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LES SCIENCES SOCIALES AFRICANISTES L'PREUVE DES

PROJETS DE DVELOPPEMENT
Peuvent-elles dpasser l'opposition entre l'universalisme de l'conomie et le relativisme de
l'anthropologie ?
Philippe Hugon
Editions de l'E.H.E.S.S. | Cahiers d'tudes africaines
2011/2 - N 202-203
pages 331 352

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Hugon Philippe, Les sciences sociales africanistes l'preuve des projets de dveloppement Peuvent-elles
dpasser l'opposition entre l'universalisme de l'conomie et le relativisme de l'anthropologie ?,
Cahiers d'tudes africaines, 2011/2 N 202-203, p. 331-352.

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ISSN 0008-0055

Philippe Hugon

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Peuvent-elles dpasser lopposition entre luniversalisme


de lconomie et le relativisme de lanthropologie ?

Les disciplines conomiques et anthropologiques notamment africanistes ont


t gnralement caractrises par des exclusions et des cloisonnements. Historiquement, lconomie sintresse principalement aux socits marchandes
et capitalistes occidentales alors que lethnologie ou lanthropologie prennent
pour champ les socits primitives exotiques1. La confrontation ancienne
entre lanthropologie et lconomie a recoup ainsi largement le dbat mthodologique entre lholisme et le relativisme versus lindividualisme et luniversalisme, voire celui entre des socits supposes holistes et individualistes.
Dun ct, lconomie a t principalement labore partir des questions de la raret, du march, de la monnaie, de laccumulation du capital,
de lindustrialisation concernant les conomies occidentales. Elle a voulu
par dcalcomanie ou imprialisme disciplinaire transposer ses outils et questionnements aux conomies dites en dveloppement notamment africaines.
Lconomie apparat souvent aux yeux des sciences africanistes comme formaliste, rductionniste, hypothtico-dductive, sotrique dans sa formalisation, voire marque par une alination marchande ou une idologie justifiant
le capitalisme et la modernit occidentale .
De lautre, les travaux africanistes notamment anthropologiques ont souvent voulu partir dune dmarche de terrain privilgiant le particularisme,
les cultures spcifiques, les acteurs du bas, voire trouver dans les socits
exotiques, par un effet de miroir, limage inverse des socits occidentales
(don versus change onreux, communauts versus individus, solidarit versus
utilitarisme, socits froides hors de lhistoire versus socits chaudes...).
Vues sous un autre regard, les socits primitives sont dabondance
(Sahlins 1976) et efficientes selon leurs propres finalits. Lanthropologie
1.

Voir le dbat entre M. J. HERSKOWITS (1941) et F. H. KNIGHT (1941).

Cahiers dtudes africaines, LI (2-3), 202-203, 2011, pp. 331-352.

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Les sciences sociales africanistes


lpreuve des projets
de dveloppement

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apparat aux yeux de nombreux conomistes comme tant marque par


lempirisme du terrain, linduction ou le relativisme, voire lexotisme la
recherche dune diffrenciation radicale.
Le champ du dveloppement a t un lieu de rencontres oblig des deux
disciplines. Lconomie a cherch aborder les socits non occidentales,
et lanthropologie a t confronte aux projets de dveloppement. Les questions poses par les sciences sociales du dveloppement et la mise en uvre
de projets de dveloppement ne sont pas toutefois exemptes du risque de
dcalcomanie, deffet miroir ou dune vision tlologique. Elles obligent de
prendre en compte lhistoricit des socits, leur mise en relation asymtrique,
les dialectiques entre dveloppeurs et dvelopps, leur insertion dans une
mme architecture internationale et un monde globalis.
Bien entendu, ces oppositions de mthode et de terrain ont volu avec
chacune des disciplines et des rapprochements se sont oprs. Les clairages
conomiques et anthropologiques apparaissent alors complmentaires pour analyser une ralit hybride et volutive, faite de dstructuration/restructuration,
de combinaisons plus ou moins conflictuelles de rfrents pluriels, daffrontement de reprsentations et de jeux dacteurs dominants et domins en
situation dinteraction asymtrique. La question mthodologique est celle
de litration terrain/thorie et du comparatisme.
Les travaux de terrain permettent de relativiser les catgories conomiques tout en leur redonnant sens. Ils permettent de prendre en compte la
diversit des institutions, des structures, et des trajectoires. Inversement, les
travaux conomiques permettent de comprendre les questions dallocation
des ressources et de gestion de la raret, les logiques dinsertion dans une
conomie mondialise, limpact des projets de dveloppement. La mise en
uvre des politiques de dveloppement avec des jeux dacteurs de ruse, de
confrontation des rfrents pluriels, de projets contradictoires sont des lieux
particulirement rvlateurs de ces confrontations.
Cet article rappelle lopposition historique entre les clairages conomiques et anthropologiques en privilgiant la question du dveloppement
avant de prsenter certains enjeux mthodologiques et pistmologiques
dune anthropologie conomique du dveloppement en lillustrant par la
filire coton.

Lconomie du dveloppement et les risques de dcalcomanie


Le champ de lconomie du dveloppement
Longtemps, les socits exotiques ont t considres comme tant hors
du champ de lconomie. Lconomie du dveloppement a t fonde au
lendemain de la Seconde Guerre mondiale dans un contexte de reconstruction, de dcolonisation, de mise en place des institutions des Nations Unies

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APPROCHES CONOMIQUE ET ANTHROPOLOGIQUE

et des institutions charges du dveloppement. Selon les pionniers de lconomie du dveloppement, trois postulats fondaient cette discipline : la lgitimit
dune analyse conomique ; lobjet du dveloppement, changement structurel qui diffre de la croissance ; le terrain, les conomies sous-dveloppes
notamment africaines. Chacun de ces points fait lobjet de dbats.

