)

comparer avec une question pose sur un mode tota

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lement ouvert : Viens-tu ? Est-ce ta couleur prfre ?


Le mme procd peut fonctionner dans l'interroga
tion indirecte. Par exemple : je me demande s 'il ne va pas
venir. je me demande si ce n 'est pas sa couleur prfre.
4) Enfin, la phrase ponctue d'un point d'interrogation

peut n'tre pas une question :


- Vas-tu te taire ? (ordre)
- Est-ce possible qu 'il ait agi ainsi ? (interrogation
rhtorique ; rponse attendue : non)

(j) La phrase exclamative


Contrairement aux phrases dclaratives, les phrases
exclamatives expriment avec force (une force parfois irr
pressible, que manifeste la ponctuation) la subjectivit du
locuteur. L'intonation des phrases exclamatives s'lve sur
le terme qu'on veut mettre en valeur, mme si l'ensemble

crire pour tre lu : les bases

1 51

peut tre bref, un mot seulement : alors, le dbit de la


voix est plus fort que la normale. Les phrases exclama
tives emploient pour partie la mme gamme d'adjectifs,
de pronoms, d'adverbes que la phrase interrogative : quel,
quelle, lequel, laquelle, quoi, comme, comment, combien.
L'exclamation peut porter sur la totalit de la phrase :
Comme c 'est dommage /
Elle peut porter sur une partie de la phrase : Ces gens
affams, quel triste spectacle !
Les procds de renforcement de l'exclamation peuvent
tre varis : la reprise de tout ou partie de l'exclamation,
l'ajout d'une interjection et / ou d'un adverbe, l'ellipse :
Quel scandale que cette loi / Oh, quel scandale / Oui,
vraiment, quel scandale / C'est incroyable / Incroyable /
Les diffrences entre phrase dclarative et phrase excla
mative sont parfois trs faibles : ce peut tre seulement
l'intonation, relaye l'crit par la ponctuation.
: 1) il arrive qu'une tournure interrogative
d'inversion verbe / sujet puisse servir marquer l'excla
mation : Est-il stupide ! 2) l'exclamation peut aussi tre
marque par une ngation expltive : Que n 'ai-je pas
fait pour lui, pour qu 'il russisse ! On voit combien, dans
la phrase exclamative, ce qui prime, c'est l'intention et
l'motion du locuteur.
REMARQUES

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Le passif dans la phrase


Le passif dans une phrase rpond une intention par
ticulire. Par exemple, on vite ainsi de faire mention du
sujet l'origine de l'action ; ou on met l'accent sur l'action
elle-mme, vue comme essentielle :
Il a t dcid de (passif impersonnel)
Ce prix m 'avait t attribu dj l'anne dernire.
je n 'ai pas t livr aujourd 'hui (sous-entendu : par
mon fournisseur).
Il a t pris en flagrant dlit d 'excs de vitesse.
.

1 52

Le style et ses piges

Le passif permet aussi d'opposer deux situations :


j'aime) je suis aim.
Le passif sert encore composer une phrase plus claire
lorsque le sujet du verbe l'actif serait trop long, par
exemple : Les habitants ont t sutpris par la violence des
pluies) la coule de boue et l'inondation.
On construit le complment du verbe au passif (appel
complment d'agent) avec par le plus souvent et quelque
fois avec de. Par exemple :
Il a t pris par la police.
Il a t pris de violents maux de tte.
On remarque que le sens est diffrent, sens propre
dans le premier cas, sens plus mtaphorique dans le
second cas. Parfois les deux solutions sont de niveau
gal : Chacun veut tre respect par tous / de tous.

3-2

D i scou rs d i rect, d i scou rt i n d i rect :


u n passage parfois risqu

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On a vu ci-dessus un exemple de ce passage avec l'in


terrogation indirecte. Revenons sur les aspects difficiles de
ce passage entre discours direct et discours indirect, que
certains appellent aussi discours rapport.
Pour les aspects de ce passage en relation avec la ponc
tuation, en particulier dans la littrature, le passage du
discours intrieur du narrateur au discours rapport d'au
trui : c_. chapitre 1 , p. 58.
On rapporte les paroles ou crits d'autrui en pla
ant ceux-ci entre guillemets ; avec des tirets dans les
dialogues ; ou encore avec une proposition incise, de
type [ dit-il] ; ou avec un complment circonstanciel
de type [selon Untel] .
Ce qu'on appelle discours indirect ou discours rap
port proprement parler, c'est autre chose : alors, les

1 53

crire pour tre lu : les bases

propos d'autrui sont repris partir d'un verbe introduc


teur. Comparez :
" Ce qui est le meilleur dans le nouveau est ce qui
rpond un dsir ancien. ,, (Paul Valry, Tel que[)
Ce qui est le meilleur dans le nouveau) dit Paul Valry,
est ce qui rpond un dsir ancien .
Paul Valry dit que ce qui est le meilleur dans le nou
veau est ce qui rpond un dsir ancien .

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Dans la phrase cite ci-dessus, le verbe introducteur et


la mise en subordination supplmentaire qui rsulte de sa
prsence ne changent pas l'ordonnancement du reste de
la phrase. La citation de Valry demeure telle quelle et on
pourrait aussi envisager de l'encadrer de guillemets. Mais
ce n'est pas toujours le cas.
Le verbe introducteur du discours indirect peut tre
conjugu des temps varis et entraner de ce fait l' vo
lution concomitante des temps du propos cit. On vite
cependant d'agir ainsi pour les textes d'auteur ; on conserve
les verbes tels quels ou alors on ne cite qu'un fragment. Par
exemple, avec un verbe introducteur un temps du pass :
Valry a dit que ce qui est le meilleur. . . est ce qui rpond. . .
Un autre cas, non littraire : Ma dcision est prise)
ajouta-t-elle. - Entendu) mais je souhaite te voir reve
nir dessus) dclara-t-il son tour. Le passage au discours
indirect : Elle ajouta que sa dcision tait prise. Il dclara
que c )tait entendu) mais qu )il souhaitait la voir revenir
dessus. Dans ce cas, conserver le prsent est impossible .
On voit bien galement ici que les pronoms personnels
changent : les je, ma deviennent il) sa.
Il faut remarquer le cas de l'indicatif futur dans le discours
direct : il reste tel quel (seule la personne du verbe change,
bien sr) si le verbe introducteur est au prsent, mais devient
conditionnel prsent dans le discours indirect si le verbe
introducteur est un temps du pass. Par exemple :
Elle dit : je ferai l'impossible pour mon enfant.
dit qu 'ellefera . . .

Elle

1 54

Le style et ses piges

Elle a dit : je ferai Elle a dit qu 'elle ferait (condi


tionnel prsent)
Observation : il est alors difficile de distinguer, dans le
discours indirect, si la phrase rellement prononce tait
l'indicatif futur ou au conditionnel prsent. Comparez :
.

jeferai (indicatif futur) ; jeferais (conditionnel prsent)


Elle disait qu 'elle ferait. . .
C'est pourquoi on remarque que certains auteurs
gardent le futur du discours direct dans le discours indi
rect mme quand celui-ci est un temps du pass, pour
lever cette ambigut.
Le discours indirect libre commence par un verbe intro
ducteur + que, mais pas forcment, puis continue comme
si ce verbe tait rpt. Par exemple : (Elle disait que)
maintenant, elleferait attention, elle avait eu trop peur de
mourir. Dsormais, chacun de ses gestes serait pes, elle
ne rencontrerait que des gens srs, elle laisserait tomber
tous ces types interlopes qui l'avaient tantfascine.

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Enfin, il faut signaler que la varit des verbes introduc


teurs permet de donner des indications sur les sentiments,
l'tat d'esprit de celui qui parle ainsi que sur la communica
tion dans son ensemble. Comparez : elle s 'cria, elle hurla,
elle murmura, elle insinua, elle avoua, elle prtendit, elle
rtorqua, elle trancha, elle se rcria, elle s 'exclama.
On voit par l combien la phrase, qui a t dans ce
chapitre notre unit de rfrence, tire son sens plein de
l'ensemble dans lequel elle est insre. La syntaxe ne peut
donc tre seulement une syntaxe de phrase, mme si la
connaissance de celle-ci est ncessaire ; elle doit prendre
en compte l'ensemble du texte (ou du discours).

crire pour tre lu : les bases

3-3

1 55

De la ph rase au texte (ou l'inverse) :


bien com poser

Dans la communication courante, nous prenons en


compte spontanment l'ensemble du texte ou du discours ;
par exemple en ne rptant pas certains lments dj dits
prcdemment :
Tu n 'as pasfait a) n 'est-ce pas ? Pas a) non.
Il disait qu 'ils partiraient. Qu 'ils seraient heureux.
De mme, les pronoms (relatifs, personnels, dmons
tratifs, possessifs, indfinis) servent viter les redites :
j'ai vu le directeur et son adjoint qui m 'ont dit que . . .
Mais il faut galement penser une composition des
phrases (notamment l'crit) qui s'insre bien dans l'en
semble qui lui est suprieur et soit en harmonie avec
l'intention du scripteur ou du locuteur. Plusieurs para
mtres sont considrer.

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Le contenu des propos


S'il est question de donnes difficiles intgrer (intel
lectuellement ou motionnellement), il convient de faire
des phrases courtes et de dire un lment la fois. Quitte
pratiquer une reprise ensuite, pour montrer les liens
entre les diffrents lments .
Le rythme qu 'on veut donner ses propos
En alternant phrases courtes, simples, et phrases plus
longues, contenant des complments ou des propositions
subordonnes, on vite la monotonie gnrant l'ennui ou
la fatigue du lecteur. On donne aussi ses propos une
varit de nature soutenir l'attention.
Le contexte social de communication dans lequel inter
viennent les propos
Nul ne s'exprime de la mme manire lors d'un oral
de concours et lors d'une conversation amicale ; dans le
premier cas, on veille bien articuler logiquement ses

1 56

Le style et ses piges

propos, expliquer tout ce qui pourrait tre imprcis alors


que les relations amicales tolrent bien plus d'implicite et
de juxtaposition. Il en va de mme l'crit.
L 'objectif vis par le locuteur
S'agit-il d'une lettre administrative, alors il la faut claire,
complte, prcise, sans effets oratoires inutiles ; dans le
cas d'une lettre (ft-elle lectronique) d'amour, inutile de
le dire, les choses sont diffrentes ; dans le cas d'un crit
professionnel, on veillera prendre en compte les destina
taires en leur donnant les rponses qu'ils attendent sans se
perdre dans le flou, sans formuler d'interrogations inutiles.
NOTER : un locuteur peut avoir deux objectifs, par
exemple informer et intimider, dissuader d'agir. On
peut remarquer cela dans les courriers juridiques ou
d'assurances : la complexit de la matire est parfois
volontairement entretenue par un vocabulaire choisi pour
son caractre hermtique.

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Chapitre 4

De la syntaxe
au style :
j 'cris pour .

0 n prpare (ou pas) une conversation, un entretien,

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une confrence, un change par tlphone. On crit


un texte, on l'crit quelqu'un (personne ou institution)
mais surtout on crit " pour ,, , dans un but, en vue d'un effet
donn. C'est pourquoi le style est pour partie du ct de
l'objectivit, travers le partage et la transmission des pro
cds et techniques du style, et pour partie du ct de la
subjectivit, c'est--dire du sujet qui parle ou crit, dans une
r-interprtation personnelle de ces procds et techniques.
L'crit : il peut s'agir d'une lettre, d'un message lectro
nique, d'un texte plus long, professionnel, universitaire ou
personnel. Pas toujours facile, n'est-ce pas ? Et, en tout cas,
on peut chercher s'amliorer. Selon Nicolas Boileau dans
son Art potique (1674), crire est un (( art dangereux )) et,
depuis, d'autres crivains n'ont cess de le rpter ; cer
tains expliquent, en particulier, que trop de gens crivent
n'importe comment. Sans doute est-ce qu'en franais crire
dsigne la fois l'art de tracer les lettres et lignes d'cri
ture, ce qu'on apprend vers six ans, et l'art de s'exprimer et
d'exprimer sa pense par crit.
crire est galement un art vital, que ce soit sur un plan
social et professionnel ou sur un plan personnel. Alors, le
style, c'est le choix des mots, du ton, des procds en fonc
tion de la situation et des protagonistes qui y sont engags.

1 58

Le style et ses piges

'

A l'oral aussi, un certain nombre de dterminants


sont prendre en compte dans la relation de communi
cation : qui est-ce que je m'adresse ? Dans quel cadre
institutionnel ? quelle occasion ? Dans quel(s) but(s) ?
Sur la base de la rponse ces questions, il est possible
ensuite de choisir comment organiser son texte et quels
procds utiliser.
Les procds du style

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Ils sont nombreux et varis, ils peuvent se combiner


entre eux en vue d'un effet choisi : il y a ceux qui sont lis
aux sonorits des mots ; ceux qui concernent le choix des
mots eux-mmes ; ceux lis la syntaxe (phrase longue,
courte, coordonne, juxtapose . . . ) ; ceux lis la faon de
dire : en dire plus avec abondance de mots et d'motion,
en dire moins, dire demi-mot ; il y a aussi les mtaphores
et comparaisons, entre abstrait et concret.
" Il ne faut pas mettre du vinaigre dans ses crits, il faut
y mettre du sel. ., Cette parole de Montesquieu 1 est une
belle mtaphore sur l'acidit voire l'aigreur opposes
la saveur releve. Elle rduit l'expression son essentiel ;
ce faisant, celle-ci atteint directement son lecteur, tout en
rvlant la personne du scripteur.
Sans doute est-ce pourquoi de nombreuses dfini
tions du style mettent en avant un cart par rapport une
norme, cart qui signerait (et signalerait) l'crivain. Mais
la norme n'est gure dfinissable aisment, a fortiori si on
l'inscrit dans le temps.
Lorsque Victor Hugo place du franais parl (en par
ticulier, il supprime le " ne ., dans les phrases ngatives)
dans la bouche de Gavroche2, c'est un cart par rapport
la norme des romans publis de l'poque, mais aussi une
fidlit au franais des rues . . . lequel est largement prsent
dans les uvres littraires de nos jours. Le mme Hugo
dpasse la querelle sur les anglicismes dans la langue
franaise avec, par exemple, sa dfinition du fun : " Fun
1 . Dans Mes penses (1737).
2 . Dans Les Misrables (1862).

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 59

est, comme cant, comme humour, un mot spcial intra


duisible. Le fun est la farce ce que le piment est au seP . ,,
Le style, alors, serait tout simplement (si on peut dire)
l'adquation de l'expression la situation, au type de
communication et de texte produire, ainsi qu'aux parte
naires de l'change. La classe, en quelque sorte, si on ose
ce jeu de mots, mais la classe sortie de l'cole, descendue
dans la rue, les bureaux et les transports puis revenue sur
les terres de l'expression juste.
4-1

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Prciser ses buts

Si nous crivons, c'est toujours en vue d'un rsultat :


- raconter et dcrire pour informer mais aussi susciter
l'intrt du lecteur ;
- demander, pour obtenir satisfaction ;
- rapporter et commenter, pour satisfaire son commanditaire (et soi-mme galement) ;
- argumenter, pour dfendre une position, un avis, ou
parfois se dfendre soi-mme ;
- donner un ordre, prciser un mode d'emploi, en vue
de faire agir, et cela dans le respect des rgles et de l'effi
cacit pratique.
Comme on l'a vu, les buts de l'criture d'un texte ne sont
pas compltement corrls tel ou tel type de texte : ainsi
peut-on crire une lettre aussi bien pour informer que pour
demander ; on le fait en dcrivant, en argumentant, en
expliquant. De mme, on peut crire une dissertation la
fois pour dfendre une thse et pour avoir une bonne note.
On peut galement faire un rsum ou une synthse de
dossier parce qu'on en a besoin, et parce que cela nous
a t demand par un professeur ou un chef.
Il faut distinguer entre plusieurs catgories de buts :
a) le but de l'exercice ou du type de texte : redonner l'es
sentiel en vacuant les redites et exemples (cas du rsum) ;
dgager les grandes lignes d'un dbat sur un thme (cas de
la synthse de dossier) ; pour ce premier but, la mthode
1 . Dans L 'homme qui rit (1869).

1 60

Le style et ses piges

de travail, indispensable, est directement relie au but lui


mme : recherche de l'essentiel, reformulation claire.
b) le but personnel de chacun dans sa lecture : garder
en mmoire l'essentiel ; slectionner plutt telle ou telle
donne ; garder trace des rfrences des textes, etc.
Composer un texte en tenant compte des rsultats qu'on
souhaite obtenir, cela suppose d'employer des moyens de
style, de syntaxe et de vocabulaire qui puissent permettre
d'atteindre les buts que le scripteur se donne ou doit se
donner. C'est tenter de produire un ou des effets sur le lec
teur : l'informer, l'intresser, l'mouvoir, le persuader, le
convaincre, le faire agir. C'est pourquoi il faut, en tant que
scripteur, prendre conscience des rsultats qu'on souhaite
obtenir, rflchir aux effets provoquer chez le lecteur, et
enfin se poser la question des moyens de style, syntaxe,
vocabulaire pour y parvenir.

CD Pour informer et intresser

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Ces buts sont propres au rcit, la description, au


compte rendu, au rapport et aussi au commentaire. Il faut
conjuguer objectivit de l'information et prise en compte
de la subjectivit du (ou des) destinataire(s) .
L'objectivit de l'information gagnera tre montre,
par des tmoignages, par des rcits de personnes diverses,
par des rappels de faits antrieurs lis l'information en
cause. Dans le commentaire, bien sr, les rfrences
viendront, non de l'extrieur, mais du texte mme.
L'information contiendra galement l'analyse et la com
munication ordonne de celle-ci ; elle s'ordonnera enfin
autour de la prise de recul, du regard critique du scripteur
par rapport au texte qui lui a t soumis.
L'information sera dite de plusieurs manires : non du
" rabchage ", dans les mmes termes, mais des reformu
lations permettant que chacun entende selon ses gots et
ses dispositions ; c'est--dire une version " grand public "
de la rptition dite pdagogique.
Elle passera s'il le faut par des explications, par exemple
des prcisions quant aux causes d'un phnomne.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

161

Elle passera galement par le respect d'une chronologie


claire : ne pas multiplier les retours en arrire, et bien mar
quer les dates, les dures.
De mme, les lieux seront mentionns de faon prcise,
avec illustration (verbale ou iconique).
Il va de soi que la mise en page, la typographie, les
paragraphes seront disposs de faon faciliter la lecture
et non la brouiller (c chapitre prcdent).

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La subjectivit du (ou des) lecteur(s) sera prise en


compte, non seulement par les explications et la recherche
de lisibilit, mais aussi par l'effort pour intresser le lec
teur. Comment procder ?
Insrer des lments concrets dans l'information :
anecdotes, exemples, mais aussi vocabulaire et style (com
paraison, mtaphore . . . ) ; pour le commentaire, on pensera
citer des fragments de texte, analyser tel ou tel mot.
Mettre en scurit le lecteur (pas de ton agressif, mais
une prise en compte, voire une prise tmoin du lecteur,
par le biais de questions, de remarques).
Susciter chez lui l'tonnement (par l'ordre des faits,
la faon de raconter, le fait de mnager du suspense, le
style). Dans un commentaire, l'tonnement vient du point
de vue adopt ou des solutions originales trouves .
Comparez ces deux petits textes
qui ont pour cadre la France
1 ) La Di rection gnra le de la concu rrence, de la consom
mation et de la rpression des fraudes (DGCCRF) prsente des
fiches et des consei ls pour l'achat de produ its de consommation
coura nte au moment des ftes (cadea ux, sorties, a l i mentation,
etc.) (Le Monde, 1 4- 1 2-2002)
2) Cette anne, le m i n i stre des Fi nances via sa DGCCRF
(Di rection gnra le de la concurrence, de la consommation et
de l a rpression des fraudes) vous a ide vous reprer au m i l ieu
des produ its phares de Nol et du Nouvel An : leurs prix varient
trop souvent la hausse mesure qu'a pproche le 25 dcembre.
Par cette information, disponible en l igne, le ministre a pens
au citoyen consommateur; i l avertit aussi les commerants que
les drapages de prix ne passeront pas inaperus. (fi nances.
gouv.fr/DGCCRF/hiver/index-d.htm)

1 62

Le style et ses piges

Le texte 1 est l'information de base : qui ? quoi ? o ?


quand ? comment ? Le texte 2 , en revanche, prend en
compte le lecteur : en lui parlant directement (le minis
tre. . . vous aide) ; en le valorisant plusieurs reprises
(notez l'expression citoyen consommateur) ; en montrant
l'ensemble du dispositif qu'est le commerce, les clients et
aussi les commerants.
Intresser le lecteur, c'est tenir compte de lui et mar
quer cette attention dans le texte mme : s'adresser
directement lui, le prendre tmoin, chercher la conni
vence, le valoriser.

Pour toucher et mouvoir

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On cherche toucher et mouvoir dans les demandes,


principalement. Pour cela, il n'est pas ncessaire de
sortir les violons, les pleurs et les tremblements : ce n'est
pas parce qu'on exprime ses sentiments et motions
que le lecteur va obligatoirement tre en harmonie avec
et y rpondre. Il faut se garder l d'entrer et d'obliger,
de ce fait, le lecteur entrer, dans un type de relation
dpendance / pourvoyance, qui n'appartient plus gure
notre culture (sauf s'il est dguis ? Utilis avec les
formes ?) .
Cela pourrait bien dcourager le lecteur, l'indisposer,
voire le faire fuir, alors que le but vis par celui qui crit
est tout autre. Il est recommand d'viter le vocabulaire du
pathos1 (cf ci-dessous) .
En revanche, pour toucher, il convient, l encore, que
le scripteur se place dans une position qui puisse laisser
de l'espace au lecteur, espace physique, psychique et
aussi espace de dcision ; c'est dire qu'il ne faut pas faire
du chantage, mais plutt manifester qu'on laisse le choix
au lecteur auquel on s'adresse.
Il faut galement expliquer clairement et simplement
sa situation ; alors, la mention d'une motion ou d'un
1. Ce qu'on appelle le pathos(d'un mot grec directement pass en franais)
est la recherche inopportune ou excessive d'effets de style dramatique,
avec emploi d'emphase, dans un texte souvent peu clair, voire exalt.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 63

sentiment personnels ne sera pas mal venue, car ceux-ci


seront limits, contenus dans un rcit.
Enfin, ne jamais oublier que - sauf dans un roman l'explosion de sentiments violents et non enserrs dans
une forme gne le lecteur. Il lui semble tre alors soit un
intrus, soit un coupable et il ne comprend gure, tout cela
est trs dsagrable.
Par exemple, vous demandez un poste d'animateur en
arts plastiques.
N'crivez pas
Cela fait plus de dix ans que je tra vaille pour me nourrir, moi,
ma mre et mes frres, depuis que mon pre nous a laisss sans
argent. Pour moi la peinture est toute ma vie, une vocation, une
planche de salut, un remde. J'ai lutt pour suivre les cours du
soir des Beaux-Arts et j'ai obtenu le diplme sur mes nuits. Vous
voyez, j'ai bien besoin de ce poste d'animateur en arts plastiques.
Mais crivez plutt

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Comme le montre mon CV, j'ai d travailler trsjeune pour gagner


ma vie etj'ai exerc le mtier de secrtaire. Maisje n'aijamais cess
de peindre depuis mes annes de collge. J'ai ensuite suivi les cours
du soir de /'cole des Beaux-Arts o j'ai obtenu mon diplme en
1998. Ensuite, j'ai particip diverses expositions ; j'ai galement
eu cur de transmettre ce que j'a vais appris des enfants en
situation dfavorise. Je postule donc l'emploi d'animateur en
arts plastiques, qui me donnerait enfin l'occasion de travailler dans
mon domaine de prdilection, en tant qu'artiste et en tant qu'ani
mateur avec des qualits relationnel/es et de pdagogie.

Quels sont les dfauts de la premire lettre ? L'excs,


l'appel au pathos, le dvoilement de la vie prive, dans
le dessein vident de contraindre le lecteur ; l'absence
de mise en valeur d'ventuelles capacits d'animation :
l'auteur de la lettre ne parle que de lui et d'un point de
vue priv ( moi) ma mre) mes frres), sans se soucier
de l'emploi auquel il postule, ni des personnes dont il
devra s'occuper. L'a-t-il dj fait, d'ailleurs ? Il n'en dit
rien, c'est une erreur.

