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12-09-04 17:57

Regards sur lintersectionnalit

Auteure : lizabeth Harper

Avec la collaboration de :

Bouchra Tabi
Nicole Caron
Vronique Leduc

Collection tudes et Analyses


Numro 44

Mai 2012

Catalogage avant publication de Bibliothque et Archives nationales du Qubec et


Bibliothque et Archives Canada
Harper, Elizabeth, 1959Regards sur l'intersectionnalit
(Collection tudes et analyses ; no 44)
Publ. en collab. avec: Relais-femmes.
ISBN 978-2-921768-92-4
1. Intersectionnalit. 2. Violence envers les femmes. 3. Violence entre conjoints. 4.
Thorie fministe. I. Centre de recherche interdisciplinaire sur la violence familiale et la
violence faite aux femmes. II. Relais-femmes (Association). III. Titre. IV. Collection:
Collection tudes et analyses (Centre de recherche interdisciplinaire sur la violence
familiale et la violence faite aux femmes) ; 44.

HQ1190.H37 2012

305.4201

C2012-942037-9

Les propos tenus dans ce document nengagent que leurs auteurs-es et ne traduisent pas ncessairement le
point de vue officiel du CRI-VIFF. Le CRI-VIFF nest nullement responsable de lutilisation qui pourrait tre
faite des renseignements contenus dans le document.

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Regards sur lintersectionnalit

Chercheure responsable :
lizabeth Harper

Avec la collaboration de :
Bouchra Tabi
Nicole Caron
Vronique Leduc

Partenaire :
Relais-Femmes

Cette publication est disponible


sur le site Web du CRI-VIFF
www.criviff.qc.ca

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Table des matires

REGARDS SUR LINTERSECTIONNALITE ___________________________________ 1


Mise en contexte ___________________________________________________ 1
Lvolution de lintersectionnalit _______________________________________ 2
Les origines de lIntersectionnalit _____________________________________ 2
LA PENSEE FEMINISTE AFRO-AMERICAINE_________________________________ 5
Le domaine du pouvoir structurel ______________________________________ 7
Le domaine du pouvoir disciplinaire ____________________________________ 7
Le domaine du pouvoir hgmonique ___________________________________ 8
Le domaine du pouvoir interpersonnel __________________________________ 8
LES PERSPECTIVES SOCIO-CONSTRUCTIONNISTES _________________________ 9
LINTERSECTIONNALITE ET SON PLURALISME : CONSTRUIRE UN CADRE
DANALYSE ___________________________________________________________ 11
BIBLIOGRAPHIE _______________________________________________________ 15

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Regards sur lintersectionnalit

Regards sur lintersectionnalit


Mise en contexte
Depuis quelques annes, au Qubec comme ailleurs, de plus en plus de chercheures et
dintervenantes utilisent un cadre thorique bas sur lintersectionnalit afin dexaminer et de
comprendre la violence vcue par les femmes en contexte conjugal (Oxman-Martinez, Krane,
Corbin et Loiselle-Lonard, 2002; Corbeil et Marchand, 2006 ; 2010). Cette situation sexplique
principalement par le fait que les modles thoriques traditionnels utiliss pour faire sens de la
violence conjugale (le fminisme, les rles sociaux, l'apprentissage social, la thorie de
l'attachement ou autres) proposent des visions et des explications tronques et inexactes des
expriences des femmes. Cela devient de plus en plus vrai dans le cas de certains groupes de
femmes marginalises comme les immigrantes, les autochtones ou les femmes en situation
ditinrance.
Quest-ce que lintersectionnalit et en quoi ce modle danalyse peut-il tre pertinent pour
explorer la violence faite aux femmes dans un contexte conjugal? Tout dabord, la diffrence des
thories traditionnelles employes pour apprhender ce phnomne, lintersectionnalit peut tre
utilise pour comprendre comment le genre interagit avec la race, lethnicit et la classe pour
faonner les expriences des femmes face aux ingalits et la violence. Lintersectionnalit
permet donc de rendre visibles les ralits de certains groupes de femmes qui sont souvent
marginalises dans les recherches et les discours fministes (hooks, 1984; Davis, 2008).
Deuximement, comme cadre analytique, elle permet de dconstruire le prsuppos voulant que les
femmes victimes de violence constituent un groupe homogne partageant des expriences et des
besoins universels (Oxman-Martinez et coll., 2002); dconstruction1 qui gnre un espace
permettant lmergence de rcits alternatifs qui, par leur diffrence, questionnent, contestent et
modifient les narratifs dominants produits dans les milieux de recherche et dans les politiques
sociales propos de la violence faite aux femmes2. Finalement, lintersectionnalit fournit des
outils danalyse permettant dexaminer limpact des rponses sociales la violence conjugale sur
les femmes immigrantes et leur famille. Dans une optique intersectionnelle et contrairement aux
thories traditionnelles, on peut examiner la manire dont les narratifs sociaux autour du genre, de
lethnicit, de la race interagissent lors des dialogues entre les femmes immigrantes et les divers
intervenants, qu'ils soient des services sociaux, du systme judiciaire ou des services policiers. On
peut alors dterminer en quoi ces changes peuvent tre une source de soutien et d'empowerment
ou encore, loppos, une occasion de stress et de victimisation secondaire pour les femmes et les
membres de leur famille.

Dans ce texte, lemploi du terme dconstruction fait rfrence une comprhension qui prend en compte
les conditions et les lments qui ont t privilgis et ceux qui ont t laisss de ct dans le processus de
lmergence dun langage pour dcrire et expliquer les phnomnes de violences faites aux femmes.
2

Dans cet crit, les termes narratifs dominants, et narratifs sociaux seront utiliss de faons
interchangeables. Ils feront rfrence aux thories et histoires qui mergent en intervention, en recherche et
dans le cadre des mouvements sociaux propos des phnomnes sociaux.

