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LA VOCATION DE LARBRE DOR

est de partager ses intrts avec les lecteurs, son admiration pour
les grands textes nourrissants du pass et celle aussi pour luvre
de contemporains majeurs qui seront probablement davantage
apprcis demain quaujourdhui. La belle littrature, les outils de
dveloppement personnel, didentit et de progrs, on les trouvera
donc au catalogue de lArbre dOr des prix rsolument bas pour
la qualit offerte.
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Albert Poisson

Nicolas Flamel,
histoire et lgende

Arbre dOr, Genve, novembre 2007


http://www.arbredor.com
Tous droits rservs pour tous pays

PRFACE

Lorsque, aprs plusieurs annes de recherches


laborieuses, nous tions enfin parvenu retrouver
la clef de lAlchimie, pouvoir expliquer les obscurs
traits des Lulle et des Bacon, jeter quelque lumire
sur cette science aujourdhui discrdite parce que
mal comprise, lide se prsenta de suite notre
esprit dexposer lAlchimie, ses principes, son histoire, en une srie cyclique douvrages, traitant chacun de la philosophie hermtique selon quelquun
de ses diffrents aspects. Un premier volume: Cinq
traits dalchimie, simple traduction, avait t lanc
pour ainsi dire comme essai, le rsultat obtenu nous
a engag continuer la srie commence. Les cinq
traits, traductions de quelques ouvrages de Roger
Bacon, Arnauld de Villeneuve, Albert-le-Grand, Raymond Lulle et Paracelse, ne sadressaient quaux initis, capables de lire avec intrt un trait dalchimie dans le texte; pas de notes ni de commentaires
qui pussent clairer le profane, mais un glossaire de
quelques pages, mmento plutt que dictionnaire.
Ensuite parut le second volume: Thories et Symboles des alchimistes. Ctait une exposition mthodique des thories hermtiques, depuis les Grecs
jusqu nos jours, une explication raisonne des Symboles alchimiques dont on trouve lorigine en gypte,
et qui prirent une grande extension lorsque lalchimie
sacheminait vers son apoge, cest--dire vers la fin
du quinzime sicle.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

De ces deux ouvrages, lun est lnigme propose


aux chercheurs, aux occultistes, le second en est la
solution.
En attendant les autres traits sur la thorie alchimique, ce dernier volume suffisait pour donner lintelligence de la plupart des hermtiques du moyen
ge et des Temps modernes. Dautre part, il nous a
paru inutile de publier les divers traits de lencyclopdie alchimique dans leur ordre absolu, nous avons
prfr suivre les hasards de nos tudes.
Dans lhistoire de lAlchimie, deux philosophes
nous ont paru mriter les honneurs dune monographie, ce sont Paracelse et Nicolas Flamel, le premier
cause de limportance de son uvre, le second cause
du grand nombre de dtails que nous avons sur sa vie.
Enfin, ce sont, avec peut-tre Albert-le-Grand, les
plus connus de tous les alchimistes. Et pour ne parler que de Nicolas Flamel, sa clbrit est tellement
grande en France, quil ny a peut-tre pas un intellectuel qui ne connaisse sa lgende. Sa maison, qui
existait encore en notre sicle, a occup plus dune
fois les archologues; les romantiques, amoureux du
moyen ge, se sont plus dune fois servis du nom de
Flamel; mais tout ceci nest rien en comparaison de
la renomme de lillustre adepte aux sicles passs et
surtout aux XVIIe et XVIIIesicles. Sa maison et ses
diverses fondations taient alors des buts de plerinage alchimique. Aucun disciple dHerms, franais
ou tranger, ne serait pass par Paris sans aller visiter
la maison de la rue des crivains et les deux arcades,
couvertes de symboles, du cimetire des Innocents.
Cest un fait que Flamel fut aprs sa mort, considr
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

surtout en France comme un des plus grands matres


de lalchimie; ses ouvrages furent plus tard fort
recherchs, surtout ceux qui nexistaient qu ltat
de manuscrit; les copies en furent multiplies surtout
aux XVIIe et XVIIIesicles, preuve clatante de la
vogue dont Flamel jouissait auprs des hermtistes.
Bien plus, cet adepte nest-il pas le type du vritable
alchimiste, travaillant sans cesse, jamais lass, jamais
rebut, partageant son temps entre la prire, ltude
et le laboratoire, ne dsirant la science que pour ellemme, puis parvenu au but, employant la richesse
acquise en de bonnes uvres, continuant pour luimme vivre sobrement. Quel autre alchimiste pouvait nous offrir une vie aussi bien remplie. Dautres,
Sethon, Kelley, Bacon, nous offrent une existence
plus mouvemente, plus dramatique, mais moins
riche en documents psychologiques.
Enfin, ce ntaient pas l les seules raisons qui nous
ont dtermin crire la monographie de Flamel;
tandis que les notices biographiques ont t multiplies pour Albert-le-Grand, Paracelse, Van Helmont,
Raymond Lulle, Arnauld de Villeneuve, on navait sur
Flamel que lhistoire de labb Villain, riche en documents, mais mauvaise en ce sens quelle est terriblement partiale et que lauteur sefforce de dmontrer
une thse prconue: Flamel na jamais t alchimiste. Pour nous, au contraire, il sest occup dalchimie; mais nous ne prtendons pas imposer notre opinion, nous donnerons nos raisons, et le lecteur jugera
en dernier ressort. Tout fait si minime quil soit sera
pes et discut avec la plus grande impartialit;
nous aurons combattre plusieurs objections, soit
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

de labb Villain soit dcrivains postrieurs, nous le


ferons en traitant autant que possible au propre point
de vue de ladversaire.
Quil nous soit enfin permis de rpondre une
objection qui pourrait se prsenter: quoi bon passer son temps des tudes inutiles? Et dabord,
nous rpondrons quil ny a pas dtudes inutiles,
dun livre si mauvais quil soit, disait Lucien, il y a
toujours quelque profit tirer. De mme, une tude
quelconque profite toujours et dautre part nous ne
voyons pas en quoi ltude de lalchimie est inutile.
MM.Berthelot et Ruelle ont produit des travaux intressants sur les origines de lalchimie, et on les tonnerait peut-tre en leur apprenant quils ont perdu
leur temps en des recherches inutiles.
Quant ceux qui pontifient: Lalchimie? Stupide! produit des sicles dignorance, relguer avec
les autres vieilleries intitules: Sciences occultes!
ceux-l, nous conseillerons de se tenir un peu au courant du mouvement scientifique actuel. Aux autres
nous avions rpondu par deux noms Berthelot et
Ruelle, ceux-l nous en opposerons une brillante
pliade, Crookes, Aksakoff, Richet, Papus, de Rochas,
Barlet, nous en passons, la liste en serait trop longue.
ceux-l qui nous servent de vieilles objections et qui
croient avoir ananti quelquun en laccusant doccultisme, nous dirons: locculte nexiste pas, le miracle
est impossible, mais ce qui existe, cest notre ignorance actuelle de certaines lois, de certaines forces,
ignorance qui nous laisse muets devant nombre de
faits; tout phnomne est digne dtude, tout fait
historique bien avr est digne de foi, reste, si nous
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

ne pouvons lexpliquer, tudier pour lui trouver


une solution, et si notre science est force de laisser plus dun fait sans explication, le doute seul nous
est permis et non la ngation. Il est presque banal de
rpondre encore que ce qui nous tonne semblera
naturel nos successeurs, que le phonographe eut
stupfi Pascal ou labb Nollet, alors que son fonctionnement nous parat trs simple et que sa thorie
nous est familire. La banalit facile de cette rponse
ne dmontre-t-elle pas que, ceux-l font des objections vieillottes, auxquels il faut opposer pareilles
raisons.
Quil nous soit permis de remercier notre public
spcial et les savants de leur accueil favorable. Nous
serons trop heureux si lalchimie mieux comprise
intresse les chercheurs, et surtout si le prjug svanouit, qui faisait regarder les alchimistes comme des
inutiles ou comme de brillants charlatans. Il nest pas
trop tt pour rendre justice ces obscurs et tenaces
laborieux auxquels on doit la Chimie, la plus belle, la
plus noble de toutes les Sciences.
Enfin, nous remercions au nom de tous nos lecteurs, notre ami, M.Taite, davoir, laide des documents que nous lui avons fournis, reconstitu la vritable physionomie de lillustre alchimiste.

CHAPITRE PREMIER

Naissance de Flamel Pontoise Ses parents Il vient


stablir Paris Son mariage avec Pernelle Condition
de Flamel, La petite cole La corporation des crivains
se transporte aux environs de lglise Saint-Jacques Vie
prive des deux poux Iconographie de Flamel

Les Historiens de lalchimie ne sont daccord ni


sur le lieu, ni sur la date de la naissance de Flamel;
il ne nous reste aucun document permettant de fixer
la chose, on en est rduit conjecturer dix annes
prs pour sa naissance: Cependant, dit M.Figuier,
en rapprochant quelques dates plus faciles runir,
on trouverait sans doute que lpoque de sa naissance
ne doit pas sloigner beaucoup de lanne 1330.
Nous donnons simplement cette date comme une
approximation.
Quant sa ville natale, Moreri, ainsi que La Croix
du Maine, donnent Pontoise, dautres Paris, labb
Villain lui ne se prononce pas. Or, Flamel habita toute
sa vie Paris, et comme de son temps on ne voyageait gure, comme dautre part son industrie dcrivain ne ncessitait aucune espce de dplacement,
nous sommes en droit de penser, si nous voyons Flamel avoir affaire dans une ville autre que Paris, quil
avait des parents en ce lieu, quil y tait demeur
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

dans son enfance et que peut-tre il y tait n. Paris


tant mis part, nous ne voyons que trois villes o
Flamel ait eu affaire en sa vie: Compostelle, Boulogne et Pontoise. Pour Compostelle nous avons son
propre tmoignage, il y a t en plerinage implorer
pour ses travaux lassistance de saint Jacques. Boulogne les Menuls, tait clbre par son glise, sorte
de succursale du sanctuaire vnr de Boulogne-surMer, mais cest plutt Pernelle, lpouse de Flamel,
qui y eut affaire, et Flamel, tant trs pieux, a dot
cette glise par dvotion, simplement en souvenir
de sa femme. Reste Pontoise; daprs labb Villain,
vers 1432, signification fut faite un bourgeois de
cette ville au sujet de la succession de Flamel, donc ce
dernier avait des parents Pontoise; dautre part en
son testament Flamel laisse un legs lglise NotreDame de Pontoise, situe dans un des faubourgs de
cette ville; or, cette glise ne prsente rien de particulier, elle ne possde pas de reliques clbres qui
la dsignent dune faon spciale lattention des
fidles. Flamel avait donc des raisons particulires
de la doter et quelle plus plausible, sinon que ce fut
sa paroisse natale? Dautre part, nous avons cart
Paris pour une raison ngative. En effet, si Flamel
tait n Paris, les crivains qui se sont occups de
lui (en particulier labb Villain) et qui ont compuls
les archives de Saint-Jacques-la-Boucherie, paroisse
de Flamel, nauraient pas manqu de nous donner
copie de son acte de baptme, puisqu cette poque
les actes de naissance, de mariage et de dcs se faisaient lglise paroissiale o ils taient conservs,
ils ne lont pas fait, donc Flamel nest pas n Paris.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Enfin quand on est plac entre plusieurs hypothses


on doit choisir celle qui prsente le plus de preuves,
pour toutes ces raisons nous admettons que Flamel
est natif de Pontoise.
Si le doute a longtemps plan sur la ville natale de
Flamel1, il nous serait encore plus difficile de donner
des dtails prcis sur son enfance et sa jeunesse, ce
nest gure qu partir de son mariage avec Pernelle
que les tmoignages abondent. Cependant, nous pouvons affirmer que ses parents jouissaient tout au plus
dune modique aisance, ainsi quil nous lapprend luimme. Encore, dis-je, que je naye appris quun peu
de latin pour le peu de moyens de mes parens, qui
nanmoins estoient par mes envieux mesmes, estimez gens de bien (Le livre des figures). Flamel savait
donc le latin il en donne lui-mme dautres preuves,
dans le mme ouvrage on lit propos du manuscrit
dAbraham Juif: Tant y a que je ne les savois pas
lire, et que je sai bien quelles nestoyent point notes
ny lettres Latines ou Gauloises. Car nous y entendons
un peu (Le livre des figures). Mais Flamel est bien
modeste, car un peu plus loin il se reprsente causant
en latin avec matre Canches!
Quant la famille de Flamel, nous navons gure
de renseignements sur elle, tout au plus savons-nous
quil existait de son temps un autre crivain de ce
Depuis, nous avons enfin mis la main sur un tmoignage
affirmatif des plus prcieux, car il mane de Flamel lui-mme.
En effet, dans le Psautier chimique (voir chapitre VIII) dont
Pernety nous a conserv des fragments, Flamel se qualifie luimme de ruril de Pontoise, cest--dire natif. Dsormais la
question nous parat tranche.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

nom, Flamel le jeune, de son prnom Jean, mais ce


ntait certainement pas son frre, car Flamel laurait
mentionn dans son testament, soit pour un legs, soit
pour des messes. Cest Guillebert de Metz qui nous
parle de ce Jean Flamel, lendroit o il cite les crivains du temps pass: Gobert le souverain escripvain
qui composa lart descripre et de taillier plumes, et
ses disciples qui par leur bien escripre furent retenus
des princes, comme le jeune Flamel, du duc de Berry;
Sicart, du roy dAngleterre; Guillemin, du grand
ministre de Rodes; Crespy, du duc dOrlans; Perrin,
de lEmpereur Sigemundus de Romme. Plus loin
il cite Nicolas Flamel: Item Flamel laisn, escripvain qui faisoit tant daumosnes et dhospitalitez et
fit plusieurs maisons o gens de mestiez demouroient
en bas et du loyer quils paioient, estoient soutenus
povres laboureurs en haut.
Il est probable que Flamel passa ses premires
annes Pontoise, sa ville natale, puis quil vint
Paris, o il entra en apprentissage chez un crivain
libraire (peut-tre Gobert) pour y apprendre lart de
mouler de belles lettres gothiques et denluminer les
manuscrits; ds quil sut bien son mtier, il travailla
pour son compte et put stablir libraire jur Paris.
Il est croire qu cette poque ses parents taient
morts, et que cest avec leur modeste hritage quil
acheta la, charge de libraire jur. Quoi quil en soit,
il vivait peu prs de son mtier, quand il fut amen
faire un mariage, qui le mit de suite laise. Son
caractre gal, sa pit, son ardeur au travail lavaient
fait remarquer dune nomme Pernelle; cette belle
et honeste dame dj veuve de deux maris, Raoul
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Lethas et Jehan Hanigues, supportait avec difficult


la solitude et les tristesses du veuvage2; amene par
quelquacte copier, entrer en relation avec Flamel,
elle lui laissa entendre quelle prendrait volontiers
mari; quoiquelle ft plus ge que lui, Flamel nhsita pas et le mariage eut lieu environ lanne 1355.
De nombreux avantages en rsultaient pour lui;
nayant plus se soucier de son intrieur il pouvait
se rserver tout son travail, la dot de Pernelle lui
permettait dtendre le cercle de ses oprations, enfin
il trouvait en Pernelle une compagne fidle, pleine
de bonnes qualits et dont le dvouement ne lui fit
jamais dfaut. Aussi pendant quelques annes Flamel
fut-il prosaquement heureux. Son mtier dcrivain
tel quon le comprenait alors, lui rapportait suffisamment pour vivre mme quand il ne se ft pas adonn
la confection des manuscrits de grand prix comme
son confrre Jean Flamel, mme sil se ft content
de faire les manuscrits courants et les copies dactes.
Nicolas Flamel achetait de plus des manuscrits pour
les recopier ou les revendre, il correspondait donc
limprimeur, lditeur et au libraire de nos jours.
Enfin, il tenait chez lui une sorte dcole lmentaire,
appele petite cole ou cole franaise; ctait lenseignement primaire du temps; on y apprenait lire,
crire, compter, ainsi que les premiers lments de
la grammaire franaise.
Pernelle avait une sur nomme Isabelle, marie en
secondes noces Jehan Perrier, tavernier. Elle navait pas eu
denfant de ce mariage, mais elle en possdait trois du premier
lit: Guillaume, Oudin et Collin. Son mari avait nom Guillaume
Lucas.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Des gens de la cour, de nobles seigneurs envoyaient


leurs enfants chez Flamel et souvent eux-mmes y
venaient apprendre signer leur nom.
Flamel avait dabord une choppe au charnier
des Innocents, mais il tait tabli depuis longtemps,
lorsque la Corporation des crivains3 se transporta en
masse aux alentours de lglise Saint-Jacques. Ctait
la coutume que chaque corporation se confint dans
un quartier, dans une rue; Guillebert de Metz, en
dnombrant les rues de Paris, indique en mme temps
les corps de mtiers qui les habitaient. Ainsi autour de
lglise Saint-Jacques nous voyons la rue de Marivaus
o demeurent les clouctiers et vendeurs de fil, les
rues de la vieille Monnoye, la Haumerie, o lon fait
armeures. La rue qui longeait lglise Saint-Jacques
navait pas de nom, elle prit celui de la corporation
qui venait de sy tablir, car auparavant on lappelait
simplement: Rue de lglise Saint-Jacques. Flamel
suivit ses confrres, il acheta une choppe adosse
aux murs de lglise, et dautre part un terrain, au
coin de la rue de Marivaus et de la rue des crivains,
sur lequel il fit lever une maison.
Son choppe, au dire de Sauvai, avait deux pieds et
demi de long sur deux pieds de large, ce qui semble
fort troit, mais il faut savoir que lchoppe servait
uniquement, exposer les manuscrits, les spcimens
du savoir-faire de lcrivain. Ctait encore dans cette
Le nom de quelques-uns dentre eux nous est parvenu: Ansel
Chardon, crivain et marguillier de Saint-Jacques, Jean Harengier, qui avait sa maison en face celle de Flamel, lautre coin
de la rue de Marivaux, etc.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

choppe que lcrivain se tenait habituellement, cest


l quil attendait les clients et dbattait les prix dachat
ou de vente. Quant aux lves et aux ouvriers de Flamel, ils taient sa maison de la rue des crivains.
Cette maison tait lenseigne de la fleur de Lys.
Flamel y tenait lcole franaise; dans une pice
spare, les calligraphes et apprentis se livraient la
confection des psautiers et des livres dheures, qui
formaient alors le fonds de la librairie. Un ou deux
calligraphes et quelques apprentis pour les menues
besognes suffisaient largement Flamel pour faire
face aux demandes de sa clientle. Le nom dun seul
des ouvriers de Flamel nous est parvenu, ctait un
clerc nomm Maugin, qui serait en mme temps de
valet Pernelle, cette dernire ne la pas oubli dans
son testament.
Flamel et sa femme vivaient retirs, menant une
vie simple, vtus dtoffes communes, mangeant
dans la vaisselle de terre des mets grossiers, remplissant avec assiduit leurs devoirs de chrtiens. Jamais,
mme au moment de leur plus grande prosprit, ils
ne se dpartirent de cette simplicit; ceci ne concorde
gure avec les affirmations de labb Villain qui nous
reprsente les deux poux comme trs vaniteux!
Deux servantes, Marguerite la Quesnel et sa fille,
Colette aidaient Pernelle dans le mnage, cela ntait
pas trop de deux domestiques, car, en outre des deux
poux, il y avait les ouvriers nourrir.
Daprs les sculpteurs dont les reproductions nous
sont parvenues, Flamel tait dune taille un peu audessus de la moyenne, le corps est robuste, les mains
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

fines, la tte plutt petite, le front haut et dcouvert indique lintelligence, les yeux grands et enfoncs dans leurs orbites, le nez droit, signe de volont
et de persvrance, le menton est rond, la bouche
avenante, plus propre au sourire quau rire, un peu
damertume se dcle, dans deux plis partant des ailes
du nez et encadrant la bouche. Lensemble rvle la
bont et la finesse. Tel est du moins le portrait que
lon peut tracer de Flamel, daprs la gravure que lon
trouve en tte de lhistoire critique de labb Villain
et qui tait elle-mme une reproduction de la statue
de Flamel qui dcorait le portail de Sainte-Genevive
des Ardents. Cependant, il doit exister dautres portraits de Flamel, gravs ou peints, si nous en croyons
les deux passages suivants: Du temps de Borel, on
voyait son portrait peint (celui de Flamel) chez M.des
Ardres, mdecin, reprsent en plerin. Son bonnet
tait de trois couleurs, noir, blanc, rouge (Dictionnaire de Moreri). Et: Il existe un portrait de Nicolas Flamel, alchimiste, grav en Allemagne et copi
depuis par Montcornet M.Brunet de Presles possde une srie de gouaches in-folio, peintes vers la fin
du rgne de Louis XIV, on y remarque divers portraits
de Flamel et une reproduction de ses hiroglyphes
(Article Flamel, par V. de Viriville, dans le Dictionnaire biographique dHffer).
Quant Pernelle, reprsente dans les figures du
charnier des Innocents, elle tait un peu plus petite
que son mari, assez lance, elle avait des traits fins et
rguliers, le visage ovale. Tels taient ces deux poux,
dont les vertus devaient tre rcompenses par la
dcouverte du prestigieux secret des Philosophes.
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CHAPITRE II

Songe de Flamel Achat du livre dAbraham Juif


Description de ce livre Flamel commence soccuper
dalchimie Les conseils de matre Anseaulme Flamel
se dcide faire le plerinage de Saint-Jacques-deCompostelle.

