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RAPPORT
Monsieur le Ministre de lducation nationale

Lenseignement du fait religieux dans lcole laque .

RGIS DEBRAY

Fvrier 2002

Plan gnral

I.

Quels attendus ?

p. 3

II.

Quelles rsistances ?

p. 8

III.

Quelles contraintes ?

p. 16

IV.

Quelle lacit ?

p. 19

V.

Quelles recommandations ?

p. 25

Quels attendus ?

Apparent consensus. Lopinion franaise, dans sa majorit,


approuve lide de renforcer ltude du religieux dans lcole
publique. Et pas seulement pour cause dactualit traumatisante ou
de mode intellectuelle. Ds les annes 1980-1990, dbouchant sur le
rapport du recteur Joutard de 1989, les raisons de fond ont t
maintes fois et sous divers angles dveloppes qui militent, en
profondeur, pour une approche raisonne des religions comme faits
de civilisation.
Argumentaire connu. Cest la menace de plus en plus sensible
dune dshrence collective, dune rupture des chanons de la
mmoire nationale et europenne o le maillon manquant de
linformation religieuse rend strictement incomprhensibles, voire
sans intrt, les tympans de Chartres, la Crucifixion du Tintoret, le
Don Juan de Mozart, le Booz endormi de Victor Hugo, et la
Semaine Sainte dAragon. Cest laplatissement, laffadissement du
quotidien environnant ds lors que la Trinit nest plus quune
station de mtro, les jours fris, les vacances de Pentecte et
lanne sabbatique, un hasard du calendrier. Cest langoisse dun
dmembrement communautaire des solidarits civiques, auquel ne
contribue pas peu lignorance o nous sommes du pass et des
croyances de lautre, grosse de clichs et de prjugs. Cest la
recherche, travers luniversalit du sacr avec ses interdits et ses
permissions, dun fonds de valeurs fdratrices, pour relayer en

amont lducation civique et temprer lclatement des repres


comme la diversit, sans prcdent pour nous, des appartenances
religieuses dans un pays dimmigration heureusement ouvert sur le
grand large.
Dtresses patrimoniale, sociale, morale ? Monte des
opacits, des dsarrois et des intolrances, des mal-tre et des
errances ? ces inquitudes prouves par beaucoup, dont ce nest
pas le lieu dapprcier ici la pertinence ou la porte, ajoutons une
raison plus proprement pdagogique. Leffondrement ou lrosion
des anciens vecteurs de transmission que constituaient glises,
familles, coutumes et civilits, reporte sur le service public de
lenseignement les tches lmentaires dorientation dans lespacetemps que la socit civile nest plus en mesure dassurer. Ce
transfert de charge, ce changement de portage de la sphre prive
vers lcole de tous, sont intervenus il y a une trentaine dannes, au
moment mme o les humanits classiques et les filires littraires
se voyaient dsertes, o la prpondrance du visuel, la nouvelle
dmographie des tablissements, ainsi quun certain technicisme
formaliste dans lapproche scolaire des textes et des uvres
marginalisaient peu ou prou les anciennes disciplines du sens
(littrature, philosophie, histoire, art). Malheureuse concidence qui
ne facilitait rien.
Linculture religieuse dont il est tant question (devant une
Vierge de Botticelli, qui cest cette meuf ? ) ne constitue pas un
sujet en soi. Elle est partie et effet, en aval, dune inculture

damont, dune perte des codes de reconnaissance affectant tout


uniment les savoirs, les savoir-vivre et les discernements, dont
l'ducation nationale, et pour cause, s'est avise depuis longtemps,
pour tre en premire ligne et devoir jour aprs jour colmater les
brches. Il ne s'agit donc pas de rserver au fait religieux un sort
part, en le dotant d'un privilge superlatif, mais de se doter de toutes
les panoplies permettant des collgiens et lycens, par ailleurs
dresss pour et par le tandem consommation-communication, de
rester pleinement civiliss, en assurant leur droit au libre exercice du
jugement. Le but nest pas de remettre Dieu lcole mais de
prolonger litinraire humain voies multiples, pour autant que la
continuit cumulative, quon appelle aussi culture, distingue notre
espce animale des autres, moins chanceuses. Traditions religieuses
et avenir des Humanits sont embarqus sur le mme bateau. On ne
renforcera pas ltude du religieux sans renforcer ltude tout court.
Et c'est ici que l'histoire des religions peut prendre sa pleine
pertinence ducative, comme moyen de raccorder le court au long
terme, en retrouvant les enchanements, les engendrements longs
propres lhumanitude, que tend gommer la sphre audiovisuelle,
apothose rptitive de linstant. Car ce que nous nommons, sans
doute tort, inculture chez les jeunes gnrations est une autre
culture, qu'on peut dfinir comme une culture de l'extension. Elle
donne la priorit l'espace sur le temps, limmdiat sur la dure,
tirant en cela la meilleure part des nouvelles offres technologiques
(sampling et zapping, culte du direct et de l'immdiat, montage

instantan et voyages ultra rapides). largissement vertigineux des


horizons et rtrcissement drastique des chronologies. Contraction
plantaire et pulvrisation du calendrier. On se dlocalise aussi vite
quon se dshistorise . Une antidote efficace ce dsquilibre
entre lespace et le temps, les deux ancrages fondamentaux de tout
tat de civilisation, ne rside-t-elle pas dans la mise en vidence des
gnalogies et soutnements de lactualit la plus brlante ?
Comment comprendre le 11 septembre 2001 sans remonter au
wahhabisme, aux diverses filiations coraniques, et aux avatars du
monothisme ? Comment comprendre les dchirements yougoslaves
sans remonter au schisme du filioque et aux anciennes partitions
confessionnelles dans la zone balkanique ? Comment comprendre le
jazz et le pasteur Luther King sans parler du protestantisme et de la
Bible ? L'histoire des religions n'est pas le recueil des souvenirs
d'enfance de l'humanit ; ni un catalogue d'aimables ou funestes
bizarreries. En attestant que lvnement (disons : les Twin Towers)
ne prend son relief, et sa signification, qu'en profondeur de temps,
elle peut contribuer relativiser chez les lves la fascination
conformiste de limage, le tournis publicitaire, le haltement
informatif, en leur donnant des moyens supplmentaires de
s'chapper du prsent-prison, pour faire retour, mais en
connaissance de cause, au monde d'aujourd'hui. Nous voil dj
loin dun projet bricol de rarmement moral , dun minimum
spirituel garanti ou dune nostalgie benote et exclusivement
patrimoniale.