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Regards sur lintersectionnalit

Lvolution de lintersectionnalit
La notion dintersectionnalit nest pas si nouvelle. Une revue de littrature dmontre que, tout
comme la pense fministe, lintersectionnalit a volu au fil du temps. On peut identifier trois
phases dans son dveloppement : 1) ses origines qui se situent au tournant du 20e sicle dans les
travaux dintellectuels amricains dorigine africaine tels que Cooper (1892) et Du Bois (1903,
1920), 2) son volution en une thorie intgre dveloppe par des fministes noires amricaines
comme hooks (1981, 1984, 1990), Crenshaw (1991, 1994) et Collins (1993) et enfin 3) une
nouvelle formulation faite au dbut du 21e sicle par des fministes europennes comme Anthias
(2002, 2005), Knudsen (2006), Prins (2006) et Yuval Davis (2006).

Les origines de lIntersectionnalit


When further along [] our train stops at a dilapidated station. I see two dingy little
rooms with FOR LADIES swinging over one and FOR COLORED PEOPLE over the
other. I wonder under which head I come. (Cooper, 1892: 96).3
Ces mots sont ceux dAnna Julia Cooper (1858-1964), une intellectuelle afro-amricaine qui a crit
abondamment sur lun des principaux dfis qui caractrisent la vie des femmes noires amricaines,
celui de ngocier et de rconcilier quotidiennement deux identits sociales diffrentes : celle dtre
femme et celle dtre afro-amricaine (Cooper, 1892). En 1892, Cooper publie A Voice
from the South, lun des premiers crits fministes propos de la position sociale des femmes afroamricaines pendant lesclavage et les annes suivant son abolition. Dans cet ouvrage, elle
dmontre que ces femmes ont t relgues une position sociale situe en marge de celle des
femmes blanches, mais aussi de celle des hommes noirs.
The African American woman is confronted by both a woman question and a race problem
and is yet an unknown or an unacknowledged factor in both. (Cooper, 1892: 134).4
Plusieurs des crits de Cooper (1892) mettent lemphase sur le mouvement des femmes au tournant
du 19e sicle. Dans son essai intitul Women versus Indian, Cooper propose une critique des
discours qui dominent le mouvement des suffragettes et qui servent exclure les femmes afroamricaines. Elle fait alors allusion la manire dont ce mouvement a ignor les intrts politiques
des femmes noires. En effet, les leaders Margaret Sanger et Anne Shaw condamnaient laction du
gouvernement amricain ayant accord le droit de vote aux hommes noirs et non pas aux femmes.
Ces rflexions sont la base de ce que Crenshaw (1991) appellera plus tard lintersectionnalit
politique.
Selon Cooper (1892), la position sociale quoccupent les femmes afro-amricaines nest pas quun
espace doppression; il sagit galement dun espace de rsistance. En effet, les connaissances

Un peu plus loin [] notre train sarrte une station dlabre, je vois deux petites salles dfrachies avec
un criteau POUR DAMES sur lune et POUR PERSONNES DE COULEUR sur lautre. Je me
demande quelle appellation me dsigne (Notre traduction).
4

La femme afro-amricaine est confronte la question de la femme et au problme de race, de plus elle
demeure un lment inconnu ou un facteur non reconnu dans les deux cas. (Notre traduction).

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Regards sur lintersectionnalit

acquises et dveloppes partir dune position sociale situe lintersection doppressions


multiples ont permis ces femmes de devenir de vritables leaders de leur communaut, crant des
mouvements de lutte et de revendication.
Only the black woman can say: when and where I enter, the quiet, undisputed dignity of
my womanhood, without violence and without suing or special patronage, then and there
the whole Negro race enters with me. (Cooper, 1892: 31).5
Cette citation sera reprise par W.E.B. Du Bois et par dautres intellectuels dans les annes qui
suivront.
Dix ans aprs la publication du livre A Voice From the South, W.E.B Du Bois (1868-1963),
militant de la cause afro-amricaine et sociologue, approfondit certaines ides dj abordes par
Cooper (1892). Dans ses crits, Du Bois dcrit la race, la classe et la nation comme des hirarchies
sociales qui dterminent la position sociale des afro-amricains et limitent laccs au pouvoir et aux
ressources (Collins, 2000b). Dans son livre The Soul of Black Folk, publi en 1903, il affirme
qu'tre Noir dans lAmrique blanche, cest tre peru et trait comme un problme plutt que
comme une personne. Plus tard, cette ide sera reprise nouveau dans certains travaux sur
lintersectionnalit autour de la manire dont lidologie problmatise certains groupes de la
population, par exemple les femmes immigrantes et leurs communauts dorigine. Partant de cette
ide, Du Bois introduit la notion de double conscience pour exprimer qu'tre Afro-amricain,
cest devoir affronter la fois les oppressions raciales et conomiques, tout en conjuguant deux
identits :
[] a double consciousness unique to Negros, whose social location forces them to look at
oneself through the eyes of others, one feels his twoness, - An American, a Negro: two
souls, two thoughts, two unreconciled strivings, two warring ideals in one dark body. (Du
Bois, 1903: 9).6
Dans lun de ses essais publis en 1920, The Damnation of Women, Du Bois dcrit lesclavage
comme un systme social bas la fois sur lidologie de la domination blanche et patriarcale.
Allant dans le mme sens que Cooper (1892), il affirme que les femmes afro-amricaines ont d
afficher de grandes capacits de rsistance et de rsilience pour affronter des situations simultanes
doppression raciale, sexiste et de classe pendant et aprs lesclavage. Ainsi, elles sont devenues de
vritables forces de changement social et des piliers de lAmrique noire. Tout comme Cooper, Du
Bois croit que leur rle de mre et leur implication dans la communaut et dans les glises sont
essentiels pour la lutte visant amliorer le statut social des amricains dorigine africaine (Du
Bois, 1920).
Comme Cooper, il est proccup par le racisme quil observe dans le mouvement des suffragettes
et par la ngation des besoins et des droits des femmes par le mouvement politique noir. linstar
5

