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C A PTU LO V

Los cambios de religin y de lengua, unidos a los desastres de


inundaciones y epidemias, extinguen la memoria de las cosas
A los filsofos partidarios de que el m undo es e t e r n o ,c r e o se les po
dra contestar que en tal caso el recuerdo alcanzara a sucesos ocurri
dos desde hace ms de cinco mil aos,'66 si no fuera notorio que la me
moria de los tiempos se extingue por diversas causas, procedentes unas
de los hombres y otras del cielo.167 Son las primeras las que origina la
variacin de creencias religiosas y de lengua, porque cuando aparece
una secta nueva, es decir, una nueva religin, su prim er cuidado es ad
quirir crdito extinguiendo la antigua; y si los fundadores de la nueva
165 L a cuestin de la eternidad del m undo es un problem a filosfico planteado
no slo |M>r la filosofa aristotlica sino por todo el pensam iento clsico a toda la
reflexin cosm olgica posterior ele m atriz obligadam ente creacionista. Por tanto,
es una cuestin de un m arcadsim o inters para la filosofa m edieval y renacentis
ta, en todas sus expresiones y que por las consecuencias que implicaba y las disputas
que hubo, pudo traspasar a la cultura popular. Hausi seala, en cualquier caso, que
tal como aparece aqu la cuestin carece de un inters filosfico particular, ya que no
se tratara m s que de un lu gar comn que M aquiavelo habra recibido acritica
mente. (>. Sasso, D e aeterni tate m undi en Machiavelli e g li antichi e altri saggi /,
Npoles; R. R icciardi, 1987, por el contrario ha llevado a cabo un profuso estudio
de la relevancia filosfica de este pasaje. E n el m bito espaol, M. A . Barbuto,
Questa oblivione delle cose. Reflexiones sobre la cosm ologa de M aquiavelo en
Daimn. Revista de Filosofa 54 (2005), pg. 48, no acepta la interpretacin de Bausi y juzga q u e la relevancia filosfica del pasaje descansara precisamente en la
destruccin del cristianism o (pg. 51).
|M| Ksta idea era un lu gar com n 110 slo del pensam iento cristiano sino tam
bin del pensam iento clsico (se encuentra en Lucrecio, por ejemplo). De todos
modos, una fuente a la que tanto Inglese com o Bausi consideran directa es san
Agustn, m ciudad de Dios , M adrid, (retios, x n , 10-11.
167 Bausi seala que M aquiavelo rechace una de las (Misturas tpicas en contra
de la eternidad del m undo no significa que acepta que el m undo es eterno. Adem s,
siguiendo a C . Vasoli, Machiavelli e la filosofa degli antichi, seala cmo se abando
na rpidam ente el ilustrsimo problema de la eternidad del inundo para introducir
se en otro de no m enor raigam bre clsica: el del olvido de los tiempos pasados.

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Discursos sobre a primera dcada de Tito Livio

religin hablan distinto idioma, lo consiguen fcilmente. Se conoce


esto exam inando los procedimientos de la religin cristiana contra
la pagana, pues destruy todas sus instituciones y todas sus cerem o
nias, sin dejar m em oria'68 de esta antigua teologa. Verdad es que
no pudo borrar por completo las noticias de los hechos que ejecutaron
hombres ilustres del paganismo, pero esto se debe a la necesidad de
conservar la lengua latina, puesto que en ella escriba la nueva ley: de
poderla prom ulgar en nuevo idioma, teniendo en cuenta las otras
persecuciones que sufri el paganismo, no quedara m emoria de los
anteriores sucesos.
Lcase lo que hacan san Gregorio y los otros propagandistas de
la religin cristiana, y se ver con qu obstinacin perseguan cuanto
pudiera recordar la idolatra, quem ando las obras de poetas e histo
riadores, destruyendo las estatuas de los dioses y alterando o arrui
nando cuanto pudiera ser recuerdo de la Antigedad; de suerte que
si a tal persecucin hubieran podido aadir el uso de un nuevo idioma
en brevsimo tiempo, todo lo antiguo se habra olvidado.
Debe creerse que lo hecho por la religin cristiana contra el pa
ganismo lo hicieron tambin los paganos contra las religiones ante
riores a la suya,'69 y como en cinco o seis mil aos han ocurrido dos
o tres veces estos cambios de religin, no hay memoria de sucesos
anteriores a dicho tiempo; los pocos indicios que quedan se tienen
por fabulosos, y no se les presta fe, como ha sucedido con la historia
de Diodoro Sculo, que da cuenta de sucesos de hace cuarenta o cin
cuenta mil aos, y goza fam a, en mi opinin merecida, de mentirosa.
Causas que proceden del cielo destruyen la generacin humana
y reducen a pocos los habitantes de tal o cual com arca; dichas causas
son las epidemias, el ham bre y las inundaciones. La ltima de estas
calamidades es la ms im portante, no slo por ser la ms universal,
sino porque los que se libran de ella son montaeses rudos que no
tienen noticia alguna de la Antigedad, ni pueden, por tanto trans
mitirla a las nuevas generaciones; y si con ellos se salva algn hom
bre instruido, por adquirir nombre y fam a, oculta y transform a lo
que sabe segn le conviene, de modo que slo queda a los sucesores
lo que l ha querido escribir.
1,18 Com o Inglese apunta, m em oria no significa en este caso noticia sino influ
jo viviente.
,<HJ Si esta explicacin de la historia es cierta, habra que sealar, tal como hace
Inglese, que la religin pagana fue mucho ms eficaz en suprim ir los recuerdos
anteriores, aunque la cristiana com partiera la m ism a voluntad anuladora.

Discursos sobre la primera dcada de Tito L i vio

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N o creo que dude nadie de que han existido inundaciones, ham


bre y epidem ias, pues de estas plagas dan cuenta todas las historias, y
explican el olvido de tantas cosas de la A ntigedad. Parece razonable
que tales cosas sucedan, pues la naturaleza obra como los cuerpos
de los seres, que, cuando acum ulan m uchas sustancias suprfluas,
tienen repetidos m ovim ientos espontneos para expelerlas y recobrar
la norm alidad de la vida. A s sucede en este cuerpo m ixto de la ge
neracin hum ana, que cuando una comarca est dem asiado poblada,
de m anera que los habitantes ni pueden vivir, ni salir de ella por estar
tam bin pobladsim as las dem s, y cuando la astucia y la malignidad
hum anas han llegado al colm o, resulta indispensable que se aminore
la gente por alguna de las tres citadas plagas, para que, quedando
pocas personas y abatidas, tengan m s m edios de vivir y sean mejores.
Fue, pues, E tru ria, segn he dicho, una nacin poderosa donde la
religin y la virtud florecan; con usos y costumbres propios y lengua
patria; todo lo cual destruy de tal m odo el poder romano, que slo
ha quedado m em oria del nom bre.