Sont au premier rang de leffort entreprendre et sur le mme


rang : les professeurs de lettres et de langues puisquils sont les
mieux mme de faire comprendre les diffrents modes et stratgies
de discours, les diffrents tours de parole utiliss par ltre humain
selon quil dit sa foi, dcrit des faits, ou met des ides, et quon ne
peut apprcier daprs les mmes critres tel ou tel type darchives ;
les professeurs de philosophie que le programme actuel et leur
propre rflexion ne peuvent quinciter expliciter la diffrence entre
un rapport magique, rationnel ou religieux au monde ; les
enseignements artistiques, parce que ltude des formes des
symboles et des reprsentations les confrontent ncessairement aux
cultures religieuses ; les professeurs dhistoire et de gographie
(puisque la carte du monde contemporain est inintelligible sans
rfrence aux structurations religieuses des aires culturelles)

II

Quelles rsistances ?

De remarquables pas en avant ont t faits, notamment depuis


1996, avec les nouvelles et excellentes orientations des programmes
dhistoire et de franais (6e, 5e, 2e et 1er). On ne peut srieusement
dire aujourdhui que lIslam, par exemple, est absent des
apprentissages scolaires. Cest devenu une contrevrit. Cela dit,
quand on veut approfondir, le consensus seffrite. Car sur les voies
et moyens dune meilleure inclusion des questions religieuses dans
un enseignement sans obdience religieuse aucune, vives sont et
demeurent les crispations. Passer des vux pieux aux dcisions
pratiques

rveille

aussitt

dinvtrs

soupons. Mfiances

symtriques, qui devraient en bonne logique sannuler lune lautre,


mais qui, en bonne psychologie, redoublent linhibition.
Du ct laque, il arrive quon dnonce mots plus ou moins
couverts le cheval de Troie d'un clricalisme masqu, l'ultime ruse
d'un proslytisme par ailleurs en droute, quand ce n'est pas
linstrument aveugle dune Reconquista papiste de l'Europe, voire
de l'antiscience et du retour des magiciens. Le loup dans la bergerie.
Sans compter avec la peur, justifie, daviver au cur de lcole
trans-communautaire les dmons communautaristes, par le biais de
questions qui fchent, les athes pas moins que les autres. Do
cette raction comprhensible : On n'est pas l pour faire le

catchisme .
Du ct ecclsiastique ou croyant, il arrive quon dnonce un
autre cheval de Troie, celui d'un confusionnisme et d'un relativisme
dnigreurs qui, en juxtaposant des donnes inertes et dcolores,
effacerait les frontires entre lineffable et les vulgates, la vraie
religion et les fausses . Comment sparer lexamen des faits des
interprtations qui leur donnent sens ? Peut-on rduire une
rhapsodie dobservations extrieures et froides un engagement vcu
de lintrieur qui fait corps avec la personne mme ? Autant rduire
la musique une suite de notes sur papier ray, ou demander un
aveugle de parler des couleurs
Ces objections ont leur validit. Elles s'alimentent cependant
pour partie un certain nombre de malentendus, ou damalgames
machinaux, qu'il serait prcautionneux de dissiper d'emble, avant
de se risquer aux exercices pratiques. Le premier des quiproquos :
lenseignement du religieux nest pas un enseignement religieux.
Les vigilants dfenseurs de la libre-pense et de l cole
mancipatrice connaissent les distinguos qui suivent, mais ce qui
va sans dire va toujours mieux quand cela est dit.
a)

Personne ne peut confondre catchse et information,


proposition de foi et offre de savoir, tmoignages et
comptes rendus. Non plus que lpistmologie de la
Rvlation avec celle de la raison. Le rapport sacramentel
la mmoire vise accrotre et affiner la croyance, le rapport

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analytique accrotre et affiner la connaissance. Le premier


type denseignement, aussi argument et dialectis soit-il,
prsuppose lautorit dune parole rvle incomparable
toute autre, donation surnaturelle rgule en dernire
instance par linstitution. Le second procde une approche
descriptive, factuelle et notionnelle des religions en
prsence, dans leur pluralit, de lExtrme-Orient
lOccident, et sans chercher privilgier telle ou telle. La
Rpublique na pas arbitrer entre les croyances, et
lgalit de principe entre croyants, athes et agnostiques
vaut a fortiori pour les confessions.
b)

La qute de sens est bien une ralit sociale dont


lducation Nationale ne peut faire litire mais on ne
saurait, pour rpondre la demande et par facilit,
reconnatre aux religions (terme au demeurant tardif,
multivoque et souvent impropre aux ralits qu'il dsigne)
un quelconque monopole du sens. Pour ce qui est des
anxits mtaphysiques de ltre humain, o il en va de ce
qui relie lindividu au temps, au cosmos et ses congnres,
les religions institues nont ni exclusivit ni supriorit a
priori. Les sagesses aussi, les philosophies, les savoirs et
l'art lui-mme, explorent depuis trois millnaires les
rapports qui peuvent se nouer entre nos points cardinaux,
sans faire cho obligatoirement l'appel de l'autre rive .
Ces rponses profanes aux questions que nous posent la

