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Altibajos de la esfera pblica en Mxico,

de la dictadura republicana a la
democracia corporativa.
La era de la prensa
Pablo Piccato*

Conmemorar, segn el diccionario, quiere decir hacer memoria.1 El nfasis


de este ensayo es en la parte activa de esa definicin: conmemorar es construir una nueva versin de lo que se recuerda. Dos tesis sern el ncleo de la
versin que contiene este captulo. La primera propone que es necesario mirar
la historia del siglo xix y principios del xx como una unidad, atravesando la
revolucin en busca de transformaciones que no sean producto exclusivo del
movimiento social. Nunca est de ms dudar de los hitos oficiales de la historia.
La segunda tesis es que se puede construir una narrativa de esa historia alrededor de la esfera pblica, y que el resultado no sera simplemente especulativo
sino que dara cuenta de las conexiones entre procesos sociales, culturales,
polticos e institucionales que con frecuencia se estudian por separado.
Concretamente: despus del florecimiento de la prensa crtica durante la
Repblica Restaurada, 1867-1876, el rgimen porfiriano se consolid desde
la dcada de 1880 porque limit los medios y los contenidos de las discusiones
pblicas que concernan la conduccin del estado y la transformacin econmica del pas; sin embargo, desde los primeros aos del siglo xx, los conflictos
sobre la sucesin presidencial reabrieron espacios de discusin y dieron voz
a nuevos actores polticos que eventualmente tuvieron un papel protagnico
durante el periodo de inestabilidad que sigui a la renuncia de Daz; la dcada
revolucionaria continu esa expansin, aunque la subordin a los resultados
de la guerra civil; cuando las libertades de prensa y de asociacin se consolidaron, en los aos veinte, los medios, contenidos y voces de las discusiones pblicas alcanzaron su mayor influencia poltica desde, probablemente, la Repblica Restaurada, aunque ahora con una mayor capacidad para integrar
diversas clases sociales debido entre otras cosas al crecimiento de la industria
del periodismo; sin embargo, la consolidacin institucional del rgimen posrevolucionario y la emergencia de la radio y otros medios masivos de comuni* Universidad de Columbia.
1
De acuerdo con el Diccionario del uso del espaol de Mara Moliner, conmemorar significa
recordar, servir para guardar el recuerdo de cierto suceso. [] Celebrar una ceremonia o fiesta
para recordar un suceso ocurrido en la misma fecha en un ao anterior. [n. del e.]
1

Dos perspectivas de los centenarios

cacin desde fines de los veinte comenz a redibujar esos espacios de discusin
para llegar a un sistema en el que, durante al menos medio siglo, los medios
de comunicacin mantuvieron la lealtad ante los poderes polticos y los actores sociales prefirieron la representacin corporativa antes que el conflicto
explcito y competitivo.
El resumen anterior se centra en la categora de la esfera pblica. Vale la
pena definirla, puesto que no es un trmino de uso muy comn cuando se
cuenta la historia de esos aos. Por esfera pblica nos referimos a un mbito
en el que diversos actores convergen para discutir sobre asuntos de inters
comn, evitando la violencia y asumiendo que todos los participantes tienen
derecho a presentar sus opiniones puesto que, aunque a veces contradictorias,
todas ellas se basan en el uso de la razn. La esfera pblica, por lo tanto, no
es un grupo de espacios fsicos (la plaza, el caf, la cantina, el lavadero), sino
las conversaciones que se entablan en ellos y tambin en los medios de comunicacin que sirven de vehculos y mediadores de esas conversaciones hacia
audiencias ms amplias. La esfera pblica tiene efectos polticos puesto que
es el mbito donde se articulan los intereses y derechos de la sociedad civil y su
relacin con el estado; generalmente, las discusiones que tiene lugar en la es
fera pblica se centran en las polticas y arreglos institucionales que mejor
responden a esos derechos e intereses. Pero lo que sucede en la esfera pblica
tambin tiene efectos sociales y culturales, al ser el mbito en el que diversos
actores luchan por su derecho a expresarse y ser odos, no obstante sus diferencias con otros grupos o su relativa debilidad.2
Estas luchas implican debates sobre los temas y los argumentos que son
vlidos en el mbito pblico. La violencia puede ser parte de esas luchas, y los
debates pblicos pueden justificarla, condenarla o ignorarla sin por eso dejar
de considerarse racionales. Hay actores que pueden enfrentar obstculos ms
difciles para acceder a la esfera pblica y hay cosas sobre las que en distintos momentos histricos no se puede hablar, argumentos que en virtud de un
contexto intelectual y una relacin de fuerzas entre distintos grupos sociales
pueden ser declarados irracionales. Un ejemplo puede ilustrar estos vaivenes:
durante muchos aos no se poda hablar pblicamente de la homosexualidad
en Mxico, pero esto comenz a cambiar a fines del siglo xx cuando la prensa,
el cine y las manifestaciones callejeras comenzaron a expresar el reclamo de
personas cuya identidad sexual no corresponda con los roles aceptados tradicionalmente como normales; esta expresin era personal tanto como poltica, pues implicaba el reconocimiento de la diferencia mientras reafirmaba
2
Vase Jrgen Habermas, Historia y crtica de la opinin pblica, Gustavo Gili, Mxico, 1997;
Pablo Piccato, Introduccin: Modelo para armar? Hacia un acercamiento crtico a la teora de
la esfera pblica, en Cristina Sacristn y Pablo Piccato (eds.), Actores, espacios y debates en la
historia de la esfera pblica en la ciudad de Mxico. Instituto Mora, Mxico, 2005; Pablo Piccato
Public Sphere in Latin America: A Map of the Historiography, en Social History (por aparecer);
Craig J. Calhoun, Habermas and the Public Sphere, mit Press, Cambridge, Mass., 1992; Thomas
A. McCarthy, The critical theory of Jrgen Habermas, mit Press, Cambridge, Mass., 1981.

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la universalidad de los derechos ciudadanos. La entrada de grupos gay, lsbicos y transexuales en la esfera pblica contribuy a modificar polticas estatales de salud pblica y derechos civiles, aunque tambin reactiv viejos prejuicios morales.3
La importancia de la esfera pblica para la vida poltica en un momento
dado no se puede medir con una sola vara. Una manera de evaluarla podra ser
el establecer qu porcentaje de las decisiones polticas son el producto de una
discusin pblica y realmente interactiva frente a las decisiones tomadas sin
consultar a los posibles afectados y sin dar explicaciones despus. Pero las consultas se pueden simular, como muchas veces lo hizo el rgimen del pri. Otra
forma de evaluar el alcance, y por lo tanto el peso, de la opinin pblica es
medir el nmero y la diversidad de los que participan en ella: no slo cunta
gente puede leer y escribir, hablar en pblico o participar en manifestaciones,
sino cul es su capacidad para formular y hacer escuchar puntos de vista que
pueden contradecir los del estado u otros grupos ms poderosos. Los medios
de comunicacin son un buen ndice del desarrollo de la esfera pblica, pero
tampoco se pueden reducir a un nmero: puede haber muchos peridicos,
pero poco crticos y abiertos; puede haber una prensa de oposicin marginal, pero profundamente influyente. La historia de Mxico del porfiriato a la
posrevolucin contiene ejemplos de todas estas alternativas.
No obstante lo anterior, vale la pena examinar algunos de los parmetros
de la vida pblica, ante todo porque as se corrige la falacia comn de creer
que en Mxico nadie lea y que por lo tanto las discusiones pblicas slo son
relevantes para entender el comportamiento de las lites. El periodo considerado aqu es, en ese sentido, uno de expansin. Segn los censos, el porcentaje
de la poblacin nacional que saba leer pas del 18 por ciento en 1895 al 46 por
ciento en 1940, y la expansin probablemente fue ms lenta antes del censo
de 1895. El nmero de estudiantes inscritos en escuelas primarias entre 1874
y 1907 aument en promedio 180 por ciento en los estados de la repblica. El
porcentaje de nios inscritos en escuelas primarias aument 78 por ciento entre 1907 y 1928.4 Es comn atribuir estas ganancias a decisiones polticas
como la creacin de la Secretara de Educacin o los trabajos de Justo Sierra
y Jos Vasconcelos. Sin negarlo, tambin podemos leer las cifras anteriores
como un testimonio de que la demanda social por servicios educativos aument:
la necesidad, que se convirti en un derecho en la Constitucin de 1917, de
hacer llegar las letras a todos los mexicanos.

3
Michael Warner, Publics and Counterpublics, Zone Books, Nueva York, 2002; Robert McKee
Irwin, Mexican Masculinities, University of Minnesota Press, Minneapolis, 2003.
4
Estadsticas sociales del porfiriato, 1877-1910. Direccin General de Estadstica, Mxico, 1956;
Anuario estadstico de la Repblica mexicana, 1907; Boletn de instruccin pblica, 7, 1909, citado
en Mary Kay Vaughan, The State, Education, and Social Class in Mexico, 1880-1928, Northern Illinois
University Press, DeKalb, 1982, pp. 81-82, 276-277; Estadsticas histricas de Mxico, inegi-inah,
Mxico, 1985.

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Si el alfabetismo creci, el alcance de la prensa tambin, aunque con variaciones significativas. Podemos contar aproximadamente el nmero de publicaciones peridicas en circulacin. De la casi total ausencia de imprentas en la
poca de la independencia sigue un crecimiento sostenido durante el siglo xix,
una explosin de peridicos durante la Repblica Restaurada, y un aumento
constante desde entonces. La Revolucin no signific un cambio de direccin
en este sentido. El nmero de diarios disminuy pero, como veremos, su circulacin probablemente aument y mantuvieron su influencia sobre la vida cotidiana a mediados del siglo xx. A partir de los aos veinte la radio, cuya audiencia aument con el nmero de aparatos receptores, extendi la influencia de
los peridicos.5
Tambin es comn or que, debido a la mala calidad de la enseanza y la
pobreza material, el analfabetismo funcional (la incapacidad de compartir
la cultura escrita) es un problema mayor de lo que sugieren las cifras; tal vez
muchos puedan mal leer pero pocos en realidad leen de manera inteligente.
En el contexto de la historia de la esfera pblica, sin embargo, podemos hacer
la suposicin inversa: el nmero de los que absorben la prensa puede ser mayor que el de los alfabetas si aceptamos que la letra impresa tiene varias formas
de invadir la vida pblica, como la lectura en voz alta, la msica, la radio, el
cine y otras formas de comunicacin oral y grfica.
El periodo cubierto por este estudio (aproximadamente 1867-1940) contiene algunos cambios significativos en la cultura pblica en Mxico. La comunicacin oral en espacios pblicos nunca dej de ser un sitio central para la
comunicacin interpersonal, desde plazas hasta cafs pasando por las cantinas.
La congregacin de multitudes ante espectculos, deportes o eventos polticos
comenz a ser costumbre hacia los aos veinte. Las ciudades comenzaron a
ser vctimas de la dispersin y fraccionamiento del espacio causado por automviles y la especulacin inmobiliaria slo a partir de mediados del siglo xx.6
En las dcadas que nos ocupan, las conversaciones cara a cara fueron la contraparte necesaria de intercambios pblicos que tenan lugar en las peridicos:
5
Hay una extensa literatura reciente sobre el mundo del periodismo y la literatura en el siglo xix.
Vase, por ejemplo, adems de los citados en las pginas siguientes: Martha Celis de la Cruz, El
empresario Vicente Garca Torres (1811-1894), en Miguel ngel Castro (ed.), Tipos y caracteres:
la prensa mexicana (1822-1855); memoria del coloquio celebrado los das 23, 24 y 25 septiembre de
1998, Instituto de Investigaciones Bibliogrficas, Seminario de Bibliografa Mexicana del siglo xix,
unam, Mxico, 2001; Nicole Giron Barthe, El entorno editorial de los grandes empresarios culturales: impresores chicos y no tan chicos en la ciudad de Mxico, en Miguel ngel Castro (ed.),
Empresa y cultura en tinta y papel (1800-1860), op. cit.; Elisa Speckman, Crimen y castigo: legislacin
penal. Interpretaciones de la criminalidad y administracin de justicia (ciudad de Mxico, 1872-1910),
El Colegio de Mxico, Mxico, 2005. Celia del Palacio, en Rompecabezas de papel: la prensa y el
periodismo desde las regiones de Mxico: siglos xix y xx. Universidad de Guadalajara: Conacyt:
Miguel ngel Porra, Mxico, 2006, no se limita a la ciudad de Mxico esta historiografa, y su
enfoque pasa de los estudios literarios a la historia cultural.
6
Diane E. Davis, El rumbo de la esfera pblica: Influencias locales, nacionales e internacionales en la urbanizacin del centro de la ciudad de Mxico, 1910-1950, en Cristina Sacristn, y
Piccato, Pablo (eds.) Actores, espacios y debates, op. cit.

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todo lo que registrado en sus pginas poda tener consecuencias tangibles y


personales, as como el chisme y el rumor podan ser magnificados y adquirir
consecuencias polticas al ser impresos. El crecimiento de la radio, el cine y
luego la televisin en el siglo xx sin duda expandi las audiencias que podan
alcanzar, y presumiblemente manipular, los que controlaban el poder poltico
y econmico. Pero el aumento en cantidad no necesariamente significa la disminucin en calidad. Propongo que las formas de interaccin entre los pblicos mexicanos, los medios y las lites polticas y econmicas conserv una
buena medida de la calidad dialgica que podemos observar desde la Repblica Restaurada, es decir, la participacin en interacciones literarias, polticas
o personales le continu dando significado e intencin a las palabras.7
La breve historia de la esfera pblica que sigue intentar demostrar estas
ideas. Una manera de hacerlo es evitar las referencias fijas y dicotmicas que
generalmente se usan para entender los dilogos pblicos: liberal/conservador,
izquierda/derecha, cultural/comercial, popular/elitista. Esos ejes, si es que as
se les puede llamar, cambiaron constantemente a causa de las intervenciones
de actores polticos que, ms que preocuparse por esas divisiones, trataban de
hablar directamente con y en nombre de una audiencia ms amplia que, de
acuerdo con la tradicin liberal, se denominaba opinin pblica.
La edad de oro
Entre la derrota de Maximiliano y el ascenso de Porfirio est la poca dorada
de la opinin pblica. Daniel Coso Villegas formul esta tesis a mediados del
siglo xx, en su Historia Moderna de Mxico, postulando a la Repblica Restaurada como un espejo invertido del autoritarismo y la subyugacin de la
prensa de la era prista.8 Leer los peridicos publicados entre 1867 y 1876,
sobre todo en la ciudad de Mxico, revela una plyade de hombres valientes
que se enfrentaban al gobierno y entre s. Leyes de prensa aprobadas en 1861
y 1868 bajo la inspiracin de Guillermo Prieto protegieron la libertad de
expresin mediante los jurados de prensa, una institucin que tendan a absolver a los periodistas acusados de difamacin o calumnias.9 Los presidentes
Benito Jurez y Sebastin Lerdo de Tejada sin duda hubieran querido apagar
muchas voces pero no se permitieron recurrir a la violencia extralegal. Su
poder sufri como consecuencia, puesto que la cacofona de la opinin pblica coincidi con la debilidad de la presidencia ante el congreso y ante las
desobediencias regionales o nacionales, casi todas magnificadas por los peM. M. Bakhtin, The Dialogic Imagination: Four Essays, University of Texas Press, Austin, 1981.
Daniel Coso Villegas, Historia Moderna de Mxico. La Repblica Restaurada. Vida poltica,
Hermes, Mxico, 1959.
9
Para la legislacin y un buen nmero de casos desde los primeros aos de la poca independiente consltese el Archivo Histrico del Distrito Federal, fondo Justicia Jurado de Imprenta.
7
8

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ridicos.10 A esta imagen centrada exclusivamente en la lite poltica habra que agregar la diversidad de actores que aprovecharon la combinacin de
estabilidad institucional y apertura liberal para hacerse or a travs de la prensa, en particular las asociaciones mutualistas y socialistas. Examinar esta
prensa mal llamada marginal tambin demuestra que la periodizacin basada nicamente en los cambios de gobierno dificulta contar la historia de fenmenos, como la prensa obrera, que respondan a factores ms constantes, como
las estructuras econmicas que, al aumentar en el pas el nmero de asalariados, determinaban la emergencia de una identidad de clase.11
Es fcil, desde una perspectiva acostumbrada a los gobiernos fuertes,
identificar diversidad y desacuerdos en la opinin pblica con inestabilidad
poltica. As como el presidencialismo prista sigui a la revolucin, Porfirio
Daz, segn Coso Villegas, lleg como la solucin necesaria para tanta indisciplina: una mano dura que impuso el silencio y la unanimidad y que permiti
la estabilidad y la recuperacin econmica. Para Justo Sierra, testigo de ese
cambio, esta disciplina permiti la supervivencia del pas frente a la amenaza
constante de los Estados Unidos.12
Es necesario corregir esta tesis ponindola en un marco histrico ms
amplio. La opinin pblica de la Repblica Restaurada fue menos anmala y
menos nefasta de lo que sugiere Coso Villegas. Hubo una prensa opositora
desde principios de la vida independiente, igual que hubo jurados de imprenta desde 1821, y a nadie se le ocurrira atribuirles a ellos el caos del primer medio siglo de vida independiente.13 Si expandimos el anlisis de la poltica ms
all de la biografa de los grandes hombres, la esfera pblica de la Repblica
Restaurada emerge como un producto natural de las dcadas que la precedieron y un prolegmeno de las que vendran. En las pginas que siguen, por lo
tanto, sealar algunas caractersticas de esa etapa que no tuvieron una clara
solucin de continuidad en 1867 ni en 1876. Las ms destacadas son un individualismo romntico, el nfasis en el honor, la construccin de una economa
del periodismo centrada en la diferenciacin y el combate de opiniones, y el
crecimiento de un pblico lector que hizo viable esa economa.
Una nocin del individualismo romntico y del honor como su pieza clave permiti el ascenso de periodistas atrevidos, un poco exhibicionistas tal vez,
pero sin duda capaces de decirle cosas al poder y a otros hombres pblicos
que podan costar desde unos das en la crcel hasta un duelo. Estos periodistas de combate habitaban su oficio por pasin, no avaricia, y se negaban
10
Diego Arenas Guzmn, El periodismo en la Revolucin mexicana [Patronato del inehrm],
Mxico, 1966, vol. 1, p. 22; Pablo Piccato, The Tyranny of Opinion: Honor in the Construction of
the Mexican Public Sphere, Duke University Press, Durham, 2010, cap. 1.
11
Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 1, p. 51; Carlos Illades, Las otras ideas: estudio sobre el
primer socialismo en Mxico, 1850-1935, Ediciones Era, uam-Cuajimalpa, Mxico, 2008.
12
Justo Sierra, Evolucin poltica del pueblo mexicano, unam, Mxico, 1977.
13
Rafael Rojas, La escritura de la Independencia: El surgimiento de la opinin pblica en Mxico.
Taurus/Centro de Investigacin y Docencia Econmicas, Mxico, 2003.

