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mnager,verbe transitif :

Octobre 2004

* Traiter une personne avec mnagement, avec gards,


avec adresse,et,par mtonymie,mnager les intrts de
quelquun, avoir soin de les conserver, de ne pas les
compromettre,
* user avec modration dune chose, dans le souci de la
faire durer, de la maintenir en bon tat, lemployer de
manire quil ny ait rien de perdu, ou de manire
luser le moins possible.
daprs le dictionnaire de lAcadmie franaise,IXe dition

La fin des
paysages ?
Livre Blanc
pour une gestion mnagre
de nos espaces ruraux

Aux Paysans,
tous ceux qui tiennent et entretiennent le pays,
pour que la France fasse vivre ses visages
et garde ses paysages.

Table des matires

Document rdig par Antoine de BOISMENU


Directeur de la Fdration Nationale des SAFER
avec le concours des quipes
de Terres dEurope-SCAFR, de la FNSAFER et des SAFER

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
1 Quest-ce quun paysage rural ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
2 Brve histoire des paysages franais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
3 "Pays, Paysans, Paysages" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
4 La campagne franaise plbiscite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
5 Vivre la campagne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
6 Croissance et talement urbain : le no rural rattrap par la ville . . . 12
7 Une priurbanisation des campagnes subie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
8 La consommation foncire priurbaine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
9 Zones dactivit et grandes surfaces : de bien grandes surfaces... . . . . 15
10 Lenvol du pavillon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
11 "Et si le luxe ctait lespace ?" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
12 Les rsidences secondaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
13 Quelques lments sur lvolution du prix du foncier rural en France 23
14 Lagriculture dstabilise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
15 Un talement priurbain subi et coteux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
16 Les dpartements doutre-mer confronts une priurbanisation
acclre : les exemples runionnais et martiniquais . . . . . . . . . . . . . . . 29
17 Consquence : le scnario du conflit gnralis ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
18 Un quilibre ville campagne rinventer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
19 Quelques propositions pour ouvrir le dbat . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Protger les paysages dans la lgislation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Matriser lurbanisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
Organiser une cohrence globale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Ractiver le fonds de gestion de lespace rural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Renforcer et rnover la rglementation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Privilgier la rgulation et larbitrage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Affirmer la place des Collectivits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Approfondir le rle des SAFER . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Dfinir un projet pour chaque territoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Dfinir un projet pour tout le territoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44
Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45

Introduction

1 - Quest-ce quun paysage rural ?

Il y a quelques annes, Eugen Weber, dans une thse passionnante, constatait "la fin
des terroirs". Il situait cet vnement entre les annes 1870 et 1914. A ses yeux, cette
disparition des cultures, usages, traditions, spcificits de ces petits territoires dont la
mosaque compose la France, avait trois causes principales. Les routes et le chemin de
fer qui, multiplis au XIXme sicle, ont irrigu les campagnes en donnant ses
habitants le moyen de les quitter... Linstruction obligatoire ensuite : ce succs de la
troisime Rpublique a gnralis lusage du franais des villes dans la campagne
contribuant uniformiser les cultures. La conscription enfin, depuis Napolon et
jusqu lapocalypse de la Grande Guerre, a utilis les campagnes comme rservoir et
procd un brassage donnant lieu un nivellement des connaissances et des
expriences.
Globalement, on doit pouvoir constater lissue de cette priode une plus grande
homognisation de chacune des deux entits, ville et campagne, ce qui entrane un
renforcement de la dichotomie entre les deux.
A peu prs au mme moment, Henri Mendras pronostiquait "la fin des paysans". Cet
ancien tat, plus subi que choisi, fait de contemplation, dobservation et de soumission
aux dures lois de la nature et aux usages, tait en train de cder le pas une activit
conomique de plus en plus banalise car affranchie par la technique des
dterminismes naturels et culturels. Ainsi, la frontire sparant les mondes urbains et
ruraux tend sestomper et nombreux sont les agriculteurs qui habitent maintenant en
ville tout en travaillant la campagne.
Aujourdhui, nous nous interrogeons sur la fin des paysages de nos campagnes
traditionnelles. En effet, dans de nombreuses zones de notre pays, principalement dans
les espaces priurbains, la ville a dfinitivement envahi la campagne, dtruisant ses
espaces, ses terroirs, ses paysages. La nature doit seffacer devant le bton, la tle, le
goudron et la publicit. Cest une volution qui se gnralise ; tout notre pays en
souffre, dans les mmes formes, selon les mmes modalits, dautant plus dangereuses
quelles sont subreptices et rampantes, non voulues et non matrises.
Voulons-nous demain vivre dans une vaste zone urbaine o lhabitat pavillonnaire
alterne avec des tendues de chalandise o la vie "pas chre" aura t acquise au prix
de nos champs et de notre nature ?
Cest la question que souhaitent lancer les SAFER afin douvrir un dbat : assistonsnous la fin de nos paysages ? Lacceptons-nous ? Est-ce le prix payer de nos modes
de vie moderne et du progrs ?
Poser la question, cest dj y rpondre. Alors le but de ce dbat, cest avant tout de
trouver, tous ensemble, des solutions pour une gestion durable de nos espaces.

Cest aux paysages ruraux que nous voulons nous intresser, ces espaces qui
constituent nos campagnes et nos terroirs.
Ce tropisme est justifi par trois lments :
dabord lidentit de notre pays qui repose largement sur la diversit de ses
campagnes, charges dhistoire, riches de leur patrimoine, de nos cultures et de
nos traditions rgionales.
Ensuite parce que ces campagnes sont plus que jamais plbiscites par les
Franais, mais aussi par les trangers qui viennent nombreux visiter notre pays.
Enfin, parce que les SAFER sont des acteurs de lespace rural, elles ont vocation
garantir une gestion durable du foncier et prserver, par le fait mme,
lharmonie des paysages ruraux.
Il est difficile de dfinir ce quest un paysage rural car la notion de paysage elle-mme
est teinte de subjectivit. Chacun apprcie un paysage en fonction de critres qui lui
sont propres et de sa sensibilit.
Cependant, gographes, amnageurs, historiens, nombreux sont les spcialistes qui se
sont penchs sur le paysage et qui ont dfini le paysage pour les besoins de leurs
recherches et de leurs analyses.
Ainsi, en France, o les espaces agricoles ou forestiers occupent plus de 80 % du
territoire, un paysage est toujours le fruit dune interaction entre un espace naturel et
une activit humaine de prfrence agricole ou forestire. Cest laction de lhomme sur
un milieu naturel qui produit un paysage, cest sa volont de grer la nature, dutiliser
ses richesses et ses contraintes son profit qui faonne lespace et lui donne une
physionomie, un aspect caractristique.
Les exemples sont multiples : il suffit de penser aux cultures de vignes en terrasse dans
la valle du Rhne ou doliviers en Corse ; aux hortillonnages des marais dAmiens ; aux
tangs piscicoles des Dombes ; aux estives dAuvergne et aux alpages des montagnes ;
aux bocages des levages normands ou vendens ; aux plaines cralires des rgions
limoneuses ; aux landes giboyeuses des chasses de Sologne ; aux cultures de cannes
sharmonisant avec la mer des Carabes ou lOcan indien ; aux forts de haute futaie ;
aux landes du Cotentin ; aux marais salants des Ctes atlantiques ou
mditerranennes, etc.
Chacun dentre nous a le souvenir ou la nostalgie dun coin de colline, de garrigue, de
rivire, de cte maritime, de montagne, de lac... Mme le plus urbain des franais a un
morceau de campagne qui est partie intgrante de son identit.

2 - Brve histoire des paysages franais


Selon Gaston Roupnel, cest la sdentarisation des populations la sortie du
Palolithique qui contribue organiser les campagnes franaises. Ainsi, le dbut du
Nolithique est marqu par lapparition de pratiques agricoles : cultures et
domestications danimaux, qui supplantent la cueillette et mettront prs de trois
millnaires se rpandre sur tout lespace qui constitue aujourdhui la France. Devenu
agriculteur, lhomme prhistorique organise sa subsistance dans un espace o il
stablit, quil amnage, quil organise et quil protge. Cest de cette poque que datent
les systmes des fosss talus bretons.
Ce sont les Celtes qui sont lorigine de la rpartition agraire au sein de nos territoires
et les paysages qui en rsultent bnficieront dune tonnante permanence depuis les
tribus gauloises en passant par les cits romaines, les diocses, les comts mdivaux,
jusquaux baillages de lancien rgime.
Pendant des sicles, nos paysages nvolueront que faiblement, au rythme des rares
mutations de lagriculture. Ainsi, le dveloppement de la charrue conduira les rgions
du Nord de la Loire un accroissement de la superficie des pices de labour. Dans le
mme temps, le maintien de laraire au sud prservera une troitesse des parcelles
renforce par les partages successoraux. Ce lanirage parcellaire conduit ainsi des
champs qui, vus du ciel, se prsentent la manire de vritables lames de parquet.
La Renaissance est loccasion dun retour aux sources virgiliennes et dune glorification
des cultures champtres. Du coup, le charme des paysages est dcouvert et laspect
visuel des campagnes est mis en avant. Les chteaux de laristocratie sinstallent au
milieu des champs, dans des endroits o les perspectives sont majestueuses et dans
dautres o le caractre pittoresque de la nature prdomine. La valle de la Loire offre
minemment ces avantages. La Renaissance entrane donc une volution importante
car jusque l le paysage tait le fruit de lorganisation de la nature en fonction des
besoins humains de base. Ainsi, les prairies et les champs rpondaient aux besoins
alimentaires des populations. Les forts permettaient de nourrir les troupeaux, de
fournir du combustible et des matriaux de construction pour lhabitat, les ustensiles
ou la marine royale... les espaces moins faciles mettre en valeur taient mis profit
pour leur aspect dfensif. Dsormais, les hommes se sentent capables de rinventer la
nature, dinventer de nouvelles natures et de nouvelles beauts car leur aspect
rjouissant pour lil et apaisant pour lesprit prend une importance qui ne cessera de
se dvelopper.
LEtat monarchique du XVIIIme sicle, lapoge de sa puissance, se lance dans une
politique de grands ouvrages et damnagement du territoire sur une vaste chelle.
Cest de cette poque que datent les programmes de plantations darbres pour
ombrager le rseau routier qui se dveloppe. Le canal du midi de Riquier est un autre
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exemple des grands travaux qui favoriseront les changes commerciaux et le


dveloppement conomique du pays.
La fin de lancien rgime voit se rarfier les formes collectives de mise en valeur des
terres et par la mme occasion les espaces dopen field. Globalement, lindividualisation
du droit de proprit gnralis par la Rvolution aboutit la multiplication des haies.
Il est ncessaire, en effet, de clore sa proprit, den indiquer les limites, de la protger
contre les intrusions des voisins et la divagation du btail. Les haies sont donc souvent
une consquence rcente de lappropriation individuelle des domaines fodaux. La
proprit collective devient lexception et subsiste principalement dans les zones de
montagnes.
A lindustrialisation de la France, correspond la croissance des villes. Petit petit, notre
pays surbanise et les campagnes se vident. Le mouvement sacclre aprs la premire
guerre mondiale et la proportion de rpartition de la population sinverse. Dsormais,
75 % des franais sont des urbains et 25 % restent ruraux. Mais la ville moderne est
bien diffrente de celle du Moyen Age. Cette dernire avait un caractre vertical
particulirement symbolis par lenvole arienne de la cathdrale autour de laquelle
sagglutinent les habitations. La ville moderne est horizontale : sa construction est
plane et linaire, sorganisant le long des axes de communication. Puis, elle va en
stalant de plus en plus largement.
Dans le mme temps, la fort croit et la dprise agricole gagne les zones les plus
difficiles exploiter, les plus pauvres, qui connaissent la dsertification. Ce mouvement
est cruellement rsum dans le titre de louvrage de Jean-Franois Gravier "Paris et le
dsert franais". Cette mise en garde prcoce (1947) semble ne pas avoir profit aux
amnageurs car la ralit est dsormais pire que les noires prmonitions de J.F. Gravier :
il ny a plus de dsert en France, la ville les envahit petit petit et gangrne
progressivement tout le territoire.

3 - "Pays, Paysans, Paysages"


Il nexiste donc pas, en France, de vaste paysage naturel dorigine comme on peut
encore en trouver dans les grands parcs nationaux des Etats Unis. Chez nous, nos
paysages ruraux, nos campagnes, sont le fruit dun travail dorganisation de la nature
par lhomme. Cet homme est le plus souvent un agriculteur et lactivit agricole, ses
besoins et ses spcificits, marque nos terroirs et donne son particularisme chacune
de nos petites rgions agricoles.
Nous avons, en France, plus de 360 sortes de fromages tous trs diffrents et chacun
prsente des caractristiques adaptes la zone de production laitire dont il est issu.

Nous avons environ 467 appellations viticoles contrles (sans compter les vins de pays
ou les vins de qualit suprieure), chacune est le fruit dune interaction entre un cpage
de vigne, les spcificits pdologiques dun terroir, un climat et un savoir-faire. Un
minimum dapprentissage et dhabitude permet au palais le moins dou de saisir les
diffrences et aux plus entrans de reconnatre lorigine exacte, voire lanne de
production.
Pour le fromage, comme pour le vin, chaque sorte, chaque appellation, voque un
paysage particulier, depuis la montagne champenoise, en passant par la valle du
Rhne, les galets de Chteauneuf-du-Pape, le micro parcellaire alsacien, jusquaux
bocages de Normandie, aux monts du Cantal, aux plateaux du Jura.
Au total, la France compte plus de 700 petites rgions agricoles o les types de culture,
les modes de mise en valeur, le choix de la race des animaux levs sont directement
lis aux particularits pdologiques et climatiques. Cela conduit cette diversit
paysagre qui permet un randonneur dadmirer de nombreux changements au fur et
mesure de sa marche alors que dans dautres pays, cest la voiture ou le train qui sont
en mesure de garantir quelques volutions des espaces traverss.
Encore ce jour, lagriculture occupe une partie essentielle de notre territoire puisque
les agriculteurs cultivent, mettent en valeur 29 millions dhectares sur les 55 millions
que compte notre pays. A ces 53 % doccupation agricole, il faut ajouter la quinzaine
de millions dhectares consacrs la fort. Ces espaces exploits par lagriculture et la
sylviculture reprsentent la quasi-totalit de nos espaces de nature. Il ne reste que
quelques milliers de kilomtres carrs ddis la haute montagne ou aux lacs naturels.
Ce sont les paysages agricoles et sylvicole, majoritaires dans notre pays, qui font nos
campagnes et qui sont habituellement contempls, admirs et considrs comme le
vritable paysage par nos concitoyens.

