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CARRILLO SALCEDO, .Ju:an Antoriio. Soberania de los Estados.

y Derechos Humanos en el
Derecho lnternado:nal Cont1:;rnporijneo'. Madrid: iecnos, 199S. Introduccion, pp. 1322

INTRODUCCIN
1
Los Estados no son los sujetos exclusivos del Derecho internacio
nal contemporneo pero s sus sujetos primarios o principales en la
medida en que, tanto por su estructura como por los mecanismos de
elaboracin y aplicacin de sus normas, el Derecho internacional con
tina siendo un sistema jurdico fandamentalmente interestatal.
La expresin poltica y jurdica de esta relevancia de Jos Estados
es la soberana, principio constitucional del Derecho internacional y
fundamento del relativismo de este sistema jurdico as como de la im
portancia de la voluntad de los Estados en la elaboracin y en la aplicacin de las normas jurdicas internacionales.
La distribucin individualista del poder poltico en la comunidad
internacional y la soberana del Estado como principio constitucional
del Derecho internacional explican la tendencia de los Estados a de
terminar unilateral y discrecionalmente las normas que les vinculan,
as como el alcance de sus obligaciones jurdicas internacionales. Cier
tamente, la escasa y precaria institucionalizacin del Derecho interna
cional y el hecho de que los Estados soberanos acten en funcin de
sus diferentes intereses y concepciones jurdicas, no debe llevamos a
la errnea conclusin de que todas las posiciones jurdicas sostenidas
por los Estados son igualmente vlidas; pero obligan a reconocer los
rasgos de voluntarismo, discrecionalidad y subjetivismo propios de un
ordenamiento jurdico, el Derecho internacional, en el que el consen
timiento de los Estados es un principio bsico.
Lejos de ser un obstculo para la existencia y desarrollo del Dere
cho internacional, la soberana de los Estados constituye por el con
trario la razn de ser de un orden jurdico nacido de la necesidad de
regular las relaciones de coexistencia y de cooperacin entre Estados
soberanos 1
Aqu radica el fundamento de la privilegiada posicin de los Esta
dos en el orden jurdico internacional, evidente tanto en algunos de sus
principios inspiradores (tales como la igualdad soberana de los Esta
dos o la obligacin de no intervenir en los asuntos que son esencial
mente de la jurisdiccin interna de los Estados), como en muchas de
sus instituciones.
I
Sobre el problema, vase rrri libro Soberana de los Estados y Derecho Interna
cional,. Tecnos, Madrid, l. ed., 1969; 2.3 ed., 1976.

rn1

14

SOBERANA DE LOS ESTADOS Y DERECHOS HUMANOS

As, por ejemplo, la responsabilidad internacional de los Estados


se estructura jurdicamente como una relacin de Estado a Estado. La
Corte Permanente de Justicia Internacional lo dijo resueltamente en su
sentencia de 30 de agosto de 1924, relativa al asunto de las Concesio
nes Mavrommatis en Palestina, al afirmar que
es un principio elemental del Derecho internacional el que autoriza al Es
tado a proteger a sus nacionales lesionados por actos contrarios al Derecho
internacional cometidos por otro Estado, del que no ha podido obtener sa
tisfaccin por las vas ordinarias. Al encargarse de la causa de uno de los
suyos; al poner en movimiento en su favor la accin diplomtica o la acci':
judicial internacional, el Estado hace valer, a decir verdad, su propio dere
cho, el derecho que tiene a hacer respetar el Derecho internacional en la per
sona de sus sbditos. Desde el momento que un Estado hace suya la causa
de uno de sus nacionales ante una jurisdiccin internacional, a los ojos de
esta ltima el Estado es el nico reclamante1

