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El impacto ambiental es el efecto que produce la actividad humana sobre el medio ambiente.

El
concepto puede extenderse a los efectos de un fenmeno natural catastrfico. Tcnicamente, es la
alteracin de la lnea de base ambiental.
La ecologa es la ciencia que se encarga de medir este impacto y tratar de minimizarlo.
Las acciones de las personas sobre el medio ambiente siempre provocarn efectos colaterales sobre
ste. La preocupacin por los impactos ambientales abarca varios tipos de acciones, como la
contaminacin de los mares con petrleo, los desechos de la energa radioactiva o desechos
radioactivos/nucleares, la contaminacin auditiva, la emisin de gases nocivos, o la prdida de
superficie de hbitats naturales, entre otros.
La evaluacin de impacto ambiental (EIA) es un procedimiento por el que se identifican y evalan los
efectos de ciertos proyectos sobre el medio fsico y social. La Declaracin de Impacto Ambiental (DIA)
es el documento oficial que emite el rgano ambiental al final del procedimiento de EIA, que resume los
principales puntos del mismo y concede o deniega la aprobacin del proyecto desde el punto de vista
ambiental. La identificacin y mitigacin de impactos ambientales es el principal objetivo del
procedimiento de Evaluacin de Impacto Ambiental. La aplicacin de acciones de mitigacin, siguiendo
la denominada "jerarqua de mitigacin", pretende contrarrestar los efectos negativos de los proyectos
sobre el medio ambiente.
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Tipos de impacto ambiental[editar]


La preocupacin por los efectos ambientalmente negativos de las acciones humanas surgi en el marco
del movimiento conservacionista, en cuyo origen est la preocupacin por la naturaleza. Esta
preocupacin se suma a la ya existente por la salud y el bienestar humano, todos afectados por el
desarrollo econmico y urbano. Esta dimensin es llamada medio social. Se le considera impacto
cuando hay al menos tres tipos de contaminacin que son la contaminacin del agua, del aire y del
suelo.

Impacto ambiental a nivel mundial[editar]


La mayor parte de la energa utilizada en los diferentes pases proviene del petrleo y del gas natural.
La contaminacin de los mares con petrleo es un problema que preocupa desde hace muchos aos en
especial a los pases martimos, sean o no productores de petrleo, as como a las empresas
industriales vinculadas a la explotacin y comercio de este producto. Desde entonces, se han tomado
previsiones tcnicas y legales a nivel internacional para evitar o disminuir la ocurrencia de estos
problemas.
Los derrames de petrleo en los mares, ros y lagos producen contaminacin ambiental, la que se refleja
en daos a la fauna marina, aves, vegetacin y aguas. Adems, perjudican la pesca y las actividades
recreativas de las playas. Se ha descubierto que pese a la volatilidad de los hidrocarburos, sus
caractersticas de persistencia y toxicidad continan teniendo efectos fatales debajo del agua. Pero, los

derrames por accidentes de tanqueros o barcos que transportan el petrleo, en alta mar o cercana de
las costas, no son los nicos causantes de la contaminacin ocenica con hidrocarburos. La mayor
proporcin de la contaminacin proviene del petrleo industrial y motriz, el aceite quemado que llega
hasta los ocanos a travs de los ros y drenajes urbanos. Se estima que en escala mundial 3.500
millones de litros de petrleo usado entran en ros y ocanos, y 5.000 millones de litros de petrleo
crudo o de sus derivados son derramados.
Los productos de desechos gaseosos expulsados en las refineras ocasionan la alteracin, no slo de la
atmsfera, sino tambin de las aguas, tierra, vegetacin, aves y otros animales. Uno de los
contaminantes gaseosos ms nocivo es el dixido de azufre, daa los pulmones y otras partes del
sistema respiratorio. Es un irritante de los ojos y de la piel, e incluso llega a destruir el esmalte de los
dientes.
Otra de las fuentes alternativas de energa desarrollada es la radioactiva, que genera muchos desechos
o contaminantes radioactivos provenientes de las reacciones nucleares, de yacimientos de minerales
radioactivos, de las plantas donde se refinan o transforman estos minerales y de las generadoras de
electricidad que funcionan con materia radiactiva. Todava no se conoce un mtodo para eliminar estos
desechos sin riesgo para el hombre.
Otro de los impactos que genera la explotacin de los recursos energticos es la contaminacin
acstica. El ruido producido por la industria disminuye la capacidad auditiva y puede afectar
significativamente a los sistemas nervioso y circulatorio.
La minera y el procesamiento de minerales a menudo producen impactos ambientales negativos sobre
el aire, suelos, aguas, cultivos, flora, fauna y salud humana. Adems pueden impactar, tanto positiva
como negativamente, en varios aspectos de la economa local, tales como el turismo, la radicacin de
nuevas poblaciones, la inflacin, etc. En el pasado, las empresas no siempre fueron obligadas a
remediar los impactos de estos recursos. Como resultado, mucho de los costos de limpieza han debido
ser subsidiados por los contribuyentes y los ciudadanos locales. Este papel presenta los costos
representativos de numerosas actividades de remediacin. Con frecuencia, el tem ms costoso a largo
plazo es el tratamiento del agua. El uso de garantas financieras o seguros ambientales puede asegurar
que el que contamina, paga por la mayora de los costos.
Otra cuestin a tener en cuenta con respecto al impacto medioambiental de la obtencin y consumo
energticos, es la emisin de gases de efecto invernadero como el CO 2, los cuales estn provocando
el Cambio Climtico. Se trata no slo de las emisiones producidas por la combustin durante el
consumo -como por ejemplo al quemar gasolina al utilizar un coche para el trasporte de personas y
mercancas-, sino tambin de la obtencin de energa en centrales trmicas, en las que se genera
electricidad por la combustin principalmente de carbn. El uso de energas renovables sustitutivas es la
una forma de reducir este impacto negativo.

Impactos ambientales de la guerra y el uso blico del uranio


empobrecido[editar]

Bombardeo masivo.

Ni los gobiernos ni las fuerzas armadas han dimensionado los impactos humanitarios, ambientales y
econmicos que generan las guerras modernas, tanto en el largo plazo como de forma inmediata. Las
guerras recientes han generado una mayor cantidad de vctimas civiles as como tambin una
crecientes e irreversibles series de impactos ambientales.
Cuando una bomba explota, genera temperaturas sobre 1000 C, lo que junto a la fuerza explosiva no
slo aniquila infraestructura, flora, fauna y personas, tambin destruye la estructura y composicin de
los suelos, los que demoran cientos y hasta miles de aos en regenerarse. Es importante considerar los
nuevos tipos de balas y proyectiles que contienen elementos radiactivos en su manufactura, los Estados
Unidos ya los estuvieron usando en la guerra del golfo Prsico.
A los terribles daos de las bombas, explosiones e incendios que le siguen, se le suman los impactos de
las explosiones de los "objetivos estratgicos", tales como los complejos industriales. En la reciente
guerra de los Balcanes, el bombardeo de una fbrica de plsticos y otra de amonaco, lanz a la
atmsfera dioxinas y txicos como cloro, bicloroetileno, cloruro de vinilo, causando adems efectos
directos sobre la vida humana, y con consecuencias residuales sobre el ambiente.
En el caso de Irak hay que considerar los impactos del derramamiento y la quema intencional de
petrleo. El incendio de los pozos petroleros est generando una grave contaminacin atmosfrica,
terrestre, de aguas superficiales y subterrneas.
Los impactos sobre el ecosistema y la salud de la poblacin debido a los niveles letales de dixido de
carbono, azufre e hidrocarburos, por mencionar algunos, son graves. Los incendios en 500 pozos de
petrleo durante la anterior guerra del Golfo lanzaron a la atmsfera 3 millones de toneladas de humo
contaminante. La nube cubri 100 millones de kilmetros cuadrados, afectando el territorio de 4 pases y
provocando enfermedades respiratorias a millones de personas. Los derrames mataron a ms de
30 000 aves marinas, contaminaron 20% de los manglares y la actividad pesquera se arruin.
Segn el World Resources Institute, los residuos txicos de la guerra del Golfo afectarn a la industria
pesquera local "por ms de 100 aos", a lo que debemos sumar los impactos de la guerra actual al
ecosistema agrcola y las cuencas de los ros Tigris y ufrates, entre otros, de los que dependen casi
todas las actividades econmicas del pas.

Finalmente, se espera que Estados Unidos, tal como en la guerra del Golfo, vuelva a usar municiones
con uranio empobrecido (depleted uranium-DU) en aviones, tanques, caones antitanques y minas
terrestres por su densidad y capacidad de penetracin. Estas municiones explotan, arden al atravesar el
blanco, aumentando su poder destructivo, y generan gran dispersin de xido de uranio a la atmsfera,
contaminando qumicamente el ambiente y afectando a los seres humanos. Diversos informes sealan
que en Irak, la contaminacin qumica y radiactiva del uranio empobrecido es responsable del gran
aumento de abortos, malformaciones genticas, leucemia infantil y cncer en el sur de este pas,
justamente cerca de la recin bombardeada ciudad de Basora, donde en 1991 se utiliz la mayor
cantidad de municiones del letal elemento.