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Lconomie est un clairage partiel dune totalit partir dun cadre de


cohrence et de rgles dquivalence permettant la mesure. Cinq conceptions
de lconomie diffrent selon leur degr de gnralisation : celle substantive
au sens de Polanyi (ressources, besoins, satisfaction de lexistence matrielle
des hommes) ; celle formaliste de ladquation des moyens aux fins (economicizing) ; celle de lchange marchand (monnaie, march, change onreux) ;
celle du capitalisme (profit, capital, marchandises fictives selon Polanyi :
terre et travail) ; et celle de lordre conomique qui renvoie la signification ou au sens commun, au sens de Weber, que les hommes donnent
leur activit. Lconomie traduit laffrontement de projets de personnes et
dacteurs dots de conscience et dintentionnalits propos dactivits mobilisant des nergies, renvoyant des reprsentations et des significations.
Lordre conomique en modernit est caractris par la libert (le marchandage), lefficacit (la direction ou lautorit managriale) et le collectif ou
la rationalisation (Billaudot 2006). Selon Polanyi (1957), lconomie, procs
institutionnalis dinteraction entre lhomme et son environnement, est,
des degrs divers, enchsse selon trois formes de transaction le march,
la redistribution, et la rciprocit correspondant trois principes, la symtrie, la centralit et lquivalence ; le principe deconomicizing nacquiert de
validit que lorsque les systmes conomiques deviennent autonomes.
Ces cinq clairages conomiques ont plus ou moins de pertinence selon
les socits. Toutes les socits humaines connaissent des activits conomiques, au sens de lconomie substantielle de Polanyi et vraisemblablement
de ladquation des moyens aux fins (conception formelle). En revanche,
les reprsentations et significations diffrent selon les socits. Dans de nombreuses socits africaines, la monnaie nest pas un quivalent gnral, la
terre nest pas alinable et les relations sociales personnalises et de proximit sopposent lordre marchand caractris par lanonymat des relations,
le contrat et le droit. En revanche, la raret des biens essentiels et de largent
domine pour assurer la survie de la trs grande majorit des populations et
non labondance tudie pour des socits exotiques rurales (Sahlins 1976).

Le dbat sur les processus historiques volutifs ou involutifs


Les trajectoires historiques des socits sont plurielles et certains processus
sont rversibles. Le dveloppement se diffrencie de la croissance. Il est

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Le dbat sur lobjet et la mthode de lconomie

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la fois un processus objectif et mesurable (indicateurs de productivit, de


pauvret, dingalits ou dempreinte cologique), normatif (vecteur dobjectifs sociaux dsirables) et un projet (port par les acteurs du dveloppement).
tymologiquement, il signifie dployer ce qui est envelopp chez les tres
(capabilits) et les socits. Il ne dsigne pas le processus particulier de
lOccident mais une diversit de trajectoires sans pouvoir tre assimil
lensemble des trajectoires historiques des socits. Il prend en compte
la fois les dynamiques endognes propres aux diverses socits et leur mode
dinsertion dans lconomie internationale. Il ny a de dveloppement que
dans le long terme. Les trajectoires des socits sont contrastes. Le temps de
la mondialisation (comptitivit, ouverture, adaptation aux nouvelles donnes
technologiques, etc.) nest pas celui du dveloppement conomique (en
termes de mise en place dinstitutions, de construction des marchs, de progrs durables de productivit) ni celui des trajectoires sociohistoriques des
socits (construction des tats et des nations, redfinition des frontires et
double lgitimation externe et interne des pouvoirs). Les socits construisent
leur propre modernit en combinant leurs temps historiques propres et le
temps de la mondialisation.
Lenveloppement conomique ou linvolution peut tre, inversement, dfini
comme le processus inverse se traduisant par des indices de marginalisation,
de dclin de la productivit, de cercles vicieux et de trappes pauvret.
Ltude du sous-dveloppement renvoie, selon les paradigmes fondateurs,
soit un retard, soit un cart (vis--vis), soit un produit du dveloppement. Elle conduit alors un processus historique de dstructuration lie
la mise en relation asymtrique de socits pouvant conduire un processus
matris de dveloppement ou au contraire une marginalisation, une
pauprisation et une vulnrabilit.

Les spcificits des conomies du Sud notamment africaines


Le troisime pilier fondant lconomie du dveloppement est le terrain des
Suds ou du Tiers-Monde longtemps supposs sans histoire ni conomie.
Il sagit videmment de type idal au sens weberien. Les traits structurels
sont lis lhistoire coloniale, au mode dinsertion dans la division internationale du travail mais galement au faible niveau de productivit,
lincompltude des marchs notamment de la terre. Les traits structurels
internes (dualisme et dsarticulation, faible intgration des marchs, niveau
limit du capital physique et humain et de la productivit, croissance dmographique...) sont en liaison avec des traits structurels externes (spcialisation coloniale, poids des ressources naturelles, dpendance en capitaux et
en technologies, extraversion, croissance appauvrissante par spcialisation
dans les chanes de valeur internationale). Les conomies sous-dveloppes
sont dsarticules, extraverties, caractrises par un poids important de la
pauvret, de la prcarit et de la vulnrabilit. Au-del de leurs trs grandes

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htrognits, les socits africaines doivent rpondre aux dfis dmographiques lis la croissance de la population, au poids des jeunes, aux mobilits et explosions urbaines. Certains traits communs apparaissent lis
des conomies clates, htrognes, fractionnes, la diversit des formes
institutionnelles et des rgles de codification. La marginalit, la violence,
le despotisme, les savoirs subalternes ou lhybridit culturelle sont des traits
socioculturels et politiques dominants. Lconomie populaire rurale et urbaine
fonctionne en interrelations et soumission avec lconomie dite moderne.
Ses agents sont la fois insrs dans le march et les rseaux multiples de
relations sociales. En labsence dassurance vieillesse ou de scurit sociale,
des communauts dappartenance ou dadhsion permettent de prendre en
charge les non-productifs. Des indicateurs permettent de mesurer et de
comparer les socits : revenus par tte au taux de change ou en parit
des pouvoirs dachat, indices de pauvret montaires ou non, transitions
dmographiques, indice de Gini, empreinte cologique. Les cinquante-trois
tats dAfrique sont aussi caractriss, des degrs diffrents, par de grandes
transformations lies lurbanisation, la diversification des partenaires
(les Suds reprsentent en 2010 un tiers des relations commerciales de lAfrique
soit plus que lEurope), laccs aux nouvelles technologies de linformation et de la communication, aux progrs de scolarisation ou de sant. Le
capital naturel joue un rle croissant. La croissance conomique annuelle
moyenne a t suprieure 5 % durant la dcennie 2000, malgr la crise
mondiale. Les marchs urbains et pri-urbains se sont intensifis rapidement.
Le march diffre du capitalisme. La monnaie et la marchandise ne sont
pas des invariants anthropologiques. La monnaie nest pas prioritairement un
instrument rationnel fondant les changes marchands et encore moins une
manire de rompre le troc. Elle est un lien social et une reprsentation o
se mlent confiance, lgitimit et pouvoir. Cest ladhsion commune la
violence (Aglietta & Orlans 1995). La monnaie na pas, en zone rurale, pouvoir libratoire sur tous les biens et gnralement pas sur les facteurs de
production (terre, travail). Sa circulation est limite certaines sphres o
la valeur dchange domine la valeur dusage. Plusieurs socits africaines
connaissent encore des places de march caractrises par des changes de
biens et par la construction de liens mais une incompltude des marchs
(marchandises fictives selon Polanyi [1957]). Les circuits commerciaux sont
gnralement trs efficients, et la domination du capital marchand correspondant la valorisation du capital par le commerce import-export et les
rentes lemporte sur un capital productif conduisant des progrs de productivit. Le capitalisme implique, au contraire, que les facteurs de production
ou forces productives deviennent marchandises avec des droits de proprit
prive. La montisation de lconomie est toutefois croissante et le foncier,
patrimoine caractris par une pluralit des droits, devient alinable de
manire rapide.
Les dynamiques et les trajectoires historiques sont galement contrastes. Certaines dites mergentes sintgrent positivement dans la mondialisation et dautres sont prises dans des trappes pauvret. Les centres exercent