4 - La campagne franaise plbiscite


Nos espaces ruraux ont un pouvoir dattraction norme, tant pour nos concitoyens que
pour les trangers. Notre pays est un des plus visits de la plante et les Franais aussi
mettent profit leurs week-ends et leurs vacances pour dcouvrir ou redcouvrir les
campagnes, sy ressourcer et profiter de leur art de vivre.
Ainsi, prs de 60 millions de touristes trangers se pressent dans notre pays chaque
anne. La France est le pays le plus visit en Europe, devant lEspagne et lItalie, et le
plus visit au monde. Cette immense popularit est, certes, lie notre patrimoine bti
et la Tour Eiffel, Notre-Dame, le chteau de Versailles ou le muse du Louvre battent
des records daffluence. Cependant, le pouvoir dattraction de la France est avant tout
bas sur sa gastronomie, ses traditions rurales et la richesse de ses paysages.
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Nombreux sont les Japonais qui se rendent de Paris Lyon en TGV pour une journe
afin dapprcier les paysages pendant le trajet et les spcialits culinaires sur place. La
dcouverte des peintres de Barbizon ou de la cte normande est une faon dapprocher
le paysage rural, ses formes, ses couleurs et ses lumires. Les visites de caveaux sont
aussi loccasion dapprcier les paysages de vignoble si diffrents de la Bourgogne, du
Bordelais et dailleurs.
Nombreux sont les trangers qui apprcient notre culture dans un ensemble qui
comprend la musique, la gastronomie, larchitecture, les traditions et o chacun de ces
lments sert mettre en valeur une facette du paysage auquel il se rattache.
Dailleurs, les trangers qui souhaitent senraciner en France le font dans la plupart des
cas la campagne, allant jusqu coloniser certains hameaux ou certains villages
particulirement typiques.
Lespace rural est aussi largement visit par les Franais. En 2001, ceux-ci y ont
effectu 53 millions de sjours de courte dure car, en moyenne, le nombre de nuites
par sjour est plus faible qu la mer ou la montagne (4,8 nuites par sjour en
moyenne la campagne contre 7,6 la mer et 7 la montagne).
Bien sr, les visiteurs de lespace rural sont majoritairement issus des grandes
communes de la rgion parisienne (62 %) ; les sjours sont souvent effectus en Ile de
France (36 % des sjours) et dans 5 autres rgions qui cumulent elles-seules 40 %
des nuites (Rhne-Alpes, Aquitaine, Midi-Pyrnes, Provence-Alpes-Cte-dAzur et
Centre). Il faut dire que lespace rural prsente une trs grande diversit dhbergement,
depuis les htels jusquaux villages de vacances en passant par les gtes, les chambres
dhtes, les meubls, les campings... ainsi quune multiplicit de sites de restauration :
restaurants classiques, fermes auberges, tables dhtes, etc.
Les Franais mettent profit les nombreuses possibilits de loisirs quoffrent les
territoires ruraux. Jacques Lacarrire estimait que les paysages franais se prtaient
particulirement la marche et on compte en France 15 millions de randonneurs pour
lui emboter le pas. Ce chiffre slve mme 35 millions si lon compte les simples
promeneurs. En tant que terrain de randonne, lespace rural arrive en deuxime
position derrire la montagne (respectivement 24 % et 48 % des pratiquants). Il faut dire
que la France compte 800 000 Km de chemins et de sentiers dont 180 000 sont baliss,
soit 60 000 en GR, chemins de grande randonne, et le reste en sentiers rgionaux ou
en petites randonnes inscrits dans les plans dpartementaux des itinraires de
promenades et de randonnes.
Le cyclotourisme et le VTT reprsentent eux aussi un nombre important de pratiquants
puisque 20 millions de Franais de toutes les classes dges et de tous les milieux
pratiquent ces activits. A ce sujet, il serait injuste de ne pas citer le Tour de France
cycliste : cette course au-del de son intrt sportif, est un des vnements les plus
agrables regarder tant le dcor naturel dans lequel elle se droule est universellement
apprci et salu. Elle motive de nombreux amateurs des sports cyclistes.
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Le tourisme questre reprsente 500 000 licencis et les loisirs nautiques et de sports
deau vive ne sont pas en reste. Enfin, il faut ajouter les pcheurs et les chasseurs,
participants deux activits en constante progression : on compte 5 6 millions de
pcheurs en France et environ 1,5 million de chasseurs.
Face cet intrt, qui reprsente des enjeux conomiques importants voire
dterminants pour certaines communes, loffre se structure et sorganise pour faire
connatre les potentiels locaux (comits rgionaux et dpartementaux de tourisme,
offices de tourisme, syndicats dinitiative, fdration daccueil touristique, associations
sportives, etc.) mais aussi pour protger et valoriser le patrimoine (associations de
protection des sites, des plus beaux villages, des villages fleuris, fdrations de
sauvegarde des monuments ou des espaces...).
Lintrt de nos concitoyens pour le patrimoine rural se constate encore dans le succs
des ftes de village, des manifestations locales, mettant en valeur le folklore et les
traditions rgionales.

5 - Vivre la campagne
Dans ce contexte, comment stonner que de nombreux Franais souhaitent vivre la
campagne ? Les recensements de 1990 et de 1999 montrent que les Franais
sinstallent de plus en plus en milieu rural.
Bertrand Hervieu et Jean Viard ont expos, dans leur ouvrage "Au bonheur des
campagnes" (dition de laube 1996), combien les Franais sont attachs leurs
territoires ruraux, la campagne, quils considrent avant tout comme un paysage, un
cadre o il fait bon vivre. La campagne apparat souvent comme un espace offrant plus
de libert et de charme que la ville. Elle est dailleurs considre largement comme un
bien collectif, symbolisant le bonheur et la beaut. Bonheur de vivre dans un cadre
offrant de lespace ; beaut ne de lharmonie des paysages o la nature est
prdominante sur le bti.
Au-del de ces considrations objectives, la campagne est apprcie pour sa capacit
prserver des valeurs de respect des traditions, de maintien des quilibres et de
prservation de la beaut, valeurs considres par les franais comme essentielles pour
la socit dans laquelle ils souhaitent vivre.
Cette apprciation positive de la campagne se traduit donc par un lent mouvement de
repeuplement des territoires ruraux. Ainsi, entre 1975 et 1982, pour la premire fois
depuis un sicle, la croissance des communes rurales a t plus forte que celle des
communes urbaines, primtre constant. Cette volution sest confirme entre 1982
et 1990 puis entre 1990 et 1999. On constate cette volution dans lallongement du
trajet domicile-travail. Par exemple sur Biarritz, le trajet moyen reprsentait 6 7 Km
10

il y a 10 ans alors quil en reprsente 13 14 aujourdhui. La dispersion de lhabitat


francilien est aussi un lment instructif. Ainsi, en 1968, le francilien moyen habitait
13,8 Km de Notre-Dame. Cette distance est de 17,4 Km en 1999.
En ralit, les Franais ne vont pas habiter en masse le rural profond. Ce sont les
priphries des villes qui se peuplent pendant que les centres villes perdent leur
population. De 1990 1999, la population a, en moyenne, augment de 2,5 % dans les
villes, de 8 % dans le priurbain et de 0,6 % dans les espaces ruraux.
Cest, en dfinitive, la croissance des espaces priurbains qui caractrise lvolution du
territoire entre les deux derniers recensements. Ainsi, les communes considres
comme priurbaines sont dsormais au nombre de 10 800 (elles taient moins de 8000
en 1990) et lespace priurbain sest accru de 50 % en 10 ans. Le ple urbain de
Toulouse, par exemple, contient maintenant la quasi totalit de lespace priurbain de
1968. Le nouvel espace priurbain est presque totalement situ sur lespace rural des
annes 70.
Dsormais, 21 % de la population totale des aires urbaines rside dans les couronnes
priurbaines alors que ce chiffre ntait que de 17 % en 1990. Les 30 % des communes
priurbaines rassemblent plus de 9 millions dhabitants ce jour contre 7 millions en
1990. Le taux de croissance de la population peut tre suivi et valu selon des critres
prcis et lon constate que ce taux est de plus en plus lev mesure que lon sloigne
du centre des villes. Sur les 361 aires urbaines, la population a cru de 0,12 % par an
dans les centres villes, de 0,42 % dans les banlieues et de 1,03 % dans les couronnes
priurbaines. Cela ne correspond-il pas au schma classique de ltalement urbain ?
Cest une question quil faudra bien se poser.
En attendant, lorsque lon interroge les franais sur leur souhait dhabiter dans les
espaces priurbains, 32 %, ils indiquent vouloir profiter dun environnement meilleur,
dun jardin, despaces verts et de nature. Pour prs de 20 %, ce choix est assimil un
dsir dhabiter la campagne et 24 % aspirent quitter le contexte urbain et les grands
ensembles. Ces quelques lments denqute statistique (Agence Nationale pour
lInformation sur le Logement, 1996) mettent en vidence la volont qui sous-tend ces
mouvements de population : quitter la ville et aller vivre dans des espaces plus
influencs par la nature, voire vivre la campagne. Ce mouvement ne semble pas prs
de cesser, il sagit dune volution profonde de la socit. Le BIPE (Socit de
prospective conomique) prvoit dailleurs des mouvements de plus grande ampleur
puisquil estime quun million de franciliens pourraient quitter lIle-de-France dans les
10 ans pour une autre rgion franaise : essentiellement celles de la Mditerrane et
de larc atlantique.
Cette fuite de la ville nest-elle pas voue lchec ? Ce desserrement de la population
ne contribue-t-il pas nourrir ltalement urbain et la croissance des villes ? Cette
hypothse est bien celle de la ralit, malheureusement.

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6 - Croissance et talement urbain : le no-rural rattrap par la ville


En 1999, la France mtropolitaine compte prs de 6000 communes urbaines qui
concentrent 75,5 % de la population sur 18,4 % du territoire. Le territoire urbain
occupe ainsi 10 millions dhectares, en augmentation dun million dhectares par
rapport 1990. La population urbaine a augment de 5,5 % mais plus de la moiti de
cette hausse est due au changement de catgories de communes qui ntaient pas
urbaines en 1990. De 1936 1999, la population des villes a doubl, passant de 22
44 millions alors que dans le mme temps, la population franaise augmentait de 40 %.
Cette volution traduit une priurbanisation de notre pays. Les actifs travaillent
essentiellement dans les ples urbains mais habitent de plus en plus loin, dans une
priphrie qui se densifie.
De 1992 2001, alors que la population franaise saccrot denviron 3 %, les surfaces
consacres lhabitat individuel sagrandissent de 20 %, celles des jardins et des
pelouses dagrment lies lhabitat de 18 %. Les routes et les parkings, dont la surface
a augment de 11 % dans le mme temps, occupent dsormais 3 % du territoire.
Ainsi, Paris poursuit sa "mtapolisation" et aprs avoir englob Mantes la Jolie louest
en 1990, cest dsormais Melun, lest, qui fait partie dune conurbation europenne
reprsentant prs de 10 millions dhabitants loin devant Londres (8 millions
dhabitants) et Madrid (4,6 millions). Derrire vient Marseille qui a "absorb"
successivement Martigues louest et une commune varoise lest : Saint Zacharie,
aprs avoir englob Aix-en-Provence. Sur le littoral des Alpes-Maritimes, on ne trouve
plus quune immense ville constitue des agglomrations de Grasse, de Cannes,
dAntibes et de Nice dont lensemble reprsente 900 000 habitants !
Les dpartements doutre-mer ne sont pas en reste puisque Pointe Pitre et Saint Denis
arrivent respectivement au 37 et 40mes rang des units urbaines de plus de 100 000
habitants, ce qui reprsente un accroissement de population entre les deux derniers
recensements de 38 % pour la premire et de 30 % pour la seconde.
Cette croissance des villes est lie un phnomne socital assez intressant par son
aspect contradictoire et paradoxal : les franais souhaitent vivre de plus en plus
nombreux hors de la ville, voire la campagne, en profitant des agrments et des
charmes de lespace et de la nature. Dans le mme temps, ils ne peuvent renoncer aux
avantages de la ville, ses quipements, ses infrastructures et ses services.
Les municipalits sefforcent donc de prodiguer ces lments, de mettre en place les
voiries et les quipements de viabilisation, dorganiser les services et la vie sociale,
doffrir, en un mot, tout ce que la ville offre, mme dans les endroits reculs. Dautre
part, il faut permettre ces nouveaux rsidents de travailler et de consommer sur place.
Il faut donc attirer les entreprises en leur donnant les espaces ncessaires leur
implantation. Les grandes surfaces et les commerces arrivent deux-mmes car les
12

tudes de march leur ont dmontr lintrt de suivre limplantation de


consommateur tout en lui offrant un cadre modernis.
Cest tout le cercle systmique de la priurbanisation qui senclenche, cercle vicieux, car
non organis et stablissant dans des conditions de consommation despaces et de
destruction de paysages inacceptables. Cercle coteux car le dfaut danticipation est
pay chrement par les collectivits, sans parler des cots plus long terme de
rhabilitation, autant que faire se peut, de ce qui aura t saccag.