1 64

Le style et ses piges

La seconde lettre commence par tracer un cadre scu


risant pour le lecteur : elle se place rsolument dans une
perspective professionnelle ; ce cadre pos, elle peut
alors dire quelques mots brefs (mais suffisants) de la situa
tion personnelle du scripteur ; le vocabulaire de l'motion
comme le style qui la marque sont prsents, mais avec
discrtion : je n 1ai jamais cess de peindre. . . j1ai eu
cur. . . enfin l'occasion de travailler dans mon domaine
de prdilection.
pour susciter l'motion chez le lecteur, il
est mieux de dire une action (tout en laissant le lecteur
imaginer ce qu'elle signifie en termes de sentiments, ici la
passion pour la peinture) : je n 1aijamais cess depeindre,
voil du concret, et c'est plus fort que de clamer directe
ment cette passion, comme le fait la premire lettre.
En fait, toucher le lecteur, l'mouvoir, a souvent pour
but de le persuader de dire, de faire ou non. Comme on
s'en aperoit, les buts et les 1noyens de nos crits sont sou
vent mls. C'est une raison de plus pour y voir clair.
REMARQUE :

@ Pour persuader
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Persuader, c'est amener quelqu'un dire, faire, croire,


vouloir quelque chose. Nous sommes l dans le domaine
de la sduction autant que dans celui de la vrit ; et bien
malin qui pourrait en mesurer les proportions respectives !
Pour persuader, certes, il faut toucher et mouvoir ; mais
pas trop, avec doigt, finesse. Car il faut, dans le mme
temps, amener le lecteur sur le terrain o se confondent le
souhaitable et le vrai ; en d'autres termes, il faut allier l'argu
mentation l'affectivit en se situant sur le terrain de la
relation, donc en adoptant visiblement le point de vue - mais
non la place -, les centres d'intrt du lecteur concern.
Comment procder ?
D'abord, et comme il est dit plus haut, il faut contenir
l'motion afin de ne pas submerger le lecteur ; en utili
sant des notations concrtes, plutt que l'exposition de
ses sentiments ; en racontant avec tact : ]1ai d travailler

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 65

trs jeune pour gagner ma vie, plutt que cela fait plus
de dix ans que je travaille pour me nourrir, moi, ma
mre et mes frres. Mais, direz-vous : cela est vrai, c'est
juste la vrit. Et alors ? Parfois la vrit ne sert rien ;
surtout quand elle est dite sur le mode de la contrainte,
invisible l'il nu, et que le scripteur se masque - mais
qui est perue par le lecteur.
Cependant, persuader va au-del de l'motion. Il faut
aussi introduire un raisonnement. Ce raisonnement
sera teint d'affectivit mais, pour autant, non absurde
ou excessif. Sa caractristique est d'tre fond sur une
logique relationnelle, de relation autrui, qui vous permet
d'ordonner vos dires. Voyons quelles sont les principales
articulations et parties de ce type de raisonnement.
a) Une introduction, qui est un point de dpart : il s'agit

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d'une prsentation de soi, des donnes de la situation, ou


mieux, de soi travers les donnes : seulement, il faut se
placer l'intrieur d'un cadre, d'un contexte, qui puisse
contenir votre personne (c'est--dire l'enserrer, la dfinir,
la limiter aussi) et aussi tre familier au lecteur ; ainsi vous
crez le premier lien avec le lecteur en installant un envi
ronnement commun tous deux. C'est particulirement
vrai quand on veut accrocher un lecteur qui est gale
ment un employeur potentiel.
Par exemple, vous envoyez une lettre de candidature
un poste de juriste en droit de la mer.
N'crivez pas
Aprs mes tudes, que je trouvais incompltes car trop tho
riques, je suis parti un an aux tats-Unis pour tudier le droit de
la mer, dontje suis aujourd'hui spcialiste diplm . . .
crivez plutt
Le droit de la mer m'intresse en tant que spcialisation concrte
du droit international, c'estpourquoij'en ai fait une de mes spcia
lits de fin d'tudes etj'y ai, notamment, consacr mon mmoire . . .

1 66

Le style et ses piges

Aprs l'introduction, qui installe un cadre la relation


et - de ce fait mme - la rend possible, voire souhaitable, il
convient d'argumenter de faon ordonne, non par la logique
formelle, mais toujours par la logique relationnelle dans
laquelle vous vous tes positionn. Ainsi, vous distinguerez
des parties en commenant toujours par les proccupations
d'autrui, pour, seulement ensuite, vous valoriser et poser vos
marques. De cette faon, votre mise en valeur sera faite dans
la perspective, non de votre but (en apparence, du moins)
mais du but et des besoins de votre lecteur.
Exemple (suite) :
- reformulation ou hypothse propos du poste pro
pos et des besoins de l'entreprise, donc " centration )) sur
autrui et non sur vous ;
- mise en avant de l'adquation de votre profil avec les
besoins de l'entreprise ;
- valorisation de votre exprience et / ou formation ;
- valorisation de votre motivation (par le concret : un
exemple plutt que de grands mots).
b)

c) La conclusion (ou phrase finale pour une lettre)

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posera le point d'arrive de votre argumentation : une


vidence tacite selon laquelle c'est vous, votre objectif
qui est celui du lecteur - pardon, vous avez, justement,
le mme environnement, les mmes centres d'intrt et
objectifs que le lecteur, quelle chance (pour lui) !
Exemple (fin) :
- affirmation de votre disponibilit et de votre ouver
ture des suites : vous seriez heureux de rencontrer votre
interlocuteur lors d'un entretien ;
- affirmation du fait que la relation est privilgie : c'est
justement ce type de poste qui vous intresse.
Comme on le remarque, persuader, c'est sduire de
faon convaincante, car taye sur un intrt pour l'autre,
qui est visible dans le fait que vous allez sur le terrain d'au
trui, au lieu de camper sur le vtre.
Les crits dans lesquels il s'agit de persuader sont majo
ritairement les lettres, les notes pour la dfense d'une
personne.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 67

Pour convaincre
Convaincre, alors, qu'est-ce ? Argumenter, bien sr,
mais en se plaant dans l'ordre dominant de l'objecti
vit, d'abord parce qu'il est question d'objets ou d'ides :
on cherchera convaincre dans une dissertation, une
thse, la dfense d'un projet, d'un dossier (mais non
d'une personne : dans ce cas, on est davantage du ct
de la persuasion). Convaincre, c'est amener quelqu'un
reconnatre la validit d'un raisonnement, ou l'existence
et l'exactitude d'un fait. On retrouve l les rgles de l'ar
gumentation scolaire, universitaire et professionnelle. Il
convient d'amener autrui, par paliers progressifs et rgls,
comprendre notre argumentation, l'accepter, la recon
natre comme valide et cohrente. Comment s'y prendre ?
Exemple

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Soit le dbat : Pou r ou contre une place accorde la relig ion


a u plan des i nstitutions publiques.
Afi n d e conva i ncre le lecteur de la ncessit d' accorder u n e
place la rel igion . . . , on orientera le point de dpart a i nsi :
- une dfi nition de la rel i g ion en tant que source d'identit, de
cohsion pou r un g roupe et de rg u lation interne des confl its ;
on vitera de poser a priori les rel i g ions comme m u ltiples ;
- une mise en contexte q u i va lorise l'aspect civi l i sateur de la rel i
gion, et, dans ! ' H i stoire, les g ra ndes ra l isations et i nventions
(sicle d'or de l ' is l a m, p u i s sicle cl assique e n Fra nce, appel
a ussi le G rand Sicle . . . ) ;
- d 'o la pos ition d u problme : l a re l i g ion fait partie de l a vie
h u m a i ne et des soci ts d e p u i s trs l o n gtem ps, c'est d o n c
qu'elle est ncessa i re ; a lors faut-il la mainten i r p l u s longtemps
dans la sphre prive, au l ieu de reconnatre son im porta nce et
d'en tirer les consquences ?
Pourquoi procder ainsi ? travers l a dfi n ition, l a m i se e n
contexte et l a position d u problme sont avancs dj le carac
tre i n d ispensa b l e de la re l i g i o n et le f a i t q u ' e l l e n'est pas
suffisa m ment recon n u e ; l a p l u ra l it, parfo is confl ictue l l e des
re l i g i o n s, est estom pe et sera rgle u ltri e u re m e n t d a n s
l e corps d e l ' a rg u mentat i o n . O n prend se u l ement e n co mpte
la ra l it du phnomne rel i g i eux, non ses consquences.

1 68

Le style et ses piges

Afi n de convaincre le lecteu r de la ncessit d u contre le fait


d'accorder u ne place la re l igion . . . , on ori entera le point de
dpart ai nsi :
- la rel i g ion dfi n i e comme : les re l i g ions, a u p l u riel, ensemble
de croyances, de rites, de pratiques cu lturel les et identitai res ;
- h i storiquement, l a re l i g i o n est sou rce de confl its i n cessants,
de d ra m es, de l i m ites a u prog rs soci a l , h u m a i n, pol itiq u e et
mme moral (la guerre pour un dieu, quel que soit ce dieu, dans
l ' h isto i re m o n d i a l e) . Et cela, gograph iqu ement, su r tous les
continents. ce titre, l a dmocratie, q u i pl ace la rel i g ion d a ns
l e d o m aine priv, et quand e l l e le fait vra i ment, constitue une
avance certa i ne, sou rce de paix ;
- d ' o l a pos i t i o n d u pro b l m e : l e s rel i g i o n s ont touj o u rs
coexist, parfois pacifiquement, mais le p l us souvent dans la vio
lence, pa rce q u ' e l les font passer l a foi ava nt la raison et donc
gnrent l'i ntolrance. Alors, faut-il les mai ntenir dans la sphre
prive ou l e u r donner d roit de cit d a ns la sphre pu bl iqu e et
dmocratique ?
Pourquoi procder ainsi ? travers l a dfi nition et l a m ise en
contexte sont dj avancs des i nconvnients de la trop grande
pl ace a ccorde la rel i g i o n . Le p roblme est pos part i r des
effets des re l i g ions, et non de leur rle, n i de leur uti l it anth ro
polog ique et symboliq ue.

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D'abord, poser un point de dpart incontestable ; soit


il peut l'tre directement (par exemple : tous les hommes
sont mortels), soit il va s'agir de le rendre incontestable :
- par la dfinition des termes ;
- par la dlimitation d'un contexte, d'une histoire ;
- par la position du problme, selon nos termes .
REMARQUE : ces trois formulations sont en relation avec
la thse dfendue, mais elles ne doivent pas le faire appa
ratre dans la lecture courante.
a)

b) Ensuite, il s'agit de tracer une ligne d )argumentation


cohrente et respectueuse des deux positions en prsence,
le pour et le contre. Cette ligne a pour point d'arrive soit
le pour, soit le contre ; en tout cas, le point d'arrive dter
mine la ligne suivre : pour ou contre.
Cette ligne d'argumentation doit scuriser le lecteur de
faon qu'il suive : comme dans un voyage, il faut donc

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 69

concevoir une progression, des tapes, et des tapes lies


entre elles defaon cohrente) raisonnable) logique :
- de la dfinition et son contexte la position du pro
blme (c ci-dessus) ;
- des manifestations d'un phnomne aux causes et
consquences de celles-ci ;
- de ces causes et consquences au jugement sur celles-ci ;
- et des oppositions ou difficults surmonter ainsi
qu' l'valuation du caractre possible / impossible sur
monter de ces oppositions ;
- de tout ceci dcoule la solution propose in fine
(pour ou contre).
C'est ce qu'on appelle le plan, quand on se situe du
ct du texte. Ainsi le texte crit apparat-il cohrent, res
pectueux d'autrui, ses positions parfois opposes, mais
pourtant logique.

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Mais qu'est-ce que la logique ?


La logique est l'art du raisonnement et, en particulier, de
la rsolution de problmes qui se posent l'tre humain.
Elle se fonde sur le principe de non-contradiction entre
les termes, qui est aussi le principe de base du sentiment
de scurit chez un lecteur. Cette non-contradiction s'taye
d'claircissements quant aux dfinitions des termes (c ci
dessus), aux causes des phnomnes, leurs consquences)
et aux oppositions en prsence, rsoudre.
Chacun de ces points doit tre reli au prcdent et au
suivant, de faon ncessaire : les liens logiques sont essen
tiels la bonne tenue de l'argumentation.
Les liens logiques sont matrialiss dans le style par les
mots ou groupes de mots exprimant l'explication, la cause,
la consquence, l'opposition ou la concession : en effet)
ca'r; puisque) donc) quoique) cependant (c p. 1 09).
Mais attention, placer un donc alors qu'il n'y a pas
de consquence ne saurait faire illusion sur le lecteur ;
de plus, il apprendra que vous vous trompez, et lui par
la mme occasion, sur ce qu'est une consquence, et sur
le lien entre deux catgories de donnes, deux tapes du
raisonnement.
.

1 70

Le style et ses piges

On voit par l que la logique - sauf en mathmatiques,


mme si les mathmatiques sont aussi un langage - ne
saurait exister sans le langage ; c'est l que les choses
deviennent plus complexes et c'est pourquoi nous par
lons d'art et non de science.
Exemple
Argumentation pour une place accorde
la religion au plan des institutions publiques :
Les m an ifestations d u phnomne re l i g ieux : la rel igion existe
depuis trs longtemps, c'est u n besoi n h u m a i n .
Ses ca uses et consquences : si c'est u n besoi n , i l faut en ten i r
compte ; si non, u n besoi n n o n pris en com pte entrane de la vio
l ence.
Comment j u ger ca uses et consquences ? Non dfe n da bl es,
m a is expl ica bles ; i l faut viter qu'el l es perd u rent, en choisissant
de fa i re voluer l 'organ isation socia l e et institutionnelle.
Quelles sont les oppositions ou d ifficults surmonter ? La plu
ra l it des religions, les dog mes et rites d iffrents.
Peut-on surmonter ces di fficu lts ? Oui, dans le respect mutuel.
De tout cela dco u l e l a so l ution : il fa ut fa i re une place la
rel i g ion a u plan des i nstitutions publiques.
Argumentation contre une place accorde
la religion au plan des institutions publiques :
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Les man ifestations d u phnomne rel i g ieux : exaltation, into


l ra nce, ag ressivit, sent i m e nt chez le croya nt d ' u n icit et de
toute-pu issance.
Ses ca uses et consq uences : un besoi n, sans doute, m a is q u ' i l
faut satisfa i re a utrement (art, expression, p h i l osoph ie . . . ) et
danger pou r l a vie com m u ne, avec des risques d ' i ncomprhen
sion et de confl its, com me c'est le cas depuis trs longtemps.
Comment juger causes et consq uences ? Explicables par le choc
des rel i gions s'excl uant l'une l'autre ; mais non dfendables ; on a
d y remd ier par l a dmocratie.
Q u e l l es sont l es oppositions ou d ifficults surmo nter ? Les
caractristiques des rel igions, dont les unes tolrent la sparation
p u b l ic / priv, fondement de la dmocratie, et les a utres, non.
Peut-on s urmonter ces d i fficu lts ? C'est c h a q u e r e l i g i o n
d'voluer ; fa i re u n e place l a rel i g ion a u p l a n i nstitutionnel n e
le l e u r permettra pas, a u contrai re, ce la renforcera les positions
intol ra ntes d'orig i n e et la l utte pour l 'expansion.
De tout cela dcoule l a sol ution : il ne faut pas fa i re u n e place
institutionnelle l a religion.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

171

On remarquera l'importance du langage et des liens


logiques. Dans les arguments des deux positions, sch
matiquement rsums ci-dessus, le choix des mots est
important, par exemple : la diffrence entre dfendable /
explicable ; l'utilisation du mot besoin, traditionnellement
employ pour ce qui est biologique (se nourrir, se vtir,
avoir un toit) et ce qui est psychique (se sentir en scurit,
reconnu, dans une existence dote de sens) ; l'utilisation
du mot dmocratie, comme de facta reli la lacit.
Mais il faut aussi articuler les arguments entre eux, et
rendre visible cette articulation par des mots ou groupes
de mots. C'est ce que nous allons voir.
c) La position pour et la position contre peuvent tre
brivement rsumes comme dit ci-aprs, dans une
conclusion, constatation de la bonne marche de l'argu
mentation et du fait qu'elle est parvenue son point
d'arrive.
Exemple (suite}
Position pour une place accorde
la religion au plan des institutions publiques :
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La religion est u n besoin h u m a i n, i n d ividuel et coll ectif, comme


l e prouve son existence depuis longtemps. E l le doit donc avoir
u n e p l ace a u pl an instituti on n e l, afin d 'vite r le s viol e nces et
i n g a l its q u e le monde a con n ues. Cepe n da nt, i l ne faut pas
oubl ier l a p l u ra l it des religions, ce qu i entrane ncessa i rement
un respect m utuel pour une bonne cohabitation. Ai nsi. fa i re une
place la rel i g i on permettra d'atte in dre cet objectif.
Position contre une place accorde
la religion au plan des institutions publiques :
Le p h n o m n e re l i g i e u x e x iste d e p u i s l o n g t e m ps, m a i s on
constate qu'i l gnre ag ressivit, intolra nce et rep l i sur soi . En
effet. les relig ions sont pluriel les et la plupart d u temps opposes.
De l ont dcoul dans !'H istoire et dcoulent encore de multiples
confl its, que seule une l i m itation du pouvo i r des relig ions pa r la
dmocratie permet de rsoudre. C'est pou rquoi i l faut se ga rder
d'accorder une place i nstitutionnelle la rel igion.

1 72

Le style et ses piges

On voit, par ces divers exposs et exemples, combien


les buts et les effets atteindre sont utiles distinguer pour
bien composer et bien crire son texte. Mais on remarque
galement toutes les parents entre buts et effets : comme
il n'y a pas de type de texte pur, simple ( la manire dont
on parlerait d'un corps simple en chimie), les buts sont
souvent mls et, donc, les effets produire le sont aussi.
C'est l qu'interviennent les choix de style, que nous ver
rons dans les chapitres suivants.

Pour exhorter

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Lorsque le texte pour exhorter (faire agir) est un mode


d'emploi, un ensemble de consignes, alors il suffit qu'elles
soient prcises et opratoires (c..- ci-dessous, p. 1 83) ;
dans une note de service, une circulaire, s'ajoutent des
lments humains, et il est important de les prendre en
compte pour la russite effective des buts du texte. Il en
va de mme, et encore plus, pour les textes d'incitation
l'action de nature individuelle : l se joue un rapport entre
deux personnes, trois, quatre, gure plus.
Le texte pour faire agir doit choisir les effets selon les
personnes destinataires : personnes de la sphre prive
ou professionnelle ; personnes de mme statut, de situa
tion hirarchique infrieure ou suprieure .
partir de ces lments, on pourra ventuellement
conjuguer plusieurs effets, dans un certain ordre :
On argumentera avec un rationaliste de faon mon
trer le caractre ncessaire, donc impratif de l'action
envisage ; que celle-ci doive tre accomplie par lui et nul
autre est une autre question, pour laquelle il faut jouer
alors plutt, et dans un second temps (pour viter l'ins
curit du lecteur), la persuasion ; en effet, il n'est gure de
rationaliste qui ne soit galement un affectif surmont et
encadr.
On jouera la carte de la persuasion, on cherchera
mouvoir et toucher avec un grand affectif, de faon

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 73

montrer que, oui, on le prend en compte, on s'occupe


de lui ; puis, on pourra argumenter in fine, pour ne pas
enfermer la relation dans un huis clos.
On racontera et on dcrira pour un curieux de tout,
de faon lui mettre l'eau la bouche et le faire adhrer
au projet, le faire agir selon ce qui est attendu de lui.

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Et comme chaque personne est constitue, en propor


tions variables, des diverses caractristiques cites ci-dessus,
alors il faut composer son art de faire agir. Attention ! L,
il n'y a pas loin vers la manipulation1 : le mieux, le plus
juste est d'en rester la (( manipulation honnte " En voici
quelques exemples : tel parent qui veut arriver remotiver
son enfant pour qu'il travaille l'cole, tel conjoint qui veut
redonner confiance sa moiti et la pousser agir, tel cadre
qui souhaite convaincre son patron que telle action est fruc
tueuse engager, etc. Pour le reste, la manipulation est un
phnomne psychique inter-individuel, dans lequel deux
ou plusieurs personnes forment couple(s) avec un manipu
lateur ; cela sort du propos de cet ouvrage.
Alors, comment parvenir faire faire, avec les moyens
du langage ? Surtout, ne pas imposer d'office ! Expliquer,
proposer, comparer, rappeler, anticiper, conseiller, sou
haiter, voil qui est plus efficace.
]ouer la suggestion : Et si tu faisais ?. . . Pourquoi ne
faites-vous pas ?. . . Bien entendu) tu vas faire. . . je vous
dirais bien defaire. . . parce que. . .
Utiliser le souhait personnel, explicite ou implicite :
je voudrais bien que. . . ) je voudrais bien arriver . . . ) Si
seulement nous avions. . . ) Tu ne ferais pas. . . ? Tu sais)
je dprime parce que nous n 'arrivons pas . . . ) j'aurais
besoin de. . . ) Si quelqu 'un autour de moi pouvaitfaire. . .
Introduire un (ou des) rappel(s) pour la connivence
avec l'autre : Tu te souviens. . . ? Tu as dit que. . . , C'est
comme l'an dernier quand nous. . .

1 . lire si vous vous intressez au sujet : R.-V. Joule et J.-L. Beauvois,


Petit trait de manipulation l'usage des honntes gens (Presses
universitaires de Grenoble, pug.fr).

1 74

Le style et ses piges

Placer une (ou des) comparaison(s) et mtaphore(s)


menant l'action : Tu voisJ c )est comme. . . La loi de la vieJ

c )est se transformer ou disparatre) Nous sommes tous sur


le mme bateau . . .
Utiliser l'anticipation et la condition : Tu vois ce qui
arrivera si. . . ) Imagine que tu aies. . . J Dis-toi que tu as. . . J
Fais comme si tu avais. . .
Exemple : lettre d'enfant pour un cadeau de Nol
Tu l 'as d it, Papa Nol, l es beaux jou ets sont pour les enfa nts
trs sages. Comme je suis sage depuis longtem ps, et vous l 'avez
tous remarqu la ma ison, i l fa u d rait bien que tu m'a pportes
une deuxime Barbie pour tenir compagnie la prem ire. Je la
voudrais brune, avec des ha bits d'cuyre et beaucoup de bijoux,
comme q u a n d je serai g ra nd e . Si, en p l us, j 'avais u n n ouvea u
vlo, ce serait g n i a l . Je ne resterais pas toujours enferme la
m a ison ! J'ai ga lement besoin d 'u n e m a l l ette de maq u i l lage et
d'une ten ue d ' i nfirmire : les pou pes, c'est pas tout, et com me
i l s di sent tous, on doit penser la vie. En p l us, si j'a i bea uco u p
de jouets, je ne jouerai p l u s seu le l e mercredi et i l y a u ra des jeux
pour tout le monde.

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Remarquez l'habilet enfantine : dans l'argumentation


(phrases 1 , 2, 5, 6, 7) ; dans le registre motionnel avec
suggestion, souhait et connivence ; dans le registre de
la sociabilit avec les allusions plus tard et au monde
extrieur. C'est que faire faire est un art pratiqu quasi spon
tanment par tous les enfants avec un doigt remarquable .
Et les adultes ? Les uns en font trop, les autres trop peu :
les premiers font fuir, les seconds se font des regrets.
La solution, dans ce dernier cas, comme dans les prc
dents, est trouver dans :
- la prise de conscience de ses buts ; et, s'ils sont mul
tiples, dans la ncessit de les hirarchiser l'un par rapport
l'autre ;
- la prise en compte du destinataire tel qu'il est, vit,
ragit ; l, point de grands mots, juste des observations
prcises mmoriser, sur les ractions de tel ou tel ;

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 75

- le choix des effets privilgier (informer ou mouvoir ?


argumenter ou demander tout simplement ?) ; le plus sou
vent, ces effets sont entremler, composer ;
- le choix des moyens pour y parvenir ; nous venons
de voir les moyens de pense et de relation, les moyens
d'organisation du texte ; nous allons nous intresser aux
aspects crits du texte lui-mme, quand son but et son
organisation sont dj dfinis.
crire, crire selon soi et ses buts, cela suppose en
effet de ne rien se cacher soi-mme, dans la mesure du
possible : c'est en tout cas une manire d'tre davantage
prsent son texte, ses buts , son criture.