Impactos sobre el medio social[editar]


Los impactos sobre el medio social contribuyen a distintas dimensiones de la existencia humana. Se
pueden distinguir:

Efectos econmicos. Aunque los efectos econmicos suelen ser positivos desde el punto de
vista de quienes los promueven, pueden llevar equivalentes consecuencias negativas para otros
colectivos, especialmente sobre segmentos de la poblacin desprovistos de influencia.

Efectos socioculturales. Alteraciones de los esquemas previos de relaciones sociales y de los


valores, que vuelven obsoletas las instituciones previamente existentes. Eldesarrollo turstico de
regiones subdesarrolladas es ejemplar en este sentido. En algunos casos, en pases donde las
instituciones polticas son dbiles o corruptas, el primer paso de los promotores de una iniciativa
econmica es la destruccin sistemtica de las instituciones locales, por la introduccin del
alcoholismo o la creacin artificiosa de la dependencia econmica, por ejemplo distribuyendo
alimentos hasta provocar el abandono de los campos.
Los efectos culturales suelen ser negativos, por ejemplo, la destruccin de yacimientos
arqueolgicos por las obras pblicas, o la inmersin de monumentos y otros bienes culturales
por los embalses. Por el contrario, un efecto positivo sera el hallazgo de restos arqueolgicos o
paleontolgicos durante las excavaciones y los movimientos de tierra que se realizan en
determinadas obras. Un claro ejemplo lo constituye el yacimiento de Atapuerca (Burgos,
Espaa) que fue descubierto gracias a las trincheras que se excavaban durante las obras del
ferrocarril.

Efectos tecnolgicos. Innovaciones econmicas pueden forzar cambios tcnicos. As, por
ejemplo, uno de los efectos de la expansin de la agricultura industrial es la prdida de saberes
tradicionales, tanto como de estirpes (razas y cultivares), y la dependencia respecto a inputs
industriales y agentes de comercializacin y distribucin.

Efectos sobre la salud. En la Inglaterra de los siglos XVIII y XIX, la migracin de la poblacin del
campo a las ciudades, activamente promovida por cambios legales, condujo a condiciones de
existencia infrahumanas y expectativas de vida muy bajas. El desarrollo de normas
de urbanismo y de salud laboral, as como la evolucin de las relaciones de poder en un

sentido menos desfavorable para los pobres, ha moderado esta situacin, pero sin resolver
todos los problemas. La contaminacin atmosfrica, tanto la qumica como la acstica, siguen
siendo una causa mayor de morbilidad. Un ejemplo extremo de las dimensiones que pueden
alcanzar los efectos lo proporciona la contaminacin del agua subterrnea en Banglads,
donde unos cien millones de personas sufren irremediablemente de intoxicacin crnica y
grave por arsnico, por un efecto no predicho, e impredecible, de la expansin de los regados.

Impacto sobre el medio social local.


Por ejemplo, en Sevilla. AUTOPISTA SE-35. Los planos del proyecto de construccin de la
ronda SE-35, en el tramo aprobado por la Gerencia de Urbanismo en diciembre de 2008 que va
de la Autova A4 hasta la variante de la A-92, partir en dos partes las 96 hectreas del recin
creado Parque Tamarguillo y a lo largo de 1 kilmetro pasar diagonalmente sobre los cauces
fluviales de los arroyos del Tamarguillo y Ranilla. El primero fue regenerado con 6,7 millones de
euros de fondos europeos con los que tambin se ha recuperado la zona verde, un enclave
donde en conjunto se han invertido 12 millones de fondos europeos.
La asociacin Movida Pro Parque denuncia que la SE-35 acabar con algunos miradores,
caminos y carriles bici construidos por la Confederacin Hidrogrfica del Guadalquivir, adems
de afectar al yacimiento paleontolgico (del periodo Jursico) hallado en el estrechamiento del
parque a pocos metros del encauzamiento del arroyo Ranilla. Una de las rotondas de la va, la
ms prxima al antiguo Camping Sevilla, tambin eliminar los 200 nuevos huertos vecinales
que se construyeron para cubrir la alta demanda de esta actividad en el barrio. Y la segunda
rotonda ir en los terrenos del mercadillo ambulante sobre el encauzamiento del arroyo Ranilla.
La construccin de la SE-35 en esta zona verde fue incluida en el Plan General de Sevilla
(PGOU) de 2006 por una recalificacin de suelo, pese a la oposicin frontal de los vecinos de
Alcosa y de la asociacin Movida Pro Parque Tamarguillo, que reaccionaron con 500
alegaciones en contra y acudiendo al Defensor del Pueblo. Los vecinos queran que el parque
conservara la calificacin urbanstica de "espacio verde para ocio y disfrute ciudadano" que
tena en el PGOU anterior, de 1987.

Impactos sobre el sector productivo[editar]


La degradacin del medio ambiente incide en la competitividad del sector productivo a travs
de varias vertientes, entre otras:
(I) Falta de calidad intrnseca a lo largo de la cadena de produccin;
(II) Mayores costos derivados de la necesidad de incurrir en acciones de remediacin de
ambientes contaminados; y
(III) Efectos sobre la productividad laboral derivados de la calidad del medioambiente.
Tambin afectan la competitividad la inestabilidad del marco regulatorio en materia ambiental y
la poca fiscalizacin por parte de las autoridades, lo cual conduce a incertidumbre jurdica y
tcnica. Esto puede influir en costos adicionales en lo que deben incurrir las empresas para

demostrar que los productos o servicios son limpios o generados amigablemente con el medio
ambiente.
Nueva tecnologa, nuevos problemas
Constantemente surgen nuevos dispositivos tecnolgicos que facilitan el da a da y ofrecen un
mayor nmero de servicios, pero seguro que no nos detenemos a pensar lo que sucede con
los artefactos tecnolgicos que ya no usamos, que han quedado en desuso y se han convertido
en chatarra. Desde lo ms simple, pasando por lo cotidiano, hasta nuestro mundo digital,
producen un gran impacto en el medio ambiente.
Mviles, GPS, PDA, ordenadores, porttiles, grabadores, iPod, y as una larga lista, han
facilitado nuestras funciones, pero, una vez que los dejamos de utilizar, se convierten en parte
de la contaminacin tecnolgica. Cada uno de estos accesorios ha sido construido con
plaquetas que contienen pequeas cantidades de plomo, que arrojadas al suelo y no dndoles
un tratamiento adecuado pueden llegar a causar contaminacin con grandes consecuencias
ecolgicas. La solucin a este problema no es muy lejana, pues no es demasiado complicada
la separacin adecuada de desechos. Utilizando los come-bateras para arrojar viejas bateras,
que son enormemente contaminantes, y separando todos los artefactos tecnolgicos para
luego llevarlos a un centro de reciclado especializado, o incluso fbricas donde se pueden
volver a reutilizar, se puede evitar que esas placas terminen en un basurero a cielo abierto,
siendo incinerados y daando enormemente nuestra capa de ozono.
Para poder entender la contaminacin que la tecnologa aporta, un artculo de Jaime Escobar
Aguirre, experto en informtica, apoyado en estudios de la consultora Gartner, concluy que la
industria de la informacin y las comunicaciones contaminaban igual que la aviacin comercial.
Los niveles emitidos de dixido de carbono son iguales entre ambas industrias, de lo que se
deduce que la industria de la informacin es responsable del 2 % del dixido de carbono
emitido por todo el planeta.
Si no se da un rpido remedio a esto, las consecuencias son incalculables. Si hoy da sufrimos
las sofocantes subidas de temperaturas por el cambio climtico, causa pavor imaginar lo que
suceder cuando las aguas estn contaminadas, el cielo desprotegido y los rayos ultravioleta
caigan directamente sobre nosotros.
El ecologista Brucce Buleje, en uno de sus artculos en la Web legox, se mostr preocupado
por estas consecuencias, e incita a la gente a que tome conciencia de esta manera: Para que
cambiemos toda esta pena de muerte hacia donde estamos auto condenndonos, debemos de
parar de contaminar nuestros cielos, nuestras aguas, nuestros mares, nuestras tierras.
Salvemos el planeta y salvaremos nuestros hbitat.
Riesgos derivados de la contaminacin tecnolgica
Los productos qumicos utilizados en la industria tecnolgica, como por ejemplo la electrnica,
afectan la salud de los trabajadores expuestos a ellos en el proceso de fabricacin y
manipulacin, causando problemas respiratorios y afectando algunos rganos del cuerpo. Su

