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DUCATION

Cline Alvarez

La pdagogue qui parlait


loreille des enfants
Soutenir sans entraver, tel est le credo port par Cline Alvarez,
cette pdagogue de 32 ans qui a intgr lducation nationale avec
lambition de transformer le systme ducatif de lintrieur. Un vaste
programme qui neffraie pas la jeune professionnelle, aujourdhui lanc
sur le chemin de la transmission. Parcours et pratiques.

NFILTRE, cest ladjectif qui revient le


plus souvent quand on sintresse Cline
Alvarez, cette pdagogue qui uvre depuis
quelques annes rvolutionner le systme ducatif franais, dabord au sein de lducation nationale
et aujourdhui de manire indpendante, insufflant
espoir et enthousiasme dans le milieu de lenseignement. Ne dans le Val dOise et leve Argenteuil,
cette jeune femme de 32 ans, a tt fait de reprer des
incohrences au sein de lcole, en particulier pour
les enfants issus de milieux dfavoriss.
De petits boulots en rflexions personnelles, elle
dcouvre les sciences cognitives et dcide dintgrer le systme pour le transformer de lintrieur.
Aprs une exprience russie, Cline Alvarez partage la bonne nouvelle: oui, nous pouvons aider les
enfants grandir avec confiance et respect et ce, au
sein mme de lcole publique. Les restitutions de ses
dcouvertes suscitent beaucoup dintrt, amenant
un grand nombre denseignants franais repenser

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leur rle auprs des enfants quils accompagnent.


Avant de passer le concours de professeure des coles,
Cline Alvarez dcouvre les travaux de Maria Montessori, cette pdagogue italienne du 20e sicle, clbre
pour avoir mis en place une mthode en lien avec
les priodes sensibles dapprentissage des enfants.
Cline Alvarez sintresse en parallle aux sciences
cognitives et aux neurosciences, dont les tudes
rcentes donnent des pistes quasi irrfutables sur les
rythmes physiologiques des enfants. Elle dcouvre
galement ce chiffre: en France, 40% des enfants
sortent du CM2 avec de grandes lacunes (1).

Enseigner? Surtout pas!


Face ces paradoxes, elle dcide dintgrer lducation nationale afin damener une prise de conscience
gnrale. Cest ainsi que ds ses premires prises
de fonction, la professionnelle met en place un programme exprimental dans une cole maternelle de

LA FABRIQUE DU SOCIAL

Lapprentissage
est avant tout
le produit
dun contexte

DR

Genevilliers, classe en Zone dducation Prioritaire


(ZEP) et Plan Violence; il sagit de crer de nouvelles
conditions pdagogiques dans la classe afin de favoriser lautonomie, la bienveillance, le mlange des ges.
En 2009, une trentaine denfants fait donc son entre
dans la classe de Cline Alvarez et Anna Bisch (cette
dernire est ATSEM (2)). Toutes deux disposent dune
totale libert pdagogique, en association avec des psychologues indpendants et une quipe de chercheurs
du CNRS de Grenoble chargs dvaluer le projet.
Ds les premiers mois, professionnels et parents sont
unanimes: ce qui se passe dans cette classe va au-del
des esprances. En terme quantitatif dabord au dbut
du projet, une grande partie des lves de la classe se
situait en dessous de la norme nationale, un an aprs,
ces petits apprentis avaient dpass la norme (3). En
terme qualitatif et relationnel ensuite, ils semblent

heureux, enthousiastes, et vont avec engouement vers


les apprentissages. Les familles a priori sceptiques
reconnaissent aussi des changements, notamment
en matire dautonomie des enfants.
Mais en 2012, loccasion dun remaniement gouvernemental, le projet est interrompu. Cline Alvarez
dcide alors de poursuivre son uvre hors les murs
afin de transmettre ses dcouvertes aux personnes
qui, comme elle, sont dsireuses de participer une
transition pdagogique.