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APPROCHES CONOMIQUE ET ANTHROPOLOGIQUE

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vis--vis des priphries des forces centrifuges ou centriptes. Cette focalisation suppose de prendre en compte les interdpendances et les asymtries
internationales avec aujourdhui le rle croissant des mergents dAsie,
dAmrique latine ou des pays ptroliers.
Bien entendu, lconomie du dveloppement fait lobjet de dbats essentiels entre ceux qui considrent quil y a universalit des concepts et spcificit des contextes et les conomistes qui cherchent construire de nouveaux
concepts en partant des spcificits des socits.
Selon le premier courant, lconomie du dveloppement se rapproche
sur le plan macro de lconomie de la croissance et sur le plan micro de
la dcision en information asymtrique. La thorie moderne de la croissance
intgre les externalits et les rendements dchelle et raisonne en concurrence imparfaite. Elle prend en compte les profils institutionnels. La thorie
micro prend en compte les univers de risque dinformation imparfaite, conduisant des rationalits limites. Les choix rationnels en information imparfaite peuvent porter sur les modes de coordination marchande ou non
marchande et sur les rgles (approche no-institutionnaliste). La rduction
des cots de transaction et des risques est un facteur dterminant de ces choix.
Les conomistes standards ont intgr limportance des rseaux (Granovetter
1985), du capital social, des arrangements institutionnels comme facteur
defficience et de dveloppement des capabilits.
Selon le second courant, il importe de partir des faits styliss du sousdveloppement, des spcificits structurelles et institutionnelles des socits
et de leur mode dinsertion dans lconomie mondiale. Les institutionnalismes
historiques, comme la thorie de la rgulation, mettent lpreuve les rgimes
daccumulation et les formes institutionnelles dans le cadre dtat-nation
conduisant une pluralit de modes de dveloppement. Les analyses dconomie politique internationale partent au contraire des relations asymtriques
internationales pour voir comment les conomies dpendantes, domines,
priphriques connaissent des trajectoires spcifiques de sous-dveloppement.
Au-del de ces oppositions concernant lconomie du dveloppement,
cette reprsentation conomique top down a des limites. La dcalcomanie
consiste transposer des catgories forges en Occident aux socits africaines, et comparer les socits selon des indicateurs norms. Lconomie
du dveloppement a fait ainsi lobjet de critiques importantes de la part
dautres disciplines considrant quelle est rductionniste, quelle repose sur
lvolutionnisme, sur un prisme occidental et sur une conception marchande
ou utilitariste des comportements.

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APPROCHES CONOMIQUE ET ANTHROPOLOGIQUE

Lanthropologie et la critique de lconomie du dveloppement

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linverse des analyses conomiques prcdentes, la dmarche anthropologique vise reprer le particulier et le spcifique des institutions propres
aux diverses socits, ouvrir la bote noire des relations et rgulations
dites informelles. Les travaux de terrain sont localiss, territorialiss (bottom
up). Ils cherchent prendre en compte les reprsentations, significations
des activits et privilgient le qualitatif. Lanthropologie pouvant tre dfinie
a minima comme la restitution de situations dinteractions au travers des
catgories des acteurs (Bar 2001 : 95). Elle est la science du local loign,
dominance rurale.
Historiquement, lethnologie ou lanthropologie, forges dans les socits occidentales, ont cherch dvoiler en quoi les conomistes ont une
anthropologie nave, une iconologie et une vision essentialiste. Soit lautre
est limage inverse de soi ; Vendredi homo traditionnalus soppose
Robinson Homo conomicus2. Soit lautre apparat en retard de dveloppement. Lconomie classique et Marx reprennent lvolutionnisme de Morgan
se rfrant la Grce et Rome et distinguant les tats sauvage, barbare
et civilis. Soit lautre se situe hors du champ de lconomie et de la rationalit. Selon lconomie noclassique (Menger 1871), lutilitarisme est
spcifique aux seules socits marchandes. conomiser (economizing attitudes) renvoie aux seules chelles de valeurs des conomies de march.
Dautres principes dominent pour les conomies non marchandes retardes
(backward), arrires (zuruckgebliben), non civilises (uncivilisient) ou non
dveloppes (unentwickelt).
Paradoxalement, cette dichotomie entre socits froides et chaudes, traditionnelles et modernes sera largement reprise par lanthropologie sociale
fonctionnaliste (Malinowski 1970) ou structuraliste (Lvi-Strauss 1958) considrant que lanthropologie a pour objet les socits non marchandes. Dans
les socits froides, analyses hors de lhistoire et de la praxis, les rapports
de parent ont une valeur opratoire comparable lchange marchand pour
les socits chaudes ou entropiques (ibid.). Il sagit de rvler la syntaxe
des socits et les relations significatives qui font sens. la limite, le relativisme culturel interdit de comparer les socits. Dans une conception essentialiste et a-historique, anthropologie et conomie ont chacune leur terrain
propre. Ces travaux rejettent les socits primitives, premires, exotiques,
autres hors du champ de lconomie, des comparaisons institutionnelles
et de la question du dveloppement.
2.

Voir lInca ou le Chinois de Quesnay, le chasseur de Smith, lIndien de James


Mill, le sauvage de Say.

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LAnthropologie et la critique de lconomie

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Lanthropologie historique critique du dveloppement


Plusieurs travaux anthropologiques cherchent, en revanche, comprendre
les dynamiques sociopolitiques, comparer les configurations institutionnelles
et intgrer la violence de lhistoire en analysant des situations complexes,
ambiges et volutives interdisant toute vision essentialiste sur lhomme
africain. Selon lanthropologie politique et historique (Balandier 1963), les
situations coloniales et les dynamiques du dedans et du dehors traduisent
des transformations permanentes des socits dites exotiques interdisant toute
vision essentialiste sur les socits. De mme, selon Althabe (1973), les formes
traditionnelles telles les danses de possession, ne sont que des librations
dans limaginaire face des oppressions postcoloniales. Ces approches ont
lintrt dhistoriciser les socits et dadopter une approche dynamique.
Elles occultent, en revanche, largement le champ de lconomie et les modes
dinsertion des conomies africaines dans lconomie mondiale.