uso provoca la contaminacin del entorno en el que interacta la industria. Quizs algunos de
los componentes ms contaminantes en el mundo tecnolgico actual sean las pilas y bateras,
utilizadas en todos los aparatos electrnicos de consumo masivo. La diversidad y tecnologa de
las bateras han sido de tal magnitud que se han convertido en el componente ms conocido y
utilizado en cualquier aparato de consumo. Algunos retardantes de fuego bromados son
usados en tarjetas de circuito impreso y cubiertas de plstico, las cuales no se desintegran
fcilmente y se acumulan en el ambiente. La exposicin a largo plazo a estos compuestos
puede afectar e interferir con algunas funciones hormonales del cuerpo.
El mercurio que se utiliza en los monitores de pantalla plana como dispositivo de iluminacin
puede daar funciones cerebrales sobre todo el desarrollo temprano (vaseenvenenamiento
por mercurio).
Se utilizan compuestos de cromo hexavalente en la produccin de cubiertas de metal para los
aparatos electrnicos, y estos compuestos son altamente txicos y cancergenos para los
humanos.
El PVC es un plstico que contiene cloro, y se utiliza en algunos productos electrnicos para
aislar cables y alambres. Estos qumicos son altamente persistentes en el ambiente y son muy
txicos incluso en muy bajas concentraciones.
Otro riesgo preocupante, que ms que riesgo ya se ha convertido en realidad, es el cambio
climtico. Con respecto a este problema, grandes personalidades mundiales han tomado
partido en el asunto. Una de esas figuras ha sido el ex vicepresidente estadounidense Al Gore,
que se basa en que el cambio climtico es consecuencia de la actividad industrial que produce
emisin de CO2 a la atmsfera. Con esto, su letana actual es del tipo: "No hay algo ms
urgente en la actualidad que controlar las emisiones de CO2 a la atmsfera, afirma en su
documental Una verdad incmoda, que present en sociedad en el ao 2006 y que hoy circula
por toda la red.

Aspecto tcnico y legal[editar]


El trmino impacto ambiental se utiliza en dos campos diferenciados, aunque relacionados
entre s: el mbito cientfico-tcnico y el jurdico-administrativo. El primero ha dado lugar al
desarrollo de metodologas para la identificacin y la valoracin de los impactos ambientales,
incluidas en el proceso que se conoce como Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA); el
segundo ha producido una serie de normas y leyes que obligan a la declaracin del impacto
ambiental y ofrecen la oportunidad, no siempre aprovechada, de que un determinado proyecto
pueda ser modificado o rechazado debido a sus consecuencias ambientales (vase Proyecto
tcnico). Este rechazo o modificacin se produce a lo largo del procedimiento administrativo de
la evaluacin de impacto. Gracias a las evaluaciones de impacto, se estudian y predicen
algunas de las consecuencias ambientales, los impactos que ocasiona una determinada
accin, permitiendo evitarlas, atenuarlas o compensarlas.

Clasificacin de los impactos[editar]


Tras ser identificados, los impactos ambientales han de ser evaluados para estimar su
importancia o significatividad. Esto se hace atendiendo a distintos aspectos o caractersticas de
los mismos, entre los que destacan:

Naturaleza: se distinguen impactos positivos (si producen efectos beneficiosos sobre el


medio) y negativos (si producen efectos perjudiciales sobre el medio).

Tipo de impacto: en general, los impactos causados por un proyecto pueden ser directos
(si estn ocasionados directamente por la ejecucin del proyecto), indirectos (si estn
causados por el proyecto pero ocurren muy distanciados de ste en el tiempo o en el
espacio) y/o acumulativos (si resultan de la suma de efectos ocasionados por otros
proyectos o actividades pasados, presentes o previstos). Cuando los impactos
acumulativos acaban provocando efectos mayores que la simple suma de sus partes (por
ejemplo, prdidas de hbitat que acaban causando la desaparicin de una comunidad
silvestre) se habla de impactos sinrgicos.

Magnitud: hace referencia al tamao o la cantidad de elementos afectados por el impacto.


Por ejemplo, el aumento en el nmero de atropellos de animales al construir una nueva
carretera.

Extensin: es la superficie de terreno afectada por un impacto. A veces es sinnimo de


magnitud, cuando el elemento afectado es un territorio (por ejemplo, superficie de hbitat
transformado en rea industrial).

Intensidad: puede definirse como la fuerza o la profundidad del dao causado sobre un
elemento. Por ejemplo, el impacto negativo sobre el suelo ser ms intenso en el caso de
una excavacin que en el de un desbroce de la vegetacin.

Duracin: en general, se distingue entre impactos temporales (aquellos que tras un


perodo determinado desaparecen, permitiendo la vuelta del entorno a su estado original,
como por ejemplo el ruido causado por la perforacin de un tnel) y permanentes (aquellos
que no desaparecen del medio, como por ejemplo la inundacin de terrenos tras la
construccin de una presa). Adems, un impacto temporal puede ser de distinta duracin;
habitualmente se considera de corta duracin si desaparece en los 9 primeros aos tras la
finalizacin del proyecto que lo ocasion, de duracin media si tarda entre 10 y 19, y de
larga duracin si desaparece ms de 20 aos despus de que el proyecto haya sido
concluido. La duracin de los impactos no siempre es la misma que la del proyecto que los
origina.

Frecuencia: hace referencia a la asiduidad con la que aparece un determinado impacto.


As, un impacto puede ser puntual (si aparece una nica vez) o peridico (si se repite
varias veces en el tiempo).

Reversibilidad: se distinguen impactos reversibles (si las condiciones originales del medio
afectado pueden recuperarse, ya sea de forma natural o a travs de la accin humana) e
irreversibles (si no es posible recuperar la lnea de base, ni siquiera a travs de acciones
de restauracin ambiental).

Certeza de la prediccin: hace referencia a la probabilidad de que realmente ocurran los


impactos que se predicen.

Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA)[editar]


Artculo principal: Evaluacin de impacto ambiental

Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) es el proceso formal empleado para predecir las
consecuencias ambientales de una propuesta o decisin legislativa, la implantacin de polticas
y programas, o la puesta en marcha de proyectos de desarrollo.
La Evaluacin de Impacto Ambiental se introdujo por primera vez en Estados Unidos en 1969
como requisito de la National Environmental Policy Act (ley nacional de polticas sobre el medio
ambiente, comnmente conocida como NEPA). Desde entonces, un creciente nmero de
pases (incluida la Unin Europea) han adoptado la EIA, aprobando leyes y creando
organismos para garantizar su implantacin.
Una Evaluacin de Impacto Ambiental suele comprender una serie de pasos:
1.

Un examen previo, para decidir si un proyecto requiere un estudio de impacto y hasta


qu nivel de detalle.

2.

Un estudio preliminar, que sirve para identificar los impactos claves y su magnitud,
significado e importancia.

3.

Una determinacin de su alcance, para garantizar que la EIA se centre en cuestiones


clave y determinar dnde es necesaria una informacin ms detallada.

4.

El estudio en s, consistente en meticulosas investigaciones para predecir y/o evaluar


el impacto, y la propuesta de medidas preventivas, protectoras y correctoras
necesarias para eliminar o disminuir los efectos de la actividad en cuestin.

QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (fsico, qumico o
biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o
puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser

perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y
goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias
slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales
del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuencia
de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El comportamiento social del
hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le
permiti diferenciarse de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el
hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus necesidades.
El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra, producen la alteracin del
medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una
incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio
ecolgico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos
renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida
sobre el planeta
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a nuestro mundo y surge
cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en
cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis
que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza.
La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien debido
a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas) que conforman las actividades de la vida
diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son: industriales (frigorficos,
mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas
(agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de
vehculos). Como fuente de emisin se entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin
contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para
su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es
meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del
ambiente.
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TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL


Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productos
qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y

la hacen intil para los usos pretendidos.


Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de materias extraas, como basura, desechos txicos,
productos qumicos, y desechos industriales. La contaminacin del suelo produce un desequilibrio fsico, qumico y
biolgico que afecta negativamente las plantas, animales y humanos.
Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de gases txicos, CO, u otros que afectan el normal
desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los humanos.
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CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


desechos slidos domsticos
desechos slidos industriales
exceso de fertilizante y productos qumicos
tala
quema
basura
el monxido de carbono de los vehculos
desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros
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CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE


Contaminacin qumica: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las que un
determinado compuesto qumico se introduce en el medio.
Contaminacin radiactiva: es aquella derivada de la dispersin de materiales radiactivos, como el uranio enriquecido,
usados en instalaciones mdicas o de investigacin, reactores nucleares de centrales energticas, municin
blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satlites artificiales, etc., y que se produce por un accidente
(como el accidente de Chernbil), por el uso por la disposicin final deliberada de los residuos radiactivos.
Contaminacin trmica: refiere a la emisin de fluidos a elevada temperatura; se puede producir en cursos de agua.
El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad del oxgeno en el agua.
Contaminacin acstica: es la contaminacin debida al ruido provocado por las actividades industriales, sociales y
del transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc.
Contaminacin electromagntica: es la producida por las radiaciones del espectro electromagntico que afectan a
los equipos electrnicos y a los seres vivos.
Contaminacin lumnica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexin y la
difusin de la luz artificial en los gases y en las partculas del aire por el uso de luminarias excesos de iluminacin,
as como la intrusin de luz o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no deseados.