Flamel vivait fort tranquillement, partageant galement son temps pour la prosprit de ses affaires
et pour le salut de son me, lorsquune nuit il eut une
vision.
Un ange lui apparut dans un nimbe clatant, il
tenait la main un manuscrit dont la couverture
prsentait des caractres tranges: Flamel, dit-il,
regarde bien ce livre, tu ny comprends rien, ni toi,
ni beaucoup dautres, mais tu y verras un jour ce que
nul ny saurait voir. Flamel tendait la main quand il
disparut.
Flamel ne songeait plus la vision qui lavait tant
frapp, quand un jour de lanne 1357, il acheta dun
inconnu en qute dargent, un vieux manuscrit orn
de figures bizarres, il le paya deux florins4. Celuy
qui mavoit vendu ce livre ne savoit pas ce quil valloit, aussi peu que moy quand je lacheptay. Je croy
Les citations qui suivent sont tires du Livre des figures hiroglyphiques.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

quil avoit est desrob aux misrables Juifs, ou


trouv quelque part cach dans lancien lieu de leur
demeure.
Layant examin, il reconnut le livre de sa vision.
Ltait un manuscrit dor, fort vieux et beaucoup
large, il nestoit point en papier ou parchemin comme
sont les autres, mais seulement il toit fait de dlies
escorces (comme il me sembloit) de tendres arbrisseaux. La couverture toit de cuivre bien dli, toute
grave de lettres ou figures estranges, et quant moy,
je croy quelles pouvoient bien estre des caractres
grecs ou autre semblable langue ancienne. Tant y a
que je ne les savois pas lire et que je say bien quelles
nestoient point notes ny lettres latines ou gauloises,
car nous y entendons un peu. Quant au dedans ses
feuilles dcorce estoient graves et dune trs grande
industrie, crites avec une pointe de fer, en belles et
trs nettes lettres latines colores.
Ce livre navait point de titre, du moins Flamel
nen parle pas, mais; Au premier des feuillets, il y
avoit escrit en lettres grosses capitales dores, Abraham le Juif, prince, preste, lvite, astrologue et philosophe, la gent des Juifs, par lire de Dieu disperse aux Gaules, salut D.I. Aprs cela il estoit remply
de grandes excrations et maldictions avec ce mot
Maranatha, qui estoit souvent rpt contre une
personne qui jetteroit les yeux sur iceluy, sil ntoit
sacrificateur ou scribe. Ce livre tait luvre du
rabi Abraham, cabaliste sur lequel nous avons peu de
dtails. part cet ouvrage sur lalchimie (connu vulgairement sous le nom de Livre dAbraham Juif et dont
le nom rel serait: Asch Mezareh selon Eliphas Lvi), il
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

nous reste de lui un autre ouvrage intitul: La sagesse


divine par Abraham le Juif, ddi son fils Lamech.
Loriginal semble perdu, mais il en existe une copie
manuscrite du xviiiesicle dans la magnifique bibliothque de M.Stanislas de Guaita.
Flamel nosait passer outre devant les terribles
imprcations de la premire page, il tait surtout intimid par le mot de Maranatha, qui signifie: anathme,
maldiction universelle. Cependant, ctait, assez
lhabitude des alchimistes de placer ainsi lanathme
sur le seuil de leur uvre pour arrter les profanes.
Roger Bacon ncrit-il pas dans sa Premire Lettre
Jean de Paris: Maudit soit celui qui possderait la
fois ces trois secrets5. Cependant, Flamel rflchit
quil tait scribe ou crivain et que par consquent il
lui tait permis, de passer outre, ce quil fit. Dans
ce livre au second feuillet, il consoloit sa nation, la
conseillant de fuir les vices et surtout lidoltrie,
attendant le Messie venir avec douce patience,
lequel vaincroit tous les rois de la terre et rgneroit
avec sa gent en gloire ternellement.Devant ces promesses, fleurant lhrsie, Flamel na pas dindignation, il ajoute simplement: Sans doute, savoir est
un homme fort savant.
Mais ce ntait l que lintroduction du livre
dAbrahamJuif, le reste de louvrage, traitant dalchimie, tait divis en sept chapitres, comprenant
vingt-et-un feuillets (soit quarante-deux pages); il y
avait en outre sept figures, quatre rparties dans le
Les trois secrets dont il sagit sont: luvre, la mixtion et la
proportion.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

texte et trois en dehors, chacune la fin dun septenaire; cest--dire, aprs les pages 7, 14 et 21, elles
ntaient pas comptes dans la pagination. Mais laissons la parole Flamel. Au troisime feuillet et en
tous les autres suivants crits, pour ayder sa captive
nation payer les tributs aux empereurs romains et
pour faire autre chose que je ne diray pas6, il leur
enseignoit la transmutation mtallique en paroles
communes, peignoit les vaisseaux au cost et advertissoit des couleurs et de tout le reste, sauf du premier agent dont il nen disait mot, mais bien (comme
il disoit au quatrime et cinquime feuillets entiers),
il le peignoit et figuroit par trs grand artifice. Car
encore quil fut bien intelligiblement figur et peint,
toutefois aucun ne let sceu comprendre sans estre
fort avanc en leur cabale traditive et sans avoir tudi les livres. Louvrage contenait sept figures hiroglyphiques, une la fin de chaque septenaire et
quatre rparties dans la seconde partie de louvrage.
Flamel les dcrit soigneusement: Au premier septenaire, dit-il, il y avoit peint une Verge et des Serpens
sengloutissans, au second septime une Croix o un
serpent estoit crucifi, au dernier septime, estoient
peints des dserts, au milieu desquels coulaient plusieurs belles fontaines, dont sortoient plusieurs serpens qui couroient par cy et par l. Quant aux autres
figures il en parle ainsi: Donc le quatriesme et cinquiesme feuillet estoit sans escriture, tout remply de
Peut-tre la reconstruction du Temple de Jrusalem; en tout
cas, remarquons ici combien Flamel se montre tolrant pour
son poque en respectant le secret des Juifs.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

belles figures enlumines, ou comme cela7, car cest


ouvrage estoit fort exquis. Premirement, il peignoit
un jeune homme avec des aisles aux talons, ayant
une Verge caduce en main, entortille de deux serpens, de laquelle il frapoit une, salade8 qui lui couvroit la teste. Il sembloit mon petit advis le Dieu
Mercure des payens; contre iceluy venoit courant et
volant aisles ouverts un grand vieillard, lequel sur
sa teste avoit un horloge attach, et en ses mains une
faux comme la mort, de laquelle terrible et furieux,
il vouloit trancher les pieds Mercure. lautre face
du feuillet quatrime, il peignoit une belle fleur en
la sommit dune montagne trs haute, que laquilon esbranloit fort rudement, elle avait le pied bleu,
les fleurs blanches et rouges, les feuilles reluisantes
comme lor fin, lentour de laquelle les Dragons et
Griffons Aquiloniens faisoient leur nid et demeurance. Au cinquiesme feuillet y avoit un beau rosier
fleury au milieu dun beau jardin, eschelant contre un
chesne creux, au pied desquels bouillonnoit une fontaine deau trs blanche, qui salloit prcipiter dans les
abysmes, passant nantmoins premirement, entre
les mains dinfinis peuples qui fouilloient en terre, la
cherchant, mais parce quils estoient aveugles, nul ne
la connoissoit fors quelquun, considrant le poids.
Au dernier revers du cinquiesme, il y avoit un Roy
avec un grand coutelas, qui foisoit tuer en sa prsence
par des soldats, grande multitude de petits enfans, les
Ces mots nont aucun sens pour nous, mais dans le manuscrit du Livre des figures hiroglyphiques, Flamel avait reproduit
les figures dAbraham le Juif.
8
Casque.
7

21

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

mres desquels pleuroient aux pieds des impitoyables


gendarmes, le sang desquels petits enfans, estoit puis
aprs recueilly par dautres soldats, et mis dans un
grand vaisseau, dans lequel le Soleil et la Lune du ciel
venoient se baigner.
Nous reviendrons plus loin sur ces figures dAbraham Juif, nous en donnerons une description plus
complte et nous les expliquerons mthodiquement.
Flamel ayant dcrit tout au long les figures de son
prcieux manuscrit, se dfend den livrer le texte
au public: Je ne reprsenteray point, dit-il, ce qui
estoit escrit en beau et trs intelligible latin en tous
les autres feuillets escrits, car Dieu me puniroit, dautant que je connetrois plus de mchancet que celuy
(comme on dit) qui disoit que tous les hommes du
monde neussent quune teste et quil la peut couper
dun seul coup. Flamel comprit de suite limmense
valeur du manuscrit que la Providence avait fait tomber entre ses mains, et il rendit tout dabord grce
Dieu.
Le livre dAbraham Juif enseignait la manire de
faire de lor; malheureusement, le premier agent
ntait pas dsign, et si plusieurs oprations taient
dcrites fort clairement, quelques autres, notamment
la prparation de la matire premire, les degrs du
feu, les proportions taient simplement indiques
par les sept hiroglyphes. Flamel malgr tout se mit
rflchir, relire son trsor, le commenter, mais en
vain, lobscurit lenveloppait de toute part. Il promenait partout un front soucieux, son humeur devenait

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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

fantasque, mais quoiquil ft pour cler9 son souci,


Pernelle sen aperut ds les premiers jours, discrte
elle nen dit dabord rien, enfin ny pouvant plus
tenir, par tendresse ou par curiosit, elle interrogea
son mari. Flamel rsista, puis le secret lui pesant, il se
soulagea par la confidence, il apprit tout Pernelle,
lachat du manuscrit, son contenu, les trsors promis
celui qui le comprendrait: Je ne peus jamais tenir
ma langue que je ne luy dise tout, et luy montrasse ce
beau livre, duquel mesme instant quelle leust veu,
elle en fust autant amoureuse que moi mesme, prenant un extrme plaisir de contempler ces belles couvertures, gravures, images et pourtraicts, auxquelles
figures elle entendoit aussi peu que moy. Toutefois ce
mestoit une grande consolation den parler avec elle
et de mentretenir, quest-ce quil faudroit faire pour
avoir linterprtation dicelles. Flamel tait absolument novice en alchimie, il avait certainement auparavant vu quelques manuscrits hermtiques, mais il
navait jamais eu la curiosit de les parcourir. Et voici
que tout dun coup il se prend dune belle passion
pour lalchimie. Son amour des beaux livres y est certainement pour quelque chose, le manuscrit dAbraham Juif la conquis ds labord par sa richesse, sa
vnrable antiquit, ses dlicates enluminures, un
livre aussi riche ne peut contenir que de bonnes
choses. Et puis nest-il pas crit de la main dun Juif:
au moyen ge, le Juif est en dehors de la socit, il est
mme souvent hors de la loi, et cependant ce paria
rgne dune manire occulte, il se fait petit dans la
Cacher (nde).

23

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

rue o sa livre le dsigne aux injures de la populace, il shumilie mme devant le seigneur qui vient
lui emprunter, il souffre tout, car il a lintuition que
lui aussi. sera tt ou tard le premier, grce aux deux
puissants leviers dIsral: la tnacit et largent. Le
Juif excr est cependant redout, le peuple laccuse
dtre familier avec Satan, tous les sacrilges commis
dont les auteurs ne peuvent tre retrouvs, tous les
crimes sont mis au dossier du Juif. Aussi une sorte de
terreur superstitieuse sattache lui. Le chrtien ira
de prfrence acheter chez le Juif, sachant davance
quil sera vol, cest lattirance de la mouche par
laraigne; les papes et les rois ont leur service des
mdecins ou des astrologues juifs, il leur semble, que
la science dun Juif doit tre suprieure justement
cause de son origine illicite.
Le livre dAbraham Juif parut donc Flamel cause
mme de sa provenance beaucoup plus prcieux
quun trait dHerms ou de Geber. Au reste, il tait
rempli de caractres hbraques et de chiffres dont on
ne pouvait comprendre le sens quen tant vers dans
la Kabbale, un livre plus facile comprendre aurait
t peut-tre ddaign, celui-ci irrita la curiosit de
Flamel qui se promit de dchiffrer tous ces arcanes,
et il tint sa promesse!
Nous navons pas fait entrer en ligne lappt des
richesses, cest que Flamel na jamais dsir lor pour
lui-mme, peu lui importait dtre riche ou pauvre,
il donna tout aux pauvres et aux glises, et quand il
mourut il ntait gure plus riche quavant davoir
opr la transmutation, du reste il ne fit cette opration que trois fois dans sa vie! Est-ce l le caractre
24

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

dun homme avide dor? Si nous insistons tant sur ce


point, cest que ds prsent il faut bien comprendre
que Flamel ntudia lalchimie que par curiosit, par
amour de la science et non dans un but de lucre, ce
quil voit la fin de ses travaux, cest de pouvoir enfin
lire couramment son mystrieux livre dAbraham
Juif, de pouvoir dchiffrer les hiroglyphes dont le
sens lui chappe, il na quun dsir, parfaire le grand
uvre, et contempler les merveilles de la pierre des
philosophes! Voil les seules raisons qui poussent
Flamel, les obstacles, les dceptions ne feront que
lirriter sans le dcourager.
La rsistance soutient les forts, car seuls ils sont
capables de puiser de nouvelles forces dans la lutte.
Flamel tait donc songeant nuit et jour son
manuscrit, mais nous avons vu quil tait absolument novice en la science dHerms, et circonstance
aggravante, le livre dAbraham est lun des plus obscurs et des plus symboliques de toute la bibliographie
alchimique.
Flamel ne pouvait entreprendre seul ltude de
lhermtisme, il lui fallait un matre pour le diriger.
Il saboucha donc avec quelques-uns des nombreux
alchimistes de Paris. Mais quel titre leur demander
des renseignements, fallait-il avouer quil soccupait
dalchimie? Non, cela et fait tort son commerce
et sa considration, puis quelque souffleur naurait
pas manqu de sinsinuer dans sa confiance, puis de
venir sinstaller chez lui. Flamel aimait la tranquillit
et il ne tenait pas du tout alors passer pour alchimiste, le mtier tait assez dangereux et le malheu25

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

reux qui attirait lattention sur lui avait le choix,


entre: travailler pour le Roy dans une tour bien
garde, ou aller bnir les passants avec les pieds du
haut dun gibet dor, en cas de refus. Pour rsoudre
cette difficult, Flamel fit copier sous ses yeux par
un habile enlumineur les sept figures et il les montrait ceux de ses clients et connaissances quil savait
avoir fait quelqutude de lalchimie. Il leur demandait simplement ce que ces figures pouvaient bien
signifier; ceux, dont la discrtion lui tait assure,
il avouait que ctaient des hiroglyphes alchimiques
tirs dun manuscrit sur la pierre philosophale. Mais
laissons Flamel raconter lui-mme ses tribulations:
Enfin je fis peindre le plus au naturel que je peux,
dans mon logis, toutes ces figures et pourtraicts du
quatriesme et cinquiesme feuillet, que je monstray
Paris plusieurs grands clers qui ny entendire jamais
plus que moy. Je les advertissois mesmes que cela
avoit est trouv dans un livre qui enseignoit la pierre
philosophale, mais la plus part diceux se moqurent
de moy, et de la bnite pierre, fors un appell Maistre
Anseaulme, qui estoit licenci en mdecine, lequel
estudioit fort en ceste science. Iceluy avoit grande
envie de voir mon livre et ny eust chose quil ne fit
pour le voir, mais tousiours je lasseuray que je ne
lavois point, bien luy fis-je une grande description de
sa mthode.
Pour comprendre lempressement de matre
Anseaulme, il faut savoir qu cette poque lalchimie
commenait stendre. Raymond Lulle tait mort
dans les premires annes du xivesicle, mais Jean de
Meung, Cremer, Richard lAnglais, Odomar, Jean de
26

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Rupescissa, Ortholain avaient suivi ses traces, lalchimie gagnait peu peu, pas de famille o il ny et un
hermtiste. La science commenait se rpandre hors
des monastres o elle avait t dabord peu prs
exclusivement renferme. Lcole alchimique occidentale commence se constituer avec Roger Bacon
et Albert le Grand, Raymond Lulle et Arnauld de Villeneuve. Ce sont eux qui rpandent dans loccident
barbare toute la science antique recueillie et accrue
par les Arabes; lalchimie fait partie de ces connaissances, ainsi quHffer lavait dmontr (Thse
reprise par M.Berthelot).
Lalchimie pntrait donc peu peu les diverses
couches de la socit; mais les manuscrits taient
rares encore, ils cotaient fort cher, on se les prtait
comme de prcieux trsors; les auteurs eux-mmes
taient peu nombreux, quelques arabes: Geber, Avicenne, Kalid, Morien, quelques grco-gyptiens, Herms, Synsius, Dmocrite, plus les uvres des premiers matres occidentaux, tels taient les manuscrits
que lon tudiait le plus communment. Aussi quand
un alchimiste entendait parler dun nouveau manuscrit encore inconnu, faisait-il tout son possible pour le
possder ou tout au moins le copier, le lire! Peut-tre
enfin la matire serait-elle dsigne dans ce manuscrit, peut-tre serait-ce l le manuscrit introuvable
o le grand uvre est dcrit sans mystres? Ctait
l certainement la pense de matre Anseaulme, mais
devant les dngations systmatiques de Flamel, il
se rsigna lui expliquer les figures dAbrabarn sans
plus chercher voir loriginal, voici cette explication
de souffleur, que Flamel nous a conserve.
27

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Il disoit que le premier portraict reprsentoit le


temps qui dvoroit tout ce quil falloit lespace de
six ans selon les six feuillets escrits, pour parfaire la
pierre, soutenoit qualors il fallait tourner lhorloge et
ne cuire plus. Et quand je lui disois que cela nestoit
peint que pour dmontrer et enseigner le premier
agent (comme estoit dit dans le livre), il respondoit
que ceste coction de six ans estoit comme un second
agent. Que vritablement le premier agent y estoit
peint, qui estoit leau blanche et pesante, qui sans
doute estoit le vif-argent, que lon ne pouvoit fixer ny
iceluy couper les pieds, cest--dire oster sa volatilit, que par ceste longue dcoction dans un sang trs
pur de jeunes enfans, que dans iceluy, ce vif-argent
se conjoignant avec lor et largent se convertissoit
premirement avec eux en une herbe semblable
celle qui estoit peinte, puis aprs par corruption en
serpens, lesquels estans aprs entirement asschez
et cuiz par le feu, se rduiroient en poudre dor qui
seroit la pierre. Si les autres explications de matre
Anseaulme taient de cette force, Flamel non seulement nen savait pas plus quavant, mais encore
il sengageait dans un labyrinthe sans issue; matre
Anseaulme ntait en somme quun vulgaire souffleur, il prenait la lettre les paraboles des philosophes et sil travaillait de la mme faon, ses uvres
devaient avoir deux termes: limbcillit et le sacrilge. On trouvera plus loin lexplication des figures
dAbraham selon les principes exposs dans notre
prcdent ouvrage: Thories et Symboles des alchimistes, et lon verra combien elles diffrent de celle
de matre Anseaulme, le mdecin alchimiste! Flamel
28

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

ayant bien mdit le livre dAbraham Juif, crut devoir


nanmoins passer la pratique; il travaillait en secret
et nul autre que Pernelle ne sut jamais quil soccupait dalchimie; il avait fini par ne plus demander de
conseils, inutiles toujours, nuisibles souvent; mais
pour travailler selon sa propre inspiration, il nen faisait pas pour cela de meilleur ouvrage. Les jours se
succdaient, les mois suivaient les mois, les annes
sajoutaient aux annes, et pas le moindre succs ne
venait lencourager; il nen persvrait pas moins,
ne quittant lathanor que pour aller lglise SaintJacques, il partageait son temps entre la prire et la
mditation des anciens philosophes, car Flamel stait
mont une bibliothque hermtique et il possdait
plusieurs manuscrits. Il existe la Bibliothque nationale un manuscrit cot 19.978, supplment franais,
fonds Saint-Germain-des-Prs, qui porte la fin le
nom de Flamel, cest le Livre des Lavres, copi de
la propre main de lcrivain, nous en reparlerons;
de plus nous trouvons ceci dans le Dictionnaire de
Moreri. Il existe un manuscrit de chymie dAlmasatus au roi de Carmasan, qui porte le titre de proprit
de Nicolas Flamel. Ainsi donc, Flamel, malgr toutes
les petites raisons de labb Villain, soccupait dalchimie et srieusement mme.
Nanmoins malgr tous les conseils des clercs en
hermtique, malgr ses propres travaux, malgr les
lumires quil pouvait tirer de ses manuscrits ou
mme cause de tout cela, il ne faisait rien qui vaille,
les avis tonnants de matre Anseaulme y taient bien
pour quelque chose, aussi nous dit-il: Cela fut cause
que durant le long espace de vingt-et-un ans je fis
29

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

mille brouilleries, non toutefois avec le sang, ce qui


est mchant et vilain. Car je trouvois dans mon livre
que les Philosophes appelaient sang, lesprit minral
qui est dans les mtaux, principalement dans le Soleil,
la Lune et Mercure, lassemblage desquels je tendois toujours, aussi ces interprtations pour la plus
part estoient plus subtiles que vritables. Ne voyant
donc jamais en mon opration les signes ou temps
escrit dans mon livre, jestois tousiours recommencer. Flamel na pas une parole amre pour ceux dont
les pernicieux conseils lui ont fait dpenser tant de
temps et tant dargent il na pas un regret pour les
annes coules, pas un seul instant de dfaillance.
Cependant comme il en tait peu prs au mme
point quen commenant, il rflchit quil ferait bien
de voyager, il connaissait dj quelques souffleurs
Paris, mais aucun ntait assez avanc pour lui tre
utile. Au reste il lui fallait trouver non seulement un
philosophe, mais encore un kabbaliste pour lui expliquer certains passages crits en hbreu. Il irait donc
en Espagne o les Juifs taient alors fort nombreux;
longtemps en relation avec les Maures, ils avaient
profit du contact et ils avaient produit nombre dexcellents mdecins recherchs des cours dEurope. Le
but de son voyage tait Saint-Jacques-de-Compostelle
en Galicie (en espagnol Santiago ou Compostella) but
clbre de plerinage, que Flamel avait fait vu de
visiter en lhonneur de Saint-Jacques, patron de sa
paroisse.