4-2

Les textes

CD La communication crite

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La communication crite, par le biais de textes varis,


est une communication diffre dans le temps et dans
l'espace : je lis aujourd'hui ce que quelqu'un a crit il y a
cinq cents ans ; vous lisez votre courrier lectronique de
ce matin ; l'auteur est ou tait cent, mille, dix mille kilo
mtres de nos lieux de vie. Il tait aussi, quand il a crit,
dans un tat d'esprit particulier, que je peux percevoir
travers le texte crit, mais sur lequel je ferai peut-tre
quelque contresens ; quant moi, lecteur, l'auteur ne sait
rien de mes dispositions mentales et motionnelles au
moment o je lirai son texte.
Dans deux cas d'crit seulement, nous ne sommes pas
obligs d'apporter toutes les prcisions car le lecteur est
nous-mme : le journal intime et la prise de notes usage
personnel (et non en vue de prparer un compte rendu1
pour autrui).
Le journal intime n'est en principe partag que par soi
mme, d'o les abrviations, l 'criture parfois relche,
1 . On peut crire au choix compte rendu ou compte-rendu.

1 76

Le style et ses piges

les listes, les initiales, comme le montrent les crits intimes


d'crivains.
La prise de notes usage personnel est, elle aussi, par
seme d'abrviations , de schmas, de flches, de signes
mathmatiques. Il faut pourtant tenir compte du destina
taire, mme si c'est soi-mme : les notes doivent pouvoir
tre relues . . .
Les rgles de la prise de notes :
situer, visualiser, organiser
Pou r bien prendre des notes (r u n i on, dbat, d i a log ue, conf
rence . . . }, i l est consei l l d'util iser sa feu i l l e de papier (ou sa page
d'ord i nateu r}, de faon pouvoir visual iser les informations. Les
i nformations de base sont : les donnes de temps et de l ieu, les
thmes, l es personnes. Ensu ite, on peut d iviser sa page, soit en
colonnes soit en zones de texte : ga uche, par exemple, l 'ide ou
information essentiel le, plus d roite, ce qui en dcou le, encore
p l us d roite, les exem ples et i l l ustrations. Ai nsi, on retrouvera
faci lement du regard ce qui est essentiel.
Pou r la prise de notes en cours (cole ou u n iversit), i l est a priori
su ppos que le professeur a structur ses dires dans un plan, qu'il
prsente pralablement : ce plan, not et encadr, est un g uide de
lecture pour la su ite, u n peu comme u n sommaire.
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Les modes de fabrication des textes


Selon l'tymologie, le texte est ce qui est tiss (texere) ;
un objet compos sur un mtier et co1nportant une
chane et une trame. Poursuivons l ' analogie. Il s ' ensuit
que le texte relve d'une double composition : la chane,
ensemble des fils longitudinaux tendus (sur le mtier
tisser) vers une fin ; et la trame, ensemble des fils traant
un motif ou plusieurs motifs. Pourquoi cette convergence
entre texte et tissu ? Nous sommes passs l du concret
l'abstrait : tisser, puis tresser, entrelacer, mler, com
poser, construire . L'tymologie nous rappelle un aspect
essentiel du texte , il doit tre bien li ; on ne saurait se
contenter de poser des blocs de mots les uns ct des
autres.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 77

Un texte, donc, est une ralisation crite ordonne,


tendue comme un fil entre un dbut et une fin.
Le dbut du texte organise un passage entre l'ensemble
du rel et ce dont il va tre question dans le texte . Ce pas
sage est particulirement important et doit tre soign. En
littrature plus particulirement, on l'appelle un incipit
(du verbe latin incipere, (( commencer "). quoi sert l'inci
pit1 : laisser de ct l'ensemble du rel, resserrer la
perspective pour tracer le cadre des propos qui vont tre
exprims.
La fin du texte est la fois son but et sa conclusion :
le scripteur rsume son propos et rappelle qu'il a crit
pour. . . dire, montrer, faire faire, demander, persuader. . .
La composition du texte dpend du but assign ce
texte l'intrieur d'un type de communication crite. Si
celui qui crit ne tient pas compte de cela, alors, il risque
de mal faire . Il faut donc distinguer les types de communi
cation crite et les types de textes.

@ crits personnels, professionnels


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La communication d'ordre priv, personnel ; elle a


lieu entre deux personnes de position gale (par l'ge,
le statut, . . . ) ou entre deux personnes inscrites dans une
relation hirarchique (d'ge, de parent, de statut. . . ). Bien
que les rgles soient moins formelles aujourd'hui qu'elles
ne le furent, il subsiste pourtant des mots, des formes de
style conseills ou dconseills. Cela dpend en partie
du milieu, de l'ducation des personnes en cause. Par
exemple : le choix entre le vous et le tu n'est pas forc
ment facile, ds lors que vous crivez un ami d'ami, ou
un parent mal connu.

La communication d'ordre professionnel ou institu


tionnel : elle se tient entre deux personnes de position
gale (par le statut, le rle, les relations mutuelles . . . ) ou

1 . Une rfrence : Louis Aragon, Les Incipit, ou je n 'ai jamais appris


crire (Skira, Genve).

1 78

Le style et ses piges

entre deux personnes inscrites dans une relation hirar


chique (par les statuts, les rles, les types de relations,
comme la relation client/fournisseur ou la relation deman
deur/pourvoyeur. . . ). Ainsi, tous vos collgues ne sont pas
des copains, ni les clients des importuns, des censeurs ou
des ennemis, et la composition d'une lettre devrait tenir
compte de ces paramtres de base.
La communication d'ordre scolaire, universitaire ou
de formation : on se situe l dans un univers du " comme
si " , dans une ralit particulire qui est l'apprentis
sage et les exercices destins le favoriser, l'exercer ou
le contrler. Cet univers est galement un univers de
modles, en particulier des modles de textes crire :
rdaction, dissertation, commentaire, tude de cas, note
sur dossier, etc .
Malgr tous les amnagements qui y ont t appor
ts, cet univers est un univers hirarchique, dans lequel
s'inscrit le jugement port sur les travaux prsents par
chacun. Le but affect au texte crit est un but contraint,
choisi pour une part en dehors du scripteur : ce qui lui
reste est, l 'intrieur de ces dterminations, le choix
de l 'organisation de son crit propre et de son but per
sonnel, dans le respect des buts globaux pralablement
dfinis .
Une fois le type de communication identifi, il faut
encore prciser le type de texte crire et ce qui doit tre
crit.

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Les types de textes et de documents crire

La lettre : rcit, information, demande


V

crire une lettre, c'est se placer en face


mais en
dcal - d'un destinataire qui est au loin ; c'est une mise
en prsence, une relation se tenant distance (temps/
espace). Nul ne sait dans quel tat d'esprit, dans quelles
circonstances va se trouver le destinataire de la lettre.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 79

Il faut avoir cela prsent l'esprit, par exemple en imagi


nant qu'on crit de l'autre ct de l'Atlantique.
La lettre comme le contact direct se droulent selon un
plan. Aprs la formule d'appel ( Cher. . . , chre. . . ) viennent :
- l'introduction ( l'oral : les salutations, les rappels du
dernier contact) ;
- l'entre dans le premier thme (demander/donner
des nouvelles), puis le deuxime, sans oublier de lier le
premier au deuxime et ainsi de suite ( l'oral : la conver
sation engage, thme aprs thme, ceux-ci tant relis
entre eux) ;
- la conclusion ( l'oral : les perspectives de se revoir) .
Voir l'exemple de lettre page suivante . Il s'agit d'une
lettre d'un particulier un service public. Ce n'est donc ni
une lettre vraiment personnelle, ni une lettre profession
nelle, mais elle emprunte un peu aux deux modles. C'est
pourquoi elle a t choisie.
REMARQUES :

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Dans une lettre, on trouve aussi bien du rcit (rappel


des faits), que des formules de demande, des explications
et une argumentation.
Les formules de salutations varient avec le destinataire :
formules comme affectueusement.

employer plutt cordialement ;


mais sincrement, la mode
anglo-saxonne, gagne du terrain.
Parmi les formules types de lettres professionnelles
destines une institution : Veuillez agrer, Monsieur
(reprendre la formule d'appel), l'expression de mes saluta
tions distingues. Attention : on agre toujours l'expression
de et non directement les salutations ou les sentiments. On
emploie parfois sentiments la place de salutations, mais
ce ne serait gure conseill quand une femme s'adresse
un homme . Les temps changent, cependant . . . Ou, plus
simplement : je vous prie de recevoir mes salutations,

Amis, famille :
Connaissances :

Recevez mes salutations.

1 80

Le style et ses piges

P. . . X. . .
5, rue d u Four
26000 Valence

Le 8 mars 2003

Monsieur le Directeur de
GDF Suez Services
V. rf. : 653 . . . . .
Objet : facturation GDF
.

Monsieur le D i recteur,

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Si je m'adresse vous aujourd'hui, c'est que depuis plusieurs mois je


n'ai pu obtenir satisfaction a uprs de vos services.
Ma demande est simple : je souha ite disposer du contrat qui prcise
comment m'est factur le gaz que je consomme, nota mment pour le
cha uffage (tarif : vente de gaz rparti), et surtout comment j e peux
contrler les i ndex des compteurs me concerna nt, donc comprendre
ma consommation.
Ma demande me semble d'autant plus fonde que vos services n'ont
pas procd un relev rel depuis deux a ns . . . Ma facture d'octobre a
fait apparatre une consommation que je j uge anormale et sur laquelle
je n'ai pu obtenir d'explications fiables. Les rponses de vos services sont
tard ives, i mprcises, i ncohrentes, souvent non signes.
Si cette situation devait se prolonger, i l ne me serait pas possible
de rg ler ma prochaine facture de gaz. Depuis cinq mois, vos services
auraient d pouvoir m'clairer, si j'ose dire . . .
Dois-je m'adresser a u directeur clientle national, a u mdiateur Gaz
de France ?
Je vous remercie par avance de votre action .
Je vous prie d'agrer, Monsieur le D irecteur, l'expression de mes sen
ti ments d istingus .
P. . . X. . .
P. J. : copie d e mon rglement de fin fvrier 2002 : chque de 1 OO euros
sur Lyonna ise de Banque.
P. S. : Merci de me faire parvenir trois chques de 1 50 euros, pour non
respect de l'engagement GDF de courtoisie (rponse sous huit jours).
Rappel :
- mon courrier du 30. 09. 02, votre rponse du 1 3. 1 O. 02, signe de Mec.
- mon courrier du 20. 1 2 . 02, votre rponse du 1 7 . 0 1 . 03, l'attention
du responsa ble cl ientle.
- mon courrier du 02. 02. 0 1 , votre rponse du 1 5. 02. 0 1, signe de Me D.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

181

Le texte narratif et descriptif: compte rendu. rapport.


rcit. --Donrait

Raconter, c'est rendre prsent ce qui s'est pass pour


quelqu'un qui n'y a pas assist. Cela suppose de mettre
en ordre la suite d'vnements transmettre, de situer
ceux-ci dans un ou plusieurs cadres, et de prsenter les
personnages.
Le compte rendu est le plus simple de ces textes : il
se contente de redire, le plus clairement possible, ce qui
s'est pass, une personne directement concerne. Par
exemple, le compte rendu d'une dmarche que vous avez
effectue pour un ami : Hier matin) je suis all la banque

comme tu me tavais demand.])ai remis ton dossier etj'ai


expliqu au directeur (_M. X. il est nouveau) quelles taient
tes intentions. Il m 'a dit qu 'il examinerait chacun de tes
comptes et ensuite te conseillerait les meilleures solutions.
Ce sera toi) pourfiniY; defaire ton choix.
l'utilit de situer, de prsenter la (ou les) per
sonne(s), de rapporter dans l'ordre les phases de l'action.

NOTER

Un rapport de stage ou d'activit dans une association


ou une entreprise est un compte rendu, mais plus long et
plus dtaill. Un rapport intgre aussi des rappels histo
riques et de situation, des considrations de stratgie, de
conduite d'un projet, des remarques valuatives. C'est en
quoi le rapport emprunte au texte explicatif et au texte
argumentatif c( ci-dessous) .

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Le rcit est une autre forme de narration, rcit de


voyage , d'aventures diverses , rcit de vie, rcit d'une
simple journe. Nous sommes dans les crits plus person
nels, ce qui ne signifie pas que les rgles aient disparu . Ce
sont des rgles de prise en compte du lecteur : tracer le
dcor, donner des renseignements sur les lieux, l'atmos
phre, prsenter les personnages, de faon que l'action
puisse se drouler de manire cohrente pour le lecteur
(ce qui n'exclut pas les discontinuits ou les retours en
arrire), avec des repres.

1 82

Le style et ses piges

Le temps le plus employ dans le rcit est l'imparfait de


l'indicatif ; ensuite vient le prsent appel parfois prsent
de narration. Avec eux alternent plus-que-parfait et pass
compos.
Un exemple de dbut de rcit
J u l ien Damon rentrait de fa ucher. I l fa isait une grande chaleur.
Le ciel ta it comme de l a tle pei nte, l'a i r ne bougeait pas. On
voyait, l'un ct de l'autre, les carrs blanch issants de l'avoine
et les carrs blonds d u froment ; plus loin, les vergers entouraient
le v i l l a g e avec ses toits rouges et ses toits b r u n s . (Ch a r l es
Ferd i nand Ram uz, Aline, 1 9291)

Faire le portrait des personnes ou personnages du


rcit est souvent ncessaire : dans un rcit mettant en
scne des personnes relles connues du scripteur et du
lecteur, on peut se contenter de quelques rappels ; sinon,
il faut tre soit plus prcis (c extrait ci-dessous) , soit plus
gnral, com1ne Franz Kafka, qui russit crer des per
sonnages archtypaux, car dessins grands traits, ou
Milan Kundera.
Dans un rcit, il est plus dynamique de faire un portrait
en situation, enchss dans le cours de l'action, qu'un por
trait statique, hors contexte. Les Caractres de La Bruyre
nous en donnent un (bon) exemple, puisque le but de ces
petits textes est justement le portrait. Mais travers chacun
d'eux se lit une histoire ou plusieurs : nous avons tous
rencontr les gens que peint La Bruyre . Voici quelques
lignes de cet auteur : " Giton a le teint frais, le visage plein
et les joues pendantes, l'il fixe et assur, les paules
larges, l'estomac haut, la dmarche ferme et dlibre.
Il parle avec confiance ; il fait rpter celui qui l'entretient
et il ne gote que mdiocrement tout ce qu'il lui dit. [ . . . ] ))
(La Bruyre, Caractres, 1 688)

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REMARQUER : les notations prcises et concrtes allies


la peinture de cette situation universelle qu'est la
conversation.
1 . Rd. Grasset, coll. " Les Cahiers rouges ...

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 83

Un exemple de portrait en situation


E l l e tait m a i g re et u n peu ple, tant l'ge de d i x-sept
ans, o les bel les cou leurs passent souvent aux f i l l es, et elle avait
des taches de rousseu r s ur le nez. Pou rtant, e l l e tait j ol ie. Son
g rand chapeau faisait de l'ombre, sur sa figure, jusqu' sa bouche
qu'elle tenait ferme. Ses cheveux blonds, bien lisss par devant,
taient nous derrire en lourdes tresses. E l l e avait u n panier au
bras ; ses g ros soul iers dpassa ient sa j u pe cou rte.
J u lien dit :
- Bonjour.
E l l e rpondit :
- Bonjour.
C'est de cette faon q u ' i l s com mencrent. [ . . . ]
(Charles-Ferd inand Ram uz, Aline)

l' action progresse travers dcors et


portraits , comme on le voit dans les dernires lignes
ci-dessus. Elle suit des rythmes variables et elle est
montre soit au plus prs des protagonistes, soit avec
du recul.

REMARQUER

Le texte explicatif: mode d'emploi. consignes. textes


didactiques

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Le texte explicatif est reli l'action, une action faire


soi-mme ou comprendre dans ses mcanismes. Il est
donc utile de donner au lecteur tous les lments pour
faire (ou savoir) par lui-mme, en particulier dans le
mode d'emploi :
- les lments en jeu (par exemple : pices d'un kit) ,
prcisment dcrits ;
- les outils utiliser ;
- les tapes de la procdure, sans en oublier aucune,
avec les verbes, les mots adquats ;
- les ventuelles difficults de ralisation.
Par exemple :

1) L 'ensemble se compose de dix pices en bois et de


quatre sachets, deux de vis, deux de boulons.

1 84

Le style et ses piges

2) Munissez-vous de deux tournevis dont un tournevis


crucifo rme.
3) Prenez les deux lments les plus longs et placez-les
terre en vis--vis) face claire l 'intrieuY; dcoupe
arrondie en bas) etc.
Les consignes crites sont donnes dans les mmes
rgles et selon le mme ordre , sans rien oublier. En
plus, s'il ne s'agit pas seulement d'un meuble ou usten
sile, mais d'une manipulation inscrite dans un espace
dot de caractristiques, il faut bien prciser les lieux
(cf les consignes en cas d'incendie , placardes dans les
htels) .
Il va de soi qu'une erreur ou une imprcision peut avoir
des consquences dommageables : si, en cas de fuite
d'eau, nul ne peut trouver le robinet d'alimentation, l'eau
ne s'arrtera pas d'elle-mme !
C'est pourquoi, en plus de la prcision et de l'ordre
dans l'action (ou les) actions prescrite(s) , les consignes
ont un aspect impratif certain : faites / ne faites pas. En
renforcement, elles prsentent souvent les dangers lis
telle ou telle action (cf les prcautions d'emploi sur les
notices de mdicaments) .

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Dans un texte didactique, l'auteur revient sur les


causes, les consquences, les manifestations de tel ou
tel vnement historique, de telle ou telle dcouverte
scientifique. Il les dtaille , les mesure, les compare
d'autres. Par l, le texte didactique , qui est un pralable
au savoir autant qu 'au savoir-faire, a des liens avec le
texte analytique.

Le texte analytique : commentaire, rsum, synthse


de dossier

Le texte analytique est un texte pour la rflexion ; mais


la rflexion n'est jamais loin de l'action. On peut ainsi
analyser le droulement d'un processus : en histoire, une
rvolution, une guerre, ou, en biologie, le processus de
photosynthse de la chlorophylle.

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 85

On peut de mme analyser un texte ; comme on l'a


vu ci-dessus, un texte est un tissage, un tressage - la
fois production, produit fini et processus. Analyser, ce
sera donc (comme le dit l'tymologie grecque analuein)
dnouer chacun des composants, les observer, puis exa
miner leur mise en relation, et les effets de celle-ci.
D'o il s'ensuit qu'un texte analytique s'intresse au
langage employ et ses significations ; il s'intresse
galement l'organisation dans le texte des notions et
exemples voqus.
Dans un commentaire, il faudra d'abord reprer l'es
sentiel de ce qui est dit et son fil conducteur. L'essentiel est
ce sans quoi le texte ne serait pas ce qu'il est. Il convient
donc de . . .
a) Reprer et reconstruire travers l'analyse des mots
cls trois catgories de donnes :
- la suite logique et / ou chronologique des ides, des
faits ( formuler) ;
- le sens de cette organisation ;
- les causes et les consquences de ce qui vient d'tre
repr .
Ce sera la premire partie d'un commentaire.
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b) laborer dans une seconde partie, fonde sur le


regard critique sur le texte :
- une explication de l'arrire-plan des thmes et thses
du texte ;
- une mise en vidence des limites des positions de
l'auteur sur ces points ;
- ventuellement, la proposition d'une autre solution
ou la rflexion sur les perspectives ouvertes par le texte.

1 86

Le style et ses piges

Un exemple de texte commenter :


extrait des Essais quasi politiques, Paul Valry (1 935)
Le d iplme fondamental. chez n ous, c'est l e bacc a l a u rat. I l
a con d u it orienter les tudes s u r u n prog ra m m e strictement
dfi n i et e n co nsid ration d'pre uves q u i , ava nt tout, repr
sentent, pour l es exa m i nateu rs, les professeurs et les patients,
u n e perte tota le. rad ica le et non com pense, de te mps et d e
travai l . Du jour o vous crez u n di plme, u n contrle bien dfi ni,
vous voyez a ussitt s'org a n iser en regard tout u n d ispositif non
m o i ns p rcis que votre program me, q u i a pour but u n ique de
conqu r i r c e d ipl me pa r tous m oyens. Le but de l 'ense i g n e
ment n'ta nt pl us la formation de l 'esprit, m a i s l 'acqu isition
du d i pl me, c'est l e m i n i m u m exi g i b l e qui devient l'obj et des
tudes. Il ne s'agit plus d'apprendre le latin, le g rec ou la gom
trie. l i s'agit d'emprunter et non plus d'acqurir, d'emprunter ce
q u ' i l faut pour passer le baccalaurat 1

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Vers u n commenta i re ;quelques brefs lments . . . Les mots-cls


ont t sou l ig ns dans le texte ci-dessus.
La suite logique est : l a va l e u r la fo is sco l a i re et soci a l e d u
d i plme (ici l e bacca l au rat) pervertit l e sens et l e conten u de
l 'ensei g n ement ; ce l u i -c i devient uti l ita i re et non p l us uti l e,
court terme (un empru nt, non une acqu isiti on), et de fa ible
a m bition h u m a i ne voi re human iste.
Les causes et consquences de ce fait sont la double nature d u
d i plme : scolaire (et intellectue l l e}, socia l e (et conomique) .
L'arrire-plan est l a ncessit de l'i nsertion par le d i plme.
Les limites de la position de l'auteu r : la massification de l'ensei
g nement et le non-choix q u ' i l constitue pour bea ucoup ; car
il faut bien prendre en com pte la socit telle qu'elle est . . .

Rdiger un rsum de texte, cela consiste restituer,


dans un nombre de mots dfini, les donnes essentielles
contenues dans le texte. Il s'agit donc de retenir du texte
ce qu'il a de plus important : point de rduction du texte,
comme dans les modles rduits ou les photos mais
un choix .

1 . Les termes en italique le sont dans le texte mme de Paul Valry.


L'dition retenue est celle des uvres compltes (Gallimard, Biblio
thque de la Pliade ").

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 87

Ainsi, on vitera de reprendre : les rptitions et refor


mulations , les exemples. Mais on gardera : le point de
dpart et le point d'arrive du texte, les notations de chro
nologie et de logique ; les ides-cls.
Les phrases seront courtes, claires, marquant bien les
liens entre ides. Le vocabulaire choisi sera prcis. On vi
tera les locutions ou mots trop longs : c 'est--dire (4 mots) ,
de telle sorte que (4 mots). Mieux vaut choisir la ponctua
tion pour expliquer (les deux points : 0 mot), et exprimer
la consquence par donc ( 1 mot au lieu de 4) .
Un exemple de fragment de texte rsumer
Habiter Pa ris pl utt qu'une v ille de 20 000 200 000 habitants
est un avantage : le march du trava i l pa risien est en effet carac
tris par un i m portant bou i l lo n nement (bea ucoup d'entres,
beaucoup de sorties), ce q u i favorise l'i nsertion desjeu nes. alors
que le march de l'emploi est beaucoup p l us fig dans les v illes
de tai l l e i ntermd i a i re.
Quel est l 'essentiel ? Que garder ? Ce q u i a t sou l i g n. On peut
le reformuler a i nsi : Paris, avec son march du travail dynamique,
est plus propice l'emploi des jeunes que les villes moyennes.
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La synthse de dossier est appele parfois aussi syn


thse de documents ou note de synthse. Il ne s'agit pas
de rsumer cte cte plusieurs textes portant sur un
thme, mais de les mettre en relation afin d'y reprer les
ressemblances et les diffrences. Pour cela, il faut . . .
- d'abord bien voir la nature des textes proposs : l'un
pourra tre fondateur, l'autre seulement d'application
ou d'anecdote ; l'auteur et le support du texte peuvent
donner de prcieuses indications (par exemple : un article
d'opinion du journal Le Monde) ;
- ensuite, il convient de pratiquer sur chaque texte une
prise de notes pour faire merger la suite logique et/ou
chronologique et les donnes essentielles des textes . Ces
donnes se retrouvent dans les divers textes du dossier
mais sous des formes diffrentes, et avec des prsenta
tions et des apprciations varies ;

1 88

Le style et ses piges

- c'est pourquoi il faut alors confronter les donnes des


divers textes, de faon pouvoir les organiser dans un
crit qui est la synthse de dossier.