Seule une femme noire peut dire : partout o mes pas me mnent, la dignit tranquille et incontestable de
ma fminitude maccompagne sans violence, sans recours la justice et sans demande de privilge,
chacun de ces moments, chacun de ces endroits, toute la race ngre marche avec moi (Notre traduction).
6

[] une double conscience unique aux Noirs qui, de par leur position sociale, sont obligs de se regarder
travers les yeux des autres, on se sent deux, - un Amricain, un Noir : deux mes, deux penses, deux luttes
non rconcilies, deux idaux en guerre dans un corps fonc (Notre traduction).

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Regards sur lintersectionnalit

de Cooper, Du Bois reste convaincu que les enjeux autour du genre et de la race doivent tre
traits de faon simultane :
The uplift to woman is, next to the problem of the color line and the peace movement, our
greatest modern cause. When, now, two of these movements - women and color combine
in one, the combination has deep meaning (Du Bois, 1903: 965).7
Certaines thoriciennes fministes identifient Cooper et Du Bois comme les pionniers de lanalyse
intersectionnelle (Collins, 2000b; Hancock, 2005) puisquils ont t les premiers sintresser la
complexit des systmes doppression et identifier les dynamiques entre identit et structure
sociale. Cooper et Du Bois ont t souvent cits dans les crits caractrisant la deuxime phase de
thorisation de lintersectionnalit.

La promotion et la reconnaissance de la femme (sic.) sont, avec le problme de la couleur et le mouvement


pour la paix, notre plus grande cause moderne. Quand deux de ces mouvements femmes et couleur se
combinent en un seul, cette combinaison a une profonde signification. (Notre traduction)

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La pense fministe afro-amricaine

La pense fministe afro-amricaine


La pense intersectionnelle, telle quon la connat aujourdhui, trouve ses racines dans les critiques
de fministes noires-amricaines lendroit du fminisme blanc. Pendant les annes 1970 jusquau
milieu des annes 1990, des auteures comme bell hooks (1981, 1984, 1990), Kimberley Crenshaw
(1991 ; 1994) et Patricia Hill Collins (1993) remettent en question le fminisme amricain de la
deuxime vague qui minimise la racisation des femmes afro-amricaines en ne tenant pas compte
des consquences de lesclavage et du colonialisme notamment. Pour ces fministes, le discours du
mouvement des femmes s'est forg partir du vcu des femmes blanches et leur programme
politique ne sert que leurs propres intrts.
Appuyant les propos de Cooper, bell hooks8 (1981) met en lumire la faon dont les mouvements
de lutte pour les droits des femmes et des personnes afro-amricaines ont ignor la ralit des
femmes noires amricaines pendant la priode de lesclavage et mme aprs, jusquaux annes
1980. Dans ses crits ultrieurs, elle traite des oppressions simultanes de race, de sexe et de classe
que subissent les femmes noires amricaines, ce qui lamne remettre en question le discours
fministe propos de la violence faite aux femmes et notamment lide que cette violence relve
du patriarcat. Plus particulirement, elle affirme que toutes les formes de violence entre ceux qui
dominent et ceux qui sont domins sont interrelies (hooks, 1984: 9, notre traduction).
De plus, hooks (1984) introduit le concept du cycle de la violence : une squence de violence
structurelle et familiale qui commence par les abus et la discrimination dans la sphre publique, en
particulier au travail. Ce faisant, les hommes tendent dcharger leur colre la maison o,
contrairement au travail, ils craignent peu les reprsailles. Ce cycle se rpercute galement sur les
femmes, puisquelles subissent elles aussi des abus similaires dans la sphre publique, en plus
dtre sujettes du harclement sexuel. En consquence, elles peuvent tre rticentes mettre fin
une relation abusive par crainte quune telle dcision entrane invitablement la pauvret,
lisolement, la perte du soutien affectif et du confort que leur procure la famille au regard des abus
et de la discrimination quelles subissent dans la sphre publique (hooks, 1984, 1990). Remettant
ainsi en question le discours fministe de lpoque propos de la famille et de la violence faite aux
femmes, hooks (1994) affirme quil importe de saisir limpact du capitalisme et du racisme sur la
vie des membres des communauts noires. Ainsi, les efforts pour mettre fin la violence faite aux
femmes doivent sinscrire dans un mouvement de lutte visant llimination de toutes les formes de
violence.
Kimberly Crenshaw a t la premire auteure utiliser le terme intersectionnalit pour dcrire
les diffrentes manires dont la race et le genre interagissent dans la construction des aspects
structurels, politiques et reprsentationnels de la violence envers les femmes (Crenshaw, 1991:
1241, notre traduction). Plus spcifiquement, Crenshaw dfinit lintersectionnalit comme :
[] a conceptualization [] that attempts to capture both the structural and dynamic
consequences of the interaction between two or more axis of subordination. It specifically
addresses the manner in which racism, patriarchy, class oppression and other
discriminatory systems create background inequalities that structure the relative positions
of women, ethnicities, classes and the like. Moreover, it addresses the way that specific
acts and policies create burdens that flow along these axes constituting the dynamic or
active aspects of disempowerment (Crenshaw, 2000: 8). 9
8
9

bell hooks est le pseudonyme adopt par lauteure, alors que son vrai nom est Gloria Jean Watkins.
[] une conceptualisation [] qui tente de mettre en vidence tant les consquences structurelles que