Les tentatives avortes dune anthropologie conomique intgrant


le dveloppement
Lanthropologie conomique peut tre divise selon la distinction de Godelier
(1974) en trois coles, formaliste reposant sur luniversalit du calcul conomique, substantive dun procs institutionnalis (Polanyi 1957) et structuralomarxiste. Celle-ci (Terray 1969 ; Rey 1973 ; Meillassoux 1975) rompt avec
la conception volutionniste marxienne. Selon lanalyse althusserienne en
termes darticulation de modes de production, le mode de production capitaliste est dterminant en dernire instance mais pas dominant. Une mme
rgle ou institution (ex. de la dot) a des significations diffrentes selon les
modes de production. La dot montise, verse par le migrant du Malawi
salari dans les mines sud-africaines est ainsi utilise pour acheter des biens
de prestige tels les bufs, sacrifis dans des ftes, qui renforcent les pouvoirs et accumulent les liens aux dpens des biens. Les salaris insrs dans
des rapports capitalistes sont galement des cadets intgrs dans des rapports

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On retrouve aujourdhui le risque dune image inverse par effet de


miroir et de points de vue essentialistes dans des courants anti-utilitaristes
(Mauss 1923). LAfrique serait alors lunivers de la solidarit, de la communaut sopposant lutilitarisme et lindividualisme. Lhomo donator sopposerait lhomo conomicus et le lien social au bien matriel. ce discours
de laltrit radicale fait cho un discours africain afro-centr, caractris
par une clture identitaire et un discours ethno-nationaliste africain privilgiant le particularisme et dniant lhomme blanc le droit de construire un
discours sur lAfrique. La lutte passerait prioritairement par la dcolonisation des catgories et des cerveaux.

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lignagers ou domestiques et participent laccumulation de biens de prestige. Cette approche critique du dualisme de lconomie du dveloppement
a t aujourdhui largement abandonne. Les catgories de modes de production mettent sur le mme pied le capitalisme mondial et des systmes
lignager, domestique ou tributaire. Le matrialisme historique occulte les
sens, les systmes de valeurs et significations des actions pour les rduire
de simples idologies.
Plusieurs travaux danthropologie conomique intgrant le dveloppement ont cherch lier la dmarche anthropologique et conomique pour
analyser les socits africaines et mettre en place des projets de dveloppement. En France, les analyses de filires inities par la Socit dtudes de
dveloppement conomique et social (SEDES) partir de la mthode des
effets, ont servi de socle la mthodologie utilise par le bureau des valuations du ministre de la Coopration (Claude Freud) avec des experts dtachs de bureaux dtudes et dorganismes de recherche comme G. Durufl,
J.-M. Funel, J. Richard, P. Thenevin (Fabre, Durufl & Young 1988). Ces
valuations ont mis en relation les stratgies dacteurs et les contraintes
techniques et institutionnelles des projets de dveloppement et des politiques
dajustement structurel. LINSEE coopration, lORSTOM (sous limpulsion de
Nicolai [1984], avec des chercheurs comme Couty, Gastellu), les ONG (IRAM)
ont cherch intgrer les approches. Le groupe AMIRA3 (Winter 2010) a ainsi
repens les catgories de la comptabilit nationale au regard des catgories
anthropologiques permettant notamment de reconsidrer la catgorie mnage
ou unit productive. Gastellu (1979) a ainsi montr que les units de consommation, de production, de rpartition et daccumulation diffraient. Nos travaux de terrain sur la petite production marchande ou lconomie populaire
urbaine ont montr en quoi linsertion des activits dans des relations marchandes ne pouvaient se comprendre indpendamment de leur double insertion dans les rseaux familiaux et sociaux et des liens de dpendance avec
lconomie dite moderne. Les petits producteurs dAntananarivo sont insrs
dans le march, en termes daccs au crdit, dachats dintrants, de niveau
et de volatilit de pouvoirs dachat des clients, avec concurrence et ncessit
dargent pour rembourser le prteur et acheter le ncessaire. Ils ont galement des relations multiplexes (professionnelles, de parent, de sociabilit)
et utilisent des rseaux sociaux. Ils ont parfois des logiques daccumulation
en terres et bufs pour amliorer leur statut social dans leur zone rurale
dorigine. La grande instabilit des marchs les conduit sappuyer, lintrieur des units de production, sur des rseaux sociaux et familiaux (apprentis, aides familiaux gratuits, adolescents confis, anciens captifs...) et (ou)
3.

Initialement ce rseau, Amlioration des mthodes dinvestigation en milieu rural


africain, fut tendu ensuite informel pour i et Amrique latine et Asie pour a.
Il regroupait des collaborateurs de lINSEE, de lORSTOM et du ministre de
la Coopration.

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pratiquer la poly-activit permettant une rsilience et une flexibilit des


charges (Hugon 1976).
Ces essais, quels que soient leurs intrts, ont t abandonns pour des
raisons politiques et non mthodologiques pour des approches normalises
en termes de secteur informel, dindicateurs de pauvret, dvaluation des
projets par les prix de rfrence.

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Lanthropologie des projets (de) ou applique au dveloppement a aujourdhui