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Cette synthse crite doit tre prcise, complte et doit


mettre en vidence les points cls du dossier, de sorte
qu'un lecteur qui n'aurait pas pris connaissance dudit
dossier puisse tre suffisamment clair sur celui-ci. Elle
s'ordonne selon un plan qui . . .
- en introduction, situe le thme du dossier et prsente
celui-ci ; pose le (ou les) problme(s) soulev(s) par le
dossier ; annonce le plan de l'crit qui va suivre ;
- dans le dveloppement, en deux ou trois parties, fait
se succder les thmes et ides dans l'optique du (ou des)
problme(s) rsoudre, en se rfrant au dossier et en
citant les sources ;
- en conclusion, trace un bilan de ce qui a t dit.
REMARQUE : nous faisons tous des synthses de dos
sier sans le savoir, comme Monsieur Jourdain faisait de
la prose. Et cela du matin au soir, chaque jour : lors du
journal TV ou radio, on groupe les informations, on les
reformule, on en parle ensuite ; au travail, chacun coute
le voisin (que ce soit un rcit de week-end ou une ru
nion), synthtise ce qu'il a dit, et retient, ou non ; enfin,
le soir, l'coute du conjoint et des enfants ou des amis,
on questionne, on reprend, on garde en mmoire. Mais
ces synthses sont souvent partielles et partiales : en effet,
chacun retient ce qui l'intresse, l'meut . . . ou ce qui a t
habilement mis en valeur par le mdia ou l'interlocuteur.
On voit ainsi que la synthse de dossier est pour une
part un texte argumentatif ; d'ailleurs, de l'explication aux
causes et consquences, il n'y a pas loin.

Le texte argumentat!f: plaidoirie, dfense d )un dossier,


d)un choix

Dfendre une position, une ide, un choix, tout cela


appartient au domaine qui est celui de la rhtorique. Il
s'agit la fois de convaincre (par la raison) et persuader
(par l'motion). Voici des exemples de figures de style

1 89

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

appartenant la fois au style et la rhtorique : l'accu

mulation) l )allusion)
mtaphore.

la comparaison)

l )emphase)

la

Mais le texte argumentatif n'est pas rserv aux avo


cats : nous argumentons chaque jour ; et chaque jour nous
avons aussi rpondre des argumentations, parfois sp
cieuses, vicies. En fait, argumenter, c'est construire la
rsolution d'un problme, pos ou poser (s'il ne l'est pas
ou l'est mal). Apprendre argumenter est donc essentiel.
Comment faire pour bien argumenter ?
- d'abord, dfinir les termes en cause ; et les faire pr
ciser son interlocuteur si besoin est ; la dfinition est la
base de tout raisonnement, car on ne peut parler valable
ment que de ce qui a t pralablement dfini ;
- ensuite, reprer et formuler (parfois reformuler)
le problme rsoudre : on ne peut en effet rsoudre
un problme qui n'a pas t correctement pos ;
- enfin, choisir les arguments adquats et les moyens
de langue les meilleurs pour exprimer ces arguments de
faon qu'ils soient entendus, et que la fin de notre argu
mentation rponde notre but (solution d'un problme,
dmonstration que telle position, tel choix sont justes).
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Un exemple d'argumentation . . .
et comment e n dceler l a (ou les) fai lle(s)
supposer qu'expert et non-expert existent, ou bien le non
expert enseigne q u i est, comme l u i, non-expert, ou bien le
non-expert enseigne l 'expert ou l ' i n verse. Or il est i m possible
que le non-expert ense i g n e au non-expert (de la mme faon
q u e l 'aveu g l e ne peut g u ider l'ave u g l e), i m poss i b l e a ussi que
l'expert enseigne cel u i q u i est expert comme l u i ; car aucun des
deux n'a besoi n d'apprendre, a u c u n n'a p l u s de ncessit que
l'a utre d'a pprend re, p u i sq u ' i l s sont gal ement bien fou rn is. I l
est i m poss i b l e que l e non-expert enseigne l'expert. Ce sera it
comme d i re que cel u i qui voit est gu id par un aveugle complet.
(Sextus Empiricus1, Contre ceux qui enseignent, 111esicle av. J.-C.)

1 . Sextus Empiricus est un philosophe sceptique grec.

1 90

Le style et ses piges

La fail le, les fai l les ?


D'abord, i l y a la comparaison entre apprentissage (le cu ltu rel)
et ccit (le bi ol og i q ue) : or, l ' u n se situe dans une dynamiq ue,
l'autre est d'ord re statique.
De plus, apprendre n'est pas vu comme un processus d'appropria
tion, mais comme la prise d'un stock de savoir.
Enfin, o n sait bien que, en ra l it, l 'expert n e cesse pas d'ap
p re n d re, pour se m a i nte n i r au n ivea u, sinon i l n e serait p l us
expert ; i l apprend de ses col l g ues et a ussi des non-experts.

REMARQUER : dans le bref extrait ci-dessus apparat l'im

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portance du langage dans l'argumentation, syntaxe, choix


des mots, des formes : le texte commence par l'hypothse
semblant la plus absurde, celle selon laquelle le non-expert
enseignerait l'expert, et celle-ci est la plus frquemment
mise en avant ; de mme, la deuxime phrase commence
par l'hypothse du non-expert ; et puis, la comparaison
avec la ccit est bien dissimule par une parenthse,
comme si c'tait un exemple, alors que c'est un lment
essentiel du dispositif argumentatif ; enfin, l'emploi du pr
sent de l'indicatif (gnral et hors du temps) extrait le fait
d'apprendre de son caractre essentiel, la progression, et
le transforme en deux positions inconciliables : savoir ou
ne pas savoir ; on remarquera, de mme, l'emploi du passif
et des formes impersonnelles.

Le cas de la dissertation

La dissertation est un exercice canonique, redout par


beaucoup. Il suffit pourtant d'en comprendre la logique
pour le matriser. Une dissertation est une rponse un
problme contenu dans le sujet (donc pos ou poser). Il
s'agit d'aller vers une solution. Alors, il faut la construire,
comme le maon construit une maison. Mais l, c'est une
construction argumente.
On peut aussi parler d'un itinraire d'criture et de
pense qui va d'un point de dpart (une question, un
problme) un point d'arrive (une rponse possible ou
plausible). La comparaison avec un parcours illustre bien

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 91

ce qui doit tre fait. Il faut alors composer une rponse


crite de faon qu'elle soit lue et comprise.
Cette composition se fait dans le respect du lecteur et
de la lisibilit ; selon un plan, avec une introduction et une
conclusion.
Un exemple d'introduction de dissertation
Soit le sujet : la ville.
[Mise du sujet en situation :] Historiquement, la cration des vil les
remonte environ 6000 av. J .-C. et Damas (actue l l e Syrie) serait
la plus ancienne vi l le d u monde. Al ors que, jusqu'au dbut d u
xxe sicle e n E u rope et e n Amrique d u Nord, et plus tard encore
ai lleurs, l'essentiel de la popu lation et des activits taient rel i es
la terre, la vi l l e tend distendre ce l ien scu laire.
[Dfinition :] La vi l le, lieu de rassemblement dense d'habita nts,
d'activits, de pouvoi rs, dot de sens et d ' u n e u n it c u lt u re l l e
nati o n a l e ou i nternati ona le, a e n effet, s i non cr, d u m o i n s
permis de fa i re prosprer l a civi lisation (latin civis, le citoyen ),
et mme des civi l isations, par le dve loppement d'activits poli
tiques, de commerce et de gestion.

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[Position du problme :] Mais on peut se dema nder si ce dve


l oppement est touj o u rs positif, en pa rtic u l i e r pour l'aven i r et
s' i l n 'entre pas d'excs et de dvo i ement d a n s les vi l l es d ' a u
jourd' hui , comme ce fut le cas d a n s celles d'a utrefois, d u reste,
mais avec plus de di scrtion .
[Annonce du plan :] Nous verrons d'abord quels sont les atouts
de la vi l l e, dans le domai ne de la l i bert et du dveloppement
socio-pol itiq ue, conom ique, d u savo i r et des murs (Ire partie),
p u is nous nous i ntresserons aux dfis relever pou r des v il les
plus humai nes (lie partie).

Le texte quiprescrit : note, circulaire

Le texte qui prescrit a pour auteur un scripteur ayant


autorit pour parler. Cette autorit lui a t confre par
un statut, une spcialit, une position morale. Il est noter
que auteur et autorit proviennent du mme mot latin,
aucto " celui qui fait progresser, qui confirme, le garant,
la source, le modle, le matre
"

1 92

Le style et ses piges

Comme le mode d'emploi et la consigne (r ci-dessus),


il s'agit d'un texte li l'action : il lui donne un cadre, lui
confre des objectifs et des rgles.
L'exemple le plus frquent de la note est la note de
service que toutes les entreprises et administrations
connaissent. C'est un document interne, destination
de personnes engages dans une action, une entreprise.
Il y a galement des notes d'information dans les lieux et
services publics. Dans tous les cas une note doit prciser :
- les destinataires et personnes concernes ;
- l'objet de la note ;
- la (ou les) prescription(s) prcise(s) ;
- leur source ou leur justification ;
- les consquences en cas de non-respect de cette (ou
ces) prescription(s).
Un exemple de note :
Note du prsident aux usagers de l'universit

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I l est rappel tous les usagers de l'un iversit qu'il est i nterd it
de fumer dans les locaux (arrt du prsident en date du 20 mai
1 999, loi n . . . d u . . . ) .
Il est ga lement i nterdit de consommer des boissons a lcool ises
dans les l ocaux de l ' u n iversit, sauf en fa i re la dema nde, pr
alable et j ustifie, au prsident au moins d i x jours avant la date
prvue pour le "pot " .
Tout contrevenant sera convoqu chez le prsident et se verra
sanctionn d'un retrait de sa carte d'tudiant ou de mem bre d u
personnel d'une d u re d e d i x jours trois mois.
Le prsident de l'un iversit

emploi du passif impersonnel ; emploi


du futur de l'indicatif valeur d'ordre ; appui de la note
sur des bases officielles, rglementaires et lgales. La pr
cision des termes est intressante aussi : usagers est plus
large qu' tudiants et personnels ; il y a aussi les auditeurs
libres, les visiteurs, les partenaires de l'universit.

REMARQUER

De la syntaxe au style : j'cris pour . . .

1 93

Pou r concl u re
Pour bien crire, et d'abord effectuer les bons choix de
buts, d'effets dans le jeu relationnel qu'est l'crit, il faut, de
temps en temps , se retirer en colloque singulier avec soi
mme : o en suis-je, qu'est-ce que j'attends ? Qu'est-ce
que je veux ? Et surtout : est-ce que je ne suis pas en train
de tout mlanger ? Pour le savoir, il faut s'couter, quitte
entendre ce qui ne nous plaira pas toujours - mais c ' est
mieux d'tre au courant !
C'est pourquoi vous trouverez ci-dessous quelques ques
tions extraites du clbre questionnaire de Marcel Proust :

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- Le principal trait de mon caractre ?


- Ce que j'apprcie le plus chez mes amis ?
- Mon principal dfaut ?
- Mon occupation prfre ?
- Mon rve de bonheur ?
- Quel serait mon plus grand malheur ?
- Ce que je voudrais tre ?
- Ce que je dteste par-dessus tout ?
- tat prsent de mon esprit ?
- Comment j'aimerais mourir ?
- Le don de la nature que je voudrais avoir ?
- Les fautes qui m'inspirent le plus d'indulgence ?
- Ma devise ?

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Chapitre 5

Leons d'auteurs
et de textes
prs avoir abord les buts et les textes, abordons la
varit des textes et les moyens de mieux crire, dans
leurs aspects techniques mais aussi personnels. Mieux
vaut connatre les moyens de bien faire, mais s'y borner
ne suffit pas ; un texte doit avoir une voix, la vtre, modu
le pour un (ou des) besoin(s), un (ou des) but(s) .

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- l 'coute des auteu rs

Comment faire pour que la vie surgisse d'un texte ?


Les crivains nous l' apprennent. Raconter, c'est faire
exister une seconde fois - ou une premire fois, dans le
cas de la fiction. Dcrire , c'est montrer, rendre prsent .
Description et narration sont imbriques. Comment
pratiquer ?

CD Dcrire
On dcrit un lieu, avec son atmosphre ; on dcrit une
silhouette, une allure, un visage ; avec parfois une parti
cularit tonnante, soit dissonance, soit source d'accs
l'intriorit de l'tre anim sur lequel la description foca
lise ; on dcrit aussi un geste, une action, le tour de main

1 96

Le style et ses piges

d'un artiste ou d'un artisan. On peut galement dcrire


un sentiment, une motion, un tat d'esprit - et se dcrire
soi-mme, en portrait ou en pleine action.

Un l ieu : Vzelay {Bourgogne)


mes pieds est ma v i l le, q u e l 'Yo n n e pa resseuse et l e Beu
vron baguenaudant ceignent de leurs rubans. Toute coiffe de
neige, toute transie qu'elle est, fri l euse et grelottante, e l l e me
fait chaud a u cur, chaque fois que je la vois.
V i l l e des beaux refl ets et des so u p l es co l l i nes . . . Autour de toi,
tresses comme les pai l les d'un nid, s'enroulent les l i g nes douces
des cote a u x l a bo u rs. Les va g u es a l l o n g es des m o ntag nes
boises, par c i n q ou six ra n g es, o n d u l e nt m o l l e ment ; e l l es
bleu issent a u loin ; on d i ra it une mer.
(Roma i n Rol l a nd, Colas Breugnon)

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L'auteur procde . . .
- par le choix d'un point de vue, au sens propre :
mes pieds est ma ville " , l'auteur la regarde d'en haut,
unie, cette ville qui est pourtant dj situe en hauteur.
Sans doute est-il au sommet de la basilique de Vzelay . . .
ou au creux de son cur - lieux galement sacrs ;
- par une personnification des lieux, au moyen de
noms , d'adjectifs , de verbes, de pronoms : ceignent
de leurs rubans (comme s'il s'agissait d'une femme) ,
coiffe) transie) frileuse) grelottante) toi) la mer et son
homonymie avec la mre. De mme, chaque rivire est,
soit paresseuse, soit baguenaudant, tout le paysage est
anim. Et par quoi : l' affectivit de l'auteur.
Pour bien dcrire, il faut le faire non seulement d'un
point de vue, mais aussi sur la base d'un sentiment .

Leons d'auteurs et de textes

1 97

Une personne portraiture


Voici le portrait d'un homme de mrite avec qui j'ai pass toutes
mes matines pendant h uit ans. l i y avait estime, mais non a miti.
[ . ]
M . de Lussi nge, petit, rbl, trapu, n'y voyant pas trois pas, tou
jours ma l mis pa r avarice et e mployant nos promenades fa i re
des budgets de dpense personnelle pour un ga ron vivant seul
Paris, ava it une rare sagacit. [ . . . ]
Lussinge, al ors g de trente-six ou trente-sept a ns, avait le cu r
et la tte d'un homme de cinquante-cinq. l i n'tait profondment
mu que des vnements l u i personnels ; a lors, i l devenait fou,
comme au moment de son ma riage. ce la prs, le but constant
de son i ronie, c'tait l 'motion.
.

(Stendhal, Souvenirs d'gotisme)

Outre le choix du point de vue qui est effectu dans


le 1 er paragraphe' il y a . . .
- les adjectifs et complments dcrivant un physique :

petit) rbl, trapu, toujours mal mis) g de trente-six


ans) n y voyant pas trois pas ; ce dernier compl
ment, bien mieux que l ' adjectif myope, non choisi ici,
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assure la transition entre le physique et le caractre de


l'homme dcrit, car la capacit de voir est la fois phy
sique et intellectuelle , psychique ;
- l'emploi de noms caractrisant la fois le physique
et le psychique, pour en montrer la concordance : la tte)

le cur ;
- enfin, remarquons la mention des traits de caractre,
par un nom, par un bref rcit d'vnement : l'avarice, le
rapport aux vnements. . . personnels, l'ironie [par rap
port ] l'motion.

1 98

Le style et ses piges

Un personnage de jeune homme


La photo l a plus ancien ne, l ' a utom n e de rn ie r - u n an dj -,
le montre assis s ur le canap d u sa lon . I l porte u n p u l l bla nc, u n
ba n a l bl ue-jea n . Le buste d roit s a n s ra i d e u r, i l i n c l i n e lgre
ment la tte vers la ga uche. I l tient l es bras croiss hauteur d u
ventre et les jambes cartes dans un apparent relchement. Des
lvres bien plei nes dessi nent l 'bauche d'u n sourire q u i confre
l 'ova l e d u visage u n e m l a ncolie a ccentue par le regard . . .
u n reg ard . . . Va ut le dtour, d i ra i e nt les g u ides touristiques. La
photo ne rend pas j ustice ces yeux, n'en propose qu'une couleur
s i m p l ifie proche du ma rron c l a i r. [ . . . ] La vrit - te l l e q u ' e l l e
su bsiste dans mon esprit - est q u ' i ls sont la fois ma rron et verts,
les deux co u l e u rs - feu i l l e morte, brin d' h erbe ples lavs par
la p l u i e - se fon d a nt en une seu l e, fra g i l e et trou b l e, q u i n 'a
pas reu de nom.
(Christian G i u d icel li, Parloir)

Le point de vue est celui de l'extrieur, une objectivit


voulue (retour sur une photo) . Mais sommes-nous vrai
ment l'extrieur ? La description dit beaucoup plus que
son objet (ou sujet) ; Kamel est montr par :
- ses attitudes, ses vtements : assis) buste droit sans
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raideur) un pull blanc) un banal blue-jean) il incline. . .


la tte) les bras croiss) les jambes cartes ;
- quelques traits de son visage : des lvres bien pleines)
l'ovale du visage ;
- des mtaphores partir des couleurs, entre le vivant et
la nature, quasi dtruite : feuille morte) brin d'herbe ; cela
fait chapper le personnage devenu objet (vaut le dtour),
statufi, sa fin - et celle de l'histoire avec le narrateur ;
- il y a aussi, en filigrane, une narration marque par
des noms et complments : une mlancolie, une seule. . .

qui n 'a pas reu de nom.

Leons d'auteurs et de textes

1 99

Un personnage de femme
E l l e tait g rande et bla nche, c'tait d u lait. C'tait l a rge et riche
comme l -haut les hou ris, vaste m a is tra n g l , avec u ne ta i l l e
serre ; s i les btes ont u n rega rd q u i n e dment pas leur corps,
c'tait une bte ; si les rei nes ont une faon el les de porter sur
la co l onne d'un co u une tte p l e i n e m a i s pu re, clmente m a i s
fata le, c'tait l a reine. Ce visage royal tait nu comme u n ventre :
l-dedans, les yeux trs clairs qu'ont m i raculeusement des brunes
peau blanche, cette blondeur secrte sous le poil corbeau, cette
ni gme que rien, si d'aventure vous possdez ces femmes, n i les
robes souleves, ni l es cris, ne dnoue. E l le ava it entre trente et
q u a ra nte a ns . Tout en e l l e ta it con n a issa nce d u p l a i s i r, ce l u i
sans doute qu'on entend d'ha bitude, mais cel u i a ussi qu'elle dis
pensa it tous, e l l e-mme, rien q u a n d e l l e ta it seu l e et ne
se voya it p l us, seulement en posa nt l le g ras de ses doi gts, en
tournant un peu l a tte et a lors les seq u i ns d'or qu'elle avait aux
orei l les touchaient sa joue, en vous rega rdant ou en rega rd a nt
a i l leurs, et ce pla isir tait vif comme une plaie ; [ . . . ]
(Pierre M ichon, La Grande Beune)

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Le point de vue est celui d'un homme intress la per


sonne, engag mme, dj engag dans l'histoire d'amour
impossible et fou au premier regard. La description s'or
donne partir de l autour :
- d'une comparaison entre animal et divinit : du lait,

bte, reine, poil corbeau ;


- d'adjectifs deux par deux

grande et blanche, large


et riche, vaste mais trangl, pleine mais pure, clmente
mais fatale. Deux par deux, de faon rpte, ces adjec
:

tifs dcrivent et en mme temps disent une impossibilit


d'existence (mais pour qui, quoi, le rcit rpondra) : on
voit par l combien la description est toujours plus qu'elle
mme ;
- d'un lexique du secret, de l'apparition, entre appa
rences et ralit : blondeur secrte, miraculeusement,

enzgme.
.

200

Le style et ses piges

Description d'ani maux


Le chameau marchait en tte. I l ava it des plaques de peau n ue,
des poi l s comme de la fice l le dfaite, u n e bosse penda nte, u n
long cou recourb. Ses ja mbes a l laient s'cartant l'une d e l'a utre
part i r de ses genoux cagneux, d'o vena it son a l l u re comme
ce l l e d 'un bateau q u i ro u l e . Le si nge, h a b i l l e n gnra l , tait
assis sur le dos de l'ne q u i t i ra it u ne cha rrette. I l cherchait ses
puces en faisant des gri maces. La chvre su iva it.
(Charles-Ferd inand Ra muz, Aline)

Le point de vue est celui d'Aline, la jeune fille sensible


de Ramuz : travers les animaux du cirque arriv dans son
village pour une reprsentation, c'est Aline qui voit et se
voit, sent et se ressent. Comment cela se marque-t-il ? Par :
- encore des comparaisons entre animal, humain,
machine, objets : ses genoux cagneux) un bateau qui

roule) des poils comme de laficelle dfaite) le singe) habill


en gnral ;
- des dtails physiques de sens ngatif : plaques de
peau nue) bosse pendante) long cou recourb. Ces dtails

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signalent aussi un tat pitoyable, celui de la bte, celui de


celle qui la regarde ;
- des attitudes, strotypes selon le caractre dit
typique des btes dcrites : il cherchait ses puces en fai

sant des grimaces) la chvre suivait.


L'tre humain et son activit
Arm d u hacheret, d u bdane et de l a gouge, la va rlope la
m a i n , je rg ne, mon ta b l i , s u r l e chne noueux et le noyer
pol i . Qu'en fera i-je sort i r ? C'est selon mon pla isir . . . et l'argent
des c l i ents. Co mbien de formes dorment, tapies et tasses l
dedans ! . . . J'aime un meubl e de Bourgogne la patine bronze,
vigoureux, a bo n d a nt, cha rg de fru its com m e u n e v i g ne, u n
beau bahut pansu, u n e armoire scul pte, dans la rude fanta isie
de matre H u g ues Sa m b i n . J ' h a b i l le les ma isons de pannea u x,
de mou l u res. Je droule les a n neaux des esca l iers tourna nts ; et
comme d'un espa l ier les pommes, je fa is sortir d u mur les meubles
a mples et robustes, faits pou r l a place j uste o je les a i ents.
(Roma i n Rol la nd, Colas Breugnon)

Leons d'auteurs et de textes

201

Comment l'auteur s'y prend-il pour montrer l'activit et


l'homme ? Par :
- le choix d'un vocabulaire prcis : voyez , dans le
texte de Romain Rolland, les mots dcrivant les outils du
menu1s1er ;
- l'emploi de comparaisons avec du vivant : les esca
liers tournants dcrits comme une bte vive ; le bois et les
meubles du menuisier compars l'arbre et ses pommes
(noter l'emploi du verbe enter, c'est--dire greffer) ; le
meuble charg de fruits comme une vigne ; la maison vue
comme une personne, que le menuisier habille ;
- l'emploi d'adjectifs montrant des formes, des aspects :

le chne noueux) le noyer poli) la patine bronze)


un bahut pansu ;
- l'attention porte l'harmonie des sons : on entend le
bruit industrieux des outils, les formes vives dormir (rp
tition du son -orm, allitration en ta), la surabondance des
dcorations fruitires du bahut ;
- l'utilisation des verbes lis l'activit : arm) je rgne,

qu 'en ferai-je sortir, j'habille les maisons, je droule.