7 - Une priurbanisation des campagnes subie


Ne pas anticiper, ne pas grer conduit subir cette volution, ainsi que ses
consquences dsastreuses.
Jacques Lacarrire parle des villes comme d"une araigne monstrueuse, pompant de
ses pattes de routes, de banlieues et dusines la verte substance des campagnes". Dans
ses marches, il "les devine au paysage qui peu peu suniformise, aux forts qui
seffacent, aux routes qui se multiplient, ces villas qui les prcdent, insolentes et
hideuses, et aux ordures qui les annoncent" (J. Lacarrire, Chemin faisant).
John B. Jackson fait part de son dsarroi face une volution du paysage induite par
ltalement urbain et sa laideur : "Au gr de mes voyages, je suis souvent abasourdi par
la prolifration despaces et les usages dvolus des espaces qui navaient aucun
quivalent dans le paysage traditionnel : parkings, terrains daviation, centres
commerciaux, caravanings, ensemble de tours, refuges dans la nature, Disneyland. Je
suis abasourdi par la dsinvolture avec laquelle nous employons lespace : rues du
centre-ville occupes pour le jogging, immeubles vides dans des villes bondes, usines en
rase campagne, [...] messes du matin de Pques dans un stade de football. Je me suis
perdu devant les espaces transitoires qui se prsentent ma vue : drive-in, fast-foods
dmolis au bout dun an, champs plants de bl, puis de soja puis subdiviss ; camping
qui se dispersent la fin des vacances, jardins tropicaux dans des galeries commerciales
que lon remplace chaque saison ; htels abandonns cause dune dviation
dautoroute" (J. Jackson : Discovering the vernacular landscape).
Il est vrai que les entres de nos villes semblent vouloir illustrer le chaos et le dsordre
de la priurbanisation. On passe dun paysage rural identifi un paysage urbain
organis en traversant une espce de sas o lon trouve un lacis de voiries qui
sentrecroisent, une multiplicit de messages publicitaires, des surfaces couvertes de
hangars immenses, des parkings multiplis, des friches en attente daffectation...
Comme le souligne lADEF1 : "la vieille dichotomie entre espace urbain et espace rural
est en voie de disparition. A la place de lancien primtre dagglomration qui, dans les
vieux plans durbanisme, sparait deux univers, on a un patchwork despaces de toutes
natures, plus ou moins imbriqus. Ni espaces urbains, ni espaces naturels, la frontire est
de plus en plus floue entre les diffrents usages".
1

Association des Etudes Foncires - Groupe de Travail DATAR

13

Nayons pas peur de le souligner, ces nouveaux espaces, no mans land en quelque sorte
car nappartenant aucune catgorie prexistante et revendiqus par personne, se
multiplient et se rpandent dans les campagnes. Ils ne sont pas harmonieux car ils
noffrent en aucun cas quelque chose qui soit organis, voulu par lhomme et qui
puisse tre considr comme un paysage au sens habituel du terme. Du coup, ces
nouveaux espaces gnrent un sentiment dinconfort, de dstabilisation, voire
dinscurit. Alors que le paysage est souvent un facteur didentit, de racines,
dappartenance un groupe, personne ne souhaite sidentifier ces espaces
priurbains non matriss.

8 - La consommation foncire priurbaine


Ltalement priurbain se fait en consommant le foncier environnant qui est
apprhend et urbanis : la ville dvore lespace et les terres qui lentourent,
transformant la nature qui est ses portes pour la faire disparatre au profit de
constructions directement urbaines ou utilises par la ville pour ses besoins ou son
dveloppement.
A ct de la consommation foncire de la rgion Ile de France, une srie de chiffres
permet de constater le caractre non matris de la consommation du reste de la
France. LIle-de-France consomme annuellement 1700 1800 hectares de terres. Pour
cette mgalopole de prs de 10 millions dhabitants, le chiffre est important mais somme
toute raisonnable. Il permet de donner une chelle des autres consommations urbaines.
Ainsi, par exemple, laire urbaine de Rouen a consomm 3000 ha par an pendant les
annes 1970 1980, puis ce chiffre est tomb environ 1200 ha de 1980 1990. De
2000 2020, laire urbaine estime ses besoins environ 2500 ha par an dont seulement
400 correspondront la rutilisation, la rorientation, despaces prcdemment
urbaniss. Cela reprsente donc plus de 40 000 hectares pour les vingt prochaines annes...
La ville de Bziers connat une croissance exponentielle. Chaque anne, en effet, le
dpartement de lHrault accueille environ 10 000 habitants supplmentaires dont la
majeure partie souhaite rsider Montpellier ou Bziers. Cette dernire ville estime
donc ses besoins environ 3500 ha pour les 15 prochaines annes...
La rgion Rhne-Alpes consomme plusieurs milliers dhectares annuellement dont
7000 ha de terres agricoles, soit, tous les 15 ans, lquivalent de la superficie agricole
du dpartement du Rhne. A ce rythme dailleurs, ce dpartement naura plus un seul
hectare de terres agricoles dans moins de cent ans. Toujours dans cette rgion, Le
dpartement de Haute-Savoie vient de crer un tablissement public foncier : en effet,
ses besoins en terrain sont effrayants et lespace disponible se rarfie dangereusement.
Il accueille chaque anne 7000 habitants supplmentaires ce qui conduit une
consommation annuelle de 500 m2 par nouvel habitant et de 500 ha pour les
14

amnagements et les constructions. En prolongeant la tendance actuelle, la valle de


lArve sera totalement urbanise dici 10 ans.
La rgion Languedoc-Roussillon accueille chaque anne 30 000 habitants
supplmentaires. Chaque nouvel habitant reprsentait une consommation de foncier
de 420 m2 en 1990, dsormais ce chiffre atteint 460 m2 et continue daugmenter. Entre
1979 et 2000, cette rgion a perdu prs de 100 000 ha de terres agricoles !
Ces quelques exemples ne sont malheureusement pas des exceptions, ils illustrent une
dramatique tendance gnrale. Le rythme de consommations despaces sest acclr
ces dernires annes. Si lon estime que les espaces urbaniss ont doubl en France
depuis 1945 (cest dire que le niveau durbanisation atteint en deux mille ans de
civilisation a t ritr en une cinquantaine dannes) cest surtout sur les toutes
dernires dcennies que le rythme sintensifie.
Cette urbanisation se fait donc un rythme de plus en plus effrn. Un exemple nous
est donn par les Bouches du Rhne, dpartement pour lequel les urbanistes
prvoyaient en 1980 une consommation despaces dans les vingt ans qui est
effectivement celle qui a t atteinte en 2000. Mais cette consommation visait un
quadruplement de la population, 3,5 millions dhabitants. Or la population na fait
que doubler puisquelle atteint actuellement 1,8 million. On peut donc estimer que lon
a consomm deux fois plus de foncier que prvu et beaucoup plus que ncessaire.
Cest dailleurs la tendance que donne une comparaison avec nos voisins europens. A
croissance gale, nous consommons deux fois plus de foncier que lAllemagne. Un
exemple prcis sur Longwy permet de confirmer cette tendance : une zone
durbanisation future de 880 ha a t constitue afin daccompagner la croissance de
cette ville que lon peut qualifier dinternationale puisqu cheval entre la France, la
Belgique et le Luxembourg. Il est intressant de constater que la France qui reprsente
43 % du territoire concern est partie prenante pour plus de 55 % dans la zone
durbanisation future. Plus soucieuse de son foncier, la Belgique qui reprsente 40 %
du territoire nest concerne que pour 33 % de la zone urbaniser et la proportion est
la mme pour le Luxembourg : 12 % de lurbanisation future alors quil reprsente 15 %
du territoire de Longwy.

9 - Zones dactivit et grandes surfaces : de bien grandes surfaces...


La volont de dvelopper leurs communes, de crer de lactivit et donc des ressources
fiscales, doffrir des emplois aux nouveaux rsidents et de mettre profit les nouvelles
infrastructures routires ou ferroviaires, donne aux maires de bonnes raisons pour
crer de nouvelles zones dactivit ou agrandir celles qui prexistaient. Il y a quelques
annes, il ntait pas rare de voir chaque commune traverse par une nouvelle
autoroute, souhaiter une desserte et mettre une rserve des espaces fonciers pour crer
15

une zone dactivit. Ce travers sest un peu corrig avec la monte en puissance de
lintercommunalit.
Cependant, lors dun dbat rcent au Snat sur les problmatiques foncires, des lus
ont manifest leurs rticences mettre en place des procdures de protection des
terres agricoles trop contraignantes, estimant ncessaire de pouvoir les remettre en
cause rapidement au cas o une entreprise manifesterait un intrt crer des emplois
sur de tels espaces. Cette attitude, fort comprhensible au demeurant, est aussi celle de
lAgence franaise pour les investissements internationaux qui soulignait, dans une
confrence au printemps 2004, quil tait plus facile en France dattirer des entreprises
trangres "car il ny avait pas besoin de cureter un vieux btiment, il suffisait den
construire un nouveau au milieu des champs et des vaches". Cest effectivement une
tendance gnrale qui souligne lavantage concurrentiel certain que prsente la France
et lon se souvient quEurodisney est implant sur plusieurs centaines dhectares des
terres les plus limoneuses, les plus riches en termes agro-pdologiques, de France voire
dEurope.
Pour les annes qui viennent, de multiples communes souhaitant organiser des
rserves foncires, ont tabli des conventions avec les SAFER. Le total des besoins
conventionns est de lordre de 37 000 hectares. Ce chiffre ne tient compte que des
besoins communiqus aux SAFER et nombreuses sont les collectivits qui tentent de
satisfaire leurs besoins par elles-mmes. Mais dans ce cas, les exploitations agricoles
impactes par les emprises ne seront pas toujours compenses dans les mmes
conditions.
Un exemple parmi tant dautres : La communaut dagglomration du Soissonnais,
proche de Roissy Charles-De-Gaulle, souhaite se dvelopper : elle vient donc de mettre
en chantier trois zones dactivit, soit quelques 230 hectares. Il faut dire que le prix du
foncier en France reprsente une part relativement ngligeable des investissements des
entreprises, usines ou grandes surfaces comme des plateformes logistiques qui se
multiplient et permettent des hectares de halls couverts de sortir de terre, presque
comme par magie. Limpact de ces implantations de logistique est dautant plus
douloureux quelles ne reprsentent que trs peu demplois au niveau local.
Le dveloppement des aroports envisage de mobiliser des rserves foncires
importantes. L encore, la France est championne devant ses voisins europens puisque
Roissy souhaite utiliser 3200 hectares de foncier, alors quil reprsente le mme
nombre de passagers (48 millions) que Francfort (49 millions). Or cet aroport ne
devrait utiliser que 1900 ha. Londres Heathrow avec ses 64 millions de passagers
devrait consommer moins de foncier (1200 ha) quOrly (1540 ha) qui reprsente
25 millions de passagers par an. La comparaison est svre.
La civilisation du "tout voiture" est aussi largement responsable de la situation. Elle
justifie la construction de nombreux complexes cinmatographiques, hteliers ou
marchands en priphrie des villes. Il convient de noter que non seulement les
16

diffrentes enseignes de grande distribution, de commercialisation de vtements ou de


chaussures, de meubles, de plantes et doutils de jardinage, de matriel automobile ou
de bricolage, construisant leurs cathdrales des temps modernes sur un seul tage, car
il est moins onreux de consommer de lespace que de construire sur plusieurs tages,
mais encore chacun de ces temples de la consommation est entour de superficies
gigantesques de parkings, en nombre largement suprieur aux besoins tant il convient
de ne pas indisposer le client par une recherche trop longue dune place de
stationnement.
La rentabilit de ces espaces marchands, notamment des enseignes de distribution, est
telle que lespace foncier est amorti en quelques jours de vente et peut donc tre
considr comme jetable, comme de lespace kleenex. Ds que la rentabilit de la zone
baisse, en raison de lobsolescence de ses quipements ou du manque de nouveaut
pour le public, il peut tre envisag une dlocalisation, dailleurs souhaite par les
commerants du centre ville dont lhypertrophie a rapproch les zones commerciales.
Lexemple de Caen-Mondeville illustre parfaitement cette situation : la zone
commerciale Caen-Mondeville situe en bordure du priphrique caennais savrant
trop petite face aux besoins en explosion est estime trop proche du centre ville pour
envisager un simple agrandissement, une relocalisation a t mise ltude. Lancien
site des usines mtallurgiques normandes aurait sans doute pu convenir. Mais cette
hypothse a t carte demble car le cot de reconversion dpasse largement les
critres habituels de rentabilit des investissements des grands distributeurs.
Linstallation en site "vierge" a t prfre et ce sont plusieurs centaines dhectares du
triangle dor de la plaine de Caen qui ont t convertis, btonns, goudronns, quips
de rond-points, de bretelles daccs et de sortie pour communiquer avec la ville et
lautoroute tout proche. Quand lancien site de la SMN, cest le contribuable qui
assurera sa transformation, grands frais, en parc dagrment, car sa raffectation
lagriculture nest absolument pas envisageable, cest un site trop durablement pollu.
Peut-tre permettra-t-il linstallation dune entreprise, mais sur une petite partie de sa
surface.
On ne peut que sinterroger, ds lors, sur le message "citoyen" de laction en faveur de
la baisse des prix et de lamlioration de la consommation lorsque lon sait que nous
payons ces avantages au prix fort de la destruction de notre patrimoine collectif :
foncier, espaces naturels, paysages. Et nous navons pas parl des pollutions visuelles
multiplies : les panneaux publicitaires ne sont l que pour inciter la frquentation
de ces zones. Quand aux btiments eux-mmes aucun effort na t fait sur leur
architecture qui est la moins coteuse possible. Leur "beaut" est intrieure car tout le
travail consiste montrer la marchandise sous son jour le plus attirant. Certaines
chanes dhtels ou de restauration ont fait un effort de conception original mais le
btiment qui en est le fruit nest finalement quun travail marketing et autant la
plaisante maison flamande a toute sa place en priphrie de Lille ou dArras, autant elle
savre franchement incongrue et cocasse en banlieue de Toulouse ou de Nantes.
17

Enfin, linsertion paysagre de ces constructions est inexistante. Ce concept semble leur
tre totalement tranger. Aucune dpense na t faite pour mettre en place des haies,
des arbres ou des amnagements fleuris. L encore, cest au contribuable de prendre en
charge lembellissement des voiries et des ronds-points assur par les communes.
Finalement, les propositions que Dominique Soltner (Larbre et la haie, 1978) avait faite
il y a quelques annes pour amliorer lintgration paysagre des constructions,
respecter les arbres et les haies, nauront t appliques que par les agriculteurs qui se
donnent maintenant beaucoup de mal pour faire en sorte que leurs btiments
dlevage respectent le cadre environnant. Ils sont bien les seuls...
Dans ces conditions, que certaines enseignes instrumentalisent la protection du
paysage pour amliorer la gestion des sachets, responsables dune des plus grandes
catastrophes cologiques de ces dernires annes, conduit la situation qui ne manque
ni de paradoxe, ni de piquant, ni dironie. Alors quon serait en droit dattendre une
prise de conscience minimale et une attitude plus citoyenne, le travail sur la baisse de
prix entrepris au printemps par le ministre des finances devrait avoir pour
compensation une possibilit de faciliter les extensions des grandes surfaces existantes,
en supprimant les autorisations pralables. On peut se rassurer : la baisse des prix est
largement paye, par une augmentation de la consommation des produits certes, du
foncier surtout.