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a abandonar por completo la bohemia juvenil que era parte del modelo vital
romntico. Su xito profesional consista en generar opiniones y entablar combates verbales o reales: as formaban un nombre y un pblico de lectores adictos y amigos, lo que hoy llamaramos un capital social. Como todos los fenmenos culturales, no podemos decir que el honor romntico naci de un da
para otro. Hay muchos ejemplos, nacionales e importados, aun en periodos
donde los gobiernos tenan mucha ms inclinacin y libertad para encarcelar
o apalear escritores. El ms famoso entre ellos lo dio Guillermo Prieto, correteado por Santa Anna, interpuesto ante los fusiles que iban a asesinar a Jurez
en Guadalajara, y autor de poemas, artculos, leyes y discursos. Pero tambin
estn los editores y redactores de El Monitor Republicano y El Siglo Diez y Nueve
y un gran nmero de publicaciones de menor duracin quienes durante muchos aos trabajaron bajo la amenaza de los golpeadores enviados por Lucas
Alamn y otros polticos conservadores, y quienes slo excepcionalmente alcanzaron prosperidad econmica.
Despus de 1867 estos periodistas de combate continuaron trabajando
como lo haban hecho durante la primera mitad del siglo independiente, y al
hacerlo inspiraron a nuevas generaciones a seguir ese modelo de individualismo y desinters romntico. Heriberto Fras es un ejemplo tardo en el que el
alcoholismo y el arrepentimiento por las oportunidades perdidas quedaron registrados en novelas de un tono ms reflexivo aunque todava enmarcadas por
el modelo bohemio.14 Pero el capital social era tanto simblico como material: el prestigio y el honor tambin servan para consolidar el estatus social.
Sin embargo, no es fcil entender la lgica de la conducta de estos periodistas si
los tratamos de explicar en los trminos ms francamente monetarios que
daran cuenta de la influencia y el control de la gran prensa durante el siglo xx:
a diferencia de sus colegas posrevolucionarios, el objetivo de los periodistas
de combate no era enriquecerse o asegurar una chamba.
Pero tampoco eran puramente idealistas. Una premisa del xito del modelo del periodismo romntico era que estos periodistas daban voz a la opinin
pblica. Situados en el centro de la vida pblica de su poca (era fcil encontrarlos en banquetes, restaurantes, cantinas, teatros, burdeles y otros mbitos
predominantemente masculinos) la opinin que cada da daban a la prensa no
necesitaba basarse en la investigacin sino, simplemente, en la reputacin detrs de su nombre: si decan algo las famosas firmas de Echevrri, Filomeno
Mata, Paz, Sierra, era porque algo saban. Pertenecer un a partido poltico slo
poda quitarle autoridad a sus opiniones, mientras que su capacidad de defen14
Al respecto vase Pablo Piccato, Jurados de imprenta en Mxico: El honor en la construccin de la esfera pblica, en Paula Alonso (ed.), Construcciones impresas. Panfletos, diarios y revistas en la formacin de los estados nacionales en Amrica Latina, 1820-1920, fce, Buenos Aires,
2004; as como Pablo Piccato, El populacho y la opinin pblica: Debates y motines sobre la
deuda inglesa en 1884, en Brian Connaughton (ed.) Poder y legitimidad en Mxico, siglo xix: Instituciones y cultura poltica, uam-Miguel ngel Porra, Mxico, 2003. Una discusin ms amplia
de estas ideas en Pablo Piccato, The Tyranny of Opinion, op. cit.

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derlas, espada o pistola en mano, las haca ms fuertes. Cada firma representaba un hombre obligado, por esa misma firma, a someterse a la tirana del
honor, aun cuando pareciera ir contra los dictados de la razn, la epilepsa
[sic] del valor, segn escriba Jos Negrete en una novela de 1874.15
Leer tambin era una actividad que comprometa mucho ms que los ojos.
Un buen lector de la prensa de esos das poda reconstruir las conexiones polticas detrs de cada firma para colocar cada opinin en su lugar del territorio
poltico. Al mismo tiempo, el tono declamatorio y las tcnicas retricas de la
escritura periodstica de la poca sugieren que la opinin deba leerse en voz
alta, muchos periodistas de combate eran tambin grandes oradores, como
Justo Sierra, Prieto, Salvador Daz Mirn. Los lectores citaban editoriales y
columnas de opinin frente a grupos de amigos en cafs y otros lugares de
vida social. Esta forma de leer y escribir no ces en 1876: el porfiriato, sobre
todo en su primera dcada, todava fue testigo de ms aventuras de los periodistas de combate, incluyendo cientficos como Francisco Bulnes y Rafael Reyes Spndola, que no eran ajenos a los duelos ni a la oratoria.16
Un elemento que debemos tener en cuenta para situar el legado de la Repblica Restaurada es una consecuencia normativa de lo anterior: la centralidad
del honor en la definicin de los lmites y las exclusiones de la esfera pblica.
Slo hombres fuertes para combatir pero tambin educados como para conocer las reglas del cdigo de honor tenan pleno derecho de hablar.17 El honor
era esencial porque una la autoestima subjetiva e individualista, ancla de la
moral romntica, con la preocupacin por la reputacin (el aspecto externo del
honor) que haca posible representar a la opinin pblica. Si los periodistas
hablaban en nombre de la opinin pblica, el objeto de su discurso eran tanto
las decisiones del gobierno como la reputacin de los individuos, y ellos mismos podan ser juzgados de esa forma. Hay que recordar que, desde Rousseau,
Jos Negrete, Memorias de Paulina, Imprenta Polglota, Mxico, 1874.
Vase, por ejemplo, los trabajos de Jos Elas Palti, La Sociedad Filarmnica del Pito.
pera, prensa y poltica en la Repblica Restaurada (Mxico, 1867-1976), en Historia Mexicana,
52, 2003; Los diarios y el sistema poltico mexicano en tiempos de la Repblica Restaurada
(1867-1876), en Paula Alonso (ed.), Construcciones impresas, op. cit.; y La transformacin del
liberalismo mexicano en el siglo xix: Del modelo jurdico de la opinin pblica al modelo estratgico de la sociedad civil, en Pablo Piccato y Cristina Sacristn (eds.), Actores, espacios y debates
en la historia de la esfera pblica en la ciudad de Mxico, Instituto Mora, Mxico, 2005. En ellos,
el autor enfatiza el carcter argumentativo de la opinin pblica anterior al porfiriato, y su manipulacin estratgica desde entonces. Con respecto a la oratoria aqu mencionada, vase Pablo
Piccato, The Tyranny of Opinion, op. cit., cap. 3.
17
Pablo Piccato, El duelo y la poltica en el Mxico revolucionario, en Brian, Connaughton,
Carlos Illades y Sonia Prez Toledo (eds.), La construccin de la legitimidad poltica en Mxico. El
Colegio de Michoacn/uam/unam/El Colegio de Mxico, Mxico, 1999. Se puede argumentar que
el duelo tambin expresaba divisiones dentro de la lite. Tal parece haber sido el caso en Uruguay.
Al respecto vase David S. Parker, Gentlemanly Responsibility and Insults of a Woman: Dueling
and the Unwritten Rules of Public Life in Uruguay, 1860-1920, en Katherine Elaine Bliss y Wil
liam E. French (eds.), Gender and Sexuality, and Power in Latin America since Independence.
Scholarly Resources, Willmington, 2006.
15

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una funcin central de la opinin pblica era definir y juzgar la reputacin de


los ciudadanos. Los periodistas de combate se hacan famosos al escribir acusaciones con nombre y apellido. La respuesta poda ser un desafo a duelo,
una prctica bastante comn y en unos pocos casos fatal.18
La domesticacin del honor y la opinin pblica
La esfera pblica, en particular el periodismo de combate, era el mercado donde se negociaban las reputaciones de la lite. Aunque idealmente libre, este
mercado gradualmente se convirti en objeto de regulacin estatal, a medida
que ms ciudadanos comenzaron a ver al honor como un bien personal, simblico pero tambin con valor material. Esta mutacin, que a primera vista no
tendra nada que ver con la poltica, sent las bases para la represin de la prensa que vendra despus de 1876. Los excesos del romanticismo periodstico
(chantajes, duelos frvolos y otros escndalos) justificaron la defensa penal del
honor. Acusaciones de difamacin y calumnias ante jueces penales se volvieron ms frecuentes a medida que el duelo perda prestigio.
Juristas e intelectuales porfiristas vean a los jurados de imprenta como el
obstculo principal para asegurar la defensa penal de la reputacin. De acuerdo con la ley de prensa de 1868, los delitos cometidos por la prensa deban ser
juzgados por un jurado de ciudadanos convocado por el ayuntamiento local.
El resultado era que las acusaciones contra periodistas pocas veces prosperaban. Las reglas cambiaron cuando se modific la Constitucin en 1882 para
eliminar la referencia a los jurados del artculo 7. Ahora eran los jueces penales los que decidan sobre acusaciones contra la prensa. Un problema era
que la intencin de ofender era particularmente difcil de probar en este tipo
de delitos, puesto que dependa de una interpretacin especfica de los textos
en la que el ataque a un individuo se consideraba ms importante que la defensa del inters pblico, la cual podra disculpar textos potencialmente ofensivos.
Mientras que los jurados tendan a absolver a los periodistas, los jueces usaron
su discrecin para decidir en favor de los quejosos. En un famoso caso que
incluy al periodista Enrique Chvarri, de El Monitor Republicano, en 1885, la
parte acusadora, en nombre del gobierno, formul la famosa doctrina psicolgica: como la interpretacin de un texto suceda dentro de la cabeza del
juez, no haba forma de desafiar sus decisiones, puesto que era imposible reconstruir esos procesos mentales.19 Usando esa doctrina, las acusaciones por
difamacin y calumnia se convirtieron en el principal instrumento de la clase
poltica porfiriana para acallar la prensa. Las acusaciones de subversin y el
uso directo de la violencia contra la prensa fueron mucho menos frecuentes
de lo que hoy suponemos durante la dictadura porfiriana. Aunque las senten18
19

Jean-Jacques Rousseau, Carta a DAlembert. Arcis-Lom, Santiago, Chile, 1996.


El foro 25:32, 13 de agosto de 1885, pp. 128-129.

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cias por delitos contra el honor no eran muy largas, significaban un costo econmico y emocional para editores y redactores. Si, por un lado, el rgimen utiliz la proteccin del honor para controlar a los periodistas romnticos, por
el otro, el dinero hablaba.
Otra continuidad de la esfera pblica de la Repblica Restaurada es el hecho de que las bases materiales del negocio del periodismo no fueron esencialmente distintas antes o despus de esa era. Por ms idealistas que fueran los
periodistas de combate, siempre saban que su conducta pblica tena consecuencias tangibles sobre su situacin social y econmica. Paradjicamente, no
vean una contradiccin entre la autonoma de su conciencia y esa dependencia material. Defendiendo a La Libertad de sus detractores, Justo Sierra afirmaba, sin aparente irona, que aun cuando se nos llegase a probar que escribamos en un peridico auxiliado por los recursos del gobierno, jams se nos
probara que habamos ido ni una lnea ms all de donde nuestras convicciones lo exigan.20 Desde las primeras pocas independientes, los peridicos
reciban dinero de gobiernos, polticos o facciones en forma de pagos directos, subscripciones u empleos oficiales. Pocos, tal vez nadie, subsista exclusivamente de anuncios o subscripciones. As como puede vrsela como ejemplo
de democracia, la prensa poda ser descrita en trminos ms crticos: Negrete
hablaba en 1874 de cuatro peridicos importantes (El Federalista, El Monitor
Republicano, El Ahuizote y La Revista Universal) con sarcasmo: El primero
desempea en el circo de la publicidad el papel del clown; el segundo se contenta con estar redactado a la altura de sus lectores, la hez de la canalla; el tercero es una triste parodia del talento francs, y se entrega sin rubor a un despecho sistemtico; y el cuarto se enorgullece de haberse convertido de poco
tiempo a esta parte en libelo infamatorio.21 El mismo honor que haca de los
periodistas actores centrales en la vida pblica poda convertirse en mercanca para el consumo de un pblico sin tantos mritos. Esa mercanca tena
fuerte demanda en el mercado de la escritura, para usar el trmino de ngel
Rama: la competencia electoral de la Repblica Restaurada, con su abundancia
de candidatos y por consiguiente mayor disponibilidad de subsidios, aument
el valor de un producto esencial, las opiniones.22
Porfirio Daz continu utilizando los subsidios cuando su gobierno se consolid, aunque lo hizo de manera ms sistemtica y con el auxilio del ministro
de Hacienda desde 1893, Jos Yves Limantour: se le fueron quitando recursos
a las publicaciones prescindibles y se concentraron en un nmero cada vez
20
Justo Sierra, Obras completas, unam, Mxico, 1948, vol. 4, p. 242; Daniel Coso Villegas, Historia moderna de Mxico: El porfiriato: Vida poltica interior, Hermes, Mxico, 1972, vol. 1, p. 429;
Charles A. Hale, The Transformation of Liberalism in Late Nineteenth-Century Mexico, Princeton
University Press, Princeton, 1989.
21
Jos Negrete, op. cit., pp. 38-39.
22
ngel Rama, Writing market, en ngel Rama, The Lettered City, Durham, Duke University
Press, 1996, pp. 52, 88-89. Edicin en espaol La ciudad letrada. Ediciones del Norte, Hanover, New
Haven, 1984.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

11

menor de publicaciones, hasta hacer de El Imparcial, establecido en 1896, el


objeto central del financiamiento federal y el portavoz informal del rgimen.
La Secretara de Hacienda transfera un subsidio mensual al peridico, que le
permita a su director, Rafael Reyes Espndola, competir con ventaja con otros
diarios. En una clebre denuncia de 1909, Luis Cabrera present el subsidio de
El Imparcial como uno de los rasgos ms inicuos y corruptos de la dictadura
de Daz. Cabrera denunci en particular los negocios inmobiliarios que le permitieron a Reyes Espndola hacerse rico en pocos aos.23
El Imparcial lleg a ser el peridico dominante en trminos de tiraje y modernizacin periodstica durante el porfiriato. Su impresin era ms eficiente
y de gran calidad, y su costo era un centavo, no seis, lo que permita una rpida circulacin.24 Para muchos el advenimiento de El Imparcial signific el
ocaso, o el desempleo, de los periodistas de combate, reemplazados por reporteros mal pagados sin mucha fama y menos luces, que no firmaban sus notas,
y escriban para recreo de horteras, cargadores y cocineras, segn Rubn
M. Campos. La nostalgia puede engaar. Como han sealado otros autores, los
reporteros de El Imparcial tenan una actitud ms activa hacia la bsqueda de
la informacin que los periodistas de combate, que generalmente se limitaban a recortar de otros peridicos y a darse sus rondas bohemias por bares,
restaurantes y teatros.25
Una historia poltica del porfiriato basada slo en la lectura de El Imparcial dejara grandes lagunas y tendera a reforzar el mito de la Repblica Restaurada como edad de oro de la democracia. Pero nunca hubo una completa
paz porfiriana en la esfera pblica. La mejor demostracin fue la persecucin
ejercida por el rgimen contra los periodistas, particularmente violenta fuera
de la capital y con frecuencia bajo el pretexto de la defensa del honor de funcionarios pblicos citados en los artculos.26 Hubo protestas contra las reelecciones de don Porfirio y contra las tiranas locales en las que se bas su rgimen.
23
Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 2, p. 160; Gabriella de Beer, Luis Cabrera: Un intelectual
de la Revolucin mexicana, fce, Mxico, 1984, pp. 46-47. Sobre el subsidio, vase Jos Yves Limantour, Apuntes sobre mi vida pblica (1982-1911), Porra, Mxico, 1965, p. 102; as como Moiss
Ochoa Campos, Resea histrica del periodismo mexicano, Porra, Mxico, 1968, pp. 125-126. Para
la respuesta de Reyes Espndola a Cabrera, con detalles sobre los costos de impresin de El Imparcial, vase Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 2, p. 171.
24
Vase Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 1, p. 169; as como Irma Lombardo de Ruiz, De
la opinin a la noticia: El surgimiento de los gneros informativos en Mxico, Kiosko, Mxico, 1992,
pp. 108-109.
25
Vase Rubn M. Campos, El bar: La vida literaria de Mxico en 1900, unam, Mxico, 1996,
p. 85; Irma Lombardo de Ruiz, op. cit., pp. 98, 101.
26
Para el asesinato de Luis Gonzlez, cometido en 1885 por un jefe poltico con la colaboracin
de un jefe de polica en Morelia, vanse cpd, 10, 2987, as como El Explorador, 1:30, Morelia, 1 de
marzo de 1885, pp. 1-4. Segn Bulnes, slo cinco periodistas fueron asesinados durante el rgimen
de Daz, y ninguno de ellos por orden del presidente. No cuenta a Gonzlez. Al respecto, vase
Francisco Bulnes, El verdadero Daz y la revolucin, op. cit., pp. 63-64. Vase tambin Juan Gmez
Quiones, Porfirio Daz, los intelectuales y la revolucin, Roca, Mxico, 1980, pp. 113-115; as como
Jos Lpez Portillo y Rojas, Elevacin y cada de Porfirio Daz, Porra, Mxico, 1975, p. 215.