Contaminacin visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que
deterioran la esttica del medio.
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PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


no quemar ni talar plantas
controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
no botar basura en lugares inapropiados
regular el servicio de aseo urbano
crear conciencia ciudadana
crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni ros utilizados para el servicio o consumo
del hombre ni animales
controlar los derramamientos accidentales de petrleo
controlar los relaves mineros
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EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Expertos en salud ambiental y cardilogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU), acaban de demostrar por
primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la contaminacin ambiental de las grandes ciudades
afecta la salud cardiovascular. Se comprob que existe una relacin directa entre el aumento de las partculas
contaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "ntima media"), que es
un indicador comprobado de aterosclerosis.
El efecto persistente de la contaminacin del aire respirado, en un proceso silencioso de aos, conduce finalmente al
desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar partculas ambientales con un dimetro
menor de 2,5 micrmetros, ingresan en las vas respiratorias ms pequeas y luego irritan las paredes arteriales.
Los investigadores hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cbico de esas partculas, la
alteracin de la pared ntima media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo del tabaco y el que en general
proviene del sistema de escape de los autos producen la misma cantidad de esas partculas. Normas estrictas de
aire limpio contribuiran a una mejor salud con efectos en gran escala.
Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de la radiacin ultravioleta
del Sol, debido a la destruccin del ozono estratosfrico por Cl y Br procedentes de la contaminacin; o el
calentamiento global provocado por el aumento de la concentracin de CO2 atmosfrico que acompaa a la
combustin masiva de materiales fsiles. Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran parte
de la naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los daos que hacen al planeta, e
indirectamente a s misma, al mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones.

Deteriora cada vez ms a nuestro planeta


Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
Genera daos fsicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua
En los suelos contaminados no es posible la siembra
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EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dainos para su integridad fsica. Pueden ser inmediatos o
tardos, segn la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de radiacin, puede sobrevenir la
muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones pequeas y espaciadas producen efectos tardos, como la
leucemia, cnceres, cataratas y otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden
producir efectos tardos o anormalidades en las prximas generaciones.
El uso militar y comercial de la energa nuclear representan un peligro inaceptable tanto por sus emisiones rutinarias
de radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de accidente que su funcionamiento supone. Es
preciso abandonar la energa nuclear.
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CAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTAL


El cambio climtico, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura media del planeta aument
0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta subir entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990 y 2100. En el
mismo perodo, el nivel medio del mar aumentar entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del S.XX no se ha dado en
ninguno de los ltimos diez siglos.
El cambio climtico acelerar la aparicin de enfermedades infecciosas, como las tropicales, que encontrarn
condiciones propicias para su expansin, incluso en zonas del Norte. La Organizacin Mundial de la Salud advirti
que es probable que los cambios locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones ms favorables para
los insectos transmisores de enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue.
La atmsfera acta como una trampa trmica y este efecto invernadero aumenta con la concentracin de gases
como el CO2. La actividad humana, la deforestacin y, sobre todo, la quema de combustibles fsiles incrementan la
presencia de este gas en el aire. La concentracin atmosfrica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.
La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se observa una reduccin
de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la temperatura superficial del ocano y el nivel del mar entre 0,1
y 0,2 m. en el S.XX (y que ir en aumento amenazando de inundar a ciertos pases). Tambin se registran cambios
en el rgimen de lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrn de ocurrencia de fenmenos como la corriente clida
de El Nio, que se ha vuelto ms frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor incidencia de enfermedades
transmitidas por el agua, como el clera, y de las relacionadas con toxinas, como el envenenamiento por mariscos.

La nica forma de frenar la modificacin del clima es reducir drsticamente las emisiones de gases invernadero,
como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales, bsicamente, para que reduzcan las
emisiones de CO2.

La incineracin de los residuos es una fuente muy importante de contaminacin ambiental pues emite sustancias de
elevada toxicidad, a la atmsfera y genera cenizas tambin txicas. Al contaminar, pues, el aire que respiramos, el
agua que bebemos y nuestros alimentos, la incineracin afecta gravemente a nuestra salud.
Entre los compuestos txicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas ltimas son
extremadamente txicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentaria. Son sustancias cancergenas y
que alteran los sistemas inmunitario, hormonal, reproductor y nervioso.
En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos econmicos y personales en
desarrollar otras alternativas.
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DESTRUCCION DEL OZONO


El dixido de carbono y el efecto invernadero estn calentando el planeta. La destruccin del ozono debido a las
actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dainos rayos solares, los ultravioletas B, llegan, en grandes
zonas de la superficie terrestre, a niveles capaces de causar extensos daos a la vida.
Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas, los bosques, las
plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevacin de la tasa de cncer de piel. La exposicin a la
radiacin UV-B reduce la efectividad del sistema inmunolgico.
Hay que prohibir la fabricacin y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La falta de agua, efecto del
calentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de subsistencia de ms de 1200 millones de personas,
la cuarta parte de la poblacin mundial. A pesar de las crecientes preocupaciones respecto a estos temas, las
medidas de mbito internacional encuentran escollos insalvables para su aplicacin a causa del desarrollismo
incontrolado, del consumismo y la miopa de los dirigentes polticos, cautivos de los intereses y la codicia de los
clanes financieros.
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CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL


La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los gases
txicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las canalizaciones de
las industrias de transformacin; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio, plomo, arsnico y compuestos
orgnicos de sntesis; el almacenamiento deficiente de productos qumicos; los gases de los escapes y aceites en la
carretera de los transportes; la polucin trmica por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo de
desperdicios en el mar de los buques...

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CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA


La relacin del hombre con su ambiente se a visto afectada tambin por el proceso urbanstico, lo que ha llevado a
la destruccin de reas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales, donde las reas recreativas
son cada ves ms escasas.
La migracin del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios pblicos (agua, luz, transporte) y bajo
nivel de vida de un elevado porcentaje de la poblacin urbana.
La contaminacin snica en algunas ciudades es muy aguda: vehculos, aviones, maquinarias. etc... El ruido
produce efectos psicolgicos dainos como son interrumpir el sueo (cuando la intensidad supera los 70 decibelios),
disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. Se dice que las generaciones jvenes
de hoy sern futuros sordos, pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades.
La contaminacin del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolucin de barros de depuracin en el
tratamiento del agua; la contaminacin de las aguas domsticas; la fuga de materia orgnica fermentable de las
fosas spticas; el vertido de aguas usadas no depuradas del alcantarillado; los vertidos de aguas de las coladas
(fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes diversos; la filtracin de productos nocivos
debida a descargas incontroladas...
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RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado ms relevancia son los derivados de la Energa Atmica. Los
desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados; la nica forma de
salir de ellos es almacenndolos en depsitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga
continan siendo un peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo,
dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biolgicos.
Actualmente para la eliminacin de basura se utiliza:
.- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.
.- Incineracin: este mtodo es muy til, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja de que produce
residuos incombustibles y adems contamina el aire.
.- Reciclaje: es el ms conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el papel, el cartn, la
chatarra y los envases de metal. Tambin se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para
animales y abonos agrcolas, utilizando los desechos de origen orgnico previamente escogidos, como: grasa,
huesos, sangre.
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EL EQUILIBRIO ECOLOGICO

Es el resultado de la interaccin de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el ecosistema se mantenga
con cierto grado de estabilidad dinmica. La relacin entre los individuos y su medio ambiente determinan la
existencia de un equilibrio ecolgico indispensable para la vida de todas las especies, tanto animales como
vegetales.
Los efectos ms graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua, El Suelo, La Flora,
La Fauna y El Aire.
El gran desarrollo tecnolgico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el equilibrio
natural alterado y el hombre se ha visto comprometido.
El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en da la basura, consecuencia del excesivo consumo. Los
servicios pblicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional
adquiere dimensiones crticas y ha perturbado los ecosistemas.
Los desperdicios de los alimentos y materias orgnicas contenidos en la basura, constituyen un problema de salud
porque son criaderos de insectos, responsables de la transmisin de enfermedades como Gastroenteritis, Fiebre
Tifoidea, Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las ratas que intervienen en la propagacin de la Peste Bubnica, el
tifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras.
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ACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTAL


Las actividades econmicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas permiten la produccin de
riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios que garantizan su bienestar social. Las
actividades econmicas son cada da ms complejas y requieren del uso y tecnologas ms avanzadas, con el
objeto de mantener la productividad competitiva en un mercado cada vez ms exigente. En la actualidad, muchas
actividades econmicas son fuente permanente de contaminacin.
De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras actividades econmicas
por el significado social que ellas tienen en la generacin de riquezas; pero al mismo tiempo debemos tomar
conciencia sobre la contaminacin ambiental que stas causan, para buscar soluciones y mantener el equilibrio
ecolgico y ambiental.