10 - Lenvol du pavillon
La maison individuelle continue de sduire les Franais. Cest un mouvement qui dure
depuis les Trente Glorieuses et qui sest acclr dans les annes rcentes. Une forte
augmentation a t constate entre les annes 82 et 90 et depuis, le rythme suit
lvolution de la population. Lattachement des Franais au pavillon est important
puisque 79 % le considrent comme lhabitat idal. La demande ne devrait donc pas
faiblir puisque le nombre de mnages qui jouissent de ce privilge nest que de 57 %
lheure actuelle.
Lhabitat individuel est important dans les dpartements sans grande agglomration de
louest de la France ainsi que dans le nord. Le record appartient la Vende o 86,5%
des mnages rsident en habitat individuel, devant les Deux-Svres, le Gers et la
Dordogne. A loppos, cest dans les Alpes-Maritimes et dans le Rhne que la part de
lhabitat individuel est la plus faible, sans compter Paris et la petite couronne o la
proportion tombe 30%. Cette part progresse dans le quart sud-est de la France. A
linverse, elle diminue en Picardie et dans le Nord-Pas de Calais.
De faon plus globale, on constate que le nombre de rsidences principales, maisons ou
appartements, augmente plus vite que la population sous deux effets conjugus ;

dabord la baisse du nombre de personnes par mnage : la moyenne pour la France


entire vient de passer en dessous de 2. Dans les grandes villes en particulier, elle est
moins de 1,85 (Paris, Poitiers, par exemple) ; autre lment, cest le souhait de nos
concitoyens de bnficier de plus despace, espace qui est devenu un rel lment de
confort. Le nombre moyen de pices de la rsidence principale est pass d peine 3 en
1962 prs de 4 en 1999 et stablit 4,5 en zone rurale. Les logements de grande taille
sont de plus en plus nombreux.
Cette situation de dconcentration de lhabitat entrane une hausse importante du prix
des terrains btir. La SCAFR2 estime le prix moyen de terrain btir en France 76 000
euros. Cette moyenne cache de trs fortes disparits entre les rgions. Le prix du terrain
btir a beaucoup augment ces dernires annes : on estime cette hausse 40 %
entre 1999 et 2004, 100 % entre 1993 et 2004. Dsormais, un doublement du prix du
foncier btir, tous les dix ans environ, nest pas exclu...
Dans ces conditions, le prix du terrain peut peser jusqu 50 % du budget global de
construction dune maison par un particulier. Il y a trois ans, ce prix ne reprsentait que
30%. Ce prix des terrains constitue un rel facteur de discrimination sociale. Le
Prsident de la Chambre dAgriculture de Rhne-Alpes schmatise en voquant les
mnages dont les revenus sont suprieurs 7000 euros par mois qui sinstallent dans
un rayon de 10 20 Km de Lyon, ceux ayant moins de 3000 euros qui simplantent
plus de 50 Km et les revenus intermdiaires qui construisent entre les deux. Mme
constat Nantes dont la population, chasse par la hausse des prix de limmobilier
(plus 50 % en 5 ans) en centre ville, stale en tache dhuile et arrive aujourdhui en
troisime couronne de la mtropole nantaise (Enjeux, septembre 2004).
Effectivement, les maisons neuves sortent de terre de plus en plus souvent en
troisime, voire en quatrime couronne des grandes villes. Ceci explique aussi que sur
les 198 000 maisons construites en 2003, plus de 152 000 aient t construites en
secteur diffus et seulement 46 000 en lotissement. Dsormais, la proportion de maisons
construites en secteur diffus est donc de 75 % alors quelle ntait encore que de moiti
il y a quelques annes. (Source L. Boccara, les Echos, 6 mai 2004).
Cela tient sans doute la plus grande difficult quprouvent les lotisseurs trouver
des terrains dune taille suffisante proximit des agglomrations. De plus, les
contraintes de la loi SRU orientent les maires vers la ralisation dhabitats collectifs et
les incitent privilgier la reconstruction de la ville sur la ville. Or, en la matire,
certains promoteurs estiment que lon est confront une vritable crise de crativit
dans la mesure o il est tout de mme plus facile, selon lun dentre eux, de "construire
des pavillons dans les champs plutt que dimaginer la restructuration de friches
industrielles"...
Malgr tout, la taille des terrains btir reste en moyenne relativement leve en
comparaison dautres pays dEurope. Les surfaces destines la construction dune
2

18

Socit de Conseil pour lAmnagement Foncier Et Rural

19

maison individuelle sont de plus en plus grandes et atteignent en moyenne 3320 m2


en secteur diffus contre 1400 m2 en lotissement dans les couronnes priurbaines. En
banlieue, ces chiffres sont lgrement moindre avec respectivement 1960 et 1170 m2.
Pour conclure sur ce chapitre et tant donne la nature de notre sujet, il convient de
dire un mot de larchitecture de ces constructions et de leur insertion paysagre. En la
matire, la banalit semble la rgle et les efforts de conception architecturale des
constructeurs de maisons individuelles sont faibles. Cependant, dans le domaine de
lhabitat diffus, les surprises ne sont pas rares et lon peut ainsi tomber sur un chalet
suisse au cur de lAuvergne, une villa mditerranenne en Artois, une maison
alsacienne en banlieue de Toulouse ou une longre bretonne dans le Luberon, tant le
rve de la maison individuelle emprunte des formes droutantes pour se concrtiser.

11 - "Et si le luxe ctait lespace ?"


Le rcent slogan publicitaire avait vu juste : dsormais les Franais veulent de lespace.
Cela se constate, comme nous venons de le voir, dans la taille et la localisation des
habitations. Cela se voit aussi dans lintrt de nos concitoyens pour lachat de terrains
pour des usages de dtente et de loisir. Ce sont des terrains qui permettent dagrandir
lespace autour dune maison, de disposer dun potager, dun jardin plus grand ou
mme de renforcer lisolement dune maison. Ces terrains servent aussi souvent
lever des chevaux, quelques animaux qui donnent une touche de vie aux dcors de
proximit, lenvironnement immdiat.
Il est de plus en plus souvent possible dobserver lachat de proprits de 10, 20 ou 30 ha
par des urbains qui souhaitent sinstaller la campagne tout en profitant dun grand
parc. La proprit est alors grillage et close, et quelques animaux, plus ou moins
exotiques, assurent un entretien superficiel. Ce type de comportement, relativement
rcent, tend dsormais se multiplier.
En 2003, 92 300 achats de terrains pour un usage de loisir ont t effectus. Cela
reprsentait 51 600 hectares pour un prix moyen de lhectare de 30 100 euros. Ces
chiffres sont en constante augmentation, voire en volution gomtrique, en ce qui
concerne la valeur, le prix de lha, multipli par 2 en trois ans.
Ainsi, dans un march des terres de lespace rural qui reprsente chaque anne entre
11 et 12 milliards deuros, la moiti de cette valeur concerne les terres acquises par des
non agriculteurs pour un usage de loisirs. Les 92 300 achats de 2003 sont rapprocher
des 95 500 acquisitions foncires ralises par les agriculteurs. Mais pour un nombre
doprations quivalent, ces derniers ont acquis 400 000 ha pour une valeur de
3,35 milliards deuros. Finalement, le march agricole de lespace rural, tout en restant
incontournable en terme de surfaces (prs de 70 %) devient rsiduel en valeur (moins
20

de 30 %). Cela traduit le vif apptit de nos concitoyens pour le foncier quils achtent
au prix fort, crant une situation de concurrence vive avec les acheteurs traditionnels
que sont les agriculteurs.
Cette tendance touche aussi la fort et les chiffres analyss par la SCAFR et la Socit
Forestire la mettent particulirement en vidence pour lanne 2003. On assiste un
vritable engouement sur le march de la fort patrimoniale que ce soit pour des
petites ou grandes parcelles vocation rsidentielle ou de loisir. Cette volution est une
nouveaut et la socit manifeste un intrt rcent pour lespace forestier. Cela touche
des massifs forestiers dont la valeur tait jusqu prsent trs faible, comme la fort
mditerranenne o les prix ont, du coup, considrablement augment. Cette
apptence nouvelle pour la fort tient des attraits immdiats, pour la chasse
notamment, ou la cueillette des champignons. Mais cest aussi une faon de
sapproprier un peu despace.
Cette tendance qui voit de plus en plus de gens acqurir du foncier est relativement
paradoxale. En effet, cest au moment o chacun prend conscience de lenjeu collectif
que reprsente notre patrimoine foncier, au moment o chaque utilisateur de lespace,
randonneurs, chasseurs, etc. manifeste son souhait de profiter de lintgralit des
territoires, sans contrainte ni obstacle, que sintensifient les dmarches dappropriation
individuelle des terres par des gens pour qui le foncier nest pas un enjeu professionnel.
Dans cet ordre dide, les statistiques de la SCAFR montrent que la proportion
dacqureurs non agriculteurs de foncier agricole ne cesse daugmenter. Elle atteint
29 % en 2003.

12 - Les rsidences secondaires


La France est le premier pays au monde pour le nombre de rsidences secondaires et
pour le nombre de jours passs par les individus la campagne, selon Bertrand Hervieu
(Les champs du futur, 1994).
Prs de 3 millions de logements en France sont des rsidences secondaires. Le nombre
a augment denviron 100 000 depuis 1990. La carte des rsidences secondaires varie
peu et les dpartements o la part des rsidences secondaires dans le parc immobilier
est la plus leve sont les Hautes-Alpes (plus de 45 % du parc), la Savoie (38 %), la Corsedu-Sud (36 %), les Alpes-de-Haute-Provence (35,5 %) et la Lozre (34,5 %). En nombre
de rsidences secondaires, le Var (158 000 habitations) dpasse les Alpes-Maritimes,
lHrault, la Savoie et la Haute-Savoie. Le nombre de rsidences secondaires augmente
dans presque tous les dpartements. Cependant, la part des rsidences diminue dans
certaines zones o lurbanisation sest tendue.

21

Dautre part, les achats de bti rural se multiplient. En 2003, 38 900 transactions ont
t enregistres par le SCAFR. Notons quil sagit des achats de btiments agricoles qui
sont ensuite restaurs pour tre transforms en rsidences principales ou secondaires.
Ces chiffres ne tiennent pas compte des transactions intervenant sur un march des
maisons la campagne par ailleurs particulirement dynamique : le nombre dagences
immobilires spcialises en tmoigne.
Depuis 1993, le nombre de transactions sur ce march a augment rgulirement. Mais
depuis 1997, lvolution est spectaculaire avec une progression de plus de 50 % des
achats et un doublement de la valeur moyenne qui stablit actuellement 144 000
euros. Les achats sont plus intenses dans certaines zones dont la Bretagne, la Haute et
la Basse Normandie, dans le sud-ouest (une partie de Poitou-Charentes, de lAquitaine,
du Limousin et de Midi-Pyrnes) et enfin dans le sud-est : valle du Rhne, littoral
mditerranen, nord des Alpes. A linverse, les transactions sont moins nombreuses
dans le grand quart nord-est de la France, sans doute en raison dun plus faible nombre
de btiments ruraux isols, compte tenu de lhabitat group qui caractrise ces zones.
Le prix est important dans certaines rgions puisque lon trouve des moyennes plus de
158 000 euros dans trois grandes rgions : dans les dpartements qui entourent lIle-deFrance, sur la cte mditerranenne, dans la valle du Rhne et la Haute-Savoie et enfin
dans un petit quart sud-ouest proximit de villes comme Pau, Toulouse, Auch et Agen.
La part des acqureurs dorigine trangre est de prs de 14 %. Ils proviennent
essentiellement de lUnion europenne et surtout dAngleterre et dIrlande (80 %). Ces
trangers aiment notamment la cte languedocienne, louest de lhexagone et les
espaces situs dans un triangle form par les villes de Tarbes, La Rochelle et
Chteauroux. Leurs moyens sont suprieurs ceux des acheteurs de nationalit
Franaise. Ainsi, ils paient en gnral leur acquisition prs de 35 % plus cher mais
investissent aussi sur du bti de caractre, dans des rgions chres, sur des surfaces
lgrement plus importantes.
Cette attirance des trangers pour la France a t renforce, ces dernires annes, par
larrive des compagnies ariennes bas prix (dites low cost) qui permettent des
anglais en particulier dacheter une maison deux heures de Londres un prix sans
commune mesure avec ceux de limmobilier britannique. Ce sont des rgions
relativement excentres qui sont desservies car les produits les plus recherchs sont
ceux qui offrent un environnement calme. Les villes relies Londres Stansted sont
plus prcisment Poitiers, Limoges, Bergerac, Rodez, Saint Etienne, Nmes, Carcassonne,
Dinard... Dans ces rgions, les transactions sont effectivement suprieures la
moyenne nationale. Une tude rcente effectue par Ryanair sur 2500 voyageurs
anglais, arrivant Limoges, montre que pour 16% dentre eux, lachat dune rsidence
en France fait partie de leurs objectifs.
Ds lors, on comprend que les journalistes spcialiss conseillent tous ceux qui
envisagent lachat dune rsidence secondaire de faire vite : tant que les prix sont
encore abordables...
22

13 - Quelques lments sur lvolution du prix du foncier rural en


France
Le prix de la terre agricole a beaucoup volu ces dernires annes. En peu de temps,
de 1996 2003, le prix moyen dun hectare de terre ou de pr a vu sa valeur augmenter
de 34 % au niveau national pour atteindre 4490 euros. Ce chiffre moyen cache des
disparits entre les rgions. Certaines ont connu des volutions nettement plus
importantes et lon peut distinguer trois grandes zones gographiques : le nord de la
France et lensemble du Bassin Parisien, o le prix de la terre est suprieur en moyenne
4 200 par ha. Ensuite, une zone centrale qui forme un croissant stendant de la
Franche-Comt au Poitou-Charentes o lon enregistre les prix les plus faibles,
infrieurs 3 200 par ha. Enfin, la dernire zone se situe au sud dune ligne qui irait
du lac Lman lestuaire de la Gironde. Dans ces rgions, le prix des terres et prs est
suprieur 5 200 par ha dans certains dpartements comme la Dordogne (5 730 ),
lHrault (5 920 ), la Gironde (7 890 ), le Gard (6 470 ), le Vaucluse (9 550 ), les
Alpes-de-Haute-Provence (9 640 ), la Haute-Savoie (10 960 ), les Bouches-duRhne (14 640 ), ou le Var (18 370 )...
Cette hausse est en partie due des facteurs endognes lactivit agricole (rforme
de la Politique Agricole Commune conduisant lextensification des productions et
la recherche de surfaces supplmentaires notamment) ainsi qu un contexte boursier
et financier permettant la notion de valeur refuge de la terre de refaire surface. Mais
l ne sont pas les seuls facteurs dexplication et cest bien la diffusion de lurbanisation
sur une grande partie du territoire qui constitue le facteur explicatif : augmentation du
nombre de communes priurbaines, progression des achats des citadins ou des ruraux
non agriculteurs sur le march foncier, augmentation du nombre de transactions de
maisons la campagne et des valeurs unitaires de ces rsidences... La progression des
villes et lextension des fronts urbains perturbe le march des terres agricoles sur un
primtre toujours plus important. Du reste, la carte ci-contre est loquente, elle met
en vidence la pression qui sexerce sur le foncier, dans certaines rgions attractives de
France et la priphrie de toutes les agglomrations sans exception. Cette carte est
tablie partir des achats des non agriculteurs des prix non compatibles avec
lactivit agricole sur des biens qui ont une probabilit trs forte de changer de
destination.
Au-del des prix des terres et des prs, il convient de comparer ce que les non
agriculteurs sont prts payer pour acqurir du foncier pour leurs diffrents besoins.
Ainsi, la comparaison des prix lhectare des biens non btis changs sur les diffrents
marchs fonciers conduit aux constats suivants : les terrains btir (artificialisation et
construction) se ngocient en moyenne 76 000 euros lhectare, soit 17 fois plus cher
que les terres et prs, des niveaux comparables ceux des vignes A.O.C. (73 100 euros
lha en moyenne) ; les espaces de loisirs (hors terrains btir) se vendent en moyenne
23