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mort, lorigine et la finalit de lunivers, contribuent


pleinement la formation du sens. Cette vidence rappele
nempche pas de prendre acte qu'aujourd'hui comme hier
et probablement demain (si lon admet que les ges
successifs de lhistoire des mentalits ne se chassent pas
lun lautre mais constituent des tages structurels dans la
psych humaine), les hommes vivent et sentretuent pour et
au nom de symboles. Comme ils se dchirent, au premier
degr, pour des logos, affiches et images. Cultures, langues,
religions, identits, patrimoines font descendre dans la rue,
encore plus aujourd'hui qu'hier, des manifestants par
millions (on l'a vu Paris avec l'cole, dans les deux sens).
Et c'est l'univers symbolique comme tel, o peuvent rentrer
aussi bien et des titres divers le droit, la morale, lhistoire
de lart et le mythe, dont lcole, notamment travers
lenseignement

philosophique,

se

doit

dtendre

lintelligence rflexive et critique. Comment retracer


laventure irrversible des civilisations sans prendre en
compte le sillage laiss par les grandes religions1 ? Leffort
simpose dautant plus que le paradigme de lconomie, les
nouvelles technologies et les rfrences lentreprise et au
management simposent ou se proposent aujourdhui aux
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Le stocisme comme le bouddhisme, le platonisme comme le spinozisme relient-le


moi au tout et au temps. Simplement, les stociens n'ont pas difi de clochers, ni
rythm notre anne solaire. Il y a, pour nous occidentaux, une pense stocienne, et
c'est heureux, mais il y a, bon an mal an, cathdrales ou calendrier, un fait judochrtien partag entre croyants et non croyants qu'on ne peut vouloir effacer de notre
champ pratique sans quitter le terrain des ralits.

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lves, milieu oblige, comme le seul et ultime horizon.


c)

La relgation du fait religieux hors des enceintes de la


transmission rationnelle et publiquement contrle des
connaissances, favorise la pathologie du terrain au lieu de
l'assainir. Le march des crdulits, la presse et la librairie
gonflent delles-mmes la vague sotrique et irrationaliste.
Lcole rpublicaine ne doit-elle pas faire contrepoids
laudimat, aux charlatans et aux passions sectaires ?
S'abstenir n'est pas gurir. Le Penseur de Rodin qui envoie
promener au loin la Bible d'un coup de pied ngligent (vu
dans une caricature) oublie que le Livre Saint ne disparat
pas pour autant dans la nature, ou n'est pas perdu pour tout
le monde. Il en sera donn ailleurs (hors contrat) des
lectures fondamentalistes, d'autant plus pernicieuses que les
jeunes endoctrins n'auront reu aucun clairage qualifi sur
ce texte de rfrence. Il a t prouv qu'une connaissance
objective et circonstancie des textes saints comme de leurs
propres traditions conduit nombre de jeunes intgristes
secouer la tutelle dautorits fanatisantes, parfois ignares ou
incomptentes.

Les reprsentants instruits des confessions le savent bien, mais


il nest pas inutile, pour faire bonne mesure, de redire clairement
lintention des croyants rticents, dautres vidences en contrepoint
des prcdentes.

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d)

Pas plus que le savant et le tmoin ne sinvalident lun


lautre, l'approche objectivante et l'approche confessante ne
se font concurrence, pourvu que les deux puissent exister et
prosprer simultanment (ce que permettent la libert de
conscience et notamment les diverses Facults de thologie,
dont certaines sont dtat, comme en Alsace-Moselle).
Preuve en est que les deux peuvent coexister dans certaines
personnes (un exgte peut tre critique et ordonn).
Loptique de foi et loptique de connaissance ne font pas un
jeu somme nulle. Cette dernire commence par faire le
partage, titre liminaire, entre le religieux comme objet de
culture (entrant dans le cahier des charges de l'instruction
publique qui a pour obligation d'examiner l'apport des
diffrentes

religions

linstitution

symbolique

de

l'humanit) et le religieux comme objet de culte (exigeant


un volontariat personnel, dans le cadre dassociations
prives). La chimie des couleurs ne disqualifie pas l'histoire
de la peinture, pas plus que la formule H2O ne dpossde les
stations thermales du monopole de leur prsentation, ni ne
dfigure les rsonances immmoriales des rites d'eau. La
lacit n'est concerne que par ce qui est commun tous,
savoir les empreintes visibles et tangibles des diverses fois
collectives sur le monde que les humains ont en partage,
sans se mler, par prudence et pudeur, de ce qui n'est
commun qu' plusieurs, savoir les expriences intimes.

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e)

La dontologie enseignante, et qui s'applique


l'expos des doctrines, en philosophie, comme celui des
systmes sociaux, en histoire, stipule la mise entre
parenthses des convictions personnelles. Donner
connatre une ralit ou une doctrine est une chose,
promouvoir une norme ou un idal en est une autre. Les
professeurs sont instruits, au-del de la simple obligation de
rserve, dans lart de rduire sans aplatir, expliquer sans
dvaluer, donner sentir sans se mettre en avant. La famille
des disciplines dites littraires les entrane depuis longtemps
pondrer proximit comprhensive et distance critique,
empathie et recul, que ce soit vis--vis des textes, des
civilisations ou des individus. Une didactique des sciences
des religions, qui reste, sans doute, crer ou parfaire, saura
prendre la suite, lexprimentation pdagogique aidant. Les
religions ont une histoire, mais ne sont pas que de lhistoire,
et moins encore de la statistique. Certes. Dire le contexte
historique sans la spiritualit qui lanime, cest courir le
risque de dvitaliser. Dire, linverse, la sagesse sans le
contexte social qui la produite, cest courir le risque de
mystifier. La premire abstraction fait lentomologiste,
sinon le Muse Grvin. La seconde fait le gourou, sinon le
Temple Solaire. Il est pari ici sur une troisime voie, mais
qui na rien de nouveau dans notre meilleure tradition
scolaire, depuis un bon sicle : informer des faits pour en
laborer les significations.