Le menuisier se prsente ainsi comme un actif et comme
un roi, roi de son uvre, roi de sa vie.
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Une atmosphre rendue sensible


La p l u i e f i n e a mou i l l toutes choses, trs doucement et en
si lence. Il pleut encore un peu. Je vais sortir sous les a rbres. Pieds
n us, pour ne pas tacher mes cha ussures.
La p l u i e au pri ntemps est d l icieuse. Les branches ch a rges de
fleurs mou i l les ont un parfum q u i m 'tourdit. On voit bril ler a u
soleil l a pea u dl icate des corces.
(Pierre Louys, uvres)

L'auteur procde par :


- l'emploi de temps verbaux choisis : ici, la succession
du pass compos et du prsent de l'indicatif montre que
la pluie est en train de cesser, mais que subsiste l'ambiance
ainsi cre ;

202

Le style et ses piges

- l'emploi d'adverbes et de complments : trs dou


cement, (( en silence pieds nus, qui introduisent une
atmosphre de paradis et de premier jour, de cration ;
- l'emploi d'adjectifs : pluie. . . dlicieuse) fleurs mouil
les) peau dlicate concourent donner l'impression d'un
premier jour du monde, d'une naissance.
Comme on le voit dans les textes cits, la description
peint et, tout en peignant, elle fait surgir une atmosphre,
empreinte des perceptions, des sentiments et de l'histoire
du scripteur.
,

Synthse : dans la description . . .


I l faut u n point de vue o se placer (ne pas se mettre n u l l e part,
car la description ne sera n i vivante n i prcise).
L es m oyens de la descrip tion sont : l es adj ectifs et l e u r
a l l i a nce ; les mots concrets, d crivant l e phys i q u e, re l i s a u x
mots plus abstraits notant un caractre, des faons d e fa ire donc
d'tre ; les verbes pour d i re l 'a ction ; l es com para ison s entre
nature / humai n / a n i m a l .
La description est en gnral plus qu'elle-mme : e l l e peut
conte n i r u n e bauche ou un souve n i r de n a rration, e l l e peut
d i re et tre un tat d'me.
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Raconter
Un rcit est une suite d'vnements , de faits qu'un
scripteur rapporte pour autrui. Cette suite est digne d'tre
raconte : elle va donc enchanter, tonner, surprendre,
mouvoir, mais aussi renseigner le lecteur. Des person
nages se croisent, comme dans la vie et, tout coup, les
fils qui les tiennent et guident leur route s'entremlent,
se bloquent - et voil une histoire : quelque chose va se
passer, qui est hors le fil couru de l'existence.
Raconter, ce sera donc non seulement dire la suite des
vnements, mais aussi montrer, faire apparatre ou res
sentir que des existences humaines ont chang de cours
et, cela, pour des causes diverses, !'Histoire, le hasard,
l'amour, un accident, une erreur . . . Dj, au premier sicle

Leons d'auteurs et de textes

203

avant notre re, le pote latin Lucrce , l'inventeur de la


thorie des atomes, avait appel clinamen cette inclinai
son imprvue dans la trajectoire des atomes, qui permet
le changement, et que les mathmaticiens modernes
nomment 1 )alatoire.
partir de l, deux difficults apparaissent : com
ment bien montrer cette part d'alatoire ? Comment bien
lier les vnements entre eux ? Ici bien ne signifie pas
parfaitement, mais de faon captiver le lecteur. Nous
allons montrer comment procder travers quelques
exemples, rassembls dans un commentaire et une syn
thse finale .
a) Le point de dpart du rcit : un lieu, un temps,

un rapport rel / imaginaire


Pendant la guerre 1 939-1 972, i l y avait Montmartre, la porte
d'une picerie de la rue Ca u l a i ncourt, u n e queue de q uatorze
person nes, lesq uel les s'tant prises d ' a m iti, dcidrent de n e
pl us se qu itter.
(Marcel Aym, En attendant , i n Le Passe-Muraille, 1 943)

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Le rcit se place en un lieu, un temps, et dans un rap


port rel / imaginaire : Montmartre) rue Caulaincourt)
1939-1972, l le rel bascule dans l'imaginaire , car la pre
mire date dit le dbut de la guerre, tandis que la seconde
se place dans un futur incertain.
Il met en scne des personnages, un dcor : les clients
d'une picerie, la vie quotidienne dans un pays en guerre.
Il propose un ton, une manire de voir et de dire : l'hu
mour, le lien du quotidien et du fantastique.

b) L'univers du rcit : gagner la confiance et le dsir


du lecteur

quoi voit-on qu' il s'agit de faits , d'une histoire


relle ? Il y a ce que dit l'auteur, sous la forme d'un
tmoignage, d'un rcit authentique. Ou , au contraire, il
peut dclarer que le rcit est une fiction et n'a rien voir

204

Le style et ses piges

avec ce qu'il a vcu. Trs souvent, dans le cas du roman,


le rcit se situe entre ces deux positions et, si le lecteur
lit, c 'est qu'il le veut bien ; qu 'il est intress, intrigu,
accroch, pris .
O n a l l a it l , chaque s oi r, vers onze heu res, co m m e a u caf,
sim plement.
I l s s'y retrouvaient s i x ou h u it, touj o u rs les m mes, n on pas
des noceu rs, m a i s des hom mes honora b l es, des com mera nts,
des jeu nes gens de la v i l l e ; et l 'on prenait sa chartreuse en l uti
nant quelque peu les fi l les, ou bien on causait srieusement avec
Madame, que tout le monde respectait.
P u is on rentrait se coucher avant m i n u it. Les jeu nes gens quel
quefois resta ient.
(Guy de Mau passant, La Maison Tellier, 1 88 1 )

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Ici commence vraiment le rcit, qu'il se trouve dans une


lettre la famille, dans un message e-mail, dans une page
de publicit ou dans un livre . Comment, par quels moyens
de la langue peut-on crer ce lien avec le lecteur ?
- par des dtails quotidiens, des mots et situations
concrets : le vocabulaire de la maison, des habitudes, de
la vie simple, pas des noceurs) mais des hommes hono

rables. . .

- par un tout petit peu d'exotisme ou d'tranget,


marqu dans le vocabulaire : en lutinant quelque peu
lesfilles, Madame) les jeunes gens quelquefois restaient ;
- c'est--dire par le style : en racontant comme tout
le monde, mais en mieux.
Comme on le remarque, il suffit de trs peu pour crer
la confiance et aussi l'attente du lecteur : il va se passer
des choses, que je voudrais connatre . . . donc lisons. Nous
avons dj compris que la maison Tellier est un bordel,
mais un bordel pas tout fait comme les autres.
Voyons d'autres exemples, plus rcents , de ce contrat
de confiance et de dsir entre l'auteur et le lecteur.

Leons d'auteurs et de textes

205

J'habitais a u pied d u mont Afrique, je m 'y trouva is l'abri. Je


ne m'ton nais pas d'tre jeune, en vrit je me senta is vieux. Le
pre nous avait dit que c'tait l, et pas ailleurs, que nous devions
nous planq uer, l o i n des a rcans et des gendarmes. Verdi n 'ava it
pas bronch, i l s'ta it content de sourire, ce sourire intime et
cruel, timide et sauvage q u i effra ie et ravit les fi lles. li n'y avait pas
de fi l les ce jour-l, pas de fil les avec nous. I l a rrive qu'on cha ppe
aux fi l les comme la prison.
(Jean-Claude Pi rotte, Mont Afrique, 1 996)

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Comment la confiance et le dsir d'en savolf plus


viennent-ils au lecteur ?
- par des dtails quotidiens, des situations et des mots
concrets : j }habitais} l 1abri} tre jeune} je me sentais
vieux. . . cela voque des souvenirs, des motions beau
coup de gens ;
- par un tout petit peu d'exotisme ou d'tranget, marqu
dans le vocabulaire : se planquer, mais pourquoi, quelle
faute, quelle fuite ? Le pre, lequel ? de qui ? peut-tre est-ce
un religieux ? Et puis, que sont les arcans} une varit de poli
ciers ? Un arcane, quelque secret, ou des arcanes, ou encore
l'arcanne, craie rouge des menuisiers marquant leur uvre
en cours ? Et qui est ce Verdi, quelle musique nous fait-il ?
Et encore, ce mont Afrique l'air si exotique, tel un grand
ventre mystrieux . . . en ralit c'est une colline au-dessus de
Dijon ; mais a ne peut tre seulement a - n'est-ce pas ?
Aprs ces deux fragments de rcits, regardons ceux
d'une lettre, une simple lettre, crite sur papier lettres
et adresse, via les services postaux, un lecteur d'au
jourd'hui (un journaliste) . Elle apporte aussi sa part
d'ordinaire et d'extraordinaire, dans et par la langue, bien
plus que dans les faits rapports :
- l'ordinaire : une colire, la vie de famille, comme
partout dans le monde, mon pre est gardien [ . . . ] , j1tudie

[ . . .], j1ai huitfrres [ . . . ] ;


- l'extraordinaire : l'emploi du mot pays, en quel sens,
village ou nation ? La mention du nom du village, Ikpinl,
est parlante par les sons, plus que par la situation gogra
phique.

206

Le style et ses piges

J'ha bite l kpin l, c'est au Bn i n, u n pays proche de notre capi


tale. Mon pre est gardien de plantations et moi j'tudie encore.
Je l u i a i a ppris l i re, l u i et ma gra nd-mre m'ont ense i g n le
savo i r des a n ctres. J ' a i h u i t frres q u i sont a pprentis ou tu
d i a nts. C'est moi q u i fais la c u i s i n e . N otre m re est partie la
capita l e i l y a dj longtemps et e lle n'est pas reven ue. J ' a i dix
ans et j e voudrais apprendre la haute cuisi ne dans une cole pour
chefs. Dans votre mission, vous avez i nvit le chef Robuchon, qui
a commenc trava i l ler la g ra nde cuisine quatorze a ns, c'est ce
q u ' i l a d it. Moi je veux bien commencer ava nt, et mme, je suis
d isponible tout de su ite.

Mais ce n'est pas tout, il faut encore que la suite se


tienne : comment rendre un vnement, lui confrer de la
force, les couleurs de la vie et les motions qui y furent ou
pourraient y tre attaches ?

c) Le rendu d'un (ou plusieurs) vnement(s)

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Moi, d it u n e fi l l ette de douze a ns, si vous saviez ce q u i m'est


a rriv. Le soir, en rentra nt chez moi, dans les esca l i ers de la rue
Patureau, il y avait un hom me, un g ra nd, pas ras, l 'a i r sournois,
q u i me rega rdait avec des yeux, je peux pas vous d i re comment.
Ma m re, e l l e le d i t so uvent, q u e tous l es h o m mes, c'est des
cochons. M a i s cel u i-l, j'en ava is peu r. H ier soi r, i l s'tait cach
dans une enco i g n u re. Quand je suis passe, il m'a saut dessus.
Il m'a al longe de tout mon long sur la pierre. Et i l m'a vol mes
lacets de sou l iers.
(Marcel Aym, En attendant , i n Le Passe-Muraille, 1 943)

Avec Marcel Aym, revenons Montmartre, durant


la guerre de 1 939- 1 945 : que se passe-t-il dans la file
d'attente devant l'picerie de la rue Caulaincourt ? Et
comment cela est-il rendu ? Chacun des quatorze person
nages qui ont dcid de ne plus quitter les autres y va de
son histoire, tour tour :
- l'auteur produit de l'attente , du suspense, par des
lments d'un rcit attendu : une fillette de douze ans

[ . . . ] un homme) l'air sournois) [ . . . ] tous des cochons [ . . . ]

Leons d'auteurs et de textes

207

j'en avais peur. . . il s 'tait cach. Ainsi sont montrs les


personnages, leurs actions et les sentiments de la jeune
narratrice ;
- l'auteur laisse place l'imagination du lecteur, et
la dramatisation, par ses notations trs concrtes, inqui
tantes : un homme) pas ras) [ . . . ] qui me regardait avec

des yeux) je peux pas vous dire comment ;


- l'auteur dit le dnouement comme un cart avec l'ima
gination du lecteur, par l'cart entre le vocabulaire prcis
et l'opposition entre phrases, comme le montrent les deux
dernires phrases : il m 'a allonge de tout mon long sur
la pierre. Et il m 'a vol mes lacets de souliers. Ce dnoue
ment fait revivre un contexte social, celui de la guerre et
des restrictions.
Voici un autre exemple, emprunt Maupassant :

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Or, u n soir, vers l a f i n d u mois de m a i , l e pre m i e r a rriv [ la


maison Tellier], M . Pou l i n, m a rchand de bois et a ncien m a i re,
trouva l a porte close. La petite la nterne, derrire son tre i l l age,
ne b r i l l a it point ; a ucun bruit ne sortait d u log is, q u i sem bl a it
mort. I l frappa, doucement d'abord, avec p l us de force ensu ite ;
personne ne rpondit.
[. . .]
I l y reto u r n a , f l a i ra nt l e s m u rs, c h e r c h a n t l a r a i s o n ; et i l
s'aperut q u e s u r l ' a uvent u ne pancarte ta it co l l e. I l a l l u ma
b i e n vite u n e a l l u mette-bo u g i e, et l u t ces m ots tracs d ' u n e
g ra n d e c r i t u r e i n g a l e : "Ferm p o u r ca use d e premire
communion. "
(G uy de M a u passant, La Maison Tellier, 1 88 1 )

Que s'y est-il donc pass, depuis l a prsentation du lieu


et des personnages ? On retrouve ici attente et suspense,
voire dramatisation, avivs par des dtails concrets : le
nom, la profession de l 'homme, puis la petite lanterne . . .
aucun bruit. . . mort. Et le dnouement est encore un
cart entre ce qui est attendu (quelque drame inou) et
ce qui est arriv.

208

Le style et ses piges

On pourrait dire que chaque vnement rapport est


un micro-rcit l'intrieur de l'ensemble du rcit. Mais
la fin, alors ? Comment terminer ?

d) Lafin d'un rcit


La quatorzime personne ne dit rien car e l l e venait de mourir
tout d ' u n c o u p, entre ses no u ve a u x a m i s . C'ta it une j e u n e
femme, m a r i pri son n i e r, trois enfa nts, l a m isre, l ' a n g o isse,
la fatigue. [ . ]
Ses compagnons suivirent son convoi et, en sortant du cimetire, s'at
tablrent dans un caf o on leur servit chacun, contre un ticket de
cent grammes de pain, un sandwich aux topinambours. l is n'avaient
pas fini de manger que l'un des convives fit observer qu'ils taient
treize table et qu'il fallait s'attendre encore des malheurs.

. .

(Marcel Aym,

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En attendant , i n Le Passe-Muraille, 1 943)

La fin d'un rcit en donne le pourquoi, la cl : pourquoi


celui-l et comme a ? En faisant correspondre les pre
mires phrases et les dernires, mais avec un changement :
- dans la structure des phrases : (dbut) une phrase
longue, souple, simple et qui ouvre (fin) et une autre qui
ferme le rcit ;
- dans les informations donnes : quatorze personnes,
une en moins qui meurt d'un coup ;
- dans le vocabulaire employ, ordinaire mais suggestif
voire extraordinaire : une jeune femme, mari prisonnie
trois enfants, la misre, l'angoisse, la fatigue, [ ] treize
.

table.
La dernire phrase du rcit le referme, tout en ouvrant sur
la vie, encore des malheurs. . mais il a rappel qu'il existe
aussi des moments extraordinaires, parfois.
De mme, dans La Maison Tellier, le rcit finit par une
grande fte avec tous les habitus . . . et le lecteur com
prend que " Madame " a recrut la premire communiante
pour son tablissement !
REMARQUE : dans un rcit, le choix du temps verbal de
rfrence est variable : soit l'imparfait, soit le pass com
pos, soit le prsent.
.

Leons d'auteurs et de textes

209

Synthse
Dans le rcit. . .
Le scripte u r pose u n tem ps, u n l ieu, u n rapport entre rel et
imaginaire a u dbut d u rcit.
Les moyens du rcit sont : les mots ordinaires et extraord in a ires
qui instal lent la confiance et l'attente chez le lecteur, c'est--di re
un l ien ; la dramatisation par le vocabulaire, comme par ce qui n'est
pas dit (l'impl icite), tout cela stimu le l ' i magination d u lecteur. On
suggre avec des mots gnraux (trois enfants, la misre, l'angoisse,
la fatigue), on rend vivant avec des mots prcis et concrets (contre un
ticket de cent grammes de pain, un sandwich aux topinambours).
La fin d u rcit donne l a cl de ce l u i -ci (une cl surprenante mais
log ique), tout en renvoyant le lecteur sa vie.

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Rapporter, commenter

Plus question de rcit, dans ce cas ? Il est question


quand mme d'vnements rapporter, d'informations
donner. Dans un rapport ou un compte rendu, c'est cela
qui est demand. Mais qu'il s'agisse d'tre rapporteur
d'une runion ou d'un vnement autre, la fidlit la
ralit est un pivot du rapport produire . Point de rcit,
alors, et point de jeu sur la ralit et la fiction .

CD Rapporter
La fidlit la ralit devra tre manifeste dans le texte
crit :
- par une mention prcise des lieux, des dates et des
personnes en cause ;
- par un plan ou une structure d'crit en conformit
avec ce qui doit tre rapport : selon la chronologie, selon
l'ordre du jour d'une runion ; cela peut tre ajoute , en
fin de rapport, une synthse des dcisions importantes et
des actions mener ;
- par des citations d'extraits importants ;
- par des chiffres, des comparaisons et des exemples
rapports.

210

Le style et ses piges

Les moyens linguistiques du rcit peuvent tre employs,


mais seulement l'intrieur de ce cadre qu'est l'action de
rapporter fidlement. On peut donc, dans un rapport, aussi
employer un vocabulaire prcis, concret, chaque fois qu'il
faut prciser, citer, montrer ; on peut galement employer
un vocabulaire abstrait et gnral quand il s'agit de rsumer
un point, une dcision, un projet. En voici deux exemples.
Un rapport d'activit
Au cours d u premier tri mestre de l 'a nne 2003, le ch iffre d'af
fai res du groupe XXX, qui a atteint 1 05 m i l l ions d'eu ros, est rest
sta ble par rapport au 1 er trimestre 2002. Cette volution i nclut
des effets de cha rges dfavorables. ta ux de change constants,
le chiffre d'affaires a progress de 3 % sur la priode. [ . . ]
Dans la Logistique, le recul de 1 0,2 % d u ch iffre d'affa i res taux
de change constants est principalement li au n iveau du carnet de
commandes fin 2002. Les entres de commandes augmentent sur
la priode par rapport leur faible niveau de dbut 2002.
.

vous aurez not le cadrage du rapport en


termes de lieu, de temps ; la prcision des chiffres et leurs
rfrences. Mais vous constatez aussi l'utilisation de pro
cds linguistiques et rhtoriques dans la prsentation des
donnes : choix de comparaisons (fin 2002 / dbut 2002)
de sorte que le bilan soit positif ; choix de rfrences sp
cifiques dans les mmes buts .
REMARQUES

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Un compte rendu
Le prsident a dclar la ru n ion ouverte et a prsent l'ordre
du jour (ci-joint).
Il a ensuite demand aux participants de voter pour approuver le
procs-verba l de la prcdente run ion, ce qui a t fait l'unani
m it, mais avec demande (de M . T.) d'ajout du paragraphe suivant
au P.V. : " Les reprsentants des diffrentes fdrations ont pris
note des chiffres avancs, de faon officieuse, par le directeur de
cabinet du min istre de . . . "
Puis le dbat s'est engag autour de la procd ure choisir pour les
travaux : en combien de tranches ? Par un march de gr g r, ou
un appel d'offres ? Le march de gr g r parat tre la meil leure
solution, en tout cas la plus souple. Mais i l n'est pas sr que ce soit
la moins onreuse et la plus rapide. [ . . . ]

Leons d'auteurs et de textes

211

: outre ce qui a dj t not plus haut, il faut


s'intresser la position du scripteur, qui est une position
discrte, certes, mais prsente travers l'agencement des
phrases et le choix des mots et des modes verbaux. En
effet, comparez (dans les deux derniers paragraphes) :
- la structure en questions, suivies d'un choix de
rponses, ce qui laisse un sentiment d'objectivit, de rendu
des dbats rels ;
- la structure des propositions de rponses, avec des
verbes comme parat, la ngation avec il n 'estpas sr que,
assorties de solutions donnes, inconvnients dits dans un
ordre qui pourrait tre diffrent. Par exemple : Le march
REMARQUES

de gr gr serait plutt souple, mais onreux et pas for


cment rapide ;
- l'emploi des modes des verbes est un moyen de
donner son crit un ton spcifique. Le conditionnel
permet au scripteur de se mettre distance d'avec ce qu'il
dit, du scepticisme jusqu' la rprobation : Le march de
gr gr serait plus souple. Le subjonctif marque l'incer
titude, comparez : il n 'est pas sr que ce soit il n 'est pas

sr que c 'est.
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Cependant, il faut distinguer le rapport sur les v


nements du rendu des dcisions finales et des actions
conduire : l, point de ngation, ni de doute, les phrases
doivent tre dclaratives, prcises, compltes : sujet, verbe,
complment.

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Commenter
Commenter n'est pas du mme ordre que raconter ou
rapporter : il ne s'agit pas de dire, il s'agit de dmon
ter les mcanismes d'un texte . Le point d'application de
l 'acte de commenter et d'crire un commentaire, c'est un
autre texte, et non la ralit (rapport, compte rendu), ou
encore le jeu entre ralit et imaginaire (rcit).
Il s'ensuit que l'criture qui commente devra s'attacher :
- dfinir ou redfinir les mots importants : leur tymolo
gie, leur sens premier ;

212

Le style et ses piges

- les replacer dans leur contexte de rfrence : dates,


lieux, rappel des rgles applicables ;
- montrer comment s'articulent les causes et les cons
quences, en une argumentation parallle (c chapitre
prcdent) , d'o : des mots marquant les liens logiques,
une progression pas pas, en relation avec le texte, des
citations du texte ;
- montrer les faiblesses du texte : mots dtourns, rai
sonnement partiel, etc .
Exemple :
Texte commenter

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Le d i plme fondamenta l, chez nous, c'est l e bacca l a u rat. I l


a con d u it ori enter les tudes su r u n prog ra m m e strictement
dfi n i et en considration d'preuves q u i , ava nt tout, rep r
sentent, pour l es exa m i n ateu rs, les professeurs et les patients,
u n e perte tota le, radicale et non compe nse, de temps et de
trava i l . Du jour o vous crez un di plme, u n contrle bien dfini,
vous voyez a ussitt s'org a n iser en regard tout u n dispositif non
m o i n s prcis que votre p rogram me, q u i a pour but u n iqu e de
con q u r i r ce d i p lme par tous m oyens. Le but de l 'enseig ne
ment n 'tant plus l a formation de l'esprit, mais l 'acqu isition du
diplme, c'est le mi ni mum exigible qui devient l'objet des tudes.
I l ne s'agit p l us d'apprendre le latin, le g rec ou la gomtrie. I l
s'agit d'emprunter et non plus d 'acqurir, d'empru nter ce q u ' i l
faut pou r passer le baccalaurat.
(Pa u l Va lry, Essais quasi politiques c.. chapitre prcdent)

Ce texte peut tre comment ainsi :


Qu'est-ce qu'un (( diplme fondamental )) ? C'est un
diplme qui fonde : le baccalaurat en effet clt les tudes
secondaires, il est aussi le premier grade de l'enseigne
ment suprieur en France. partir de ces constats, il serait
plus juste de l'appeler diplme de transition, diplme
intermdiaire.
Car il y a plus : le candidat au baccalaurat, sans doute
avant la Seconde Guerre mondiale, mais aujourd'hui
coup sr, ne cherche pas d'abord ou pas uniquement

Leons d'auteurs et de textes

213

sa (( formation de l'esprit ,, ; il veut obtenir une cl vers


l'insertion sociale et professionnelle de la meilleure faon
possible.
C'est pourquoi la dploration de Paul Valry quant
l'orientation des tudes en vue du diplme uniquement est
pour une part justifie : les tudes deviennent utilitaires,
limites dans leurs ambitions ( le minimum exigible ,,) et
marques de " contrles
Mais toute la formation de l'esprit ne passe pas par les
tudes, il s'agit d'un parcours personnel ; le diplme, l'or
ganisation des tudes peuvent favoriser ce parcours, ils
n'en sont pourtant pas le seul dterminant.
Enfin, on ne saurait oublier qu'aujourd'hui, bien plus
qu'hier, la socit exige une formation de base, valide
par un diplme pour insrer les jeunes.
Donc, le diplme, en plus de son caractre de tran
sition, a galement une double nature, la fois sociale
et universitaire , la fois monnaie d'change et marque
d'une formation de l'esprit. Cela dit, on voit combien il est
souhaitable que le ralisme prside la rflexion sur les
diplmes.
"

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5-3 - Le langage pou r toucher et persuader

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Toucher et persuader, c'est tenir compte du lecteur, ne


pas, en tant que scripteur, occuper tout l'espace relation
nel et tracer un cadre quitable et scurisant la relation
crite. Comment s'y prendre plus prcisment, par quels
moyens linguistiques ? C'est ce que nous allons passer en
revue.
Les possibilits ont t classes par ordre d'appari
tion dans le texte : comme cela a t montr plus haut
(c... chapitre prcdent, p. 162 sq.) , il vaut mieux viter de
commencer par la dramatisation.