Estos rasgos caractersticos del Derecho internacional tradicional,


que en gran parte an perviven, influyeron necesaria y decisivamente
en la proteccin que aquel sistema jurdico poda ofrecer a la persona
humana, dado que toda la estructura del Derecho internacional clsico
estuvo concebida en funcin de los Estados y al margen de la pers
pectiva de los derechos humanos. Como en 1927 dijera Nicolas Poli
tis, refirindose a la situacin del hombre ante el Derecho internacio
nal de la poca, el Estado soberano era para sus sbditos una jaula de
hierro, desde la que aqullos no podan comunicarse jurdicamente con
el exterior ms que a travs de muy estrechos barrotes 3.
2
Tras la proclamacin de la dignidad intrnseca de todo ser humano
en la Carta de las Naciones Unidas y en la Declaracin Universal de
Derechos Humanos, la prevalencia de los Estados soberanos y la si
tuacin de dependencia de la persona respecto del Estado se han visto,
como ha observado el profesor Pierre-Marie Dupuy, confirmadas y al
menos parcialmente puestas en cuestin4
'* Confirmadas, ante todo, porque las nicas entidades con plenitud
de subjetividad internacional siguen siendo los Estados; tambin por
que la proteccin diplomtica es todava, a pesar de su carcter alea
torio y de sus innegables deficiencias, el mecanismo jurdico mediante
el que la persona lesionada en sus derechos por un Estado extranjero
puede intentar obtener reparacin a travs de la accin del Estado del
que sea nacional.
CPJI Srie A, n. 2, p. 12) (la cursiva es rra).
3
Les nouvelles tendences du droit internationa/, Pars 1927, pp. 91-92.
4
P.-M. Dupuy, Droit International Public, Dalloz, 2. ed., Pars, 1993, p. 147.
2

INTRODUCCIN

15

La estructura interestatal, en efecto, sigue prevaleciendo en la co


munidad inteacioal, y es a et estructura a _la que la Carta de ls
Naciones Umdas vmcula la noc10n de soberania, presente en los pa
rrafos 1 y 7 del artculo 2 de la Carta: igualdad soberana de los Eta
dos y principio de no intervencin en los asuntos que son esencial
mente de lajurisdiccin interna de los stados.
Pero, al mismo tiempo, la prevalencia de los Estados soberano y
la precaria situacin jupdica de la persona hu!:,lana ante el orden m
ternacional se encuentran hoy puestas en cuest10n en el contexto de la
proteccin internacional de los derechos human.os, ya q,ue la prg_re
siva afirmacin de estos ltimos en el Derecho mternac_10nal pos11vo
contemporneo constituye, incluso desde una perpect1va exclus1'.'a
mente tcnico-jurdica, una importante transformac1on del Derecho m
temacional en la medida en que junto al clsico principio de la sobe
rana ha aparecido otro principio constitucional del orden
internacional contemporneo: el de los derechos humanC:s.
.
.
stos sobrepasan la limitacin inherente al Derecho mternac10nal
clsico, segn el cual la proteccin de 1a persona no poda llevarse a
cabo ms que a travs de los Estados, ya que aqul era ate todo -n
Derecho.interestatal, concebido por y para los Estados. La mnovc10n
que en este orden de cosas intr?;fuj_o 1!1 arta de ls aciones Urudas,
con la proclamacin de la noc10n JUnd1ca de la digmdad de todo ser
humano y la afirmacin del respeto universal de los derechos hma
nos [art. 55.c) de la Carta], unida a la obligacin de los Estados_ em
bros de tomar medidas conjunta o separadamente, en cooperac10n con
la Organizacin, para la realizacin de dicho propsito (artculo 56 de
la Carta), tena que incidir e influir, necesariamente, en la naturaleza
misma del Derecho internacionaZS.
Desde fines de la Primera Guerra Mundial, y sobre todo a partir de
1945, el Derecho internacional viene experimentando, simultnea
mente, un triple proceso de institucionalizacin, de socializacin y de
humanizacin que le distancian profundamente de los rasgos que ha
ban caracterizado al Derecho internacional tradicional. En efecto, el
desarrollo del fenmeno de Organizacin Internacional, la progresiva
ampliacin de las materias reguladas por el _ Derech nternacional
-que no son ya casi exclusivamente las relac10nes pohticas entre Es
tados soberanos- y, por ltimo, la creciente relevancia de la persna
humana han incidido y modificado la naturaleza, estructura y func10nes del Derecho internacional que en muchos de :i,US principios inspi
radores es hoy muy diferente del Derecho internacional clsico6
' Sobre el tema, vase la monografa del profesor Antonio Truyol Serra, Los derechos humanos, Tecnos;Madrid, 1968, l. ed., en especial pp. 26-29.
.
.
6
Sobre el tema, vase el libro del profesor Antonio Truyol Sei:ra, La ociedad in
ternacional, Alianza, l. ed., Madrid; 1974, 4. ed., 1992, en especial Capitulo V, La
sociedad mundial en busca de un orden nuevo.