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FUENTE
1. Bonet, Sanchez Antonio, Gran enciclopedia educativa. Ediciones Zamora Ltda. Mxico, Panam, Colombia,
Espaa, 1991

2. Ciencia Ambiental y Desarrollo Sostenible. Enkerlin, Ernesto C.; Cano, Gernimo; Garz Ral A.; Vogel, Enrique.
Internacional Thomson Editores. Mxico. 1997.

3. Consejera de Medio Ambiente. Medio ambiente en Andaluca. Informe 1994. Junta de Andaluca.1995. Sevilla.

4. Ecologa- Coleccin Oxford Joven. Michel Scott. Ediciones EDEBE. 1995. Barcelona

5. Enciclopedia Ocano de la Ecologa. Espaa, 1976

6. Enciclopedia Visual de la Ecologa. Clarn. 1996. Buenos Aires

7. Heraldo, El. Enciclopedia temtica del estudiante. Tres torres ediciones, Barcelona.

8. Kirk-Othmer. Encyclopedia of Chemical Technology. (Third Edition). John Wiley & Sons. 1984. New York.

9. Kirkwood, R.C.; Longley, A.J.. Clean Technology and the Environment. Blackie Academic & Professional
(Chapman & Hall). 1995. Glasgow.

10. Mason, C.F. Biologa de la contaminacin del agua dulce. Alhambra. 1984. Madrid.

11. Metcalf & Eddy, Inc. Ingeniera de Aguas Residuales: Tratamiento, vertido y reutilizacin. 1996. McGraw-Hill.

12. Mdulos de Educacin Ambiental para docentes EGB. Indito. PRODIA.

13. Moptma. Medio ambiente en Espaa. Centro de Publicaciones del MOPTMA. 1994. Madrid.

14. Nieto, Sacramento. Gua interactiva del estudiante, el universo y la tierra. Rezza editores, 2002.

15. O'Neill, P. Environmental Chemistry. Chapman & Hall. 1995. London.

16. Pepper, I.L.; Gerba, C.P.; Brusseau, M.L. y otros. Pollution Science. Academic Press. 1996. San Diego.

17. Reeve, R.N.. Environmental Analysis. John Wiley & Sons. 1994. Chichester.

18. Santillana, Ciencias naturales. Editorial Santillana, Santa fe de Bogota, 1999.

19. Tapia, F; Toharia, M. Medio ambiente: alerta verde? Acento Editorial. 1995. Madrid.

20. Zamora, S; Lucena, J; Prez, A; Gmez Lahoz, C;. Aulas del mar. Contaminacin marina. Universidad de Murcia.
1994.

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Es importante realizar un control del agua potable pues al constituirse un medio de satisfaccin de necesidades al
consumidor, es imperativo garantizar su buen estado para prevenir posibles focos de infeccin y riesgo de contraer
enfermedades.

La sociedad tecnolgica ha avanzado prcticamente sin tomar en cuenta el peligro en que sita a las especies
animales y vegetales.

La contaminacin ambiental debe favore


El agua de mar tiene una salinidad relativamente constante; pero las aguas de ros y lagos tienen
composiciones variables. Esto es posible ya que tanto unos como otros a menudo contienen
agua que ha estado en contacto con varias formaciones geolgicas. Este liquido a grandes o
cortas distancias sobre la tierra, pudo haber disuelto minerales y substancias de vida vegetal en
descomposicin a lo largo de su recorrido y, adems, pueden contener materiales descargados
por los seres humanos.
Existen lagos que se saben que son salados, ya que han acumulado grandes cantidades de sales
minerales disueltas. Exceptuando las aguas de los lagos salados, las aguas naturales de lagos y
ros no son saladas y se conocen con el nombre de agua dulce. Por supuesto, este tipo de agua
por lo comn no es ni dulce ni pura, sino que es una solucin de iones y molculas disueltas.
Los iones positivos ms comunes en este tipo de agua son el ion de calcio, Ca+, el ion de
magnesio, Mg+ y ion de sodio, Na+. Los iones negativos mas comunes incluyen al ion carbonato
de hidrogeno (bicarbonato), HCO- y al ion sulfato, SO-. Existen muchas otras sustancias
presentes en el agua de lagos y ros.
Puesto que el agua superficial, junto con el agua de pozos, sirve para uso de consumo pblicos,
se han establecido normas qumicas para el agua potable.
Estas normas, junto con los reglamentos bacteriolgicos, sirven como gua para mantener la
seguridad en funcin de la salud, el color, el aspecto, el sabor y el olor del agua potable.
Un recurso natural es un bien, una sustancia o un objeto presente en la naturaleza, y
explotado para satisfacer las necesidades y deseos de una sociedad humana. Por lo tanto se
trata de una materia prima, mineral (ej.: el agua) o de origen vivo (ej.: el pescado). Puede ser
de materia orgnica como el petrleo, el carbn, el gas natural o la turba. Tambin puede
tratarse de una fuente de energa: energa solar, energa elica o, por extensin, de un servicio
del ecosistema (la produccin de oxgeno va la fotosntesis, por ejemplo).

Arenque del Atlntico.


(Foto: NOAA)

Un recurso natural puede existir como una entidad separada como es el caso del agua dulce y el
aire as como un organismo viviente como un pez, o puede existir en una forma alternativa que
debe procesarse para obtener el recurso como en el caso de los minerales metlicos, el petrleo
y la mayora de las formas de energa.
Desde la dcada de 1970, esta nocin de recursos natural ha evolucionado y tiende a expandirse
hacia los recursos tiles para cualquier ecosistema y para todos los sectores socio-econmicos.
De manera que las superficies disponibles de suelo, la calidad del agua o del aire, el aspecto de
los paisajes, la biodiversidad... son otros aspectos de los recursos naturales.
Evolucin del concepto
La nocin de recurso natural (expresada de forma precisa) parece ser relativamente reciente.
Ella tambin ha cambiado considerablemente desde la dcada de 1970 acompaando a los
avances del conocimiento cientfico y el progreso tcnico (la diversidad se ha convertido as en
un nuevo recurso para la ingeniera gentica).
Se consider inicialmente como recursos naturales a la biomasa til y a las "materias primas",
luego se agregaron las formas de energa til a los humanos y sobre todo a la agricultura , la
silvicultura y la pesca, y despus a la industria ( lea, traccin animal, molinos de viento y del
agua). Ms adelante, los combustibles fsiles fueron considerados como recursos naturales y
finalmente a la energa nuclear.
Por ejemplo, desde la antigedad hasta la era industrial, la sal tena un gran precio, no porque
fuera escasa en el planeta, sino porque era vital para la salud y de difcil acceso lejos del mar, y
fue objeto de impuestos importantes. El petrleo (desconocido entonces) tena un valor mucho
menor. Estos valores se invirtieron en los siglos XIX y XX cuando los combustibles fsiles se
convertieron en vitales para la industria, la pesca y la agricultura, as como para la construccin,
los transportes y numerosos servicios. Y si el coltn (mezcla de minerales del cual se extraen los
elementos columbio o niobio y tantalio) tiene valor tanto para los europeos, norteamericanos y
de otros pases tecnolgicamente avanzados, tambin es de valor en algunas regiones
subdesarrolladas de frica debido al contacto que mantienen a travs de las relaciones
comerciales.
Poco a poco fue apareciendo el valor de amenidad de ciertos recursos; ms difcil de cuantificar,
pero real, que se refleja, por ejemplo, en el compromiso de muchos individuos y movimientos
para la proteccin del Wilderness (trmino ingls que indica el carcter salvaje de la naturaleza,
es decir no modificado por la actividad humana) en Estados Unidos y por los romnticos
europeos como los pintores de la Escuela de Barbizon en Francia. El actual aumento de los
precios de la tierra en las proximidades de los medios naturales y paisajes notables es otra
manifestacin de dicho cambio.
A finales del siglo XX, con la aparicin y rpida propagacin del concepto de desarrollo sostenible
como reaccin a la prdida o la degradacin y el agotamiento de muchos recursos naturales, el
concepto de funcionalidad ecolgica y servicio ecolgico se ha expandido a la recursos naturales
o recursos tiles esenciales no slo para los seres humanos sino tambin a todos los
ecosistemas.
Clasificacin
Existen varios mtodos de categorizacin de los recursos naturales; estos incluyen fuente de
origen, etapa de desarrollo y por su renovabilidad. Sobre la base de origen, los recursos se
pueden dividir en:

Biticos, los que se obtienen de la bisfera (materia viva y orgnica), como las plantas
y animales y sus productos. Los combustibles fsiles (carbn y petrleo) tambin se
consideran recursos biticos ya que derivan por descomposicin y modificacin de
materia orgnica; y

Abiticos, los que no derivan de materia orgnica, como el suelo, el agua, el aire y
minerales metlicos.

Teniendo en cuenta su estado de desarrollo, los recursos naturales puede ser denominado de las
siguientes maneras:

Recursos Potenciales - recursos potenciales son los que existen en una regin y
pueden ser utilizados en el futuro. Por ejemplo, el petrleo puede existir en muchas
partes de la India, que tiene rocas sedimentarias, pero hasta el momento en que
realmente se perfore y ponga en uso, sigue siendo un recurso potencial.