largement rompu avec lapproche structuralo-marxiste privilgiant les socits prcapitalistes et leur articulation avec le mode de production capitaliste.
Elle a une dimension politique et organisationnelle tudiant linteraction entre
le dvelopp et le dveloppeur ou lvaluateur et lvalu chez Chauveau
(1981-1982), J.-P. Olivier de Sardan (1995) ou J.-F. Bar (2001). Elle a
intgr les apports des analyses transactionnelles et stratgiques, voire du
no-institutionnalisme, de la sociologie des acteurs sopposant au structuralisme, mais galement des travaux de Michel Foucault. Elle est en phase
avec une approche la fois empirique et microprivilgie dans la tradition
anglo-saxonne (Ferguson 1990 ; Grillo & Rew 1985) tout en empruntant
la thorie des champs de Bourdieu. Elle est une microsociologie politique
des actions de dveloppement dont le projet constitue la figure centrale. Le
dveloppement est un terme et une catgorie locale ports par un des acteurs
ou locuteurs mais non pas un concept susceptible dexprimentation ou de
rfutation. Il est un processus dialectique entre dveloppeurs et dvelopps
et chappe ainsi une dfinition normative. J.-P. Olivier de Sardan (1995 : 7) le
dfinit comme lensemble des processus sociaux induits par les oprations
volontaristes de transformation dun milieu social, entreprises par le biais
dinstitutions ou dacteurs extrieurs ce milieu mais cherchant mobiliser
ce milieu, et reposant sur une tentative de greffe de ressources et/ou techniques
et/ou de savoirs . Selon P.-Y. Le Meur (2008 : 10), le dveloppement comme
constructivisme produit simultanment un monde et un savoir sur ce monde
selon une logique qui ressemble fort la logique coloniale . Le projet de
dveloppement est une arne lintrieur de laquelle saffrontent et ngocient des groupes strotypes dots de ressources, dobjectifs et de visions
du monde diffrenci (Bako-Arifari & Le Meur 2001 : 134). Il se dfinit
par un espace social (champ ou arne), lieu de confrontation, de ngociation
ou dalliances entre des acteurs dots de ressources ingales et mus par des
intrts, des normes, des valeurs spcifiques. Face au package technique,
aux savoirs et pouvoirs des intervenants dominants (ex. des experts en dveloppement), les acteurs domins ont des principes daction fonds sur
la ruse, le dtournement, la rinterprtation (Copans 2007 ; Ferguson 1990 ;
Olivier de Sardan 1995). Laccent est mis prioritairement sur les acteurs,
leurs pratiques, leurs reprsentations, leurs jeux de ruse ou de contournement

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Une anthropologie des projets de dveloppement

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des rgles. Une anthropologie du dveloppement est possible ds lors quil


existe des projets ports par des acteurs et des institutions dveloppementalistes. Il y a ainsi volont de rupture avec une vision macro et normative
en termes de modernisation, et holiste de fait social total. Comme lcrit
Olivier de Sardan (1995 : 17) une science ou anthropologie du changement
social et du dveloppement est tout la fois une anthropologie politique, une
sociologie des organisations, une anthropologie conomique, une sociologie
des rseaux, une anthropologie des reprsentations et systmes de sens .
Cette approche, qui renoue avec les acteurs localiss et leurs stratgies,
a lintrt dviter une approche top down et normative, de projets dveloppementalistes ports par les tats ou les bailleurs de fonds dveloppeurs.
Elle joue un rle critique important des institutions dveloppementalistes
en dvoilant les raisons des checs des projets ports par les acteurs dveloppementalistes et en montrant en quoi un projet conomique soi-disant neutre
politiquement est au cur du politique4. Elle est moins mme de comprendre
les processus endognes de dveloppement conomique observables dans
de nombreuses socits asiatiques, latino-amricaines voire africaines. Elle
analyse moins en quoi les rapports hgmoniques conduisent intrioriser des
normes, modifier les aspirations des dvelopps. Elle a certes pour ambition
de lier les niveaux locaux et globaux et de remonter au niveau de lconomie
politique. Elle demeure toutefois pauvre sur les rgimes conomiques (rentiers, daccumulation) et politiques (autoritaires, totalitaires) lintrieur
desquels se dploient les projets et les stratgies dacteurs.

Vers une anthropologie conomique du dveloppement ?


Les fondements dune anthropologie conomique du dveloppement
Sur quels principes peut se reconstituer aujourdhui une anthropologie conomique du dveloppement ? Un tel projet ambitieux doit relier trois niveaux.
Au niveau local, il importe de prendre en compte les rationalits situes
des acteurs. Les socits sont construites sur la distinction entre les patrimoines non alinables et les capitaux, biens et services alinables. Les premiers ont des valeurs mais pas de prix. Ils renvoient des transmissions
et filiations. Ainsi, les patrimoines de lhumanit, les objets sacrs, les biens
de prestige ne peuvent faire lobjet dchange. Les seconds constituent des
commodits, biens ou services pouvant circuler soit sous forme dchange
onreux (marchandise) soit sous forme de transaction domestique, publique
de don et contre-don et donc hors prix. La marchandisation caractrise par
lextension des patrimoines inalinables (profanation du sacr, vente des
patrimoines, brevetabilit du vivant) a peu voir avec la marchandisation
4.

Voir notamment le travail pionnier de FERGUSON (1990) au Lesotho.

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lie au caractre onreux des circulations des biens et services ; renvoyant


des jeux de circulation, dalliances ou dchange (Appadurai 1986 ; Warnier
2009). Les socits sont structures socialement par des groupes sociaux,
classes, clans, ethnies, lignages ayant des rapports de pouvoir asymtriques.
Les acteurs conomiques sont situs et disposent de pouvoirs asymtriques,
quil sagisse, dans des relations localises, des rapports cadets/ans, hommes/
femmes, matres/dpendants, ou de rapports marchands ou capitalistes/
travailleurs, rentier/fournisseur de rente, ou corrupteur/corrompu dans des
relations davantage globalises et marchandes. Les acteurs ont un encastrement social ; ils sont insrs dans des rseaux avec une force des liens sociaux
ou du capital social (Granovetter 1985). La question nest pas seulement
celle de la pluralit des normes, valeurs et intrts des acteurs endognes et
exognes mais la manire dont les dynamiques socio-conomiques conduisent
changer de rfrents et ventuellement intrioriser ceux des acteurs hgmoniques. Les acteurs sont pris dans des rfrents multiples et des marqueurs identitaires.
Au niveau global, se pose une question dj aborde par Lvi-Strauss.
Celle de la mondialisation, de luniformisation et de linstantanit des informations, de lexpansion du march et de la marchandisation et de la destruction cratrice de linnovation capitaliste. On ne peut comprendre les socits
quen mettant en relation leurs dynamiques internes et externes. Historiquement, la marchandise a tendu son champ en Afrique, par le commerce lointain, par les traites esclavagistes puis par la contrainte coloniale favorisant
limpt montis et la marchandisation et aujourdhui par la mondialisation.
Celle-ci est porte par des acteurs dominants publics et privs agissant dans
un univers dasymtrie de pouvoirs. Les conomies africaines sont la fois
priphriques, dpendantes, ouvertes et intgres dans la mondialisation. Les
prix mondiaux simposent pour la plupart des acteurs (prix des biens alimentaires ou des produits primaires exports). Les socits africaines sont historiquement ouvertes et sont mondialises mme sil y a peu de domaines o
elles sont mondialisatrices (Ki Zerbo 2003). Limpact de la crise financire
mondiale est l pour rappeler la contagion de la crise par les canaux commerciaux, financiers, productifs ou par les prix.
un niveau intermdiaire, les projets de dveloppement renvoient videmment une confrontation entre systmes de reprsentation et conflits
dobjectifs dacteurs. Ils peuvent tre analyss en termes de chanes de valeurs
et de processus de production, de consommation. On peut valuer des rsultats
en termes de productivit globale des facteurs, dindice de Gini, dempreinte
cologique, deffet multiplicateur ou dinterdpendance sectorielle, et utiliser des tests empiriques de mesure et de rfutation. Il importe galement
de lier les institutions, rgles, enjeux et ressources conduisant des arrangements, ensemble de rgles et de comportements qui gouvernent les actions
et les relations entre agents , et les systmes institutionnels ns de rapports
de pouvoir. Les institutions peuvent se dfinir en termes defficience comme
rductrice de cots de transaction, ou dincertitude. Elles sont galement le