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Regards sur lintersectionnalit

Dans ses crits, Crenshaw distingue deux formes dintersectionnalit : structurelle et politique.
Lintersectionnalit structurelle renvoie la manire dont la localisation des femmes de couleur
lintersection de la race et du genre rend [leur] exprience relle de la violence conjugale, du
viol et des mesures pour y remdier, qualitativement diffrente de celle des femmes blanches
(Crenshaw, 2005 : 54). Ici, elle fait rfrence la faon dont les diffrentes formes de domination
et de discrimination sont relies au genre quand par exemple, les femmes noires cherchent un
emploi ou un logement. Lintersectionnalit structurelle renvoie galement aux obstacles
structurels qui dcouragent les femmes dnoncer la violence ou sextraire dune relation
violente, tels que les politiques dimmigration, la dpendance conomique, les enjeux
dacculturation et les barrires linguistiques. Ce concept attire lattention sur la faon dont les
services spcialiss en violence conjugale peuvent marginaliser les femmes travers des politiques
et des pratiques dempowerment qui ne tiennent pas compte de la faon dont les autres systmes de
domination ont un impact sur leur vie10 Crenshaw (1991) utilise lexpression chaine de violence
pour souligner de manire similaire bell hooks (1984) les liens qui existent entre le racisme dans
la sphre publique et la violence vcue par les femmes dans la sphre prive.
Le terme dintersectionnalit politique renvoie notamment la marginalisation de la question de
la violence contre les femmes de couleur induite par les politiques fministes et antiracistes
(Crenshaw, 2005 : 51). Selon Crenshaw, les femmes de couleur ont des difficults articuler leurs
besoins et dfinir leur identit parce que les mouvements fministes et antiracistes ont des
programmes politiques diffrents et souvent contradictoires, particulirement en ce qui concerne la
question de la violence conjugale. Elle amne lexemple dune situation quelle a observe dans
une ville amricaine propos des diffrences peu prs irrconciliables entre les positions de
militantes fministes et celles de militants et de militantes provenant des communauts
discrimines. Dun ct, les militantes fministes craignent que des statistiques rapportant un plus
haut niveau de violence au sein des minorits soient utilises par les adversaires pour prsenter la
violence conjugale comme un problme spcifique aux minorits et ne mritant donc pas quon sy
attaque rsolument (Crenshaw, 2005 : 62). Dun autre ct, les reprsentants des communauts
craignent que des statistiques sur la violence conjugale viennent renforcer les strotypes servant
justifier la rpression policire et les pratiques discriminatoires en gnral (Crenshaw, 2005:
63). Pour Crenshaw, il sagit dun political gag order, cest--dire une stratgie qui consiste
effacer (Crenshaw, 1994: 113) les informations relatives aux expriences des femmes de
couleur. Lexemple quamne Crenshaw illustre bien ce qui arrive lorsque les stratgies politiques
des mouvements fministes et antiracistes ne prennent pas en compte la manire dont les
hirarchies de la race et du genre agissent simultanment : les femmes, victimes de violence
conjugale appartenant un groupe minoritaire sont marginalises. Par le fait mme, elles se
trouvent relgues la position d Autre (Crenshaw, 1991).
Pour Patricia Hills Collins (2000a), lintersectionnalit se dfinit comme:
dynamiques de linteraction entre deux ou plusieurs axes de subordination. Elle sintresse spcifiquement
la manire dont le racisme, le patriarcat, loppression de classe et autres systmes de discrimination crent
des ingalits de fond qui structurent les positions relatives des femmes, ethnicits, classes et autres. De plus,
elle sintresse la faon dont les actions et les politiques peuvent crer de nouvelles sources de difficult et
doppression qui circulent le long de ces axes constituant les aspects dynamiques et actifs de
disempowerment (Notre traduction).
10

Ici, elle fait rfrence aux politiques qui obligent les femmes tlphoner aux maisons dhbergement
elles-mmes pour dmontrer leur capacit de parler anglais et celles qui interdisent aux enfants de faire de la
traduction pour leur mre lors dune entrevue daccueil.

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La pense fministe afro-amricaine

[] an analysis claiming that systems of race, social class, gender, ethnicity, sexuality,
nation and age form mutually constructing features of social organization which shape a
Black womans experiences and, in turn, are shaped by Black women (Collins, 2000a:
299).11
Dans sa thorisation sur lintersectionnalit, Collins va plus loin que Cooper (1892), Du Bois
(1903, 1920), hooks (1981, 1984) et Crenshaw (1991, 1994) en examinant comment le pouvoir est
organis dans la socit. Elle propose le concept de matrice de domination quelle dfinit
comme lorganisation gnrale des relations de pouvoir hirarchique dans une socit (Collins,
2000a: 299, notre traduction). Chaque matrice reprsente une disposition particulire de systmes
doppression tels que la race, la classe, le genre et lethnicit qui interagissent et oprent dans
quatre domaines de pouvoir : structurel, disciplinaire, hgmonique et interpersonnel. Ces
domaines de pouvoir nagissent pas de manire indpendante, ils sont interrelis.