12

Dos perspectivas de los centenarios

Esto no es fcil de ver a travs del peridico de los cientficos, porque la tctica de Reyes Espndola ante los adversarios era el silencio: sus nombres quedaban borrados del vocabulario de los redactores, como si ya no existiesen.27
La figura de Francisco Bulnes confirma la supervivencia de una opinin pblica
fraccionada y argumentativa durante el porfiriato: aunque cientfico, como
Limantour y Reyes Espndola, Bulnes tambin fue polemista, orador, duelista
y un poquito aventurero. Su famoso discurso sobre la reeleccin de Daz en
1903 levant mpula no por lo excntrico sino porque expresaba sentimientos
compartidos ampliamente. La famosa afirmacin de que La paz est en las
calles [] pero no existe ya en las conciencias puede leerse como un comentario sobre la prensa que expresaba esas conciencias. La lealtad a Daz continuaba unificando a la clase poltica pero la lucha apasionada de ideas contrarias ya era inevitable.28 El discurso caus una verdadera campaa de prensa
contra los cientficos que, a decir de Bulnes, slo se interrumpi cuando el
grupo le plante a Daz que si no controlaba a los crticos algunos miembros
del grupo se iran al exilio, desde donde podran defenderse con ms libertad.
El presidente actu de inmediato y mand a callar algunos peridicos fuera
de la capital.29
Si hay una transformacin significativa en las ltimas dcadas del siglo xix,
aparte de la disminucin de la influencia de los periodistas de combate, es la
diversificacin y crecimiento del pblico que consuma la prensa. El alfabetismo creci mucho en las zonas urbanas, en particular en el Distrito Federal,
donde se publicaba relativamente ms que en el resto del pas. Las formas de
leer y discutir lo ledo empezaron a cambiar tambin, en parte porque el espacio pblico se expanda. Gracias a los ferrocarriles y el desarrollo econmico,
las ciudades atrajeron inmigrantes, hombres y mujeres, que ahora tenan mayor acceso a las escuelas y la prensa.30 El periodismo de combate requera
27
Federico Gamboa, Mi diario IV (1905-1908). Mucho de mi vida y algo de la de otros, Conaculta, Mxico, 1995, p. 157.
28
Vase Mario Contreras y Jess Tamayo, Mxico en el siglo xx, 1910-1912, textos y documentos,
unam-Facultad de Filosofa y Letras, Mxico, 1983, vol. 1, p. 226; y Diego Arenas Guzmn, op. cit.,
vol. 1, p. 232. Sobre el duelo de Reyes Espndola contra otro editor, Francisco Montes de Oca,
que lo acus de recibir subsidios, vase Antonio Tovar, Cdigo nacional mexicano del duelo por el
coronel de caballera, Mxico, Imprenta Litogrfica y Encuadernacin de Ireneo Paz, 1891, captulo 1, artculo 1; y ngel Escudero, El duelo en Mxico: Recopilacin de los desafos habidos en
nuestra Repblica, precedidos de la historia de la esgrima en Mxico y de los duelos ms famosos
verificados en el mundo desde los juicios de Dios hasta nuestros das, por el maestro de armas,
Mundial, Mxico, 1936, pp. 102, 130, 175. Sobre los duelos de Bulnes, vase Francisco Bulnes,
Las grandes mentiras de nuestra historia; la nacin y el ejrcito en las guerras extranjeras, Conaculta,
Mxico, 1991, p. 15.
29
Francisco Bulnes, El verdadero Daz y la Revolucin, Editora Nacional, Mxico, 1960,
pp. 338-339.
30
Vase Daniel Coso Villegas, Historia moderna de Mxico, op. cit., 1972, vol. 2, p. 575;
Franois-Xavier Guerra, Mxico: del antiguo rgimen a la Revolucin, fce, Mxico, 1988, vol. 1,
pp. 92, 416, 438; Dorothy Tanck de Estrada, La educacin en la ciudad de Mxico en la primera
mitad del siglo xix, en Isabel Tovar de Arechederra y Magdalena Mas (eds.), Ensayos sobre la

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

13

una exclusin de gnero, porque las mujeres no podan adoptar hasta sus ltimas consecuencias el estilo bohemio sin parecer prostitutas, ni podan hacer
uso de la violencia para defender su honor. Sin embargo, los cambios sociales
de fin de siglo cambiaron el lugar de las mujeres en la esfera pblica: se convirtieron en pblico lector, con revistas dedicadas a sus temas, de acuerdo con
una definicin de stos que exclua de la actividad poltica pero no la capacidad de juzgar y escribir sobre modas, literatura y moral.31 Otras exclusiones se
fueron erosionando, en la medida en que se volvan ms articuladas las posiciones de protestantes, mutualistas, socialistas, higienistas, criminlogos, antirreeleccionistas y otros grupos de opinin. La prensa catlica, a travs de peridicos como La Voz de Mxico pero tambin de panfletos, catecismos y otros
impresos, adquiri voz y lectores serios de los que careca antes, sobre todo a
partir del renovado inters por la cuestin social provocado por la encclica
Rerum Novarum. Los peridicos catlicos atacaban a El Imparcial y, en el
caso de El Pas, editaban 50000 ejemplares hacia fines del Porfiriato.32
Los nmeros, aunque siempre engaosos, en efecto apoyan la idea de que
algo estaba cambiando durante el porfiriato. Hubo diarios de abolengo, como
El Monitor Republicano y El Siglo Diez y Nueve, que dejaron de circular en los
noventa a causa de la dificultad de competir contra el rgano subsidiado de
los cientficos. Esos peridicos pocas veces tiraban ms de 10000 ejemplares,
y generalmente andaban por los varios cientos. El tiraje de El Imparcial lleg,
probablemente de manera excepcional, a superar los 100000, un nmero sin
precedentes pues rara vez alguien tiraba ms de 20000 ejemplares. Y si se suman otros peridicos, la circulacin diaria promedio durante el porfiriato puede
haber andado por los 100000. 33 En la dcada de 1880 aparecieron por primera
ciudad de Mxico, vol. 6. El corazn de una nacin independiente, Universidad IberoamericanaConaculta, Mxico, 1994, p. 131.
31
Al respecto, vase Lucrecia Infante Vargas, De lectoras y redactoras: las publicaciones femeninas en Mxico durante el siglo xix, en Belem Clark de Lara y Elisa Speckman (eds.), La
repblica de las letras: Asomos a la cultura escrita del Mxico decimonnico, unam, 2005; Liliana
Granillo Vzquez, De las tertulias al sindicato: infancia y adolescencia de las editoras mexicanas
del siglo xix, en Miguel ngel Castro (ed.), Empresa y cultura en tinta y papel (1800-1860), Instituto Mora, unam, 2001, p. 75; y Carmen Ramos et al., Presencia y transparencia: la mujer en la
historia de Mxico, El Colegio de Mxico, 1987.
32
Vase Manuel Ceballos, El catolicismo social: Un tercero en discordia. Rerum Novarum, la
cuestin social y la movilizacin de los catlicos mexicanos (1891-1911), El Colegio de Mxico,
Mxico, 1991, p. 277.
33
Vase Mlada Bazant, Lecturas del Porfiriato, en Seminario de historia de la educacin en
Mxico, Historia de la lectura en Mxico, El Ermitao-El Colegio de Mxico, Mxico, 1988, pp.
237-238; Elisa Speckman, Las posibles lecturas de la Repblica de las letras: escritores, visiones
y lectores, en Belem Clark de Lara y Elisa Speckman (eds.), La repblica de las letras: Asomos a
la cultura escrita del Mxico decimonnico, unam, Mxico, 2005, pp. 119-120, 108, 125-126); Daniel
Coso Villegas, Historia moderna de Mxico: El porfiriato, op. cit., vol. 1, p. 721; Florence Toussaint
Alcaraz, Escenario de la prensa en el Porfiriato, Fundacin Manuel Buenda-Universidad de Colima,
Mxico, 1989, p. 31; Mara del Carmen Ruiz Castaeda et al., El periodismo en Mxico: 450 aos
de historia, Editorial Tradicin, Mxico, 1974, pp. 232-233. Rafael Reyes Espndola afirm que El
Imparcial rara vez imprima ms de 60000 ejemplares. Vase al respecto, Jos Bravo Ugarte,

14

Dos perspectivas de los centenarios

vez publicaciones que se convertiran en paradigmas del periodismo de oposicin pero con un modesto xito econmico: Diario del Hogar, de Filomeno
Mata, El Hijo del Ahuizote, de Daniel Cabrera. Otros peridicos menores de
oposicin adoptaron un estilo beligerante, a la vez modesto y heroico, como
aquel titulado La Mosca.34 Segn Toussaint Alcaraz, durante todo el porfiriato
salieron 2579 peridicos, muchos fuera de la ciudad de Mxico. La pocas de
mayor intensidad en la aparicin de nuevos peridicos eran las de elecciones,
particularmente en la Repblica Restaurada y los primeros aos del porfiriato,
incluyendo el gobierno de Manuel Gonzlez, con un pico de 48 diarios publicados simultneamente en la capital en 1878.35 Durante el resto del porfiriato
el nmero de ttulos se redujo, aunque aumentaron los tirajes. Segn un ar
tculo de un periodista estadunidense en 1905, El Imparcial venda 75000
ejemplares; El Popular 50000; El Mundo 30000, The Mexican Herald 10000, y
el Diario de Jalisco 20000. Es probable que estas cifras sean exageradas, pero
son de un orden de magnitud mayor al de la prensa decimonnica artesanal.
Incluso los peridicos de oposicin vendan decenas de miles. Las disputas por
la sucesin presidencial a partir de 1908 aumentaron los tirajes de otros peridicos. El Pas lleg a circular hasta 200000 ejemplares en 1911. El Noticioso
Mexicano, de tendencia delahuertista, saca 48000 ejemplares en 1913.36
No obstante el idealismo y el subsidio, las ventas no eran ficticias. Filomeno Mata, al igual que Ireneo Paz, director de La Patria, y que Vicente Garca
Torres, de El Monitor Republicano, sobrevivieron o prosperaron debido a su
capacidad para combinar el trabajo en el diario, que aparte de suscripciones
y ejemplares callejeros, vendan publicidad, con publicaciones diversas producidas en las mismas imprentas y a veces por las mismas plumas: novelas,
calendarios, folletos de variado color ideolgico y uso cotidiano.37 Los redacPeriodistas y peridicos mexicanos (Hasta 1935, seleccin), Jus, Mxico, 1966, p. 84; vase tambin
memorndum de Rafael Reyes Espndola, Archivo Jos Yves Limantour, Centro de Estudios Condumex (en adelante AL), 2, 14. Estimaciones de 125000 para 1907 son probablemente exagerados.
Vase Ariel Rodrguez Kuri, El discurso del miedo: El Imparcial y Francisco I. Madero; en
Historia Mexicana, 40, 1991, p. 701. Vase tambin La Libertad, 28 de noviembre de 1884, p. 2.
34
Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 1, pp. 31-32, 57, 100, 107 y 112. Vase tambin Rafael
Barajas (El Fisgn) Durn, El pas de el llorn de Icamole: Caricatura mexicana de combate y libertad de imprenta durante los gobiernos de Porfirio Daz y Manuel Gonzlez (1877-1884), fce,
Mxico, 2007; as como Mara Elena Daz, The Satiric Penny Press for Workers in Mexico, 19001910: A Case Study in the Politicisation of Popular Culture, Journal of Latin American Studies,
22, 1990, pp. 497-520.
35
Al respecto vanse los trabajos de Florence Toussaint Alcaraz: Periodismo, siglo xix, unamSistemas Tcnicos de Edicin, Mxico, 2006, pp. 27-28 y Escenario de la prensa, op. cit., p. 20;
tambin consltese Daniel Coso Villegas, Historia moderna de Mxico: El porfiriato, op. cit.,
vol. 2, p. 575; Franois-Xavier Guerra, Mxico: del antiguo rgimen a la Revolucin, op. cit., vol. 1,
pp. 416, 380; y Dorothy Tanck de Estrada, La educacin en la ciudad de Mxico, op. cit., p. 131.
36
Mara del Carmen Ruiz Castaeda, et al., El periodismo en Mxico, op. cit., pp. 226, 229,
232, 233, 250.
37
Sobre Garca Torres como mercenario, vase Dignidad de la prensa, en La Bala Roja, 11 de
junio de 1869, en Archivo Histrico del Distrito Federal, Justicia Jurados de Imprenta, vol. 2741,

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

15

tores podan tener largas carreras escribiendo en uno o varios peridicos, o


combinando el periodismo con otros trabajos: en la burocracia, como Federico Gamboa, o escribiendo novelas y publicaciones de ocasin, como Heriberto Fras. Diario de Hogar comenz como publicacin dedicada a las familias, con recetas y crnicas de modas en Pars y nunca, aun en su poca ms
politizada, dej de publicar poesa, prosa de ficcin, artculos de conocimientos tiles; sus editores no imaginaban a los lectores exclusivamente como
miembros de la lite poltica.38
Si consideramos una definicin ms amplia de la esfera pblica, hay otros
signos que apuntan a matizar la imagen de un porfiriato absolutista y silencioso. La cultura oral multiplicaba la audiencia de los peridicos, que podan
ser ledos en voz alta, igual que bandos, poemas y otros impresos.39 La entrada
de inversiones, inmigrantes y libros extranjeros tambin diversificaron lo que
se poda decir y quines podan hablar. As como las ciudades crecan en peso
econmico y demogrfico, ciertos espacios fsicos en las mismas mantenan
su vitalidad. Los portales de Veracruz, las plazas de Morelia o San Luis Potos,
los ayuntamientos de comunidades urbanas y rurales continuaron siendo el
territorio de chismes, discusiones, discursos patriticos y uno que otro encontronazo personal y poltico. La oratoria sobrevivi como un medio de comunicacin no slo religioso y patritico, sino tambin artstico, conmemorativo
y poltico. El congreso federal, en particular la Cmara de Diputados, perdi
mucha de su autonoma despus de la batalla contra la renegociacin de la
deuda pblica a fines de 1884. Sin embargo, diversos testimonios confirman
que mucho suceda en las bancas y a veces en el podio.
Los estudios sobre la prensa poltica durante el porfiriato dibujan una
tendencia hacia la represin de la oposicin y la hegemona del subsidio.40
Aunque en lneas generales, esto es correcto, no es claro, como sera lgico deducir de ese esquema, que toda la prensa hubiera empobrecido polticamente.
Si evaluamos el impacto de las discusiones pblicas sobre las decisiones polticas podemos decir que hubo un periodo de calma entre mediados de los
aos ochenta y finales de los noventa, pero con una constante presencia de
numerosas publicaciones antirreeleccionistas, cuyo nmero slo seguira

exp. 61. Vase tambin los trabajos de Martha Celis de la Cruz: El empresario Vicente Garca Torres, op. cit., p. 147; y La propiedad literaria: el caso de Carlos Nebel contra Vicente Garca
Torres (1840), en Miguel ngel Castro (ed.), Empresa y cultura en tinta y papel (1800-1860). Instituto Mora-unam, Mxico, 2001; vase tambin Nicole Giron Barthe, El entorno editorial, op. cit.,
pp. 52-53.
38
Florence Toussaint Alcaraz, Periodismo, siglo xix, op. cit., pp. 63-68.
39
Vase Mariana Ozuna Castaeda y Mara Esther Guzmn Gutirrez Para que todos lean:
La Sociedad Pblica de Lectura de El Pensador Mexicano, en Miguel ngel Castro (ed.), Empresa y
cultura en tinta y papel (1800-1860), Instituto Mora-unam, 2001, p. 276.
40
Vase, por ejemplo, Florence Toussaint Alcaraz, Periodismo, siglo xix, op. cit., pp. 29-34;
y Daniel Coso Villegas, Imprenta y vida pblica, fce, Mxico, 1985, pp. 107-108, 112, 117.

16

Dos perspectivas de los centenarios

aumentando hasta el final del rgimen.41 Foros polticos como la Unin Liberal
en 1892, y luego la Convencin Liberal en 1903 sugirieron que los mismos
cientficos consideraron la posibilidad de reestablecer la vida partidaria y dar
una sancin oficial a la libre competencia de ideas. Irnicamente, Porfirio cerr la posibilidad dndole ms influencia al grupo de Limantour.42
Prensa y agitacin revolucionaria
La represin contra la prensa, que haba sido mayormente a travs de los juicios criminales por difamacin, comenz a incluir ms golpizas, encarcelamientos arbitrarios y asesinatos a partir de la segunda mitad de los noventa, sobre todo fuera de la capital y contra la oposicin liberal, que comenz a
reactivar el disenso local y nacional.43 Al cabo de unos pocos aos de represin
y radicalizacin entre los liberales de corte tradicional, apareci Regeneracin, en 1900. La revista editada por Ricardo Flores Magn propona la oposicin abierta contra el rgimen, inicialmente desde una posicin moderada
pero, radicalizada por el exilio y la censura, luego ms desafiante y finalmente
anarquista. Uno de los temas centrales de Regeneracin era la denuncia de los
ataques del rgimen contra la libertad de imprenta.44 El impacto real de Regeneracin y del Partido Liberal Mexicano es objeto de debate entre historiadores: mientras algunos alegan que hubo una relacin directa entre subscriptores
y rebelin revolucionaria, otros destacan la desconfianza que caudillos como
Pancho Villa tenan hacia esos cratas inoperantes. El hecho es que la revista
lleg a publicar 30000 ejemplares que se distribuan en secreto pero ampliamente, y que sin duda tuvieron un impacto ideolgico durante la Revolucin.45
Otros liberales publicaron, con ms xito de circulacin y el mismo veneno,
El Hijo del Ahuizote. La represin del rgimen en contra de Flores Magn (que
incluso en Estados Unidos fue perseguido), Daniel Cabrera, Juan Sarabia y
otros es una buena medida de la preocupacin que poda causarle la libre emi41
Segn Diego Arenas Guzmn (en El periodismo en la Revolucin, op. cit., vol. 1, p. 236,
89, 123) eran una mayora que en 1909 contaba con 26.
42
Vase lo que dice al respecto el propio Jos Yves Limantour, en op. cit., pp. 18-19; tambin
Jos Lpez Portillo y Rojas, en op. cit., pp. 214; as como Juan Gmez-Quiones, Porfirio Daz, los
intelectuales y la Revolucin, Ediciones El Caballito, Mxico, 1981, pp. 91-92. Para la desconfianza ante la poltica abierta de grupos y alianzas que significaba la convencin, vase la carta de
Limantour a Rosendo Pineda, Pars, 15 de agosto de 1903, AL, 2 serie, roll. 18.
43
Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 1, pp. 97, 168, 175, y 215-216; Juan Gmez-Quiones,
op. cit., pp. 113-115; James D. Cockcroft, Precursores intelectuales de la Revolucin mexicana (19001913), Siglo XXI, Mxico, 1985.
44
Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 1, pp. 182, 191, 194, 235.
45
Vase al respecto Mara del Carmen Ruiz Castaeda, et al., op. cit., p. 229; Franois-Xavier
Guerra, Mxico: del antiguo rgimen, op. cit.; Alan Knight, The Mexican Revolution, University of
Nebraska Press, Lincoln, 1990, vol. 1, p. 47; Friedrich Katz, The Life and Times of Pancho Villa,
Stanford University Press, Stanford, 1998, pp. 45, 313, pero vase tambin p. 800 sobre el impacto ideolgico de Regeneracin en Chihuahua.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