30

CHAPITRE III

Plerinage de Flamel Saint-Jacques-de-Compostelle


Lgende de Saint-Jacques Flamel fait la connaissance de
matre Canches Retour en France Mort de Canches
Orlans Travaux de Flamel Premire et seconde
transmutation Prire de Flamel

Ayant donc fait vu Dieu et Monsieur SaintJacques de Gallice, pour demander linterprtation
dicelles (les figures), quelque sacerdote juif, en
quelque synagogue dHespaigne et Pernelle ayant
consenti au voyage, Flamel partit avec lhabit de
plerin orn de coquilles et le bourdon la main. Il
emportait avec lui copie des figures dAbraham et un
extrait des passages qui lui avaient paru plus importants. Donc en cette mesme faon je me mis en
chemin et tant fis que jarrivais Montjoye et puis
Sainct-Jacques ou avec une grande dvotion jaccomplis mon vu. Nous navons aucun renseignement
sur le chemin suivi par Flamel pour aller en Espagne,
mais on peut supposer quil y alla par le chemin que
le roi Bermude avait fait tracer travers la Navarre,
la Rioja et le territoire de Burgos, spcialement pour
les plerins venant de France
Arriv sur le mont de lHumilladoiro, do lon
dcouvre la cathdrale de Saint-Jacques, Flamel se
31

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

prosterna et pria quelques instants selon la coutume, peut-tre avait-il lintuition que son vu serait
exauc.
Quelques mots sur Saint-Jacques-de-Compostelle,
que nous appellerons dsormais de son nom espagnol, Santiago (San Iago, Saint Jacques). En 835,
Thodomir, vque dIria, fut inform par un montagnard que sur une colline boise quelque distance
louest du mont Pedroso, on apercevait la nuit une
lumire douce lgrement bleutre, et quand le ciel
tait sans nuages, on voyait une toile dun merveilleux clat au-dessus de ce mme lieu. Thodomir se
rendit avec tout son clerg sur la colline, on fit des
fouilles lendroit indiqu, et on trouva dans un cercueil de marbre un corps parfaitement conserv que
des indices certains rvlrent tre celui de laptre
saint Jacques. On construisit naturellement une chapelle, les plerins afflurent, des maisons se construisirent autour de la chapelle, bientt lagglomration put sappeler ville, la chapelle fut transforme
en cathdrale. Lvque dIria transporta son sige
dans la nouvelle ville qui reut le nom de Santiago (S.
Jacques) ou encore de Compostelle (campus stell,
champ de ltoile). Flamel, ayant en compagnie des
autres plerins t admis baiser le manteau de
Saint-Jacques, aprs avoir distribu des aumnes et
ardemment pri, se remit en route. Il revenait par le
mme chemin, lorsqu Lon, il rencontra un marchand franais originaire de Boulogne, il fut mis par
lui en relation avec un mdecin juif nomm matre
Canches, qui demeurait alors Lon. Ctait un
Juif converti au christianisme, et fort savant en
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

sciences sublimes cest--dire Kabbaliste trs instruit. Lors de leur premire entrevue, le marchand
de Boulogne, qui servait dintermdiaire, expliqua
matre Canches que Flamel avait lui demander
son avis au sujet de certaines figures mystrieuses
copies dans un livre trs ancien. Flamel ayant donc
exhib ses copies, matre Canches change subitement
de visage, il rayonne, il exulte, cest que ces figures
sont tires de lAsch Mezareph du rabi Abraham, livre
que les cabalistes croyaient jamais perdu. Dans sa
joie il cherche communiquer directement avec Flamel, il lui demande en latin sil a quelque nouvelle du
manuscrit original, et Flamel lui rpond dans la mme
langue quil a esprance den avoir de bonnes nouvelles si quelquun lui dchiffrait ces nigmes. Tout
linstant transport de grande ardeur et joye, il commena de men dchiffrer le commencement. Voil
matre Canches et Flamel grands amis, lun a trouv
un manuscrit que lon croyait perdu, lautre tient
enfin lexplication de ces figures qui lembarrassaient
tant. Quand Flamel et rvl quil possdait loriginal, mais quil ne le montrerait qu la condition quon
lui expliqut tout, matre Canches nhsita pas faire
le voyage pour voir le prcieux manuscrit. Ayant
peine pris le temps de mettre ordre ses affaires, il
partit avec Flamel. Les deux compagnons se rendirent
Ovido et de l Sanson o ils prirent la mer, pour
revenir plus rapidement. Nostre voyage avoit est
assez heureux et dsia depuis que nous estions entrs
en ce royaume, il mavait trs vritablement interprt la plus part de nos figures, o jusques mesmes
aux points, il trouvoit de grands mistres. (ce que je
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

trouvois fort merveilleux), quand arrivans Orlans,


ce docte homme tomba extrmement malade, afflig
de trs grands vomissemens qui luy estoient restez de
ceux quil avoit souffert sur la mer. Il craignoit tellement que je le quittasse, quil ne se peut rien imaginer
de semblable. Et bien que je fusse tousiours ses costez, si mappelloit-il incessamment, enfin il mourut
sur la fin du septime jour de sa maladie dont je feus
fort afflig; au mieux que je peus, je le fis enterrer
en lglise Sainte-Croix Orlans, o il repose encore.
Dieu aye son me. Car il mourut en bon chrestien. Et
certes, si je ne suis empesch par la mort, je donneray ceste glise quelques rentes pour faire dire pour
son me tous les jours quelques messes. Pauvre
Canches! Flamel, attrist par la mort de son compagnon, se remit en chemin pour Paris.
Son voyage avait pleinement russi, il connaissait
maintenant le premier agent, la matire, le fourneau;
quelques dtails lui taient encore inconnus, mais
avec ce quil savait il pouvait ds lors oprer sans
crainte derrer misrablement. Aussi quelle fut la joie
de Pernelle quand, elle vit revenir son poux, bruni
par le soleil dEspagne, quelle joie surtout quand
elle connut le rsultat du voyage. Qui voudra voir
lestat de mon arrive, dit Flamel, et la joye de Pernelle, quil nous contemple tous deux en cette ville de
Paris sur la porte de la chapelle Saint-Jacques de la
Boucherie, du cost et tout auprs de ma maison, o
nous sommes peints, moy rendant grces aux pieds
de M.Saint-Jacques de Gallice et Pernelle ceux de
M.Saint-Jean, quelle avait si souvent invoqu. Flamel se remit courageusement au travail, il tait main34

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

tenant certain de trouver. Mais la matire premire


tant assez longue prparer il dut passer encore de
longs mois avant de voir sa persvrance rcompense. Il ne lui fallut pas moins de trois ans pour parvenir enfin au but tant dsir, ce qui ajout aux vingt et
un ans dpenss en recherches avant son plerinage,
reprsente vingt-quatre annes dun travail incessant.
Il nous a rsum lui-mme sa manire de travailler et comment il parvint enfin prparer la Matire.
Tant y a que par la grce de Dieu et intercession de
la bienheureuse et sainte Vierge et benoists sainct
Jacques et Jean, je seus ce que je dsirois, cest-dire les premiers principes, non toutesfois leur premire prparation qui est une chose trs difficile sur
toutes celles du monde. Mais je leus encore la fin
aprs les longues erreurs de trois ans ou environ,
durant lequel temps je ne fis questudier et travailler,
ainsi quon me peut voir hors de cette Arche, o jay
mis des processions contre les deux piliers dicelle,
sous les pieds de Sainct Jacques et Sainct Jean, priant
toujours Dieu le chapelet en main, lisant trs attentivement dans un livre et pesant les mots des Philosophes, et essayant puis aprs les diverses oprations
que je mimaginois par leurs seuls mots. Finalement
je trouvay ce que je dsirois, ce que je reconnus aussitost par la senteur forte. La matire prpare, le
reste du Grand-uvre est selon les philosophes un
travail de femmes et un jeu denfants. Il ny avait plus
qu chauffer la matire dans un matras de verre ou
uf philosophique, renferm dans un fourneau spcial nomm Athanor; la matire passait alors par une
srie de couleurs et de modifications dont la succes35

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

sion en un certain ordre prvu indiquait lalchimiste


quil tait dans la bonne voie10. Cest ainsi que Flamel
vit sa matire devenir grise, puis noire. Cette couleur
noire tait appele par les philosophes: tte de corbeau. Cest la clef du grand-uvre et la premire des
couleurs principales. Puis un cercle blanc entoura la
noirceur comme une aurole.
Du cercle rayonnrent vers le centre des filaments
blancs qui envahirent la masse jusqu ce que toute
trace de noir eut disparu. Dans cet tat de blancheur
parfaite, la matire porte le nom de petite pierre ou
lixir blanc, elle change les mtaux en argent. En
voyant apparatre cette couleur, Flamel nalla pas
plus loin pour cette fois, dans son impatience il ouvrit
luf philosophique pour essayer son lixir.
Donc, nous dit-il, la premire fois que je fis la
projection, ce fust sur du Mercure, dont jen convertis demy livre ou environ en pur argent, meilleur que
celuy de la minire, comme jay essay et faict essayer
plusieurs fois. Ce fut le 17 janvier, un lundy environ
midy, en ma maison, prsente Pernelle seule, lan
de la restitution de lhumain lignage mil trois cens
quatre-vingt-deux ans. Sr ds lors dtre dans la
bonne voie, il reprit ce qui lui restait dlixir blanc et
le remit dans luf philosophique pour le parfaire et
obtenir la grande pierre ou lixir rouge, la vritable
pierre philosophale, celle qui transmue les mtaux
en or. La matire passe par les couleurs de liris ou
de larc-en-ciel, puis par le jaune orang, lorang et
enfin la couleur pourpre. Flamel prit alors la matire
Voir: Thories et Symboles des alchimistes. Le grand uvre.

10

36

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

au rouge, et en ayant envelopp un fragment dans


de la cire, il projeta le tout sur du mercure chauff
dans un creuset, mais laissons-le dcrire lui-mme
cette fameuse projection. Et puis aprs en suivant
toujours mot mot mon livre, je la fis avec la pierre
rouge sur semblable quantit de mercure, en prsence
encore de Pernelle seule, en la mesme maison, le
vingt-cinquiesme jour davril de la mesme anne, sur
les cinq heures du soir, que je transmuay vritablement en quasi autant de pur or, meilleur trs certainement que lor commun, plus doux et plus ployable.
Je le peux dire avec vrit.
Voil donc Flamel parvenu au but de ses dsirs, il
peut lire couramment le manuscrit dAbraham Juif, il
sait maintenant quelles oprations indiquent les mystrieuses figures, comment il faut sy prendre pour
parfaire le grand uvre et cela lui suffit. Un autre
aurait produit des monceaux dor pour se livrer sans
frein toutes les extravagances dune imagination en
dlire, un autre aurait tonn le monde par son faste,
faisant laumne aux rois, mettant par la puissance de
lor lunivers ses pieds, lui au contraire continue
vivre modestement. Il mprise lor, il a la science, cest
elle seule quil recherchait. Il se contente de savoir
quil peut, mais il ne veut pas, la richesse lui est tellement indiffrente quil ne fit que trois fois la projection dans sa vie (outre les deux premires) ainsi quil
nous laffirme lui-mme, et Pernelle qui sy entendait
aussi bien que lui, ne le poussa jamais recommencer. Tous deux ne songent plus qu leur salut, avec le
produit de trois projections Flamel fait des dons aux
glises et aux couvents; il dote les hpitaux, il secourt
37

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

les pauvres. Cet homme dlite comprend si bien que


ce nest pas la richesse qui fait le bonheur, quil ne
lgue aucun bien celui de ses neveux quil a distingu pour sa bonne conduite, il lui lgue simplement
la science, un manuscrit de sa propre main o il lui
enseigne lart divin de transmuer les mtaux.
Ce quil faut retenir de tout ceci, cest que N.Flamel
na jamais souhait la richesse et que devenu adepte,
il na us de la Pierre quavec discrtion. Encore nemploya-t-il cet argent qu des fondations pieuses. La
prire le prvint des tentations, car ctait un homme
pieux, voici sa prire ordinaire qui se trouve en tte
du Livre des figures hiroglyphiques: Lou soit ternellement le Seigneur mon Dieu, qui eslve lhumble
de la basse pouldrire11, et faict esjouyr le cur de
ceux qui esprent en luy, qui ouvre aux croyans avec
grce les sources de sa bnignit et met sous leurs
pieds les cercles mondains de toutes les flicits terriennes. En luy soit tousiours nostre esprance, en sa
crainte nostre flicit, en sa misricorde la gloire de
la rparation de nostre nature et en la prire nostre
seuret inesbranlable. Et toy, Dieu tout-puissant,
comme ta bnignit a daign ouvrir en la terre devant
moy, ton indigne serf, tous les trsors des richesses
du monde, quil plaise ta grande clmence, lorsque
je ne seray plus au nombre des vivans, de mouvrir
encor les trsors des Cieux, et me laisser contempler
ton divin visage, dont la Majest est un dlice inesnarrable, et dont le ravissement nest jamais mont
en cur dhomme vivant. Je te le demande par le Sei Poussire (nde)

11

38

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

gneur Jsus-Christ ton fils bien aym qui en lunit


du Saint-Esprit vit avec toy au sicle des sicles. Ainsi
Soit-il. Combien diffrente cette prire de celle
que labb Villain a copie dans dHydrolitus Sophicus (Museum hermeticum) et qui est une prire dun
alchimiste quelconque, labb Villain naffirme pourtant pas que cette prire soit de notre adepte: Flamel dit sans doute dit-il. Mais aprs lui Collin de
Plancy affirme gravement que cette prire est de Flamel, et Figuier aprs lui sans se donner la peine de
vrifier, seulement Figuier enjolive la chose, la prire
de lHydrolitus serait celle que Flamel faisait chaque
jour pour obtenir du ciel linterprtation des figures
dAbraham Juif. Et ainsi lon crit lhistoire.

39

CHAPITRE IV

Flamel sest-il occup dalchimie? Les raisons de labb


Villain Celles de Salmon Nos raisons Le livre
dAbraham Juif Flamel a t un alchimiste

Ayant montr Flamel alchimiste et adepte, nous


allons examiner une grosse question: Flamel sest-il
rellement occup dalchimie? Cest que la chose a
t discute, dautre part il nest pas trop tard pour en
parler, il valait mieux exposer dabord les faits, quitte
les examiner ensuite.
Donc Vallet de Viriville regarde toute cette partie
de lhistoire de Flamel comme une lgende, il ne va
cependant pas aussi loin que labb Villain qui ny voit
quun roman fabriqu au xviiesicle par Arnauld de la
Chevalerie. Figuier plus prudent ne se prononce pas.
Les raisons de Vallet de Viriville tant renouveles
de labb Villain, nous nexaminerons que celles de ce
dernier.
Labb prtend que le Livre des figures hiroglyphiques nest pas luvre de Flamel, mais bien dArnauld de la Chevalerie (gentilhomme poictevin qui le
fit imprimer pour la premire fois en le traduisant du
latin), et cela parce que, dit-il:
1 On na jamais vu loriginal latin. Remarquez
que: on, cest lui, labb. Mais, rpondons-nous,
40

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

a-t-on jamais vu loriginal grec de lIliade ou loriginal latin de lEnide, et sans aller si loin, combien
de chefs-duvre imprims au xviiie et au xixesicle
et dont les manuscrits originaux nexistent plus. En
posant comme loi le principe de Villain, combien
douvrages seraient apocryphes! Passons!
2 Chose grave selon lui, la premire projection est
date du 17 janvier 1382, la seconde du 25 avril de
la mme anne dit Flamel, Or, lanne commenant
Pques, on tait depuis le 6 avril dans lanne 1383.
La fte de Pques tant mobile, pour viter la confusion, on indiquait dans les actes passs du 22 mars
au 25 avril, sils avaient t rdigs avant ou aprs
Pques. Constatons que ce systme prtait par consquent confusion et que Flamel aura pu se tromper.
3 Enfin, dit-il, le 17 de janvier 1382 tait un vendredi et Flamel dit un lundi, et sur ce labb triomphe.
Mais Flamel travailla deux reprises au Livre des
figures hiroglyphiques, en 1399 et en 1413. Mettons
quil ait rdig cette premire partie en 1399, la premire projection tait donc loigne de dix-sept ans!
Ma foi, nous trouvons que Flamel pouvait fort bien
ne pas se rappeler au juste quel jour de la semaine
elle avait eu lieu et nous ne le chicanerons pas pour
cela. Telles sont les raisons de labb Villain, nous y
avons rpondu, le lecteur jugera. Au reste, labb
avait une thse prconue et les petites raisons sentassent sous sa plume perte de vue. Il ne russit qu
tre ennuyeux. Cependant, nous prtendons ne pas
abandonner la discussion sur ce point avant davoir
dmontr premptoirement que Flamel sest occup
dalchimie. Nous prouverons dabord lauthenticit
41

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

du Livre des figures hiroglyphiques. Le mdecin Salmon qui a fait la prface de la Bibliothque des philosophes chymiques ( Paris, Laurent dHoury, 1683)
sest occup de cette question, aussi ne ferons-nous
que le rsumer. Premirement, le nom de Flamel est
plusieurs fois cit dans le Livre des figures hiroglyphiques et chaque fois la premire personne du singulier: je ou moy Flamel. Lorsquil y est dit quil fit la
projection en 1382, en prsence de Pernelle, celle-ci
tait encore vivante et lorsquil y est dit que ce livre
a t achev en 1413 aprs la mort de Pernelle, elle
tait alors dcde, comme il appert de nombreux
actes des archives de Saint-Jacques-la-Boucherie. De
plus, quel autre que Flamel eut pt donner une explication des figures du Charnier des Innocents, aussi
claire au point de vue thologique, aussi bien adapte au sens alchimique. Enfin nul acte, nul fait, rien,
absolument rien ne vient contredire ce qui est narr
dans la premire partie du Livre des figures hiroglyphiques. Ajoutons pour ne rien laisser derrire nous,
que labb Villain trouve trange que Flamel quitte
sa femme et son commerce pour aller en Espagne, et
encore, dit-il, si cela eut t fait par dvotion. Mais
Flamel pouvait sabsenter fort bien, disons-nous, il
laissait derrire lui lintelligente Pernelle et son premier clerc. Flamel ne travaillait-il pas depuis vingt et
un ans la recherche du grand-uvre, pour quelques
mois de plus que lui dpensait le plerinage, il pouvait
tre ngligent jusquau bout. Combien dadeptes, Bernard Trvisan, Denys Zachaire, Cyliani nont russi
que lorsquils touchaient dj la ruine. Mais non, il
ny avait mme pas de ngligence de sa part, ses clercs
42

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

faisaient tout louvrage; de mme dans une fabrique


ce nest pas le patron qui fait le travail, mais bien les
ouvriers, le patron nest que la tte, et il est plus facile
de trouver un contrematre que de remplacer la fois
tous les ouvriers. Le patron prend deux ou trois mois
de vacances et la fabrique va tout aussi bien. Pernelle
ne pouvait-elle suppler Flamel quelque temps, insister serait oiseux. Enfin pour ce qui est du but mme
du voyage, nous avons vu combien Flamel tait dvot,
nous le constaterons encore mieux plus loin, et il
avait deux raisons au lieu dune pour faire soin plerinage, dabord par dvotion, ensuite pour saboucher
avec quelque rabbin cabaliste.
Tout ceci tant lucid, nous affirmons que Flamel
sest occup dalchimie. Nous ne reparlerons pas ici
du Livre des figures hiroglyphiques, la question est
juge, mais il existe et il a exist des manuscrits dalchimie portant le titre de proprit de Flamel, lun
deux est mme crit entirement de sa main, ainsi
quil appert par ces mots qui le terminent: le prsent livre est et appartient Nicolas Flamel, de la
paroisse Saint-Jacques de la Boucherie, lequel il la
escript et reli de sa propre main. Cest le livre des
Laveures, catalogu 19978 (supplment franais) la
Bibliothque nationale. Cest le seul manuscrit dalchimie ayant appartenu Flamel que nous connaissions actuellement. Divers auteurs du xvie, xviie et
xviiiesicle parlent dautres manuscrits qui ne nous
sont point parvenus, dtruits ou simplement gars.
Ainsi, Moreri affirme que de son temps il existait un
manuscrit dalchimie dAlmasatus au roi de Carmasan, qui portait le titre de proprit de Flamel. Dom
43

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Pernety, auteur des Fables grecques et gyptiennes, a


eu entre les mains un manuscrit autographe de Flamel. Il nous en a laiss la description. Ctait un trait
dalchimie crit dans les marges assez larges dun
Brviaire, il est adress un des neveux de Flamel et
commence ainsi: Je, Nicolas Flamel, escripvain de
Paris, ceste prsente anne, MCCCCXIII, du rgne de
nostre prince bnin12 Charles VI lequel Dieu veuille
bnir, etc. Enfin au xviiesicle on voyait dans la
bibliothque de M.de la Richardire un manuscrit de
Flamel commenant ainsi: Je te veux premirement
montrer la nature de tous mtaux. Et la mme
poque Franois de Gerzan, sieur du Soucy, qui possdait alors le Livre des Lavres, avait encore un autre
manuscrit de Flamel.
Il y a un point sur lequel labb, Villain a gliss,
cest sur la question du Livre dAbraham Juif. Redoutant de trouver la vrit et de dtruire ainsi sa propre
thse, il ne sest livr de ce ct aucune investigation. Eh bien! tous allons prouver que ce livre a exist.
Dans Borel nous lisons ceci propos du manuscrit
dAbraham: Mais jay pourtant ou assurer un
gentilhomme de Rouergue, appel De Cabrires, se
tenant en son chteau de Cabrires, prs de Millau,
o je fus exprs pour voir ce manuscrit13, quil avait
vu loriginal de ce livre, que feu M.le cardinal de
Richelieu avait recouvr peu de temps avant sa mort,
et quun grand seigneur de Rouergue, familier avec

Bienveillant, bienfaisant (nde)


Une copie du livre dAbraham Juif.

12
13

44

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

ceux qui manirent ses papiers, lavait emport de


son cabinet.
Nous voici donc renseign, du temps de Louis XIII,
le manuscrit dAbraham existait encore; il est probable quil fut copi plusieurs fois et nous ne dsesprons pas de trouver un jour ou lautre une de ces
copies.
M.Delaulnaye, larticle Flamel, dans le Dictionnaire biographique de MM.Michaud, dit en parlant
du livre dAbraham:
Lauteur de cet article possde une copie trs prcieuse des figures du couvercle, faite par Flamel luimme. Elle prsente deux carrs parfaits.
On y remarque des hiroglyphes gyptiens qui
ont quelque rapport avec ceux de la table Isiaque14,
lemblme des trois mains runies dont une est noire;
celui du buf et de deux anges prosterns devant
une croix, et beaucoup de caractres hbraques,
thiopiens, arabes, grecs, cabalistiques parfaitement
excuts.
Nous arrterons ici ce chapitre, ce quil nous fallait
pour la suite ctait une base solide et inbranlable,
car partir de maintenant les preuves vont saccumuler tellement quil faudrait y mettre de la mauvaise
volont pour ne pas voir la vrit. Nous navons discut si longuement que parce que cela tait indispensable, aussi maintenant pouvons-nous continuer,
nous avons tabli trois points importants: Le livre
Anne de Caylus, Description de la table isiaque, red. arbredor.com, 2007.
14

45

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

dAbraham Juif a exist, Flamel sest occup dalchimie, Flamel a crit des traits hermtiques, notamment Le livre des figures.

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CHAPITRE V

Flamel reconstitue sa fortune Don mutuel dification


dune arcade au Charnier des Innocents Le petit portail
de St. Jacques de la Boucherie La Croix dor hermtique
Mort et testament de Pernelle Son mausole

Flamel tant parvenu prparer la Pierre philosophale, navait plus rien dsirer. Nous avons vu quil
ne cherchait que la science, maintenant il la possde,
peu lui importe le reste. Sa passion pour lalchimie est
tellement modre par sa pit quil ne fit que trois
fois la transmutation dans sa vie, outre les deux premires qui ntaient que de simples essais, et encore,
lor obtenu sera employ en fondations pieuses,
peine si Flamel placera des rentes sur quelques maisons pour pouvoir vivre son aise le restant de ses
jours sans tre oblig de recourir de nouvelles
transmutations. Car sa fortune avait t fortement
branle par ses recherches hermtiques, les produits
ncessaires sextrayant de lor et de largent15 comme
dautre part on perdait toujours en essayant de rgnrer les mtaux employs dans les manipulations, si
nous ajoutons ces dpenses fondamentales lachat
des manuscrits, des appareils de verre, du combustible, des fourneaux, etc., on comprendra que de
15

Thories et Symboles des Alchimistes.