Le domaine du pouvoir structurel


Le domaine du pouvoir structurel fait rfrence la manire dont les institutions sont organises
pour reproduire, au fil du temps, la subordination des femmes (Collins, 2000a ; 277, notre
traduction). Collins rfre ici la manire dont les systmes et les institutions travaillent ensemble,
de par leurs procdures et politiques, pour maintenir lingalit et exclure les populations
marginalises. Par exemple, certains groupes de femmes nont pas accs aux meilleurs emplois ou
formations, aux logements adquats et aux autres ressources et ce, malgr les nombreuses
politiques sociales qui visent rduire la discrimination. Au Qubec, le taux de chmage des
femmes immigrantes est plus lev que celui des femmes non immigrantes et ce, malgr leur
niveau de scolarit qui est suprieur (Bouchard & Taylor, 2008). Comme le souligne Collins,
malgr le discours moderne sur le droit lgalit de traitement, les diffrences qui existent entre
lensemble de la population et les groupes raciss concernant lemploi, lducation, le logement et
les revenus sont souvent attribues aux individus eux-mmes et des caractristiques de leur
culture plutt qu des pratiques discriminatoires (Collins, 2000a: 276, notre traduction). Pour
Collins, il sagit dune forme camoufle de racisme et de sexisme (Collins, 2000a : 279, notre
traduction).

Le domaine du pouvoir disciplinaire


Le domaine du pouvoir disciplinaire gre les relations de pouvoir (Collins, 2000a: 280, notre
traduction). Collins rfre ici la faon dont les relations de pouvoir sont gres travers la
structure et le fonctionnement des organisations et institutions. Dans les organisations, les pratiques
sappuient sur des hirarchies bureaucratiques et des techniques de surveillance pour discipliner et
contrler le personnel et la clientle. Selon Collins (2000a), ces pratiques reproduisent et renforcent
les intersections doppression tout en masquant leurs effets. Prenons l'exemple des femmes
parraines: lorsquelles dcident de quitter leur conjoint et quelles ont besoin davoir recours
11

[] une analyse qui postule qu' travers leurs interactions, les systmes de race, de classe sociale, de
genre, dethnicit, de sexualit, de nationalit et dge deviennent des caractristiques de lorganisation
sociale qui faonnent les expriences des femmes noires et que cette organisation sociale est, son tour,
faonne par les femmes noires (Collins, 2000a, p.299, notre traduction).

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Regards sur lintersectionnalit

laide sociale, elles doivent fournir une preuve de leur victimisation, les obligeant faire affaire
avec dautres organismes et institutions comme les CLSC ou les services de la police.

Le domaine du pouvoir hgmonique


Le domaine du pouvoir hgmonique justifie loppression. Ce domaine constitue [] une forme
ou un mode dorganisation sociale qui utilise des ides et idologies pour contenir et dpolitiser
lopposition et le mcontentement des groupes opprims (Collins, 2000a: 299, notre traduction).
Le domaine du pouvoir hgmonique vise justifier les pratiques des domaines de pouvoir
structurel (politique) et disciplinaire (organisationnel). Collins suggre que pour maintenir leur
pouvoir, les groupes dominants doivent entretenir un sens commun, une logique de bon sens ou
une idologie qui vient lgitimer leur droit de rgner (Collins, 2000a: 284, notre traduction).
Lidologie est produite et diffuse par le milieu scolaire, dans lenseignement religieux et via les
mdias (Collins, 2000a). Le travail social (Karsz, 2004) et certaines pratiques dintervention, que
ce soit en milieu institutionnel ou communautaire, peuvent galement tre des vecteurs de
l'idologie (Thompson, 1984), tout comme les discours et dbats autour des questions lies
limmigration. Pour fonctionner, le domaine hgmonique cherche obtenir lappui de groupes
subordonns, en en essayant entre autres dintgrer des groupes marginaliss au sein des diverses
instances dcisionnelles et politiques de la socit. Citons, par exemple, les critres dattribution de
fonds publics qui obligent les organismes et tablissements recruter des reprsentantes des
communauts ethnoculturelles pour siger leur conseil dadministration (Crenshaw, 1991).
Comme le souligne Collins : Le domaine de pouvoir hgmonique repose sur sa capacit
former une conscience individuelle en manipulant ides, symboles et idologies (Collins, 2000a:
285, notre traduction).

Le domaine du pouvoir interpersonnel


Le domaine du pouvoir interpersonnel fonctionne travers la manire dont les personnes
agissent les unes envers les autres (Collins, 2000a: 287, notre traduction). Collins rfre ici aux
pratiques discriminatoires de mme quaux actions et attitudes traversant les relations
interpersonnelles qui contribuent la subordination de lautre ou qui modifient, contestent ou
rsistent aux rapports dingalit. Ici, on peut penser aux violences qui sont faites aux femmes
dans la sphre prive ou publique, aux ractions des autres membres de la famille et des voisins, et
mme aux stratgies de rsistance que les femmes utilisent pour composer avec cette violence.

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Les perspectives socio-constructionnistes