30 100 euros par ha, soit 6,7 fois plus cher que la terre agricole ; enfin, les rservations
foncires des Collectivits se constituent un prix moyen de 16 300 euros lha, soit
3,6 fois plus lev que celui des terres et prs.
Sur les cinq dernires annes, si le prix de la terre a augment de 20 %, le prix des
terrains btir a progress de 44 %, et celui des espaces de loisirs de 112 %. Les espaces
de loisirs se ngocient de plus en plus cher ; leur prix (moyen) reprsente 40 % du prix
des terrains btir en 2003 contre 27 % en 1999.
Tous ces chiffres illustrent parfaitement cette pression foncire urbaine, non agricole,
qui sexerce de faon globale sur le territoire et qui saccentue largement sur les franges
de lespace agricole.
Indicateur de pression foncire urbaine
Surface du march des espaces naturels sous influence urbaine
(Moyenne 2001-2002-2003)
Rapporte la surface communale totale selon les donnes du RGA 2000

Lgende *
moins de 25
de 25 50
de 50 85
de 85 120
de 120 175
plus de 175

* : en base 100 de la moyenne nationale

24

14 - Lagriculture dstabilise
Lusage agricole de lespace est malheureusement assimil, de facto, un non usage, et
les espaces naturels ou les terres agricoles sont souvent considres comme des
rserves foncires, des espaces urbaniser. Au mieux, ce peut tre des espaces
protger de lurbanisation... Mais cest bien en fonction de lintrt que la ville porte
ces terrains ou de lintrt que ces terrains prsentent pour la ville, que se fait lanalyse.
Ainsi, quand on parle de construction en "terres vierges", cest de terrains agricoles
dont il sagit le plus souvent. Il est vident pour les urbanistes que le terrain est vierge
lorsquil ne rclame aucun travail de rorientation, destruction dinfrastructures,
dpollution, etc. avant dtre livr lurbanisation. Cest dans cet tat desprit que
lagence foncire de la ville de Bziers considrait quenviron 3500 ha de terres taient
disponibles dans sa priphrie immdiate. Par terres disponibles, il faut effectivement
entendre des vignes, de larboriculture, du marachage, des serres, des crales ou
encore de la fort !
Cette conception explique certainement lattitude dans notre pays qui consiste
consommer de lespace agricole, comme sil sagissait dune matire premire
abondante et en considrant quelle nest entretenue par lagriculture qu dfaut dune
affectation plus utile !
De 1988 2000, la surface agricole utile (SAU) franaise a diminu de 720 000 ha.
Cette perte de 60 000 ha annuelle, qui est le chiffre constat ce jour, est quasi
intgralement absorbe par la croissance des villes et lurbanisation. Le rythme sest
acclr puisque avant les annes 80, lurbanisation utilisait environ 40 000 ha de
terres agricoles chaque anne.
Rapports aux 29 millions dha de la SAU franaise, ces chiffres peuvent sembler
acceptables. Tout de mme, cela reprsente une diminution de 2 % de la SAU tous les
10 ans, la tendance est inquitante. De plus, ces 60 000 ha sont pris pour la plus grande
partie sur les terres agricoles haut potentiel agronomique. Cette catgorie reprsente
dsormais moins de 6 millions dhectares, elle pourrait tre vite puise.
La disparition des surfaces agricoles est beaucoup plus rapide dans certaines rgions.
Une enqute sommaire ralise par la Direction rgionale de lagriculture de ProvenceAlpes-Cte-dAzur sur 106 communes dune bande littorale, stendant de Menton
dans les Alpes-Maritimes jusqu ltang de Berre, donne des rsultats trs inquitants.
En 1970, la SAU de ces 106 communes tait de 42 600 ha, soit 14 % de la superficie
totale. En 2000, la SAU tait tombe 19 700 ha, ne reprsentant plus que 6 % de la
superficie totale. Ainsi, en 30 ans, ce sont 23 000 ha qui ont disparu soit 54 % de la
SAU en raison de lurbanisation du littoral.
A une plus petite chelle, les pertes de surface des agriculteurs de larrondissement de
Lille taient de 209 ha par an entre 1979 et 1988 et sont de 35 ha par an actuellement,
alors que lINSEE prvoit une poursuite de la croissance de la ville lhorizon 2030.
25

En ralit, lagriculture est trs prsente sur tout le territoire, y compris dans les zones
fortement urbanises. Mme en Ile de France, lurbanisation ne couvre que 25 % du
territoire. 50 % du territoire de la mtropole lilloise est affect lagriculture. La part
de lagriculture est de 32 % du territoire dans les ples urbains, de 56 % dans les
communes priurbaines et de 51 % dans lespace dominante rurale. Lagriculture des
communes urbaines et priurbaines reprsente presque 40 % de la superficie agricole
franaise. Elle est souvent trs dynamique puisquon estime que lagriculture urbaine
et priurbaine produit environ 50 % de la valeur ajoute agricole. Or, cest cette
agriculture qui perd le plus de surface puisque lagriculture urbaine notamment a
perdu 12 % de SAU entre 1988 et 2000.
Les exploitations dhorticulture et de marachage des ples urbains ont diminu de
30% dans toutes les rgions de France entre les deux derniers recensements. Souvent,
la disparition des exploitations est progressive. Anne aprs anne, certaines se voient
amputes de quelques hectares, expropries pour rpondre aux besoins de
dveloppement des projets des collectivits. Puis, le retrait dune parcelle plus
indispensable que les autres, ou du sige dexploitation, fait basculer la situation. Au
mieux, lexploitation peut se rinstaller quelques dizaines de kilomtres. Au pire, les
exploitants, heureusement arrivs lge de la retraite, cessent dfinitivement leur
activit.
Les exploitations qui se maintiennent sont confrontes dimportantes contraintes
voire des bouleversements dans leurs mthodes culturales et leurs modes de
production. Lurbanisation des campagnes, ltalement des villes conduit la
confrontation de fermes avec de nouveaux rsidents qui recherchent les charmes de la
campagne sans imaginer quelle peut aussi prsenter des lments moins positifs.
Ainsi, les bruits, les odeurs, la poussire, voire les mouches, font partie de la vie de tous
les jours des entreprises agricoles mais ne sont pas toujours admis par les no-ruraux.
Cela peut donner lieu des conflits de voisinage dont certains ont dfray la chronique
judiciaire. Dans tous les cas, cela oblige les exploitations modifier lorganisation des
tches, ne traiter les champs que la nuit par exemple, ou nenvisager le passage
dengins sur les routes quen dehors des priodes daffluence, voire emprunter des
voiries plus longues pour ne pas faire rouler le matriel agricole dans la circulation.
Tout ceci est vrai pour les exploitations qui se maintiennent dans des endroits o la ville
a pris le dessus. Mais cest aussi vrai pour les exploitations en milieu rural o la
construction dhabitations, lachat de terrains dagrment par les urbains contribuent
un mitage des exploitations agricoles, des difficults de cohabitation et une
complexification des conditions de production.
La concurrence, voire la surenchre sur le foncier, contribue, l encore, compliquer le
mtier et la vie des agriculteurs. Le prix atteint par la terre pnalise lagriculture.
Linvestissement foncier est de plus en plus hors de proportion avec la rentabilit des

26

productions. Dautre part, cet investissement foncier, plus lourd, se fait au dtriment
des investissements de production et les structures coopratives, par exemple, sont les
premires regretter cette hausse du foncier qui mobilise les capitaux agricoles au
dtriment du dveloppement des outils de transformation ou de commercialisation de
la production.
La hausse du prix du foncier gnre des comportements spculatifs. Il nest pas rare de
constater que des terrains priurbains restent en friche dans lattente dun changement
de nature et dune opportunit de vente au prix fort. Et de plus en plus, les terres qui
restent exploites nappartiennent plus celui qui les met en valeur. Ce dernier exploite
souvent de faon prcaire, sans bail, car le propritaire, anticipant une vente de terrain
btir, souhaite garder la matrise de son bien.
La spculation sur le bti rural, la hausse des prix sur le moindre btiment de caractre
a aussi des effets ngatifs pour lagriculture et plus spcifiquement pour les jeunes
agriculteurs. Ceux-ci prouvent des difficults de plus en plus grandes se loger, quil
sagisse de jeunes sinstallant hors du cadre familial, cest--dire sans succder un
parent agriculteur, ou denfants dagriculteurs qui ne dsirent pas forcment cohabiter
durablement avec leurs parents. Du fait de la concurrence avec les acheteurs de bti
pour des usages de loisir, la valeur moyenne du sige dexploitation, de la maison
dhabitation, augmente. Elle est passe de 14 % du prix de lexploitation en 1970
26 % au dbut des annes 2000. Mais la situation peut tre dsesprante : ainsi en
Dordogne, sur une quarantaine dexploitations actuellement proposes la reprise,
prs de la moiti na aucune solution de logement... Il est vident que pour le jeune qui
sinstalle (et ce point est aussi vrai pour un jeune artisan crant son activit),
linvestissement dans loutil de production prime sur linvestissement immobilier mais,
mme sur ce point, il nest pas toujours facile de trouver des btiments dexploitation
car dans certains endroits, la moindre grange peut faire lobjet de convoitises en vue
dune transformation pour un usage dhabitation au profit dun urbain qui dsire
sloigner de la ville. Ce sujet des jeunes agriculteurs, ou des jeunes socioprofessionnels
sans toit proccupe de plus en plus les municipalits et a fait lobjet dun dossier rcent
dans lhebdomadaire La France Agricole (4 juin 2004).

15 - Un talement priurbain subi et coteux


Il ny a pas que lagriculture qui paie les pots casss de ltalement urbain. Celui-ci a un
cot pour les collectivits et, au-del de limpact paysager, pour la socit tout entire.
Les municipalits doivent suivre la progression des villes et la construction, toujours
plus priphrique, des pavillons et des lotissements. Il faut dabord amener les
adductions et les dispositifs sanitaires. Il faut ensuite crer et amnager les voiries, les
infrastructures et les dessertes ncessaires. Il faut enfin mettre en place les services
27

collectifs et de proximit que rclame le confort moderne : transports, services aux


personnes, garderies et crches, ducation, culture, loisirs sportifs, etc.
Cet talement nous conduit aussi vers une civilisation du "tout voiture" et le moindre
magasin a dsormais son parking pour permettre sa clientle de venir et de
stationner, sans parler des centres culturels et sportifs ou des complexes
cinmatographiques. Dsormais en France, 4 mnages sur 5 ont une voiture. Cest
quatre fois plus que dans les annes 50. Aujourdhui, cela va plus loin puisque 30 %
des mnages ont deux voitures, voire plus. Ce taux ntait que de 16,7 % en 1982. Il a
donc presque doubl en 20 ans. On considre quun rsident de priurbain met deux
trois fois plus de gaz carbonique quun habitant du centre-ville.
On peut, ds lors, sinterroger, comme le faisait le Prsident de la Rpublique au
sommet de Johannesburg, sur le nombre de plantes ncessaires la consommation
des pays dvelopps. Les chiffres sont inquitants. Ainsi, lchelle mondiale, la surface
productive disponible par habitant na pas cess de diminuer depuis le XXme sicle,
passant de 5,6 ha par personne en 1900 1,5 ha en 1995. Au cours de la mme priode,
lempreinte cologique3 dun habitant des pays riches a t multiplie par 5, passant
dun ha en 1900 5 ha en 1995... Et lespace "bio productif" ncessaire un habitant
des villes est largement suprieur celui dun habitant du monde rural puisque les
besoins dun parisien, par exemple, sont de 6 ha. Si toute lhumanit consommait
comme le font les pays dvelopps, il faudrait donc lquivalent des ressources (et sans
doute des surfaces foncires) de trois plantes !
Ltalement urbain, cest, nous lavons vu, laugmentation rgulire des surfaces
goudronnes et btonnes : elles reprsentent dsormais plus de 3 % du territoire et
augmentent de plus de 1 % chaque anne. Cette avance se fait au dtriment des sols
de grande valeur conomique certes, elle se fait surtout en augmentant les risques
dinondation par une impermabilisation durable des sols. Autres risques naturels en
hausse avec le retrait de lagriculture, ce sont les incendies. La dprise agricole lie aux
friches spculatives dans certaines zones, la fragmentation des espaces et leur moindre
entretien conduit une multiplication des incendies.
Les lessivages du sol en priode dorage et la prsence moins affirme de lagriculture
fragilisent les zones de captage deau potable pour lalimentation urbaine. Certes, la
mauvaise qualit de leau en France est en partie due certaines pratiques agricoles,
mais la contractualisation des agriculteurs avec les collectivits est la meilleure
protection ce jour des zones de captage et cest dailleurs ce que la source de Vittel a
montr depuis longtemps.
Enfin, la fragmentation des espaces conduit une fragmentation des liens sociaux et
une rupture des quilibres de la socit. Notre civilisation dorigine rurale, de plus en

28

3. Il sagit de la charge quimpose une population lenvironnement en fonction de ses modes de vie, de
consommation et de production et qui se mesure en hectares ncessaires pour fournir les ressources consommes
par un individu et assimiler ses dchets

plus urbanise, trouve son quilibre dans une relation lespace et la nature capable
de rguler le rythme urbain, de donner du recul et dapaiser. Pour beaucoup, le paysage,
la campagne, sont des facteurs dquilibre physique et psychique des populations
urbaines (cf. C. Carle, Libralisme et paysage).
La nature, dont les hommes nont que la grance, doit permettre de transmettre des
valeurs de vie, de respect, de prennit et de responsabilit. Il faudra bien rendre
compte de la faon dont nous avons gr, mis en valeur la Cration qui nous a t
confie et les gnrations futures nous jugeront sur ce que nous aurons su conserver
et nous condamneront pour ce que nous aurons gch et perdu.