17

sin de opiniones disidentes. La nocin de marginalidad no le hace justicia


a la influencia de estas opiniones liberales sobre una vida pblica que haba
reencontrado un espritu combativo.
El conflicto entre Bernardo Reyes y los cientficos es un buen ejemplo de
cmo las fracturas de la lite porfiriana, a la que se tiende a pintar ms estlida de lo que era, ocurran a la vista de todos. Desde el gobierno de Nuevo Len,
y luego la Secretara de Guerra, Reyes se haba convertido en un candidato
para eventualmente reemplazar a Daz. Pero Limantour no estaba dispuesto a
subordinar el proyecto ideolgico, financiero y oligrquico de los cientficos
al carisma de un militar ajeno al grupo. Las tensiones no se expresaron en el
gabinete, donde ambos hombres mantenan una relacin cordial, sino en la
prensa, claramente dividida por el enfrentamiento aunque El Imparcial prefera ignorar que hubiera disputa alguna. Inevitablemente, los subsidios entraron en juego, el conflicto se personaliz y lleg a girar alrededor del honor
de los individuos.46 Un artculo contra Limantour publicado en La Protesta,
editada por su hijo Bernardo, oblig a Reyes a dimitir del gabinete en 1902.
En el original del artculo que Limantour le mostr a Daz, se vean los comentarios al margen del general regiomontano.47 La disputa continu y se
extendi a la Cmara de Diputados, peridicos del interior, e incluso manifestaciones callejeras. Desde la protesta contra la deuda inglesa en 1884 no se vea
una combinacin semejante de usos simultneos de esos medios para expresar desacuerdos contra el rgimen.48 Aunque en rigor se trat de un conflicto
interno de los grupos ms cercanos al poder, el debate entre reyistas y cientficos alcanz un nivel de encono que permita imaginar la violencia verbal y
material que se desatara poco despus contra los cientficos.49
46
Vase Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 2, p. 123. Reyes probablemente financi algunas
de esas publicaciones, a pesar de que su norma, ostensiblemente, era evitar ser el objeto de la
prensa y tratar de castigar a los que lo criticaban desde ella. Vase carta de Bernardo Reyes a R.
Chousal del 4 de junio de 1897, en Archivo Rafael Chousal, Centro de Estudios sobre la Universidad (en adelante arch), 15, 174, 131-5. En 1904, Reyes se adhera de nuevo a la disciplina y se
abstena de financiar ms peridicos. Vase carta de Bernardo Reyes a R. Chousal, Monterrey,
del 18 de octubre de 1904, arch, 28, 249, f. 65-67; as como la de Rosendo Pineda a Limantour,
Mxico, 9 de agosto de 1903, AL, 2a. ser, roll 18.
47
Vase, al respecto, Jos Yves Limantour, op. cit., pp. 133-134 y 324-325; y Diego Arenas
Guzmn, op. cit., p. 211.
48
Vase Pablo Piccato, El populacho y la opinin pblica, op. cit.
49
Muchos peridicos se dedicaron a atacar a los cientficos, vueltos ms visibles por el discurso
de Bulnes en 1903. Vase al respecto Francisco Bulnes, El verdadero Daz, op. cit., pp. 338-339.
Ya en 1903 la disputa haba estado a punto de manifestarse abiertamente en la Cmara de Diputados. Vase la carta de Bernardo Reyes a Jos Lpez Portillo y Rojas, Monterrey, Archivo Bernardo Reyes, Centro de Estudios Histricos Condumex (en adelante abr), copiadores, 40, 19943, 368;
as como la de Bernardo Reyes al diputado Alfredo E. Rodrguez, Monterrey, abr, copiadores, 40,
19991, 419. Sobre el desafuero de Lpez Portillo y Rojas, vase Federico Gamboa, Mi diario V
(1909-1911). Mucho de mi vida y algo de la de otros, Conaculta, Mxico, 1995, p. 79. Sobre la absolucin de Reyes, por indicacin de Daz, a raz de la matanza de Monterrey en 1903, vase Federico Gamboa, Mi diario III (1901-1904). Mucho de mi vida, op. cit., pp. 172-173. Vase tambin
Ariel Rodrguez Kuri y Mara Eugenia Terrones, Militarizacin, guerra y geopoltica: el caso de la

18

Dos perspectivas de los centenarios

En este contexto no es sorprendente que la entrevista Daz-Creelman, publicada en 1908, se convirtiera en el evento periodstico ms importante de
la historia nacional. Daz dijo en la entrevista que Mxico estaba listo para la
democracia. Sus palabras, que cayeron de sorpresa al propio gabinete, fueron
interpretadas como una luz verde para proponer caminos ms all de la presidencia y la discusin subsiguiente gir alrededor del problema de identificar
y representar a la opinin pblica, cuya majestad deba reemplazar la soberana personal de don Porfirio.50 En la historia oficial de la revolucin, la entrevista Daz-Creelman signific el despertar de una clase media que haba sido
subyugada moralmente por la dictadura pero que ya era capaz de expresar
sus valores democrticos a travs de una nueva camada de periodistas.51 En
efecto, aparecieron una gran cantidad de libros, folletos, nuevas publicaciones
peridicas, manifiestos y discursos que expresaban una nueva voluntad de
especular y tomar partido.52 La prensa, como un actor poltico de carne y
hueso, hizo claro su papel poltico en una manifestacin contra Daz el 29 de
mayo de 1910 en la que participaron miles de personas. Los periodistas opositores se coordinaron para editar una publicacin de un da, La Prensa Independiente, que tir 50000 ejemplares.53 Sin embargo, la discusin iniciada en
1908 no tena nada de revolucionario. Incluyendo La sucesin presidencial de
1910, de Francisco I. Madero, en 1909, el problema era identificar los espacios
institucionales y los terrenos de debate en los que la opinin pblica podra
formular con claridad su sentencia sobre la sucesin presidencial, pero no alterar radicalmente el sistema poltico o social.54
Aunque corri mucha tinta sobre mucho papel, el debate no se detuvo en
afirmar la libertad de prensa como un requisito de la transicin. Se daba por
sentado que ya exista, como si nunca hubiera dejado de estar ah desde la Repblica Restaurada. Luis Cabrera, por ejemplo, afirmaba que la opinin pblica era la que defina los problemas sociales que deban solucionarse, asumiendo tal vez que el subsidio a El Imparcial no bastaba para distorsionarla.55 Un
problema central del debate iniciado en 1908, y vigente en diversas formas
hasta 1913, era si la voluntad de la opinin pblica era mejor interpretada por
la presidencia o por un congreso independiente y poderoso. Retrospectivamente no parece haber dilema: Madero luch por elecciones abiertas y las fases
de revuelta y reaccin que lo siguieron giraban alrededor de quin se sentaba
ciudad de Mxico en la Revolucin (sin fecha); as como Franois-Xavier Guerra, Mxico: del antiguo rgimen, op. cit.
50
Vase Jos Yves Limantour, op. cit., p. 154. Sobre la entrevista Creelman-Daz, vase Eduardo
Blanquel, Setenta aos de la entrevista Daz-Creelman, en Vuelta, 2, 1978, pp. 28-33.
51
Vase Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 1, p. 16.
52
Vase en particular En torno a la democracia: El sufragio efectivo y la no reeleccin (18901928), inerm, Mxico, 1992.
53
Vase Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 2, p. 217.
54
Vase Elisa Crdenas Ayala, Salir del Porfiriato. La revolucin de lo poltico, 1909-1913, El
Colegio de Michoacn, Zamora, Michoacn, 2008.
55
Vase Diego Arenas Guzmn, op. cit., pp. 251-252.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

19

en la silla presidencial. Pero si releemos el debate iniciado en 1908 vemos que el


congreso era, para muchos, el espacio destinado a expresar la emergencia de
una clase media definida por su educacin y urbanismo.56 Querido Moheno, un
antiguo opositor del rgimen tornado jilguero porfiriano, lo formul con mayor claridad en su ensayo de 1908, Hacia dnde vamos? y, junto con otros
diputados, intent llevarlo a la realidad en la XXVI Legislatura de la Cmara
de Diputados en 1912. Proponan el establecimiento de un rgimen parlamentario en el que el congreso definira el gabinete, incluyendo un primer ministro
encargado del gobierno. Como en las monarquas parlamentarias europeas, el
presidente ocupara un lugar simblico equivalente al del rey, para darle estabilidad al sistema pero no para preocuparse de la poltica. Mientras tanto, las
discusiones parlamentarias expresaran la inteligencia de los selectos electores participantes en elecciones indirectas.57
Ms all de sus posibilidades reales (que eran nulas sin modificar drsticamente la Constitucin de 1857), el proyecto era atractivo porque expresaba
la creencia de que el congreso complementaba a la prensa en la representacin
de la opinin pblica. Desde los primeros aos de vida independiente, diversas
asambleas haban sido un espacio importante de la esfera pblica, sus debates siendo objeto de crnica y transcripcin en los diarios. Algunos momentos
perduraron como ejemplos de la capacidad heroica de los cuerpos deliberantes para expresar la soberana nacional: los congresos constituyentes de 1824
y 1856, la poderosa Cmara nica de la Repblica Restaurada, la batalla entre los diputados contra la renegociacin de la deuda inglesa en 1884. Porfirio
Daz, otra vez con la asesora de Limantour, lleg a disciplinar a las cmaras
a travs de una cuidadosa seleccin de los candidatos, convirtindolas de hecho en una tumba de independencias individuales. Como lo muestra el enfrentamiento entre reyistas y cientficos, sin embargo, esto no previno momentos
en que el dictador debi imponer el silencio entre representantes populares
beligerantes en la tribuna y an fuera de la cmara.58
A lo largo del siglo xix, y an entrado el xx, la oratoria fue un arte clave
en la poltica. Durante el porfiriato, en la Cmara de Diputados podan decirse
cosas que se callaban en otros lugares.59 Desde las primeras generaciones de
hombres pblicos, el aprendizaje vino de seminarios, escuelas preparatorias y
de derecho. Los oradores no slo saban convencer sino que tambin, de acuerVese Pablo Piccato, Congreso y Revolucin op. cit.
Vase al respecto, Querido Moheno, op. cit.; y Antonio Enrquez, Dictadura presidencial o
parlamentarismo democrtico, op. cit., pp. 5-6.
58
Para el Congreso como un cementerio de energas, vase Federico Gamboa, Mi diario III
(1901-1904), op. cit., p. 103. Sobre las interpretaciones histricas de la Cmara de diputados
vase Ariel Rodrguez Kuri, La Cmara de Diputados y la historia poltica en el siglo XIX, en
op. cit.
59
Al respecto vase Rubn M. Campos, El bar, op. cit., p. 75; Pablo Piccato, El populacho
y la opinin pblica, op. cit.; Jess Reyes Heroles, El liberalismo mexicano, op. cit., vol. 1, p.
330. Contra el parlamentarismo vase Francisco Bulnes, El porvenir de las naciones hispanoamericanas, op. cit., pp. 147-148.
56
57

20

Dos perspectivas de los centenarios

do con las ideas clsicas, deban ser hombres ntegros, de bien. La admiracin
ms grande de las audiencias se diriga a civiles como Prieto, Sierra, Daz Mirn, Jos Mara Lozano, Moheno, Jess Urueta y al ejemplo espaol de Emilio Castelar.60
El proyecto parlamentarista nunca estuvo tan cerca de realizarse como
durante la dcada revolucionaria. Las legislaturas XXV y XXVI entre 1910 y
1913 se comportaron como un verdadero poder deliberante, aceptando la renuncia de cuatro presidentes y exigiendo la comparecencia de varios ministros.
Huerta hizo asesinar al senador Belisario Domnguez y, en 1914, mand arrestar a todos los diputados. La Soberana Convencin Revolucionaria, que entre
1914 y 1916 expres la voluntad legislativa de villistas, zapatistas y otros aliados opuestos a Carranza propuso seriamente un sistema parlamentario. El
Congreso Constituyente de 1916-1917 opt por el sistema presidencialista propuesto por Carranza a cambio de inscribir en el documento el programa social
de la revolucin. El Primer Jefe segua, en su proyecto, las ideas expresadas
por Emilio Rabasa y otros crticos de la Constitucin de 1857, que la culpaban
de causar tanto inestabilidad como dictadura debido a los excesivos poderes
que daba al legislativo. Muchos revolucionarios, sin embargo, vean al presidencialismo como una solucin temporal que podran revisar ms adelante. As
lo demostr la oposicin parlamentaria que enfrent Carranza ya como presidente constitucional. Bajo el rgimen de los sonorenses, desde 1920, los partidos polticos representados en el congreso tuvieron un margen muy amplio
de maniobra, y en 1923 casi votan enmiendas a la Constitucin que hubieran
establecido un rgimen semi parlamentario. El episodio, oscurecido por la
sombra de la rebelin delahuertista, expres muy bien la apertura de temas y
voces que caracterizara a la esfera pblica de los aos veinte.61
En paralelo a las asambleas, tanto las facciones revolucionarias como los
gobiernos ms o menos establecidos de la poca de guerra civil continuaron
con la tradicin de financiar peridicos y utilizarlos como armas polticas.
Mata, que haba mantenido viva la tradicin opositora en Diario del Hogar,
muri en 1911, marcando el fin de la era romntica en el periodismo de combate. El antirreeleccionismo tuvo sus publicaciones: los maderistas en el poder
publicaban El Demcrata y Nueva Era, entre otros, y sus adversarios usaron
distintas publicaciones para atacar ferozmente a Madero y crear la sensacin de
incertidumbre que haca posible un golpe militar. El Imparcial dej de lado
el silencio despreciativo y recuper la invectiva decimonnica cuando, bajo
Huerta, su director fue Daz Mirn.62 Villistas, convencionistas y constitucionalistas tenan sus peridicos. El zapatismo albergaba intelectuales que, desde Morelos, no dejaron de producir panfletos, manifiestos y otras publicacioVase al respecto Pablo Piccato, The Tyranny of Opinion, op. cit., cap. 3.
Al respecto, vanse los ensayos de Pablo Piccato, El Poder Legislativo en las dcadas revolucionarias, op. cit., y El parlamentarismo y la construccin, op. cit.
62
Vase Jess Mndez Reyes, La prensa opositora al maderismo, op. cit.; Diego Arenas
Guzmn, op. cit., vol. 1, pp. 254-264; y Ariel Rodrguez Kuri, El discurso del miedo, op. cit.
60
61

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

21

nes.63 Incluso los exiliados de distinto color publicaban. El ms influyente


de sus peridicos probablemente haya sido la Revista Mexicana, impresa en
San Antonio, Texas, bajo la direccin del ex porfirista y parlamentarista de la
XXVI Legislatura, Nemesio Garca Naranjo. El resultado de la guerra civil
fue determinado por la capacidad de las facciones para reclutar, organizar y
dirigir sus tropas. Pero tambin importaban las alianzas locales y nacionales,
y la capacidad de lderes y programas para movilizar a campesinos y otros
grupos sociales. Por lo tanto, la batalla de las palabras nunca dej de ser un
frente de combate.
La mejor prueba de esto fueron los intentos revolucionarios de contener
la libertad de la prensa mediante legislacin que protegiera la estabilidad y el
honor. El gobierno de Madero propuso a los diputados una ley de prensa en
octubre de 1912. En el proyecto, las autoridades polticas podan multar, arrestar u obligar a editores y periodistas a corregir las noticias que no se apegaran a la verdad. Se justificaba el intento con el argumento de que el Cdigo
Penal de 1871 vena de una poca en que no se conocan los sistemas de publicidad que ahora prevalecen, pues los peridicos de entonces tenan un carcter puramente doctrinario, ajeno al noticierismo actual, que por la publicacin de artculos notoriamente desprovistos de verdad, est causando alarma
entre la sociedad y animando a los irresolutos a levantarse en armas contra el
gobierno establecido. El proyecto, que levant protestas y no fue aprobado,
contena una innovacin: evitaba la incautacin de imprentas, considerando
que los peridicos constituyen una propiedad, que, por el hecho de serlo es
inviolable.64
Instituciones y prensa industrial
El Constituyente de Quertaro recogi esta idea. En la Constitucin de 1917
se modific el artculo sptimo de la Constitucin de 1857 para ofrecer proteccin a papeleros y otros empleados de los peridicos, y se prohibi el secuestro de las imprentas que produjeran escritos contrarios a la vida privada,
la moral y la paz pblica. Aunque los constituyentes no reestablecieron el
jurado de imprenta, eliminado en 1882, justificaron la proteccin de papeleros
y propietarios como una manera de evitar tragedias como las de Mata, para
quin la persecucin poltica tambin signific penuria material.65 Como en
el proyecto maderista, ya no se podra incautar como instrumentos del delito
la maquinaria de impresin, los tipos mviles y los ejemplares sin distribuir,
Vase Samuel Brunk, op. cit.; y Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 1, pp. 272-273.
Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 2, pp. 265-268.
65
Vase Jess Castan y Alberto Morales Jimnez, 50 discursos doctrinales en el Congreso
Constituyente de la Revolucin Mexicana, 1916-1917. [Patronato del Instituto Nacional de Estudios
Histricos de la Revolucin Mexicana], Mxico, 1967, pp. 152, 154, 159-160; y Felipe Tena Ramrez,
Leyes fundamentales de Mxico, op. cit.
63
64

22

Dos perspectivas de los centenarios

como se acostumbraba en la dictadura, y se respetara a los peridicos como


propiedad privada. La Constitucin de 1917 y los gobiernos posrevolucionarios sentaban as las bases del periodismo como un negocio ms seguro.
Este nuevo estatus material de la prensa eventualmente hara menos necesaria la represin, aunque los esfuerzos legislativos para restringir la libertad
de expresin no se detuvieron con la nueva constitucin. Venustiano Carranza,
que no pensaba repetir la pasividad de Madero ante los peridicos, y que por
algo haba sido miembro de la lite poltica porfiriana, decret una Ley sobre
Delitos de Imprenta el 15 de abril de 1917. En su artculo primero la ley defina
de manera muy amplia los ataques a la vida privada: las ofensas (toda expresin exponga a una persona al odio, desprecio o ridculo, o pueda causarle
demrito o en su reputacin o en sus intereses, o que ofenda a la memoria de
los difuntos) y los medios para transmitirlas (por correo, telgrafo, telfono,
radiotelegrafa o por mensajes, o de cualquier otro modo). El artculo tercero, sobre ataques al orden o a la paz pblica extenda la misma amplitud a la
proteccin de instituciones y autoridades, y agregaba como delito la incitacin a la rebelin militar o el motn civil. El resto de la ley estableca reglas
detalladas sobre la autora de los escritos y las responsabilidades de los propietarios, directores, editores y miembros de la junta directiva de los peridicos en relacin con los delitos contra la reputacin cometidos por la prensa. La
ley, en suma, daba a jueces y autoridades polticas la posibilidad de continuar
con los mismos mecanismos utilizados por la dictadura porfiriana para silenciar a la oposicin. Las penas iban hasta los dos aos de prisin por injuriar a
los poderes de la unin, perturbar la paz o los precios, o difundir noticias falsas, y un ao y medio por injuriar al presidente.66 La Ley contradeca la tradicin revolucionaria al mantener el nfasis porfiriano en el castigo penal como
forma de intervencin del estado contra prcticas periodsticas a las que defina como crimenes.
Sin embargo, los gobiernos posrevolucionarios no recurrieron a la ley
de 1917 tan rutinariamente como la dictadura us el Cdigo Penal contra los
periodistas. El crecimiento de la prensa como industria daba al gobierno mecanismos ms efectivos y menos punitivos para neutralizar el disenso. A pesar
de la nostalgia porfiriana de Carranza, desde 1917 hasta los aos treinta la
esfera pblica vivi un periodo de apertura, diversidad e impacto que no se
repetiran sino hasta fines del siglo xx. Esta expansin se finc en la combinacin de un nuevo modelo de negocios para las empresas periodsticas y una
intervencin estatal que se basaba ms en permitir las ganancias que en controlar directamente los contenidos, de manera semejante a las relaciones con
el resto del sector privado. El gobierno de Obregn, por ejemplo, promovi la
fundacin de un sindicato de prensa en 1922 y permiti al organizador de los
voceadores en 1923. Las condiciones de trabajo de los reporteros no eran
66
Ley sobre Delitos de Imprenta, en <http://info4.juridicas.unam.mx/ijure/tcfed/250.htm?s>,
accesado el 30 de diciembre de 2008.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