214

Le style et ses piges

CD L'adresse au lecteur
. . . ou la recherche d'un lien avec lui : emploi des
pronoms tu, vous ; citation nommment du (ou des)
lecteur(s) , soit en gnral, soit en particulier, par son
nom, ou citation d'un proche, connu, qui fonctionnerait
comme un garant.
EXEMPLE (extrait d'une lettre) : Comme vous le savez) le

secteur des composants lectroniques est en pleine restruc


turation .]'ai/ait mon stage au sein de l'entreprise X. . . sous
la conduite de M. L, directeur des Ressources humaines)
anciennement conseiller technique dans votre entreprise)
qui a bien voulu participer ma soutenance de diplme.

La litote

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Elle permet de se montrer sobre, gnral, mais pour


mieux amplifier ce qui est tu : par l'emploi de la ngation,
par des adverbes ou locutions adverbiales, ou d'un voca
bulaire de la retenue motionnelle, par la comparaison
qui permet d'exprimer tout en ddramatisant.
EXEMPLE : le ne dirai pas que j'ai toujours t mon

aise durant cette priode. L 'ambiance tait quelque peu


tendue) comme dans un bateau l'approche de la tem
pte. Chacun de nous) du plus petit au plus lev dans la
hirarchie) se sentait) malgr toute sa bonne volont) pris
dans des contraintes de tous ordres qui le dpassaient) et
ilfallait souvent beaucoup de dialogue et de conciliation
pour dsamorcer les conflits sans cesse latents.
En clair : l'entreprise sombrait, les salaris n'avaient
aucune information, ce qui renforait leur inquitude . . .
mais j'ai tenu bon. noter : le je n'est pour autant pas
prononc !
On peut aussi procder par l'largissement des rf
rences un ensemble d'humains et non soi seul, tel
le vers de Franois Villon, pathtique dans sa simplicit
et qui a travers les sicles : (( Frres humains qui aprs
nous vivrez . . .
,,

215

Leons d'auteurs et de textes

L'analog ie
Comparaison file sur plusieurs phrases, elle permet de
dire sans formuler totalement : le lecteur fait le travail d'in
terprtation qui reste et c'est, de ce fait, lui qui en prend
la responsabilit et non l'auteur. Ce dernier ne peut tre
accus d'excs, de pathos ou de trop forte prsence.
EXEMPLE : L 'entreprise) aprs les fortes temptes lies

aux oprations de guerre) a repris une route plus sre


et saine) avec un quipage toujours fidle et nouveau
enthousiaste. Mais il a fallu dchanter) car les carnets
de commande restaient vides) c 'tait le calme Dlat. Sans
doute aurait-il fallu ramer) car le port tait porte
de voix. Certains !)ont fait) mais) pour qu )une telle
manuvre russisse) il faut que tout le monde rame) et
selon le mme rythme) et dans la mme direction .
....

En clair : ce fut l'chec, mais il n'est pas imputable moi


auteur, car j'ai fait tout ce que j'ai pu.

L'accumulation
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L'accumulation d'exemples, de mots, d'ides, permet de


donner une impression de vitalit , d'efforts, de motivation .
Avec des verbes, des noms, des adjectifs ou complment.
L'accumulation est un procd littraire mais qui est
utile bien au-del de la littrature , comme le montre
cette phrase de Marcel Aym dans une de ses nouvelles :
(( Orgueilleux, gourmand, colreux, envieux, paresseux
et avare, Duperrier se sentait une me encore parfume
d'innocence. ))
EXEMPLE :

la fin de ma premire anne de responsabi

lit ce poste) j'avais rduit les dficits d'un tiers) j'avais


ralis un audit gnral de fonctionnement) embauch
de nouveaux collaborateurs) prospect des marchs en
sommeil) et revu !)organisation des tches. Ce projet m Ja
sembl novateu motivant) pragmatique) intelligent com
mercialement.

216

Le style et ses piges

ne pas introduire ici de couples d'adjectifs


(c... p. 1 99, texte de Pierre Michon dcrivant sa dulcine)
qui risqueraient de tracer une image trop contraste de ce
dont vous parlez.
REMARQUE

L'interrogation
Vraie ou rhtorique, elle permet l'auteur de formu
ler des hypothses, non sous leur forme dclarative, sans
pour autant avoir l'air de les prendre son compte.
EXEMPLES : Alors) dans ces moments) aurais-je d baisser
les bras ? La rponse, de la part du lecteur est : non (vous
avez bien fait d'assumer vos tches avec courage) .

Aurais-je pu partir, alors que les objectifs qui m )avaient


t fixs n )taient pas atteints ? L encore, la rponse du
lecteur, que l'auteur laisse apparemment libre, est : non.
Elle valide de facto la position de l'auteur.

La supposition
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Par l'emploi de verbes au subjonctif ou au condition


nel, elle permet galement de formuler des hypothses en
laissant le champ (apparemment) libre au lecteur pour y
rpondre .

raurais agi ainsi) je me serais dconsidr


mes propres yeux. (N)est-ce pas ? semble dire la phrase
EXEMPLE

au lecteur concern)
Et la suite apparat, logique

Pour peu que je puisse


m )investir dans une quipe laquelle })apporterai mon
exprience et ma motivation) alors) mes attentes seront
combles.
:

(j) La gradation des effets


Elle s'obtient par la syntaxe : phrases claires de prsenta
tion et d'introduction, puis le rythme s'acclre, marquant

Leons d'auteurs et de textes

217

par l que le scripteur en vient ce qui est important : cela


se voit par la plus ou moins grande frquence des verbes
et la prsence ou l'absence de complments .

Aprs des tudes universitaires de gestion,


compltes par une anne l'IAE (Institut d'administra
tion des entreprises) de Paris, j'ai effectu un stage de six
mois dans l'entreprise AAA, puis j'ai t slectionn pour
un MEA l'universit Columbia. C'est alors que j'ai ren
contr mon employeur actuel, qui m 'afait confiance et,
trs vite, m 'a donn des responsabilits, me permettant
ainsi de progresserfortement dans l'entreprise. jusqu ' ce
que l'auditfinancier rvle l'importance des diffic ults de
trsorerie et me Dlace dans un dilemme, cautionner ou
non les mesures. [. . . ]
EXEMPLE :

....

La gradation des effets peut s'entendre aussi comme


l'utilisation quilibre de diffrents moyens pour toucher
et persuader, tels ceux qui sont abords successivement
dans cette rubrique : recherche d'un lien ou d'un contact
avec le lecteur, ou adresse au lecteur, litote, analogie,
accumulation, interrogation, supposition, rationalisation
par l'argumentation et, en dernier lieu, dramatisation.
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L'argumentation rationnelle
Son utilisation peut jouer, par contraste avec d'autres
moyens, un rle apaisant et scurisant ; elle permet de
varier les effets et elle donne du scripteur une image qui
libre : par la rfrence des chiffres, des exemples prcis,
des analyses ; le vocabulaire est celui de la comptence, de
la technique matrise (quelle que soit cette technique) ;
on pensera mettre en valeur les liens logiques.

: Dans le contexte contrast qui a t voqu


prcdemment, les rsultats obtenus ont t les suivants :
- suppression des pertes d'exploitation de mon secteur ;
- partir de l ont t privilgis les investissements en
recherche et dveloppement et en formation ;
- c 'est ainsi que nos meilleurs lments ont pu trouver
valoriser leurs acquis dans des postes de responsabilit.
EXEMPLE

218

Le style et ses piges

NOTER : l'adjectif contrast permet de faire la transition


avec des phrases prcdentes moins rationnelles.

La dramatisation
La dramatisation par l'hyperbole est utiliser avec
modration et dans de brves phrases : phrase exclama
tive, phrase non verbale. On utilise les procds de la
rptition, de l'opposition de mots, du lyrisme.

Moi) agir ainsi ? La chute de notre entreprise a


)
t pareille celle d un monument) difi par des milliers
de travailleurs et qui s )effondrait d)un coup. La conjonc
ture. Certes. Mais aussi [. . . ]
EXEMPLE

faut-il se mettre en avant ou non pour per


suader ? Les avis divergent. En particulier dans les lettres
(et entretiens) d'embauche, un certain nombre d'experts
conseillent de se valoriser au maximum. Voil qui est
dans la ligne d'une certaine culture d'entreprise, o il est
de bon ton de jouer ce jeu-l, de motivation extrme et
de dsir d'arriver. Pour autant, ce n'est pas l ' avis de tout
le monde et un comportement plus subtil et davantage
adapt au destinataire a une relle porte. Mais nous
abordons l le domaine des diffrences culturelles, par
exemple entre le monde anglo-saxon et le monde latin.
De l'crit l'oral : dans ce chapitre, il est question
surtout de l'crit. Mais les procds voqus sont cer
tainement transfrables l'oral, en tenant compte des
spcificits de la situation d'oral : mise en prsence,
dfaut de recul (s'attacher alors reformuler ce que dit
l 'interlocuteur) ; part importante de ce qui est non verbal
dans la communication et dont le style, par ses choix et
agencements, donne une petite ide. l'oral galement,
on fera plus facilement appel la dramatisation - mais
condition qu'elle ne se prolonge pas et que l'orateur
s'en dgage trs vite pour revenir un niveau apais de
communication.
REMARQUES :

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Leons d'auteurs et de textes

5-4

219

Conva i ncre et argu mente r

L'argumentation est place du ct de l'objectivit, de la


logique, de la mthode, de la progression raisonne des
arguments vers un but. On a l'impression, premire vue,
que le style, les procds de langage n'ont pas grand-chose
faire avec. Pourtant ce n'est pas le cas. Si le style ne peut
remdier une progression logique dfaillante ou marque
de contradictions, il peut cependant attnuer les faiblesses,
relier les propositions entre elles ( propositions )) tant
entendue au double sens logique et syntaxique) et valoriser
les arguments de poids. Nous allons voir comment.

CD Pour attnuer une contradiction ou viter


une objection
Il est possible de citer un auteur pour faire diversion
et ne pas prendre directement son compte ce qui est
pourtant dit. Par exemple, si vous voulez - au moins un
temps - justifier l'injustifiable , ne pas payer des dettes, ne
pas tenir des promesses, rdigez ainsi, par exemple : Qui
perd ses dettes s 'enrichit, a crit Honor de Balzac et il
savait de quoi il parlait. Il semblerait donc bien que le pro
verbe nous incitant payer nos dettes soit le produit d'une
vision morale troite. ))

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On peut aussi avancer qu'une comparaison ou une


mtaphore permet de faire passer un argument fragile.
Qu'on se rappelle l'analogie entre la vue et le savoir, uti
lise par Sextus Empiricus (c chapitre prcdent) : " Or il
est impossible que le non-expert enseigne au non-expert
(de la mme faon que l'aveugle ne peut guider l'aveugle)
[ . . . ] . En l'occurrence, l'argument fragile est la fois voil
et rvl par la comparaison : celle-ci montre en effet le
mode de pense de l'auteur, un mode de pense statique,
qui ne s'inscrit pas dans l'volution humaine et, en particu
lier, ne peroit pas l'apprentissage comme un processus.

))

220

Le style et ses piges

La comparaison peut tre amene par diffrents


moyens : de mme que. . . de mme ; comme. . . ; ainsi

que. . . ; de la mme faon que. . .


On peut galement adopter les modes verbaux de
la nuance, conditionnel ou subjonctif : il se pourrait que1

on penserait volontiers que1 nous serions fonds dire


que . . . ; ainsi que les formes impersonnelles comme il
me semble que1 il apparat que. Voici un exemple : " IL.y
aurait donc deux grammaires : la premire fait profession
d'enseigner les lments et leurs combinaisons (c'est l'art
gnral de l'criture et de la lecture) ; la seconde, capacit
suprieure la premire, ne consiste pas dans la simple
connaissance des lettres : elle enqute aussi sur l'invention
et la nature de ces lettres et encore sur les parties de phrase
constitues de ces lettres. ,, (Sextus Empiricus, Contre les

grammairiens)
L'emphase, l'ellipse, l'implicite peuvent galement
avoir leur efficacit, allis des temps prophtiques,
comme le futur ou le futur proche. Par exemple, un
ministre dit : " Vous nous critiquez, vous me demandez
des comptes. Je ne vais pas faire le procs de mes prd
cesseurs ; quant nous, nous sommes aux commandes
depuis seulement un an. Et maintenant ? Il faut qu'on
russisse. Parce que, comprenez-le bien, que va-t-il se
passer ? Ce ne sera plus un 2 1 avril, ce sera pire . Il faut
qu'on russisse, il le faut ! ,,

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Pour rel ier les propositions entre elles


Pour que ces propositions soient comme autant de
maillons lis entre eux de faon quasi organique, afin que
la critique ne puisse s'y engager, il faut faire ressortir les
liens logiques entre propositions et phrases.
Voici un exemple de texte dont les propositions sont
trs bien lies, qui est donc trs bien dfendu : " Avec la
notion de rite de passage, Arnold Van Gennep a nomm,
voire dcrit, un phnomne social de grande importance ;

Leons d'auteurs et de textes

221

je ne crois pas qu'il ait fait beaucoup plus, non plus que
ceux qui, comme Victor Turner, ont ractiv sa thorie et
propos une description plus explicite et plus systma
tique des phases du rituel. En fait, il me semble que, pour
aller plus loin, il faut poser la thorie du rite de passage
des questions qu'elle ne pose pas et, en particulier celles
de la fonction sociale du rituel et de la signification sociale
de la ligne, de la limite dont le rituel licite le passage, la
transgression. On peut en effet se demander si, en met
tant l'accent sur le passage temporel - de l'enfance l'ge
adulte, par exemple -, cette thorie ne masque pas un des
effets essentiels du rite, savoir de sparer ceux qui l'ont
subi, non de ceux qui ne l'ont pas encore subi, mais de
ceux qui ne le subiront en aucune faon et d' instituer ainsi
une diffrence durable entre ceux que ce rite concerne
et ceux qu'il ne concerne pas . ,, (Pierre Bourdieu, Ce que

parler veut dire)

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Pour bien lier les propositions, les tapes de l'argu


mentation, il est utile aussi de soigner les transitions :
annonce du plan d'argumentation, phrase de passage
d'une tape une autre ; cela se fait en rsumant ce qui
vient d'tre montr ou dmontr d'une part, et d'autre part
en annonant la suite. Mais bien sr, dans ce rsum, cette
reformulation, il peut y avoir des glissements, des carts
par le biais du langage ; de mme que dans l'annonce de
la suite .
Pour faire exemple, voici la suite du texte de P ierre
Bourdieu, dans laquelle il rsume le rsultat de son
argumentation (les rites de passage sont en fait des
rites d'institution) : " C'est pourquoi, plutt que rites
de passage , je dirais volontiers rites de conscration . .
[ . ] Pourquoi mettre ainsi un mot pour un autre ? ]'in
voquerai Poincar qui dfinissait la gnralisation
mathmatique comme " l'art de donner le mme nom
des choses diffrentes " . Et qui insistait sur l'importance
dcisive du choix des mots : [ . . ] Les analyses que je
vais avancer sont produites par gnralisation de ce qui
se dgage de l'analyse du fonctionnement des coles
d'lite. ,,
.

222

Le style et ses piges

: dans cette transition, l'auteur rsume sa


position, la fortifie par une citation (c ci-dessus) et, dans
le mme lan, annonce sa suite.
REMARQUE

Comme on vient de le voir, il est important, pour nous,


de garder en mmoire quelques manires varies de rali
ser ces liens logiques :
- par des conjonctions, des adverbes ou des compl
ments de coordination ou de subordination : de fait) en

)
effet) ainsi) soit (que) . . . soit (que)) d une part. . . d)a utre
part) d'abord) mais) nanmoins) pourtant) pour autant)
malgr cela) quoique) donc) ensuite) c 'estpourquoi) enfin)
de surcrot) en outre) plus forte raison . . . (c chapitre 2 ,
p . 1 09) ;
- par des oppositions

en apparence / en ralit ; les


faits / leur signification ; les causes / les consquences ;
par le pass / aujourd'hui ;
- par des verbes ou locutions verbales : avancer que)
objecter que) faire remarquer que) ajouter que) il nefaut
pas oublier que) on voit par l que.
:

@ Pour valoriser les arguments les plus forts


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Quelques procds peuvent tre conseills. On remar


quera d'abord :
- l'utilisation de la typographie, des caractres italiques
pour faire ressortir une critique, par exemple dans le texte
ci-dessus de Pierre Bourdieu ( Van Gennep a seulement
nomm. . . ,,) , puis pour mettre en valeur les points cls de
l'interprtation (dans le texte : il s'agit en fait de sparer. . .

d' instituer) ;
- l'insistance, par la reformulation et la mise en

relief (c 'est. . . que) c 'est. . . qui . . . ) tel / le. . . que) tel / le. . .
qui) ou l 'inversion de l 'ordre des mots. Par exemple , et
toujours dans la suite du texte de Pierre Bourdieu (les
reformulations et mises en relief ont t soulignes) :
" L'institution est un acte de magie sociale qui peut crer
la diffrence ex nihilo ou bien, et c'est le cas le plus

Leons d'auteurs et de textes

223

frquent, exploiter en quelque sorte des diffrences


prexistantes [ . . . J . Ainsi l'acte d'institution est un acte
de communication, mais d'une espce particulire : il
signifie quelqu'un son identit, mais au sens la fois
o il la lui exprime et la lui impose en l'exprimant
la face de tous [ . . . ] . "Deviens ce que tu es", telle est la
formule qui sous-tend la magie performative de tous les
actes d'institution. ,,

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On peut utiliser galement la multiplication des noms,


ou des exemples. Or un exemple ne saurait tenir lieu de
preuve ; mais en fournir un certain nombre donne au lec
teur l'impression que la gnralisation est lgitime. Voyez
ainsi un autre extrait du texte de Pierre Bourdieu , quelques
lignes plus bas que celles cites prcdemment : " Et l'ana
lyse du rituel kabyle le montre clairement : la circoncision
spare le jeune garon, non pas tant de son enfance, ou
des garons encore en enfance, mais des femmes et du
monde fminin, c'est--dire de la mre et de tout ce qui lui
est associ, l'humide, le vert, le cru, le printemps, le lait,
le fade, etc. ,,
Comme l'a dit Pierre Bourdieu, " l'importance du choix
des mots [est] dcisive Elle l'est autant dans l'argumenta
tion que dans le langage de la prescription .
"

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5-5

Le langage pou r fa i re a g i r

Nous avons vu dans le chapitre prcdent combien


le langage devait tre utilis avec doigt pour suggrer,
conseiller, faire agir. Nous avons vu galement, tra
vers un exemple d'criture d'enfant, combien les enfants
sont dous pour cet art - ce que nous savons tous, mais
oublions parfois lorsque nous sommes concerns. Alors,
quels sont les moyens de langage intressants ?

Il faut) il faudrait) il faudra que, les formules sont

connues et largement utilises. La premire est plus

224

Le style et ses piges

directe, les dernires davantage nuances : tout dpend


qui vous vous adressez, et sous quelle forme, ordre
exprs, ordre dguis, conseil, demande.
Les formes impersonnelles, telles que il est conseill /
dconseill) on peut I on ne peut en aucun cas, permettent
d'exprimer l'ordre, le conseil, la demande, en estompant
la figure du sujet qui en est l'origine ; ainsi est-ce souvent
une manire plus aise de faire faire.

L'utilisation du passif a le mme effet, en particulier


sur un enfant dsireux de protger ses prrogatives d'tre
humain libre. En outre, cette tournure permet de mettre
en vidence au dbut de la phrase l'objet de l'ordre. Com
parez :

Tous les devoirs doivent tre faits avant le dpart en


week-end.
.k veux que vous ayezfait tous vos devoirs.
On peut galement utiliser le futur ou le futur ant
rieur de l'indicatif ou du conditionnel : Tous les devoirs

serontfaits) auront tfaits avant le dpart.


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L'infinitif est galement une bonne manire d'ordon


ner avec doigt . . . surtout si les destinataires sont trs
prcis ou trs gnraux. Par exemple : [Prire de] Ne pas

toucher. Ne pas marcher sur les pelouses. Faire ses devoirs


avant le dpart.
L'utilisation de l'interrogation, de la condition, de la
ngation) de l'assertion sont aussi des moyens de pousser
faire faire. Par exemple : Et si tu arrtais de tourner en

rond) que tu te mettais faire tes devoirs ? Tu ne t 'y met


trais pas maintenant) tu ne veux pas ? Etpourquoi ? Qu y
a-t-il donc ?
Si ces phrases ne sont pas suivies d'effet, elle dbouchent
gnralement sur une menace plus ou moins voile, par
exemple : Maintenant) a suffit) tu fais tes devoirs ou

nous partons en week-end sans toi.

Chapitre 6

Trouver son style


e dernier chapitre rpond la question : " Comment
se perfectionner ? ,, D'abord, nous verrons les moyens
d'amliorer ses textes, puis nous proposerons des voies
vers un style personnel.
Il y a dans cette expression la fois une promesse de
ralisation et l'image d'un chemin solitaire. Sans doute
ce chemin vient-il de la mer - mais o mne-t-il, nul ne
sait. Y aller quand mme, avancer. Continuer, le clochard
de Samuel Beckett l'a dit, " il faut continuer ", continuer
jusqu' se trouver son lieu. C'est--dire son style.
Mais n'est-ce pas prsomptueux ? Qui suis-je, sinon
un tre humain que tous valent et qui les vaut tous ?
crire correctement, a suffit. Non. Il manquera alors le
trait de lumire qui fait danser l'criture par-dessus les
rgles conquises ; il manquera la vie de la langue vivante .
C'est pourquoi nous vous proposons un atelier d'criture
particulier.
Pass l'apprentissage des mots, rgles, tournures, vient
en effet le temps de l'envol. La langue de tous devient la
vtre - vraiment la vtre. Vous continuez vous en servir
pour le travail, les relations, les loisirs ; en plus, il y a le
bonheur.
La dernire partie de la traverse de la langue, votre style.
Enchanons, afin que vous deveniez libre dans l'criture .

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Le style et ses piges

6-1

Comment aml iorer son texte

Aprs avoir crit, quel que soit le texte, il importe de


le relire. Pas forcment tout de suite, ce peut tre plus
tard. Alors vient le travail d'allgement et de suppres
sion. Comment juger ? En d'autres termes, que changer ?
Ce qui est mauvais, c'est tout ce qui n'apporte pas sa
contribution au texte : les rptitions, les mots trop peu
prcis, une ponctuation alatoire ou non motive par le
sens.
Ce qui est bon, c'est tout ce qui donne une vie prcise et
dense au texte : la varit, l'harmonie des sons, la vivacit
des propos, l ' alliance du concret et de l'abstrait.
Voici quelques propositions, slectionner en fonc
tion des besoins de chacun : les premires sont un cadre
gnral, les suivantes touchent le contenu des phrases.