16

INTRODUCCIN

undo porque los derechos civiles y polticos han de ser efectivos, del
sm; modo que los drechos eonrnicos, sociales y culturales han
de ser libremente definidos y no zmpuestos.
Reconozco obviamente los obstculos culturales, ideolgicos, so
ciales y econmicos que condicionan la universalidad de los derechos
humanos, y que explican las ambigedades del texto de la Declaracin
final adoptada en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos (ce
lebrada en Viena, en junio de 1993), as como las de la Resolucin
48/141, de 20 de diciembre de 1993, por la que la Asamblea General
instit uy un Alto Comisionado de las Naci<:mes Unidas para la pro
mocin y proteccin de los Derechos Humanos; pero me parece inne
gable que ambos teto an salvauardao, gracas . _u olucin de
compromiso,_ los pnnc1p10s de universalidad e mdzvzs1b1ltdad de los
derechos humanos.
El prrafo 5 de la Declaracin y Programa de Accin aprobada en
la Conferencia de Viena dispone, en efecto, que

La afirmacin de que la persona humana es titular de derechos pro


pios, oponibles jurdicamente a todos los Estados, incluso al Estado del
que sea nacional, constituye sin duda una extraordinaria innovacin en
el Dercho internacional que consiste, fundamentalmente, en que, a di
ferencia del Derecho internacional clsico, la persona no puede ya ser
considerada como un mero objeto del orden internacional.
No se trata, por consiguiente, de afirmar que el individuo sea hoy
sujeto pleno del Derecho internacional. Existe, sin duda, una cierta
subjetividad internacional de la persona, pero cuando esto ocurre, es
tamos todava ante supuestos excepcionales y ante una subjetividad li
mitada y funcional. No comparto, por consiguiente, las doctrinas que
sostienen la plena subjetividad internacional del individuo, y pienso en
este orden de cosas. que aunque la va de progreso consiste en ir ge
neralizando y reforzando los regmenes convencionales en los que la
persona que se considere vctima de una violacin de sus derechos hu
manos pueda demandar ante una instancia internacional al Estado al
que dicha violacin sea atribuible, incluso si es el Estado del que la
persona en cuestin sea nacional (como ocurre en el sistema de ga
ranta instituido en el Convenio Europeo de Derechos Humanos), lo
esencial de una concepcin personalista del Derecho internacional no
est en este problema tcnico (que depende de la legitimacin del in
dividuo ante instancias jurisdiccionales internacionales de garanta y
control), sino en afirmar, como hizo el profesor Charles de Visscher,
el lugar supremo del inters humano en el orden de los valores.
Lo importante, en efecto, estriba en la obligacin de los Estados de
hacer de dicho inters humano uh principio de cooperacin ms con
creto, ms directamente accesible que la idea general de justicia, pero
no menos imperativo por su significacin civilizadora y alcance uni
versal7 .
Por otra parte, tampoco se trata de una vaga personificacin de la
comunidad internacional sino de la progresiva cristalizacin en el De
recho internacional contemporneo de la idea de que, en materia de
derechos humanos, los Estados tienen obligaciones hacia la comuni
dad internacional en su conjunto en orden a la consecucin del bien
comn de la comunidad, por decirlo con palabras que tomo de Man
fred Lachs, antiguo magistrado en la Corte Internacional de Justicia8
4
As concebidos, los derechos humanos fundamentales son univer
sales e indivisibles: lo primero, porque se predican del hombre; lo seTeoras y realidades en Derecho internacional, Barcelona, 1962, p. 1 62.
ICJ, United States Diplomatic and Consular Staff in Tehran, Reports 1980,
p. 48.
1

17

SOBERANA DE LOS ESTADOS Y DERECHOS HUMANOS

Todos los derechos humanos son universales, indivisibles e interdepen


dientes y estn relacionados entre s. La comunidad internacional debe tra
tar los derechos humanos en forma global y de manera justa y equitativa, en
pie de igualdad y dndoles a todos el mismo peso. Debe tenerse en cuenta
la importancia de las particularidades nacionales y regionales, as como de
los diversos patrimonios histricos, culturales y religiosos, pero los Estados
tienen el deber, sean cuales fueren sus sistemas polticos, econmicos y cul
turales, de promover y proteger todos los derechos humanos y las libertades
fundamentales.