23

muy buenas, segn un testimonio de principio de los treinta: su trabajo era de


poca calidad pero su pago tambin era escaso.67 Sindicalizar no equivala a
obstaculizar al capitalismo, por supuesto, y las iniciativas legislativas de estas
organizaciones no llegaron a mucho. Diversos regmenes de propiedad permitieron a las empresas sobrevivir conflictos laborales y la suerte poltica cambiante de gerentes o directores. Peridicos grandes como El Universal emitieron acciones o en un par de casos (Exclsior y La Prensa) se pudieron constituir
en cooperativas para resistir embates polticos y salir adelante. Antes de ser un
rgano de presin mediante el monopolio de las importaciones de papel, pipsa
emergi en 1935 como un instrumento para facilitar el acceso de los diarios
a papel ms barato. En 1937, Crdenas otorg a los peridicos una franquicia
postal que les permita aumentar su circulacin.68
Despus de la Revolucin los peridicos se consolidaron comercialmente.
En la ciudad de Mxico, la gran prensa, que ms que nacional deberamos
llamar industrial, comenz a adquirir un poder econmico considerable. Primero El Universal, fundado en 1916, y luego Exclsior, en 1917, llegaron para
establecer un modelo que perdurara hasta el presente: peridicos de gran
circulacin y modernas rotativas, amplio uso de recursos grficos, editorialistas de nombre y muchas planas de anuncios comerciales, incluyendo secciones enteras de clasificados. Directores, propietarios y gerentes se convirtieron
en figuras reconocidas entre las lites polticas y econmicas, no tanto por su
valor como voceros de la opinin pblica sino por su capacidad por convertir
favores polticos en recursos materiales. Su contribucin era desarrollar una
audiencia de lectores numerosos que ya no viera a los peridicos como interlocutores crticos del poder. El ejemplo ms notable es Flix Fulgencio Palavicini, director de El Universal. En 1910 haba sido director y gerente de El
Antirreeleccionista, financiado por los Madero; diputado constituyente y aliado
de Carranza, Palavicini compr en 1917 las acciones con las que el gobierno de
Carranza haba financiado la fundacin de El Universal y lo dirigi hasta 1923.
Aparte de dinero y apoyo del Primer Jefe, Palavicini tambin reciba dinero de
otros clientes, como la compaa petrolera britnica El guila. Pero se distanci de Carranza a raz de la Primera Guerra Mundial, y luego tuvo problemas con Obregn y Calles que lo obligaron a salir del peridico.69 Como la
mayora de los peridicos grandes de las primeras dcadas posrevolucionarias, El Universal no despreciaba el apoyo econmico directo de origen poltico, industrial o comercial. La diferencia era que ahora la publicidad iba
Vase F. Ibarra de Anda, El periodismo en Mxico, op. cit., pp. 56-57.
Silvia Gonzlez Marn, Prensa y poder poltico, op. cit., pp. 17-18, 27, 35.
69
Vase Diego Arenas Guzmn, op. cit., vol. 2, p. 149; Federico Campbell, citando, estudio
indito de Eduardo Clav, en blog Hora del Lobo, <ttp://horalelobo.blogspot.com/2008/02/nuestrohombre-en-quertaro.htm> accesado 30 de diciembre de 2008; Silvia Gonzlez Marn, op. cit., pp. 2224. Sobre la compra de las acciones, que estaban a nombre del subsecretario de Hacienda y del
gobernador del Distrito Federal, vase Coleccin Documental Carlos Basave del Castillo Negrete,
cesu, 7, 1, 542.
67
68

24

Dos perspectivas de los centenarios

generando ingresos que permitan a los peridicos ser algo ms que voceros
de sus amigos.70
Exclsior es an ms claro como ejemplo del periodismo industrial. Su fundador, Rafael Alducn, era un empresario que utiliz la experiencia de publicaciones anteriores, como Revista de Revistas y El Automvil en Mxico, e incorpor maquinaria moderna al negocio. Al morir Alducn en 1924 lo reemplaz
como director Rodrigo de Llano, que tuvo problemas con el gobierno por sus
simpatas cristeras pero finalmente lleg a convertirse en eje de la continuidad de la empresa hasta su muerte en 1963. El peridico fue adquirido por el
poltico obregonista Aarn Senz en 1928. Aunque esto lo hizo ms cercano
al gobierno, no lo suficiente como para que Calles no ordenara su cierre en
1932. Gracias a la resistencia de los trabajadores se form una cooperativa, lo
que no impidi que el diario se convirtiera en una empresa exitosa y con una
lnea editorial crtica de las posiciones sociales del gobierno. Una edicin vespertina, ltimas Noticias, apareci en 1936 para sacar a Exclsior de problemas
econmicos.71 Novedades, otro peridico relativamente conservador, apareci
en 1935. En los aos cuarenta emergi la cadena Garca Valseca, identificada
por El Sol de Mxico, con peridicos en todo el pas, instalaciones y equipos
costosos y modernos, y la cercana de sus dueos a los sucesivos presidentes de
la repblica.72
Aunque sin duda dieron una voz privilegiada a intereses econmicos influyentes, mal se podra caracterizar estos peridicos como de lite: se dirigan ms
bien a lectores de clase media conservadores pero interesados en los asuntos
pblicos, y consumidores de una cultura material y literaria ligera ms cercana a las novedades de importacin que al nacionalismo revolucionario. En la
perspectiva de un crtico del periodismo de principios de los treinta, la clave
para superar el problema del escaso nmero de lectores, era crear diarios
para todos los gustos y para todas las posibilidades econmicas. Esto significaba atraer a distintos tipos de lectores, no a un solo lector ideal. Editar ya
no era sostener un dilogo personal con un lector igualmente educado y con
amplios intereses, como lo haca el periodismo decimonnico, sino adoptar
mltiples estilos y lenguajes para varias audiencias paralelas de las mismas
pginas.73
Ms que su perfil de clase, caracteriza a estos peridicos las varias funciones que queran jugar en la vida de sus lectores: eran un mapa completo de la
cotidianeidad, donde los ciudadanos podan enterarse de la direccin de la poltica, y los particulares de los chismes de la alta sociedad, la cultura, el deporte, y el mercado. Los anuncios de firmas comerciales ocupaban amplios espacios y retrataban ideales de belleza y cultura que comenzaban a ser asociados
Vase F. Ibarra de Anda, op. cit., p. 74.
Vase Silvia Gonzlez Marn, op. cit., pp. 25-28.
72
Para una versin elogiosa, vase Mara del Carmen Ruiz Castaeda et al., El periodismo en
Mxico, op. cit., pp. 286 y ss.
73
F. Ibarra de Anda, op. cit., p. 51.
70
71

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

25

con el consumo. Los lectores tambin eran agentes econmicos activos, al comprar y consultar anuncios clasificados que reflejaba la rpida y annima circulacin de bienes y servicios de una economa cada vez ms monetarizada.
Conscientes de esta combinacin de crtica, consumo y participacin en el
mercado, El Universal y Exclsior patrocinaban concursos de belleza, de fotos
de recin nacidos, de nacimientos navideos y de oratoria que convertan al
peridico en generador de noticias o de ocasiones para el consumo, como
el da de la madre.74
Sera demasiado simple calificar a los peridicos industriales como de
derecha.75 Los caracterizaba sin duda su respeto hacia la presidencia y las
instituciones y su inclinacin a criticar los sectores ms radicales en el ala
izquierda de la coalicin revolucionaria, rasgos que han sido juzgados como
una abdicacin de la tica periodstica. Es engaoso, por ejemplo, proyectar
el anticomunismo de la guerra fra hacia atrs y tomarlo como el principal sealador ideolgico desde los veinte hasta los cuarenta. No era suficiente para
ese entonces, como pudo haberlo sido antes de la consolidacin porfiriana,
adoptar una sola lnea en relacin con la poltica del momento. Si juzgamos
a El Universal y Exclsior en el contexto de las alternativas disponibles hasta la
Revolucin, podemos matizar la clasificacin: entre el oficialismo subsidiado
de El Imparcial y la oposicin econmicamente autodestructiva de Regeneracin o Diario del Hogar, los grandes matutinos posrevolucionarios lograron un
equilibrio que les permiti un xito comercial sin precedentes y la creacin de
espacios editoriales con ms diversidad de opiniones que la que jams tuvieron individualmente sus antecesores. En contraste, est el caso de El Mundo,
vespertino fundado por Martn Luis Guzmn en 1922. Aunque el proyecto era
establecer un rotativo popular, se saba que los sonorenses haban subsidiado el proyecto. La inclinacin modernizadora y comercial no fue suficiente
para que el peridico sobreviviera los vnculos de su director con el delahuertismo, que lo mandaron al exilio en 1924.76 Palavicini tambin tuvo que dejar
la direccin de su peridico en 1923, pero para entonces El Universal se haba
consolidado y tena una pgina editorial de influencia considerable aunque de
diverso signo ideolgico, adems de una edicin vespertina, suplementos ilustrados y dos veces la circulacin de El Mundo.77 La rgida divisin en secciones (la primera conteniendo poltica nacional e internacional, y las dems cla74
Vase al respecto, Ib., p. 266; Vctor Manuel Macas Gonzlez, El caso de una beldad asesina: La construccin narrativa, los concursos de belleza y el mito nacional posrevolucionario
(1921-1931), Historia y Grafa, 1999; Silvia Gonzlez Marn, op. cit., p. 18.
75
Las interpretaciones histricas del periodismo posrevolucionario tienden a dibujar el panorama en trminos de una dicotoma en la que peridicos como El Universal y Exclsior seran de
derecha, a veces hostil, a veces sumisos ante el gobierno. Vase Silvia Gonzlez Marn, op. cit.,
pp. 19-21.
76
Guzmn ya haba participado en El Heraldo de Mxico, fundado en 1919 para competir con
El Universal y Exclsior tambin con el apoyo de Obregn. Vase lo expuesto por ngel Miquel en
Disolvencias: literatura, cine y radio en Mxico (1900-1950), fce, Mxico, 2005, pp. 156-157, 169.
77
Vase Silvia Gonzlez Marn, op. cit., p. 24; as como ngel Miquel, op. cit., pp. 170-171.

26

Dos perspectivas de los centenarios

ramente separadas temticamente y en su paginacin) implicaba la posibilidad


de compartimentalizar la crtica (que apareca ms abierta en las notas de
deportes, los reportes de los estados y las notas policiales) y crear un espacio
donde el mercado funcionaba sin intervencin directa del poder poltico (en
los anuncios de firmas comerciales y los clasificados).
La mezcla del periodismo como negocio y como noticia tuvo un terreno
frtil en la seccin internacional. Los grandes peridicos adquirieron servicios
cablegrficos de Associated Press, United Press International y Reuter, y mandaron corresponsales en algunos pases europeos.78 Aparte de dar eco a la poltica internacional del gobierno, los peridicos posrevolucionarios negociaban
directamente con representantes de otros pases para presentar su visin de la
actualidad mundial en la seccin internacional y con ello influir una opinin
pblica nacional cada vez ms atenta a lo que suceda ms all de las fronteras.
Durante el periodo entre 1916 y 1918, cuando estaba en juego la participacin
de Mxico en la primera Guerra Mundial, la competencia entre representantes de aliados y alemanes en los peridicos era ms transparente que las divisiones relacionadas con la poltica interna.79 El enviado de Estados Unidos,
Fletcher, personalmente le pidi a Luis Cabrera que le dijera a Palavicini que
si poda cambiar el tono antiestadunidense de El Universal. Si fuera necesario, agregaba, poda mandar dinero al peridico.80
Desde fines de los aos veinte algunos peridicos comenzaron a expresar
ms abiertamente sus simpatas hacia el fascismo. El Universal, que haba sido
pro-aliado durante la primera guerra, mantena una lnea gobiernista, moderadamente pro-estadounidense, en la edicin matutina, pero daba lugar a un
falangismo rabioso en El Universal Grfico, su edicin vespertina.81 Exclsior
mantuvo una lnea pro-aliada durante la primera guerra, pero, cuando la divisin se estableci alrededor de los bandos en pugna al acercarse la segunda
Guerra Mundial, adopt una lnea fuertemente favorable a los nazis, al extremo de que ltimas Noticias comenz a perder anunciantes.82 Es probable que
el gobierno de Hitler haya invertido recursos en lograr esta solidaridad. La
embajada alemana financiaba Timn, revista aparecida en 1940 bajo la direccin de Jos Vasconcelos, y pagaba articulistas o directamente compraba propaganda en los peridicos. Es significativo que el agregado de prensa en Mxico fuera Arthur Dietrich, hermano del jefe de prensa del rgimen y asesor
cercano de Hitler, Otto Dietrich.83 Novedades defenda a Franco en Espaa
Silvia Gonzlez Marn, op. cit., p. 21.
Vase F. Ibarra de Anda, op. cit., p. 66.
80
Fletcher a la Secretara de Estado, Mxico, 1 de mayo de 1918, National Archives, Department of State, M274, roll 241, 812.911/32.
81
La misma divisin del trabajo se daba en Exclsior entre la edicin matutina y ltimas
Noticias. Al respecto vase Silvia Gonzlez Marn, op. cit., pp. 24, 29.
82
Ib., pp. 21-22, 24-25, 27, 29.
83
Ib., pp. 55-56; Stephen R. Niblo, Mexico in the 1940s: Modernity, Politics, and Corruption,
Scholarly Resources, Wilimington, Delaware, 1999, cap. 6.
78
79

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

27

pero por lo dems mantena una lnea pro-estadunidene, al punto de suspender


el uso de la agencia noticiosa alemana Transocean en 1937.84 Una vez desatada
la guerra y definida la participacin del gobierno mexicano con los aliados, la
mayora de los peridicos, independientemente de su posicin ideolgica, se
adhiri a la lnea oficial por razones patriticas y porque probablemente ya
no haba subsidios del lado fascista para incentivar el apoyo.85
Diversidad de voces
La diversidad de opiniones, a veces contradictorias, en el interior de los peridicos reflejaba cambios en la esfera pblica en general. El periodo posrevolucionario se distingue porque sectores polticos relativamente marginales, como
los catlicos, los obreros, los indgenas y los campesinos, empezaron a adquirir una voz pblica y una identidad poltica que eran resultado de la movilizacin pero tambin de la apertura y competitividad poltica de los aos veinte.86
Aparecieron desde entonces peridicos que representaban lectores o intereses
especficos: religiones, sindicales, deportivos, de diversas organizaciones civiles, literarias.87 Despus de la Revolucin surgieron o se reanimaron peridicos importantes en ciudades como Veracruz (El Dictamen), Guadalajara (El
Informador) y Monterrey (El Porvenir), que podan ser moderadamente crticos del gobierno central y expresar intereses o fuerzas polticas locales.88 El
cambio no era simplemente en el nmero de publicaciones y lectores sino en
la autoridad que reclamaban esos actores para representar a la opinin pblica.
Desde los aos veinte, o antes en algunos lugares como Morelos, se poda
hablar pblicamente como campesino sin necesidad de sonar como periodista romntico o idelogo positivista. Despus de la guerra civil, y a medida que
los gobiernos construan alianzas con diversos sectores sociales, los campesinos comenzaron a identificarse pblicamente como una clase social con su
propia agenda poltica.89 Los obreros tenan una capacidad ms arraigada de
Vase Silvia Gonzlez Marn, op. cit., p. 35.
Entre los rganos anticardenistas y pro fascistas estaba El Hombre Libre, editado por Diego
Arenas Guzmn, quien luego sera director del Diario Oficial bajo Miguel Alemn y El Nacional
bajo Ruiz Cortines, Gonzlez Marn, 2006, p. 34, 62-63, 160.
86
Vase Javier MacGregor, Partidos, Congreso y elecciones en Mxico, 1920-1930, en Pablo
Piccato (ed.), El Poder Legislativo en las dcadas revolucionarias, 1908-1934, Instituto de Investigaciones Legislativas-Cmara de Diputados, Mxico, 1997.
87
Vase Mara del Carmen Ruiz Castaeda et al., op. cit., p. 273.
88
Aurora Cano Andaluz, El Dictamen de Veracruz, El Informador de Guadalajara y El Porvenir
de Monterrey. Tres empresas periodsticas durante la presidencia de Plutarco Elas Calles (19241928), en Celia del Palacio (ed.), Rompecabezas de papel: la prensa y el periodismo desde las regiones
de Mxico: siglos xix y xx, Universidad de Guadalajara/Conacyt/Miguel ngel Porra, Mxico, 2006,
pp. 234, 236, 236, 239.
89
Samuel Brunk, Zapata and the City Boys: In Search of a Piece of the Revolution, Hispanic
American Historical Review, 73, 1993, pp. 32-65; Christopher R. Boyer, Becoming Campesinos:
Politics, Identity, and Agrarian Struggle in Postrevolutionary Michoacan, 1920-1935, Stanford Uni84
85