47

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

telles dpenses, continues pendant vingt-quatre ans,


avaient d endommager la fortune de Flamel. Aussi
stant mari sous le rgime dotal et sa fortune personnelle tant prs dtre puise, il stait adress
Pernelle, et celle-ci par amour pour lui, confiante
dans le succs de ses recherches, voulut bien mettre
ses biens en commun avec ceux de son mari, mesure
dont Flamel seul profitait. Cet acte est dat du 7 avril
1372 avant Pques. Il est rapport tout au long dans
lHistoire de labb Villain, accompagn de beaucoup
dautres dont le texte nous intresse gnralement
fort peu. Il nous suffit de savoir que lacte a eu lieu, et
le lecteur reste froid devant cette kyrielle dactes pardevant notaire, crits en quelle langue! Labb nen
a pas moins cru devoir en remplir cent pages de petit
texte. Cest en vrit fort rjouissant.
Ce don mutuel fut renouvel le 10 septembre
1386. Une clause de ce renouvellement nous intresse, en ce quelle montre combien tait grande la
pit des deux poux: Et oultre ce, vouldrent, ordenerent et accorderent les dicts maris, lun lautre,
que le dict seurvivant dernier morant16, puisse donner, aumosner et distribuer, sain ou enferme17, par
son testament ou autrement en son vivant comme
il lui plaira, toute la partie et portion dudit premier
morant, de tous les dis biens meubles et conqus18
immeubles telles personnes, Religieux, Eglises,
povres et misrables personnes, conjointement ou en
Mourant.
Malade, du latin infirmus.
18
Quelconque. (nde)
16
17

48

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

part, ou convertir faire clbrer messes, ou autres


aumosnes piteables comme bon semblera au dit seurvivant et en sa conscience seulement. Cet acte fut
de nouveau recommenc en 1388 peu prs dans les
mmes termes. Dans ces deux derniers actes, cest
Pernelle qui bnficie son tour de la nouvelle fortune de son mari et ce ntait que justice.
Nous avons dit plus haut lemploi que notre alchimiste fit de lor philosophal. Un certain nombre de
ces fondations peut stiqueter de dates certaines,
les autres non; nous nous occuperons dabord des
premires.
Donc en 1389 Flamel fit lever une arcade au Charnier des Saints Innocents. Cette arcade se dressait sur
la faade du Charnier, voisine de la rue de la Lingerie,
elle tait marque de lN et de lF, initiales que nous
retrouverons dans toutes les autres fondations. Flamel y avait fait peindre19 un homme tout noir tendant un bras vers une seconde arcade quil fit difier
plus tard et charger dhiroglyphes
De lautre main, il tenait un rouleau sur lequel on
lisait: je vois merveille dont moult je mesbahis.
De plus sur la mme arcade en face de lhomme noir,
tait une plaque dore sur laquelle on voyait une
clipse du Soleil et de la Lune et une autre plante
caractrise par le signe de Vnus ou plutt de Mer Ce devait tre alors lhabitude de faire peindre ou sculpter
les arcades du Charnier, car Guillebert de Metz en parlant du
charnier des innocents, dit: Illec (L) sont peintures notables
de la danse macabre et autres, avec escriptures pour esmouvoir les gens la dvotion.
19

49

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

cure. Il y avait dautres plaques au-dessous de cellel, une entre autres reprsentant un cusson partag
en quatre par une croix, celle-ci porte au milieu une
couronne dpines renfermant en son centre un cur
saignant do slve un roseau. Dans un des quartiers, on voit IEVE en caractres hbraques au milieu
dune foule de rayons lumineux au-dessous dun
nuage noir; dans le second quartier une nue sur
laquelle on voit une trompette, une lance, une palme
et une couronne; dans le troisime la terre est charge dune ample moisson et le quatrime est occup
par des globes de feu. On trouve cet cusson figur
la fin de lHarmonie chimique de Lagneau.
Flamel semble avoir imit cet cusson dun autre
attribu Saint-Thomas dAquin. Quant aux autres
plaques, nous ne savons ce qui sy trouvait reprsent; les alchimistes qui visitaient les diffrents
endroits illustrs par Flamel faisaient un peu comme
les Anglais de nos jours, chacun emportait un morceau, un souvenir conserv prcieusement comme
une relique, jusqu ce quun plus hardi vnt qui enlevt le reste. Cest ainsi que du temps de Borel il existait cette arcade quatre plaques, trois du temps de
Gohorry et plus du tout au xviiiesicle. Nous retrouverons ces mutilations, signes dun culte excessif,
dans toutes les autres fondations de Flamel.
Du temps de labb Villain, on ne voyait plus sur
cette arcade que lN et lF et ces vers mutils ou effacs par le temps:
Hlas mourir convient
Sans remde homme et femme.
50

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

nous en souvienne
Hlas mourir convient
Le corps
Demain peut-tre dampns.
faute
Mourir convient
Sans remde homme et femme.
Aprs ces vers on pouvait encore lire ce fragment
dinscription: donn pour lamour de Dieu, lan
1389. Vueillez prier pour les trespasss en disant Pater
noster. Ave.. En 1761, cette arcade fut reconstruite
en partie et ces diffrentes inscriptions disparurent.
Cette mme anne 1389 Flamel fit lever ses frais
le petit portail de Saint-Jacques la Boucherie qui tait
vis--vis la rue de Marivaux en face sa propre maison. Il tait reprsent au-dessus de cette porte avec
Pernelle. La sainte Vierge est entre eux deux, laptre
Saint-Jacques est figur ct de Flamel et SaintJean Baptiste ct de Pernelle. Dun ct se trouvait
cette inscription: Ave maria soit dit lentre et de
lautre ct: la Vierge Marie soit cy salue.
Au jambage occidental du portail, dit labb Villain dans son Essai dune histoire de la paroisse SaintJacques la Boucherie, on voit un petit ange en sculpture qui tient en ses mains un cercle de pierre, Flamel
y avait fait enclaver un rond de marbre noir, avec un
filet dor fin en forme de croix, que les personnes
pieuses baisoient en entrant dans lglise. Je tiens
ce petit fait, ajoute-t-il en note, dun ecclsiastique
mort fort g n sur la paroisse, qui avoit bais cette
croix tant tout jeune. Ce fut donc dans la seconde
51

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

moiti du dix-septime sicle quun larron ou plus


probablement un alchimiste enleva le marbre et le
filet dor, on voyait distinctement la trace des coups
de ciseau du temps de labb Villain. Au-dessous de
lange subsistaient ces mots: Memento pretios crucis Domini nostri.
propos du portail de lglise Saint-Jacques, il
faut remarquer que Flamel, dans le Livre des figures
hiroglyphiques, dit y tre figur en plerin, tous les
autres auteurs, Gohorry, Borel, Sauval, Pernety, qui
ont vu le monument, confirment la chose, seul labb
Villain prtend que Flamel na jamais t nulle part
reprsent en plerin, mais ce pauvre abb na vraiment pas de chance dans ses affirmations intresses,
en tte de son ouvrage, page i, stale resplendissante
une reproduction de la partie suprieure du petit portail de Saint-Jacques la Boucherie, et sil est assez
difficile de dire daprs cette gravure si Flamel est ou
nest pas vtu en plerin, en revanche il est facile de
voir de chaque ct de la Vierge qui occupe le milieu
de la figure, une coquille de Saint-Jacques, de plus
laptre Saint-Jacques qui est ct de Flamel tient
en mains le bton de plerin orn du bourdon.
Entre cette anne 1389 et la mort de Pernelle,
notre alchimiste fit encore travailler aux glises
Saint-Cosme et Saint-Martin des Champs; mais nous
navons que des dtails assez vagues sur ces fondations. Nous savons seulement daprs Borel que selon
son habitude Flamel sy tait fait reprsenter en
plerin.
Mais pour en revenir Saint-Jacques la Bouche52

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

rie, outre le portail de la rue de Marivaux quil avait


fait lever ses frais, Flamel fit dautres dons cette
glise de son vivant.

glise Saint-Jacques-la-Boucherie

Dans les comptes de la fabrique on trouve mentionn: un tableau dimagerie dune pit de N.-S.
que lon met aux festes sur le grand autel, que donna
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Nicolas Flamel. Plus loin il est parl dun diptyque.


Item un tableau ployans une passion dun cost, et
une rsurrection dautre cost, et la donn de nouvel Nicolas Flamel, et estoit sur le grant autel20.
La chapelle de Saint-Clment, une des latrales de
Saint-Jacques, fut particulirement favorise. Fautil en chercher la raison dans ce que les choppes de
Flamel taient adosses aux murs de cette chapelle.
Il y avait fait dassez fortes dpenses, il lavait fait
orner de boiseries, de sculptures; tous les accessoires
taient dus ses libralits, aussi cette chapelle tait
considre comme fondation de Flamel, ainsi quil
appert des comptes de la fabrique de Saint-Jacques
(1436-1432). Au coffre de la chapelle Saint-Clyment
Nicolas Flamel on trouve un calixte avec la patne
dargent dor, etc. Item un vestement de drap de soye
noire doubl dazur o est crit N. F. en la chasuble,
etc. Cette chapelle, avec tous les accessoires du culte
qui laccompagnaient, doit tre mise entirement au
compte de Flamel; une autre preuve cest que les desservants de lglise finissaient par regarder cette chapelle comme celle de N. Flamel, ainsi on lit au mme
compte: Jehan Franois la somme de 8sols qui due
lui tait pour avoir fait refaire un quartier du couvelesque qui couvre la table de la chapelle de feu Nicolas
Flamel.
Notre crivain vivait assez tranquille avec sa
femme, rpandant des bienfaits autour de lui; adepte,
il possdait la science dans son intgrit, nayant plus
rien dsirer de ce ct, il ne pensait qu son salut, il
Inventaires des objets prcieux de lglise, de 1404 1412.

20

54

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

soulageait les pauvres et enrichissait les glises: austre pratiquant, il stait fait recevoir dans plusieurs
confrries (neuf en tout) dont les noms se retrouvent
dans son testament.
Nous avons vu plus haut que par un acte de 1388
un don mutuel mettait en commun les biens des deux
poux, le dernier survivant profiterait de la fortune
totale. Cet acte fut ratifi le samedi aot 1396, ce qui
indigna fort Isabelle la sur de Pernelle et ses fils;
si Flamel succombait le premier, il ny aurait eu que
demi-mal, mais malheureusement Pernelle plus ge
que Flamel (elle devait avoir alors prs de soixantequinze ans) semblait devoir trpasser la premire.
Aussi sur, beau-frre et neveux firent-ils tout ce
quils purent pour circonvenir Pernelle. Ils y russirent, car elle fit un testament le 25 du mois daot
1397 o elle les avantage. Cependant, il avait fallu
que lobsession ft forte pour lamener l, aussi ses
parents dsormais tranquilles stant loigns, Pernelle fit aussitt un retour sur elle-mme, elle eut
honte de sa faiblesse et par un nouvel acte du 4 septembre 1397 elle fit par-devant notaire et dans les
formes requises un codicille o elle institue Flamel au
nombre de ses excuteurs testamentaires, ne donne
sa sur Isabelle que 300 livres tournois une fois
payes et remet le reste comme il est mentionn dans
lacte de 1396.
Pernelle avait rellement senti sa fin prochaine, car
elle mourut sept jours aprs, le 11 septembre 1397.
Flamel la fit enterrer aux Innocents, sur sa tombe il
leva plus tard (en 1407) une pyramide o se lisaient
les vers suivants:
55

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Ls povres mes trpasses


Qui de leurs oirs sont oublies
Requirent des passans par cy
Quils prient Dieu que mercy
Veuille avoir delles et leur fasse
Pardon et vous doint sa grce
Lglise et les lieux de cans
Sont Paris bien moult sans
Car toute povre crature
Y est reeue spulture
Et qui bien y sera, soit mis
En Paradis, et ses amis.
Qui ceans vient dvotement
Tous les lundis ou autrement
Et de son pouvoir y fait dons
Indulgences et pardons
Ecrits cans en plusieurs tables
Moult ncessaires et profitables.
Nul ne sait que tels pardons vaillent
Qui durent quand dautres bons faillent.
De mon paradis pour mes bons amis
Descendu jadis pour estre en croix mis.
Dans le testament de Pernelle que nous a conserv
labb Villain, il y a des choses bien intressantes que
nous donnerons titre de curiosit. Elle rgle ellemme les dtails de la crmonie funraire: Item:
elle voult et ordena son luminaire estre fait le jour de
son obsque de trente-deux livres de cire. Item: elle
voult et ordena quatre livres seize sols parisis estre
donns et convertis au prouffit du disner qui sera fait
56

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

le jour de son obsque Item: elle voult et ordena


le jour de son trespassement la somme de huit livres
tournois estre donne et aumosne pour Dieu plusieurs povres gens par les dits excuteurs. Ayant
distribu par son testament certaines sommes aux
glises, confrries et pauvres, elle passe ses parents,
amis et connaissances. Nous y trouvons une feue Pernelle Dehanigues avec son mari feu Clment Dehanigues (les parents de son premier mari) pour lesquels
elle ordonne de dire douze messes de requiem. Nous
y voyons aussi un Guillaume de Laigny son cousin et
feu Raoul Lethas, son second mari.
Voici encore une clause curieuse: Item voult et
ordena un voyage estre fait une fois par un homme,
plerin de pi, Nostre-Dame de Boulogne-sur-lamer; auquel plerin pour ce faire, elle voult quatre
livres tournois estre bailles et payes par les dicts
excuteurs, lequel plerin fera chanter et dire en
lglise Nostre-Dame au dict lieu deux messes, cest
assavoir, lune du Saint-Esperit, et lautre de NostreDame, et offrira un cierge de cire pesant douze livres
et si payera pour chacune messe deux sols parisis.
Elle passe ensuite aux commensaux des glises
quelle frquentait. Item. A Martin qui a accoustum
de donner leaue benoiste en lglise Saint-Jacques,
cinq sols tournois. Aux cinq pauvres qui demandent
laumne au portail de Saint-Jacques, elle laisse chacun deux sols, six deniers tournois; puis elle distribue
sa garde-robe et ce nest pas la partie la moins intressante. Ainsi, elle laisse Jehannette la Paquote:
Une cote vermeille de marbre et un chapperon, que
elle mestoit chascun jour Item. Cinq siens courss
57

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

fourrs de blanc cinq povres personnes Item


Jehannette Lalarge, son meilleur chapperon Item
Jehannette la Flaminge, chandellire de cire, vendent
Saint-Jacques, son autre chapperon de violet
Mengin jeune clerc, son varlet, elle donne une livre,
cinq sols tournois, et Gautier son autre varlet une
livre tournois. Son codicille change peu de chose au
testament, elle y donne 300 livres sa sur Isabelle,
le reste Flamel, sauf les quelques dpenses mentionnes dans son testament, soit 4 livres, 80sols parisis,
et 351 livres, 297sols, 98deniers tournois.

58

CHAPITRE VI

Diffrends de Flamel avec la famille de sa femme Visite


de Cramoisi dification du portail de Sainte-Genevive
des ardents Achats de diverses maisons La maison
hospitalire de la rue Montmorency dification dune
seconde arche aux Innocents Explication de ses
sculptures La chapelle Saint-Gervais Il travaille ses
traits Mort de Flamel

La mort de Pernelle avait profondment touch


Flamel, avoir espr, souffert, pri ensemble, toujours parfaitement unis pendant prs dun demisicle. La douleur tait dautant plus poignante que
les deux poux saimaient plutt crbralement. Flamel avait pass vingt-quatre ans de sa vie dans des
recherches continuelles, lisant, dchiffrant, commentant, lesprit toujours en mouvement, nayant quun
sujet de pense, absorb incessamment par ses calculs
ou ses hypothses, puis quand il croyait avoir trouv
quelque chose, il essayait et ctaient alors les nuits et
les jours passs dans des manipulations souvent dangereuses, demandant un contrle incessant, quand la
fatigue labattait sa femme prenait sa place. Dans de
pareilles conditions, il y avait peu de place pour Eros,
les hommes dtude font gnralement de mdiocres
mles. Aussi lamour des deux poux tait-il dautant
plus pur et tendait vers lunion parfaite de Platon.
59

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Il est croire que Flamel aurait suivi de prs Pernelle, si de nombreuses affaires ne lavaient empch
de se livrer tout entier son chagrin. Perrier et Isabelle, son beau-frre et sa belle-sur qui ne souponnaient point lexistence du codicille, furent fort
tonns dapprendre que le testament tait annul
spcialement leur endroit par le dit codicille et
quils devraient se contenter dune somme de trois
cents livres une fois paye. Aussitt leur mcontentement clata, il ny eut misres quils nessayrent
de susciter, grce eux il fut impossible de se reconnatre dans linventaire des biens de la dfunte, ils
firent mme, avant la fin du dit inventaire, saisir la
succession par un huissier du parlement. Dignes
parents! il y avait peine huit jours que Pernelle tait
morte! Si lon juge de leur caractre par ce dernier
trait, on comprend parfaitement que Flamel, malgr
la douceur de son caractre, ait t entran toute
une srie de procs. Les excuteurs testamentaires et
Flamel portrent le diffrend au Parlement, au Chtelet, aux Requtes du palais. Labb Villain donne de
grands dtails sur cette affaire, on pourra sy reporter.
Le procs intent par Perrier son beau-frre ntait
pas pour les rapprocher, aussi malgr que le cur de
Saint-Jacques, Hervey Roussel les ait rconcilis, les
bonnes paroles prononces de part et dautre furent
plus sur les lvres que dans le cur. Isabelle et Perrier dlaissrent leur beau-frre, et il nest plus question deux dans le reste de cette histoire. Un seul de
leurs trois fils fut distingu par Flamel qui lui laissa
un manuscrit dalchimie de sa propre main, don prcieux entre tous.
60

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Quoi quil en soit, ces procs, ces chicanes avaient


opr une heureuse rvulsion, en ce sens que Flamel fut dtourn de son chagrin. Langoisse des premiers moments se changea en un souvenir vivace,
mlange de regrets et desprance. Ce quil dit de la
chre dfunte dans le livre des figures lui sera comme
loge funbre: mais la bont du trs grand Dieu
ne mavoit pas combl de cette seule bndiction que
de me donner une femme chaste et sage, elle estoit
dabondant non seulement capable de raison, mais
aussi de parfaire ce qui estoit raisonnable, et plus discrette et secrette que le commun des autres femmes.
Surtout elle estoit fort dvotieuse
Rest seul, Flamel ne va plus avoir que deux
mobiles, assurer son salut par de bonnes uvres,
faire passer sa mmoire la postrit par des monuments ou des ouvrages symboliques pouvant en
mme temps guider les alchimistes ses frres dans
leurs recherches. Ds lanne 1399, nous le voyons,
ainsi quil le dit expressment, travailler son Livre
des figures hiroglyphiques; il tait alors tranquille, les
affaires relatives la succession de Pernelle taient
termines; mais en cette anne 1399, il ncrivit que
la premire partie de ce trait, ce qui semble peu,
mais il faut remarquer que les huit pages in quarto
dimprimerie du livre des figures qui correspondent
cette premire partie et qui demanderaient peine
quelques heures pour tre copies en criture cursive, demandaient plusieurs semaines, plusieurs mois
mmes alors quon crivait en gothique. Si nous prenons pour exemple le Livre des Lavres, crit de la
propre main de Flamel, on verra que toutes les lettres
61

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

sont peu prs dgale dimension, de plus de nombreuses lettres ornes se trouvent au commencement
des chapitres, un manuscrit de ce temps reprsentait une somme norme de travail, quand il tait crit
en lettres moules. Enfin, ctait l un ouvrage original et non une copie. Aussi Flamel peut fort bien
navoir crit que cette premire partie en lan 1399. Il
fut forc dabandonner son travail momentanment,
par suite de diverses circonstances qui nous sont
inconnues.
Peu de temps aprs la mort de Pernelle, le Roy de
France ayant besoin dargent, leva un impt extraordinaire, tous les bourgeois de Paris furent taxs
selon leur importance. Flamel, qui passait dj pour
fort riche, fut dclar taillable pour la somme de cent
francs, ce qui est considrable pour lpoque. Nanmoins, il sexcuta de bonne grce. Deux ou trois
ans aprs, les finances tant de nouveau trs bas, on
eut recours au mme systme et Flamel fut tax de
30francs. Mais cette fois-ci il commena sinquiter
et tout porte croire quil rclama, ayant tout intrt
se donner pour plus pauvre quil tait rellement.
Il se rclama de sa fonction de libraire jur de lUniversit, prtendant quen cette qualit il ntait pas
taillable. Ce dbat dut faire quelque bruit, car le roi
CharlesVI voulant savoir quoi sen tenir propos de
ces bruits qui couraient sur Flamel, chargea Cramoisi,
matre des requtes, de senqurir ce sujet. Lcrivain aprs avoir bien pes Cramoisi, layant trouv
discret, lui avoua quil possdait le secret de la pierre
philosophale, et pour acheter son silence, il lui donna
un matras plein de poudre de projection Cramoisi
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

fit sans doute un rapport favorable, car depuis, Flamel ne fut jamais inquit. On conserva longtemps le
matras comme une relique dans la famille du matre
des requtes, rapporte Borel, de qui nous tenons cette
histoire. Cette visite eut lieu environ lan 1400.
Certain dtre dsormais tranquille Flamel put se
livrer tout entier ses bonnes uvres et surtout son
amour des constructions pieuses. En 1402, comme
on reconstruisait le portail de Sainte-Genevive des
Ardents, Flamel voulut y contribuer pour une large
part. Ce portail, dit labb Villain, fut construit des
aumnes de plusieurs ainsi quon le voit par une inscription place au-dessus; cest trs bien, seulement
nous ferons observer que pour avoir obtenu la permission dy faire sculpter son image et diverses inscriptions de sa faon, il fallait que notre alchimiste
et fait plus que les autres donateurs. Le portrait
de Flamel qui est plac en tte de louvrage est fait
daprs de celui qui se trouve dans lhistoire critique
de Nicolas Flamel et de Pernelle sa femme, et qui avait
t grav justement daprs la statue de Flamel place dans une niche ct du portail de Sainte-Genevive des Ardents. Il y est reprsent vtu dune robe
longue capuchon, au ct pendent les insignes de
son art. Quant aux inscriptions, nous laisserons sur
ce point la parole labb Villain: Nous avons vu,
dit-il dans son Essai sur Saint-Jacques la Boucherie,
au portail de Sainte-Genevive des Ardents, une croix
grave sur une pierre auprs de laquelle on lisoit ces
paroles quil parat que Flamel y avait fait crire:
De Dieu nostre Sauveur
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Et de sa digne croix
Soit mmoire au pcheur
Chacun jour plusieurs fois.
Nous navons pas de documents prcis permettant dtablir ce que fit Flamel dans les annes qui
suivirent; en 1406 seulement nous le voyons acheter
une maison rue de Montmorency, plus deux curies
et un terrain vague qui sparait ces acquisitions dune
maison sise au coin de la rue. Ce quartier faisait alors
partie des faubourgs de Paris et venait dtre compris
dans la nouvelle enceinte. Comme il voulait faire btir
sur ce terrain, il dut sentendre avec les moines de
Saint-Martin, seigneurs de cette partie du faubourg,
ceux-ci ne firent au reste aucune difficult, Flamel
leur ayant assur quil voulait btir une sorte dasile
pour de pauvres mnages. Ils spcifirent seulement
dans lacte quon ne btirait ni glise ni chapelle, les
bons moines redoutaient la concurrence pour leur
glise Saint-Martin des Champs. Flamel, en reconnaissance de leurs bons procds, fait leur prieur
une rente perptuelle de 10sols parisis, plus une
somme de 10 autres sols percevoir chaque fois quil
y aurait un changement de prieur. Libre alors, notre
alchimiste fit construire une maison qui fut appele
la maison du Grand Pignon. Elle avait deux tages et
un grenier, et portait au fronton du rez-de-chausse
une srie de sculptures figurant onze personnages.
On y voyait de plus le portrait de Flamel grav au-dessus du linteau de lune des portes. Cette maison existait encore en 1852, ctait la troisime droite en
entrant par la rue Saint-Martin. M.Auguste Bernard
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