Por su parte, la Asamblea General de las Naciones Unidas declar


en el Prembulo de su Resolucin 48/141, que todos los derechos hu
manos son universales, interdependentes e indivisibles y estn rela
cionados entre s y que, por tanto, se debe dar a todos ellos la misma.
importancia, y de ah que en el prrafo 3.b) de la parte dispositiva de
dicha Resolucin se afirme que el Alto Comisionado se guiar por el
reconocimiento de que todos los derechos humanos (civiles, cultura
les, econmicos, polticos y sociales)
son universales, indivisibles e interdependientes y estn relacionados entre
s y de que, si bien se debe tener presente la importancia de las particulari
dades nacionales y regionales y de las diversas tradiciones histricas, cultu
rales y religiosas, los Estados, independientemente de sus sistemas polticos,
econmicos y culturales, tienen el deber de promover y proteger todos los
derechos humanos y libertades fundamentales.
' Sobre el problema, vase el estudio de Carlos Villn Durn, Significado y al
cance de la universalidad de los derechos humanos en la Declaracin de Viena, en
Revista Espaola de Derecho Internacional, 1994, n. 2. Vense igualmente el libro
del profesor Antonio Cassese, Los derechos humanos en el mundo contemporneo
Barcelona, 1991, pp. 58 ss., y el Curso General de la profesora Rosalyn Higgins en_la
Academia de Derecho Internacional de La Haya, Problems and Process. Intematw
nal Law and How We Use It, posteriormente publicado con el mismo ttulo en 1994,
Oxford University Press, pp. 95 ss., en especial pp. 98-99.

18

SOBERANA DE LOS ESTADOS Y DERECHOS HUMANOS

Estos texts, cuyas ambigedades son innegables al haber sido


adoptados mediante consenso, confirman lo acertado de la reflexin de
Jacques Maritain cuando vea en la Carta de las Naciones Unidas y en
la Declaracin Universal de Derechos Humanos un comn pensa
miento prctico sobre la afirmacin de un mismo conjunto de convic
ciones relativo a la accin. Todas las divergencias, en efecto, pueden
ser superadas en la Declaracin Universal de Derechos Humanos, que
predica la tolerancia entre los soberanos y entre las ticas, es decir,
como ha observado Ren-Jean Dupuy, entre las intolerancias que per
siguen sus propios fines y que, en consecuencia, son obstculos para
las finalidades de los otros 1 .
Esta idea me parece importante porque se afirma a veces que dada
la heterogeneidad socio-econmica, cultural y religiosa de los grupos
humanos no cabe una concepcin de los derechos humanos vlida uni
versalmente, y que es necesario tomar en consideracin dichas diver
sidades. Ms an, se dice incluso que la afirmacin de derechos hu
manos universales oculta en realidad una pretensin del mundo
occidental, la de imponer a las dems culturas nuestras concepciones
y nuestros valores.
Frente a estas crticas, que no slo formulan Estados (como, por
ejemplo, los de Asia y Pacfico en la Declaracin de Bangkok, de 2 de
abril de 1993, o los de la Organizacin de la Conferencia Islmica, en
la Declaracin de El Cairo sobre los derechos humanos en el Islam
adoptadas ambas en el marco de los trabajos preparatorios de la Con
ferencia Mundial de Derechos Humanos), sino tambin autores occi
dentales que se autocalifican de progresistas, pienso que hay un l
mite a la tolerancia --el rechazo universal de la barbarie- y creo, por
tanto, que la comunidad internacional reconoce hoy los derechos fun
damentales de la persona como uno de sus intereses fundamentales y
ve en ellos un patrimonio comn de la Humanidad.
Creo que ste es el significado jurdico de la afirmacin hecha por
la Corte Internacional de Justicia en su sentencia de 5 de febrero de
1970, al admitir la existencia de obligaciones de los Estados hacia la
comunidad internacional en su conjunto, esto es, de obligaciones erga
omnes que resultan, por ejemplo, de la prohibicin de los actos de
agresin y del genocidio, as como de los principios y reglas relativos
a los derechos fundamentales de la persona humana 11
La resuelta posicin de la Corte Internacional de Justicia, rgano
judicial principal de las Naciones Unidas, permiti al Instituto de De
recho Internacional .sostener, en el artculo 1 de su Resolucin sobre
la proteccin de los derechos humanos y el principio de no interven' Ren-Jean Dupuy, La clture du systeme intemational. La cit terrestre, Pars
198p. 98.
11
CJJ, Recueil 1970, pargrafos 33 y 34 de la sentencia relativa al asunto de la
Barcelona Traction, Blgica contra Espaa.