28

Dos perspectivas de los centenarios

producir peridicos que hablaban por el trabajo, pero fue a partir de la revolucin que su voz tuvo un impacto poltico en las ligas mayores. La retrica
socialista, las manifestaciones masivas y el ejemplo sovitico sin duda facilitaron una nueva capacidad de articular intereses de clase sin necesariamente
invocar una opinin pblica abstracta.90
Un ejemplo particularmente significativo de esta transformacin, que tambin contena una crtica explcita al liberalismo, es el los catlicos opositores
al gobierno durante el conflicto cristero. A partir de 1927, el conflicto religioso
dio lugar a una verdadera guerra civil en el occidente del pas. Su origen, vale
recordar, fue una declaracin de jerarcas catlicos a la prensa que dio pretexto al gobierno de Calles para la expulsin de sacerdotes y el cierre de templos.
La Cristiada fue una paradjica movilizacin de campesinos contra un rgimen que todava tena un programa de reparto agrario y contra combatientes
agraristas que no diferan mucho de ellos en trminos de clase.91 El conflicto ha
sido explicado como la lucha entre los sonorenses secularizadores y estatistas, y una jerarqua catlica que sobreestim su poder y finalmente traicion
a sus seguidores y negoci la reapertura de las iglesias. Pero los medios y los
logros de los cristeros no se redujeron a la violencia y los acuerdos cupulares.
Peridicos de gran tiraje, como El Informador, en Guadalajara, daban voz a la
crtica catlica contra la ideologa educativa y moral de los gobiernos revolucionarios. Desde la Repblica Restaurada haba, por lo menos en Michoacn,
una prensa catlica crtica de los liberales en el gobierno que produca docenas
de ttulos. Aunque parte de esta prensa era devocional, un sector de ella intentaba obtener resultados polticos y legislativos mediante una discusin que
segua las mismas reglas del resto de la prensa, usando la razn en aras del
bien nacional pero sin excluir la mordacidad del periodismo de combate.92
Durante la Cristiada, los catlicos de clase media montaron un esfuerzo sistemtico, paralelo al militar, por presentar sus argumentos en defensa de la
libertad de culto y la centralidad de la religin catlica en Mxico.
versity Press, Stanford, California, 2003; y Judith Friedlander, Being Indian in Hueyapan: a study
of forced identity in contemporary Mexico, St. Martins Press, Nueva York, 1975.
90
Para la era prerrevolucionaria vanse los trabajos de Carlos Illades, Hacia la repblica del
trabajo. La organizacin artesanal en la ciudad de Mxico, 1853-1876, El Colegio de Mxico-uam,
Mxico, 1996, y Las otras ideas, op. cit.; as como el de Daniela Spenser, El tringulo imposible:
Mxico, Rusia sovitica y Estados Unidos en los aos veinte. Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social/Porra, Mxico, 1998.
91
Vanse al respecto Jean Meyer, La Cristiada, Siglo XXI, Mxico, 1977; Bantjes, Adrian A., As
if Jesus Walked on Earth: Cardenismo, Sonora, and the Mexican Revolution, sr Books, Wilmington,
Delaware, 1998; y Jennie Purnell, Popular Movements and State Formation in Revolutionary Mexico: The Agraristas and Cristeros of Michoacn, Duke University Press, Durham, 1999.
92
Vase Aurora Cano Andaluz, El Dictamen de Veracruz, El Informador de Guadalajara,
op. cit., pp. 236-237; y Pineda Soto, Adriana, La prensa religiosa y el Estado liberal en el siglo xix:
la perspectiva michoacana, en Celia del Palacio (ed.), Rompecabezas de papel: la prensa y el periodismo desde las regiones de Mxico: siglos xix y xx, Universidad de Guadalajara/Conacyt/Miguel
ngel Porra, Mxico, 2006, pp. 74-76, 85-86, 94-95.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

29

No se trataba de crear una esfera pblica catlica autosuficiente, en la


que lectores y autores fueran fundamentalmente afines en sus convicciones
religiosas y donde poco importara la opinin de los que estuvieran fuera de ese
mbito. La intencin era llegar a pblicos ms amplios, con rganos como
Dios y mi derecho, de cuatro pginas, que atacaba a otros peridicos y, se dice,
imprima 120000 ejemplares.93 Detrs de estas publicaciones haba una red
de asociaciones que, a pesar de sus vnculos con la iglesia como institucin,
se parecan bastante a las muchas asociaciones civiles que emergieron durante
el siglo xix.94 Al apelar al mismo tipo de audiencias y argumentos de los peridicos nacionales, la prensa cristera propona que los catlicos tenan la misma
capacidad para acceder a la esfera pblica que el resto de los ciudadanos. El
magnicidio y la guerra campesina, sin embargo, subvirtieron fatalmente este
objetivo. El arreglo que llev al fin de las hostilidades signific en las dcadas
siguientes el silencio de los catlicos como tales a cambio de la tolerancia
oficial.
Otro ejemplo de la esfera pblica en los aos veinte es el de los Estridentistas, grupo de artistas de vanguardia que pusiera su proyecto esttico y poltico al servicio del gobernador de Veracruz, Heriberto Jara, entre 1926 y 1927.
Su poesa, que a veces sonaba a manifiesto ms que a voz lrica, expresaba las
paradojas y las ambiciones de una era donde las comunicaciones inalmbricas
y la velocidad moderna convivan con los pasquines y el mole de guajolote. En
Xalapa publicaron Horizonte que, como parte de un proyecto editorial ms
amplio, haca una mezcla irreverente de temas de inters: agricultura, educacin, sindicalismo, arte y literatura. El vanguardismo no significaba elitismo
sino una vocacin por ser escuchados ms all de los crculos intelectuales capitalinos, ante quienes los Estridentistas ofrecan el concepto del intelectual
como hombre integral, hombre de accin, quien [en palabras de Xavier Icaza]
debe bajar a la plaza pblica y participar en la liza.95 Sin embargo, a diferencia de los periodistas de combate, los Estridentistas desafiaban los formatos establecidos y los lmites temticos o polticos de los peridicos. Proponan,
en otras palabras, una revisin de las jerarquas de arte, literatura, poltica y
periodismo, contra las ideas romnticas sobre el poeta como personaje aislado de las distracciones del mundo real. En esos mismos aos, como vimos, la
prensa industrial ya estaba revisando esa separacin al unir diversos campos
de la vida cotidiana y la cultura en sus pginas, y al aterrizar al periodista en
su papel de asalariado ms que de hombre de honor.
Vase Mara del Carmen Ruiz Castaeda et al., op. cit., pp. 272, 284, 275.
Keith Hernndez, Between War and Writing: Urban Catholics in the Mexican Public Sphere
during the Cristero Period, 1925-1930, tesis de licenciatura, Universidad de Columbia, 2007; sobre
asociaciones civiles y el catolicismo como fuente de un lenguaje poltico, vase Carlos A. Forment,
Democracy in Latin America, 1760-1900, University of Chicago Press, Chicago, 2003.
95
Citado por Elissa J. Rashkin, El horizonte Estridentista: cultura oficial y vanguardia en Jalapa, Veracruz, 1925-1927, en Celia del Palacio (ed.), Rompecabezas de papel: la prensa y el periodismo desde las regiones de Mxico: siglos xix y xx, Universidad de Guadalajara/Conacyt/Miguel
ngel Porra, Mxico, 2006, p. 250.
93
94

30

Dos perspectivas de los centenarios

En el contexto de una historia de la esfera pblica, es decir, no slo de la


prensa y el poder poltico, las vietas anteriores tiene que considerarse junto
con lo que ocurra en otros terrenos posrevolucionarios de debate pblico.
Aunque no se tratara de temas importantes, en esos terrenos convergieron
audiencias masivas, mucho ms numerosas que los que lean o chismeaban
sobre poltica. Los deportes, por ejemplo, convocaban espectadores, lectores,
oyentes, y creaban afiliaciones y polmicas donde cualquiera tena derecho a
juzgar a jugadores y equipos. Ms cargada de significado era la justicia convertida en espectculo. El juicio contra Len Toral y Concepcin Acevedo de la
Llata 1929, por el asesinato de Obregn, atrajo a un pblico muy amplio, a
travs de la radio y los peridicos. La agitacin de los espectadores amenaz
salirse de las manos del gobierno, al revelar las debilidades del sistema de justicia y las divisiones en el interior del rgimen. No era slo las implicaciones
polticas detrs del caso lo que fascinaba a la audiencia, sino el formato mismo, con su dramatismo, su capacidad para presentar diversas narrativas contrapuestas y para excitar las emociones. Varios juicios por jurado en los aos
veinte haban atrado un pblico crtico preocupado por la justicia y la capacidad de las mujeres para hablar y usar armas de fuego. Estos casos eran particularmente subversivos en tanto que borraban la divisin respetable entre la
vida pblica y la privada. Un ejemplo es el caso de Mara del Pilar Moreno, que
en 1923 mat a Roberto Tejeda Llorca, senador y asesino impune de su padre; o el de Mara Teresa de Landa, Miss Mxico 1928, que mat a su esposo,
brigadier general Moiss Vidal Corro, por bgamo.96
Los discursos de abogados famosos, como Querido Moheno, defensor de
Moreno en 1923 y de otras sospechosas de asesinato, los debates melodramticos y las absoluciones justas pero contrarias a la ley implicaban una crtica muy seria, y muy prctica, al sistema de justicia. Ya desde el porfiriato, los
juristas argumentaban contra el jurado criminal, que exista en la ciudad de
Mxico desde 1869, por considerarlo un vehculo para la manipulacin psicolgica de las multitudes por hbiles oradores. El jurado era en efecto una
anomala en el contexto de un sistema judicial que, para los delitos menores,
y en el resto del pas, segua siendo inquisitorial, con jueces que recopilaban
la informacin por escrito y a puertas cerradas, en procesos que podan tardar
muchos meses y no se caracterizaban por la transparencia o la consistencia de
sus resultados. No es de extraar, en consecuencia, que en 1929 fueran abolidos los juicios criminales por jurado. El jurado de Toral y Acevedo fue el ltimo
96
Vase al respecto Pablo Piccato, The Girl who Killed a Senator: Femininity and the Public
Sphere in Post-Revolutionary Mexico, en Robert Buffington y Pablo Piccato (eds.), True Stories
of Crime in Modern Mexico, University of New Mexico Press, Albuquerque, 2009; as como Vctor
Manuel Macas Gonzlez, El caso de una beldad asesina: la construccin narrativa, los concursos
de belleza y el mito nacional posrevolucionario (1921-1931), Historia y Grafa, 1999, pp. 113-154.
Vanse ejemplos semejantes en Eugenia Lean, Public passions: the trial of Shi Jianqiao and the
rise of popular sympathy in Republican China, University of California Press, Berkeley, 2007, y
Michael Warner, Publics and Counterpublics, op. cit.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

31

que le dio voz a opositores quienes con el recurso al magnicidio parecan violar
todas las reglas del discurso poltico. La institucin pareca convertirse en un
riesgo para el control poltico que Calles trataba de restablecer tras la muerte
de Obregn.97
La prosperidad capitalista y el orden corporativo
1929 fue un ao decisivo para la consolidacin del rgimen posrevolucionario.
Ese ao se fund un partido de estructura corporativa que unificaba a un gran
nmero de partidos menores en constante conflicto preelectoral. De esa manera, el sistema de instituciones y no de hombres, como deca quererlo Calles,
derrot a un candidato presidencial de gran popularidad en las ciudades, Jos
Vasconcelos. La unificacin poltica tambin quera ser unificacin de opiniones. Los hombres del nuevo rgimen compartan la tesis de Francisco Bulnes,
que en 1920 culpaba a los intelectuales por la agitacin popular. La mejor
forma de lidiar con ese proletariado intelectual, sugera Bulnes, era atender
al hambre, [lo] que ms agita a los intelectuales.98 La etiqueta de intelectual, aunque no de proletario, poda aplicarse a los Estridentistas. En su caso
la cada de Jara fue determinante para acallarlos.99 Pero la censura al estilo
porfiriano ya no funcionaba en una esfera pblica demasiado diversa y elstica. El control de los contenidos y discusiones pasaba por atender el hambre de esos proletarios intelectuales.
El modelo de negocios de Exclsior y El Universal puso las bases para una
relacin entre prensa y poder donde las ganancias comerciales eliminaban incentivos para la oposicin heroica. Ya no se traficaba con las opiniones y el
honor sino con una lista mucho ms amplia de bienes. Las razones para entrar
en la profesin del periodismo ya haban cambiado, y giraban ms en torno
a las ganancias materiales y menos alrededor del idealismo y el prestigio que
haba motivado a los periodistas de combate. Aparte de sus magros sueldos,
que en eso no haban cambiado, los reporteros ahora podan recibir ddivas de
sus fuentes o incluso sueldos por trabajos ficticios, las llamadas aviaduras.
Segn Ibarra de Anda, llevaban una vida entregada a recompensas ms directas: drogas, alcohol, mujeres; costumbres que hacan del reportero un individuo
irrespetuoso, despreocupado, indisciplinado, escptico.100 Pero, al fin y al
cabo, eran proletarios intelectuales. Desde principios de los aos veinte, y
97
Sobre el jurado, vase Demetrio Sodi, El jurado en Mxico: Estudios sobre el jurado popular.
Imprenta de la Secretara de Fomento, Mxico, 1909; y Elisa Speckman, Crimen y castigo, op. cit.
98
Francisco Bulnes, El verdadero Daz y la Revolucin, op. cit., pp. 17-18.
99
Elissa J. Rashkin, El horizonte estridentista, op. cit., p. 244.
100
F. Ibarra de Anda, El periodismo en Mxico, lo que es y lo que debe ser: Un estudio del peridico y del periodista mexicanos y de las posibilidades de ambos para el futuro, Imprenta Mundial,
Mxico, 1934, pp. 95, 102-110. Respecto a la organizacin gremial y las movilizaciones en defensa
de sus intereses, pp. 83, 84, 86, 88.

32

Dos perspectivas de los centenarios

en consonancia con tendencias generales, los periodistas se sindicalizaron y


montaron huelgas y otros movimientos laborales para defender sus intereses.
Sin embargo, a diferencia de la pequea escala de los peridicos prerrevolucionarios, los peridicos industriales prosperaron independientemente de la
suerte de sus empleados.
Lo mismo se puede decir de otros aspectos del negocio, donde la relacin
estrecha con el Estado o con organizaciones polticas o sindicales no exclua
la expansin. La Unin de Voceadores, es un buen ejemplo. En el momento de
su formacin, en 1923, la Unin sirvi para organizar los intereses de los vendedores callejeros. Muchos de ellos eran menores de edad, todos tenan bajos
ingresos, y antes de los cambios legislativos de 1917 podan ser perseguidos por
delitos de prensa. La Unin pronto se afili a la crom, ofreci cierta seguridad
laboral, y consolid su alianza con el rgimen. Al controlar la distribucin callejera, la Unin garantiz redes de distribucin masiva para varios peridicos, no slo uno, como antes con El Imparcial. A cambio, los distribuidores se
quedaban con un cuarto del precio de venta de cada peridico y ejercan un
control discrecional sobre lo que se venda o no. En los aos cincuenta la unin
se convirti en un instrumento de presin contra opositores en beneficio del
pri y del lder Enrique Gmez Corchado.101
A fines de los veinte surgieron dos peridicos que representan los dilemas
y las posibilidades del periodismo industrial: El Nacional y La Prensa. El Nacional Revolucionario apareci como el rgano del pnr en 1929. No era simplemente un peridico de faccin de los que hasta la guerra civil haban servido
a los gobiernos para atacar a sus opositores. Tampoco trataba de ningunear al
resto de la prensa, como lo haba hecho El Imparcial durante su poca de auge.
Desde su surgimiento, El Nacional intent ser un peridico nacional que le
hablara de t a El Universal y Exclsior y compitiera por los mismos lectores.
El Nacional cubra todos los aspectos de la vida poltica y de la cultura que eran
legtimo objeto de inters pblico: arte, literatura, cine, msica; tena secciones
para militares, nios, mujeres y temas agrarios; haba reportajes grficos de
los hermanos Mayo, crnicas policiales escritas por Jos Revueltas, y aproximadamente 15% de su espacio se destinaba a anuncios.102 En comparacin con
los otros matutinos grandes, lo caracterizaba un nacionalismo ms abierto y
menos influido por las lneas ideolgicas promovidas desde Europa o los Estados Unidos. A pesar del creciente nfasis en la unidad dentro de la clase poltica, durante los treinta El Nacional dio voz a grupos diversos dentro de una
101
Vase Gabriela Aguilar y Ana Cecilia Terrazas, La prensa, en la calle: los voceadores y la distribucin de peridicos y revistas en Mxico, Grijalbo, Mxico, 1996, pp. 12-14, 28, 32, 39, 40. Desde
los 1870, sin embargo, ya existan redes para distribuir rpidamente peridicos y aumentar la
circulacin de algunos, combinando trabajo infantil y la venta de pequeos productos en la calle.
Al respecto, vase Irma Lombardo de Ruiz, De la opinin a la noticia, op. cit., pp. 103, 106; as
como F. Ibarra de Anda, op. cit., pp. 81, 131.
102
Vase Silvia Gonzlez Marn, Prensa y poder poltico: la eleccin presidencial de 1940 en la
prensa mexicana, Siglo XXI-unam, 2006, pp. 39, 42.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

33

coalicin postrevolucionaria que en efecto todava distaba mucho de la homogeneidad y la armona. En consonancia con el viraje en ideologa y estilo que
lleg con la presidencia de Manuel vila Camacho, en 1941 El Nacional (ya
sin lo de Revolucionario) dej de ser el rgano del partido y se convirti en
una voz ms directa del gobierno, con subsidio y nombramiento presidencial
de su director.103
La Prensa fue fundada en 1928 como sociedad annima. Desde su inicio
el nfasis estuvo en las noticias policiales y un estilo ms audaz y directo.
Vena en formato tabloide, ms porttil que el de los otros peridicos industriales, y se imprima en rotograbado, cuya precisin y velocidad permitan
grandes tirajes y recursos grficos a veces escandalosos. El estilo y el formato
significan que el peridico buscaba un pblico ampliamente definido como
popular, pero no por ello menos crtico. Vicente Lombardo Toledano expres su preocupacin por el hecho de que La Prensa llegara al hogar del obrero
y del campesino cuando otros peridicos respetables no lo hacan.104 En sus
inicios, no obstante, tuvo problemas econmicos, incluyendo una deuda impagable con la fbrica de papel San Rafael, e inestabilidad laboral. El editor Miguel Ordorica acentu el estilo agresivo y le agreg una actitud crtica hacia
el gobierno desde la derecha accin que lo oblig a salir del peridico en 1935.
El gobierno de Crdenas le entreg la empresa a los trabajadores y La Prensa
emergi bajo su proteccin, ahora con una lnea favorable al gobierno, pero
continuando las virtudes periodsticas que le permitiran llegar a una gran
cantidad de lectores: abarcando temas variados, con escritores de nombre,
una seccin fotogrfica a cargo de Miguel V. Casasola, un nmero creciente
de anuncios.105
La clave del xito de La Prensa, a pesar de sus virajes ideolgicos, fue la
nota policial. Como deca Martn Luis Guzmn, para justificar las ligerezas de
El Mundo, en los crmenes estriba la circulacin.106 Aunque los cronistas
del periodismo en Mxico identifican la nota roja con el morbo y la degradacin intelectual y moral de los lectores, el hecho es que el crimen, como contenido y centro del debate pblico, es central para entender el desarrollo de
la esfera pblica en Mxico durante el siglo xx. Al registrar delitos grandes y
pequeos, La Prensa abra un espacio crtico hacia la corrupcin e injusticia
que caracterizaban la relacin cotidiana entre ciudadanos y estado. El crimen,
pero tambin los deportes y los espectculos, construan el contexto para una
Ib., p. 40.
Ib., p. 31.
105
Ib., pp. 32-33. Ordorica conoca el oficio, haba ya trabajado en El Imparcial y haba estado
en el exilio por delahuertista; sus preferencias ideolgicas estaban con Franco y el fascismo.
Luego de La Prensa, Ordorica ira a fundar ltimas Noticias para Exclsior, de donde tambin
tuvo que salir porque su lnea ideolgica le costaba anunciantes a la empresa. Acab ocupando
un lugar central en el desarrollo de la Organizacin Editorial Mexicana. Vase al respecto Mara
del Carmen Ruiz Castaeda et al., op. cit., pp. 280-282.
106
Citado por ngel Miquel, Disolvencias: literatura, cine y radio en Mxico (1900-1950), fce,
Mxico, 2005, pp. 156-157.
103
104