Engagement actif
Pour mettre en place son projet, Cline Alvarez est
partie dun constat simple: ltre humain est programm pour apprendre, certains lments de notre
environnement pouvant entraver ou au contraire
soutenir cette prdisposition. Jusqu lge de cinq
ans, lenfant fonctionne effectivement avec une intelligence dite plastique, dans un esprit que Maria
Montessori qualifie dabsorbant, cest--dire que
le cerveau se construit en fonction des stimulations
de lenvironnement, sans effort et par lengagement
actif de lenfant. Ce nest quaprs, par le biais dexprimentations volontaires, quil peut se placer dans
un fonctionnement dapprentissage conscient. Nous
savons aujourdhui quimposer une activit aux lves
entrave llan naturel dapprentissage des enfants.
Selon la synthse de Stanislas Dehaene (4), lenfant
apprenanta des besoins prcis: lattention, lengagement actif, le retour dinformation immdiat (signal
qui permet lenfant de savoir sil est dans lerreur) et
la consolidation de la notion par la rptition du geste.
Alors que lducation est aujourdhui pense autour
des aptitudes et comptences, lide de Cline Alvarez
a donc t de repenser les comptences de lenvironnement pour runir ces conditions dapprentissage:
classe, matriel, enseignants. Imaginons ainsi une
classe ordonne, lumineuse, propre, o trois niveaux

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dge sont reprsents (de 3 6 ans), o les enfants


se dplacent librement, choisissent le matriel quils
souhaitent utiliser et la dure pendant laquelle ils
travailleront sur celui-ci. Ce matriel, inspir ou
emprunt la pdagogie Montessori, favorise les interactions sociales et les comptences sensorielles des
enfants. Il y a donc dans cette classe des enfants qui
travaillent seuls, assis sur une table ou au sol sur un
tapis, concentrs, une enseignante qui prsente un
matriel un autre enfant, en silence et trs lentement, il y a aussi quelques enfants chuchotant autour
dautres activits. Imaginons des enfants libres et
heureux, en somme.

Et lducateur dans tout a?


Un quilibre subtil
Ladulte constitue le point dappui du fonctionnement
de la classe: bienveillant, il soutient ce qui fonctionne
et sefface quand la finesse de son observation lui permet de comprendre que lenfant est prt faire ses
propres expriences. Le matriel a t pens pour
permettre la correction autonome de lerreur; ladulte
abandonne ainsi son rle dvaluateur et permet aux

ditions les Arnes, 2016

enfants de valoriser leurs comptences coopratives


et dabandonner tout esprit de comptitivit. Tout,
dans lattitude de lenseignant, est pens pour soutenir sans entraver, comme sil y avait une sorte de
posture suffisamment bonne. Ni trop, ni pas assez.
Ladulte parle voix basse, se place hauteur des
enfants pour leur parler, fait des gestes lents, se rend
disponible pour chacun, veille ce que lenvironnement soit propre, rang, attrayant, accueille les motions de chacun (les siennes aussi!). Toutes ces dispositions ont pour consquence dinviter les enfants
au calme et la concentration. Ainsi, si le matriel
a son importance, ladulte reste le garant dun cadre
bienveillant et suffisamment riche pour permettre
les expriences singulires.
Forte de cette exprience russie, Cline Alvarez a
saisi laubaine de la non reconduction du projet pour
dmissionner de lducation nationale et transmettre
ses dcouvertes au plus grand nombre. Pour cela, plusieurs outilssont la disposition de ceux qui le souhaitent: un blog, des formations, des vidos gratuites
constituent un vritable guide thorique, pratique
et mthodologique, et cest bien l toute la richesse
du travail des deux femmes. La pdagogue a bien
compris que le changement ncssitait deux mouvements: laccs un savoir commun sur la construction crbrale, physiologique, psychique des enfants
et la proposition doutils concrets. La suite: la publication dun ouvrage et la cration dune cole laboratoire pour poursuivre les recherches entames.
Souhaitons-lui bonne chance.
Clia Carpaye

ILLUSTRATIONS : FOTOLIA - CIRODELIA

(1) Rapport du Haut Conseil de lducation, 2009


(2) Agent Spcialis des coles Maternelles
(3) Voir les rsultats ici:
lamaternelledesenfants.wordpress.com/les-resultats/
(4) Psychologue cognitif franais
Les outils pdagogiques: www.celinealvarez.org
Le blog de Cline Alvarez: lamaternelledesenfants.wordpress.com/

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