INTRODUCCIN

19

cin en los asuntos internos de los Esados (adoptada en la sesin de


Santiago de Compostela, el 13 de septiembre de 1989), que
Los derechos humanos son la expresin directa de la dignidad de la per
sona humana. La obligacin de los Estados de asegurar su respeto se des
prende del propio reconocimiento de esta dignidad proclamada en la Carta
de las Naciones Unidas y en la Declaracin Universal de Derechos Huma
nos. Esta obligacin internacional es, segn la frmula utilizada por la Corte
Internacional de Justicia, una obligacin erga omnes: incumbe a todo
Estado con respecto a la comunidad internacional en su conjunto, y todo Es
tado tiene un inters jurdico en la proteccin de los derechos humanos.

5
Pero si los derechos humanos son una de las dimensiones consti
tucionales del Derecho internacional contemporneo, con el alcance
jurdico que acabo de sealar basndome en la jurisprudencia de la
Corte Internacional de Justicia, qu cambios ha introducido este
nuevo principio en la posicin de los Estados ante el Derecho inter
nacional?
Creo que la soberana de los Estados sigue siendo un principio
constitucional del Derecho internacional, y que no ha sido desplazada
de esta posicin ni por el fenmeno de Organizacin Internacional ni
por el reconocimiento de la dignidad de la persona, smbolos de las
transformaciones del orden internacional que habitualmente denomi
namos proceso de institucionalizacin y proceso de humanizacin del
Derecho internacional. Pero pienso que s ha quedado erosionada y re
lativizada por el desarrollo normativo que ha seguido a las disposi
ciones de la Carta de las Naciones Unidas en materia de derechos hu
manos, ya que en Derecho internacional general contemporneo
(y, por tanto, no slo en el marco convencional), todos los Estados tie
nen la obligacin jurdica, omnium y erga omnes, de respetar los de
rechos fundamentales de toda persona que se encuentre bajo su juris
diccin.
Por consiguiente, si el trato que un Estado diera a sus nacionales
era en el Derecho internacional tradicional una cuestin de jurisdic
cin interna (ya que el Derecho internacional no rega esta cuestin y
se limitaba a regular la posicin jurdica de los extranjeros), en el De
recho internacional contemporneo ocurre lo contrario como conse
cuencia del desarrollo progresivo que el orden internacional ha expe
rimentado en materia de reconocimiento y proteccin internacional de
los derechos humanos. De ah que el Instituto de Derecho Internacio
nal pudiera afirmar, en el prrafo primero del artculo segundo de la
Resolucin antes citada, que ningn Estado que viole la obligacin de
Derecho internacional general de respetar los derechos humanos fun
damentales de toda persona que se encuentre bajo su jurisdiccin,
cualquiera sea su nacionalidad e incluso si carece de ella, podr sus-

20

SOBERANA DE LOS ESTADOS Y DERECHOS HUMANOS

'traerse a su responsabilidad internacional con el pretexto de que esta


, materia es esencialmente de su jurisdiccin interna.
{_
Todo ello implica un cambio en la posicin constituci?nal de la oberana estatal ante el orden internacional, que hoy cormenza a regis
trar jurdicamente el deber de solidaridad entre todos los Estados a fin
de garantizar la proteccin universal y efectiva de los derechos huma
nos, en los trminos del artculo 56 de la Carta de las Naciones Unidas.
Lo esencial estriba, desde mi punto de vista, en el innegable desa
rrollo normativo experimentado por el Derecho internacional de los
derechos humanos y en recordar, en este orden de cosas, dos datos.ju
rdicos: en primer lugar, que, como dijera la Corte Permanente de Jus
ticia Internacional en su Opinin consultiva de 7 de febrero de 1923
relativa a los decretos de nacionalidad en Tnez y Marruecos, la
cuestin de saber si una determinada materia entra o no en el mbito
de competencia exclusiva de un Estado es una cuestin relativa que
depende del desarrollo del Derecho internacional 12 ; en segundo lugar
que, como dijera el rbitro Max Huber en la sentencia arbitral de 4 de
abril de 1928 relativa al asunto Isla de Palmas, la soberana implica
derechos y deberes 13
Los deberes y obligaciones de los Estados soberanos estn e fu
cin del desarrollo del Derecho internacional y de ah que; en rm opi
nin, la tensin dialctica entre soberana de los Estados, de una parte,
y los derechos humanos, de otra, se resuelva hoy de la siguiente forma:
por ser soberanos, los Estados tienen obligaciones internacionales en
materia de derechos humanos respecto de la comunidad internacional
en su conjunto.