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Entre deux mots, il faut choisir le moindre

dit
'
Paul Valry dans Tel quel (Littrature) : voil une leon de
style simple par celui qui sut le pratiquer autant qu'il osa
la manire labore.
Pour crire dans un style simple, il faut veiller liminer
tout ce qui peut l'tre dans une phrase jusqu' toucher le
cur : certains mots sont de faible apport pour le sens,
ou donnent une information dj vidente pour le lecteur.
Ainsi peuvent tre supprims dans ce texte tous les termes
souligns : " Pour prendre l'exacte mesure de ce phno
mne social qui touche toutes les couches de la socit1
il est ncessaire voire indispensable de comparer littra
lement les comportements des familles europennes. Un
certain nombre d'entre elles sont en train de fonder un
nouveau modle.
((

))

: une mesure est exacte1 sinon ce n'est pas


une mesure ; un phnomne social, par dfinition, touche
la socit ; si c'est indispensable, c'est plus que nces
saire ; et si on ne peut pas prciser un certain nombre,
pourquoi en parler ? Enfin, le verbe fonder implique qu'il
s'agit d'une nouveaut.
REMARQUES

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Trouver son style

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On pourrait donc plutt crire : (( Pour prendre la mesure


de ce phnomne touchant l'ensemble de la socit, il
est indispensable de comparer les comportements des
familles europennes. Certaines sont en train de fonder
un modle. ,,
Il faut galement ne pas hsiter scinder des phrases
trop longues. Une phrase trop longue signale qu'il y a plu
sieurs thmes, dits, tus, entrevus, dialoguant entre eux ;
il faut une grande matrise pour donner un mouvement
juste cet entrelacement, et un bon exercice est de scin
der, puis relier nouveau ce qui doit absolument l'tre.
Alors, un autre ordonnancement apparat, c'est--dire une
autre syntaxe. La syntaxe , " facult de l'me ", selon Paul
Valry (ibidem).
Par exemple : mieux vaut dire (( Coupable, on l'est de
naissance , co1nme chacun sait ,, (Jean-Claude Pirotte , Mont
Afrique) que je me sentais coupable parce que) parce que)
cause de. . . c )tait unefatalit, etc.
Enfin, il convient de bien choisir ses adjectifs et ses
adverbes et de bien les agencer : leur prsence doit avoir
non seulement un but de sens, mais encore un but de
structure. Pensons au texte de Pierre Michon, prsentant
)
la femme qu'il aime dj , grande et blanche) [ . . . ] C tait
large et riche, [ . . ] vaste mais trangl) [ . . ] une ttepleine
mais pure) clmente mais fatale : l'alliance des adjectifs
dit une contradiction qui annonce dj l'impossibilit de
l'histoire d'amour. Alors, il n'est plus question d'un trop
plein d'adjectifs, mais d'une annonce lourde de sens, tue
mais prsente.
.

Choisir la force et la vivacit plutt que le dlayage

est capital et cela se fait par le choix strict des dtails


garder et la suppression de dtails inutiles, par la
condensation de l'action entre son point de dpart et son
rsultat.
Voici un exemple : J'avais une chambre , des bouquins,
des sourires d'infirmires, et le soleil du soir au bord de
mon oreiller. Pas mme un flic dans le couloir. La lourde

228

Le style et ses piges

boucle, mais qu'est-ce qu'une porte ? minuit je m'va


dais. )) (Jean-Claude Pirotte, Bolro).
Notons ici l'alliance des dtails qui ancrent le rcit dans
la vie
des sourires d'infirmires, et le soleil du soir au
bord de mon oreiller et de l'ellipse qui mne le dtenu
de l'hpital au dehors.
-

Viser la prcision parlante du vocabulaire. Il est

utile de ne pas se satisfaire de mots trop gnraux, et


d'aller vers plus de prcision (c Le Vocabulaire et ses
piges, p. 1 35) .
Ainsi, au lieu d'employer l'adjectif tranquille pour les
trois cas suivants, il vaut mieux trouver le mot appropri,
selon le contexte :

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Un homme tranquille -+ Un homme placide) dtendu)

de caractre gal) pos) serein.


Une rivire tranquille -+ Une rivire sage) tale, pares
seuse.
Une rue tranquille ---+ Une rue paisible) calme) endor
mie, silencieuse.
De mme, un btiment peut tre, selon le contexte,
une btisse) une construction) un difice) un local) une
remise) un garage) une maison) un immeuble) une HLAf;
une villa) une tour.
Et encore) tournerpeut se transformer, selon le contexte ,
en dvie0 oblique0 prendre droite ou gauche) vire0
contourne tourbillonne tournoye0 pirouette0 vire
volte0 tordre) tortille0 roule0 volte0 change0 modifie0
transfarmer.

Allier le concret /'abstrait, l'image l'ide, est

galement ncessaire. On peut dire beaucoup par un (ou


deux) mot(s), par exemple ces propos de Pierre Michon
sur la pluie, dans lesquels un mot, puis un autre suffisent
pour clairer la phrase et le lecteur (ils sont souligns) :
" La pluie galopait ailleurs, il y avait du brouillard main
tenant
[les lves taient] rencogns sous un auvent,
,

Trouver son style

229

derrire le corps multiple et cavalier de la pluie , (( le pav


rajeuni luisait, il ne pleuvait plus , (( la pluie lui tomba aux
paules )) (Pierre Michon, La Grande Beune)
On remarque l qu'il suffit d'un mot pour renouveler
une phrase et toute la langue, pour en faire un outil bien
soi : un verbe, un nom, un adjectif et mme une simple
prposition ou locution (aux la place de sur) .

Il faut aussi

ne pas accumuler les propositions

subordonnes et, chaque fois que c'est possible, les

remplacer par un complment, un adjectif : n'oublions


pas que les liens entre ides, notions, vnements, per
sonnes . . . peuvent se manifester d'autres faons qu'avec
des parce que et des comme.
Par exemple, remplacer :

Pendant que nous nous amusions) nous avons


entendu un bruit bizarre par : Un bruit bizarre troubla
tout coup nos jeux.
Il s )est tu parce qu 'il tait vex par : Vex) il s 'est tu.
Comme il n y a plus de clients) les marchands replient
leur tal par : Les clients disparus) les marchands replient
leur tal.
C'tait un homme qui avait des yeux noirs et des che
veux bleus par : C'tait un homme aux cheveux bleus et
aux yeux noirs.

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Pour trouver la bonne solution, lgre (sauf ncessit


de faire sentir la lourdeur 0 , il faut dire la phrase haute
voix, et ensuite la renverser, la triturer jusqu' trouver
la solution naturelle (ou qui parat telle).

On peut aussi jouer

la varit entre adverbes et

complments pour donner corps et tenue au texte.

Trop d'adverbes tuent un texte en assommant le lecteur,


mais trop de complments empchent le texte, devenu
trop pesant, de voguer en libert. Il faut donc alterner, et
toujours en vrifiant que le ou les termes employs sont
indispensables.

230

Le style et ses piges

Voici un exemple : Il faut rsolument) dlibrment


et compltement tourner la page. Dans ce cas, complte
ment est de trop pour le sens comme pour les sonorits
et pesanteurs de la phrase : quand on tourne une page,
ce n'est pas moiti ; deux mots de poids en - ment, cela
passe, surtout qu'il y a alternance de u et de avant le
- ment, mais le troisime n'est pas du tout ncessaire.
Comparez avec : " Martin abattit sa femme et ses beaux
parents coups de revolver et poussa un soupir. Tout
s'tait pass normalement, mieux mme qu'il n'avait os
l'esprer. Les femmes, raison d'une balle par tte, taient
tombes sans un cri, et n'avaient pas eu le temps de s'ton
ner. )) (Marcel Aym , " L'me de Martin , in Derrire chez

Martin)
l'adverbe (soulign) prend l sa pleine
valeur de normalit dans la tte du meurtrier, et d'ironie par
antiphrase dans le rcit ; aprs tout, n'est-ce pas la mme
situation que dans le roman L Adversaire, d'Emmanuel
Carrre ? Les complments, eux, donnent toutes les prci
sions de cette folie se droulant normalement : coups de
REMARQUES

revalue raison d'une balle par tte) sans un cri.


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(J) Il est bon d'utiliser la ngation bon

escient, pour

faire sentir, sinon allger. L'crivain et journaliste Ernest


Hemingway disait qu'il fallait toujours choisir la tournure
ngative pour frapper le lecteur. Il convient, sans doute,
d'apporter quelques nuances cette position : force
d'tre frapp, le lecteur risque de ne plus rien sentir,
ou, l'inverse, de ne plus supporter les coups ! Alors, l
encore, il faut varier, et choisir quand utiliser la ngation.
Par exemple : Il n 'a pas vu venir le coup, il ne se pr

occupait pas de sa scurit, il n 'a pas regard derrire


son dos durant le trajet pied et n 'a pas eu le temps de
riposter.
Pourquoi ne pas crire plutt : Il n 'a pu riposter au
coup port si brutalement) car il tait insoucieux de sa
scurit et marchait sans se retourner.

Trouver son style

231

Lisez aussi cet extrait de Marcel Aym : (( D'un regard,


Monsieur Jourdin s'assura que le pole tait allum. Puis
il frappa sa table d'un coup de rgle et dit en soulevant
ses lunettes : "]e commencerai mon cours lorsque Mes
sieurs du fond auront fait silence . " Il se fit aussitt un
silence total ; le professeur remit ses lunettes. Messieurs
du fond taient six, dont cinq lves de troisime A, tous
cancres, et un lve de troisime B . Salignon, l'lve de
troisime B , ne s'intressait qu'aux mathmatiques . On
le rputait mauvais esprit. )) (Marcel Aym, (( A et B
in
,

Le Puits aux images)


on voit dans cet extrait diffrentes faons
d'exprimer la ngation par le vocabulaire :
REMARQUES

tre allum ne pas tre teint ;


Faire silence ne pas parler ;
Mauvais esprit qui n )est pas docile.
De la sorte, l'auteur n'emploie qu'une seule fois la
ngation . . . et elle porte. Elle porte d'autant plus qu'elle
est allie d'autres tournures : l'alliance des mathma
tiques et du mauvais esprit et, plus haut, la qualit de
cancre exprime dans toute sa noblesse par Messieurs
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du fond.

la place d'une ngation, il est souvent possible de

choisir l'adjectif qui contient cette ngation, par exemple :

Pas sympathique antipathique ;


Pas gracieuse disgracieuse ;
Pas difficile facile ;
Pas beau laid.

Seulement) peine) juste sont des moyens de nuancer,

de varier et d'allger.
la place de je n )ai presque pas mang) dites : ])ai

peine mang.
Pour je n )ai pas eu attendre, dites : je viens juste d )ar
river notre lieu de rendez-vous.

232

Le style et ses piges

Et pour je n )ai que des ennuis, dites : ])ai seulement


des ennuis. Alors, en prime, ces ennuis deviennent moins
lourds.

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Savoir poser de l'implicite dans la rencontre entre

les mots : par l'usage de l'ellipse. Tout dire, c'est trop dire ;
car, alors, que reste-t-il au lecteur, o est sa part ? Pour
autant, il faut avoir des mots prcis , sonnants, concrets - et
des vides. Ce qu'on appelle l'implicite , et qui est l'air circu
lant entre les mots ; il exalte leur sens, entrechoque leurs
liens, ouvre les fentres entre phrases ; pour la respiration
du texte, et du lecteur.
Par exemple, remarquez, dans le texte ci-dessous, les
mots ou groupes de mots mis en ellipse, signals par 1 1
et qui pourraient tre remplacs successivement par On
voit, Il est. je me dis que, jepense que. Or, seule la dernire
phrase contient une proposition de ce type (je pense que),
rendue plus forte par les implicites qui l'ont prcde.
Remarquez aussi le choc des adjectifs : proche / fami
lier/ trange choc que ne cherche pas amortir un
groupe verbal.
" Par la fentre prs de laquelle j'cris, au bistro de Cor
celles, on ne voit pas grand-chose. 1 1 Un coin de maison
rose, un pignon clair, la verdure bouriffe d'un jardin,
le ciel par-dessus. Il y a le mont Afrique, invisible mais
prsent. 1 1 Trop proche, trop familier, trop tranger. 1 1
Nous sommes au monde sans voir le monde. 1 1 Rien n'est
donn, il faut pouvoir prendre, s'approprier l'instant, les
choses, le paysage . moi, je pense que tout chappe. ,,
(Jean-Claude Pirotte , Mont Afrique)

Varier les types et formes de phrases. La phrase

simple, c'est bien. Voil une bonne base. Mais pourquoi se


priver des richesses de notre langue ? On peut galement
composer des phrases qui noteront, comme en musique,
toutes les subtilits d'une analyse, qui retraceront les
dtours d'un rcit, jusqu' ce qu'intervienne la fin - clai
rante. Un point cl est de faire varier les dbuts de phrase ;

Trouver son style

233

un autre point est de faire varier les liens entre proposi


tions ; enfin, faire varier les types de verbes (impersonnel,
pronominal . . . ) est galement utile, de mme que l'qui
libre des complments entre dbut et fin de phrase(s).
Les dbuts de phrases et liens sont souligns dans le
texte ci-dessous :
Bertrand d'Alleaume m'a embrasse derrire la porte
du petit bureau. Sa main gauche a gliss sur ma joue en
cartant une boucle de mes cheveux et j'ai ferm les yeux.
Il m'a sembl quitter la terre. Je me suis sentie aspire tout
entire et dlivre, accomplie, comme si mes mois de
jeune fille et de petite fille, les longues annes d'implo
ration secrte , de rancunes, de tristesses ardentes, de
curiosits sournoises, avaient enfin abouti ce grand bon
heur. ,, (Marcel Aym, " Rechute ,,, in En arrire)

@)

Supprimer les rptitions. Il faut signaler d'abord

l'abus du verbe faire, qui peut souvent tre remplac par


un verbe plus prcis selon le sens attribu faire, ce qui
a l'avantage de varier le style : rparer, travailler, com
poser, restaurer, produire, nettoyer, s 'habituer (pour se

faire) . . .
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Il en va de mme pour le verbe tre : vivre, rsider, se


trouver, se situer, se sentir. . . selon la phrase, prendront
aisment le relais de ce verbe . Une remarque analogue
concerne le verbe avoir, qu'on peut, dans des cas varis,
traduire par : possder, dtenir, obtenir, recevoir, porter,
connatre, subir, prouver, se composer de. . . Et le verbe
dire, auquel on peut substituer : employer, prciser, dve

lopper, avancer, objecter, rtorquer, profrer, raconter,


rpondre, dclarer, affirmer. . .
Parmi les noms communs, signalons que les termes tels
que chose, frquents l'oral, peuvent tre remplacs par
un terme tel que : objet, ide, fait, question, nouvelle, pro

blme, affaire, polmique. . .


Enfin, il faut veiller ne pas abuser de la locution il y
a, qui peut tre remplace par : on remarque, il existe,
on peut trouver. Il est galement possible de rcrire la

234

Le style et ses piges

phrase avec il y a en transformant le sujet rel du verbe


impersonnel en sujet, ou un autre terme de la phrase :

Il y a du bruit ici Le bruit est gnant ici.


Il y a du soleil Le temps est ensoleill / il fait soleil /
le soleil brille / nous avons le soleil / le soleil est l.
Il y a beaucoup de gens au Louvre ce dimanche
Beaucoup de gens sont venus au Louvre ce dimanche.
Et puis rappelons que les pronoms sont l justement
pour viter les rptitions :

Ils ont cueilli du muguet et desprimevres, ensuite ils ont


mis en bouquets le muguet et lesprimevres. Ils ont cueilli
du muguet et des primevres qu 'ils ont mis en bouquets.
Il avait le choix entre deux universits et il se deman
dait pour quelle universit opter. Il avait le choix entre
deux universits et se demandait pour laquelle opter.

(ou kakemphaton)
ou crant du comique non voulu . On y parvient en
coutant sa phrase. De la sorte, on supprimera les toutous,
carcans, faucons, etc. :
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viter les sons dsagrables

Il a cette toux tout le temps.


je ne veux pas, car quand je dis oui, a finit mal.
If.faut qu 'on change !
Ce qu 'on a pens !
Les plus grands, eux aussi, ont corrig leurs textes, tel
le [nez poulerj de Corneille dans la premire version d' Ho
race : " Je suis romaine, hlas ! puisque mon poux l 'est ",
qui est devenu : " Je suis romaine , hlas, puisque Horace
est romain .
Ce dernier point nous rappelle que l'crit est rythme,
musique, harmonie. Il semble alors bienvenu de pratiquer
l'exercice de Flaubert, qu'il appelait " gueuloir ", consis
tant profrer ses phrases haute voix. Alors, les erreurs
de rythme , les lourdeurs, les redites, les mots vides vous
sautent la gorge.
Ici commence, au-del de la correction, le style personnel.
.,

Trouver son style

6-2

235

Les enchainements dans l'crit

Il y a les enchanements logiques et chronologiques,


qui sont ceux de contenu des textes et des buts de l'non
ciation. Ils sont produits par la pense, par l'imagination,
les choix de l'auteur. Mais, en dessous, il y a le geste du tis
seur de texte, son lan, son rythme, ses arrts et reprises.
Nous nous intressons ici cette autre sorte d'enchane
ments, qui est la marque de l'nonciateur. Alors, comment
trouver son geste d'nonciation ? On pourra commencer
par imiter. Ce n'est pas un paradoxe ni une provocation,
coutez plutt !

CD Imitation et style

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Imiter est une activit et non un mimtisme. Cette activit


consiste reprer ce qui fait qu'Untel est Untel et crire
sa manire. Quand on est capable de faire cela, alors,
on est mr pour dployer son style propre. Bien sr, il est
recommand d'imiter plutt les bons que les clinquants.
Question : comment repre-t-on les bons crivains ?
ce que leurs phrases ne pourraient tre rcrites en
mieux.

Activits
Parcourez les librairies, ouvrez les livres, lisez quelques
lignes, coutez la musique des mots autant que l'lan de
l'histoire. Si vous parvenez lire plus de quelques lignes
sans que votre oreille soit agace, ou votre intrt mouss,
alors continuez. Peut-tre pourrez-vous commencer par
imiter celui-l, crire un fragment sa manire, ou conti
nuer un de ses chapitres, une de ses lettres.
Imiter, vous verrez jusqu'o. Et ce sera jusqu' vous.
Vous : la personne qui ose prendre le risque de l'imita
tion ; ce qui rsiste l'imitation, vous le mettrez de ct
pour le retrouver plus tard.

236

Le style et ses piges

Il y a plus : selon Paul Valry, " l'imitation qu'on . . . fait


[d'une uvre] dpouille une uvre de l'imitable . En imi
tant, donc, on apprend ce qui vaut la peine ; et on apprend
viter le toc, le faux, l'effet facile. Et les reprer pour ce
qu'ils sont dans les lettres, les journaux, les livres.
Parmi les extraits proposs votre lecture dans les deux
chapitres prcdents, choisissez-en un qui vous plat, ou,
au contraire, qui ne vous plat pas du tout et imitez-le.
Que constatez-vous ? Facile, difficile ? Plaisant, pas plai
sant ? Et enfin, un bilan : qu'ai-je appris, en plus de mes
faons habituelles d'crire ?
Vous tes mr pour valuer votre style.

Dfauts et qualits de style : un reprage


ncessaire

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Qu'est-ce qu'un dfaut, qu'est-ce qu'une qualit de style ?


Parmi les qualits : la vivacit, le rythme , la prcision,
le choix du mot juste , la prsence, la capacit toucher
le lecteur er chapitres prcdents) et entrer en rela
tion avec lui, ce qu'on pourrait nommer des qualits
d'intimit .
Parmi les dfauts : l'obscurit, le verbiage (trop de
mots, pour trop peu de message, de sens, de sensations),
la dsincarnation, l'absence, les rptitions, la dysharmo
nie, le manque de correction de la langue, le mpris du
lecteur. Attention : il n'est pas question ici du mpris pro
clam, mais du vide relationnel, du " moi-moi )) emplissant
tout l'espace. Boris Vian crivant, sous le pseudonyme de
Vernon Sullivan, j'irai cracher sur vos tombes, ne mprise
pas ses lecteurs ; au contraire, puisqu'il leur communique
sa rage.
Comment reprer vos dfauts ?

Activits
coutez ce que les autres vous disent, au lieu de vous
nerver contre eux, ces pauvres en esprit qui ne corn-

Trouver son style

237

prennent rien. Il arrive qu'ils aient raison. (( Qu'est-ce que


tu veux dire, l ? )) (( Et pourquoi dis-tu cela, et pas comme
a ? )) Cela peut se passer l'oral, l'crit, l'autre peut tre
un collgue, un patron, un professeur, un parent - un
ennemi ; il a sa part de vrai, couter, exploiter.
Pratiquez l'exercice d'admiration, cherchez l'auteur
dont vous pouriez rpter une phrase des jours durant,
comme la ritournelle d'une chanson, les sens en plus. Par
exemple :
" J'ai embrass l'aube d't )) (Arthur Rimbaud)
" Tout crime tient du rve )) (Paul Valry)
" Ces tres-l sont des tres de fuite ,, (Marcel Proust)

@ L'criture, le sens et les sens

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On crit avec soi-mme, des gestes, un corps , des


espoirs, un esprit. Nulle criture sans corps, nulle cri
ture vide , car le corps est ce qui ancre le style dans la
vie . Plus mme : comme vos gestes, votre dmarche, vos
traits vous caractrisent, de la mme faon votre style
vous pose, en vous permettant, sans dire je, d'exister au
fil du texte .
Nous avons vu plus haut comment allier mots concrets
et mots abstraits, comment user des comparaisons et ana
logies, comment faire varier votre expression. prsent,
il s'agit de continuer prciser votre geste d'crire, votre
style. Comment ?

Activits
Entre les mots et les sens, les alliances sont multiples.
corps perdu) mon (son) corps dfendant : que vous
inspirent ces expressions ? Une histoire, une explication,
une protestation ? Quelle est celle qui vous dplat le plus ?
voir et . . . vous de jouer.

238

Le style et ses piges

Le ton j uste
Qu'est-ce que le ton ? Ce ton que Stendhal mettait au
dessus de tout. Sans doute le grain de la voix. Ce par quoi
on reconnat une personne. Mais le ton, c'est galement la
manire d'tre, de dire, en relation avec un sentiment, un
tat d'esprit et une situation.
Le ton juste est sans doute l'harmonisation de sa voix
personnelle la situation d'criture. Pour l'adaptation la
situation, se rfrer aux chapitres prcdents. Pour votre
ton propre, demeurer ici et polir votre voix. Comment ?

Activits

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Apprenez reconnatre vos intonations, telles tournures


(par exemple l'insistance), tels mots (abstraits, lesquels ?
concrets, lesquels ?), tels liens logiques, tels sons qui
reviennent : c'est vous. Relisez-vous et faites votre liste.
Ensuite, et ensuite seulement, portez un jugement : il suffit
de se manifester peu pour se manifester bien ; et tre trop
prsent par le ton, c'est tre mal prsent.
Pour allger, affter et prciser un ton personnel, enre
gistrez-vous au magntophone tandis que vous lisez un
de vos textes (lettre, ou autre). Ensuite , rcoutez : vous
allez tout de suite entendre ce qui est vous et ce qui, de
vous, est trop. Alors, vous pourrez reprendre votre texte vraiment, avec votre voix.

Les autres, moi, eux


Moi, pas moi, ce style : o est la frontire ? De mme :
assez, trop, trop peu ?
cette question, beaucoup de rponses, certainement.
Une parat utile : la frontire est autrui, la rponse vient
d'autrui ; et ce que vous choisissez d'en faire - tout sauf ne
pas en tenir compte. Alors, le style, jusqu'o ? Le mauvais
got, la non-prise en compte du lecteur sont des critres,
certes. Mais il y a aussi vos limites propres, votre rythme,

Trouver son style

239

que les autres contemplent, arrtent et renvoient sur sa


scne.
C'est pourquoi il est fort utile de se doter d'un interlocu
teur imaginaire, telle la bestiole dans le coin des dessins de
Plantu ou de Gotlib ; ou encore le lecteur selon Rabelais et
ses successeurs ; et, bien sr, vos lecteurs rels.

Activits
Les faons de lire dcrites par Alberto Manguel dans Une
histoire de la lecture sont galement des faons d'crire,
dont il est utile de prendre conscience. L'une ou l'autre
surtout vous convient, elle est votre allure de base.
coutez ! La lecture est l'autre face de l'criture : (( Je
crois que je lisais de deux faons au moins. La premire
consistait suivre, en apne, les vnements et les per
sonnages, sans m'arrter aux dtails, un train dont
l'acclration emportait parfois le rcit au-del de la der
nire page. [ . . ] La seconde tait une exploration attentive,
un examen minutieux du texte afin d'en dmler le sens,
en prenant plaisir non seulement la sonorit des mots ou
aux indices que les mots ne dsiraient pas rvler, mais
ce que je souponnais d'tre cach tout au fond de l'his
toire, trop terrible ou trop 1nerveilleux pour tre regard . ,,
L'criture pour soi est indispensable. Vive le petit carnet
rves et douleurs, espoirs aussi, que chacun promnerait
avec soi - un portable, en fait. L'crivain voyageur Bruce
Chatwin recommandait les carnets de moleskine, avec
pages numrotes, pour ne pas tricher, ne rien retirer.
L'criture pour autrui : galement indispensable. Ne
pas la fuir, ne pas en faire le pensum qu'elle est parfois,
mais une ralisation. Lettres de relance, de protestation,
de demande . . . tout est bon.
Votre guide ? Raymond Queneau, et ses Exercices de
.