Les perspectives socio-constructionnistes


Bien que lintersectionnalit soit largement associe au fminisme afro-amricain, des fministes
europennes ont galement contribu son dveloppement en proposant une nouvelle perspective
(Anthias, 2002, 2005; Knudsen, 2006; Prins, 2006; Yuval-Davis, 2006). Tandis que le modle
amricain propose une vision structurelle de lintersectionnalit pour examiner comment le genre
est influenc par la race et la classe et son impact dans la vie quotidienne des femmes
marginalises, des fministes provenant dEurope proposent un cadre bas sur le
constructionnisme, une vision de lintersectionnalit qui met lemphase sur les processus de
production et de reproduction des catgories didentit (de race, de classe, de genre, etc.) et des
relations de pouvoir et dingalits qui en dcoulent (Anthias, 2005). Ainsi, cette perspective
semble permettre dexplorer davantage la complexit des rapports sociaux ainsi que le pouvoir
dagir des personnes.
Knudsen, une des auteures qui sinspirent de cette vision, dfinit lintersectionnalit comme une
thorie qui peut tre utilise pour analyser la production du pouvoir et les processus entre le genre,
la race et lethnicit, etc., ainsi que les hirarchies culturelles et sociales qui existent lintrieur de
diffrents discours et institutions (Knudsen, 2006: 62, notre traduction). Conceptualise de cette
faon, lintersectionnalit ne se limite pas identifier les effets de loppression comme, par
exemple, la manire dont laccumulation des catgories socioculturelles (de genre, de race et
dethnicit) impose par un ensemble de systmes doppression rend la situation des femmes
immigrantes plus difficile que celle des femmes non immigrantes (Knudsen, 2006). Comme le
souligne Knudsen, les identits et les expriences dingalit ne sont pas conues comme tant
dtermines uniquement par des systmes anonymes de "quelque chose" en dehors dans la
socit ou dans la nation (Knudsen, 2006 : 65). Par voie de consquence, lintersectionnalit
socio-constructionniste sintresse surtout aux processus par lesquels certains groupes de personnes
se retrouvent marginaliss et considrs comme problmatiques (Knudsen, 2006). Alors, en
matire de violence conjugale, les questions souleves peuvent tre les suivantes : quels sont les
processus sociaux qui font en sorte que les femmes immigrantes peuvent se retrouver en contexte
de vulnrabilit face la violence ? Quels sont les discours vhiculs par les politiques sociales en
matire de violence conjugale et au sujet des femmes immigrantes et de la violence et comment
ont-ils merg? Comment les femmes arrivent-elles ngocier leurs identits lorsquelles
interagissent avec diffrents intervenants ou dautres individus comme les avocats, les propritaires
de logements ou les employeurs actuels ou potentiels? Quels sont les effets de ces rencontres ?
Dans ses travaux de recherche portant sur les rcits de vie, Prins (2006), comme Knudsen, insiste
sur le fait que lapproche socio-constructionniste de lintersectionnalit offre de meilleurs outils
pour apprhender limpact des ingalits sur la vie des femmes. Elle formule des critiques lgard
de la perspective amricaine de lintersectionnalit propose, une approche quelle dcrit comme
systmique : celle-ci conceptualise le genre, la race et lethnicit comme des systmes de
domination, doppression et marginalisation qui dterminent et structurent des identits (Prins,
2006 : 279). Pour Prins, ce postulat est problmatique sur trois plans. Dabord, en prtendant que le
racisme, la classe et le sexisme dterminent les catgories de race, de classe et de genre, le pouvoir
est donc conceptualis comme tant uniquement ngatif, oppressif et unidirectionnel. Cela veut
dire que la race est toujours associe au racisme, qu'tre une personne de couleur blanche signifie
tre privilgi tandis qutre une personne noire signifie tre opprim. Or, il existe dautres formes
de racisme qui peuvent tre occultes ou peu abordes (Prins, 2006). Par exemple, le racisme que
peuvent subir les minorits blanches en raison de leur appartenance ethnique ou nationale et de leur
confession religieuse.

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Regards sur lintersectionnalit

Une autre critique mise concerne la capacit dagir des personnes. Avec lapproche systmique,
les expriences et les identits des personnes sont considres comme tant faonnes par la
position sociale quelles occupent, position essentiellement dtermine par les structures sociales
(Prins, 2006). Or, lapproche constructionniste suggre que les personnes ne subissent pas
passivement les systmes de domination et nacceptent pas ncessairement les identits qui leur
sont imposes. En effet, elles sont perues comme des acteurs dans la construction de leur identit.
Des acteurs qui, dans leur vie quotidienne, mettent en uvre des stratgies pour rsister
loppression et la marginalisation (Prins, 2006).
Finalement, Prins (2006) souligne que dans les approches dintersectionnalit de nature
systmique, les identits sociales sont essentiellement comprises comme une forme d'tiquetage, ce
qui laisse peu de place aux rcits des individus. On peut penser qu'il en va de mme dans le
domaine de la violence conjugale. Or, une distinction doit tre faite entre deux questions : que
sommes-nous et qui sommes-nous (Prins, 2006). Par exemple, dans lapproche systmique, une
femme qui vit de la violence se voit affuble d'une identit de victime du patriarcat ; ainsi elle
se voit attribuer une tiquette de victime ou encore de sujet opprim , alors quen fait son
identit sest construite travers les rcits quelle raconte delle-mme. Dans cette logique, il est
possible quelle se peroive comme une victime du patriarcat , mais elle peut aussi rejeter cette
tiquette et revendiquer son identit de mre, de travailleuse, dpouse et de survivante. La faon
dont les femmes parlent delles-mmes est souvent complexe, voire mme contradictoire.
Le concept du rcit est donc trs important dans lapproche socio-constructionniste de
lintersectionnalit. Que ce soit en recherche ou en intervention, pour mieux comprendre le
contexte de vie des femmes, incluant les situations et les expriences dingalits auxquelles elles
font face, il importe de sattarder ce quelles racontent et, dune manire plus importante, ce
quelles disent propos de ce qui se passe, au quotidien, entre elles et dautres personnes. Comme
le souligne Yuval-Davis (2006), les ingalits et les rapports de pouvoir sont crs et maintenus
travers ladoption de politiques sociales et dans les espaces o ces politiques sont appliques. Pour
une femme victime de violence conjugale, ces espaces peuvent tre un tablissement de sant et de
services sociaux, une instance judiciaire, un poste de police, un organisme communautaire, etc. De
plus, travers les interactions qua une femme dans sa vie quotidienne, que ce soit la maison, au
travail, lcole, au march ou au restaurant, les relations de pouvoir prennent forme, sont mises en
scne, entretenues et dissoutes. Enfin, comme le souligne Yuval Davis, les relations de pouvoir
existent aussi dans la manire dont une femme vit lexprience subjective du quotidien, quil
sagisse dune exprience dinclusion ou dexclusion, de discrimination, de dsavantage ou
didentits spcifiques (Yuval-Davis, 2006: 198, notre traduction) et dans la manire dont elle
parle delle-mme et des autres.