6
Los derechos humanos y las libertades fundamentales, en efecto,
han experimentado un indiscutible proceso de internacionalizacin
pues interesan hoy no slo en el plano de las Constituciones de los Es
tados sino tambin en el del Derecho internacional, ya que la protec
cin de los derechos humanos, en cuanto garanta de la integridad mo
ral y fsica de toda persona, ha quedado recogida tanto en los
ordenamientos constitucionales estatales como en el orden jurdico in
ternacional, especialmente en los tratados constitutivos de las Organi
zaciones Internacionales. Por otra parte, es evidente que las violacio
nes graves de los derechos -fiuma:hos suscitan la legtima y creciente
indignacin de la opinin pblica y llevan a muchos Estados y Orga
nizaciones Internacionales, conscientes de que existen obligaciones en
materia de derechos humanos derivadas de la Carta de las Naciones
12
CPJI, Srie B, n. 4, pp. 24-25.
"Reports of lntemational Arbitral Awards, vol. II, p. 839.

INTRODUCCIN

21

Unidas, a adoptar diversas medidas tendentes a asegurar el respeto uni


versal y efectivo de los derehos humanos.
La promocin y proteccin de t<?os lo. derechos huma os, I?r
tanto, constituyen hoy una preoupacon leg1t1_ma de la comumdad m
temacional; pero sta es un mdio social poco mtegrado y escaslli?ente
institucionalizado, en la medida en qu los Esado soberanos siguen
siendo sus principales actores y los SUJetos pnmanos, aunqe no ex
clusivos, del Derecho internacional. En otras palabras, la acc1on del or
den internacional en relacin con los derechos humanos a de lleve
a cabo en un mundo de Estados sobe_ro, lo que _exp_lica la tens10n
dialctica existente entre estos dos pnncipios const1tuc10nales del or
den internacional: la soberana de los Estados, de un lado, y el reco
nocimiento y proteccin internacionales de los derechos humanos, de
otro.
La Resolucin 48/141, de 20 de diciembre de 1993, med.iante 1 a
que la Asamblea General instituy uri Alto Comisionado de las_ Na
ciones Unidas para los Derechos Humanos, es claramente conscente
de esta tensin cuando en el inciso a) del prrafo 3 de su part d1spo-.
sitiva seala que el Alto Comisionado desempear su co1:1et1do_
en
.
el marco de la Carta de las Naciones Unidas, la Declarac10n Umver
sal de Derechos Humanos, otros instrumentos internacionale de ?ere
chos humanos y el Derecho internacional, incluidas las obhgac10nes
de, en este marco, respetar la soberana, la integridad territorial y la
jurisdiccin interna de los Estados.
.
.
Cmo podr el Alto Comisionado de las Nac10nes Umdas para
los Derechos Humanos promover y proteger los deecos fundlli?e
tales en el respeto de la soberana, la integridad temtonal y el pnnci
pio de no intervencin en los asuntos internos de los Estado? ?n otras
palabras, cmo podr intentar eficazente acanzar un obJetiyo y un
principio constitucional del Derecho mterna15mal contmporaeo,, el
de los derechos humanos en tanto que expres10n de la d1gmdad mtrn
seca de todo ser humano, en el respeto .de los principios bsicos del
Derecho internacional tradicional?
sta es la tensin que me propongo analiar 11: este libr_o, cya te
sis central es, como antes dije, que ambos pnnc1p10s const1tuc10nales
del orden internacional coexisten y se condicionan recprocamente, ya
que los derechos humanos no han desplazado ni elimi_ndo la soberana de los Estados aunque s la han erosionado y relativizado.
Llevar a cabo este anlisis con arreglo al siguiente plan: exarm
nar, ante todo, las innovaciones y cambios que la Carta de las,Na
ciones Unidas introdujo en materia de derechos humanos (Cap1t!
Primero); a continuacin, considerar el significado de la Dclarac1on
Universal de Derechos Humanos (Captulo Segundo); segmdamente,
analizar el desarrollo normativo de las disposiciones de la Carta de
las Naciones Unidas y de la Declaracin Universal a travs de una am
plia red de tratados (universales y regionales, de una parte, y genera-