34

Dos perspectivas de los centenarios

lectura donde tenan importancia las noticias locales: leer el peridico serva
para compartir historias o chismes, navegar los problemas cotidianos, confirmar los peligros de la delincuencia y advertir la humillacin a la que con frecuencia eran sometidas tanto vctimas como sospechosos. Ms que morbo, la
calidad y variedad de la seccin policial de La Prensa y de otros peridicos en
los aos siguientes sugieren la existencia de una lectura pragmtica de parte
del pblico: con informacin detallada para sobrevivir la vida diaria, la nota
roja no trataba de inspirar miedo sino servir de mapa para entender las complejidades de la ciudad.
Los recursos grficos escandalosos (fotos de cadveres en descomposicin
o an manchados de sangre, mujeres semidesnudas, vctimas o sospechosos
capturados por el agresivo flash) permitan atrapar a ms lectores. Sin embargo, este nuevo lenguaje visual no obviaba sino que requera la lectura cuidadosa, primero de titulares, luego de pies de foto y finalmente de artculos cuyo
nivel de detalle poda contradecir el sensacionalismo de los dems elementos
de la nota. No era difcil encontrar crticas a jueces y policas en los textos,
aunque la fuente principal y la perspectiva del reportero estuvieran explcitamente en el lado de la ley. Los crmenes pasionales servan de vehculo para
extender la mirada de los lectores sobre los aspectos menos dignos de la vida
ntima. La mayora de los casos notorios eran cubiertos por varios peridicos
al mismo tiempo. La competencia por ofrecer la mejor cobertura haca que
los artculos se extendieran por pginas enteras. La escena del crimen se converta as en pretexto para penetrar en alcobas y restaurantes donde de otra
forma el ojo de la opinin pblica no poda entrar. Esto era particularmente
significativo si se tiene en cuenta que, en la cobertura de la vida poltica, los
periodistas rara vez se referan abiertamente a la corrupcin, y la vida privada
de los hombres pblicos no era materia legtima de cobertura. En contraste
con la prensa de combate de la Repblica Restaurada, la prensa del siglo xx
evit los ataques personales. Como consecuencia, el duelo dej de ser una prctica asociada con el oficio del periodismo y las denuncias por difamacin y
calumnias dejaron de pesar como amenaza constante sobre los escritores. El
crimen ofreca una manera legtima de juzgar a los ciudadanos independientemente de su estatus.
La radio, el silencio y la propaganda
La publicidad, al fin y al cabo, iba dejando de ser el campo exclusivo de los
hombres de pluma. Otra innovacin tecnolgica, la radiodifusin, ampli el
alcance de la esfera pblica al mismo tiempo que consolid la importancia de
empresarios y consumidores. No obstante, o tal vez por ello, la radio no signific una ruptura completa con las reglas del discurso pblico posrevolucionario. Los que estudian la radio tienden a sobredimensionar su impacto y
decir que tuvo un efecto decisivo en la construccin del Estado, la cultura

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

35

popular y la manipulacin poltica.107 Esto es cierto en parte, pero, como con


todo cambio tecnolgico, es fcil exagerar lo nuevo. La radio, al fin y al cabo,
se insert en un contexto en el que haba otros medios a travs de los cuales
diversos actores dialogaban sobre temas de inters comn.
Trada a Mxico por individuos interesados en experimentar con las comunicaciones inalmbricas, la radiodifusin no tard en atraer a quienes vean
una posibilidad de ganancia. Las estaciones fijas iniciaron transmisiones en la
ciudad de Mxico en los aos veinte, primero con una estacin (El Universal
Ilustrado, La Casa del Radio) en la que se asociaron el peridico y el empresario Ral Azcrraga. Siguieron otras estaciones, algunas de ellas propiedad
de los Azcrraga, familia que comenz as a consolidar un dominio sobre el
sector que continuara en la segunda mitad del siglo con la televisin.108 Emilio
Azcrraga, hijo de Ral, se ali con rca-Victor y con la National Broadcasting
Company, de los Estados Unidos. Aparte de tecnologa, el empresario, import el modelo comercial norteamericano, donde las ganancias vendran de la
venta de tiempo de publicidad. Este modelo, que finalmente prevalecera, contrastaba con las estrategias de otros empresarios que vean la oportunidad
comercial en la venta y reparacin de aparatos receptores que slo podan
sintonizar una estacin, o en la venta de suscripciones.109 La xew se fortaleci
desde temprano con la multiplicacin de oyentes y anunciantes. Hubo competidores que transmitan desde la frontera o dentro del territorio nacional
(como la estacin patrocinada por la cigarrera El Buen Tono), pero Azcrraga no perdi tiempo en adquirir plantas emisoras potentes que alcanzaban
secciones cada vez ms amplias del territorio nacional. Otras radios locales y
regionales, de acuerdo con el mismo modelo, aparecieron a partir de los treinta y compitieron con la W, formando asociaciones que mantuvieron el carcter abierto del negocio, su dependencia de la publicidad, y su carrera permanente para alcanzar ms oyentes.110
El gobierno posrevolucionario regul el medio an antes de que se popularizara. Desde 1916 estableci un sistema de licencias que le permita mantener a los propietarios de las emisoras con riendas ms cortas de las que jams
se pudieron usar con los propietarios de imprentas y peridicos, an cuando la
Ley sobre Delitos de Imprenta de 1917 ya abarcaba a las transmisiones ina107
Joy Elizabeth Hayes, Radio nation: communication, popular culture, and nationalism in
Mexico, 1920-1950, University of Arizona Press, Tucson, 2000., p. 11.
108
Juan Sols, Pioneros en radioarte, en El Universal, 21 de mayo de 2006, <http://www.eluniversal.com.mx/cultura/8837.html>; El Universal vendera su radio, con prdida, en los aos treinta,
como parte de una disputa interna por el control del peridico. Vase F. Ibarra de Anda, op. cit.,
p. 105.
109
Vase al respecto, Fernando Meja Barquera, La industria de la radio y la televisin y la poltica del Estado mexicano, Fundacin Manuel Buenda, Mxico, 1989, p. 27.
110
Sobre radios en otras ciudades vase Ftima Fernndez Christlieb, La radio mexicana: centro
y regiones, Juan Pablos Editor, Mxico, 1991. La Asociacin Mexicana de la Radio fue fundada
en 1937. Vase al respecto Fernando Meja Barquera, La industria de la radio y la televisin, op.
cit., p. 87.

36

Dos perspectivas de los centenarios

lmbricas.111 En 1926 la Ley de Comunicaciones Elctricas limit las licencias


a los mexicanos, aunque permitiendo la inversin extranjera y extendindolas hasta 50 aos. La ley prohibi transmisiones desde afuera del territorio
nacional otra manera de tener un control ms estricto que evitaba lidiar con
los representantes extranjeros en caso de conflicto. La ley agregaba especificidad a la supervisin estatal de los contenidos, formulando claramente la
prohibicin de tratar de poltica. La prohibicin era amplia y recuperaba
la preocupacin decimonnica por el honor al sancionar cualquier contenido
que fuera contrario a la seguridad del Estado, a la concordia, a la paz, o al
orden pblico, a las buenas costumbres, a las leyes del pas y a la decencia del
lenguaje, o que causen escndalo o ataquen en cualquier forma al gobierno
constituido o a la vida privada, honra o intereses de las personas.112
La premisa de esta normativa era que, aunque las transmisoras fueran privadas, las ondas eran patrimonio nacional. Leyes subsecuentes, como la de Vas
de Generales de Comunicacin de 1940, limitaban el contenido de las transmisiones radiales comerciales a Programas musicales y piezas de teatro; Programas de divulgacin cientfica y artstica; Crnicas, informaciones deportivas o de inters general, y Propaganda comercial con las limitaciones que
se sealen en los reglamentos respectivos.113 Aunque esto pueda sonar intervencionista, desde el principio la legislacin sobre la radio no intentaba hacer
menos atractivo el negocio para los inversores particulares sino prevenir la
oposicin poltica. La preocupacin del gobierno era dividir los contenidos,
para que la poltica quedara en manos de las emisoras oficiales, y evitar que
surgieran monopolios (como con telfonos y telgrafos, desarrollados antes
de la Revolucin). Ms all de esas precauciones, el capital privado era bienvenido como lo era en otros mbitos econmicos, en el contexto del la consolidacin de las relaciones entre el estado posrevolucionario y el sector privado.114
Un resultado fue que, a pesar de las preocupaciones de Obregn, Azcrraga
lleg a dominar la mitad de las emisoras del pas y, aparte de un grupo pequeo de empresarios, pudo limitar la competencia.115 Y la poltica no qued
ausente de las ondas hertzianas.
La regulacin de licencias y contenidos iba de la mano del inters de distintos actores polticos por las posibilidades propagandsticas de la radio. En
111
El Artculo 1 de la Ley de 1917 hablaba de la informacin transmitida por correo, telgrafo,
telfono, radiotelegrafa o por mensajes, o de cualquier otro modo; vase Ley sobre Delitos de
Imprenta, en http://info4.juridicas.unam.mx/ijure/. Asimismo, vase Joy Elizabeth Hayes, Radio
nation, op. cit., p. 36.
112
Estas limitaciones fueron reafirmadas en la Ley de Vas Generales de Comunicacin, de
1933. Al respecto, vase Fernando Meja Barquera, op. cit., pp. 43 y 54.
113
Ley de Vas Generales de Comunicacin, en http://info4.juridicas.unam.mx/ijure/tcfed/82.
htm?s=; Joy Elizabeth Hayes, Radio nation, op. cit., pp. 36-38. Sobre el contexto poltico de
esta ley, vase Fernando Meja Barquera, op. cit., pp. 79-85.
114
Ib., pp. 19, 29, 38, as como Nora Hamilton, The Limits of State Autonomy: Post-Revolutionary Mexico, Princeton University Press, Princeton, Nueva Jersey, 1982.
115
Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. 30, 32, 38-70.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

37

noviembre de 1931, tres miembros del Partido Comunista secuestraron durante unos minutos los micrfonos de la xew y celebraron el aniversario de la
revolucin rusa hablando contra el imperialismo y Calles. Segn El Machete,
rgano del pc, el mensaje lleg as a hogares, restaurantes, billares, cantinas,
salones, sindicatos, y hasta las casas presidenciales. Era un acto de justicia por
el saqueo de las imprentas del partido y la confiscacin de los ejemplares de
El Machete en el correo.116 El gobierno no estaba totalmente desprevenido. Los
transgresores fueron arrestados. Ms importante era el hecho de que el pnr
ya tena su propia estacin de radio, establecida ese mismo ao. Los objetivos
de xe-pnr incluan difundir la doctrina del partido, la informacin diaria de
su gestin y la de los gobernantes; la incorporacin de las masas proletarias al
medio del arte, de la literatura y de la msica; la comprensin y solidaridad
entre todos los habitantes del pas.117
La radio serva tanto para tranquilizar como para movilizar. Pascual Ortiz
Rubio dio un discurso por la radio poco despus de ser vctima de un atentado
en 1931; Plutarco Elas Calles en 1934 pronunci por radio el famoso Grito de
Guadalajara, donde anunciaba la revolucin psicolgica por el control de la
conciencia de las masas a travs de la educacin; Crdenas us la radio en su
campaa y durante sus enfrentamientos contra Calles y Saturnino Cedillo,
y para anunciar a la Nacin la expropiacin de las compaas petroleras. En
estos primeros usos polticos de la radio se trataba de alcanzar audiencias
amplias (ms de un milln por Crdenas, gracias a parlantes instalados en lugares pblicos) y obtener su respuesta. Las organizaciones del rgimen convocaban a mtines, y Crdenas ofreci a los ciudadanos una hora de telegramas
gratis al presidente.118 En 1933, por ejemplo, el gobierno distribuy aparatos
receptores en zonas campesinas y obreras para ampliar el alcance de la estacin de radio de la sep, que transmita desde 1924. La programacin de esta
emisora enfatizaba los contenidos educativos y nacionalistas, y a mediados de
los treinta inclua lecturas selectas marxistas, crtica de los editoriales de los
diarios burgueses, teatro socialista y literatura proletaria.119
Pero aunque las ondas eran patrimonio nacional, no era fcil controlar su
recepcin: segn reportes de inspectores de la sep, los recipientes de las radios oficiales les rompan el sello para poder escuchar tambin las estaciones
no oficiales.120 El nfasis gubernamental en la programacin cultural y educativa en sus emisoras intentaba ser un contrapeso a las radios comerciales.
Pero la tendencia era clara: en 1936 haba 11 estaciones oficiales contra 65
comerciales. Para exasperacin de los funcionarios pblicos, los oyentes preFernando Meja Barquera, op. cit., p. 58.
Cristina Romo, Ondas, canales y mensajes: un perfil de la radio en Mxico, iteso, Guadalajara, Jalisco, 1991, p. 20.
118
Fernando Meja Barquera, op. cit., p. 63; Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. 82-91.
119
Fernando Meja Barquera, op. cit., p. 71; Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. 39-44.
120
Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. 58-59.
116
117

38

Dos perspectivas de los centenarios

feran, sobre la programacin cultural, la msica prostibularia de Agustn


Lara.121
En efecto, la msica era la clave del impacto de la radio en la cultura pblica. Al principio transmitida en vivo, luego parte de la industria discogrfica
que creci a la sombra de la radio y el cine, la msica nacional no fue slo un
requisito oficial sino el centro de la oferta radial. Las primeras transmisiones
tomaron patrones del teatro musical y de revista, combinando msica popular
con actuaciones que alternaban el sentimentalismo y las escenas de humor.122
Nombres como Lara adquirieron una estatura nacional impensable para los
artistas de la era anterior a la radio. No es exagerado decir que la misma nocin
de lo que significaba ser mexicano adquiri un nuevo grado de unidad, ms
all de las diferencias regionales, a consecuencia del nuevo alcance nacional de
la msica tpica.123 Como en el teatro, la participacin del pblico, en el estudio
de grabacin y junto al receptor, daba a la radio un impacto mucho ms directo y emotivo que el de los peridicos. A semejanza de la lectura de la prensa
en lugares de bajo alfabetismo, escuchar la radio era una prctica colectiva que
implicaba la participacin ms all del escuchar en silencio. La prensa industrial ofreca as un modelo para los primeros aos de la radio.
La participacin de El Universal en la primera radiodifusora comercial
muestra que la prensa continu estructurando la esfera pblica durante las
primeras dcadas del siglo. Haba un ejemplo en los peridicos estadunidenses
asociados de manera exclusiva con estaciones de radio.124 El ao en que fund
La Casa del Radio, El Universal imprimi seciones enteras dedicadas al medio
y un poema celebratorio de Manuel Maples Arce, tsh. El poema fue ledo por
el autor en la primera transmisin de la estacin, el 8 de mayo de 1923, junto
con un discurso de Miguel Lanz Duret, director del peridico, y Amado Aguirre,
secretario de Comunicaciones.125 Las primeras emisiones radiales no reemplazaban sino que complementaban a los peridicos con la transmisin directa de
debates ante jurados, reportajes, programas de consejos, ficcin serializada,
notas de sociales. Hayes seala que la radio repeta la self-conscious publicness de los peridicos, al solicitar respuestas por telfono, cartas y telegramas,
como parte del proceso informativo y comunicativo que tambin ocurra al
121
Silvia Gonzlez Marn, Prensa y poder poltico, op. cit., pp. 65, 74; Fernando Meja Barquera, op. cit., p. 77.
122
Joy Elizabeth Hayes, op. cit., p. XVI.
123
Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. XVI, 20-23, 60-61; Ricardo Prez Montfort, Estampas del
nacionalismo popular mexicano: Diez ensayos sobre cultura popular y nacionalismo, ciesas, Mxico, 2003.
124
Fernando Meja Barquera, op. cit., p. 39.
125
Al igual que los Estridentistas, los Contemporneos tambin estaban interesados en la radio. Francisco Monterde sac la revista Antena en 1924, con el propsito de guiar a las radiodifusoras y comentar sobre sus transmisiones. Vase ngel Miquel, op. cit., pp. 172, 172-173, 176;
y Fernando Curiel, Dispara Margot, dispara! Un reportaje justiciero de la radio difusin mexicana.
Premi, Tlahuapan, Puebla, 1987, p. 32.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