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6-3

Le style et ses piges

Le style : u n certa i n ra pport a ux mots,


a u monde, autru i et soi

Trouver son style personnel suppose en effet de s'tre


approch de soi-mme suffisamment, quel que soit le
moyen adopt, action, analyse , relations , pour ne pas avoir
peur de voir, savoir, sentir, saisir, utiliser tous ses sens ;
pour oser dire ce qu'on voit, sent, dsire, refuse, suppose,
oser malgr le risque de l'erreur. Pour cela, il faut . . .

CD S'intresser la vie des mots


Les mots ne sont pas faits pour rester endormis dans
le dictionnaire - et pas seulement parce qu'ils viennent
de loin. Ils sont faits pour vivre, avec nous.

Tests
Fermez les yeux et imaginez les mots s'chappant
du dictionnaire : lequel, en premier, entrane les autres ?
Mot ? Moi ? Silence ? Soi(e) ? Amour ? Action ? Ce test est
le vtre ; tout comme les mots sont vous, retrouvez les
vtres. Vite , crivez.
" L'espoir est une mmoire qui dsire. ,, (Honor de
Balzac) Bien dit, n'est-ce pas ? Alors, est-ce le mot espoir,
ou le mot mmoire qui est votre chef de file des vads du
dictionnaire ?
Fixez-vous de trouver votre mot. Ce peut tre un nom
propre, celui d'un village, d'un tre humain. Et si c'tait un
lieu ? Une personne ?
Associez tous les mots, parfums, ides, objets . . .
qui vous viennent. Vous tes en train de commencer
composer votre dictionnaire . Si vous dsirez un style per
sonnel, en plus du dictionnaire de tous, il vous faut un
dictionnaire vous ; il sera analogique et alphabtique.
Commencez-le vite.
Il le faut riche aussi, bien fourni. D'o le test suivant.

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Trouver son style

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Jouons, jouez (( un mot en apporte un autre , prenez


une page au hasard d'un livre ou d'un journal, ou mme
d'un dictionnaire, prenez le mot que votre doigt aveugle
vous dsigne, ensuite assemblez le plus possible de mots
sa suite, au fil des sonorits. Exemple : bruire) buisson)

brise) baise'r; aise) O'r; soleil. . .


Comment dpasser les blocages vis--vis de l'crit 7
J e n ' a i pas d'ides , je ne sais pas quoi d i re , je sens mais
.
J e n y a rrive pas . . . .
I l faut pourtant commencer. Alors pourquoi n e pas le fa i re d'em
ble, c'est--d i re d ' u n seu l coup ? Aprs tout la pre m i re l igne
de votre texte vous permettra de commencer, q u itte la trans
former ou la supprimer pa r la su ite : vous n'crivez pas sur du
m arbre !
Alors, donnez-vous comme cl de contact pour dma rrer une
p h rase d'empru nt, pioche en ouvrant u n l ivre ou u n journal
n ' i m porte quel l e page et en pl aant votre doigt en aveu g l e sur
une l igne.
E xe m p l e d e p i o c h e d a n s u n e l i g n e d e p u b l i c it (po u r u n e
montre) : Montre a lter ego [sic]. Prenez la su ite, crivez sans
j uger n i rflchir. Vous reli rez a prs.
,

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Ne pas borner son imagination


Pour crire au-del des rgles et modles (c parties
prcdentes), assimils et sublims, il faut qu'un autre
tayage prenne le relais : vous-mme. Vous, votre per
sonne, corps, mmoire, langage . Cela suppose que vous
ne soyez pas en dlicatesse avec ce (( tout )) de vous-mme :
en particulier, celui qui se contraint excessivement, en
dniant ce qu'il sent ou pense, en bloquant le fonction
nement de son imagination, se trouve du coup sans voix
quand il s'agit de style. Sa voix, il l'a cde contre la tran
quillit. Mais, l'inverse, tout n'est pas permis : le langage
nous prexiste, il suppose la relation et nous nous expri
mons dans son univers .
L'imagination, c'est la capacit se reprsenter les
choses, les tres, les vnements en leur absence, y

242

Le style et ses piges

compris ceux qui n'existent pas ; ou pas encore, si l'on


en croit l'exemple de Jules Verne qui s'tait reprsent la
conqute spatiale un sicle avant que celle-ci ne devienne
ralit. Plus globalement, l'imagination fait partie de la
capacit symbolique de l'tre humain, capacit dans
laquelle le langage , ses contenus, ses structures, occupent
une place primordiale.
quoi sert l'imagination ? laisser surgir, accueillir
les ralits, qu'elles soient extrieures ou internes, puis
trouver les mots justes pour les exprimer. L'imagination
est une source qu'il ne faut ni btonner ni entraver ; mais,
lorsque la source coule, il n'est pas obligatoire de la laisser
inonder toutes vos terres.
Comment faire pour dbrider son imagination ?

Pour dbrider son imagination

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Les Latins d isaient : Nul/a dies sine linea, pas un jour


sans [crire] une l igne . Tel l e est la premire recette. E l l e vous
place dans les i mages et dans le la ngage. Alors, la issez a l ler la
plume ou l es doigts sur le clavier, chaque jour, osez, d ites tout,
tissez u n morceau de votre texte : c'est quand l 'outil chappe
l'artisan que m rit l'apprentissage. Dema i n est un a utre jour
(un a utre matin) et dema i n vous verrez bien.
Reprendre, simpl ifier, clarifier, ici a ussi, a l ler s'il le faut au
bout de l a com plexit : lorsqu'une phrase signale que la pelote
de fil des mots et des sens est em brou i l le, a lors il faut dmler
jusqu' ce que chaque fil soit sa place dans le motif en cours
de tissage. laguer, reformu ler, choisir entre silence et parole
(r les cas d'e l l i pse, ci-dessus), voi l la su ite du tissage de votre
texte.

@ Pour le style, se donner des repres


personnels
. . . et pas seulement sociaux ou familiaux. Nous avons
tous une mre, un pre. Mais les re-pres sont notre
affaire. (( Le style, c'est l'homme )) (Buffon), c'est--dire

Trouver son style

243

celui qui existe, pas seulement celui qui dure, consomme,


profite - en fait, qui obit.
Exister : l'tymologie latine du mot voque une seconde
naissance, sortie hors de sa place d'origine. Cela, en s'car
tant du cercle des habitudes, dterminations et rencontres
donnes, en allant vers des relations choisies, soi.
Oui, mais comment ? Et d'ailleurs, quel rapport avec le
style ? Il y a que le style est pour une part objectif, c'est ce
que nous avons vu dans les deux chapitres prcdents,
et pour une autre part, subjectif, c'est ce qui nous occupe
ici : pas de style s'il n'y a personne derrire le nom de
l'tat civil, personne d'autre que le programme, le dsir,
le choix des parents et des proches.

Activits et tests
Trouver vos (( autres )) dans et par l'criture : l'autre ,
qui ? L est bien la question ; quel est votre univers, quels
en sont les protagonistes ? quel destinataire second
crivez-vous cette lettre professionnelle, cette disserta
tion, ce rapport ?
Pour vous exercer : j'cris aux Impts pour demander
un dlai de paiement. Le destinataire : homme, femme ?
Quelle tte, quelle allure ? Gros, mince, maigre ? Ses pre
mires paroles, ses plus terribles ? Ses plus risibles ? Vite,
crivez !
Ainsi allez-vous donner forme vos premiers alter ego
et grandes figures, prendre conscience de leur existence :
c'est autant de repres bien vous.
Et vous, l au milieu ? O tes-vous, comment, dans
quel tat, quels vtements, quel tat d'esprit ?
Pour vous exercer : imaginez-vous cette fois en train de
parler de vous, de tracer votre portrait : qui, quel person
nage rel, mdiatique ou de fiction ? Montrez la rencontre
par des mots, crivez-la ; et, bien entendu, crivez ce que
vous dites de vous.

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Le style et ses piges

Reprer et cultiver les correspondances


Correspondance (n. f.) : 1) rapport de concordance, de
symtrie, d'harmonie ; 2) change de lettres ; 3) concor
dance d'horaires entre deux moyens de transport ;
4) relation gnrale entre deux ensembles.
Le prfixe latin cum nous a bien prvenus, dans le
cas des correspondances, on est au moins deux. Cum
+ respondere, rpondre , tre en relation ; mais de quoi,
qui ?
Il y a les choses de la nature, de la technique ; il y a ce
qui arrive ; il y a les tres vivants, dont nous faisons partie ;
et la personne qui dit je. Les correspondances mettent en
relation ces diffrents lments : dans les lettres ; dans les
rcits et dialogues ; dans les comparaisons (c chapitres
prcdents) . Et plus les correspondances de celui qui
crit sont labores, plus les mots, les ides, les sons lui
viennent pour dire juste, tout (ou presque) .
Voil l'intrt d'enrichir les correspondances de mots,
de sens, d'images, de souvenirs, entre lments du monde
cr. Comment faire ?
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Activits
Dessiner sa carte de correspondances, l'image
de la carte du Tendre de Mademoiselle de Scudry au
xvne sicle, par laquelle celle-ci et ses mules traaient le
panorama de leurs sentiments .
Effeuiller le sens des mots. Soit le mot bercer. cer
tains, il donne envie de faire la sieste, d'autres, c'est la
nause qui vient. Et vous ? Dclinez et crivez vos corres
pondances, mots, souvenirs, dsirs, espoirs. Ce test peut
se pratiquer plusieurs, en jeu de socit : l 'un lance un
mot, les autres dcrivent ensuite leurs associations d'ides,
de sensations, de sentiments qui leur viennent.
Dans votre carte de correspondances, placer les villes,
les forts, les lacs et les monuments. En d'autres termes :
o se situent vos grands lieux symboliques, quelle allure
ont-ils ?

Trouver son style

245

Choisir un des quatre lments, eau, air, terre, feu ; lui


associer un vnement, un paysage, une btisse et racon
ter. Continuer avec les autres, puis d'autres encore.
Une aide : Jean Chevalier et Alain Gheerbrant, Diction
naire des symboles (Robert Laffont, coll. Bouquins ) .

tre sensible la chanson du monde


Le monde bruit, le monde est bruit. Il est sons avant d'tre
mots. Harmonie, cacophonie. Et vous, dedans. Chanson
ininterrompue des supermarchs, des fleuves et rivires,
des foules, de la tl, des proches, des pleurs inconnus,
des fracas d'armes, des tremblements de terre, des ocans
sur grves et mles, des arbres, de la roche, et du trou de
silence des 3 heures du matin. Qu'en faire ? couter, plus
qu'entendre ; retenir plus que fuir ; et redonner. En sons
sonnants et trbuchants, en grappes de mots, de phrases,
avec pauses et ponctuation.
Comment dvelopper cette sensibilit ?

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Reprer les harmonies et dysharmonies du monde,


les sentir, les humer, les associer d'autres sons, des
allitrations, des mots ; voil une manire de se dgager
de leur emprise, de slectionner ceux qui nous sont bn
fiques, et de travailler notre style, nos sons affectivement
dominants , nos mots de prdilection .
Exemple : tard le soir, ou tt le matin, selon vos rythmes,
placez-vous un endroit o vous pourrez fermer les yeux
tranquillement et distinguez les bruits, les sons, comme
un musicien sait distinguer les diffrents instruments dans
un morceau de musique. chacun associez des noms et
des qualificatifs. Les noms : animal , objet, qualit, tre
humain, mythe . . . ; les adjectifs : ce qui qualifie, caract
rise tel ou tel.
Ses harmonies, ses dysharmonies, son rapport au
silence sont des points-cls pour chacun : comparez ainsi

246

Le style et ses piges

les diffrents extraits ci-dessous, ils sont la marque de leur


auteur ; et d'un sentiment, d'une sensation, voire d'une
association un paysage : lesquels ? Vous pouvez aussi
associer une couleur, une image chaque vers. Ensuite,
vous en viendrez vous.
(( De soleil luisant, clair et beau )) (Charles d'Orlans)
(( Et plus que l'air marin la douceur angevine )) (Joachim
du Bellay)
" Mon pre, ce hros au sourire si doux ., (Victor Hugo)
" Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle .,
(Charles Baudelaire)
" La ctoine qui dort dans le cur de la rose ,, (Guillaume
Apollinaire)
" Des troupeaux d'autobus mugissants prs de toi
roulent ., (Guillaume Apollinaire)
De faon gnrale, relire ses crits , travaux divers,
notes, lettres officielles ou personnelles et l, cou
ter seulement les sons , de faon trouver votre
dominante sonore : dans les voyelles e) i ou plutt o) a ou
o) u ou une autre combinaison ? Dans les consonnes,
tes-vous plutt J s, ou r, t, ou m, p ou d'autres sono
rits ? Quelles allitrations vous reprsentent et vous
satisfont ? C'est celles-l qui vous expriment le mieux .
Il faut apprendre en user.
Ensuite, de tout ce qui a t dcouvert, faire le point
d'ancrage (et d'encrage) de votre style personnel.

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La langue d 'criture :

de l ' i ntime l 'extrie u r


Le style joue sur les deux registres, l'intrieur et l'ex
trieur, les autres. Le style joue et vous tes le musicien.
Prcisons les donnes de la ralisation, et donnons de
quoi s'entraner.

Trouver son style

247

CD Intrieur et extrieur : le grand partage


Moi et les autres, voil le partage de base. Mon territoire,
celui d'autrui, et le reste, ce qu'on appelle la part du feu, celle
des alas et incertitudes. C'est souvent par l que commence
un texte, quel qu'il soit : je me pose, avant de dire. Ce faisant,
je dlimite une scne aux relations, et des types de relations
possibles. Et le lecteur peroit tout de suite s'il pourra respirer
dans le texte propos ou si celui-ci est implacable.
Ce point de dpart est capital, aussi bien dans le texte o
il transparat que dans l'volution continue que constitue
l'apprentissage du style.

Activits
Reprenons des dbuts de textes dj abords, lisez et
dites quelle est la position du scripteur par rapport l'ex
trieur : blocage et dfense ? accueil ? clin d' il ? . . .
Les textes ci-dessous illustrent ces trois positions.

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Avec la notion de rite de passage, Arnold Van Gennep a nomm,


voi re dcrit, u n phnomne social de g rande i m portance ; je ne
crois pas qu'il ait fait beaucoup plus, non plus que ceux qui, comme
Victor Turner, ont ractiv sa thorie et propos une description
plus explicite et plus systmatique des phases du rituel.
(Pierre Bourdieu, Ce que parler veut dire)
J u l ien Damon rentrait de fa ucher. I l fa isait une grande chaleur.
Le ciel tai t comme de l a tle pei nte, l ' a i r ne bougeait pas. On
voyait, l ' u n ct de l'autre, les carrs blanchissants de l'avoi ne
et les carrs blonds du froment ; plus loin, les vergers entouraient
le v i l l age avec ses toits rouges et ses toits bruns.
(Cha rles-Ferd i nand Ramuz, Aline)
Pendant la guerre 1 939-1 972, i l y avait Montma rtre, la porte
d'une picerie de l a rue C a u l a i n co u rt, u n e queue de q uatorze
person nes, lesq uel les s'tant prises d ' a m iti, dcidrent de ne
plus se qu itter.
(Ma rcel Aym, En attendant , i n Le Passe-Muraille)

248

Le style et ses piges

Et vous, comment jouez-vous le grand partage entre


intrieur et extrieur ? Premire question : quand vous
pensez " nous ,, , qui est ce " nous ,, ? Deuxime question :
qui sont " les autres ,, ? Relisez vos dbuts de lettres ou
autres crits et valuez : ouverture ? Fermeture ?

Cultiver son jardin


Tel est le conseil que donnait Voltaire , par la voix de
Candide, la fin du conte. Plus exactement : " Il faut
cultiver notre jardin . ., Le conseil est utile. Les jardins ont
besoin de jardiniers, et de mme les jardins de mots. Le
jardin de mots est votre jardin, c'est vous-mme - la
fois terre et jardinier. Vous avez dbroussaill, vous avez
sem ; prsent il faut faire fructifier le tout. Comment ?

Activits
D'abord il faut faire l'inventaire de vos domaines
et possessions er le travail de cartographie ci-dessus,
p. 244), de vos dons et centres d'intrt, parmi lesquels :
- la mmoire, les sons et les images : certains ont
une mmoire visuelle et colore, d'autres une aptitude
l'observation et l 'analyse, d'autres encore un got
pour la symbolique et les mythes. Et vous, o vous
situez-vous ?
- le lien au pass, aux objets et aux vnements : beau
coup de possessions ? peu ? Si c'est peu, o sont donc vos
rservoirs de mots et d'images ? Qu'voquent en priorit
des mots comme vacance(s) : une vision de lieu, un mot
(dormi partir. . . ) , des sons, des odeurs, une musique ?
Cultiver, c'est apporter ce qui manque, ou inventer
des substituts : si votre style est quelque peu sec et sans
imagination, ajoutez du compost - pardon, je veux dire
des comparaisons, du concret. Si votre style est trop lourd,
trop riche, trop fleuri, mettez-le au rgime : suppression
des adjectifs, cure intensive de verbes et de phrases
courtes. Un mois au moins.

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Trouver son style

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Et puis lisez, ouvrez les yeux, observez. Il s'agit de


trouver votre quilibre, c'est--dire votre contraire har
monique : si vous tes rveur, utopiste, retournez la
ralit, personnelle ou professionnelle, et attachez-vous
la peindre le plus prcisment possible. Le gnie est dans
les dtails. Si, au contraire, vous tes un peu trop terre
-terre, alors, plongez-vous dans les mythes et rcits de
voyages, de quoi vous donner de l'imagination, celle qui
est encore enclose en vous et qui vous appartient, comme
tout le monde.

Savoir couter

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Il s'agit de s'couter, d'accord, de dvelopper son ima


gination, cultiver son jardin. Votre style ne peut que crotre
et embellir. Mais il est utile, un moment donn, de se
limiter : sans cela, vous risquez de tourner en rond, entre
moi et moi. Comment ? En accordant de l'attention aux
autres, en les coutant. Cela signifie ne pas les assimiler a
priori, par got scuritaire , votre systme, votre machi
nerie de vie, mais leur laisser leur tranget - leur altrit.
" Toute vue de choses qui n'est pas trange est fausse. Si
quelque chose est relle, elle ne peut que perdre sa ralit
en devenant familire ", a dit Paul Valry et l'avertissement
vaut son pesant d'or.
couter, donc , c'est accueillir la nouveaut, parfois
le risque de dstabilisation. Comment cultiver cet art
ncessaire ?

Activits
Pensez changer vos parcours habituels : de lecture
de tel ou tel journal (un autre journal), de marche pied,
de route en voiture, arrtez-vous l o, pour vous, en
temps normal, rien n'existe, et regardez. crivez ce que
vous voyez et sentez. Drle de texte. Rien dire ? C'est
que vous n'avez rien vu ou rien voulu voir, sentir. Boule
versement ? Exercice de droutage recommencer, pour
s'habituer l'coute et aux passages vers autrui.

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Le style et ses piges

couter, c'est aussi couter le pass, l'ailleurs. D'o


cette proposition : vous tes de telle origine, tel terroir,
telle rue ou tel quartier. Maintenant, devenez un autre.
Lisez et ressentez ce que ressent un(e) autre. Une Jama
caine ? Jamaica Kincaid, Autobiographie de ma mre. Un
Chinois ? Gao Xingjian, La Montagne de l' me. Un Auver
gnat d'autrefois ? Henri Pourrat, Gaspard des montagnes.
Et bien d'autres, dcouvrir pour qu'ils vous parlent. Les
autres sont une part de nous-mme, la part de l'humanit,
et il n'y a pas de style sans humanit.

Savoir se protger
Tous les autres ne sont pas bons pour nous en toutes
circonstances. Prenons le cas, par exemple, des cri
tiques. Nous avons indiqu qu' il fallait les couter ; mais
nul n'est contraint de les croire sans cesse, ni de leur
accorder une importance dmesure ; aucune critique
n'est juste tout le temps et mme, avec le temps, elle est
de moins en moins juste , car vous changez, tandis que
la critique se fossilise et se systmatise. D'o ces recettes
de protection . . .
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Activits
Vous avez entrepris d'amliorer votre style, c'est votre
choix, votre besoin, votre got, cela ne souffre pas discus
sion : aucune critique n'est admissible sur ce point prcis .
Pour les autres : les considrer comme des occasions de
progresser et non des attaques ad hominem 1 mme et
surtout si vous sentez qu'elles le sont. En effet, l'effort sur
le style personnel peut apparatre certains comme un
luxe dont ils seront secrtement jaloux ; ne pas leur laisser
de prise.
Ne pas sacrifier votre page quotidienne, si vous avez
entrepris de partir la recherche de vos mots, vos rythmes,
vos images. Aprs tout, c'est de vous qu'il s'agit. Vous

1 . En latin, ad hominem : " contre la personne ...

251

Trouver son style

n'enlevez rien aux autres, sauf ce qu'ils ne s'accordent pas


eux-mmes et que vous leur rvlez.

Augmenter

son

poids spcifique

C'est le conseil, inspir de la chimie, que donnait le


grand orientaliste Jacques Berque un de ses lves,
press de devenir lui-mme. Le conseil est fort. Il entrane
des consquences : augmenter son poids spcifique, c'est
tre absolument soi-mme, et l'tre parmi les autres corps
chimiques. On voit la tension porter et galement l'at
tention. Il faut le faire , non en force, mais en souplesse,
dans la dmarche continue du style. Comment ?

Activits
Cultiver ses contrastes, approfondir ses diffrences. Et
l, on se plat imaginer le livre qu'aurait produit Marcel
Proust s'il avait mis excution le projet de l'crivain Marie
N'Diaye, d'un livre fait d'une seule phrase ! l'inverse, on
peut imaginer galement un texte d'auteur minimaliste
dont chaque phrase ferait un mot, pas plus : un mot, mais
lequel ? Et selon quelle syntaxe ?
- si vous tes bavard, allez au bout du bavardage, cri
vez jusqu' dsirer le silence . . . et voyez ce qui se passe ;
regardez surtout vos dernires phrases avant puisement.
Que disent-elles ? Un minimum, qui est essentiel, sans
doute ;
- si vous avez la manie de rpter, faites-le encore et
encore , jusqu' ce que a ne soit plus ncessaire ;
- si vous ne savez quoi crire . . . crivez-le, jusqu' ce
que quelque chose d'autre surgisse. Quoi ? Nul ne peut
le prsager. Mais il faut oser commencer, mme de cette
faon-l.
Paradoxalement, cultiver ses contrastes la fois les
rvle et permet de les dpasser.
viter l'enfermement dans ce qu'on croit son style, et,
pour cela, oser galement se rapprocher de la conformit

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Le style et ses piges

et des rgles : on peut opposer le style (( bris1 ", hach


des auteurs dits modernes au style fluide de ceux qui se
veulent classiques, mais l'un et l'autre ont droit de cit. Le
danger est cependant que l'abus de style devienne mani
risme au dtriment de l'expression.
Vous crivez chaque jour, vous avez progress ? Les
mots vous viennent plus facilement, les phrases s'ouvrent
et se ferment naturellement, l'ensemble coule : trs bien.
Mais n'est-ce pas trop bien ? Faites une petite cure d'autres
styles, allez sur le territoire des autres ; et l, voyez com
ment vous faites pour dire, avec les moyens du bord. Vous
devriez faire des dcouvertes utiles. Car le style, c'est,
in fine, le dialogue.
crire , dployer son style, c'est rpondre, . . . mais
qui ? La question a t pose plus haut dj. On pourrait
parler des (( frres humains ,, de Franois Villon ou d'autres
parents . Mais il y a srement d'autres rponses, parce
que la langue, comme les papiers d'identit, fait exister.
D'o l 'intrt d'en faire son allie.

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1 . L'opposition est de Jean-Pierre Colignon et Pierre-Valentin Berthier,


dans les paragraphes intituls " Style et langage ,, du Franais pratique
(Solar, 1979).

Cet ouvrage a t compos


par Atlant'Communication
au Bernard (Vende)

Impression ralise par


DZS Grafik
en septembre 201 1
pour le compte de la S.A.S. ditions Archipoche

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