Recursos Actuales - Recursos actuales son aquellos que ya han sido objeto de
reconocimiento, su cantidad y calidad determinada y se estn utilizando en la actualidad.
El desarrollo de un recurso actual a partir de uno potencial depende de la tecnologa
disponible y los costos involucrados.

Recursos de Reserva - La parte de un recurso actual que se puede desarrollar de


manera rentable en el futuro se llama un recurso de reserva.

La renovacin es un tema muy popular y muchos recursos naturales se pueden clasificar como
renovables o no renovables. La diferencia entre unos y otros est determinada por la posibilidad
que tienen los renovables de ser usados una y otra vez, siempre que la sociedad cuide de la
regeneracin.

Los recursos renovables son aquellos que se reponen naturalmente. Las plantas, los
animales, el agua, el suelo, entre otros, constituyen recursos renovables siempre que
exista una verdadera preocupacin por explotarlos en forma tal que se permita su
regeneracin natural o inducida. Algunos de estos recursos, como la luz del sol, el aire,
el viento, etc, estn disponibles continuamente y sus cantidades no son sensiblemente
afectadas por el consumo humano. El uso por humanos puede agotar a muchos recursos
renovables pero estos puede reponerse, manteniendo as un flujo. Algunos toman poco
tiempo de renovacin, como es caso de los cultivos agrcolas, mientras que otros, como
el agua y los bosques, toman un tiempo comparativamente ms prolongado para
renovarse. y son susceptibles al agotamiento por el exceso de uso. Los recursos desde
una perspectiva de uso humano se clasifican como renovables slo mientras la tasa de
reposicin o recuperacin sea superior a la de la tasa de consumo.

Los recursos no renovables son recursos que se forman muy lentamente y aquellos
que no se forman naturalmente en el medio ambiente. Los minerales son los recursos
ms comunes incluidos en esta categora. Desde la perspectiva humana, los recursos no
son renovables cuando su tasa de consumo supera la tasa de reposicin o recuperacin;,
un buen ejemplo de esto son los combustibles fsiles, que pertenecen a esta categora,
ya que su velocidad de formacin es extremadamente lenta (potencialmente millones de
aos), lo que significa que se consideran no renovables. Esto implica que al ser
utilizados, no puedan ser regenerados. De estos, los minerales metlicos puede
reutilizarse a travs de su reciclaje. Pero el carbn y el petrleo no pueden reciclarse.

Extraccin

El viento es un recurso natural que puede generar energa elica.


(Foto: Hans Hillewaert, via Wikimedia Commons)

Estos recursos naturales representan, adems, fuentes de riqueza para la explotacin


econmica. Por ejemplo, los minerales, el suelo, los animales y las plantas constituyen recursos
naturales que los humanos pueden utilizar directamente como fuentes para esta explotacin. De
igual forma, los combustibles, el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales
para la produccin de energa.
La extraccin de recursos implica cualquier actividad que retira los recursos de la naturaleza.
Esto puede variar en escala, desde el uso tradicional de las sociedades preindustriales, a la
industria global. Las industrias extractivas son, junto con la agricultura, la base del sector
primario de la economa. La extraccin produce materia prima que se procesa para agregar
valor. Ejemplos de industrias extractivas son la cacera y captura de animales, la minera, la
extraccin de petrleo y gas y la silvicultura.
El agotamiento
La conservacin del medio ambiente debe considerarse como un sistema de medidas sociales,
socioeconmicas y tcnico-productivas dirigidas a la utilizacin racional de los recursos
naturales, la conservacin de los complejos naturales tpicos, escasos o en vas de extincin, as
como la defensa del medio ante la contaminacin y la degradacin.
Las comunidades primitivas no ejercieron un gran impacto sobre los recursos naturales que
explotaban, pero cuando se formaron las primeras concentraciones de poblacin, el medio
ambiente empez a sufrir los primeros daos de consideracin.
En la poca feudal aument el nmero de reas de cultivo, se increment la explotacin de los
bosques, y se desarrollaron la ganadera, la pesca y otras actividades humanas. No obstante, la
revolucin industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores que ms drsticamente
incidieron en el deterioro del medio ambiente, al acelerar los procesos de contaminacin del
suelo por el auge del desarrollo de la industria, la explotacin desmedida de los recursos
naturales y el crecimiento demogrfico.
El agotamiento de los recursos naturales est asociada con la inequidad social. Considerando
que la mayor biodiversidad se encuentra en los pases en desarrollo,1 el agotamiento de este
recurso podra resultar en la prdida de servicios de los ecosistemas para estos pases. 2Algunos
ven esta disminucin como una fuente importante de inestabilidad social y de conflictos en los
pases en desarrollo.3

En la actualidad existe una preocupacin especial por las regiones de selva tropical que
mantienen la mayor parte de la biodiversidad de la Tierra. La deforestacin y la degradacin
afectan a un 8.5% de los bosques del mundo, con 30% de la superficie de la Tierra ya talada. Si
tenemos en cuenta que el 80% de las personas confan en medicamentos obtenidos a partir de
plantas y las tres cuartas partes de los medicamentos recetados en el mundo tienen ingredientes
extrados de plantas,2 la prdida de los bosques tropicales del mundo podra resultar en la
prdida de encontrar ms medicamentos con el potencial de salvar vidas. 4
El agotamiento de los recursos naturales es causado por "impulsores directos del cambio", tales
como la minera, la extraccin de petrleo, la pesca y la silvicultura, as como "impulsores
indirectos de cambio", como la demografa, la economa, la sociedad, la poltica y la tecnologa.
La prctica actual de la agricultura es otro factor que causa el agotamiento de los recursos
naturales. El agotamiento de los recursos naturales es una preocupacin constante para la
sociedad.
Proteccin
En 1982, la ONU desarroll la Carta Mundial de la Naturaleza en la cual se reconoce la necesidad
de proteger la naturaleza de un mayor agotamiento debido a la actividad humana. Indican las
medidas necesarias que deben adoptarse a todos los niveles sociales, desde el derecho
internacional al individuol, para proteger la naturaleza. Entre stas resaltan la necesidad de un
uso sostenible de los recursos naturales y sugieren que la proteccin de los recursos deben ser
incorporados en el sistema de derecho en el mbito estatal e internacional. 5La tica Mundial de
Sostenibilidad, desarrollado por la UICN, el WWF y el PNUMA en 1990, que establece ocho
valores de sostenibilidad, incluye la necesidad de proteger los recursos naturales del agotamien

Introduccin
Ya hemos hablado del ambiente

y sus componentes y

sabes que, como EcoPibes, no slo nos debemos preocupar


por la naturaleza sino que las personas son muy
importantes. Un ambiente sin personas en realidad no es
el ambiente.
Hay quienes creen que hay que proteger a los animales o a
las plantas sea como sea. No es que su tarea est mal sino
que hay que entender dos cosas que tu ya sabes: 1) las
personas son parte importante del ambiente y 2) en el
ambiente todas las cosas estn interrelacionadas.
Por ejemplo, imagnate que una industria est
contaminando mucho y no hace nada para evitar que las

sustancias peligrosas que desecha afecten al ambiente


(natural y social!!).
Algunos ambientalistas pensarn que la mejor alternativa
es pedir al gobierno que cierre esa fbrica. Lo que pasa es
que eso tambin afecta al ambiente porque entonces
habra cientos de familias sin trabajo. Y no slo esto es
socialmente muy malo sino que tambin la pobreza lleva a
enfermedades, hambre y ms deterioro de nuestro
entorno.
Pero qu pasa si buscamos otra solucin que proteja a la
comunidad, a la naturaleza y a la vez evite que esa
industria se cierre? Ah habremos conseguido algo
verdaderamente bueno. No siempre esto es posible porque
a veces hay empresas que son muy irresponsables y
ponen en riesgo la salud de la poblacin a cambio de tener
ms dinero, pero siempre hay que TRATAR de lograr un
equilibrio. Adems, cada da contamos con ms y ms
experiencias que nos muestran los beneficios del
desarrollo sustentable.
Tambin hay quienes creen que hay que volver a vivir
como antes para no consumir tanto. Imagnate que hasta
hace pocos aos no era comn que una familia tuviera
lavarropas, secarropas, automvil, licuadora, freezer, etc.
Las cosas eran bastante distintas y muchas veces esto
haca que se deteriorara menos el ambiente.
Pero resulta que las personas no estn dispuestas a volver
a vivir como en el pasado porque tambin gracias a los
avances de la ciencia y la tecnologa es que vivimos
generalmente ms aos, menos nios mueren de
enfermedades infecciosas, se ha logrado en muchos casos
un mayor confort, etc. (aunque recuerda que muchos
nunca reciben estos beneficios). Es decir que algunos de

los cambios son buenos y otros no pero no creemos que


volver atrs sea la alternativa.
Sin embargo, tambin est el otro extremo. Hay gente que
vive como si tener mucho fuera lo mismo que ser feliz y lo
cierto es que no es as. Hay gente que tiene mucho dinero
y sufre muchsimo y, de la misma forma, hay gente que
materialmente no tiene nada pero es tremendamente rica.
s por esto que el desarrollo sustentable tiene tres componentes
esenciales que deben tenerse en cuenta y son igualmente
importantes para lograr un futuro mejor: el ambiente, la sociedad
y la economa.