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f)

L'inculture religieuse, selon nombre d'indices, affecte


autant les tablissements privs profil confessionnel que
l'cole publique. Plusieurs indices montrent que l'ignorance
en ce domaine est corrle, grande chelle, au niveau des
tudes et non l'origine religieuse des lves, ou leur
appartenance familiale. Les boites cathos elles-mmes
n'tant plus, ni de loin, les forteresses de la foi dantan,
l'appel traditionaliste au chacun chez soi parat manquer
de ralisme. la slection sociale prs, qui nest pas un
mince avantage, le priv et le public ont affaire, finalement,
la mme amnsie, aux mmes carences.

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III

Quelles contraintes ?

La prcaution laque autant que la saturation du systme


ducatif conduisent ratifier les options dj prises, cest--dire
carter lhypothse, parfois formule, dune matire en plus et
part entire dans le premier et le second degr.
Lhistoire des religions, tout comme lhistoire des arts et celle
des sciences et des techniques, peut sans aucun doute constituer une
discipline spcifique dans lenseignement suprieur et la recherche,
en rameau autonome dun tronc de disciplines pralables (histoire,
philosophie, sociologie, mdiologie). Mais pas plus que ses
consurs, elle ne saurait prtendre, au lyce et au collge, occuper
une place part. La charge en incombe aux personnels en fonction,
travers les disciplines reconnues. Encore ces enseignants doiventils tre accompagns et soutenus dans la poursuite de leurs efforts.
LEcole ne peut prendre en charge elle seule tous les
problmes non rsolus par la socit. Dans la crise de croissance
quelle traverse, - massification des lyces, surcharge dactivits,
engorgement des horaires, empilement des programmes-, lheure
o lon parle, peut-tre trop, dallger et de rduire -il ne serait pas
raisonnable dajouter une case nouvelle une grille dj bien
encombre, dont beaucoup denseignants regrettent dj la lourdeur
et la difficult la faire passer auprs de classes htrognes.

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Promouvoir lhistoire des religions, dans lenseignement secondaire,


en discipline spcifique serait lui rendre le pire des services
puisquelle ne pourrait, dans un calendrier plein comme un uf,
quoccuper une place dcorative et un horaire la marge, celui du
cours de musique.
plus long terme, serait craindre, en labsence de concours
rguliers (licence, agrgation ou Capes), et dinstance autonome de
validation des savoirs (Conseil national des universits), une
substitution du clerc au lac. Des intervenants extrieurs seraient tt
ou tard proposs pour remplacer les enseignants, et pas nimporte
lesquels : diplms des Facults de Thologie et reprsentants
patents des diffrentes confessions, qui pourraient arguer de relles
qualifications et dune sculaire exprience cet gard. Jules Ferry,
pour le coup, ny reconnatrait plus les siens.
Cest donc sur les contenus denseignement, par une
convergence plus raisonne entre les disciplines existantes, et
surtout sur la prparation des enseignants quil convient de faire
porter lambition. Ce sont ces derniers quil faut inciter, rassurer et
dsinhiber et, pour ce faire, mieux armer intellectuellement et
professionnellement face une question toujours sensible car
touchant lidentit la plus profonde des lves et des familles. Une
meilleure comptence en appui sur un sujet jug non sans raison
pineux ou compliqu (socialement beaucoup plus chaud , de
fait, que lhistoire des sciences et de lart) devrait permettre de
dcrisper, dpassionner et mme, osons le mot, banaliser le sujet,

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sans lui enlever, tout au contraire, sa dignit intrinsque.

Cette formation des formateurs exige de rapprocher les deux


lames trop cartes dun mme ciseau, la scolaire et luniversitaire.
Car il sest opr, et dans ce domaine plus particulirement, un
dcrochage entre la recherche spcialise et lenseignement gnral.
Entre lvolution interne des savoirs et la pratique ordinaire de leur
transmission. Entre une haute culture rserve une lite sociale
ou savante, et un niveau moyen expos, par appel dair, aux
vents mdiatiques de la simplification. Avec, entre autres
consquences, des chasss-croiss cocasses ou navrants. Ne peut-on
lire dans certains manuels scolaires, sous label laque, des formules
dignes de lhistoire sainte du XIXe ( Abraham, le pre du peuple
hbreu ou Jsus, le fondateur du christianisme ) - simplismes
dont le spcialiste confessant du XXIe, pour sa part, se gardera bien
? Sopposer une sgrgation fort peu dmocratique, dommageable
aux tches des uns et des autres, apparat comme une ncessit.
Organiser en rseau larchipel national des sciences des
religions ; dsenclaver la recherche pour lui permettre dessaimer
au-dehors ; et ouvrir le monde enseignant une formation
professionnelle de qualit : ces trois moments nen font quun parce
quils se conditionnent lun lautre.

IV

QUELLE LACIT ?