nous en laisse la description; elle occupait le 51 de la


rue de Montmorency, le pignon dtruit au xviiiesicle
avait t remplac par un troisime tage. Au-dessous
des figures dont nous parlions tout lheure, M.Bernard a relev, linscription suivante, en caractres
gothiques de 6centimtres de haut, et 10 pour les
majuscules: Nous hommes et femmes laboureurs
demourans au porche de ceste maison qui fut faite en
lan de grce mil quatre cens et sept, sommes tenus
chascun en droit, soy dire tous les jours une pate
nostre et un ave maria, en priant Dieu que sa grce
face pardon aus povres pcheurs trespassez. Amen.
La maison de la rue de Montmorency commence
en 1406 avait t acheve en 1407. Un petit fait mentionn par labb Villain montrera combien Flamel
savait se faire aimer de tous ceux qui lapprochaient.
Ses ouvriers avaient bti un des murs de telle sorte
quil avait perdu sur la plus grande longueur de sa
maison plus dun demi-pied de large. Il sen aperut trop tard, nanmoins il en fit part son voisin,
un nomm Pasquier, gendre dun certain Barthelemy
Crocquemeure, qui avait dj eu affaire avec Flamel
et sen tait bien trouv; donc le dit Pasquier abonda
dans son sens, et lui fit don dune cour attenante aux
terrains de Flamel: Pour la bonne amour et affection quil avait au dit Nicolas, en recompensation de
ce quen faisant par le dit Nicolas ses difices, il a
perdu par simplesse plus dun demi-pied de sa terre
en aucune partie du long de sadite cour. Et il laisse
Flamel le loisir de faire un mur tel et fait en tel
temps quil le jugera propos; de plus, il lui laisse le
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

pouvoir douvrir des fentres pour avoir vue chez lui


Pasquier, si bon lui semble.
Cependant, Flamel, qui avait achet une maison
et en avait fait construire une autre, voulut encore
stendre de ce ct. Il acheta donc celle qui faisait
le coin de la rue de Montmorency et de la rue SaintMartin, et qui sappelait la maison de la belle Image.
Il ny eut pas de difficults, car il offrait le double de
ce que tout autre eut donn raisonnablement, elle
lui fut donc adjuge au prix de 155livres tournois.
Il dut de plus acquitter les droits seigneuriaux, soit
4livres, 11sols et 6deniers, et racheter les rentes
qui existaient sur la maison, pour le prix de 50 cus
dor et quelques deniers, plus pour la vente des rentes
56sols parisis.
La maison qui suivait celle-ci, dans la rue SaintMartin, dite maison de la Herse, et qui tait fort
petite, lui fut donne en pur don par Margot la
Quesnel sa servante qui en tait propritaire. Flamel
ne sarrta pas en si beau chemin et il acheta encore
la maison du Puits, qui tombait en ruines, sise dans
la rue de Montmorency en face la maison du Pigeon,
il leut pour environ 40livres et une transposition de
rente. Pour se faire une ide juste sur ces acquisitions
et sur la valeur de largent cette poque, on considrera que sa maison du coin de la rue Saint-Martin
et la maison de la Herse ayant t reconstruites au
xviesicle, il en cota 23200francs la fabrique de
Saint-Jacques, ce qui correspondrait de nos jours
plus de cent mille francs et encore ne sagit-il ici que
de la moiti peine des terrains quil possdait rue de
Montmorency et rue Saint-Martin.
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Flamel fit relever la maison du Puits et ces diffrents locaux furent attribus par lui des bonnes
uvres de la manire suivante. Le rez-de-chausse
et le premier tage de ces maisons taient lous et
largent de ces loyers servait subvenir aux besoins
de mnages pauvres logs gratuitement au deuxime
tage et dans les galetas.
Ces uvres de charit ne dtournaient point Flamel
de ses constructions pieuses. En cette mme anne
1407, nous le voyons faire travailler au charnier des
Innocents et Saint-Nicolas des Champs. Il avait dj
fait construire une arcade aux Saints-Innocents en
1389, celle quil fit construire en 1407 est de beaucoup la plus intressante des deux, car elle contenait
ces fameuses figures hiroglyphiques au double sens
thologique et hermtique.
Nous allons en donner la description en laccompagnant du sens hermtique selon le Livre des figures
hiroglyphiques; comme nous ne pouvons entrer
ici dans de grands dtails explicatifs, nous prions le
lecteur de se reporter pour de plus amples renseignements notre ouvrage: Thories et symboles des
Alchimistes. Sur le ct de larche on voyait dabord
une critoire enferme dans une petite niche, cest le
symbole de luf philosophique enferm dans lAthanor. Les autres figures sont groupes, on remarque
gauche Saint-Paul, vtu dune robe citrine brode
dor, tenant un glaive nu la main; ses pieds est un
homme genoux (Flamel lui-mme), vtu dune robe
orange, blanche et noire.
Cest lindication des couleurs que prend la matire
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

philosophique quand elle passe du noir au blanc.


ct, cest--dire au milieu de larche sur champ vert
trois ressuscitants, deux hommes et une femme entirement blancs, deux anges au-dessus deux, et dominant les anges la figure du Sauveur venant juger le
monde, vtu dune robe citrine et blanche. Le champ
vert indique quentre la couleur noire et la blanche,
parait quelque temps la verdeur. Les trois ressuscits
sont le corps, lesprit et lme de la Pierre au blanc. Le
Seigneur cest la pierre blanche ou petit lixir.
droite, faisant pendant saint Paul, on voit saint
Pierre vtu dune robe rouge, ayant une clef dans la
dextre, ses pieds. une femme (Pernelle) vtue dune
robe orange. Tout ceci a trait la couleur rouge, qui
apparat la fin du grand-uvre.

Charnier des Innocents.


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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

On trouve donc indiques en procdant de gauche


droite, les trois couleurs principales de luvre: noir,
blanc, rouge. Quant aux figures de la range infrieure, les deux dragons, lun ail, lautre sans ailes,
de couleur jaune, bleu et noir, reprsentent les deux
principes de la Pierre, le fixe et le volatil, le soufre et
le mercure. Michel Maer parlant de Flamel dans son
ouvrage: Symbola aur mens, regarde comme symboles particuliers Flamel la sphre surmonte de
la croix et les deux serpents ou dragons enlacs, lun
ail, lautre sans ailes; on retrouve en effet ces deux
symboles dans la plupart de ses hiroglyphes.
Ici se place une explication rjouissante de ce bon
abb Villain, naturellement il nie que ces figures
aient un sens hermtique quelconque, et il y voit
les quatre animaux symboliques des vanglistes,
les deux figures de droite sont lange et le lion et les
deux gauche laigle et le taureau. Que le lion ait des
ailes et que lange nen ait pas, passe encore, mais
avouons quun taureau sans cornes et quun aigle
pourvu doreilles, de pieds fourchus et dune queue
de serpent, sont des animaux bien curieux. Que
labb Villain leur refuse un sens hermtique, cest
son droit; de notre ct, nous refusons nergiquement de voir un taureau et un aigle l o il ny a que
deux dragons.
ct des dragons, on voit un homme et une
femme vtus dune robe orange sur champ dazur
(Flamel et Pernelle en leur vieillesse), cest la conjonction du fixe et du volatil. Viennent ensuite les trois
ressuscits que nous avons dj expliqus. droite
de ceux-ci deux anges de couleur orange sur fond
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

violet, cest lindication des couleurs qui apparaissent


avec la couleur finale, le Rouge. Enfin lextrmit
sur champ violet, un homme carlate terrass par
un lion ail rouge, couleurs finales. Quant aux trois
cartouches situes au-dessous, cest le massacre des
Innocents, symbole de la prparation de la matire du
grand-uvre.
Flamel fit en mme temps lever au cimetire des
Innocents en face de cette arcade un mausole pour
Pernelle; nous avons donn quelques dtails sur ce
tombeau en un prcdent chapitre.
Daprs Salomon, Flamel fit en cette anne 1407
commencer certains travaux dans la rue du cimetire
de Saint-Nicolas des Champs prs de la rue SaintMartin. On y voyait deux btiments en pierre de
taille, celui de gauche tait rest inachev: Il y a, dit
Salomon, quantit de figures graves dans les pierres
avec un N et une F gothiques de chaque costs. Ces
btiments taient, comme ceux de la rue de Montmorency, destins servir de maisons hospitalires.
Sur lun des btiments il y avait: fait en 1407, et sur
lautre fait en 1410. Ils taient situs face face de
part et dautre de la rue.
En lanne 1411, la chapelle de lhpital Saint-Gervais qui tombait en ruines fut entirement reconstruite surtout grce aux libralits de Flamel. La
faade et le portail de la nouvelle chapelle taient
couverts de figures et de lgendes la manire ordinaire de Flamel, il sy tait fait reprsenter lui-mme
genoux, comme au portail de Sainte-Genevive des
Ardents. Cette chapelle, situe rue de la Tixeranderie,
70

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

fut comme toutes les autres fondations de Flamel, un


lieu de plerinage pour les alchimistes jusque vers le
milieu du xviiiesicle o elle fut convertie en maison
et les ornements de la faade dtruits.
Pour en finir avec les proprits de Flamel disons
encore quil parat avoir possd, outre les immeubles
prcits, deux autres maisons: la maison limage
Nostre-Dame rue au Maire, et la maison limage
Sainte-Catherine, rue du Temple. Enfin, Sauval prtend que de son temps on voyait encore quatre gros
chenets ou barreaux de fer dresss proche le portail
de lhpital Saint-Gervais et rue de la Fronnerie. Les
alchimistes prtendaient quils avaient t mis l par
Flamel et ils y voyaient de grands mystres.
partir de 1411, il semble que Flamel se soit
repos; tous ces btiments quil levait lui causaient trop de soucis, lui prenaient trop de temps,
visiter les chantiers, tablir des devis, surveiller les
travaux, ctait beaucoup de fatigues pour un vieillard; car Flamel tait trs g, en le supposant n en
1330, il avait alors quatre-vingt-un ans. Il est reprsent deux fois dans les figures de la seconde arche
quil avait fait btir aux Innocents. Dans la partie
suprieure, il est avec Pernelle reprsent en sa jeunesse et au-dessous il est figur tel quil tait en 1407.
Ctait alors un vieillard cass par lge. Dtail particulier, Flamel dans sa vieillesse portait la barbe. Sentant chaque jour ses forces spuiser, il se renferme
chez lui, vieillard songeur, aimant revivre le pass,
larrive Paris, lapprentissage chez un crivain, le
mariage avec la sage et douce Pernelle, puis la dcouverte du livre dAbraham, les recherches laborieuses,
71

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

les travaux dans la cave transforme en laboratoire,


le plerinage Saint-Jacques-de-Compostelle, matre
Canches, la premire transmutation, le pieux emploi
des nouvelles richesses. Ou bien encore il relisait les
crits des vieux philosophes, dmlant la vrit sous
leurs nigmes. Tranquille, nayant plus doccupations
absorbantes, il se mit crire quelques traits dalchimie, en 1413 il termine le Livre des figures hiroglyphiques quil avait commenc en 1399, et lanne
suivante il adresse son neveu le Psautier chimique.
Quant aux autres ouvrages qui lui sont attribus, ils
ne nous ont pas sembl assez authentiques pour nous
en occuper ici.
Flamel sentait avec joie sa fin approcher, ce ntait
pour lui quune dlivrance, il allait renatre sur un
plan plus lev une vie meilleure, aussi avait-il fait
non seulement son testament, mais encore on avait
prpar sous ses yeux sa pierre tumulaire quil conservait dans sa maison; il recommandait par une clause
expresse de son testament de mettre cette pierre audessus du lieu o il serait enterr dans lglise de sa
paroisse. Son testament est dat du dimanche 22
novembre 1416. Ayant termin ses prparatifs pour
le grand voyage, Flamel attendit dans la prire, la
volont de Dieu. Il mourut enfin le 22 mars avant
Pques 1417. Il avait alors plus de quatre-vingts ans.
Il fut enterr dans lglise Saint-Jacques de la Boucherie, vers lextrmit de la nef; la pierre quil avait
fait prparer fut scelle au pilier le plus proche du
caveau o il reposait.
Flamel mort, son histoire nest pas termine et lon
peut dire quelle stend jusqu nos jours.
72

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Lanalyse de son testament, les aventures de ses


descendants, les fouilles faites dans sa maison, lhistoire de ses ouvrages, les opinions contradictoires des
littrateurs et des savants qui se sont occups de lui,
tout cela ne forme-t-il pas comme lme mme de
lhistoire de Flamel; aussi nous tendrons-nous longuement sur ces diverses questions.

73

CHAPITRE VII

Pierre tumulaire de Flamel Analyse du testament de


Flamel Opinions de divers auteurs sur la fortune de
Flamel Labb Villain et Pernety Naud La Croix
du Maine Hffer Le roman de labb de Villars
Figuier, Chevreul J.B. Dumas Notre opinion

Lpitaphe, que Flamel avait faite davance et qui


fut place sur son tombeau, sy voyait encore au
xviiiesicle. En 1797, quand Saint-Jacques fut dmoli,
cette pierre tumulaire fut vendue ou enleve, on ne
sait par qui, et pendant quelques annes on perd sa
trace. Elle finit par venir schouer chez un fruitierherboriste de la rue des Arcis qui sen servait au recto
pour les infimes usages de son mtier on y hachait les
herbes cuites. M.Gurard, marchand dhistoire naturelle la tira de cette basse officine, esprant la vendre
un bon prix; ne trouvant pas damateur, il finit par
la cder M.Signol, marchand de curiosits; celui-ci
aprs six ans dattente, fut son tour bien heureux de
la repasser enfin pour 120francs au muse de Cluny
o elle est encore actuellement. Ces diverses prgrinations sont racontes par M.de Lavillegille, qui fit
son sujet une communication la Socit des Antiquaires de France.
Cette pierre a 58 centimtres de hauteur, 45 de lar74

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

geur et 4 dpaisseur. Elle est divise en trois compartiments horizontaux. la partie suprieure sur
fond noir se dtachent diffrentes figures. Au milieu
le Seigneur faisant le geste de bnir de la main droite,
dans la gauche il porte le globe surmont de la croix.
sa droite Saint-Pierre tenant une clef et un livre
ferm; entre le Seigneur et le Saint on voit le Soleil.
la gauche de Jsus est saint Paul avec lpe et entre
eux deux la lune. Le compartiment mdian est tout
entier occup par linscription suivante: Feu Nicolas Flamel, jadis escrivain, a laissi par son testament
luvre de ceste Eglise certaines rentes et maisons
quil avoit acquestes et achetes son vivant, pour
faire certain service divin et distribucions dargent
chacun an par aumosne touchant les quinze vins,
lostel Dieu et aultres glises et hospitaux de Paris.
Soit pri pour les trespasss. Enfin dans le compartiment infrieur on voit un cadavre demi-rong par
les vers, au-dessus une banderole portant ces mots:
Domine Deus, in tua misericordia speravi. Enfin au
dessous du cadavre: De terre suis venus et en terre
retourne. Lme rens toi J.H.V. qui les pchiez pardonne. Dans ce J. H. V. il faut voir parat-il une abrviation pour Jsus Hominum Ultor (Jsus rdempteur
des hommes), cependant nous avions dabord cru y
retrouver lI.E.V. hbraque.
Nous avons maintenant examiner le testament
de Flamel. Cette pice historique est conserve la
Bibliothque nationale (manuscrits, fonds latin) sous
la cote 9.164. Le testament comprend quatre feuilles
de parchemin de 60 centimtres environ de longueur
sur 40 centimtres de large, et couvertes dun seul
75

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

ct dune criture cursive serre. La premire feuille


est noircie, tache dhumidit, par endroits lcriture
a disparu. Or, voici daprs labb Villain qui reproduit le testament in extenso dans son Essai sur SaintJacques la Boucherie voici le commencement de cette
pice curieuse tous points de vue: tous ceux
qui ces lettres verront, Tanneguy du Chastel, chevalier, conseiller, chambellan du roy nostre sire, garde
de la prvost de Paris. Salut. Savoir faisons que
par devant Hugues de la Barre et Jehan de la No,
clercs notaires du roy nostre sire, de par luy establis
en son Chastelet de Paris, fust personnellement establi, Nicolas Flamel, escrivain, sain de corps et pense,
bien parlant et de bon et vray entendement, si comme
il disoit et comme de prime face apparoist, attendant et sagement considrant quil nest chose plus
certaine que la mort, ne chose moins certaine que
lheure dicelle et pour ce que en la fin de ses jours, il
ne feist et soit trouvs importunits surce, non voulant de ce sicle, trespasser en lautre, intestat, pensant aux choses clestes, et pendant que sens et raison gouvernent sa pense, dsirant pourvoir, au salut
et remde de son me, fit, ordonna et avisa son testament ou ordonnance de dernire voulent au nom
de la glorieuse Trinit du Pre, du Fils et du SaintEsprit, etc.. Aprs ces prliminaires commencent
les clauses. Il ordonne dabord que son corps soit
enterr Saint-Jacques la Boucherie, devant le Crucifix et Notre-Dame et pour ce il acquitte un droit de
quatorze francs. Il laisse quarante livres parisis pour
payer ceux de ses fournisseurs quil naurait pas eu le
temps de voir avant sa mort.
76

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Sensuivent les articles qui ont trait son enterrement ils nont rien dintressant, les plus remarquables sont ceux o il fait des aumnes aux pauvres,
aux choliers, aux moines mendiants ou des donations aux glises et aux chapelles. Ainsi, Item
laisse en aumosne et pour prier Dieu pour lui, ses
hostes qui demeureront lors en ses maisons outre la
porte Saint-Martin et devant lglise Saint-Jacques,
chacun vingt sols parisis leur rabattre sous leurs
louages. Dans larticle suivant, il ordonne ses excuteurs dacheter 300 aulnes de bon drap brun, au
prix de douze sols laulne, et den distribuer cent
mnages pauvres, chacun trois aulnes. Du dit drap,
ils seront tenus de faire chacun en droit soy, cotte,
chapperon et chausses pour les porter tant comme ils
pourront durer sans les vendre ni convertir ailleurs
sur peine de restituer la valeur du drap.
Poursuivant ses dons en nature, Flamel ordonne
un peu plus loin dacheter deux cents aulnes de drap
bleu brun du prix et valeur de 24sols parisis laulne,
distribuer raison de quatre aulnes par tte aux
personnes dont lnumration suit: seize religieux de
diffrents ordres, dix-sept pauvres prtres et dix-sept
pauvres escholiers, maistres s arts et aultres, prins
et choisis en collges et en dehors. Le tout se fera
sous le contrle du prieur des Mathurins lequel recevra pour sa peine un marc dargent.
Il laisse neuf confrries dont il tait membre:
confrrie de Sainte-Anne, Saint-Jacques, Saint-Christophe, Sainte-Catherine du Val des Escoliers, NotreDame de Boulogne-sur-Mer, Notre-Dame la Septembreche, Notre-Dame de Mzoche, Saint-Michel
77

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

de la Chapelle du Palais et Saint-Jean lvangliste;


ainsi quaux glises suivantes: Saint-Jacques de la
Boucherie, Saint-Jacques du Haut-Pas, Notre-Dame
de Pontoise, Sainte-Genevive, Notre-Dame d Haubervilliers, aux glises paroissiales de Nanterre,
Rueil, la Villette, Issy, toutes sus-nommes glises
ou Confrries, chacune un calice marqu de lN et de
F, avec couvercle, le tout en fin argent dor, dans un
couvercle de cuir 16liards parisis, plus une torche de
20sols parisis,
Margot la Quesnel et sa fille Colette ne sont pas
oublies, elles ont dabord choisir des objets leur
convenance pour la somme de 20livres parisis, de
plus Flamel leur laisse, leur vie durant, une rente
annuelle de 40livres parisis, plus la moiti du vin, des
rentes et arrrages qui lui resteront ds aprs sa mort
Nanterre plus le prix de la location de sa maison du
Puits en la rue de Montmorency et divers autres dons.
Il laisse 40livres parisis en argent pour ceux de ses
parents qui se prsenteraient pour hriter.
Il laisse une forte somme pour payer des messes
basses de requiem quotidiennes pendant sept ans et
quarante jours, pour le repos de son me. Le vendredi
de chaque semaine la messe basse sera remplace par
une grand messe chante, officie par le cur, diacre,
sous-diacre, quatre chapelains et deux clercs.
Il institue de mme douze messes par an perptuit pour le repos de ses pre et mre.
Enfin, il remet la moiti de leurs dettes ses dbiteurs de Nanterre, Rueil, Issy, la Villette, Saint-Ladre.
Il lgue 10sols parisis de rente perptuelle lH78

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

tel-Dieu, Hpital du Saint-Esprit, Hpital Saint-Gervais, aux Quinze-Vingts, aux glises Saint-Julien,
Sainte-Catherine, du Spulcre, Saint-Jacques de
lHpital, glise de la Trinit en la rue Saint-Denis,
Sainte-Genevive des Ardents, Saint-Cosme et SaintDamien, glise des Mathorins, Saint-Nicolas-desChamps et enfin Saint-Merry.
Tous ces diffrents legs excuts, Saint-Jacques
de la Boucherie hrite de ce qui restera de largent
comptant, des maisons de Flamel et de ses rentes sur
diverses maisons Paris ou aux environs.
Tel est rsum, ce fameux testament dont les uns
comme Salomon ou Borel ont vant la magnificence
lexcs, tandis que dautres comme labb Villain nont
voulu y voir que lexpression dune trs mdiocre fortune. En faisant grosso modo le calcul, nous avons
trouv que les divers legs du testament reprsentaient
une valeur de 2200livres parisis, ce qui correspondrait aujourdhui environ 120000francs, et encore
nous ne comptons les rentes perptuelles ou viagres
que pour une anne, enfin ces 120000francs reprsentent simplement les dons particuliers, car on la vu
tout le reste de la fortune de Flamel revenait SaintJacques de la Boucherie, soit une dizaine de maisons
dans Paris et de nombreuses proprits ou rentes
dans les villages mentionns dans son testament.
Pour ce qui est du revenu de Flamel, il possdait en
1410, 450livres de revenu perptuel et 200livres de
revenu viager, ce qui correspondrait aujourdhui
environ 50000francs de rente viagre.
De plus, outre ce quil laissait sa mort, il avait
79

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

dpens pas mal pendant sa vie, il avait lev deux


arcades et un mausole au cimetire des Innocents,
deux maisons rue du Cimetire Saint-Nicolas, deux
maisons rue de Montmorency, il avait contribu la
reconstruction de la chapelle de lhpital Saint-Gervais, ses frais encore avait t lev le portail SainteGenevive des Ardents, celui de Saint-Jacques la Boucherie et la chapelle Saint-Clment dans cette mme
glise, enfin citons encore Saint-Cme et Saint-Martin au nombre de ses fondations ou dpenses avant sa
mort, et encore nous ne connaissons pas tout.
Non! quoi que lon fasse, les chiffres sont l, les
faits sont loquents, on ne peut nier que Flamel ait
t fort riche pour son temps. Quant rechercher
lorigine de sa fortune, cest une tout autre question. Pour les alchimistes, Pernety en tte, lardent
adversaire de labb Villain, il ny a quune hypothse
possible, cest que Flamel a t un adepte, il a possd le secret de la pierre philosophale, et ils accumulent preuve sur preuve: Flamel vit dans une position mdiocre, quand aprs 1382, date de sa russite,
nous le voyons faire construire des maisons, des chapelles, rpandre de larges aumnes autour de lui, se
conduire enfin comme un riche bourgeois. Flamel
sest occup dalchimie, disent-ils, n pauvre il est
mort riche; donc il a trouv le secret de la pierre philosophale, au reste lui-mme laffirme. Et dans leur
enthousiasme, les alchimistes grossissent les dons et
les richesses de Flamel, Gohorry, la Croix du Maire
parlent des immenses et superbes btiments quil a
fait lever. Borel affirme qu sa mort il possdait
plus dun million. ce discours labb Villain bondit,
80