Es decir que la idea no es tener ms y ms cosas sino tener una


mejor calidad de vida. Y no podemos tener una mejor vida si no
tenemos educacin, no hay justicia, si la inseguridad sigue
creciendo... como tampoco podemos si el planeta est
contaminado y los recursos naturales no alcanzan.
La UNESCO ha definido los principios que debera tener una
sociedad sustentable y creemos que es muy importante que los
conozcas para que puedas, desde tu lugar, hacer las cosas mejor
y contribuir un poco a construirla. Imaginars que son cosas muy
difciles de conseguir pues sino ya viviramos en una sociedad
sustentable. Algunas lo son y otras no, pero ya tenemos
suficientes evidencias de que necesitamos iniciar un cambio. Y
pronto!

Principios de una sociedad sustentable


De acuerdo con el Programa UNESCO "Educating for a
Sustainable Future" (educando para un futuro sustentable)
existen cuatro dimensiones de la sustentabilidad: social,
ecolgica, econmica y poltica. Cada una de ellas trae
aparejado un principio esencial.
La sustentabilidad social se vincula con los valores/
principios de la paz y la equidad; la ecolgica con la
conservacin; la sustentabilidad econmica con el
desarrollo adecuado y la poltica con la democracia.
Esto implica que una sociedad sustentable ser aquella en
la cual:
La gente se preocupa por los dems y valora la justicia
social y la paz. Ejemplos.
Se protegen los sistemas naturales y se utilizan los
recursos sabiamente. Ejemplos.
Se valora el desarrollo adecuado y la satisfaccin de las
necesidades bsicas para todos. Ejemplos.
Toman sus decisiones por medios justos y
democrticos. Ejemplos.
Y debes saber que los nios y jvenes tienen un lugar muy
importante en todo esto. En 1992, los representantes de casi 180
pases se comprometieron a trabajar sobre lo que se conoce
como Agenda 21 para alcanzar el desarrollo sustentable.

Desarrollo Sustentable

Existe una guerra que el Hombre lucha desde hace varios cientos de aos. Es una guerra silenciosa - o
mejor dicho silenciada - en la que contradictoriamente, ganar significa perder. Esta guerra se viene
librando a escala mundial, pero sus mayores batallas se viven cada da en el Hemisferio Norte.
Su inicio, podramos decir que fue entre los aos 1760 y 1780 en Inglaterra, donde comienza a buscarse
la mecanizacin de la produccin con el fin de conseguir que esta sea mas rpida y abundante. Para
eso eran necesarias grandes mquinas y el carbn era la fuente de energa utilizada por excelencia.
A partir de ese momento cientos de miles de pequeas batallas dan forma a la "Cruzada mundial del
Hombre contra la Tierra", una guerra de autodestruccin contra su propio hbitat en la que ataca y
destruye sus fuentes de alimentos naturales, de produccin de oxgeno y de reservas de agua potable
necesarios para la vida.
Esta es una guerra de la que todos somos parte, en la que a diario utilizamos nuestras propias armas de
destruccin masiva, tan masiva que estn destruyendo a todo ser vivo sobre la Tierra. El automvil, la
heladera o el equipo de aire acondicionado, con las tecnologas que se han aplicado hasta ahora y solo
por citar algunos ejemplos, sumados al consumismo desmedido e irresponsable, provocan un efecto
negativo en el ecosistema del planeta.
Claro que esas no son las nicas armas con las que contamos, como dignos seres superiores hemos
perfeccionado nuestro poder de fuego para que no haya posibilidad de que perdamos (ganemos) esta
guerra.
Tenemos y usamos la mejor tecnologa para crear nuestras bombas ecolgicas, como los derrames de
petrleo, la minera a cielo abierto, la centrales nucleares, las megarrepresas; incluso estamos
perfeccionando desde hace algn tiempo la forma de modificar genticamente de forma directa o por
contagio, todo lo que sobreviva para que no vaya a creer, esta insolente Naturaleza que algo se nos
puede escapar.
Debemos detener esa guerra que lamentablemente estamos ganando (perdiendo) y la nica forma de
hacerlo es dar un vuelco muy grande en el rumbo que el desarrollo humano ha tomado, porque si ste

no es ambientalmente sustentado, si no tenemos la precaucin de utilizar sin extinguir, de producir sin


contaminar, de consumir de forma responsable; si no terminamos con las guerras de misiles, bombas y
uranio empobrecido, si no utilizamos fuentes de energa limpias, el fin de la guerra se ve prximo y lo
peor del caso es que nuestra victoria ser terminante.
En EcoPortal estamos en contra de todas las guerras y sobre todo de la que mas vctimas ha causado
hasta el momento, de la que mas daos ha causado, la guerra del Hombre contra la Tierra.
Ricardo Natalichio

LEGISLACIN AMBIENTAL
La legislacin ambiental o derecho ambiental es un complejo conjunto de tratados, convenios,
estatutos, reglamentos, y el derecho comn que, de manera muy amplia, funcionan para regular la
interaccin de la humanidad y el resto de los componentes biofsicos o el medio ambiente natural,
hacia el fin de reducir los impactos de la actividad humana, tanto en el medio natural y en la
humanidad misma.

QUE ES UNA NORMA AMBIENTAL?

La norma es el modo como se concibe y expresa el derecho ambiental, es decir; se refiere a una
regla de conducta obligatoria o no, que se proporciona para un uso racional y sustentable de los
recursos naturales y el medio ambiente.

COMO SURGE LA LEGISLACIN AMBIENTAL?

La legislacin ambiental surge de la necesidad de responder ante la sociedad a los problemas


ambientales que se presentan, ya que el hombre de siempre ha pretendido dominar la naturaleza. El
instruir e inducir al ser humano para que modere su comportamiento con el fin de proteger la vida,
es tarea de la educacin, pero exigir ese comportamiento a travs de la norma y la coaccin son
propios del derecho.

El Derecho Ambiental se desarroll como lgica respuesta a la necesidad de explotar los recursos
naturales
en
un
marco de racionalidad, aprovechamiento sostenible y proteccin del ambiente. Su evolucin ha sido
rpida y progresiva, incorporndose paulatinamente en todas las ramas jurdicas y adquiriendo, a su
vez, autonoma propia como disciplina vinculada con casi todas las ciencias.

En s, Tiene su aparicin a nivel internacional en el ao 1972 a raz de la promulgacin de


la Declaracin de Estocolmo sobre el Medio Humano. Se ve desarrollado por la Carta de la Tierra
del ao 1982, la Declaracin de Ro sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo del ao 1992 y la
reciente Declaracin de Johannesburgo del ao 2002.

CUAL ES EL OBJETO DE LA LEGISLACIN


AMBIENTAL Y SUS FINALIDADES?

El objeto del derecho ambiental est destinado a gobernar, ordenar, regular, dirigir la vida humana
sus
actos
en
relaciones
con
el
ambiente.

Las

finalidades

del

derecho

ambiental

son:

Definir los principios mediante los cuales se habr de formular, conducir y evaluar
la poltica ambiental, as como los instrumentos y procedimientos para su aplicacin.
Regular el ejercicio de las facultades de las autoridades de la Administracin Pblica, en materia
de conservacin del medio ambiente, proteccin ecolgica y restauracin del equilibrio ecolgico.
Conservar y restaurar el equilibrio ecolgico, as como prevenir los daos al ambiente, de manera
que sean compatibles la obtencin de beneficios econmicos y las actividades de la sociedad con la
conservacin
de
los
ecosistemas.
Establecer las medidas de control, de seguridad y las sanciones administrativas que
correspondan, para garantizar el cumplimiento y la aplicacin de las leyes y de las disposiciones
que
de
ella
se
deriven.
Regular la responsabilidad por daos al ambiente y establecer los mecanismos adecuados para
garantizar la incorporacin de los costos ambientales en los procesos productivos; y establecer el
mbito de participacin de la sociedad en el desarrollo y la gestin Ambiental.

CUALES SON LAS CARACTERSTICAS DE LA


LEGISLACIN AMBIENTAL?

1.

INTRADISCIPLINARIO:

Su autonoma no excluye de ningn modo su relacin con las otras ramas del derecho, pues
existe
entre
ella
y
las
dems
una
interrelacin,
primaria
y
dinmica.
2.

TRANSDICIPLINARIO:

En el Derecho Ambiental no es suficiente tomar en cuenta fuentes de orden social o econmico en


un perodo o momento indicado, puesto que esta disciplina jurdica exige el aporte o la interaccin
de otras materias cientficas que sean capaces de orientarle e ilustrarle en el proceso de
comprensin del fenmeno ambiental, con el objeto de contar con los elementos verdicos que
habrn de servirle de fundamento para la creacin o reforma de nuevas normas o reglamentaciones
de
carcter
ambiental.
3.