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Les dfis mthodologiques et pistmologiques : illustration par la


filire coton
Nous illustrerons cette dmarche mthodologique partir des filires coton
en Afrique. Cette monte en complexit suppose de combiner trois approches :
celle micro ou locale qui part des acteurs, de leurs rationalits situes et
de leurs stratgies ; celle globale dconomie politique internationale qui tudie
les pouvoirs de march des acteurs et limpact de la concurrence dloyale
et imparfaite ; et celle mso-conomique en termes de flux et de rapports
de pouvoirs de la part des grands acteurs publics et privs internationaux.
Il sagit ensuite, en se plaant un niveau suprieur de complexit, de lier
les structures sociales et les stratgies dacteurs par des mdiations institutionnelles en distinguant les faits collectifs (les valeurs, les normes, les institutions) et les actions, les mobiles et leurs modes opratoires.
un niveau micro, le chercheur ne rencontre que des catgories ambivalentes et des pratiques dagents la fois insres dans le march et prises
dans des rseaux multiples de relations sociales. On note, en particulier en
milieu urbain, une individuation plus grande des comportements (Marie 1999),
une mancipation relative des jeunes vis--vis des rfrents sociaux et culturels. Les rationalits des acteurs sont situes et complexes. Il faut dpasser
le dbat individualisme mthodologique/holisme, la subjectivit dindividus
rationnels et les effets de structures sans activit ni intentionnalit dacteurs.
Lholindividualisme5 est un entre-deux entre lacteur et le systme, les comportements et les structures (Nicolai 1984). Les institutions jouent un rle mdiateur. La rationalit complexe suppose de combiner le constructivisme (C) :
elle se construit dans ses interactions socialises avec la nature et la culture ;
le subjectivisme (S) : elle nest pas indpendante de la personne ; et la phnomomnologie (P) : elle opre sur des reprsentations de la ralit (Le Moigne
5.

Lholindividualisme vise combiner holisme des structures et des dterminants


collectifs et individualisme des comportements et des stratgies.

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fruit de rapports sociaux, de conflits et de compromis ou comme une action


collective en contrainte, en libration et en expansion de laction individuelle . Une approche institutionnaliste historique doit tudier les conflits,
les luttes, les contre-pouvoirs et voir comment, dans un contexte donn, il
y a pluralit des institutions et domination de certaines. Les institutions ne
sont pas seulement des pratiques collectives mais des cadres cognitifs et
moraux dans lesquels se dveloppent des penses individuelles. Quelles sont
les institutions qui comptent ? Quelles sont les incidences des rythmes et
des squences de transformations institutionnelles ralises sur des trajectoires observables ?

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1995). La personne est un tre socialis dot de raison, de sens moral, responsable, agissant sous le regard de lautre. Les acteurs agissent en informations et pouvoirs asymtriques et en risques ou incertitudes. Les arbitrages
entre liquidit ou rversibilit et incertitude conduisent pour la majorit
des acteurs ruraux africains des comportements routiniers plus quinnovateurs, court-termistes, de minimisation des risques favorisant la poly-activit
et lextensivit. Les fortes contraintes interdisant une vision utilitariste se
combinent avec des stratgies individualises notamment dexit option.
Il sagit ainsi de reprer la pluralit des acteurs intervenants la fois
au sein de la filire coton (des producteurs directs aux exportateurs en passant par les collecteurs, les distributeurs, les transporteurs, les industriels...)
et le fait que ces acteurs ont des actions non rductibles la filire. Il
sagit de dfinir la pluralit des mobiles objectifs des acteurs de la filire :
maximisation des profits, minimisation des risques, scurit alimentaire ou
de solidarit. Les acteurs qui interviennent au sein des filires sont pluriels
et non rductibles aux paysanneries. Ils connaissent des situations asymtriques, de pouvoirs, dinformation et visent des objectifs pluriels. La comprhension des comportements des cotonculteurs suppose de lier les structures
familiales, la pluralit des droits fonciers et les statuts sociaux. Le coton
apparat alors comme une culture marchande voire exogne trouvant place
dans un systme social structur. Mais il est galement une marchandise
jouant un rle de scurisation alimentaire par les revenus ou les productions
jointes ; les acteurs rpondent aux jeux des prix soit par des effets revenus,
soit par lasticits positives de loffre (avec parfois, comme au Mali, des
grves si les prix sont trop bas). Ils font des arbitrages entre lextensif rducteur de risque et permettant une rversibilit de la production (valeur doption)
et lintensif supposant une stabilisation de lenvironnement et une rduction
de lincertitude. Ainsi, les paysans, producteurs de coton dans le cadre dune
agriculture familiale, pratiquent des pluri-activits et privilgient gnralement
la scurit alimentaire. Ils sinsrent dans des systmes sociaux caractriss
par des stratifications sociales, des systmes de reprsentation sloignant
de lhomo conomicus.
lautre bout de la chane ou de la filire en aval dominent des logiques
lies la mondialisation des produits, la comptitivit (prix, qualit), aux
enjeux des subventions et des politiques publiques et aux politiques de
change, aux pouvoirs de march des acteurs dominants. Les marchs internationaux du coton sont, ainsi, sur-ractifs du fait des fluctuations des surplus exports, des importations de la part des grands pays consommateurs
comme la Chine, des stockages spculatifs et des placements des fonds de
pension privs ou publics des pays mergents. La rfrence aux signaux
des marchs mondiaux ne conduirait une allocation optimale des ressources
que si ces prix exprimaient les rarets et ntaient pas manipuls. Les prix
mondiaux ne peuvent tre considrs comme des prix quilibrant long
terme loffre et la demande, et donnant ainsi aux producteurs des signaux