16 - Les dpartements doutre-mer confronts une priurbanisation


acclre : les exemples runionnais et martiniquais
Les dpartements doutre-mer peuvent nous permettre danticiper les volutions
auxquelles nous serons confronts dans quelques annes. Elles sont en germe en
mtropole, mais, compte tenu dune dmographie en volution rapide aux Antilles
(Guadeloupe et Martinique) ainsi qu la Runion, ces dpartements sont dores et dj
au cur dune vritable crise foncire, agricole et paysagre.
La Runion a une population de plus de 750 000 habitants pour une superficie
denviron 2 500 km2. En excluant laire inhabitable du volcan, cela correspond une
densit de 400 habitants au km2. Les prvisionnistes estiment que cette croissance
dmographique va se poursuivre et la population runionnaise devrait dpasser le
million dhabitants en 2020. Lvolution est identique en Martinique et la population
actuelle (380 000 habitants selon le recensement de 1999) devrait tourner aux alentours
de 500 000 habitants lhorizon 2015.
Dans ces les o le relief savre peu propice la mise en place de transports collectifs,
la civilisation du tout voiture fait des ravages : la Runion compte une voiture pour
trois habitants et ce parc permet, en mettant bout bout lensemble des vhicules, de
faire plus de quatre fois le tour de lle ! Cela ncessite des infrastructures importantes
et la situation est aggrave par le flux touristique (environ 500 000 visiteurs annuels)
qui correspond une prsence permanente supplmentaire denviron 50 000
personnes.
Le dsir de maison individuelle dans ces dpartements nest pas moins vif quen
mtropole. Mais lhabitat diffus, sauvage, est un sujet dinquitude particulirement
aigu l-bas. Si 10 000 logements sont construits annuellement la Runion (dont 4 500
logements sociaux) plus de 2 000 constructions sans permis de construire et disperss
sur les terres agricoles sajoutent ce total. En Martinique, on estime que 30 50 %
des constructions sont bties illgalement. A cela, sajoutent plus de 10 000
29

constructions illgales sur le littoral (dans la limite des 50 pas gomtriques censs
protger les rivages). Ce tropisme littoral nest pas moins fort la Runion et il devrait
conduire une urbanisation pratiquement continue de la Cte Ouest, de Saint-Denis
Saint-Joseph.
Ce phnomne de mitage de lespace, doccupation illgale, de cabanisation, si
particulier dans ces dpartements, conduit une dstructuration inquitante des
espaces agricoles et des paysages. Malheureusement, les POS, en perptuelle rvision,
entrinent et lgalisent le plus souvent les situations. Les infrastructures de dessertes,
les constructions touristiques et commerciales finissent de noircir le tableau.
Rcemment Sainte Suzanne la Runion, une nouvelle grande surface est sortie de
terre. Ne se satisfaisant pas des hectares consomms pour ses halls et ses parkings, elle
a aussi strilis plusieurs hectares de canne sucre rendus inaccessibles par la bretelle
daccs !
Le rsultat pour lagriculture est catastrophique. La filire canne runionnaise, dj
dstabilise par lvolution des cours et de la politique europenne, narrive pas
maintenir des surfaces suffisantes pour rentabiliser les industries de transformation.
Elle en est rduite tenter de reconqurir des surfaces en friches au prix de travaux
titanesques reprsentant des cots de plusieurs dizaines de milliers deuros lhectare,
pour faire disparatre les rocs et la lave et rendre les terrains mcanisables. A la
Martinique, la SAU tait rduite 28 700 ha en 1997 alors que le recensement agricole
de 1973 lestimait aux alentours de 62 000 ha. Lurbanisation non matrise fait perdre
chaque anne environ 1000 ha : ce rythme, il ny aura plus dagriculture
martiniquaise dans 25 ans.

17 - Consquence : le scnario du conflit gnralis ?


On est en droit de sinterroger sur les consquences dun prolongement des tendances
que nous venons de dcrire. Selon un groupe de prospective de la DATAR anim par
Philippe Perrier-Cornet de lINRA, la poursuite de la tendance actuelle pourrait aboutir
un scnario de gnralisation de la campagne rsidentielle.
Dans cette hypothse, les classes aises se regroupent dans des rsidences ares
bnficiant de larges espaces verts et les moins riches rsident de plus en plus loin des
ples urbains et profitent des progrs technologiques automobiles pour travailler en
ville. Ce scnario envisage une situation de rente foncire forte donnant un nouvel
attrait aux villes de taille moyenne ou petite que les entreprises pourraient cibler dans
leurs dlocalisations. Cela pourrait inciter les collectivits concentrer leurs
investissements sur les espaces priurbaniss o la demande des populations en
matire dquipements publics, de rseaux routiers ou de communication deviendrait
30

particulirement forte et donc au dtriment des grandes agglomrations, ce qui


renforcerait lattrait des espaces ruraux priurbaniss mieux quips et contribuerait
renforcer leffet de destructuration des campagnes.
Elargissant le spectre danalyse, le groupe de prospective imagine une agriculture
fortement remise en cause dans ses activits classiques de production et sollicite pour
ses services danimation et de gestion de lespace rural. Certaines collectivits
pourraient contractualiser avec des agriculteurs en stipulant notamment des
contraintes pour sauvegarder les paysages agricoles rsiduels. Mais les agriculteurs,
devenus ultra minoritaires, pourraient alors tre en but des tensions vives avec les
no-ruraux autour des productions traditionnelles, sources de nuisances, donnant lieu
des poursuites judiciaires multiplies.
Pour la DATAR (Quelle France rurale pour 2020 ? - septembre 2003), ce scnario au fil
de leau, qui mettrait le rural sous influence urbaine, conduirait une marginalisation
des territoires ruraux les plus fragiles. Surtout, elle estime quune telle acclration de
lvolution nest cologiquement pas durable car la mobilit des services et des emplois
quelle implique est coteuse sur le plan environnemental, fortement consommatrice
dnergie et despaces ; elle renforcerait aussi les risques naturels majeurs, inondations
ou glissements de terrain...
Dautre part, cest un scnario qui est porteur de tensions, voire de conflits gnraliss,
entre les nouveaux arrivants en faveur desquels le rapport de force sinverserait, et les
industriels ou les agriculteurs promoteurs dactivits considres comme perturbatrices
ou sources de nuisances. En bref, la DATAR considre ce scnario comme un "nouveau
scnario de linacceptable", source de problmes sociaux, environnementaux et
socitaux, remettant notamment en cause la multi-fonctionnalit de lagriculture. Or,
aux yeux de la DATAR, la fonction de production de lagriculture doit pourtant tre
absolument prserve car cest par elle que lon pourra prenniser cette activit sur les
territoires.
Ce scnario a servi de base llaboration dune cartographie prospective imaginant le
nouveau visage de la France dans les annes 2020. Cela donne une France tonnante
o lancienne diagonale du vide allant du plateau de Millevaches la Meuse qui avait
tant frapp les esprits dans les annes 70, deviendrait une vague pine dorsale
rsiduelle dans une France devenue compltement citadine grce la priurbanisation,
ltalement des villes et au mitage rsidentiel de campagnes dont le caractre rural
est rduit au stade de relique ou de souvenir.

31

18 - Un quilibre ville-campagne rinventer


Ces lignes ne visent qu favoriser une prise de conscience afin que lacclration du
temps ne vienne pas dtruire toute possibilit daction ou de raction. Les paysages
sont des uvres dart massacres sous nos yeux, de manire insidieuse et involontaire.
Pour autant, il ne faudrait pas que nous soyons moins sensibles leur disparition que
nous ne lavons t la destruction obscurantiste des buddhas afghans il y a peu de
mois. Dj il y a quelques dcennies, Henri Pourrat stonnait que les hommes aient
perdu le respect de la nature et avait trouv un dbut dexplication : "ils attendent tant
de la civilisation urbaine quils ne peuvent plus admirer que ses prodiges, leurs propres
uvres. La cration leur apparat, somme toute, comme un champ sauvage o cest eux
qui font le beau travail. Le simple travail de la sve passe pourtant infiniment le leur".
(H. Pourrat, Le Bl de Nol)
Nous semblons avoir plus de considration, tonnamment, pour les espaces boiss.
Ainsi, les routes qui continuent de se multiplier en Ile de France respectent les grands
massifs forestiers : lA14, la nationale 86 passent en tunnel sous la fort de SaintGermain, mais en surface dans les vergers de Chambourcy et les dernires terres
agricoles de la proche priphrie parisienne...
Il ne sagit pas pour autant de protger les paysages comme on peut le faire pour des
espces en voie de disparition. Lethnographie nintresse que quelques passionns.
Cest un cadre de la vie de tous les jours que nous devons conserver, un cadre o des
activits sexercent, o des gens cohabitent, o sorganisent des changes, o se
prennisent une culture et un art de vivre.
La campagne est trop souvent considre comme laccessoire de la ville, son rservoir
de main duvre lpoque de lindustrialisation, son rservoir de foncier aujourdhui.
Cest aussi une annexe : une campagne annexe pour les loisirs de la ville, pour la
dbarrasser de ses ordures et de ses dchets. Que ce soit positivement ou
ngativement, la campagne est ainsi systmatiquement instrumentalise par la ville.
Elle est son faire-valoir, capable de faire disparatre ses nuisances, de lembellir de ses
avantages et de se vider de sa substance pour participer son dveloppement. Parfois,
la campagne est conserve pour servir de coupure verte la ville et lui assurer un
minimum dagrment. Elle peut aussi servir de ceinture naturelle pour matriser son
expansion.
Certes, ces avantages de la campagne sont rels et il est normal quelle assure de tels
services. Cependant, la campagne ne peut pas tre considre seulement comme un
espace dagrment, une campagne Potemkine, destine embellir un paysage urbain
monotone et offrir des lieux de ressourcement des citadins stresss par la vie la
ville. Lquilibre entre la ville et la campagne doit sappuyer sur deux piliers offrant
chacun la mme solidit et la campagne prserver, dvelopper, doit tre une
32

campagne relle, dote dune identit spcifique et forte, peuple de ruraux


accoutums leur contexte par choix et non par fatalisme.
Lagriculture a toute sa place dans ce cadre. Si les actifs agricoles ne sont plus
majoritaires dans lespace rural (ils reprsentent moins de 10% de sa population active),
lconomie agricole reste un secteur incontournable par les emplois induits et les
richesses cres. Mais surtout lagriculture tient et gre lespace et ce titre, qui est
celui qui nous proccupe en loccurrence, elle garde une place essentielle et
incontournable dans les zones rurales. Dailleurs, lorsque lon interroge les Franais sur
la mise en valeur des campagnes, ils estiment sans lombre dune hsitation quil
appartient aux agriculteurs dentretenir les paysages, de cultiver les campagnes et de
les faire vivre. Cest pour cela quils acceptent daider les agriculteurs par des soutiens
publics la fois produire et maintenir lespace.
Les analyses montrent que lhypothse dune agriculture deux vitesses, o certains
agriculteurs produiraient sur les terres les plus riches pendant que les autres
jardineraient lespace, est totalement rejete par les agriculteurs certes, mais surtout
par la population dans son ensemble, quelle soit rurale ou urbaine (Hervieu et Viard,
Au bonheur des campagnes). En cela, la position de nos concitoyens rejoint lavis des
experts de la DATAR (ci-dessus p.32).
Reste trouver les voies de coexistence entre la ville et une campagne o lagriculture
joue son rle et garde sa place sans sopposer pour autant la croissance et
lextension urbaine. Peut-tre faut-il aller jusqu la vision que propose Pierre Donadieu
dans son ouvrage "Campagnes urbaines" (Actes sud 1998). Lauteur suggre de
construire le tissu urbain en continuit avec les espaces agricoles et forestiers. Il
propose de considrer lagriculture comme un outil durbanisme, une infrastructure
naturelle dintrt public, capable dorganiser durablement le territoire des cits. Selon
lui, le dveloppement de la ville aux dpens de lagriculture nest pas inluctable, il doit
tre possible de faire en sorte que la ville stende, que les campagnes deviennent
rurbaines, cest--dire appropriables et habitables tout en conservant le charme et la
posie dun paysage naturel.
Cette prsentation peut paratre idyllique, voire utopique, elle nest pourtant pas
irraliste. Il y a toujours eu une relle complmentarit entre la ville et ses campagnes,
elle est renouveler aujourdhui. Une alliance "gagnant-gagnant" peut sinstaurer
entre une ville respectueuse des terres agricoles, profitant de ces espaces naturels qui
amliorent son environnement et la rendent habitable, et une agriculture priurbaine,
proche des urbains, leur apportant des produits de consommation ainsi quune
proximit avec la nature, la vie de cette nature, son esthtique et son thique.