39

hojear un peridico a travs de sus secciones.126 El Mundo, dirigido por Martn Luis Guzmn, tambin puso su estacin en los veinte, ofreci aparatos a sus
suscriptores, e incluy en sus pginas secciones sobre el contenido y la tecnologa de la radio.127 Exclsior tuvo su estacin en 1925 y en 1929 provea
de un noticiero diario a la xex. Locutores de xe-pnr lean editoriales y notas de
El Nacional Revolucionario.128
En los aos sucesivos ambas industrias siguieron caminos distintos, por
lo menos en trminos de la propiedad de las principales empresas: tanto Azc
rraga como los principales peridicos no trataron de establecer conglomerados
multimediticos, probablemente razonando que intentarlo parecera una amenaza poltica al Estado, generara complicaciones legales y podra tener repercusiones negativas en las ganancias. Las noticias polticas y policiales quedaron como materia de los peridicos. Sin embargo, nunca se lleg a la total
neutralizacin poltica en la radio: los locutores an lean noticias de los peridicos y a Azcrraga le cerraron sus estaciones un par de veces. El experimento de El Mundo, con todo y subsidio sonorense, puso de manifiesto la
inestabilidad del respaldo poltico como base de cualquier empresa periodstica, tanto radio como peridico.129 En trminos ms generales, debemos entender al radio y a los peridicos como medios que se complementaban dentro
del desarrollo histrico de pblicos cada vez mayores en nmero y ms activos
en trminos de su diversidad y su capacidad como consumidores y votantes.
Haba mucho en comn entre ambos medios: la importancia de la propaganda, la combinacin de gneros artsticos y narrativos, la fragmentacin de las
noticias para alcanzar el inters cotidiano de los oyentes locales sin contradecir frontalmente las preocupaciones propagandsticas del gobierno.
Una mirada a los nmeros ilustra un crecimiento paralelo. Aumentaron
los lectores aunque los peridicos tendieron a dividirse ms entre peridicos
industriales de gran tiraje y rganos locales. Segn la Direccin General de
Estadstica, en el pas en 1931 haba 491 peridicos, 32 de ellos diarios. El
tiraje total era de ms de 150 millones de ejemplares, 380000 de ellos de diarios, pero pocos entre stos, particularmente en el interior, tiraban ms de 7000.
Exclsior presuma vender 100000 ejemplares a principio de los aos veinte,
aunque muchos desconfiaban de que los hbitos de lectura hubieran cambiado
tanto. Para la capital, la comparacin entre 1912 y 1931 en efecto no era favorable: entonces haba 16 diarios, y ahora slo 10. Pero la diversificacin se
reaviv: en 1940 haba en el pas 1093 publicaciones peridicas, 90 de ellas
diarios. El crecimiento de la radio fue ms rpido. De siete estaciones en 1923,
se pas a 19 en 1929 y 113 en 1940. De aproximadamente 25000 aparatos receptores en 1926, la mayora en la ciudad de Mxico y otras reas urbanas, se
Joy Elizabeth Hayes, op. cit., p. XVI.
ngel Miquel, op. cit., p. 159.
128
Silvia Gonzlez Marn, Prensa y poder poltico, op. cit., p. 29; Fernando Meja Barquera,
op. cit., pp. 44, 55, 59.
129
ngel Miquel, op. cit., pp. 164, 169.
126
127

40

Dos perspectivas de los centenarios

pas a dos millones en 1950. Las inversiones se incrementaron de tres a 12


millones entre 1936 y 1940. La potencia de las transmisiones aument tambin, as como el nmero de anunciantes.130
Esta expansin forz a los gobiernos posrevolucionarios a invertir considerable energa en legislacin e instituciones especiales. El reflejo de los sonorenses no era muy diferente del de Porfirio Daz: invertir en los medios para a
combatir a sus adversarios y acallar a los rganos ms crticos interviniendo en
sus asuntos internos. El problema era que la diversidad de medios y el crecimiento del pblico haca ya imposible lograr la combinacin de disciplina y
represin de la dictadura. El gobierno de Crdenas tuvo una respuesta ms
institucional ante el desarrollo de la industria periodstica y las nuevas condiciones en la relacin entre Estado y sociedad civil, sin que su estrategia se pueda
reducir a tratar de establecer un nuevo balance entre izquierda y derecha. No
obstante los instintos colectivistas y de control propagandstico de sus consejeros, Crdenas hizo de la intervencin estatal una forma de proteccin benigna que respetaba la propiedad pero al mismo tiempo daba al gobierno instrumentos para tener una voz ms definida en los debates nacionales.131
La premisa de la estrategia cardenista era que peridicos y radio eran medios esencialmente neutrales desde el punto de vista ideolgico o, si no neutrales, por lo menos capaces de neutralizarse mutuamente. Al mismo tiempo,
eran capaces de alcanzar pblicos ms amplios que los simples rganos de
partido. En efecto, como vimos, la prensa posrevolucionaria mantuvo la variedad ideolgica de los aos veinte: El Universal era un crtico moderado del
gobierno en la maana y un derechista escandaloso en la tarde; Exclsior lo
mismo, aunque ms cercano a los Estados Unidos; La Prensa era cardenista
pero su crtica de aspectos menos ostensiblemente polticos, como la justicia,
poda causar problemas, dada su amplia penetracin; El Hombre Libre, editado por Diego Arenas Guzmn, era filofascista y anticardenista; Novedades
era franquista pero elogiaba a Crdenas; Hoy era crtico del presidente y Lombardo Toledano y veladamente pronazi, aunque con un espectro de colaboradores bastante amplio; El Nacional, rgano del partido, todava trataba de
incorporar a la disidencia antes de buscar la pureza revolucionaria.132
Era en este terreno abierto donde se ventilaban las diferencias ideolgicas
vinculadas con la poltica social e internacional del gobierno, y donde se resolvan los conflictos al interior de la lite poltica. La ruptura con Calles, en
1935, tuvo su escenario central en los medios, aunque la lealtad del ejrcito y
los gobernadores, menos pblica, tambin contaba. Los principales peridicos
tomaron partido (Exclsior elogi a Calles, La Prensa apoy a Crdenas) y el
130
F. Ibarra de Anda, El periodismo en Mxico, op. cit., pp. 51-53; Silvia Gonzlez Marn, op.
cit., pp. 19, 21; Mara del Carmen Ruiz Castaeda et al., El periodismo en Mxico, op. cit., p. 282;
Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. 31-33; Fernando Meja Barquera, op. cit., p. 86.
131
Mgica le propuso a Crdenas la estatizacin completa de la radio. Fernando Meja Barquera, op. cit., pp. 68, 74, 76.
132
Silvia Gonzlez Marn, op. cit., pp. 29, 32, 34, 35, 38, 40.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

41

grado de intensidad de chismes y especulaciones oblig al presidente a dar


entrevistas para aclarar su posicin. Ambos polticos utilizaron transmisiones
radiales para convocar al apoyo.133 Pasada la batalla, en su tercer informe de
gobierno, en 1937, Crdenas critic a la prensa comercial por faltar a la verdad,
incitar a la violencia y desprestigiar a dos de los rganos ms tiles que ha
creado el ingenio del hombre para su cultura y unificacin: la prensa y la
radio.134 Sin embargo, en contraste con Carranza y Calles, Crdenas toler
las crticas. Se poda dar el lujo porque tena el respaldo de organizaciones
corporativas a partir de 1935. La ctm, por ejemplo, poda actuar directamente contra peridicos como Rotofoto, que fue obligado a cerrar por publicar
fotos del presidente en traje de bao, y contra otros reaccionarios. La misma
ctm organiz una manifestacin en 1938 contra la prensa reaccionaria. Pasaron frente al Palacio Nacional pero Crdenas no estaba ah para saludar desde
el balcn, sealando su deseo de parecer neutral en las batallas ideolgicas.135
El gobierno tambin tena instrumentos como la Productora e Importadora de Papel, S.A., y el Departamento Autnomo de Prensa y Propaganda para
lidiar con la prensa. pipsa fue creada a peticin de los dueos de peridicos que
hasta entonces dependan de la Fbrica San Rafael para el abastecimiento
de papel. En 1935 un decreto cre pipsa, con 49% de las acciones en manos de
los dueos de peridicos y el resto del gobierno, para garantizar el suministro de
papel a precios bajos. La empresa importaba y almacenaba el papel de Canad
sobre todo. Aparte de distribuir la materia prima selectivamente, pipsa venda a crdito. En su debido momento, las deudas de los peridicos a pipsa
podan convertirse en instrumentos de presin.136
En 1936, Crdenas consolid la propaganda oficial con la creacin del
Departamento Autnomo de Prensa y Propaganda, que centraliz la produccin y supervisin de contenidos polticos en los medios oficiales y comerciales y se convirti en rgano de expresin del Ejecutivo con miras a obtener
el consenso pblico. El organismo se ocupaba de peridicos, radios, libros,
postales, teatros y pelculas, confirmando la interconexin de todos estos medios de comunicacin desde el punto de vista de sus efectos polticos. El dapp
produca contenidos para transmitir en espacios dedicados al gobierno dentro de la programacin de las radiodifusoras comerciales. Tambin se encargaba de asegurarse de que el 25% de la msica transmitida por esas radios
fuera nacional, y de que no hablaran de poltica. El Departamento estableci
relaciones directas con los peridicos. A El Nacional y El Popular les daba su
auspicio. A todos les compraba espacio publicitario, lo que, junto con los prstamos de pipsa, se poda convertir en la clave de la liquidez en momentos diIb., pp. 128-131 y 136; vase tambin Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. 83 y 85.
Citado en Silvia Gonzlez Marn, op. cit., p. 121; all mismo, p. 73, vase sobre la suspensin
de Rotofoto.
135
Ib., pp. 106-107, 171.
136
Ib., p. 106; vase tambin Julio Scherer Garca y Carlos Monsivis, Tiempo de saber: Prensa
y poder en Mxico, Aguilar, Mxico, 2003, p. 149.
133
134

42

Dos perspectivas de los centenarios

fciles. Otro instrumento directo eran los boletines de prensa, que el dapp produca y reparta entre los reporteros, lo que les haca el trabajo ms fcil y
permita reproducir ms fielmente los argumentos del gobierno. Los boletines
iban acompaados tambin con una gratificacin en dinero para garantizar la
publicacin del texto.137 El embute no era nuevo, y poda provenir de distintos
actores polticos tanto como de dueos de negocios, pero ahora con el dapp
adquira un carcter ms institucional.138 En 1939 la Secretara de Gobernacin absorbi los poderes del dapp y el gobierno se limit a pastorear a los
propietarios de radio, emitiendo en 1940 una Ley General de Medios de Comunicacin que los beneficiaba comercialmente pero no alteraba las prcticas
bsicas descritas arriba.139
El dapp tambin responda a la infusin de propaganda extranjera encubierta que precedi la entrada de Mxico en la segunda Guerra Mundial, y
benefici a los peridicos al multiplicar la demanda por sus servicios. No slo
se trataba de contrarrestar la propaganda alemana sino tambin, en la perspectiva de los promotores de la radiodifusin gubernamental como Francisco J. Mgica, tambin la influencia norteamericana sobre la cultura popular. En vista de que las principales radios, como las de Azcrraga, tenan
una posicin claramente pro-Estados Unidos y de que la declaracin de guerra unific las opiniones en ese sentido, la necesidad fue menor a partir de
1940.
Comenzaba as una era menos conflictiva. Azcrraga tuvo una relacin
muy cercana con los vila Camacho (el presidente y su hermano, Maximino,
secretario de Comunicaciones y Obras Pblicas) que le permiti entre otras
cosas controlar la importacin de refacciones para los aparatos radiales.140
Parte de la prensa industrial haba apoyado al general Juan Andreu Almazn
en la campaa de 1940, pero no tard en regresar a la unidad y la lealtad presidencial despus de las elecciones.141 En 1946 el partido oficial, ahora llamado pri, abandon su estacin de radio por no entrometerse en lo que le corresponda a la iniciativa privada.142 Quedaba as delineado el terreno de la relacin
entre medios de comunicacin y estado para las dcadas siguientes. Slo la
resurgencia de reclamos desde la sociedad civil obligara a reexaminar las reglas a partir de las ltimas dcadas del siglo xx.

Silvia Gonzlez Marn, op. cit., pp. 106, 122.


F. Ibarra de Anda, op. cit., p. 81.
139
Silvia Gonzlez Marn, op. cit., p. 106; Joy Elizabeth Hayes, op. cit., pp. 66-67, 77-78;
Fernando Meja Barquera, op. cit., pp. 64-66, 68-69.
140
Fernando Meja Barquera, op. cit., pp. 92, 108. Esta alianza sent las bases para la an
ms clara dominacin de Azcrraga en el negocio de la televisin. Joy Elizabeth Hayes, op. cit.,
pp. 31-33, 116-118.
141
Petra Mara Secanella, El periodismo poltico en Mxico, Editorial Mitre, Barcelona, 1983,
p. 13.
142
Fernando Curiel, Dispara Margot, dispara!, op. cit., p. 43.
137
138

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

43

Esfera pblica e historia contempornea


La ltima afirmacin no debe llevarnos a pensar que despus de 1940 la esfera pblica no tuvo historia. El terreno se hizo menos accidentado ideolgicamente, al menos en lo que concerna a la prensa industrial y los medios
masivos. Como en otros pases al mismo tiempo, estos cambios resultaron en
una relacin menos interactiva entre las grandes audiencias y los productores de los contenidos distribuidos masivamente, hecho que podra justificar
una interpretacin pesimista. La intervencin de los lectores a travs de cartas
y denuncias ante los reporteros parece, en tal perspectiva, haber sido reemplazada por la simple medicin de ratings o xito comercial de emisiones y
pelculas: los pblicos se volvieron menos crticos pero ms fanticos, menos
racionales y ms emocionales; los periodistas se corrompieron y perdieron relevancia ante medios electrnicos que eran mquinas de producir uniformidad y obediencia. El cambio, segn la teora, fue de un pblico activo de lectores a una audiencia pasiva de consumidores en un sistema totalizante.143 La
historia poltica, que para Mxico en el siglo xx sigue siendo la que dicta las
conmemoraciones, confirmara esta impresin al mostrar una era de dominio
prista completo, sobre todo si comparamos el Congreso unnime que sigui a
la eliminacin de la reeleccin de diputados y senadores, en 1934, con el congreso indisciplinado y parlamentarista entre 1910 y 1923, o la diversidad y
competitividad de los partidos polticos de los veinte con el orden del partido
nico desde 1929.144
Sin embargo, una historia de la prensa escrita desde los aos cuarenta,
sobre todo en ciudades menores, demostrara que no fue as y que muchos asuntos de inters comn, que concernan directamente a las relaciones entre el
Estado y la sociedad civil, continuaron ventilndose en la prensa. Como notamos antes, haba muchos peridicos locales que tal vez tiraban pocos ejemplares, pero que no dejaban de ser ledos y de producir disenso. Incluso en la
ciudad de Mxico, los grandes peridicos conservaron su capacidad para criticar la gestin de la justicia y las autoridades urbanas, y para influir en los
conflictos al interior de la lite, aunque ahora bajo un control ms estricto de
directores y editores, quienes aseguraban la lealtad general de sus publicaciones al presidente de la Repblica.
No hay duda, sin embargo, de que una era en la historia de la esfera pblica se cerraba con los aos treinta. Entre la Repblica Restaurada y la dcada de 1930 la prensa fue el centro de la vida pblica nacional, aunque sin
desprenderse de la funcin oral de la lectura que expanda su alcance y real143
Vase J. Habermas, op. cit.; Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, Dialctica del iluminismo, Editorial Sudamericana, Mxico, 1997.
144
Jeffrey A. Weldon, El Presidente como legislador, 1917-1930, en Pablo Piccato (ed.), El
Poder Legislativo en las dcadas revolucionarias, 1908-1934, Instituto de Investigaciones Legislativas-Cmara de Diputados, Mxico, 1997.

44

Dos perspectivas de los centenarios

zaba sus efectos. La llegada de la radio, aunque importante, no alcanz a trastornar ese panorama. La estructura espacial de las ciudades posibilit la supervivencia de la dimensin oral de las discusiones pblicas, y le dio cara y cuerpo
a las opiniones. Los centros urbanos todava no enfrentan la expansin demogrfica y la fragmentacin espacial que caracterizara la era del automvil
y el suburbio. Los debates pblicos tenan consecuencias electorales, tanto a
nivel presidencial como local. La opinin pblica conservaba una dimensin
personal, pues la emitan individuos que, a su vez, podan juzgar a otros individuos y ser juzgados por ellos. Fue la era del duelo, que cedi el paso a la era
de la violencia policial, las movilizaciones y las audiencias masivas. Tambin
fue la era de las exclusiones, sobre todo de las mujeres, que no podan hablar
en nombre de la opinin pblica porque no podan defender su honor con las
armas, y porque hasta 1953 no podan votar ni ser votadas. Tambin fueron
contenidos, aunque no excluidos totalmente despus de la revolucin, grupos
menos educados, sobre todos los campesinos, cuyo papel poltico quedara
canalizado por los litigios y peticiones agrarias y las organizaciones corporativas. La alineacin de intereses de clase y jerarquas locales de poder con el
rgimen posrevolucionario comenz a consolidarse en 1929. La Revolucin
comenz a integrar a los sectores populares al rgimen poltico, pero an en
los aos treinta estos grupos se expresaban a travs de voces poco disciplinadas, diversas y conflictivas. Es otra historia, la de la construccin de un lenguaje comn por el rgimen corporativo,145 pero una que no puede entenderse
si no se tiene en cuenta el sedimento de voces contradictorias que caracteriz
la era de la prensa como centro de la esfera pblica.
Entre la inestabilidad constitucional del primer medio siglo de vida independiente y los sesenta aos de orden corporativo y autoritario que acabaron
en el 2000, esta fase intermedia tuvo sus propias caractersticas en lo que se
refiere al desarrollo de la esfera pblica. Mientras aumentaron los niveles de
alfabetizacin y el nmero de publicaciones, una relativa estabilidad jurdica
(slo interrumpida por la intervencin francesa entre 1861 y 1867 y por la revolucin entre 1911 y 1917) permiti un ejercicio ms amplio y efectivo de la
libertad de prensa. Ciertamente, hubo momentos de mayor control poltico,
sobre todo durante el porfiriato, particularmente durante la dcada de 1890, y
de guerra, en los aos citados arriba, donde las que hablaron fueron las armas.
Pero la opinin pblica, esa fuerza de la razn y la igualdad que deba, en la
teora liberal, dirigir el destino de la vida poltica, nunca dej de ser invocada
por todas las partes.
Conmemorar esa era de la prensa es til en un tiempo presente que nunca
pareci ms distante de la era romntica de los liberales. En las ltimas dcadas del siglo xx y la primera del xxi, los medios de comunicacin han sido
pilares del poder poltico, como lo confirman los compromisos econmicos
entre empresarios de radio y televisin y los gobiernos del pri y luego del pan.
145

Mary Kay Vaughan, op. cit.

Altibajos de la esfera pblica en Mxico

45

Televisa, por ejemplo, contribuy a crear la impresin de una democracia eficaz y limpia cuando, como en 1988, todava no la haba. El gobierno, a su vez,
ha mantenido instrumentos, como la requisa, disponibles para presionar a los
dueos de los medios.146 La legislacin penal en defensa del honor, otro legado
decimonnico, ha sido usada nuevamente en los ltimos aos para atacar
periodistas como Lydia Cacho, aunque por fortuna ya se elimin el delito de
difamacin y calumnia de la mayora de los cdigos penales. La violencia contra los periodistas es ms brutal que nunca, pero no viene del estado sino de
los intereses y organizaciones basados en el narcotrfico. Al mismo tiempo, el
internet ha dado nuevas salidas a muchas voces, incluso las de los narcos, que
todava se preocupan por las percepciones pblicas. La era de los peridicos
sobrevive, o tal vez resurge, en un nuevo siglo donde la retirada del estado ha
planteado nuevos problemas para resolver las disputas en el seno de la sociedad civil.
Bibliografa
Archivos
Archivo Rafael Chousal (arch), Instituto de Investigaciones sobre la Universidad y la Educacin (iisue).
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