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Le principe de lacit place la libert de conscience (celle


davoir ou non une religion) en amont et au-dessus de ce quon
appelle dans certains pays la libert religieuse (celle de pouvoir
choisir une religion pourvu quon en ait une). En ce sens, la lacit
nest pas une option spirituelle parmi dautres, elle est ce qui rend
possible leur coexistence, car ce qui est commun en droit tous les
hommes doit avoir le pas sur ce qui les spare en fait. La facult
daccder la globalit de lexprience humaine, inhrente tous
les individus dous de raison, implique chemin faisant la lutte contre
lanalphabtisme religieux et ltude des systmes de croyances
existants. Aussi ne peut-on sparer principe de lacit et tude du
religieux (do lintitul du module suggr plus loin). Mieux : il
importe de commencer par une premire leon sur les fondements et
obligations dun principe somme toute peu banal, quon aurait tort
de croire entr dans les murs, et dont les fureurs environnantes ne
cessent daccrotre la pertinence. Loin quon puisse y voir une
drogation, une concession des lobbies ou leffet dun inexorable
grignotage, mener bien les projets ici dvelopps exige de lcole
publique quelle se montre non pas un petit peu moins mais encore
plus laque, en sadossant dentre de jeu un ordre de valeurs
clairement assum, non moins contraignantes que celles des
religieux et opposables certains dentre eux le cas chant.
(Chacun son credo. Nous respectons le vtre. Respectez le ntre).
Tout en veillant comprendre autant que possible le sens
symbolique et existentiel pour les croyants des rituels et des

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dogmes, la dmarche propose doit demble et ouvertement


reconnatre ses propres limites. Elle ne peut ni ne doit prtendre
viser le cur battant de la foi vcue, encore moins se substituer
ceux dont cest la vocation. Ladhsion personnelle nest pas de son
ressort, pas plus que son refus. A lintrieur et en fonction mme de
cette auto-limitation, lesprit de lacit ne devrait rien avoir
redouter ici. Et ce, trois titres.
a) Cest poursuivre le combat pour la science , qui affranchit
des peurs et des prjugs, que dtendre les discours de raison
au domaine de limaginaire et du symbolique, sans fuir devant
la difficult. Une lacit qui esquive sampute. Ouvrir les
jeunes esprits toute la gamme des comportements et des
cultures pour les aider dcouvrir dans quel monde ils vivent,
et de quels hritages collectifs ils sont comptables, doit
conduire faire la lumire sur lobscur. Quitte surmonter un
certain scientisme naf, maladie infantile de la science en
marche, comme un certain lacisme ombrageux a pu tre la
maladie infantile du libre-examen. Le refoulement du
religieux comme trou noir de la Raison, hors du champ du
divulgable, au risque de faire la part du feu lhermtisme,
tmoignait peut-tre dune lacit encore complexe par ses
conditions de naissance, une catho-lacit ou dune contrereligion dtat marque par les combats quelle a d livrer,
vent debout, contre la catholicit du Syllabus et de lOrdre
moral. Deux sicles plus tard, chacun respire mieux : le

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paysage historique nest plus le mme.


b) Seule une dontologie laque prouve peut viter la
confusion des magistres, par ce quelle exige dimpartialit
et de neutralit chez les matres, de refus de tout ce qui peut
ressembler au conflit des deux France (le principe de
lacit stant, ds ses origines, dmarqu de lanti-religion
militante). Enseigner cette enseigne, cest retrouver la
haute poque des lois laques et rpublicaines qui dboucha
justement sur la cration dune section autonome de lcole
pratique, en 1886, destine tudier, sur un mode nonthologique, les phnomnes religieux.
c) Si la lacit est insparable dune vise dmocratique de
vrit, transcender les prjugs, mettre en avant des valeurs
de dcouverte (lInde, le Tibet, lAmrique), desserrer ltau
identitaire, au sein dune socit plus expose que jadis au
morcellement des personnalits collectives, cest contribuer
dsamorcer les divers intgrismes, qui ont en commun cette
dissuasion intellectuelle : il faut tre dune culture pour
pouvoir en parler. Cest en ce sens prcisment, et sans
exclure dautres confessions de foi, quon peut avancer : la
lacit est une chance pour lislam en France, et lislam de
France est une chance pour la lacit.
On ne parlerait pas, ce propos, daggiornamento, mais de
ressourcement. Ni dune lacit plurielle, ouverte ou repentante mais

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plutt refonde, ragaillardie, rassure delle-mme et de ses valeurs


propres. Le stable socle de ses postulats philosophiques nempche
pas, heureusement, sa mise en uvre dtre volutive et novatrice.
Les circonstances houleuses et tendues de lmergence rpublicaine
ont recommand sur ce sujet une abstention dlibre et motive,
tout lhonneur des matres, en ce quelle procdait autant dun
respect des croyances intimes que des divisions quelles pouvaient
susciter chez les lves. Labstention de mthode a t interprte,
parfois et tort, comme une dngation de lobjet mme. Le temps
parat maintenant venu du passage dune lacit dincomptence (le
religieux, par construction, ne nous regarde pas) une lacit
dintelligence (il est de notre devoir de le comprendre). Tant il est
vrai quil ny a pas de tabou ni de zone interdite aux yeux dun
laque. Lexamen calme et mthodique du fait religieux, dans le
refus de tout alignement confessionnel, ne serait-il pas en fin de
compte, pour cette ascse intellectuelle, la pierre de touche et
lpreuve de vrit ?
Inscrite dans la Constitution, plus exigeante quune sparation
juridique des Eglises et de ltat et plus ambitieuse quune simple
scularisation (qui dconfessionalise les valeurs religieuses pour
mieux les dployer dans la socit civile elle-mme), notre approche
nationale dun principe en droit universel dont lapplication en
France, pour imparfaite quelle soit, est plus avance quailleurs,
constitue une singularit en Europe. Le Mexique et la Turquie en
furent ou en sont dautres. Cette originalit de souche nous est