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

lui lhomme mticuleux par excellence, qui ne ferait


pas grce au lecteur dun denier, ni dun liard parisis,
lui qui nous force prendre connaissance dactes plus
solennels et plus ennuyeux les uns que les autres, il
bondit! Dabord, Flamel, pour labb, nest pas si
riche quon la dit, il y avait bien dautres bourgeois
de son temps qui pouvaient marcher de pair avec lui,
et la fortune de Flamel pouvait fort bien sacqurir
par le simple travail assidu, surtout dans le commerce
des manuscrits alors trs priss. Il rcuse toute raison
hermtique; intransigeant, il proclame que Flamel
ne sest jamais occup dalchimie, quil na jamais lu,
plus forte raison jamais crit un livre hermtique,
que ses symboles et hiroglyphes nont aucun sens
cach, par consquent que tout ce quon lui attribue dans ce sens est faux ou suppos, tout, tout! On
pense combien il devait saccorder avec Pernety tout
aussi intransigeant que lui, mais prsentant lexcs
contraire; ils avaient raison tous deux, il aurait suffi
de sentendre et de prendre une opinion mixte, mais
leur querelle ne fit que senvenimer et ils moururent
tous deux dans limpnitence finale, chacun soutenant mordicus quil avait raison en tout et sur tout.
Cependant, il faut avouer en toute sincrit que la
raison tait plutt du ct de Pernety.
Quelques mots sur cette querelle. Labb Villain
venait de faire paratre son Essai sur Saint-Jacques de
la Boucherie, il y parlait de Flamel comme dun simple
crivain, refusant de voir en lui un alchimiste.
La chose dplut probablement Pernety qui fit
paratre dans lanne littraire de Frron (1758,
tomeVII), une lettre o il rtablit les faits. Labb
81

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Villain qui prparait une histoire critique de Nicolas


Flamel, ne tint aucun compte de la lettre de Pernety,
dans ce nouvel ouvrage il ne laisse passer aucune
occasion de dauber sur les alchimistes et en particulier sur Pernety quil affecte de dsigner sous le nom
de: critique de lanne littraire. Aussi quand cet
ouvrage parut, il souleva combien de colres! Pernety,
vis plus directement rpondit dans lanne littraire
(1762, tomeIII), par une longue lettre o les preuves
historiques en faveur de Flamel sallient agrablement
des pigrammes finement ironiques. Labb Villain
crut devoir rpondre son tour par une lettre lourde
et pteuse dune lecture indigeste. Pernety ddaigna
ce trait sans force et la querelle en resta l.
Pernety regardait donc Flamel comme un adepte
et Villain le considrait comme un bourgeois parvenu
laisance par des moyens honntes. Une troisime
version, celle de J. Hornius et de Naud, daprs
ceux-ci Flamel se serait enrichi aux dpens des Juifs
qui au xive et au xvesicle ont t plusieurs fois proscrits, mais Naud a une opinion peu grave, surtout
quand on le voit faire vivre Flamel en 1232! La Croix
du Maine professe la mme opinion: La source de sa
richesse est telle, dit-il, quand les Juifs furent chasss, lui qui avait leurs papiers, loin de rclamer
leurs cranciers ou de les dnoncer au roi, partageait
avec eux pour leur donner acquit. Hffer a suivi la
Croix du Maine, il a seulement enjoliv la chose et
cest gravement quil nous affirme que: la vritable source des richesses de Flamel sexplique par
les rapports frquents et intimes quentretenait cet
alchimiste avec les Juifs si perscuts au moyen ge
82

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

et qui taient tour tour exils et rappels selon le


bon plaisir des rois. Dpositaire de la fortune de ces
malheureux dont la plupart mouraient dans lexil,
lcrivain de Saint-Jacques la Boucherie navait pas
besoin de souffler le feu du grand-uvre pour senrichir. Lhistoire du livre dor du Juif Abraham pourrait
bien ntre autre chose quune allgorie par laquelle
Nicolas Flamel rappelle lui-mme lorigine de sa fortune. Cette assertion qui rsume lgamment Hornius, Naud et Lacroix du Maine, cette assertion ne
tient pas une minute devant la critique; dabord,
Hffer ne donne aucune preuve positive de ce quil
avance.
Dans toute lhistoire de Flamel au contraire nous
ne trouvons quun Juif, matre Canches, de plus labb
Villain, lafft de tout ce qui pourrait dtruire la
renomme hermtique de Flamel, net pas manqu
de semparer de cette raison, il net pas manqu de
rvler le moindre fait de ce genre. Bien au contraire,
Villain repousse avec indignation les insinuations de
Naud, contre Flamel, affirmant quil net jamais t
capable de la moindre escroquerie mme envers des
Juifs; ce que nous connaissons du caractre de Flamel tant parfaitement concordant, nous nous rangeons du ct de labb Villain. Mais ce ne sont l que
des preuves morales, voici des preuves matrielles.
En consultant lhistoire on trouve que durant la vie
de Flamel les Juifs furent chasss trois fois de France,
une premire fois en 1346, notre hros tait encore
un adolescent, la deuxime en 1354, il venait peine
de stablir et nous ne voyons pas quil fasse fortune
cette poque. Enfin la troisime fois, en 1393, mais
83

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

alors Flamel tait dj riche, il avait commenc ses


fondations et navait que faire de largent juif. Du
reste, lordonnance dexil de 1393 enjoignait expressment aux cranciers des Juifs de payer leurs dettes.
Flamel fut-il leur banquier? Cest l une pure hypothse qui na rien, absolument rien pour lappuyer,
aussi devons-nous labandonner. Quelques autres
ont eu sur Flamel une opinion clectique, ainsi que le
rapporte Borel. Quelques-uns attribuaient, dit-il, la
richesse de Flamel aux Juifs, aux Anglais, aux Hpitaux, aux Templiers. Le vague ici dmontre amplement le vide de laccusation.
Une quatrime opinion sur lorigine de la fortune de
Flamel est celle de labb de Montfaucon de Villars21.
Elle ne peut tre prise au srieux, nous la donnons
seulement cause de sa singularit. Labb de Villars
btit un vritable roman sur Flamel, dabord notre
crivain devient pour lui un petit frater en chirurgie, il voyage en France, en Italie, et cest Rome
quil achte le livre dAbraham Juif. Il ny comprend
rien, naturellement, mais un rabbin nomm Nazar
lui rvle que les Juifs proscrits de France plusieurs
fois, et sachant quils rentreraient tt ou tard, avaient
chaque fois enfoui leurs richesses dans les caves de
diverses maisons, Paris, Lyon, etc. Or, toutes les
maisons cette poque avaient des enseignes, ainsi
nous avons vu en la possession de Flamel les maisons
du Lys, de la Herse, du Puits.
Les Juifs pour retrouver leurs richesses avaient fait
Voir: Le comte de Gabalis ou Entretiens sur les sciences
secrtes, arbredor.com.
21

84

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

un livre o se trouvaient reprsentes les enseignes


des maisons qui contenaient leurs trsors. Flamel
neut donc qu acheter les maisons dont les enseignes
se trouvaient reproduites dans son livre, ce qui lui
permit de devenir riche en peu de temps.
Tout le reste de la narration de labb de Villars
est de cette force, il est impossible dy trouver un
seul dtail authentique, tout est invent. Nous ne
nous attarderons pas combattre ce systme, nous
ferons simplement remarquer que les dits qui expulsaient les Juifs ne les dpossdaient pas, ils pouvaient
emporter leurs marchandises, leur mobilier, et que
dans ces conditions la premire chose quils emballaient, ctaient leurs espces monnayes.
La cinquime opinion est celle dauteurs du sicle,
ils sont en gnral fort circonspects, et on ne sait trop
ce quils pensent rellement. Ainsi, M.Figuier dit la
fin des quelques pages quil consacre Flamel: Tout
cela prouve que si Nicolas Flamel ne sest pas occup
dalchimie, il a cependant fait tout son possible pour
le laisser croire au vulgaire.
Comme cela tout le monde est content, vous croyez
lalchimie? cest parfait, Flamel tait un adepte,
vous ny croyez pas? je suis encore de votre avis Flamel fut un farceur. De cette faon, M.Figuier ne
se compromet jamais, cest encore lui qui fait cette
dclaration ni chair ni poisson: En rsum, si on ne
peut admettre que Nicolas Flamel ait t alchimiste,
au moins faut-il avouer quaucun autre personnage
de son temps na rassembl un plus grand nombre de
preuves pour faire croire la ralit de ce fait et pour
85

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

implanter cette opinion dans les crdules esprits de


ses contemporains.
M.Chevreul sest aussi ml de juger Flamel:
Nicolas Flamel a rellement exist comme le
prouvent des monuments quil a levs, ainsi que des
donations ou des fondations quil a faites et dont la
ralit est atteste par des pices authentiques qui
se trouvaient encore au xviiiesicle dans les archives
de Saint-Jacques de Boucherie. Eh bien, lorsquon lit
les deux volumes publis par labb Villain sur cette
glise et sur la vie de Nicolas Flamel, il nest gure
possible notre avis de ne pas admettre que ce personnage na jamais eu les grandes richesses quon lui
a attribues, quil ne sest point occup dalchimie,
que les sculptures et les vitraux quil a fait excuter
nont aucun sens hermtique, quen consquence les
crits qui portent son nom ont t crits longtemps
aprs sa mort. Il est malheureux pour Chevreul quil
se soit born la lecture de labb Villain, il sest par
suite trouv dans la situation dun libre penseur qui
jugerait le catholicisme travers les libelles dun protestant ou rciproquement. Nous ninsisterons pas.
Une autre opinion, rellement tonnante par sa
partialit est celle du chimiste Dumas. Voici la chose:
On trouve ensuite Nicolas Flamel, qui sest acquis
une certaine clbrit. On prtend quil trouva la
pierre philosophale, en saidant des recherches dun
Juif dont il aurait eu le bonheur de possder les
manuscrits. Plusieurs fois il aurait mis en pratique
ses procds alchimiques, il aurait acquis ainsi une
fortune colossale quil aurait employe btir une
quantit de maisons et mme dglises. Enfin, on ne
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NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

sait trop pourquoi il aurait fait semblant de mourir


ainsi que sa femme et ils se seraient rfugis en pays
lointains, devenus immortels et possesseurs dinpuisables trsors. Un livre ex-professo a t consacr
lexamen de ces faits et lon y voit que Nicolas Flamel est mort dans un tat de fortune trs mdiocre,
sans avoir jamais joui de lclat qui lui a t attribu.
Ctait simplement un crivain public assez vaniteux,
qui prtait la petite semaine, de manire que dans
son quartier il avait des intrts sur un nombre infini
de petites maisons, et daprs lhistoire de sa vie on
voit quil na jamais t chimiste22.
Il est difficile dentasser autant dinexactitudes
en si peu de mots; il est vident que Dumas sest
content daperus trs vagues sur Flamel et quil na
jamais tudi srieusement lhistoire de notre alchimiste, il en est rsult ltonnant jugement que lon
vient de lire. Dumas tait de ces chimistes, dont la
race nest pas perdue, qui jugent de haut lalchimie
sans en connatre le premier mot. Heureusement que
leurs jugements ne sont sans appel!
Quant notre opinion personnelle la voici: Flamel
sest occup dalchimie une grande partie de sa vie et
il y a trouv la source de sa fortune, quil ait t souffleur ou adepte. Supposons le premier cas. Dans les
Thories et Symboles, nous avons expos que le granduvre des alchimistes vulgaires se faisait avec un
mlange de sels dor et dargent. Or, quarrivait-il par
la projection de cette prtendue pierre philosophale
sur un mtal fondu, par exemple de ltain. Les sels
J.B. Dumas: Leons sur la philosophie chimique, 1834.

22

87

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

dor et dargent facilement rductibles donnaient de


lor et de largent mtalliques qui salliaient ltain
fondu. On pouvait obtenir dans ces conditions un
alliage ayant laspect, lclat, la couleur, le poids et
le son de lor. Or, cette poque, les procds analytiques taient assez primitifs, un pareil alliage pouvait passer pour de lor aux yeux des orfvres. Bernard le Trvisan rapporte lhistoire dun alchimiste
qui vendait le produit de son travail aux orfvres et le
Trvisan nous affirme que ce ntait l quun produit
sophistique. Alors, dira-t-on, Flamel est assimilable
dans ces conditions un faux monnayeur? Non, car
Flamel tait de bonne foi, il croyait rellement faire
de lor, les orfvres qui lui achetaient, prenaient son
mtal pour de lor, il ny avait pas de tromperie de
sa part, et il persvrait dans son erreur par suite de
lignorance mme des orfvres. On peut ainsi expliquer toute lhistoire de Flamel, mais nous avouons
nous-mmes que cette explication est rprhensible en plus dun point; et comme la transmutation
des mtaux na rien dimpossible, que les dernires
dcouvertes de la chimie semblent plutt en tablir
la possibilit, pour toutes ses raisons nous prfrons
regarder Flamel comme ayant t sinon adepte, au
moins philosophe hermtique.

88

CHAPITRE VIII

La lgende de Flamel Histoire de Paul Lucas Flamel


nest pas mort Ses apparitions au xviie et au xixesicle
Histoire de Dubois, le dernier descendant de Flamel
Disparition des diverses fondations de Flamel
Destruction de Saint Jacques la Boucherie Les fouilles
dans la maison de la rue des crivains Le pre Pacifique

Flamel mort, limagination populaire fit peu peu


passer son histoire ltat de lgende, on le reprsenta comme immensment riche, il aurait bti entirement huit glises et quatorze hpitaux, il aurait t
seigneur de sept paroisses des environs de Paris, en
mourant il aurait laiss 4000 cus dor comme argent
comptant, enfin ses biens immeubles, ses donations,
ses constructions auraient reprsent plusieurs millions de livres. Les faits furent tellement dfigurs
et sa lgende prit de telles proportions, quau commencement du xviiesicle, quand Paul Lucas revenant dOrient affirma que Flamel vivait encore, il y
eut nombre denthousiastes qui le crurent. Le rcit de
Paul Lucas est trop savoureux pour ne pas tre rapport. Lucas tait Brousse lorsquil fit la connaissance dun derviche fort savant: le voir, dit-il,
on ne lui aurait pas donn plus de trente ans; mais
ses discours, il paraissoit avoir dj vcu plus dun
sicle. On se le seroit mme encore plus persuad par
89

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

le rcit quil faisoit de plusieurs longs voyages quil


disoit avoir faits. Il me conta quils toient sept amis
qui couroient ainsi le monde, tous sept dans lintention de devenir plus parfaits; quen se quittant, ils se
donnoient rendez-vous dans quelque ville pour vingt
ans aprs; et que les premiers arrivs ne manquoient
pas dy attendre les autres. Cela me fit croire que
cette fois Berusse23 avait t choisi pour le rendezvous de ces sept savans. Ils y taient dj quatre, et si
unis entre eux, quon voyoit bien que ce ntoit pas le
hasard, mais une longue connoissance qui les y avait
rassembls. Dans un long entretien avec un homme
desprit, on a occasion de parler de plusieurs curiosits; la religion et la nature furent tour tour le sujet
de nos discours. Nous tombmes enfin sur la chymie,
lalchymie et la Cabale, et je lui dis que tout cela et
surtout les ides sur la pierre philosophale, passaient
dans lesprit de bien des gens pour des sciences fort
chimriques. Sensuit un discours du derviche sur la
beaut de la science et le bonheur du sage: Je larrtai en cet endroit: avec toutes ces belles maximes, lui
dis-je, le Sage meurt comme les autres hommes.
Que mimporte donc davoir t sage ou fou toute
ma vie, si la sagesse na aucun privilge au-dessus de
la folie et que lun nempche pas de mourir plutt
que lautre? Ah, reprit-il, je vois bien que vous navez
connu aucun Philosophe, tel que je vous le peins,
meurt vrit (car la mort est une chose attache la
nature et dont il nest pas de lordre de sexempter),
mais quil sait aller au terme, cest--dire, jusquau
23

Brousse.
90

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

tems qui a t marqu par le crateur. Lon a observ


que ce temps est de mille ans et que cest seulement
jusque-l que vit le Sage. Nous passons une longue
tirade pour arriver ce qui nous intresse plus directement: Je lui parlai enfin, dit Lucas, du clbre
Flamel, et lui dis que malgr la Pierre philosophale
il toit mort dans toutes les formes. ce propos il se
mit rire de ma simplicit et comme javois dj commenc presque le croire sur tout le reste, jtois fort
tonn de le voir douter de ce que je venois davancer. Stant bientt apperceu de ma surprise, il me
demanda de nouveau, sur le mme ton, si jtois assez
bon pour croire que Flamel fut en effet mort? et
sur ce que je tardois rpondre: non, non, reprit-il,
vous vous trompez, Flamel et sa femme ne savent pas
encore ce que cest que la mort. Il ny a pas trois ans
que je les ai laisss lun et lautre aux Indes, et cest
un de mes plus fidles amis. Il alloit mme me marquer le tems o ils avoient fait connoissance, mais il
se retint, en me disant quil alloit mapprendre son
histoire que sans doute on ne savoit pas dans mon
pays. Nos sages, continua-t-il, quoique rares dans
le monde, se rencontrent galement dans toutes les
Sectes et elles ont en cela peu de supriorit les unes
sur les autres. Du temps de Flamel en France, il y en
avoit un de la religion juive, qui pendant les premiers
tems de sa vie stoit attach ne point perdre de vue
les descendants de ses frres. Et sachant que la plupart
stoient rfugis en France, le dsir de les voir, lobligea nous quitter pour en faire le voyage. Nous fmes
tout ce que nous pmes pour len dtourner, mais son
envie extrme le fit partir, avec promesse cependant
91

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

de nous rejoindre le plutt quil seroit possible. Arriv


Paris, il trouva que les descendans de son pre y
toient morts chez les Juifs en grande estime. Il vit
entrautres un rabin de sa race qui paroissoit vouloir
devenir savant, cest--dire, qui cherchoit la vritable
philosophie et travailloit au grand uvre. Notre ami
ne ddaignant point de se faire connatre ses petits
neveux, lia avec lui une amiti troite et lui donna
beaucoup dclaircissement. Mais comme la matire
est longue faire, il se contenta de mettre par crit
toute la Science de luvre, et pour lui prouver quil
ne lui avoit point crit de faussets, il fit en sa prsence une projection de trente ocques (une ocque
pse trois livres) de mtal, quil convertit en or le plus
pur. Sur quoi le rabin, plein dadmiration pour notre
frre, fit tous ses efforts pour le retenir auprs de
lui. Ce fut en vain; il ne voulut pas nous manquer de
parole. Enfin le Juif, ne pouvant rien obtenir, changea tout coup son amiti en une haine mortelle;
et lavarice lui fit prendre le dessein dteindre une
des lumires de lunivers. Mais voulant dissimuler, il
pria ce Sage de vouloir bien rester encore quelques
jours chez lui; et pendant ce temps-l, par une trahison aussi noire quinoue, il le tua et lui prit tous
ses papiers. Mais les actions atroces ne peuvent rester
longtemps impunies: le Juif dcouvert et arrt, tant
pour ce crime que pour dautres dont on le convainquit, fut brl tout vif; la perscution des Juifs commena peu de temps aprs et vous savez quils furent
chasss du Royaume. Flamel plus raisonnable que la
pluspart des autres parisiens, navoit pas fait difficult
de sallier avec quelques autres Juifs, il passoit mme
92

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

chez eux pour une personne dune honntet et dune


probit reconnue. Cela fut cause quun marchand juif
prit le dessein de lui confier ses registres et tous ses
papiers, persuad quil nen useroit point mal et quil
voudrait bien les sauver de lincendie commun. Parmi
ces papiers se trouvoient ceux du rabbin qui avait t
brl et les livres de notre sage. Le marchand, sans
doute occup de son commerce, ny avoit pas encore
fait attention; mais Flamel qui les examina de plus
prs y remarquant des figures de fournaux, dalambics et dautres vases semblables, et jugeant avec
raison que ce pouvoit tre le secret du grand uvre,
crut devoir pas sen tenir l. Comme ces livres taient
hbreux, il sen fit traduire le premier feuillet; et cela
seul layant confirm dans sa pense, pour user de
prudence et ntre pas dcouvert, voici la faon dont
il sy prit. Il se rendit en Espagne, et comme il sy trouvait des Juifs presque partout dans chaque endroit o
il passait, il en priait quelquun de lui traduire une
page de son livre, et aprs lavoir traduit tout entier
par ce moyen il reprit le chemin de Paris. En revenant
en France, il stait fait un ami fidle quil y menoit
avec lui, pour travailler luvre, et qui il avait dessein de dcouvrir son dessein dans la suite, mais une
maladie le lui enleva. Ainsi Flamel de retour chez lui,
rsolut de travailler avec sa femme, ils russirent, et
stant acquis des richesses immenses, ils firent btir
plusieurs difices publics et enrichirent nombre de
personnes La renomme est souvent une chose fort
incommode, mais un sage sait par sa prudence se
tirer de tous les embarras. Flamel vit bien quon finirait par larrter, ds quil seroit souponn davoir la
93

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

pierre philosophale, et il avait peu dapparence quon


ft encore longtemps sans lui attribuer cette science,
aprs lclat quavaient produit ses largesses. Ainsi en
vritable philosophe, qui se soucie trs peu de vivre
dans lesprit du genre humain, il trouva le moyen de
fuir la perscution en faisant publier sa mort et celle
de sa femme.
Par ses conseils, elle feignit une maladie qui eut
son cours, et lorsquon la dit morte, elle toit dans
la Suisse o elle avoit eu lordre de lattendre. On
enterra en sa place un morceau de bois et des habits,
et pour ne point manquer au crmonial ce fut dans
lune des glises quelle avoit fait btir. Ensuite il eut
recours au mme stratagme, et comme tout se fait
pour de largent, on sent quil neut point de peine
gagner les mdecins et les gens dglise. Il laissa un
testament dans lequel il recommanda quon lenterrt
avec sa femme et quon levt une pyramide sur leur
spulture; et pendant que ce vrai sage tait en chemin pour aller rejoindre sa femme un second morceau de bois fut enterr en sa place. Depuis ce temps,
lun et lautre ont men une vie trs philosophique,
tantt dans un pays, tantt dans lautre. Telle est la
vritable histoire de Nicolas Flamel et non pas ce que
vous en croyez, ni ce que lon en pense sottement
Paris o trs peu de gens ont connaissance de la vraie
sagesse.
Telle est cette fameuse histoire rapporte par Lucas,
beaucoup dauteurs en parlent et peu la donnent, cest
pourquoi nous lavions copie presque entirement
titre de curiosit. Cette narration merveilleuse qui
contredit lhistoire en plusieurs points, doit tre ran94