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Lintersectionnalit et son pluralisme: construire un cadre danalyse

Lintersectionnalit et son pluralisme: construire un cadre


danalyse
Dans les pages prcdentes, il a t question de lvolution de lintersectionnalit. Tel que
mentionn, on peut situer son origine au tournant du 20e sicle, dans les crits de Cooper (1892) et
Du Bois (1903, 1920). Ces crits ont port sur un des principaux dfis caractrisant la vie des
personnes noires amricaines, celui de composer avec des hirarchies sociales et des identits
multiples. Ainsi, ces crits semblent tre les prcurseurs des deux visions de lintersectionnalit qui
seront articules plus tard par dautres auteures qui ont rflchi ces questions.
Au dbut des annes 1990, le terme intersectionnalit est propos et thoris pour cerner en
quoi lidentit des femmes, leur position sociale et leurs expriences dingalit et de violence sont
structures par de multiples systmes de domination. Dans cette vision de lintersectionnalit, qui
sinsre plutt dans une perspective structuraliste, des concepts tels que le cycle de la violence
(hooks, 1984) et la chane de violence (Crenshaw, 1991, 1994, 2005) sont introduits pour
articuler les expriences doppression vcues dans la sphre publique aux violences faites aux
femmes dans la sphre prive. De plus, la matrice des oppressions et ses quatre domaines de
pouvoir (Collins, 1993, 2000a) traitent de la manire dont les pouvoirs fonctionnent pour maintenir
certains groupes dans des positions de marginalit.
Entre-temps, et de lautre ct de lAtlantique, des fministes europennes (Anthias, 2002, 2005;
Knudsen, 2006; Prins, 2006; Yuval-Davis, 2006) sappuient sur un paradigme socioconstructionniste pour proposer une nouvelle conception de lintersectionnalit. Dans cette seconde
interprtation, les individus ne sont pas uniquement envisags comme tant opprims par les
structures sociales; les hirarchies sociales sont plutt abordes comme la concrtisation de
discours, de pratiques et de processus qui prennent forme au cours des interactions humaines, que
ce soit au sein des institutions, de la communaut ou encore de la famille.
Cet examen dun ensemble de textes concernant lintersectionnalit permet de prendre acte de
lexistence dun certain nombre de visions de celle-ci. Dans certains crits, les diffrentes
interprtations de lintersectionnalit sont prsentes comme autant de possibilits. Diverses
auteures catgorisent les thories de diffrentes manires en favorisant certaines et en en
problmatisant dautres.
Le contexte historique et social dans lequel a merg lintersectionnalit nous permet de mieux
comprendre ses origines, son volution et les dbats que lentourent. Durant les annes 1980 et
1990, pour que les expriences dingalit vcues par les femmes et les communauts
ethnicises/racises fassent lobjet dune attention particulire, il tait stratgiquement ncessaire
de construire des catgories politiques. Cette stratgie a permis de promouvoir et de supporter les
mouvements sociaux qui visaient liminer le sexisme et le racisme, notamment en dmontrant
qui profitaient les ingalits et qui en taient les victimes (Anthias; 2002). Cependant, elle a
entran une situation o le mouvement des femmes et celui dautres groupes dintrts se sont
retrouvs avoir des programmes politiques antagonistes : le fait de militer en faveur dun groupe
avait pour effet deffacer les intrts politiques et les besoins dautres groupes. Par exemple, pour
certains, la question du sexisme devait avoir prsance sur la lutte contre le racisme et vice-versa.
Mais, tel que mentionn plus tt, une des critiques formules lendroit de cette vision de
lintersectionnalit concerne sa perspective dterministe, savoir que lidentit et la vie des
individus sont dtermines par des systmes de domination.

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Regards sur lintersectionnalit

Daprs Yuval Davis, ce qui est au cur de ce dbat est la convergence ou la sparation de
diffrents niveaux analytiques dans lesquels se situe lintersectionnalit (Yuval Davis, 2006: 195,
notre traduction).Selon Anthias (2005), qui partage ce point de vue, un des plus grands dfis
entourant lutilisation de lintersectionnalit consiste :
[] disentangle the notions of social position (concrete position vis vis a range of social
resources such as economic, cultural and political) and social positioning (how we
articulate, understands and interact with these positions, eg. contesting, challenging,
defining). (Anthias, 2005: 33).12
Daprs Anthias (2005), la position sociale est lie aux divisions sociales qui dcoulent des
catgories de race, de classe, de genre et dethnicit. Ces divisions mergent et sont maintenues
travers des processus sociaux comme la construction de narratifs sociaux sappuyant sur le sens
commun, ainsi que la cration des catgories lgales associes aux contextes sociaux, politiques et
historiques spcifiques. Les narratifs tendent homogniser les membres de chacun des groupes.
Aux membres de ces catgories sont attribues des caractristiques spcifiques (Anthias, 2005).
leur tour, ces attributs collectifs forment des frontires symboliques pour diffrencier le Nous et
lAutre , ce qui dfinit en mme temps qui est inclus et qui est exclus du groupe (Anthias, 2005;
Yuval-Davis, 2006). Ici, on peut penser la distinction classique que lon fait entre les femmes
immigrantes ou issues de limmigration et les femmes de lensemble de la population.
Entre et lintrieur de chacun des groupes, il existe des hirarchies distinctes (Anthias, 2005). Des
pratiques spcifiques dingalit placent et renforcent la position sociale des individus travers ces
axes, ce qui fait merger des ingalits daccs aux diffrentes ressources qu'elles soient
conomiques, politiques ou culturelles (Anthias, 2005). Par exemple, certaines pratiques associes
la production des narratifs propos de certains groupes sociaux, leur mise en place par
lapplication des politiques gouvernementales et organisationnelles et les dynamiques qui se
produisent en consquence entre de vraies personnes dans des lieux concrets positionnent des
groupes et des individus dans des hirarchies sociales (Anthias, 2002, 2005 ; Yuval Davis, 2006).
Dans le domaine de la violence conjugale par exemple, la prsence des narratifs institutionnels13 et
organisationnels14 propos de cette violence et lexclusion des autres rcits, bien que de faon
involontaire, peut avoir pour effet de marginaliser et de problmatiser les expriences et les besoins
des femmes immigrantes ainsi que ceux dautres groupes de femmes dont les histoires ne
correspondent pas aux narratifs dominants. Il va sans dire que les rponses sociales la violence
reposent sur un certain nombre de narratifs. Ils sont reproduits, contests, rengocis ou
transforms lors des conversations entre les femmes et les intervenantes. La solution nest pas
dcarter ces narratifs, mais plutt de comprendre les enjeux autour de leur mergence, de
12

