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INSUFICIENCIA CARDIACA

La insuficiencia cardaca (IC) es la incapacidad del corazn de bombear sangre en los


volmenes ms adecuados para satisfacer las demandas del metabolismo; si lo logra, lo
hace a expensas de una disminucin crnica de la presin de llenado de los ventrculos
cardiacos. La IC es un sndrome que resulta de trastornos, bien sean estructurales o
funcionales, que interfieren con la funcin cardaca. No debe confundirse con la prdida
de latidos, lo cual se denomina asistola, ni con un paro cardaco, que es cuando la
funcin normal del corazn cesa, con el subsecuente colapso hemodinmico, que lleva a
la muerte. Debido a que no todos los pacientes cursan con sobrecarga de volumen en el
momento de la evaluacin inicial o revaluaciones subsiguientes, se prefiere el trmino
insuficiencia cardaca sobre el ms anticuado trmino insuficiencia cardaca congestiva.
La insuficiencia cardaca es una enfermedad comn, costosa, incapacitante y
potencialmente mortal. En los pases desarrollados, alrededor del 2 % de los adultos
sufren de insuficiencia cardaca, pero aumenta en los mayores de 65 aos a 6-10 %. Es
la principal causa de hospitalizacin en personas mayores de 65 aos.1
Sobre todo debido a los costos de hospitalizacin la IC se asocia con un alto gasto en
salud, los costos se han estimado en el 2 % del presupuesto total del Servicio Nacional
de Salud en el Reino Unido, y ms de 35 mil millones de dlares en los Estados Unidos.
La insuficiencia cardiaca se asocia con una significativa reduccin de la actividad fsica
y mental, resultando en una calidad de vida notablemente disminuida. Con la excepcin
de la insuficiencia cardaca causada por condiciones reversibles, el trastorno por lo
general empeora con el paso del tiempo. Aunque algunas personas sobreviven durante
muchos aos, la progresin de la enfermedad se asocia con una tasa de mortalidad
general anual del 10 %.2
La clasificacin funcional clsica de la insuficiencia cardaca es producida por la New
York Heart Association (NYHA).3 Este sistema de puntuacin documenta la severidad
de los sntomas en un paciente cualquiera con insuficiencia cardaca, y puede ser usado
para evaluar la respuesta al tratamiento aplicado, de estar el paciente en una etapa
teraputica. Aunque su uso es muy amplio, la puntuacin de la NYHA no es fielmente
reproducible de un individuo a otro y no es til para predecir con certeza la cantidad de
la limitacin a la actividad fsica de cada paciente con insuficiencia cardaca crnica
(ICC), es decir, la distancia de caminatas o el grado de tolerancia al ejercicio en las
evaluaciones formales.4 Con frecuencia, la insuficiencia cardaca crnica se pasa por
alto debido a la falta de una definicin universalmente aprobada y a las dificultades
diagnsticas, en especial si la condicin se considera leve.
La NYHA define cuatro clases de IC, sobre la base de la valoracin subjetiva que hace
el mdico durante el interrogatorio clnico, fundamentado sobre la presencia y severidad
de la dificultad respiratoria.

Hay otras formas diferentes de categorizar la insuficiencia cardaca, las que incluyen:

el lado del corazn afectado (IC-derecha versus IC-izquierda)

si la anormalidad es debido a la contraccin o la relajacin del corazn (ICsistlica versus IC-diastlica, respectivamente)
o Disfuncin ventricular sistlica: debida a miocardiopata dilatada,
cardiopata isqumica o miocardiopata idioptica; incapacidad del
ventrculo de contraerse normalmente y expulsar suficiente sangre; y se
caracteriza por el agrandamiento y la dilatacin de las cavidades
ventriculares.
o Disfuncin ventricular diastlica: por hipertensin de larga evolucin,
valvulopata estensica, miocardiopata hipertrfica primaria:
incapacidad para relajar el ventrculo y llenarse en forma normal;
ocasiona engrosamiento y falta de adaptabilidad de las paredes
ventriculares con volmenes ventriculares pequeos. Afecta a menudo
ms a mujeres que a hombres (ancianas hipertensas).

si el trastorno se debe a un bajo gasto cardaco o una elevada resistencia vascular


sistmica (IC con gasto elevado versus IC con gasto bajo)

el grado de deterioro funcional conferido por el trastorno (tales como la


clasificacin funcional de la NYHA)

si la aparicin es aguda o crnica

si cursa con flujo retrgrado o antergrado a nivel de las vlvulas cardacas

las causadas por retencin de sodio y agua

si el trastorno se debe a un bajo gasto cardaco o una elevada resistencia vascular


sistmica (IC con gasto elevado versus IC con gasto bajo)