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parfois impute tort, et des voix slvent qui tendent rabattre sur
la norme europenne ce qui serait un anachronisme ou une
malfaon, en exhortant le mouton noir saligner sur le modle
communautaire . Cest oublier deux choses : la premire cest quil
ny a pas, en matire denseignement des religions, un seul modle
mais autant de situations que de pays. En Irlande, o la Constitution
rend hommage la Sainte Trinit, et en Grce, o lEglise
orthodoxe autocphale est dEtat, cet enseignement est de type
confessionnel et obligatoire. En Espagne, o il sagit en fait dune
catchse, dispense par des professeurs certes choisis par
ladministration publique mais sur une liste de candidats prsents
par le diocse, il est devenu facultatif. Au Portugal, malgr le
principe affich de neutralit, il a t jusqu ce matin assur dans
les coles publiques par lEglise catholique. Au Danemark, o
lEglise luthrienne est lEglise nationale, il ny a pas de catchse
mais chaque degr de l cole du peuple un cours non
obligatoire de connaissance du christianisme . En Allemagne, o
lducation varie selon les lnder, lenseignement religieux chrtien
fait partie des programmes officiels, souvent sous contrle des
Eglises, et les notes obtenues en religion comptent pour le passage
dans la classe suprieure. En Belgique, les tablissements dEtat
permettent un choix entre cours de religion et cours de morale non
confessionnelle. Abrgeons. Il ny pas de norme europenne en la
matire, chaque mentalit collective gre au moindre mal son
hritage historique et ses rapports de forces symboliques. La
seconde chose, cest que cet enseignement dit europen est

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souvent en crise, suscitant protestations des sans religion et


dsertion des autres. Notons quen Alsace-Moselle, dot dun statut
scolaire lallemande , o cet enseignement est obligatoire et de
caractre confessionnel, les demandes de dispense, au lyce,
touchent dsormais les quatre cinquimes des effectifs (mais un tiers
en primaire). On aurait tort de croire que la demande de culture
religieuse est une demande de religion. Trop systmatiquement les
confondre, dans le monde tel quil est, serait nuire lentreprise.
Ds lors, il est permis de penser quune dmarche mieux
quilibre ou plus distancie pourrait tre regarde avec intrt par
nos voisins et amis europens. Loin dtre dans cette affaire le
wagon de queue, notre cole rpublicaine se retrouverait, peu avant
le centenaire de la Sparation des Eglises et de lEtat, en locomotive
du futur. Des retardataires lavant-garde ? Ce sont des choses
qui arrivent.

25

V. Quelles recommandations ?

Ces considrations nous conduisent soumettre au Ministre douze


propositions concrtes, dingale envergure et porte, mais dont le
cumul peut imprimer le nouvel lan souhait.
1) Demander de suite, dans le cadre de leur programme de
travail, aux corps dinspection gnrale concerns
essentiellement Histoire-gographie et Lettres un rapport
dvaluation concernant les modifications apportes aux
programmes en 1996, en sappuyant sur les corps
dinspection territoriaux. Ce premier bilan, au terme dun
processus acclr, ferait remonter la Desco (Direction de
lenseignement scolaire) lexprience acquise sur le terrain :
difficults rencontres chez les lves, rticences ou gnes
ressenties chez les enseignants, choix effectus lintrieur
des programmes. Ainsi pourra-t-on mieux adapter instructions
et orientations aux conditions relles.
2) On gagnerait beaucoup rtablir la cohrence en particulier
des programmes d'histoire de seconde dont les six thmes se
commandent lun lautre2. L'enseignant a t nagure invit
pratiquer des allgements dans le programme, en rendant
optionnelle l'tude de certains chapitres, alors que l'ensemble

Citoyennet athnienne, Naissance du Christianisme, la Mditerrane au 12e sicle,


Humanisme et Renaissance, la Rvolution et les expriences politiques en France jusquen
1851, lEurope en mutation dans la premire moiti du XIXe sicle.

26

s'inscrit dans une continuit culturelle qui perd beaucoup de


son sens si on la fractionne. Ce point concerne plus dune
discipline. Comment enseigner la littrature du 16e sicle
franais si lhistoire de la Renaissance est mconnue ?
Comment comprendre ltat de nature chez Rousseau ou
lodysse hglienne, si on na jamais entendu parler dAdam
et Eve.
3) Les nouvelles orientations sur le collge, et nommment les
itinraires

de

dcouverte

devraient

pouvoir

faciliter

lvocation, dans le cycle central (cinquime et quatrime),


des questions religieuses sous une forme concrte et
personnalise, en rapport avec les programmes dj modifis
de franais et dhistoire. Sur les quatre domaines proposs,
arts et humanits ainsi que langues et civilisations
offrent des entres favorables, pour tudier, par exemple, les
pratiques de plerinage, les rites de purification ou les
diverses architectures religieuses. Un nouveau document
daccompagnement pourrait inciter et prciser, auprs des
quipes pdagogiques, cette ouverture.
4) Au lyce, ct des efforts disciplinaires qui restent
lessentiel, les travaux personnels encadrs (TPE) pourraient
favoriser

des

approches

sensibles,

transversales

et

interdisciplinaires des phnomnes religieux. Il ne serait pas


oiseux, prenant en compte les desiderata des lves et les
ressources

rgionales

(muses,

glises,

mosques,

27

synagogues, ftes religieuses, etc.), de faire tudier, par


exemple, en termes comparatistes, les jenes (Ramadan et
Carme), le statut social des femmes, la figuration du divin
dans

le

monothisme

et

le

polythisme,

etc.

