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Les Tensioactifs

Introduction
De nos jours, nous utilisons de plus en plus de tensioactifs. Que cela soit
sous forme de shampoing, de bain moussant ou encore de mousse raser
ou de produits cosmtiques, nous ne pouvons plus nous passer deux.
Servant des actions simples : se laver, se raser ils ne doivent pas tre
dangereux pour ltre humain et ont donc une composition spciale : ils
sont essentiellement composs de tensioactifs. Nous allons donc voir dans
un premier temps se quest un tensioactif, pour ensuite voire comment ils
fonctionnent. Puis nous verrons les familles de tensions actifs avec
diffrents exemples concrts, tel que le savon ou le dtergent.
Quest-ce que cest ?
Sans plus attendre nous allons dfinir un tensioactif. Daprs le
dictionnaire Larousse, un tensioactif est un agent de surface modifiant la
tension superficielle entre deux surfaces. Le terme agent de surface
montre alors que cest un produit que lon dpose sur une surface, et qui y
reste, ce qui en donne une proprit intressante pour les savons et
autres. La dfinition parle aussi de modification dune tension superficielle
entre deux surfaces. Pour expliquer ce terme, nous allons prendre un
exemple trs simple. Si vous tes prs dun tang, vous avez dj vu des
moustiques qui peuvent marcher sur leau. Cest grce la tension
superficielle. Lexplication est trs simple : la surface dun milieu danse,
quil soit liquide ou solide, la matire nest pas, localement, dans le mme
tat. Ce nouvel tat local a une nergie lgrement suprieure due la
force de cohsion entre les molcules ioniques (les molcules composs
dions). Et cette tension superficielle qui est modifie par les tensioactifs.
Dune faon plus simple, on peut donc dire que les tensioactifs sont des
agents se plaant entre deux surfaces, dont lune est gnralement leau,
et lautre peu soluble (un corps gras), pour les solubiliser. De quelle
faon ?
Comment a marche ?
Pour faire le lien entre les deux surfaces, le tensioactif doit pouvoir dune
part sattacher leau et de lautre part une surface peu soluble. Il est
donc amphiphile. Les molcules amphiphiles se composent dun groupe
hydrophile et dun groupe hydrophobe. Le groupe hydrophile a alors une
affinit pour leau. Cest souvent un compos ionique. La partie hydrophile
peut tre soit anionique soit cationique. Il cre alors, cause de sa
polarit, des liaisons hydrognes avec leau. (H2O). Lautre groupe, est dit
hydrophobe, Littralement, hydrophobe veut dire qui a peur de leau. Cest
donc un groupe qui ne va pas crer de liaison avec leau, et qui va alors
tre lipophile et crer des liaisons avec des corps gras, qui sont peu
miscible dans leau. La partie lipophile est constitue dune longue chaine
carbone. Ce principe est donc trs utile aux tensioactifs.

Aux interfaces eau-matire grasse, les tensioactifs se concentrent, leur


partie lipophile s'immergeant dans le corps gras et leur partie hydrophile
dans l'eau. Leur agrgat de molcule de tensioactifs est appel micelle.
Masse produite par la runion de diverses parties adhrentes entre elles

Nous allons voir ce fonctionnement sur un exemple. Prenons un tensioactif


trs utilis dans le savon : ion carboxylate. Il est compos dune chaine
carbone R et dune tte hydrophile COO-. Prenons une molcule deau et
une autre molcule quelconque lipophile.
Lion carbone O- va donner lieu une liaison hydrogne avec leau. Il va
alors sorienter vers leau car les liaisons hydrognes sont de faible porte.
La partie lipophile, tant elle aussi polarise va avoir des liaisons de Van
der Waals.