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Qu es el cncer de cuello uterino

o tambin llamado cncer de crvix?

Es el cncer que comienza en el cuello uterino, la parte inferior del tero (matriz) que
desemboca en la parte superior de la vagina. A nivel mundial, el cncer cervical es el
tercer tipo de cncer ms comn en las mujeres. Es mucho menos comn en los Estados
Unidos debido al uso rutinario de citologas vaginales (pruebas de Papanicolau).
Los cnceres cervicales comienzan en las clulas de la superficie del cuello uterino.
Existen dos tipos de clulas en dicha superficie: escamosas y columnares. La mayora de
los cnceres de cuello uterino provienen de las clulas escamosas.
El desarrollo del cncer cervical generalmente es muy lento y comienza como una
afeccin precancerosa llamada displasia. Esta afeccin se puede detectar por medio de
una citologa vaginal y es 100% curable. Pueden pasar aos para que los cambios se
conviertan en cncer cervical. La mayora de las mujeres a quienes se les diagnostica
cncer cervical en la actualidad no se han sometido a citologas vaginales regulares o no
han tenido un seguimiento por resultados anormales en estas.
Casi todos los cnceres cervicales son causados por el virus del papiloma humano (VPH),
un virus comn que se disemina a travs de las relaciones sexuales. Existen muchos tipos
diferentes (cepas) de VPH y algunas cepas llevan a cncer cervical. Otras cepas pueden
causar verrugas genitales, mientras que otras no causan ningn problema en absoluto.

FACTORES DE RIESGO

Los hbitos y patrones sexuales de una mujer pueden aumentar su riesgo de padecer
cncer cervical. Las prcticas sexuales riesgosas incluyen:

Tener relaciones sexuales a una edad temprana.


Tener mltiples parejas sexuales.
Tener una pareja o mltiples parejas que participen en actividades sexuales de alto
riesgo.

Otros factores de riesgo del cncer cervical incluyen:

No recibir la vacuna contra el VPH.


Estar en condiciones econmicas desfavorables.
Tener una madre que haya tomado durante su embarazo el medicamento DES
(dietilestilbestrol) a comienzos de los aos 60 para prevenir el aborto espontneo.
Sistema inmunitario debilitado.

Sntomas

La mayor parte del tiempo, el cncer cervical inicial es asintomtico. Los sntomas que se
pueden presentar abarcan:
Sangrado vaginal anormal entre periodos, despus de la relacin sexual o despus
de la menopausia.
Flujo vaginal que no cesa, que puede ser plido, acuoso, rosado, marrn, con
sangre o de olor ftido.
Periodos menstruales que se vuelven ms abundantes y que duran ms de lo
normal.
El cncer cervical puede diseminarse a la vejiga, los intestinos, los pulmones y el hgado.
Con frecuencia, no hay problemas hasta que el cncer est avanzado y se haya
propagado. Los sntomas del cncer cervical avanzado pueden ser:
Dolor de espalda
Fracturas o dolor en los huesos
Fatiga
Fuga o filtracin de orina o heces por la vagina
Dolor en las piernas
Inapetencia
Dolor plvico
Hinchazn en una sola pierna
Prdida de peso

Pruebas y exmenes
Los cambios precancerosos del cuello uterino y el cncer cervical no se pueden ver a
simple vista. Se necesitan exmenes y herramientas especiales para descubrir tales
enfermedades.

Una citologa vaginal (Papanicolaou) detecta precnceres y cncer, pero no es un


diagnstico final.
La prueba de ADN para la deteccin del virus del papiloma humano (VPH) puede
hacerse junto con la citologa vaginal. O puede hacerse una vez que la mujer haya
tenido un resultado anormal en la citologa vaginal. Tambin puede ser usada como
una prueba principal.
Si se encuentran cambios anormales, generalmente se examina el cuello uterino
bajo aumento o ampliacin microscpica. Este procedimiento se denomina
colposcopia. Durante este procedimiento, se extraen fragmentos de tejido en forma
quirrgica (biopsia) y se envan al laboratorio para su anlisis.
Antes de realizarte un PAP :