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dune bonne spcialisation. Ces argumentaires sont complts par des analyses dconomie politique prenant en compte les rapports de force entre
les pouvoirs privs et publics au niveau international. Les prix mondiaux
dterminent, avec des filtres plus ou moins forts, les prix internes pour des
acteurs price taker.
Lunivers international du coton est celui de la concurrence imparfaite.
Les changes mondiaux sont contrls prs de 90 % par des socits de
ngoce (seize groupes multinationaux) en situation dinformation asymtrique par rapport aux pays producteurs. La vente du coton a longtemps t
rgule par des accords internationaux. Les accords multifibres et vtementstextiles (AVT) ont, jusquen 2005, encadr les produits textiles et les articles
de confection laide de quotas par pays et par produits. Lunivers cotonnier
rvle les asymtries internationales. Le million de cotonculteurs sahliens
cultivant entre deux trois hectares et pays moins dun dollar par jour
affronte la concurrence des vingt-cinq mille cotonculteurs amricains (dont
8 000 touchent 90 % des 4 milliards de dollars de subventions) disposant
de mille hectares, mais produisant des cots suprieurs de 50 %.
un niveau intermdiaire, le msosystme ou filire permet de relier
les niveaux micro et international, de comprendre la structure et le fonctionnement dun champ, de reprer lespace de dploiement des stratgies des
acteurs, les lieux de valorisation des activits et dexpression des pouvoirs,
les arrangements institutionnels et de lier structures et stratgies. Le msosystme (Hugon 2005 : 87) est un ensemble structur de transformation
de biens par des oprations dacteurs, de modes de coordination (par les prix
de marchs, les conventions, les contrats, les rgles et rglementations...), de
modes de rgulation (domestiques, marchands, capitalistes, administrs). Le
dploiement des stratgies des acteurs (firmes, offices publics, paysanneries,
pouvoirs publics...) en charge des oprations se caractrise par une rgulation du fonctionnement de la chane ; celle-ci est pilote par une concertation
entre plusieurs acteurs ou lun dentre eux ayant une position hgmonique .
Lanalyse de filire la rend, ainsi, particulirement oprationnelle pour les
socits africaines caractrises non seulement par des dfaillances de march market failures, mais par des non-constitutions de marchs (des facteurs
de production de la terre, du travail ou du crdit) et par des dfaillances
des tats et des rgles states and rules failures.
Les filires coton regroupent des agents lis par un ensemble de rgles
hirarchiques et de relations contractuelles permettant des dispositifs cognitifs collectifs. Les oprateurs dterminent des rgles et des contrats notamment en ce qui concerne le partage de la valeur ajoute au sein de la filire.
Certains oprateurs jouent un rle de leader. Les principales questions sont :
les dynamiques viennent-elles de lamont ou de laval de la filire ? Quels
sont les goulets dtranglement ? Quels sont les nuds stratgiques et les lieux
de valorisation ? Les filires peuvent tre traites en termes defficience, de
capacit rduire les cots de transaction ou de rgles du jeu. Dans une
conception fonctionnaliste et utilitariste, les institutions rsultent de choix

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pour des raisons defficacit. Les institutions sont dterminantes dans lallocation des ressources. Lorganisation en filires sous le contrle des socits
cotonnires se rapprochait du putting out system et des contrats de soustraitance avec transactions lies. La socit cotonnire en position de monopole liait le prfinancement, laccs aux intrants, les dbouchs assurs,
linformation et la cration des savoirs. Le producteur domicile reoit les
intrants, et la vente du produit est assure. Le diffrentiel entre les prix du
coton graine et celui des intrants inclut le cot du crdit. Les filires coton
ont ainsi historiquement fait lobjet de coordination centralise sous le
contrle de la socit dtat nationale et de la CFDT. Ce mode de coordination
correspondait un compromis institutionnel entre les producteurs disposant
de revenus garantis et stabiliss, ltat bnficiaire des recettes fiscales et
des devises, les diffrents acteurs de la filire et la compagnie cotonnire
ayant une position dominante de monopole. Ce systme tait en phase avec
lincompltude des marchs et lunivers incertain. En revanche, il tait protg de la concurrence de nouveaux entrants et relativement dconnect des prix
mondiaux, do des dficits priodiques abonds par laide publique franaise.
De nombreuses rformes institutionnelles ont cherch ouvrir le secteur
la concurrence internationale, privilgier lobjectif de comptitivit,
accepter les signaux des prix du march mondial, privatiser et dcomposer les segments des filires. Les compromis institutionnels ont fait place
des arrangements contractuels conduisant une situation de forte instabilit en liaison avec linstabilit des marchs mondiaux. Les modes de coordination sont devenus marchands et contractuels, avec des rsultats limits
voire ngatifs en Afrique francophone. Les relations contractuelles de quasi
intgration entre producteurs, commerants et industriels sont dautant plus
justifies que les produits sont prissables ou ont un cot de stockage lev,
que la valeur par unit de poids et de volume est importante, que la culture
est annuelle, que le produit est transform et que lindustriel a un cot fixe
et a un besoin de rguler les approvisionnements, que le label de qualit
est dterminant dans la comptitivit.
Dans plusieurs pays sahliens, la mso-conomie est largement confondue avec la macro-conomie vu le rle du coton dans le PIB, et sa contribution aux revenus des agents, aux recettes budgtaires ou aux devises. On
estime que vingt millions de personnes vivent du coton en Afrique de lOuest
et Centrale. Un producteur nourrit dix personnes ayant une esprance de
vie de quarante-huit ans en moyenne et un taux dalphabtisme de 25 %.
La volatilit des prix mondiaux rpercute au niveau des producteurs accrot
linstabilit du revenu dans le cas le plus gnral dlasticit positive de
loffre par rapport aux prix. Elle peut soit accrotre lpargne dans le cas
de revenu permanent soit le plus souvent la rduire par effets cliquets concernant la consommation. Compte tenu de la priorit donne la scurit alimentaire, linstabilit des prix favorise des processus extensifs permettant
une rversibilit des dcisions. Au niveau macro-conomique, la hausse des

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APPROCHES CONOMIQUE ET ANTHROPOLOGIQUE

prix et des revenus cotonniers conduit la hausse des prix des produits protgs du march mondial (non-changeables) aux dpens des autres produits
ouverts la concurrence internationale (changeables). Il en rsulte une baisse
de la comptitivit de lconomie. Il existe, inversement, des effets cliquets ou
dirrversibilit dans le cas de chocs dpressifs. Ds lors, la stabilisation des
prix rduit les volatilits des recettes dexportation. Elle permet alors de neutraliser les chocs et les contre-chocs asymtriques et de lisser les conjonctures.