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

ge ct de la lgende fantastique que nous donne


labb de Villars. Il est cependant peu probable que
Paul Lucas lait invente de toutes pices; la suite
de son premier voyage en Orient, il avait racont tant
de merveilles quon lavait accus de possder une
somme extraordinaire de nave crdulit, do indignation de Paul Lucas; or ce rcit se trouve dans la
relation de son second voyage, il ne ly eut pas insr
sil navait t certain de trouver des croyants, lhistoire nen est pas moins bizarre. Lucas en esquisse la
critique:
Cette histoire, dit-il, est on ne sauroit plus singulire et me surprit dautant plus, quelle mtoit faite
par un turc que je croyois navoir jamais mis le pied
en France, et je passe mme plusieurs autres choses
encore moins croyables quil me raconte du ton le plus
affirmatif. Le derviche tait-il lui-mme de bonne
foi ou bien a-t-il voulu se moquer de Lucas? et dans
ce dernier cas pourquoi? et comment connaissait-il
quelques traits de lhistoire de Flamel? Le rcit de
Lucas souleva bien des railleries, mais dautre part il
trouva des fanatiques; la pierre philosophale dissoute
dans du vin blanc ne constitue-t-elle pas un puissant
lixir de vie, une vritable panace universelle, quoi
dtonnant alors que Flamel et Pernelle aient vcu plusieurs sicles! Cette association des sept philosophes
dont parle le derviche, quest-ce sinon un collge de
Rose-Croix, cette mystrieuse socit hermtique.
Cohausen dans son Hermippus redivivus joignit, le
rcit de Lucas in extenso aux diffrentes preuves quil
donne de lexistence de la mdecine universelle ou
lixir de longue vie. Ce quil y a de plus curieux dans
95

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

cette lgende de la longvit philosophale de Flamel


cest que labb Villain lui-mme, rapporte, titre de
lgende cest vrai, le fait suivant: Flamel il y a un
nombre dannes fut rendre visite M.Desalleurs,
alors ambassadeur de France la Porte. Et ce qui doit
plus intresser puisque le fait est presque prsent,
lanne dernire 1761 Flamel, Pernelle et un fils quils
ont eu dans les Indes, ont paru Paris lOpra. Un
seigneur, instruit du jour o ces hommes merveilleux
devaient se montrer, fut au spectacle, accompagn
dun peintre qui devait dessiner les trois prodiges.
Cette lgende sest perptue en plein xixesicle. Au
mois de mai 1819, un inconnu louait une boutique
Paris, rue de Clry, numro 22. Bientt des affiches
apprirent au public que Nicolas Flamel tait encore
vivant, dans des expriences quotidiennes ladepte
multipliait les lingots dor; bientt il allait ouvrir un
cours de philosophie hermtique; pour avoir le droit
dy assister, il suffisait de prendre une simple inscription de 300000francs. Aucun disciple nayant
rpondu lappel, ladepte disparut de la circulation
et depuis oncques24 na-t-on entendu parler de lui.
Avec ce dernier pisode finit rellement la lgende
personnelle de Flamel, il nous reste dire quelques
mots de ses descendants et de ses fondations.
Flamel avait un frre (peut-tre un cousin) nomm
Jean Flamel, et qui tait libraire crivain du duc de
Bourgogne, cest Flamel le jeune dont parle Guillebert de Metz, il mourut avant son an. Flamel navait
pas denfants, ses uniques descendants taient ses
24

Onques = jamais (nde)


96

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

neveux, les trois fils dIsabelle Perrier, la sur de


Pernelle. Il en avait distingu un parmi eux, nous ne
savons au juste lequel, et avait crit son intention
un trait hermtique. Borel dit que ctait Nicolas ou
Colin Perrier. la mort de Flamel, ce Perrier, sachant
que son oncle soufflait sempara de ses papiers et de
quelques matras renfermant de la poudre de projection. Il en usa discrtement ou mme nosa jamais
sen servir, car on nentendit jamais parler de lui.
Papiers et poudre passrent ses descendants jusqu
un nomm Du Parrin, mdecin Coulommiers, lequel
son lit de mort en fit cadeau son neveu ou filleul
Dubois. Celui-ci ne fut pas si prudent que ses aeux;
possdant une certaine provision de pierre philosophale, il naspira qu tonner ses contemporains. Par
ses prouesses, il attira lattention de la Cour Royale,
et dut travailler devant le roi Louis XIII. Le biographe
de J. B. Morin nous a conserv incidemment la suite
de cette histoire: Lautre personne avec laquelle
il (Morin) a souvent pris plaisir de sentretenir est
M.de Chavigny, qui avoit est prsent lespreuve
que du Bois fit de sa poudre de projection, la vee
et soubs la main du Roy, et qui fut charg de cet or
nouvellement fabriqu pour en faire faire lexamen
par lessayeur de la monnoye, qui aprs la dernire
espreuve, le dclara plus fin que celui dont on se sert
ordinairement, et ce qui le surprit, quoy quil soit ais
den donner la raison, fut quil le trouva plus pesant
aprs lopration quil ne lestoit auparavant. Or,
comme cette histoire, lune des plus curieuses sans
doute de celles qui ont entretenu le sicle prsent, a
eu des faces bien diffrentes, jay creu quil ne seroit
97

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

pas tout faict hors de propos de luy donner icy son


vritable jour et de dire lhonneur de la chymie et
par amour de la vrit quil ny eut aucune fourbe
lespreuve que du Bois fit de sa poudre; le Creuset fut
pris sans affectation chez un marchand, M.de Chavigny ramassa dans les bandoillres des gardes des
balles de plomb qui furent fondues et sa Majest mit
elle-mme la poudre qui luy fut donne en trs petite
quantit dans un peu de cire, aprs lavoir entortille dans du papier pour la tenir plus facilement; mais
do vient donc le traitement que lon fit Dubois,
cest un ressort cach de la Providence, ce que jen ay
apris, est que lon voulut tirer son secret et soit quil
soppiniastra ne point le donner, ou quil ne ft pas
lautheur de la poudre, comme il y en a bien de lapparence, on se lassa de ses remises, on le fit arrester
Ruel, o il alloit souvent confrer avec son Eminence
et sous prtexte de la seuret de sa personne, on luy
donna le bois de Vicennes25 pour logement et des
gardes du corps pour luy tenir compagnie. Le rgal
luy sembla bien fascheux et lui parut dautant plus
rude quil navoit point cherch, au contraire quil
avoit fuy autant quil avait peu, de se faire cognoistre
la Cour. La ncessit seule et fatale de conserver
la libert quil sestoit procure par la sortie de son
couvent, luy ayant fait consentir de se dclarer au
pre Joseph, qui aprs un examen fort exact et chez
les religieuses du Calvaire, le dfra son Eminence,
ainsi donc au lieu de profiter de ce traictement, il
en devint moins traictable, et enfin schappa par
25

Le donjon de Vincennes situ au milieu du bois.


98

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

ses paroles en de si grandes extrmits quon ne vit


plus rien faire que de luy donner des commissaires;
comme sa vie navoit pas est rgulire, quoy quil
eust faict profession dans un ordre trs rgulier et
trs sainct, il ne leur fut pas difficile de trouver des
sujets dexercer la rigueur de la justice souveraine,
dont ils estoient dpositaires. Dubois fut condamm
mort pour divers crimes et la souffrit par les mains
du bourreau. Mais tant sen faut que lon ait faict le
procs son secret, que le cardinal de Richelieu, qui
nestoit point une duppe, la depuis faict rechercher
dans un laboratoire, quil fit construire ce dessein
dans le chteau de Ruel, et dans lequel on a travaill
plusieurs annes sur les papiers qui furent saisis
Paris, dans le temps que lon arrta ce malheureux
Ruel26. Il est bien vident que le malheureux fut
pendu non pour stre dfroqu, mais pour navoir
pas voulu livrer son secret au cupide cardinal. Ainsi
finit la postrit de Flamel.
Les diverses fondations de Flamel disparurent
leur tour lune aprs lautre. Du temps de labb Villain, les sculptures de Saint-Cme et de Saint-Damien
nexistaient plus depuis longtemps, les figures hiroglyphiques du Charnier des Innocents venaient dtre
recouvertes par une nouvelle construction, puis
en 1789 plusieurs des glises dotes par lui furent
dsaffectes ou dtruites. En 1790, Saint-Jacques la
Boucherie fut dclare monument national, et plus
La vie de maistre Jean-Baptiste Morin, docteur en mdecine
et professeur royal aux mathmatiques Paris 1660, in-i8,
pages 41-44.
26

99

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

tard, lglise Saint-Jacques fut loue un industriel


moyennant une somme de 10600francs en numraire, puis sa mise en vente ayant t dcide, elle
fut crie aux enchres publiques le 11 thermidor,
an V de la rpublique (29 juillet 1797) et adjuge le
mme jour un entrepreneur de btiments au prix
de 411200francs La dmolition sen fit quelque
temps aprs, mais les conditions insres dans lacte
de vente nimposant nullement lacqureur lobligation dabattre la Tour, celle-ci fut conserve par son
nouveau propritaire sans quon ait jamais pu savoir
quel fut le mobile qui le fit agir en cette circonstance,
en tout cas que sa mmoire en soit ici glorifie27.
La Tour servit ensuite un fabricant de grenaille de
plomb, enfin en 1836, M.de Rambuteau, prfet de la
Seine, lacheta pour le compte de la ville de Paris aux
hritiers Dubois, le 27 aot, et la paya 250100francs.
Cest au zle de MM.Franois Arago, Justin et Pontonnier, que lon doit la conservation de ce magnifique monument. Enfin en 1852, la Tour fut restaure et entoure dun square, ces travaux cotrent
2000000 defrancs, mais cest l de largent bien
employ. Larchitecte charg de la restauration tait
M.Thodore Balu, ancien grand prix de Rome. Les
personnes qui dsireraient de plus amples dtails
nont qu se rapporter louvrage de M.Jules Briois;
lappendice du tome second.
Une autre des fondations de Flamel, la maison de la
rue de Montmorency existait encore vers le milieu de
notre sicle. Aujourdhui, des hiroglyphes de Flamel,
Jules Briois: La Tour Saint-Jacques, tomeII, page368.

27

100

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

il ne reste que sa pierre tombale au muse de Cluny!


Une chose nous tonne, cest que devant lempressement que mettaient les alchimistes visiter les lieux
illustrs par Flamel, quelque riche seigneur disciple
dHerms ne les ait pas achets pour les prserver
de la ruine. Aux xviie et xviiiesicles, laffluence tait
grande aux fondations de ladepte et surtout au Charnier des Innocents, Saint-Jacques de la Boucherie
et sa maison de la rue des crivains. Ctaient l des
lieux de plerinage pour les hermtistes et lon en
voyait toujours quelquun les yeux fixs sur les hiroglyphes, mditant profondment, cherchant le rapport quil pouvait y avoir entre saint Pierre avec sa
clef et le roi vtu de pourpre des symboles de Basile
Valentin.
Plus dun certainement adressa de ferventes prires
Flamel quil considrait comme un saint parmi les
alchimistes illustres.
Une lgende courait parmi des souffleurs, Flamel,
disaient-ils, aurait cach de la poudre de projection
dans un mur dsign par des symboles spciaux. Le
rsultat immdiat de cette lgende, fut la destruction
ou la mutilation dun grand hombre des constructions de Flamel, mais celle qui eut le plus souffrir
fut sa maison de la rue des crivains. sa mort, elle
avait t partage, lune fut mise lenseigne du Lys
lautre limage saint Nicolas. Si la poudre de projection tait cache quelque part ce ne pouvait tre que
dans son laboratoire, aussi, grande tait laffluence
des souffleurs la maison de la rue des crivains.
Sauval lui consacre une page intressante: Ces
souffleurs au reste aprs avoir vapor et rduit en
101

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

fume leurs biens et celui de leurs amis, pour dernier


recours, ont tant de fois remu, fouill et tracass
dans cette maison quil ny reste plus que deux caves,
assez bien bties et les jambes trires toutes barbouilles de hiroglyphes capricieux, de gravures mal
faites, de mauvais vers et dinscriptions gothiques
que les hermtiques subtilisent leur ordinaire et
quintessencient.
Que si on a la curiosit de descendre avec eux dans
ces caves-l, aussitt ils montrent le lieu ou Flamel
senterroit pour faire de lor, et voudront faire croire
que ce petit morceau de terre produit et renferme de
meilleur or et en plus grande quantit que toutes les
Indes orientales et occidentales. Ils ajoutent quen
1624 le pre Pacifique, capucin, grand chimiste,
ayant cribl une partie de cette terre, ensuite fouillant plus avant il trouva des urnes et des vases de
grs remplis dune matire minrale calcine, grosse
comme des ds et des noisettes quau reste quoiquil
pt faire, pour en tirer de lor, toute sa science et
son art chourent contre ce petit banc de grs et
de sable. Bien plus, disent-ils, un seigneur allemand
ayant creus un autre endroit ne fut pas moins heureux que le pre Pacifique; mais une femme par malheur qui logeoit dans la maison, ayant dcouvert un
coin plusieurs fioles de grs, couches sur des matras
de charbon, et pleines de poudre de projection, sen
tant saisie, ignorante quelle toit, tout ce grand trsor prit entre ses mains; et quoique ensuite ayant
reconnu sa faute, elle ait affect de demeurer dans
tous les autres logis qui avaient appartenu Flamel,
elle a eu beau fouiller et vouloir pntrer jusqu la
102

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

premire pierre des fondements, jamais elle na pu


recouvrer sa perte (tomeII, livre VII, page 238).
Mais avant le pre Pacifique, la maison avait dj
t fouille. En 1576, raconte labb Villain, un individu, pourvu dun beau nom et de qualits, imaginaires sans doute, se prsenta la Fabrique de SaintJacques de la Boucherie, il dclarait devoir accomplir
le vu dun ami dfunt, pieux alchimiste, qui son
lit de mort lui avait remis une somme dargent pour
rparer la maison de Flamel. Le chapitre accepta. Linconnu fit fouiller les caves sous prtexte de raffermir
les fondations; partout o il voyait un hiroglyphe, il
trouvait quelque raison pour faire dmolir la muraille
cet endroit, enfin du, il disparut en oubliant de
payer les ouvriers. Ces diffrentes aventures nbranlrent en rien la foi des souffleurs. En 1560 le procureur du Chtelet avait fait saisir au nom du roi les diffrentes maisons ayant appartenu Flamel pour les
faire fouiller. La fabrique de Saint-Jacques rclama
et eut gain de cause. La maison de Flamel navait
pas t sans souffrir de cet excs denthousiasme, de
toutes les sculptures qui lornaient, il nen restait plus
du temps de labb Villain que sur un seul des piliers
de la porte. Ladepte y est figur genoux avec deux
jeunes gens derrire lui. Au-dessus la Sainte Vierge et
saint Jean avec cette lgende: Mes amis, qui passez
la voie, regardez sil est douleur pareille la mienne.
Au bas du pilier est une image de Saint Christophe.
Parmi les autres inscriptions de la faade on lisait ces
deux vers:
Chacun soit content de ses biens
103

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Qui na souffisance, il na rien.


Nous ne nous sommes tendu si longuement sur
ces diffrents pisodes que pour bien montrer combien fut grande la renomme de cet homme qui
compta des fervents et des fanatiques aprs sa mort.
De nos jours o lalchimie semble une science morte,
le nom de Flamel voque encore lide dadepte prestigieux et de richesses immenses.

104

CHAPITRE IX

Le livre dAbraham Juif Explication de ses figures


Le Livre des Lavres Description, citations Le Livre
des figures hiroglyphiques Son authenticit Le
Sommaire philosophique Le dsir dsir Le Psautier
chimique Traits apocryphes

Dans ce chapitre, nous allons examiner les


ouvrages hermtiques de Flamel ainsi que ceux qui
lui sont attribus, mais auparavant nous parlerons
du livre dAbraham Juif. Nous avons vu que ce prcieux ouvrage se trouvait dans la bibliothque du cardinal de Richelieu, il est plus que probable quil avait
t trouv dans les papiers du malheureux Dubois.
la mort de Richelieu, ce manuscrit fut enlev de
sa bibliothque par un gentilhomme de sa maison.
Mais il en fut fait plusieurs copies, puisque Borel fit
exprs le voyage de Paris Millau pour en voir une
copie appartenant au seigneur de Cabrires. Eliphas
Lvi prtend que le livre dAbraham Juif nest autre
que lAsch Mezareph, mais cette opinion avait dj t
mise dans le: Livre rouge, Paris, 1842, sorte de petite
encyclopdie des sciences occultes.
Lauteur qui se cache sous le pseudonyme dHortensius Flamel y donnait le texte de lAsch Mezareph.
Hortensius Flamel et Eliphas Lvi sont-ils un seul et
105

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

mme auteur se cachant sous deux noms diffrents


ou bien Lvi a-t-il copi Hortensius, peu importe. Eliphas Lvi reproduit lAsch Mezareph dans sa: Clef des
grands mystres; en voici un fragment qui donne bien
la note de ce livre cabalistico-hermtique: La k
correspond Chesed cause de sa blancheur et de ses
usages. Le e est le microprosope des mtaux, cest
le Seir Anpin de la Kabbale mtallique. Il correspond
Tiphereth; cause de son clat et de sa vigueur et
de ses triomphes, il est fort, il est beau comme Mars.
Cest de lui que parle le psalmiste, psaume XI, verset
dernier, etc.
Cependant, nous ne connaissons pas de manuscrit reproduisant le texte du livre dAbraham Juif,
par contre les figures ayant t dcrites tout au long
dans le Livre des figures hiroglyphiques, ont t souventes fois reproduites soit en manuscrit, soit par
limprimerie.

106

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Sculptures et figures de lArche des Innocents.

les accompagnent les figures de Flamel, du charnier


des Innocents, dans une planche hors texte page 48
du premier volume de la Bibliothque des philosophes
chimiques, par Salomon, Paris, 1683. Cette planche
fut reproduite dans une seconde dition, cest daprs
cette dernire que nous donnons les figures dAbraham Juif et de Flamel.
Il existe la Bibliothque de lArsenal, sous ce titre
Figures alchimiques de Nicolas Flamel, daprs Abraham Juif (n 3047), une reproduction de ces figures.
Cest un petit in-folio du xviiesicle. Les figures sont
107

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

assez bien excutes, la suite on a coll quatre gravures pouvant avec beaucoup de bonne volont recevoir une interprtation hermtique. la fin se trouve
dessin la sanguine un Athanor ou fourneau pour
le grand-uvre accompagn des initiales N. F. Ce
manuscrit appartenait M.de Paulmy. Celui qui a
fait les dessins sest content de reproduire au bas
des pages la description des figures, daprs laquelle il
les a reconstitues.
Un autre manuscrit prsentant les figures dAbraham, nous a t gracieusement prt par M.Vigot
auquel il appartenait. Cest un petit in-4, 200 pages
dune bonne criture de ce sicle. En tte une figure
reprsentant les trois espces dor hermtique daprs
le Triomphe hermtique, puis le titre: Abraham
Juif, prince, prtre, lvite, astrologue et philosophe.
Cest un essai de reconstitution du livre dAbraham
daprs la description que nous en a laisse Flamel.
Mais celui qui a perptr ce manuscrit, aprs une prface pleine de maldictions contre ceux qui profaneraient ce livre, a compris linanit de son travail et il
sest content de donner la description des figures et
leur explication. Les figures constituent, la seule partie intressante de ce manuscrit, elles ont t en effet
graves au trait, puis colories la main avec beaucoup de soin. Il ne fut tir, parat-il, que dix exemplaires de chaque gravure. La gravure du massacre
des Innocents, qui avait t perdue probablement, a
t remplace par un dessin fait la main.
Un autre manuscrit sous le nom dAbraham Juif
et qui nest aussi quune reconstitution, appartient
M.Stanislas de Guaita qui a eu lobligeance de nous
108

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

en envoyer la description, nous en extrayons les


passages suivants, dabord le titre: Abraham Juif,
prince, prtre, lvite, astrologue et philosophe, la
nation des Juifs rpandue dans toute la Gaule par la
colre de Dieu, salut en notre Seigneur Jsus-Christ.
Livre des figures hiroglyphiques, avec lexplication des fables des potes, des mystres du christianisme, de lalchimie et de la pharmacie. Suivant les
nombres. Ce titre seul suffit dmontrer que ce
manuscrit est apocryphe de mme que le prcdent.
Cest un volume in-4 dune criture serre environ
28 32 lignes la page. Manuscrit du commencement du sicle portant lex-libris de M.de Querelles,
puis celui de M.Lotz
La partie la plus curieuse de ce manuscrit nest
pas lessai de reconstitution du livre dAbraham Juif,
mais une sorte dinterprtation alchimique de lapocalypse de Saint-Jean, accompagne aussi de figures
fort intressantes.
Enfin, nous possdons un manuscrit du xviiiesicle
o se trouvent vingt-deux pages de commentaires
sur le livre dAbraham Juif. Mais ces commentaires
ne prsentent rien de particulier au point de vue qui
nous occupe.
Ces manuscrits sont les seuls que nous connaissions actuellement, o les figures dAbraham soient
reproduites et colories daprs la description que
nous en a laisse Flamel. Nous avons donn la description de ces figures, ainsi que leur reproduction
daprs la planche de la Bibliothque des philosophes
chimiques, nous allons en donner lexplication.
109

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

La premire figure dAbraham le Juif, reprsentant Mercure poursuivi par Saturne a trait la purification de largent par le plomb. En effet, largent vulgaire coupell perd de son poids, cause des mtaux
trangers quil contenait, mtaux dont les oxydes
sont absorbs par les parois de la coupelle. Les alchimistes voyant que dans cette opration largent avait
perdu de son poids primitif, admettaient que ses parties volatiles staient vapores. Saturne ou le plomb
poursuit Mercure ou largent philosophal et lui coupe
les jambes, cest--dire le rend immobile, le fixe, en
un mot le rend inaltrable (A.Poisson: Thories et
symboles des alchimistes, page 87).
La seconde figure reprsentant une montagne couverte de dragons, avec un rosier fleurs rouges et
blanches son sommet, a trait la sublimation des
natures mtalliques, des deux spermes sulfureux
et mercuriels, qui entrent dans la composition de la
matire philosophique.
La troisime figure reprsentant un jardin avec un
chne creux et des gens qui cherchent la source, symbolise la rduction du sperme mercuriel en une eau
claire et pesante qui est la source de la pierre. Beaucoup lont cherche et peu lont trouve.
La quatrime figure, le massacre des Innocents,
cest lextraction du sein des mtaux ordinaires des
deux natures principies, le soufre actif et le mercure
passif avec lesquels on animera lor et largent du vulgaire qui sont des mtaux morts.
La cinquime figure, le caduce, signifie que la
matire doit contenir des quantits quivalentes de
110