Les

enseignements artistiques pourraient ici, avec lhistoire et la


philosophie, jouer un rle nvralgique pour aborder ces
problmes par le biais duvres majeures du patrimoine
religieux, tout autant que par le cinma, la photographie, la
danse, lducation musicale ou le spectacle vivant.
5) Pour les enseignants en formation initiale : la cration d'un
module en IUFM (Instituts universitaires de formation des
matres, qui ont succd aux anciennes Ecoles normales).
Multiples sont les apports culturels possibles la formation
gnrale

des

enseignants-stagiaires,

et

les

modules

s'accumulent ici et l, parfois l'excs, sur les sujets les plus


divers. Cependant, la diffrence de l'histoire de l'art et
mme de l'histoire des sciences, le thme "lacit et religions"
semble directement reli au principe fondateur du mtier.
Aussi, si tait envisag un cadrage national des parcours de
formation, et si y taient reconnues certaines priorits, ce
module aurait quelque titre y figurer. Via le texte de cadrage
nationale des IUFM, un module obligatoire philosophie de la
lacit et histoire des religions serait confi aux professeurs
de philosophie, de lettres et dhistoire de lAcadmie
concerne, ainsi qu des personnes-ressources, universitaires

28

spcialiss et forms cet effet (voir plus loin). Des cointerventions seraient systmatises selon les conditions
locales. Ce module (autour de dix heures par an)
ninterviendrait quen deuxime anne, aprs les concours,
mais serait propos aux futurs enseignants du primaire
comme du secondaire (gnral, technique et professionnel).
Les thmes devraient pouvoir en tre abords dans les
mmoires professionnels, dfaut de requrir une validation
formelle du module. La trentaine dIUFM, la jointure du
suprieur et du scolaire (par position, non par statut)
semble toute dsigne pour servir de point dirrigation et de
relais entre labos de recherche et tablissements scolaires. Sil
a t reconnu (Comit national dvaluation, 2001) que la
culture est le parent pauvre des IUFM, plus ports vers
lusage des documents que vers les problmatiques,
lintroduction dun tel module, ouvrant aux problmes les
plus brlants autant quaux ralits du vaste monde (y
compris sous ses formes pour nous les plus exotiques ou
dpaysantes, bouddhisme, hindouisme, shinto) contribuerait
l'largissement des horizons.
6) Pour

la

formation

continue,

un

stage

national

interacadmique, rendez-vous annuel inscrire dans le


calendrier, runirait ds la rentre prochaine, durant trois
jours, dun ct un groupe de chercheurs rputs runis
autour de la 5e section de lEPHE, et de lautre, un groupe
compos dun Inspecteur pdagogique rgional par

29

Acadmie, fondamentalement en histoire-gographie,


philosophie, lettres, langues vivantes et enseignements
artistiques, doubl dun professeur-formateur de son choix
par discipline dans chaque acadmie3.
Pourquoi procder ainsi par paliers et relais ? Parce quil y
a dun ct autour de quarante mille professeurs dhistoirego (certifis, agrgs, PEGC, PLP2, etc.), soixante mille
de lettres, six mille de philo, sans compter les milliers en
langues vivantes, enseignements artistiques, etc. ; et de
lautre, une petite centaine de formateurs virtuels de haut
niveau. Ces ordres de grandeur, et leur dissymtrie,
obligent, si lon veut que les professeurs des lyces et
collges aient de solides rfrences par-devers eux,
procder par tapes et rebonds.
Le programme des trois jours de ce sminaire dtudes
suprieures, couvrant la gamme des grandes religions
prsentes en France (plus la question des sectes), dont
llaboration serait confie la section des Sciences
religieuses de lEPHE, section o sillustrrent Sylvain
Lvi, Marcel Mauss, Gilson, Koyr, Massignon, Kojve,
Dumzil, Claude Lvi-Strauss et dautres, se rpartirait
entre confrences magistrales et ateliers-carrefours. Les
confrences seraient enregistres et les cassettes mises la
3

Lcole Pratique des Hautes tudes, grand tablissement de lenseignement suprieur, prsid
par M. Jean Baubrot, comporte trois sections : Sciences de la vie et de la terre, (3e section)
Sciences historiques et philologiques (4e section) et Sciences religieuses (5e section). Cette
dernire, prside par M. Claude Langlois, comptait en 2001, cinquante-deux directeurs dtude
et huit matres de confrences.

30

disposition des CDI des tablissements, via le CNDP. Le


site Internet de linstitution assurerait le suivi.
Ce stage pourrait se tenir lcole Normale suprieure de
la rue dUlm, plus prcisment au 29, dans lancienne
cinmathque, salle Jules Ferry. LENS apporterait, au
plan intellectuel, ses propres chercheurs, et au plan
matriel, lintendance. Dans lesprit de la mission que lui
avait confie son lyrique fondateur, Lakanal : offrir aux
Lumires un rservoir, commandant en aval plusieurs
canaux de diffusion4.
7) Pour faire la formation rellement continue, le thme
lacit/histoire des religions serait inscrit dans le
Programme national de Pilotage destination des
Rectorats qui pourrait l'insrer dans leurs cahiers des
charges et solliciter ensuite les universits. Seraient ainsi
prvues lintrieur du plan acadmique de formation, des
actions animes par les participants ce sminaire
national, en liaison avec les universits, sur une base
interdisciplinaire. Des universits dt prendraient ensuite
le relais, au gr des demandes.
8) Serait examine, dans cette perspective, la possibilit pour
4

Rappelons le pittoresque dcret du 9 brumaire an III du comit dinstruction publique de la


Convention nationale : Aussitt que seront termins Paris ces cours de lart denseigner les
connaissances humaines, la jeunesse savante et philosophe, qui aura reu ces grandes leons, ira
les rpter son tour dans toutes les parties de la Rpublique, do elle aura t appele ; elle
ouvrira partout des coles normales. Cette source de lumire si pure, si abondante, puisquelle
partira des premiers hommes de la Rpublique, en tout genre, panche de rservoir en
rservoir, se rpandra despace en espace dans toute la France, sans rien perdre de sa puret