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Luniversalisme des catgories conomiques renvoie la globalisation des


marchs financiers et de produits, linstantanit et luniformisation des
informations, mais galement la ncessit de grer les ressources rares et
de rpondre aux aspirations rsultant de la mise en relation asymtrique
avec les socits industrielles. Les agents ont galement une aspiration croissante des biens universels en termes de libert, daccs des ressources.
En mme temps, se renforcent les marqueurs identitaires, le particularisme
des rfrents religieux et culturels lis aux vulnrabilits, frustrations ou
exclusions. Do une ambivalence dacteurs ayant les pieds dans larbre
palabres et la tte dans lInternet . La dmarche locale privilgie par
lanthropologie ne trouve son sens que relie une conomie politique plus
globale. Lconomie et les institutions dites modernes fonctionnent en symbiose avec des pouvoirs dont la lgitimit sinscrit dans une histoire longue.
Elles rpondent le plus souvent une logique de rente. La ralit est hybride
et volutive, faite de destruction/restructuration, de combinaisons plus ou
moins conflictuelles et de rfrents pluriels, de confrontation de systmes de
valorisation, de jeux dacteurs dominants et domins en situation dincertitude.
Universit de Paris Ouest Nanterre, La Dfense, IRIS.

BIBLIOGRAPHIE

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ALTHABE, G.
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ANNEXE

LES

INSTITUTIONS DES DIFFRENTES SOCITS

Les socits humaines se caractrisent par certaines institutions universelles renvoyant au langage, la technique, la reproduction dmographique, au sens donn
la vie et la mort, lexpression des rapports de pouvoir, la gestion des conflits
et de la guerre ou au rle que chacun occupe dans la hirarchie sociale : la famille,
le pouvoir politique, religieux, militaire, les instances ducatives et producteurs de
symbole ou celles grant les liens de lhomme et de la nature. Il y a dans toute
socit une dfinition des inclus et des exclus. Mais la hirarchie entre les ordres
domestiques, politiques, conomiques, symboliques et naturels diffre selon les
socits. Les combinatoires entre les rfrents de la marchandise et du public et du
communautaire diffrent. De mme, les conceptions du temps, des rapports de
lhomme la nature (anthropocentres ou cocentres) o les significations diffrent. Les socits humaines combinent, selon des degrs diffrents des rfrents
identitaires et des relations personnalises des niveaux localiss, des liens de
citoyennet dans le cadre des frontires des tats-nations et des relations contractuelles de la part dindividus ou dorganisations transnationales. En Afrique, la premire strate domine. Parmi les traits institutionnels spcifiques aux socits africaines
domine le faible degr de formalisation des systmes de rgulation (personnalisation
versus distanciation, cadre non lgal), un trs grand spectre concernant les formes
de ltat (des rgimes autoritaires aux rgimes faibles, tat mou), et des institutions
(Hugon 2009b ; Ould Aoudia & Meisel 2007).

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APPROCHES CONOMIQUE ET ANTHROPOLOGIQUE

LES INSTITUTIONS FONDAMENTALES ET LES ORDRES DOMINANTS SELON LES SOCITS


Modernit
occidentale

Rle

tats rentiers

Socits
segmentaires

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Domestique Familles

Socialisation,
reproduction
dmographique
intergnrationnelle

Mnage, unit
conomique de
flux et de
patrimoine

Mnages, esclaves Lignage, famille


ou captifs
largie, captifs
domestiques

Politique

Pouvoirs
institus

Violence lgitime
par le vote ;
scurit, ordre,
guerre

tat-nation,
citoyennet,
dmocratie,
droits de
lhomme

tat fort,
Clans, ethnies,
arbitraire,
castes, factions
militaire,
religieux, rgimes
rentiers

conomie

Units de
production,
rpartition et
consommation

Production,
rpartition,
consommation de
richesses

Capital, proprit
prive,
marchandisation,
financiarisation

Monnaie, march.
Prestations/
redistributions,
tribut, rente

Transactions
personnalises,
commerce
lointain

Symbolique Instances
ducatives,
religieuses,
culturelles

Signification,
langage,
communication,
culture

Liberts
individuelles,
efficacit,
projection dans
le futur, NTIC

Religieux, Dieu,
gloire du Prince

Sacralisation
anctres,
reproduction,
animisme
(oralit et
ruralit)

Nature

Reproduction des
cosystmes,
matrise de la
nature

Nature res nullus,


anthropocentre,
droits de
proprit prive,
marchandisation

Proprit de
ltat. Accs aux
ressources par
conqutes,

cocentr, rgles
de reproduction,
divers modes
dappropriation

Instances lies
aux rapports
de lhomme et
de la nature

R SUM
Les disciplines conomiques et anthropologiques, notamment africanistes, ont t
gnralement caractrises par des exclusions et des cloisonnements. Lconomie
sintresse principalement aux socits marchandes et capitalistes occidentales et
mobilise des catgories vocation universelle alors que lethnologie ou lanthropologie prennent pour champ les socits primitives exotiques ou premires, et privilgient les catgories et reprsentations des acteurs. Le champ du dveloppement a
t un lieu de rencontre oblig des deux disciplines. Lconomie a cherch aborder
les socits non occidentales et lanthropologie a t confronte aux projets de dveloppement. Cet article rappelle les oppositions historiques entre les clairages conomiques et anthropologiques avant de prsenter certains enjeux mthodologiques et
pistmologiques dune anthropologie conomique du dveloppement en lillustrant
par la filire coton.

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Institutions
universelles

Ordres

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PHILIPPE HUGON

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Africanist Social Sciences to the Test Development Projects. Can they Overcome
the Opposition between Universalism and Relativism Economy of Anthropology?
Economics and anthropology as africanist social sciences have known a separate
evolution. Economics are mainly interested by capitalism and Western societies and
mobilize universalist concepts. Ethnology or anthropology on the other hand study
more traditional, primitive or exotic societies. Howewer the two meet and have
some confrontation when they study development. Firstly, this article recalls the
historical oppositions between the economical and the anthropological points of
view. Secondly, it presents some of the methodological and epistemological stakes
of development economic anthropology. Lastly this paper illustrates this debate in
examining the case of the chain value within the economic overall process of coton
production and exchange.
Mots-cls/Keywords : anthropologie, dveloppement, conomie, enveloppement,
filire, march, msosystme, mondialisation, rationalit/anthropology, development,
economy, involution, chain value, market, meso system, globalization, rationality.

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A BSTRACT