33

19 - Quelques propositions pour ouvrir le dbat


Aprs ce large tour dhorizon qui met en vidence lvolution rapide de nos paysages
et les risques que nous faisons courir notre espace environnant et notre cadre de
vie, il serait prtentieux de vouloir apporter des rponses et des solutions. Limportance
de ce dossier ne permet pas en effet de le rgler par quelques propositions en forme
de conclusion qui risqueraient alors de se rvler superficielles. Dautre part, lampleur
du problme mrite un large dbat entre les diffrents acteurs des territoires, les lus,
tous les Franais en dfinitive, afin de dfinir les conditions dans lesquelles nous
souhaitons vivre et les moyens mettre en uvre pour conserver une agriculture
active et des paysages agrables. Nanmoins, pour lancer ce dbat, il peut tre
opportun de donner quelques axes de rflexion et douvrir des pistes de solutions.
Certaines de ces pistes sont inspires du rapport que Grard Larcher, alors Snateur des
Yvelines, avait consacr en 1998 aux territoires urbains et paysagers et au nouvel
quilibre des espaces priurbains. Les pertinentes propositions de ce document
mriteraient une concrtisation rapide.
Protger les paysages dans la lgislation
Tout dabord, il convient de rappeler quil existe une lgislation organisant la protection
des paysages en France. Les premiers textes datent de 1930. Mais ce sont les lois de
1976 sur la protection de la nature et surtout de 1993 sur la protection et la mise en
valeur des paysages qui font rfrence. Depuis, tous les textes sur lenvironnement
traitent de prs ou de loin de ce sujet. Mais la loi se contente souvent de sanctuariser
ce qui existe, de faire en sorte de protger les paysages remarquables sans aller jusqu
rparer les dommages causs avant quil ne soit trop tard.
En matire de protection de sites remarquables, il serait intressant de raffirmer que
la protection du paysage ne se limite pas quelques sites mais quelle doit tre un
enjeu global, intgr largement dans les proccupations des amnageurs, quils soient
publics ou privs, et des architectes. Cette protection ne peut se limiter quelques
dispositifs de compensation, mme si la plantation darbres ou de haies est dj une
action positive en faveur du paysage. Cest en ralit une vritable intgration
paysagre des volutions qui doit tre recherche, garantissant un respect exemplaire
de lexistant et cela est particulirement vrai pour les zones priurbaines auxquelles
nous nous intressons. Il convient de dfinir un vritable projet paysager pour ces
espaces en soignant plus particulirement les entres de villes.
En ce sens, la prsence de publicit en dehors des espaces urbains doit devenir
exceptionnelle lorsquelle na pas pour objectif dinformer les automobilistes. Dans ce
domaine, laction courageuse mene par certaines associations, telles Paysages de
France ou la Socit pour la Protection des Paysages et de lEsthtique de la France,
mriterait dtre encourage et relaye.
34

Matriser lurbanisation
Au-del de la protection du paysage proprement dit, cest surtout une protection de
lagriculture et des espaces qui y sont consacrs quil faut assurer. Dans les annes 60
et 70, lagriculture a t contrainte par la fort de se retirer de certains espaces, de
certaines zones. Les fermetures de paysage auxquelles cette volution a abouti sont
unanimement regrettes par les habitants et des maires, des Parcs naturels, se lancent
dans une politique de rcupration des espaces (comme en Livradois-Forez, par
exemple). Ne convient-il pas, en matire denvahissement des zones rurales par la ville,
de ne pas attendre den tre rduit aux coteuses politiques de restauration du
caractre agricole despaces, comme elles sont menes actuellement sur des zones
forestires ? Malheureusement, lanticipation est rare dans les politiques publiques et
lon constate une tendance gnrale la rparation des dommages plutt qu la
gestion a priori. En matire environnementale, par exemple, la Rgion Ile-de-France
consacre 90 % de ses budgets rparer des erreurs, la rhabilitation despaces et 10 %
seulement des projets constructifs...
Ne pourrait-on pas aller, comme le fait le Qubec, jusqu mettre en place une
procdure obligeant recourir une commission pour autoriser tout dclassement de
terres agricoles ? Nous lavons montr en effet : la grande instabilit dans laffectation
des terres et dans les usages des sols seffectue au dtriment de lagriculture et des
espaces de nature quelle mnage et au profit dune urbanisation larve, manquant de
nettet et produisant un rsultat qui consiste dtruire les paysages ruraux sans les
remplacer par un paysage urbain acceptable.
Cest la dfinition de la ville qui est aussi en cause et, ds lors, ce sont les processus
durbanisation auxquels il convient de rflchir. La stabilit (ou plutt linstabilit) des
documents durbanisme est un sujet sur lequel il convient de sarrter. Les POS, qui se
transforment progressivement en PLU, prvoient une rpartition entre les zones
constructibles et celles qui ne le sont pas. Cependant, au fur et mesure des rvisions,
les zones naturelles et agricoles deviennent progressivement amnager puis
constructibles et enfin construites. Ne pourrait-on envisager le maintien prenne,
long terme, dun pourcentage minimum de terres agricoles dans un PLU ? Ou encore
protger les terres agricoles selon des modalits identiques la protection offerte aux
espaces boiss des POS ?
Certes, la loi de modernisation agricole (1999) a cr un outil nouveau qui permet de
zoner un espace agricole afin de le maintenir. Il sagit des zones agricoles protges.
Malheureusement, 5 ans aprs la cration du dispositif, il nexiste pas trois zones de ce
type en France. L encore, ne faudrait-il pas mettre en place un plan national de
protection des terres agricoles imposant un chelon administratif appropri la mise
en place dune superficie minimale agricole protge par des ZAP ?
Le projet de loi en faveur des territoires ruraux prvoit un dispositif plus labor de
primtres de protection des espaces naturels dont les dpartements auraient la
35

charge. Mais faute de fixation dobjectifs dans le cadre dun projet prcis, ces
primtres nauront-ils pas, dans cinq ans, un succs aussi mitig que les ZAP ?
Organiser une cohrence globale
Les POS et les PLU, simples documents mis en place pour cadrer la dlivrance des
permis de construire, sont devenus, par dfaut, les seuls outils locaux de gestion de
lespace. Et ces documents ne sont souvent quune juxtaposition de programmes
durbanisme. Ils peuvent trouver une cohrence dans le cadre dun schma de
cohrence territoriale lchelle dune agglomration ou dune communaut de
commune. Ce schma peut avoir un primtre relativement vaste. Pour autant, les
espaces ruraux priphriques ny sont intgrs que dans la mesure o ils sont
connects lagglomration centre. Dans un premier temps, il serait intressant de
mettre en uvre la proposition dYves Censi consistant laborer des schmas des
espaces ruraux afin que tout espace ait un document stabilisant son affectation.
Dautre part, de nombreux territoires ne sont donc pas couverts par un programme
global les mettant en corrlation et en cohrence avec les territoires voisins. A une
chelle plus vaste, il ny a ni document de cohrence, ni mme programme global
dorientation. Certaines rgions ont adopt une directive territoriale damnagement
mais il sagit dune dmarche souvent volontaire, voire impose par le prfet de rgion
lorsque cela correspond une volont politique de lchelon correspondant. Cet outil a
le mrite de rappeler les principes de lintrt national dans les politiques
damnagement local.
Encore faut-il que cet intrt national soit affirm. Or, lEtat semble peiner donner
une cohrence globale et nationale la gestion de lespace. Depuis le schma de service
collectif des espaces naturels et ruraux en particulier, le silence de lEtat garant des
enjeux nationaux est inquitant. Les orientations manquent et les stratgies
quadoptent les chelons infrieurs peuvent, ds lors, tre parfois divergentes.
Pourtant, il appartient lEtat, en fonction de lintrt gnral, de dterminer des
objectifs la fois qualitatifs et chiffrs afin de faire en sorte que la part de notre
territoire consacre lurbanisation et aux infrastructures soit acceptable aux regards
des exigences et des attentes paysagres et environnementales des Franais, que les
sites soient respects, que lagriculture conserve durablement sa place conomique et
spatiale.
La DATAR a tir, elle aussi, le signal dalarme. Son rapport prcit contient une analyse
sans concession et fait des propositions intressantes. Le Commissariat au Plan
travaille sur la situation et les enjeux du foncier afin de permettre lEtat de se doter
dune stratgie capable dapporter une rponse aux problmes qui se posent.
Souhaitons que sur ces bases, la France puisse dfinir des orientations claires afin de
garantir la prservation de notre patrimoine paysager et foncier.

36

Ractiver le fonds de gestion de lespace rural


En 1995, le fonds de gestion de lespace rural (FGER), cr par la loi dorientation pour
lamnagement et le dveloppement du territoire, offre aux territoires ruraux un nouvel
instrument permettant de financer des oprations dentretien, de rhabilitation et de
valorisation despaces agricoles en voie dabandon, dlments naturels du paysage et
despaces o linsuffisance dentretien est susceptible de provoquer des risques
naturels, ou des oprations de conservation de la diversit biologique.
Abond par le ministre de lagriculture pendant quelques annes, ce fonds a permis de
financer des actions aussi diverses quintressantes pour les paysages ruraux telles que
lentretien et rhabilitation des haies bocagres, dalignements darbres, de fosss
humides, de cours deau, la reconqute de foncier agricole bois ou en friche, la
restauration de sentiers de randonne pdestre, la prservation de varits locales
darbres fruitiers et de vergers traditionnels, la reconqute dalpages, louverture de
fentres paysagres, linstallation de jeunes agriculteurs dans des zones abandonnes,
la remise en culture de terrasses agricoles et la restauration de patrimoines paysagers
spcifiques, etc.
Ce fonds spcifique destination du monde rural sest rvl tre un outil danimation
locale et un lien privilgi entre lactivit agricole et la gestion de lespace en
participant au dveloppement quilibr du territoire national. Le FGER est devenu en
peu de temps un outil inapprciable au service de tous les ruraux et de la politique
danimation du milieu local, favorable la valorisation de lespace par les agriculteurs
et la reconnaissance de leurs investissements. Il serait indispensable que ce fonds soit
de nouveau abond afin de financer les actions menes par lensemble des ruraux en
faveur de lentretien et de la gestion de leur cadre de vie.
Renforcer et rnover la rglementation
Notre arsenal lgislatif et rglementaire est bien incomplet et parfois mme incohrent.
La rglementation de lurbanisme notamment a subi rcemment des volutions
contradictoires qui nuisent son efficacit. Le droit de la construction devrait dabord
tre appliqu strictement. Il est anormal que dans un Etat de droit, il soit possible de
construire sans permis, sans sanction, sans obligation de destruction, voire en
bnficiant des branchements aux rseaux publics, ce qui est en principe interdit pour
les constructions illgales...
Dautre part, nous appliquons un coefficient doccupation du sol maximum. Cela
encourage, pour construire grand, le faire sur un grand terrain. Ne faudrait-il pas
envisager un coefficient doccupation minimum, comme en Suisse par exemple, ce qui
oblige densifier lhabitat ?
Dans le mme ordre dide, on pourrait obliger les grandes surfaces diminuer leur
emprise en sol en construisant sur plusieurs niveaux surfaces de vente et parkings,

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voire en enterrant ces derniers, mieux intgrer leur construction dans le paysage et
constituer un fonds de protection du paysage abond par les grandes surfaces en
compensation des atteintes quelles lui portent.
La spculation foncire pourrait sans doute tre freine par une taxation efficace des
plus-values. Est-il bien logique, se demandait rcemment un ministre de
lamnagement du territoire, que ce soient les particuliers qui touchent les dividendes
des amnagements dcids et raliss par la Collectivit ? Dans de nombreux pays
dEurope (Danemark ou Hollande, par exemple) et du monde, cest lEtat qui
apprhende la plus grande part de la plus value sur les terrains qui changent de
destination.
En matire de fiscalit, il y a dautres pistes explorer et on peut sinterroger sur les
modalits de taxation du bti ou de lhabitation : ne faudrait-il pas envisager une
possibilit de mutualisation de ces taxes dans le cadre des regroupements
intercommunaux de faon viter que loctroi de permis de construire ne soit
considr comme un moyen damliorer les finances communales ?
Sur beaucoup de ces sujets, le rapport de Grard Larcher propose des solutions
intressantes qui mriteraient, tout le moins, de faire lobjet dun dbat.
Privilgier la rgulation et larbitrage
La multiplication dintervenants sur lespace rural et de demandeurs de foncier plaide
pour le maintien doutils de rgulation et leur utilisation dans un cadre plus global
darbitrage.
Les SAFER ont une pratique de 40 ans de ces rles, intervenant pour rguler un march
foncier afin den garantir la transparence et la moralisation et arbitrant entre des
agriculteurs pour favoriser les meilleurs projets damnagement et accompagner
linstallation des jeunes exploitants.
Dans un contexte de concurrence gnralise, o lorientation du foncier donne lieu
des conflits importants entre un nombre croissant dusagers, il importe de prserver les
outils de rgulation, non plus pour les arbitrages quils permettaient de rendre au sein
dune mme catgorie socioprofessionnelle, mais pour leur capacit rationaliser la
gestion de lespace dans une vision durable de laffectation des terres. Le laisser faire
risquerait daugmenter la consommation de terres pour des usages non agricoles et
ainsi de faire crotre les prix de faon anarchique en gnrant des conflits entre
agriculteurs et autres catgories dutilisateurs.
Laugmentation non matrise des prix pourrait compliquer les projets damnagements
des lus et poserait en particulier des difficults aux petites communes qui souhaitent
rhabiliter lhabitat rural pour attirer des rsidents et assurer un mouvement de
revitalisation rurale. Ainsi, il ne sagit pas dempcher les projets de se dvelopper, mais
dutiliser les instruments de rgulation du foncier rural pour apaiser les tensions en
assurant un dialogue, ainsi quun arbitrage et un quilibre dans la gestion de lespace.
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Affirmer la place des Collectivits