[] dmler les notions de position sociale (position concrte vis--vis d'un ensemble de ressources
sociales, conomiques, culturelles et politiques) et de positionnement social (comment articuler, comprendre
et interagir avec ces positions, par exemple en les contestant, les dfiant, les dfinissant). (Notre traduction).
13

lintrieur de ce texte et en sinspirant des travaux de Loseke (2007), les narratifs institutionnels font
rfrence aux rcits qui entrent en ligne de compte dans llaboration de lois et de politiques sociales et qui,
produisant des catgories de personnes, ont donc des consquences directes sur elles. Les narratifs
institutionnels les plus frquents sont ceux qui font rfrence aux normes sociales.
14

Toujours selon Loseke (2007), les narratifs organisationnels sont ceux qui mergent de diffrentes
organisations, groupes, programmes ou services qui viennent en aide des personnes. Devenant en quelque
sorte un cadre dinterprtation de lexprience des personnes, ils seront influencs par les narratifs
institutionnels par le biais des politiques sociales et des programmes qui en dcoulent.

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Lintersectionnalit et son pluralisme: construire un cadre danalyse

dconstruire les catgories qui y sont produites et de crer des espaces pour en faire merger
dautres histoires, de les prendre en compte et dagir en consquence.
Les individus nappartiennent pas des groupes fixes et permanents (ethnie, genre et classe), ce qui
nous amne faire le lien avec la notion de positionnement social, savoir les processus
complexes par lesquels les personnes participent la construction de leur identit et de leur
position sociale. Comme le souligne Anthias (2005), les frontires ne sont pas uniquement
imposes, un individu peut les rejeter, les dconstruire, les transformer, etc. Ces processus
concernent les histoires racontes, leur identification avec des mouvements sociaux et les
ressources auxquelles les personnes ont accs (Anthias, 2005).
Dans le cas dune femme immigrante par exemple, les processus de positionnement social se
refltent dans les histoires vcues et racontes propos delle-mme et des autres et dans la
manire dont elle ngocie son identit en fonction des contextes et des personnes quelle
rencontre : propritaire, employeur, agent du gouvernement, intervenante en maison
dhbergement, employeur, etc. Le positionnement social prend en considration galement
limplication de la femme au sein de sa communaut (celle laquelle elle se sent appartenir) et son
engagement dans des projets politiques (groupe de femmes, association ethnique ou religieuse,
syndicat, etc.). Les actions de positionnement social renvoient aussi la manire dont une femme
utilise les ressources auxquelles elle a accs comme le langage, et son rseau de soutien social soit
dici ou dailleurs, et la manire dont elle sorganise lorsquelle ny a pas accs ou seulement
limite (Anthias 2005). On peut galement ajouter comme ressources possibles des narratifs
dominants qui circulent dans la socit propos de la violence conjugale et ceux qui sont de nature
alternative, qui sont souvent moins entendus.
En conclusion, ces constats mamnent postuler que la construction dun cadre thorique bas sur
lintersectionnalit doit prendre en compte ce que Anthias (2008) nomme la postionnalit :
linteraction, la position sociale et le positionnement social. Avec cette perspective, pour explorer
les expriences des femmes immigrantes propos de la violence conjugale, je crois que
lintersectionnalit devient un cadre thorique et mthodologique pouvant tre utilis tant en
recherche, en intervention quen action sociale pour cerner comment les dynamiques entre la
position sociale construite et les pratiques de positionnement social influencent leur vcu.
Construite de cette faon, lintersectionnalit permet lmergence de diffrentes comprhensions
des dynamiques se produisant dans les lieux o les narratifs dominants propos de la race, du
statut dimmigration, de lethnicit, de la religion et de la violence conjugale sont appliqus,
renforcs, mis en question, contests et transforms. Cela ne peut se faire qu partir des rcits
individuels des femmes immigrantes : les histoires racontes propos delles-mmes et des autres,
de leur contexte de vie, de leurs expriences de violence, des stratgies quelles utilisent ou
nutilisent pas pour assurer leur scurit et finalement des rcits propos des interactions entre
elles et dautres individus (conjoint, enfants, membres de leur famille ici et ailleurs, voisines,
collgues de travail, intervenants, employeurs, propritaires des logements) dans des contextes
concrets (maison, services sociaux, palais de justice, bureau dimmigration, etc.) et les effets
intentionnels ou non de ces interactions.

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