22

SOBERANA DE LOS ESTADOS Y DERECHOS HUMANOS

les y sectoriales, de otra) que han sido concluidos en orden al recono


cimiento y proteccin internacionales de los derechos humanos (Cap
_
tulo Tercero); postenormente,
estudiar la tensin existente entre la so
bera!1a de los Estados y lo d rechos humanos en la naturaleza y
_
de los proced1rmentos o mecanismos de proteccin in
func1o?anuento
ternc10nal de los derechos humanos (Captulo Cuarto); por ltimo,
considerar en qu medida el principio constitucional de los derechos
humanos ha influido en cinco sectores bsicos del Derecho interna
conal: en la elaboracin de sus normas; en la consolidacin de las no
ciones d iu! ogens y de obligaciones erga omnes; en la aplicacin
_
de reconocimiento y pro
de l? pnncip10s y normas mternacionales
tec10: e derechos humanos; en la responsabilidad internacional de
los md1yidos y d ls. Estados en los supuestos de incumplimiento de
sus obligac10ne JUf.l?1cas en. 1:1ateria de derechos humanos; y, final
mente, en la aphcac10n coercitiva del Derecho, esto es, en las reaccio
nes de los Estados y de la comunidad internacional institucionalizada
frente a las violaciones graves de los derechos humanos (Captulo
Quinto).
Deso hacer const mi gratitud a todos los miembros del equipo
de trabajo de Derecho mternacional pblico de la Facultad de Derecho
de la Universidad de Sevilla, en especial a la profesora ayudante Ana
Salado Osuna, autora de los cuadros que figuran en el Anexo III.
Tambin es . de justicia indicar que este libro ha sido posible, en
grn pe, gracias a ls progrmas de investigacin auspiciados por el
,
_
_
1mseno de Educac10n y Ciencia y la Consejera de Educacin y
Ciencia de la Junta de Andaluca.
Sevilla, Navidad de 1994

CAPTULO PRJMERO

LOS DERECHOS HUMANOSEN LA CARTA


DE LAS NACIONES UNIDAS
SUMARIO: l. Innovaciones que la Carta de las Naciones Unidas introdujo en Dere
cho internacional en materia de derechos humanos.-2. Significado y alcance de las
disposiciones de la Carta en materia de derechos humanos: derivan de ellas obliga
ciones jurdicas precisas para los Estados? Derechos humanos y principio de no in
tervencin en los asuntos internos de los Estados.-3. Relevancia de la sentencia de
la Corte Internacional de Justicia en los asuntos del Sudoeste africano.

l.

INNOVACIONES QUE LA CARTA DE LAS NACIONES


UNIDAS INTRODUJO EN DERECHO INTERNACIONAL
EN MATERIA DE DERECHOS HUMANOS

Las nociones de derechos fundamentales del hombre, derechos


humanos, y dignidad de la persona humana aparecen reiterada
mente en el texto del tratado constitutivo de la Organizacin de las Na
ciones Unidas. As,
- en el Prembulo, en el que los Estados miembros reafirman su
fe en los derechos fundamentales del hombre, en la dignidad y el va
lor de la persona humana;
- en el artculo 1, que al enunciar los propsitos de las Naciones
Unidas se refiere en su apartado tercero al desarrollo y estmulo del
respeto de los derechos humanos;
- en el artculo 55, cuyo inciso c) dispone que la Organizacin
pro111over el respeto universal a los derechos humanos y a las li
bertades fundamentales de todos, sin hacer distincin por motivos de
raza, sexo, idioma o religin, y a la efectividad de tales derechos y libertades;
- en el artculo 56, que prev que para la realizacin de los anteriores propsitos los Estados miembros de las Naciones Unidas se
comprometen a tomar medidas conjunta o separadamente en coope
racin con la Organizacin;
- en el artculo 73, en el que se dispone que los Estados miem
bros que tengan o asuman la responsabilidad de administrar territorios
cuyos pueblos no hayan alcanzado todava la plenitud del gobierno
propio, reconocen que los intereses de los habitantes de esos territo-