Nombreuses sont les collectivits, mairies et communauts de communes qui ont
compris tout ce que lagriculture pouvait apporter la ville et qui mettent en uvre
dimportant moyen pour conserver leur agriculture priphrique. Certes, lagriculture
entretient des espaces de nature, des coupures vertes qui enjolivent le cadre de vie.
Lagriculture en continuit assure aussi des ceintures vertes qui jugulent lextension de
la ville et qui structurent lespace. Au-del de ces amnits spatiales et paysagres,
lagriculture peut approvisionner les marchs locaux et jouer un rle dans lanimation
dun lien ville / campagne garant dune certaine stabilit sociale.
Pour toutes ces raisons, des collectivits se sont lances dans laccompagnement de
lagriculture. Le portage du foncier est un lment dterminant dune telle politique. A
court terme, il permet dinstaller de jeunes agriculteurs qui rachteront leur support de
travail au fur et mesure de lamlioration de leur situation financire. A long terme,
cest un moyen de garantir la prennit de lorientation agricole du foncier concern,
en le soustrayant dfinitivement toute tentation de pression ou de spculation.
Le soutien de lagriculture priurbaine, cest aussi laide apporte aux agriculteurs qui
souhaitent vendre directement leur production. De telles exploitations se dveloppent,
en particulier en Provence Alpes Cte dAzur dans le cadre du rseau dAide au Maintien
dune Agriculture Paysanne (AMAP).
Cest encore lorganisation dapprovisionnement des cantines publiques (hpitaux,
coles, administrations...) en produits locaux, sujet sur lequel travaillent Les Eco Maires
en particulier.
Il faut en effet tre conscient des difficults auxquelles sont confrontes les
exploitations priurbaines : nuisances, vols, difficults dexploitations, etc. Ds lors, ce
sont surtout des exploitations haute valeur ajoute qui se maintiennent ainsi que des
exploitations pour lesquelles le lien avec le client est dterminant. Les fermes
pdagogiques, enfin, ont un rle important jouer dans ces territoires pour permettre
aux urbains de conserver un contact avec le vivant, animal et vgtal.
Approfondir le rle des SAFER
La SAFER est une structure de mdiation, de concertation et dquilibre qui contribue
lamnagement durable du territoire rural, en intervenant par des oprations
dorientation foncire concourant lintrt gnral. Ses missions sont :
1. contribuer au maintien et au dveloppement dune agriculture dynamique et durable,
2. accompagner les Collectivits territoriales pour une gestion durable du foncier rural,
3. participer la protection de lenvironnement et des paysages.
Les SAFER accompagnent donc lagriculture en restructurant les terres pour amliorer
les conditions dexploitation et pour permettre linstallation de jeunes agriculteurs.
Elles achtent parfois les terres par premption pour viter une appropriation par des
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non agriculteurs de terres stratgiques pour les exploitants. Ce rle de protection du


foncier agricole est un axe majeur de laction des SAFER. Cependant, notamment en
zones priurbaines, cela reprsente des cots financiers importants et ce travail ne peut
alors se faire quavec le soutien des collectivits qui peuvent tre amenes acheter le
foncier leur compte pour le louer des exploitants. Ce mcanisme permet de
soustraire ces terres lemprise urbaine et de les mettre disposition dagriculteurs
sans que ceux-ci aient effectuer un investissement foncier lourd. Il mriterait dtre
encourag et dvelopp.
Dautre part, les SAFER assurent de nombreuses prestations pour accompagner
efficacement les acteurs locaux dans une politique globale de gestion de lespace rural,
faire en sorte que les projets locaux ne dstabilisent pas lagriculture et respectent
lenvironnement.
Ces prestations sont de plusieurs types :
Observer le foncier : Les Collectivits peuvent avoir besoin de connatre en temps rel,
sur un primtre donn, toutes les mutations titre onreux afin dapprhender les
changements possibles dutilisation des sols. Cela permet danticiper et de combattre
certaines volutions (mitage, dgradation des paysages...).
Etudier le devenir dun territoire dans ses aspects fonciers : La SAFER peut raliser
une tude foncire damnagement de lespace rural et priurbain, qui peut tre suivie
de la matrise foncire. Avec la Chambre dagriculture, la SAFER peut offrir un
diagnostic global du territoire, recenser les projets et les enjeux, laborer un schma
localisant les grandes vocations des espaces, prconiser des actions.
Evaluer limpact foncier dun projet : La SAFER inventorie les propritaires et les
exploitants dun espace, analyse lusage et les statuts des terrains, recueille les
intentions. Puis elle tudie les impacts du projet de la collectivit, recherche et propose
des solutions de compensation, ralise des simulations cartographiques.
Amnager et restructurer lespace : Lorganisation et la structuration des territoires
sont des proccupations des Collectivits. Il sagit de regrouper des petites parcelles, de
maintenir et de conforter lactivit agricole et plus globalement daccompagner la
ralisation de projets collectifs. La SAFER facilite les oprations damnagement foncier.
Elle constitue des stocks de terrains changer lamiable ou en vue de fournir les
surfaces ncessaires la ralisation de projets collectifs.
Constituer des rserves foncires de compensation demprises : La SAFER peut
constituer une rserve foncire ou assurer la matrise foncire dune zone. Elle identifie
les parcelles concernes, recherche des possibilits de rinstallation des exploitants
agricole, recueille les promesses de vente ou dchange pour le compte du bnficiaire
dun projet, etc. Il est ainsi possible pour une collectivit dobtenir la matrise foncire
dune zone : primtre dun captage, zone dintrt environnemental, ou de prparer un
amnagement public ultrieur de type zone dactivits...
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Protger ou renforcer lagriculture, lutter contre le mitage : Certaines villes


souhaitant avant tout conserver proximit de lhabitat, un paysage agricole, il sagit
alors dviter le mitage dune zone agricole, ou de maintenir ou renforcer la vocation
marachre, horticole, arboricole, viticole, etc. dun secteur. La SAFER peut exercer son
droit de premption afin de lutter contre la spculation foncire, de maintenir la
vocation agricole despaces et de favoriser linstallation ou le maintien des agriculteurs.
Prserver lenvironnement, leau, les biotopes, les paysages : Dans ce domaine, il ne
manque pas de besoins, quil sagisse de protger la qualit de leau, en vitant
labandon de captages, ou en favorisant dans ces zones des pratiques agricoles
respectueuses de lenvironnement, de protger ou restaurer la qualit de sites de haute
valeur cologique (biotopes...), de favoriser lintgration paysagre dun
amnagement... La SAFER concourt la prservation de lenvironnement, tout en
permettant le dveloppement conomique.
Grer le patrimoine foncier : La SAFER assure la gestion du patrimoine de la
Collectivit dans lattente de la ralisation dun projet. Au moyen de Conventions de
Mise Disposition (CMD), elle recherche des exploitants, conclut les baux avec eux, met
en place dventuels cahiers des charges imposant en particulier des contraintes
environnementales, assure le bon entretien et la libration terme des terrains.
Utiliser une alternative lexpropriation : Dans un primtre demprise, la SAFER
prospecte, contacte, ngocie avec les propritaires, recueille des promesses de ventes,
gre les terrains temporairement. En dehors du primtre, elle constitue des stocks
pour rinstaller des exploitants, participe aux oprations dchanges, de
ramnagements et autres mesures compensatoires. Cela permet de raliser un projet
dutilit publique, de ngocier lemprise de faon amiable, avant le recours la
procdure dexpropriation, dattnuer limpact de lemprise sur les structures foncires
des exploitations agricoles, sur lhabitat, lenvironnement et le paysage.
Il est ncessaire que tout ce travail des SAFER se ralise dans un partenariat renforc
avec les Collectivits territoriales. Les Collectivits sont, en effet, les garantes de
lintrt gnral sur les territoires quelles administrent. Elles traduisent les attentes des
populations qui y vivent, attentes conomiques, sociales et environnementales. Il sagit
donc dassurer une interface entre les attentes collectives exprimes par les lus et les
besoins des gestionnaires de lespace que sont les agriculteurs.
En ce sens, il pourrait tre propos dlargir le droit de premption des SAFER pour leur
permettre dagir plus directement au profit des projets de dveloppement des
communes rurales, voire des projets environnementaux. Dautre part, il conviendrait
dorganiser la transmission systmatique aux maires des notifications de ventes que
reoivent les SAFER afin quils puissent tre mieux informs des volutions du territoire
dont ils ont la responsabilit.

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Dfinir un projet pour chaque territoire


Cependant, on peut mettre en place toutes les mesures coercitives possibles et
imaginables, planifier et organiser le territoire, zoner et protger. Si ces dispositifs ne
sont pas au service dun vritable projet de territoire, ils seront inutiles et contourns.
En ralit, il appartient aux habitants dun territoire de prciser leurs souhaits en
matire de cadre de vie, dactivits environnantes, dutilisation des espaces. Sur ces
bases, il est possible de prvoir une affectation des espaces et surtout de crer un
consensus sur cette rpartition. Cest partir de la convergence des intrts particuliers
et de laccord de tous sur des objectifs communs quil est possible de grer un territoire
donn. A ce titre, lexemple du Sicoval est particulirement explicite.
Toulouse : Priurbain et espaces agricoles naturels : la recherche de lquilibre
Le Sicoval, Communaut dagglomration au Sud-est de Toulouse, mne, depuis sa
cration en 1975, une politique de territoire volontaire et innovante, avec un objectif :
le maintien de lquilibre entre les zones urbaines, les espaces agricoles et naturels et
les zones dactivits.
Premire intercommunalit de projets, regroupe autour de 6 communes en 1975, 36
aujourdhui, avec un grand enjeu, toujours dactualit : concilier sur un territoire
priurbain, le dveloppement conomique, la prservation des espaces naturels et la
qualit de la vie. Pour y rpondre, le Sicoval a labor ds 1993 une Charte
dAmnagement par laquelle lensemble des communes sest engag prserver de
toute urbanisation 60 % du territoire. 80 % des habitants du Sicoval sont des urbains
qui veulent bnficier la fois des services que lon trouve en ville (transports, emploi, etc.)
et du cadre de vie quapportent les zones rurales.
La volont affiche consiste contrler lurbanisation et maintenir lagriculture
priurbaine, qui est constamment menace. Car les lus du Sicoval estiment que cest
non seulement une activit conomique part entire mais aussi une composante
forte pour lquilibre de notre territoire. Pour cela, un des objectifs du Sicoval est de
favoriser linstallation de jeunes agriculteurs et la diversification des productions ; ce
qui est un vritable enjeu sur un territoire de tradition cralire. La forte demande de
foncier et laccroissement des prix des terres sont des phnomnes quil sagit de grer
lorsque lon souhaite maintenir un tissu agricole et rural, cest un phnomne que nous
devons grer. La SAFER est un des organismes partenaires dans cette dmarche depuis
de nombreuses annes. La SAFER a une connaissance unique du terrain qui lui permet
dassurer une veille prcieuse de lvolution foncire. Cela a, par exemple, permis au Sicoval
de prendre en charge le stockage des terres dans le but dinstaller des jeunes agriculteurs hors
du cadre familial.
En juin 2003, le Sicoval et la SAFER ont formalis leur relation par la signature dune
convention de partenariat. La SAFER est dsormais loprateur foncier du Sicoval. A ce
titre, elle doit prendre en compte les 15 000 hectares de SAU mais aussi apporter son
42

concours tous les stades dun projet de zone damnagement diffr de 274 hectares,
faisant partie des 20 % du territoire consacrs aux activits conomiques. Laction de
la SAFER, travers un tat des lieux conduit avec la Chambre dAgriculture, permettra
de mieux intgrer limpact de ce projet sur le devenir de lagriculture.
Le Sicoval en chiffres :
- 36 communes et 574 lus
- 25 000 hectares dont 15 000 hectares de SAU
- 60 000 habitants, en progression de 2% par an
- 20 000 emplois, 820 entreprises
- 280 agriculteurs
- 60 % du territoire pour les espaces agricoles ou naturels
Dfinir un projet pour tout le territoire
Au niveau national aussi, nous devons dfinir un projet pour le territoire de la France.
Ce projet consiste prciser la place que nous souhaitons donner la ville et celle quil
faut conserver la campagne et la ruralit. Notre ruralit, si spcifique et qui
constitue lenracinement de notre pays, doit tre prserve dans sa ralit endogne et
pas seulement pour son apport lurbanisation.
Mais il faudra bien aussi, selon les mots de P. Donadieu, inventer un lieu de confluence
entre la ville et la campagne, espace nouveau o lartificiel et la nature se compltent
sans se combattre. Cest un travail qui doit conjuguer les efforts des amnageurs, des
architectes et des urbanistes afin dimaginer un dveloppement de la ville respectant la
campagne et sharmonisant avec la nature.
Nous devons aussi garantir une protection durable des paysages en utilisant largement
les outils rcents, voire en nous inspirant des mthodes et des expriences trangres.
LAngleterre, par exemple, a mis en place des moyens originaux et efficaces de
protection de son patrimoine travers des fondations prives qui possdent et mettent
en valeur une grande partie du territoire britannique.
Un projet pour le territoire doit aussi veiller protger lespace, le foncier, en faisant en
sorte quil ne soit rorient et consomm quavec parcimonie. Nous pouvons
consommer nettement moins despaces, afin de contrer la tendance facile et peu
coteuse ltalement horizontal tellement consommateur de terres, tout en
prservant notre taux de croissance conomique. Au-del des mots, lobjectif
dutilisation conome de lespace affiche par le code de lurbanisme doit devenir une
ralit. Nous pouvons aussi consommer mieux cet espace, en choisissant des endroits
certes moins faciles quiper mais dont lartificialisation ne contribue pas dtruire
les espaces naturels les plus intressants ou priver lagriculture des terres les plus
productives.
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Consommer moins et mieux le foncier, cest aussi une faon de conserver la place de
lagriculture. Maintenir lagriculture, mieux lintgrer dans la ville, doit tre un axe fort
dun projet de territoire capable de garantir un quilibre des espaces, une prservation
de nos paysages et de notre cadre de vie.
Ce nest que sur la base dun projet, impuls par une volont politique, dfini en
concertation et accept par tous que les outils et les rgles mis en place pourront
fonctionner. Le rle de lEtat est de veiller la dfinition dune stratgie globale, den
assurer la cohrence.

Conclusion
Cest donc un dbat que souhaitent lancer les SAFER en publiant ces quelques
rflexions, dbat qui intresse lensemble de la socit et auquel doivent prendre part
tant les lus que les reprsentants du monde socioprofessionnel, que les associations,
que les simples citoyens.
Fortes de leur expertise en matire foncire, de leur savoir-faire dans lamnagement
rural, les SAFER sont prtes nourrir ce dbat en y apportant les clairages techniques
ncessaires.
Elles sont prtes proposer des solutions, au-del des pistes de rflexion contenues
dans ce document.
Enfin, les SAFER sont la disposition des paysans, des lus, des collectivits et du pays
tout entier pour mettre en uvre les mesures les plus pertinentes destines conserver
notre patrimoine commun, faire en sorte que la France reste un pays dharmonie,
dquilibre et de beaut dont la qualit de vie contribue au bonheur de ses habitants,
lintrt et lenvie de ceux qui nous entourent.
Nous serons ainsi en mesure de transmettre aux gnrations qui nous succderont un
pays portant la trace de son enracinement, non comme un souvenir, mais comme un
signe vivant de notre attachement un art de vivre rural, une culture, une
civilisation.

Bibliographie
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1996 - Orientations de la recherche et proccupations de la socit
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BETEILLE Roger : "Le rural profond" franais - Andr Gamblin - Aot 1996 - 164 pages
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Cahiers du Conseil gnral du Gnie Rural, des Eaux et des Forts :
- Numro 62 - Mai 2002
- Numro 66 - Printemps 2004
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pages - Rflexions sur ltat des paysages franais
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2003 - 209 pages
CLUB DES OPERATEURS FONCIERS : Le foncier et la priurbanisation - Rouen 25 - 26
janv. 2001
COMMISSARIAT GENERAL AU PLAN : Travaux prparatoires du groupe "Manon" Rsolution des conflits dans la gestion du foncier - 2004
CURNIER Jean-Paul : La tentation du paysage - Lavenir dune origine lEternel Retour
- Sens&Tonka
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44

45

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foncires dans lamnagement du territoire - 2003
DELEVOYE Jean-Paul : La conciliation entre le sol et la civilisation, terme de la politique
de demain - Intervention aux 12mes assises de Sol et Civilisation
Direction gnrale de lUrbanisme de lHabitat et de la Construction : Guide sur les
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