31

la section des sciences religieuses de lEPHE de se


constituer en tte de rseau, reli aux meilleurs centres
dtudes existants en France (laboratoires de recherches
CNRS, Universits de Paris et des rgions), afin de
pouvoir rpondre de concert aux demandes de formation
initiale et continue. On peut se demander sil ne serait pas
souhaitable de disposer dun Institut europen en Sciences
des Religions, identifiable sur la scne internationale et
dont la Ve section serait le fer de lance5, transformation
qui mettrait un terme son relatif dficit de visibilit,
lparpillement de ses locaux aux quatre coins de Paris, et
certaine sous-utilisation de son potentiel scientifique. Cet
institut fdratif, dans le cadre d'un renouveau gnral de
l'Ecole Pratique des Hautes Etudes, renforcerait ses projets
de recherche scientifique, mais se verrait galement dot
de moyens d'offrir aux IUFM le mme type de prestations
que celles quassure dj, en matire d'histoire des
sciences,

la

(enseignements

Cit

des

Sciences
distance,

et

de

l'Industrie

visioconfrences,

bibliographies, dossiers, etc.).

Lavantage d'une telle promotion consisterait disposer


dun centre organisateur reconnu, indpendant des emprises
ecclsiales ou idologiques, garant dobjectivit, susceptible
dans son cours.
5
Voir le rapport de M. Sartre, juillet 2001, Lcole Pratique des Hautes tudes : ses missions
et les conditions de leur exercice, qui prconise de rorganiser lEPHE sur de nouvelles bases.

32

la fois de s'largir diverses coles de pense et disciplines et


de valider, le cas chant, telle ou telle contribution
extrieure. Si les ples dexcellence scientifique, en la
matire, ne respectent pas ncessairement les dcoupages
priv/public ou religieux/lac, et si lon aurait tort, notre
humble avis, de se priver de lappui de tel ou tel, s
comptences, (cole biblique et archologique de Jrusalem,
IFER de Dijon, Facults de thologie, etc.) encore faut-il
une instance proprement universitaire susceptible de qualifier
et slectionner ces apports possibles aux tches de formation
commune, en fonction de critres purement disciplinaires et
rudits. Ce changement dimage, dchelle et de statut
administratif, qui tmoignerait dune volont claire, naurait
de sens qu regrouper, brve chance, bibliothque,
administration et salles de cours sous une adresse unique, et
ce afin dassurer une prsence singulire la taille d'une
mission d'intrt national.
Dans l'immdiat, ou titre de prfiguration, pourrait tre
cre une cellule de recherche ducation/socit, religion
(ERS) rattache directement la DES et la DESCO. Elle
serait constitue d'enseignants-chercheurs affects en gestion
l'EPHE.

9) L'institut aurait entre autres pour mission d'laborer les

33

outils pdagogiques adquats (sur papier ou CD Rom) et


de contribuer une meilleure valuation des publications
existantes sur le march scolaire. Il serait dommage cet
gard que le rapport de Dominique Borne sur le "manuel
scolaire" reste lettre morte. A cette fin, devraient pouvoir
tre auditionns, en tant que de besoin, les reprsentants
des religions prsentes en France ainsi que d'autres
familles de pense.

10) Le Ministre, de son ct, pourrait demander l'Inspection


gnrale, en accord avec le Conseil national des
programmes, de runir un groupe d'experts appartenant
diverses disciplines (historiens de l'art, historiens, lettres,
philosophie, langues vivantes, arts plastiques, musique)
afin de produire un ensemble d'itinraires, de dossiers,
d'outils pdagogiques destination des lves. Il sagirait
de favoriser une approche de plain-pied du fait religieux
travers ses manifestations artistiques et culturelles.

11) Il conviendrait d'tendre le tronc commun des formations


voques aux personnels dencadrement et en particulier
aux chefs dtablissements et directeurs dcole confronts
au quotidien l'preuve de ces questions d'actualit (refus
de suivre les cours de biologie ou dducation civique, port

34

du foulard, mixit), car ce sont eux qui sont amens au


premier chef discuter avec des groupes minoritaires
invoquant de prsums savoirs religieux pour obtenir des
modifications de rglements intrieurs. "Lacit et
religion", partir d'tudes de cas adapts constitue un
lment intgrer galement dans les plans de formation
des inspecteurs territoriaux (6 heures au moins), mis en
place sous lautorit de la DPATE (direction des
personnels administratifs, techniques et dencadrement). Il
en va de mme pour les quipes acadmiques de la vie
scolaire (EAVS) charges de la formation des chefs
dtablissement.

12) Lavis du Comit de rflexion et de proposition sur la


lacit lcole, rcemment intronis par le Ministre,
pourrait tre sollicit lors de llaboration du nouveau
module destin en priorit aux IUFM. Il conviendrait
galement de l'associer la prparation du stage
interacadmique annuel organis par lInstitut europen en
Sciences des religions.

35

Rsumons. Ces propositions, dlibrment pragmatiques et


modestes, nont de sens qu sarticuler les unes sur les autres.
Certains les jugeront bien limites. En dpit des apparences et y
regarder de prs, refuser de promouvoir une matire part entire
peut devenir un bnfice intellectuel puisque le religieux est
transversal plus dun champ dtudes et dactivits humaines. Ce
peut tre, en sens inverse, un danger pdagogique, celui du
saupoudrage et de la dsinvolture. Il nous faut donc cheminer, dans
le climat du moment, entre le trop et le trop peu. La mise en chantier
simultane de ces diverses propositions relve, sur ce sujet, dune
ambition pondre : atteindre, dans lenceinte scolaire et au-del, la
masse critique .