DINAMICO:

La constante evolucin de las ciencias y tecnologas y su puesta en prctica, en ocasiones


tienden a desembocar en una accin y efectos contaminantes o de deterioro del medio ambiente,
situaciones stas que obligan a realizar una mayor y actualizada labor legislativa o reglamentaria
ambiental,
con
el
fin
de
contrarrestar
o
prevenir
sus
efectos
negativos.
4.

INNOVADOR

SOLIDARIO

Se distingue de otras disciplinas jurdicas por la existencia de una serie de elementos que le son
propios, especficos y distintos de aquellos que caracterizan el desarrollo de otras materias
normativas
y
doctrinales.
5.

DISPERSIN

NORMATIVA:

Existencia de profusa cantidad de instrumentos jurdicos que tienen por objeto crear la sensacin
de gran proteccin, seguridad y actividad jurdica ambiental, cuando la realidad demuestra que
persiste
una
gran
desorientacin
en
cuanto
a
la
efectiva aplicacin se
trata.
6.

ACTIVIDAD

JURISDICCIONAL

INTERNACIONAL

IRRELAVANTE:

Se ve privado de acceso a la jurisdiccin como consecuencia de la dispersin normativa. Se


utiliza
para
dirimir
las
controversias
el
Arbitraje.
7.

AUSENCIA

DESAPARICIN

DE

LAS

RESPONSABILIDADES:

Cuando suceden hechos con clara negligencia, decisiones u opciones equivocadas que
generaran responsabilidades, son tratadas como supuestas catstrofes naturales.
8.

FUNCIONALISMO

ORGNICO:

Los instrumentos internacionales para la proteccin del ambiente presuponen que las
instituciones deben ser creadas en funcin de las necesidades que se pretende satisfacer en forma
conjunta.
9. LA REGLA DEL CONSENSO EN LA GENERACIN DEL DERECHO BLANDO (SOFT LAW):
Este derecho blando consiste en la constitucin de un compromiso ms poltico que jurdico que
emana
de
los
instrumentos
internacionales
para
la
proteccin
del
ambiente.
10.

CARCTER

PREVENTIVO:

Los objetivos del Derecho Ambiental Internacional son fundamentalmente preventivos, la coaccin
posteriori
resulta
particularmente
ineficaz.

11.

CARCTER

SISTMICO:

La regulacin de conductas internacionales no se realiza aisladamente, sino teniendo en cuenta


el comportamiento de los elementos naturales y las interacciones determinadas en ellos como
consecuencia de la actividad.

CUALES SON LAS FUENTES DE LA


LEGISLACIN AMBIENTAL VENEZOLANA?
Las fuentes ms importantes del derecho ambiental estn precedidas principalmente por
la constitucinpoltica, la legislacin ambiental, las normas de relevancia o inters ambiental y las
disposiciones de todo orden que se refiere a la administracin pblica del ambiente.
Las fuentes del derecho ambiental en la constitucinvenezolana se expresa en los
siguientes artculos:
Artculo 127:
Es un derecho y un deber de cada generacin proteger y mantener el ambiente en beneficio de s
misma y del mundo futuro. Toda persona tiene derecho individual y colectivamente a disfrutar de
una vida y de un ambiente seguro, sano y ecolgicamente equilibrado. El Estado proteger el
ambiente, la diversidad biolgica, los recursos genticos, los procesos ecolgicos, los parques
nacionales y monumentos naturales y dems reas de especial importancia ecolgica. El genoma
de los seres vivos no podr ser patentado, y la ley que se refiera a los principios biticos regular la
materia.

Es una obligacin fundamental del Estado, con la activa participacin de la sociedad, garantizar
que la poblacin se desenvuelva en un ambiente libre de contaminacin, en donde el aire, el agua,
los suelos, las costas, el clima, la capa de ozono, las especies vivas, sean especialmente
protegidos,
de
conformidad
con
la
ley.

Artculo
El Estado desarrollar una poltica de ordenacin del
ecolgicas, geogrficas, poblacionales, sociales, culturales,
las premisas del desarrollo sustentable, que incluya la
ciudadana. Una ley orgnica desarrollar los principios

128.
territorio atendiendo a las realidades
econmicas, polticas, de acuerdo con
informacin, consulta y participacin
y criterios para este ordenamiento.

Artculo
129.
Todas las actividades susceptibles de generar daos a los ecosistemas deben ser previamente
acompaadas de estudios de impacto ambiental y sociocultural. El Estado impedir la entrada al
pas
de
desechos
txicos
y
peligrosos, as como la fabricacin y uso de armas nucleares, qumicas y biolgicas. Una ley
especial regular el uso, manejo, transporte y almacenamiento de las sustancias txicas y
peligrosas.
En los contratos que la Repblica celebre con personas naturales o jurdicas, nacionales o
extranjeras, o en los permisos que se otorguen, que afecten los recursos naturales, se considerar
incluida aun cuando no estuviere expresa, la obligacin de conservar el equilibrio ecolgico, de
permitir el acceso a la tecnologa y la transferencia de la misma en condiciones mutuamente
convenidas y de restablecer el ambiente a su estado natural si ste resultare alterado, en los
trminos
que
fije
la
ley.
Por otro lado, tenemos la ley orgnica del ambiente, la cual en su artculo 1: tiene por objeto
establecer las disposiciones y los principios rectores para la gestin del ambiente, en el marco del
desarrollo sustentable como derecho y deber fundamental del Estado y de la sociedad, para
contribuir a la seguridad y al logro del mximo bienestar de la poblacin y al sostenimiento del
planeta,
en
inters
de
la
humanidad.
De igual forma, establece las normas que desarrollan las garantas y derechos constitucionales a
un
ambiente
seguro,
sano
y
ecolgicamente
equilibrado.
Por otra parte en su artculo 39: Todas las personas tienen el derecho y el deber de participar en
los
asuntos
relativos
a
la
gestin
del
ambiente.
Asimismo, existen otras leyes como la ley penal del ambiente, ley de gestin de diversidad
biolgica, ley de proteccin a la fauna silvestre, ley forestal de suelos y aguas, etc., y los
decretos y norma en pro del ambiente.

CUALES SON LOS PRINCIPIOS DE


LA LEGISLACIN AMBIENTAL?

Los principios del derecho ambiental se pueden definir como las directrices axiolgicas o tcnicas,
que construyen, dan contenido y facilitan la aplicacin de las normas ambientales. En este sentido,
La Ley Orgnica del Ambiente Venezolana ha incorporado en su Artculo 4 una serie de principios
para
la
gestin
del
ambiente,
las
cuales
son:
La

gestin

del

ambiente

comprende:

1. Corresponsabilidad: Deber del Estado; la sociedad y las personas de conservar un ambiente


sano,
seguro
y
ecolgicamente
equilibrado.
2. Prevencin: Medida que prevalecer sobre cualquier otro criterio en la gestin del ambiente.
3. Precaucin: La falta de certeza cientfica no podr alegarse como razn suficiente para no
adoptar medidas preventivas y eficaces en las actividades que pudiesen impactar negativamente el
ambiente.

4. Participacin ciudadana: Es un deber y un derecho de todos los ciudadanos la participacin


activa
y
protagnica
en
la
gestin
del
ambiente.
5. Tutela efectiva: Toda persona tiene derecho a exigir acciones rpidas y efectivas ante la
administracin y los tribunales de justicia, en defensa de los derechos ambientales.
6. Educacin ambiental: La conservacin de un ambiente sano, seguro y ecolgicamente
equilibrado debe ser un valor ciudadano, incorporado en la educacin formal y no formal.
7. Limitacin a los derechos individuales: los derechos ambientales prevalecen sobre los
derechos econmicos y sociales, limitndolos en los trminos establecidos en la Constitucin de la
Repblica
Bolivariana
de
Venezuela
y
las
leyes
especiales.
8. Responsabilidad en los daos ambientales: La responsabilidad del dao ambiental es objetiva
y su reparacin ser por cuenta del responsable de la actividad o del infractor.
9. Evaluacin de impacto ambiental: Todas las actividades capaces de degradar el ambiente
deben ser evaluadas previamente a travs de un estudio de impacto ambiental y socio cultural.
10. Daos ambientales: Los daos ocasionados al ambiente se consideran daos al patrimonio
pblico.

En conclusin, la legislacin ambiental es muy importante para regular la accin del ser humano y
sentar los principios fundamentales en cuanto al ambiente y sus recursos naturales.
Por lo tanto, Es muy importante que el ser humano conozca, respete, cumpla y haga cumplir las
normas
o
leyes
ambientales
por
el
bien
de
todos.

CONOCER Y RESPETAR LAS LEYES AMBIENTALES ES AMAR Y CUIDAR EL


AMBIENTE.
A continuacin presentamos las principales leyes y algunos decretos
ambientales que regulan la conducta del ser humano sobre su ambiente. Por
favor has clix en la lista del lado izquierdo donde estn cada una de ellas.