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

soufre et de mercure. Elle indique de plus que lalchimiste ne devient adepte que lorsquil connat les lois,
Mres de la Nature, et quil doit se rendre matre des
Forces en les opposant les unes aux autres. Elle a une
troisime signification, morale celle-l, cest que seul
est vraiment libre, celui qui ntant lesclave daucune
habitude, peut galement et par sa volont pure, faire
le bien et le mal, et sait se tenir en quilibre entre les
deux.
La sixime figure, cest le serpent crucifi, cest la
fixation du volatil.
La septime figure, le dsert peupl de serpents,
reprsente la synthse de luvre, les trois sources
des mtaux, Soufre et Mercure unis par le Sel, et la
Multiplication.
Ces explications sommaires sont celles quaurait
donnes tout alchimiste instruit dans la Symbolique
Hermtique. Nous aurions pu les tendre beaucoup
plus, mais cela nous mnerait trop loin, il est temps
de parler des uvres de Flamel. Celles dont nous nous
occuperons surtout sont:
1o Le livre des Lavres,
2o Le livre des figures hiroglyphiques;
3o le Sommaire;
4o le Dsir dsir;
5o Le Psautier chimique.
Le Livre des Lavres na jamais t imprim, il existe
la Bibliothque Nationale sous la cote 19978, supplment franais, il est catalogu: le livre des laveures de
111

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Nicolas Flamel. Comme cest le seul manuscrit autographe qui nous reste de ladepte, nous en parlerons
longuement. Cest un volume de onze centimtres et
demi de large et quinze et demi de long, il est reli en
vlin, mais cette reliure est postrieure au manuscrit
lui-mme. ce nest donc pas celle que Flamel y avait
mise. Quand le volume a t reli de nouveau, il a t
rogn, aussi la pagination et certains sous-titres qui
se trouvent en marge sont souvent coups en deux.
Les plats portent les restes de quatre lacets qui servaient fermer le livre. Sur les plats, mais trs effac,
on voit lhirogramme du Christ. Le dos prsente
trois nervures. Le manuscrit est en vlin, le texte en
petite gothique, avec les titres de chapitres en rouge,
et les lettres capitales commenant les chapitres en
rouge ou en bleu. Page 36, il manque un feuillet qui a
t remplac par deux feuillets reproduisant le texte
en criture du xviiiesicle; le feuillet 36 a t simplement transpos, on le retrouve entre les feuillets 102103. Il y a en tout 126 feuillets ou 252 pages, plus les
quatre pages surajoutes et deux feuillets de garde,
un au commencement, lautre la fin.
Le manuscrit commence ainsi: Cy commence la
vraye pratique de la noble science dalkimie. Le dsir
dsir et le prix que nul ne peut pris, de tous les philosophes compos et des livres de tous les anciens pris
et tyr, cy en somme avons abrg, afin qu toy, chier
amy, apre estre trs-certain largument de vrit de
la plus excellente partie de philosophie, laquelle nous
appellons la pratique dalkimie, etc.. Le volume se
termine par ces mots: Le prsent livre est et appartient Nicolas Flamel, de la paroisse Saint-Jacques de
112

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

la Boucherie, lequel il la escript et reli de sa propre


main.
Dans un premier article, M.Vallet de Viriville
admet lauthenticit de ce manuscrit aprs mr examen, mais dans un second, il ne voit l que luvre
dun faussaire du xviiiesicle.
Nanmoins malgr ces contradictions, nous avons
pris en considration lopinion de Viriville et il nous a
paru bon dclaircir la chose. M.Vallet assure que le
nom du copiste ou de lauteur a t gratt par le faussaire, qui a ensuite crit le nom de Flamel. Or, voici
ce qu notre tour, nous affirmons: toute lcriture
de la dernire page est un peu passe; les dernires
lignes taient presque effaces, quand le possesseur
du manuscrit a repass sur les anciennes lettres et il
la fait assez maladroitement. Quant au mot Flamel,
il est presque effac et le est remplac par un trou,
suite du grattage opr cette place; est-ce l le fait
dun faussaire voulant attribuer le manuscrit Flamel, le nom qui se lit le plus mal est justement celui
quil aurait eu intrt mettre le plus en vidence. En
tout cas, gratter un nom est une ruse grossire, il existait mme cette poque suffisamment de moyens de
faire habilement disparatre lencre sans recourir au
grattage et jamais un faussaire naurait eu recours
ce dernier moyen.
Pour nous cest le propritaire du volume qui a
voulu rtablir le texte un peu pass de la dernire
page, et il la fait assez htivement sans se soucier de
calligraphier.
Le Livre des Lavres tait au xviiesicle entre les
113

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

mains de Franois de Gerzan, auteur de quelques


traits dalchimie. Borel qui nous rapporte ce fait
dit. lon estime que ce manuscrit a t crit de
la propre main de Flamel. Or, Borel crivait ceci
en 1653, puisque sa: Bibliotheca chimica, a paru en
1654. Que devient alors le faussaire du xviiiesicle de
M.Vallet?
Au xviiiesicle, ce manuscrit se trouvait dans la
bibliothque de Saint-Germain des Prs et cest de l
quil est pass la bibliothque nationale.
En lui-mme le Livre des Lavres est peu intressant, cest un des premiers traits hermtiques produits par les occidentaux, il semble avoir t crit vers
le milieu du xviesicle, car nous regardons le Livre des
Lavres comme une simple copie de la main de Flamel, copie dun manuscrit plus ancien. Nous avons en
effet lu et copi ce manuscrit 19978 entirement et
nous ny avons absolument rien trouv qui pt le faire
regarder comme luvre de Flamel, pas un fait, pas
un nom dans ces cent vingt-six pages qui justifie cette
tonnante affirmation de M.Louis Figuier. Ainsi,
Nicolas Flamel explique dans ce manuscrit ladresse
des alchimistes ce qu la mme poque il leur donne
dchiffrer dans les figures hiroglyphiques du Charnier des Innocents et du portail de Saint-Jacques la
Boucherie.
Nous plaons loriginal du Livre des Lavres vers
le milieu du quatorzime sicle, parce quon y cite
le Rosier des philosophes. Cest le Rosarium philosophorum dArnauld de Villeneuve mort en 1311. Les
ouvrages et auteurs cits dans le Livre des Lavres
114

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

sont: Herms, Geber, Fledus, le livre de la secrte


compaignie, Aristote, Pitagoras, Platon, Avicenne, le
Rosier des philosophes, le livre de Veillier et de Dormir. Dans le corps de louvrage, il est fait mention de
figures dappareils qui devront se trouver dessines
la fin. Ces figures nexistent plus, et celles que lon
trouve sur le feuillet de garde sont peut-tre une
reproduction des figures primitives, mais elles ont t
dessines au dix-septime sicle.
Le livre des laveures, sil na jamais t imprim, a t
copi nombre de fois; la seule Bibliothque nationale il en existe trois copies; Pierret, le dernier des
alchimistes parisiens, en possdait aussi une quil a
cde au marquis de Villeplaine. Nous dirons rapidement quelques mots des trois copies de la Nationale.
1 Le mns 19.963, fonds franais, in 4, crit sur
papier; on y trouve au commencement ce quatrain:
De par celui qui vous aime mieux
Que nul qui soit soubz les cieux
De par celuy qui tant vous ayme
Qu vous servir mettroit sa peine.
N.Flamel.

Il est identique au 19978, sauf qu la fin, il porte:


Icy finit le livre de Nicolas Flamel, escrivain qui fut
jadis de la Paroisse de Saint-Jacques la Boucherie,
Paris. Et avant cet alina, il y a crit: sign Flamel.
Ce manuscrit appartenait dabord Sguier, puis il
passa la bibliothque dHenri du Cambout, duc de
Coislin, qui le donna au monastre de Saint-Germaindes-prs en 1732.
115

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

2 Le manuscrit 14.799 (supplment franais).


Quoiquil soit intitul: le livre des Rgimes, il est identique avec le 19.978. Il a t copi sur ce dernier en
1743. Cest une assez bonne copie de 230 pages in-4.
Deux copistes y ont travaill, le second, peu scrupuleux, passe des mots et mme la fin abrge considrablement jusqu reprsenter des pages entires de
loriginal par quelques simples lambeaux de phrase.
la fin, aprs ces mots: lequel il la crit et reli de sa
propre main on lit: et la donn son neveu pour
hritage.
3 Le manuscrit 19962, in-4 de 52 feuillets sur
papier, criture du xviesicle. Ne porte pas mention
du nom de Flamel, mme histoire que le numro
19963.
Nous terminerons par quelques extraits du Livre
des Lavres (copis sur le 19.978). Voici la dfinition
de lalchimie. Alkimie est une partie relle de philosophie naturelle, la plus ncessaire, de laquelle est
constitu un art, lequel est non pareil tous autres,
lequel art enseigne de muer toutes pierres prcieuses
non parfaites vraye perfection et tout corps humain
malade parfaite et noble sant, et transmuer tous
les corps des mtaux en vray Soleil et vraye Lune, par
un corps mdicinal universel auquel toutes les particularits de mdecine sont rduites, lequel est accomply et fait par un secret rgime rvl aux enfants de
vrit, etc. La dfinition se droule ainsi le long de
plusieurs pages. Ensuite vient le chapitre de la thorique; lauteur y distingue la thorie de la pratique.
La pratique ou premire intention, si est, que vous
devs acqurir engin naturel par lequel le mercure
116

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

naturellement se puisse endurcir. La thorie, cest


la seconde intention. Si est de savoir et congnoistre
la raison et leffet par lequel se endurcit et se congelle
en succession intellectuelle selon la nature de la altracion successive qui se fait en la matire de nature,
etc. Il nous semble entendre Rabelais demander:
Utrum chimera bombinans in vacuo possit comedere
secundas intentiones. a La suite est plus comprhensible, on y trouve lapplication du principe dhomologie ou danalogie, qui est la base de lalchimie et des
sciences occultes en gnral: Nul temps largent vif
ne peut rien muer, se premier nest mu et par art
transform de une nature en autre, et ainsy comme il
est transmu, tout ainsy aprs il transmue. Car quand
il est dissout, aprs il dissout et quand il est endurcy et
congel, aprs il endurcit et congle. Plus loin on lit
que leau par elle-mme est de nature froide et inapte
tre assimile par le corps humain, mais que lon
vienne y faire bouillir de la viande ou chair, leau
prendra la nature de la viande, et elle constituera
ds lors une nourriture fortifiante, assimilable: Et
pour ce leau de la chair aprs sa dcoction, nest pas
itelle comme elle estoit devant, mes est son essence
du tout convertible en nature de chair. Poursuivant
ses ides thoriques lauteur compare la production
de la pierre aux diffrents actes de la gnration animale: Reste que selon le droit de nature, il ny a rien
conjoindre pour faire gnration sinon les deux
spermes qui sont principes de nature et toute voies
ces deux spermes nous navons pas actuellement, si
premier ne les tirons du Soleil et de la Lune par dissolution de leurs corps et subtiliacion.
117

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Ainsy comme ne de lhomme, ne de la femme ne


se peuvent adjoster leurs spermes en cohit se premier ne sont tires des rongnons par dlectation
dissolutive, faite par lamour de nature libidineuse.
Et ainsy comme il suffit lhomme et la femme
leurs spermes, ainsy suffit-il lor et largent leurs
spermes. Cette agrable comparaison se continue
par lassimilation de la matrice de la femme au matras
dans lesquels les alchimistes renferment la matire.
la suite de ce chapitre prliminaire commence la pratique. Les oprations se divisent en quatre rgimes
subdiviss en huit lavres. Chaque lavre comprend
un nombre variable de: disposicions. Lexamen de
la pratique nous conduirait trop loin, dautant quil
nous reste examiner divers ouvrages dont Flamel
est lauteur; il ne faut pas oublier que pour ce Livre
des Lavres ce nest quune copie dun trait antrieur
Flamel.
Un autre trait: Le Livre des figures hiroglyphiques,
a galement soulev de longues discussions.
Labb Villain qui en a fait la critique refuse naturellement dy voir un ouvrage de Flamel. Nous ne
ferons que rsumer ici les raisons que nous avons de
considrer cet ouvrage comme authentique.
1 Le nom de Flamel sy trouve plusieurs fois, et il
sy trouve comme nom dauteur.
2 On y raconte divers pisodes de la vie de Flamel,
et ni les pisodes, ni les dates qui les accompagnent
ne sont en contradiction avec ce que nous savons de
la vie de Flamel par les actes officiels conservs, soit
aux Archives, soit la Bibliothque nationale.
118

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

3 On y trouve mentionn et dcrit le Livre dAbraham et ce livre existait encore du temps de Richelieu
dans sa bibliothque.
4 Ce livre donne une explication des Figures du
charnier des innocents telle que Flamel seul pouvait
la donner.
5 Par contre, il ny a aucune raison srieuse den
refuser la paternit Flamel.
Vallet de Viriville lui, prtend28 que le Livre des
figures est apocryphe parce que Flamel, dit-il, na
jamais t alchimiste, et que sa lgende a t tablie
en 1561 par Jacques Gohorry, quavant ce dernier on
navait jamais ou parler de Flamel alchimiste. Malheureusement pour Vallet, nous avons un tmoignage
plus ancien que celui de Gohorry, cest celui de Vicot,
lami de Grosparmy et de Valois, un trio dalchimistes
fort intressants et pourtant peu connus. Vicot mourut dans la premire moiti du xvesicle, car Grosparmy crivait en 1449 et mourut peu prs, or Vicot
crivit un trait hermtique pour le fils de Valois, ce
dernier ayant suivi son ami dans la tombe; mettons
au plus tard 1460. Dans ses cinq livres, P.Vicot cite
Flamel. Ce Soufre et ce Mercure sont les deux dragons de Flamel et ils sont notre or et notre Lune qui
sont vivants et les vulgaires sont morts. Ainsi, voil
Flamel cit comme alchimiste par un auteur qui crivait au plus une quarantaine dannes aprs sa mort!
Ce simple fait rduit nant la brillante hypothse de
M.Vallet de Viriville.
28

Dans son second article.


119

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

Pour en revenir au Livre des figures hiroglyphiques,


cet ouvrage fut dit pour la premire fois en 1612
par Arnauld de la Chevalerie, voici le titre du volume:
Philosophie naturelle de trois anciens philosophes
renommez, Artephius, Flamel et Synsius traitant de
lArt occulte et de la transmutation mtallique, in-6,
Paris, 1612. II fut rimprim dans le mme format en
1659 et en 1682, nous avons sous les yeux un magnifique exemplaire de cette dernire dition aussi rare
et plus complte que les deux prcdentes. Le Livre
des figures hiroglyphiques se trouve aussi dans la
Bibliothque des philosophes chymiques de Salomon,
2 vol. in-12, Paris 1672-1678 et 1683. Page 49 du premier volume et dans la Bibliothque des philosophes
chimiques. Nouvelle dition par J.M.D.R. 4 vol. in-12,
Paris, 1741, dans le tomeII. Cette dition complte
en 4 volumes est rare, quant au supplment, formant
un cinquime volume, il est rarissime. Toutes ces
ditions du Livre des figures hiroglyphiques, doivent
tre accompagnes de la planche hors texte reproduisant les sculptures du Charnier des Innocents. Tous
les renseignements qui prcdent ont surtout trait
aux collections dans lesquelles on trouve louvrage
qui nous occupe, passons louvrage lui-mme. Il
fut traduit du latin en franais par le sieur P.Arnauld
de la Chevalerie, gentilhomme poitevin. Le trait qui
prcde le livre des figures dans les ditions de 16121653-1682, est dArtphius et comporte le texte latin
en face du texte franais. Le Livre des figures ayant
t originellement crit en latin, lditeur fut sur le
point de donner les deux textes, mais outre la grande
planche il y a dans le texte dassez nombreuses
120

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

figures qui reproduisent des fragments agrandis de la


planche et lditeur explique fort bien que cause
des diverses figures quil faut souvent reprsenter, je
nay peu te les bailler quen une langue. Car il eust
t grossier de mettre les figures en tous les deux
textes latin et franois ou de nen mettre quen un.
Et nen mettant quen un, les figures occupant lespace eussent empesch que le latin et franoi ne se
fussent pas bien rencontrs en feuillets, jay donc est
contraint de te les bailler en cette-cy seulement. Or,
jay choisi la franoise, etc. Le Livre des figures hiroglyphiques se divise en trois parties, un avant-propos, o Flamel raconte comment il devient adepte,
nous en avons largement us dans le second chapitre
de cet ouvrage; ensuite vient un chapitre: Des interprtations thologiques quon peut donner ces hiroglyphes selon le sens de moy Autheur. Cest daprs
la troisime partie: les interprtations philosophiques selon le magistre dHerms, que nous avons
expliqu les figures de la seconde arcade construite
aux innocents. Les ouvrages et auteurs cits dans le
Livre des figures hiroglyphiques sont: le livre du roy
Hercules, le Rosaire, les uvres de Calid, Pythagoras, Morienus, Herms, Rosinus, Diomdes, Rhass,
Artephius, Haly, Avicenne, Dmocrite, Lambsprinck.
Tous ces alchimistes sont antrieurs Flamel, ce qui
est une preuve de plus dauthenticit; pour Lambsprinck seul il pourrait y avoir doute, quelques auteurs
comme Schmieder ayant plac cet alchimiste allemand au xviesicle, mais ils le font par approximation, sans donner de raisons ni de preuves. En ralit,
Lambsprinck a vcu au commencement du xivesicle,
121

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

et nous aurons au moins une raison pour lui assigner


cette poque: la citation de Flamel.
La rimpression du Livre des figures hiroglyphiques
a t faite sur ldition de 1682.
Vient ensuite un ouvrage en vers intitul: Le Sommaire philosophique de Nicolas Flamel.
Il a t imprim pour la premire fois en 1561 dans
un petit recueil intitul: La transformation mtallique,
et qui contient les pomes alchimiques de Jehan de
la Fontaine (la Fontaine des amoureux de science),
Jehan de Meung (La remontrance de nature lalchimiste errant), et Nicolas Flamel (Le sommaire philosophique). Ce dernier ouvrage fut rimprim: 1 en latin,
dans le Museum hermelicum reformatum et amplificalum, in-4, Francofurti 1677 et 1678; 2 en franais,
dans le troisime volume du Roman de la Rose, in-12,
Paris 1735, 3 volumes; 3 dans le second volume de
la Bibliothque des philosophes alchymiques ou hermtiques, nouvelle dition, Paris, 1756, 4 vol. Dans cette
dernire dition, il occupe 16 pages de texte; Flamel
sen donne comme lauteur dans le Livre des Figures,
o il cite le Sommaire, cest une sorte le rsum de
la thorie et de la pratique du grand-uvre. Le commencement rappelle les premiers chapitres du Livre
des Lavres. Flamel aimait assez la posie ce quil
semble, si lon en juge par les nombreuses inscriptions en vers dont il a orn ses maisons et fondations.
Il est fort possible que sur le dclin de sa vie, il ait mis
en vers quelque ouvrage hermtique qui lui aurait
beaucoup servi.
Nous nous arrterons encore moins longtemps sur
122

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

le Dsir dsir. Il a t imprim en 1629 avec le Trait


du Soufre du Cosmopolite et luvre de Charles VI, sous
le titre suivant: le Trsor de philosophie ou le Dsir
dsir de Nicolas Flamel. Cet ouvrage connu aussi sous
le nom de Livre des six paroles, se trouve la suite du
prcdent dans la Bibliothque des philosophes alchimiques, tomeII, page 285. Vallet de Viriville confond
le Dsir dsir avec le Livre des Laveures. Il regarde
le premier comme une paraphrase assez large du
second, son erreur vient dabord de ce quil na lu ni
lun ni lautre, ensuite de ce que le Livre des Lavres
porte dans les manuscrits plusieurs titres secondaires,
ainsi nous lavons trouv sous les noms de: Livre des
rgimes, le Dsir dsir, la Fleur de Sapience, etc. Mais
en ralit le Dsir dsir imprim na aucun point de
ressemblance avec le Dsir dsir manuscrit qui nest
autre que le Livre des Lavres. Rien dans louvrage qui
nous occupe, ne pouvant le faire attribuer Flamel,
nous inclinons le considrer comme apocryphe.
Nous allons dire quelques mots dun manuscrit
original de Flamel qui semble perdu et qui na pas de
titre; nous lappellerons pour plus de commodit, le
Psautier chimique, Dom Pernety nous en a laiss la
description dans deux lettres insres dans lAnne
littraire de Frron en 1758 et en 1762. Ce trait tait,
parat-il, crit dans les marges dun psautier. En voici
le dbut:
Le commencement de la sagesse est la crainte du
Seigneur. Je, Nicolas Flamel, crivain de Paris, cette
prsente anne mil quatre cens quatorze, du rgne
de notre prince bnin Charles VI, lequel Dieu veuille
bnir, et aprs la mort de ma fidle compagne Pere123

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

nelle, I me pren fantaisie et liesse, en me recordant


dicelle, crire en grce de toy, chier nepveu toute
la matrise du secret de la poudre de projection ou
teincture philosophale, que Dieu a pris vouloir de
dpartir son moult chtif serviteur, et que ay rpr
et comme repreras29, en ouvrant30 comme te diray
Adonc ay escrit ce dit livre31 de ma propre main et que
avois destin lglise Saint-Jacques, estant de laditte
paroisse. Mais aprs que jeu recouvr le livre du Juif
Abraham, ne me prit plus vouloir de le vendre pour
argent, et jai iceluy gard moult avec cure, pour en
lui escrire le secret dalchemie en lettres et caractres
fantasis dont te baille la clef et noublie mie davoir
de moy souvenance, quand seroy dans le sudaire32; et
remmores adonc que jay fait tels documens, cest-scavoir afin que te fasse grand maistre en Alchemie En avant de dire mot sur la pratique douvrer,
jai vouloir de te conduire par thorique connoistre
ce quest lAlchemie, cest scavoir science muante
corps mtalliques en perfection dor et dargent, produisant sant aux corps mtalliques en perfection
dor et dargent, produisant sant aux corps humains
et muant viles pierres et cailloux en fines sincres et
prcieuses, etc.. Le Psautier chimique finissait ainsi:
Adonc as le trsor de toute la flicit mondaine, que
moi, pauvre ruril de Pontoise ay faict et maistris par
trois reprinses Paris, en ma maison rue des Ecri Repr: trouv. repras: trouveras.
Ouvrant: uvrant, travaillant.
31
Le psautier dans les marges duquel il crit le trait dalchimie.
32
Sudaire: suaire.
29

30

124

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

vains tout proche de la chapelle Saint-Jacques de la


Boucherie et que moi Nicolas Flamel, te baille, pour
lamour quay toi en lhonneur de Dieu Avises donc
chier nepveu de fair comme ay fait; cest scavoir de
soulager les povres nos frres en Dieu, dcorer le
Temple de notre Rdempteur, faire issir des prisons
mains captifs dtenus pour argent et par le bon et
loyal usage quen feras, te conduiras au chemin de
gloire et de salut ternel, que je, Nicolas Flamel, te
souhaite au nom du pre ternel, fils Rdempteur et
Saint-Esprit illuminateur, saincte, sacre et adorable
Trinit et Unit. Amen.
Nous avons cit ces deux prcieux fragments in
extenso, parce que ce sont malheureusement les seuls
que Pernety nous ait conservs et que le manuscrit
original semble perdu.
Dautres ouvrages ont t mis sous le nom de
Flamel par quelques bibliographes soucieux denfler leurs catalogues. Les annotations de Flamel sur
Denys Zachaire, imprimes dans le Theatrum chimicum, tomeI et dans la Bibliotheca chemica Mangeti,
tomeII, sont apocryphes, puisque Flamel vivait un
sicle avant Zachaire. De mme: Le grand Eclaircissement de la Pierre philosophale, mis sous son nom,
nest pas de lui, mais dun disciple de R. Lulle. Borel
attribue encore Flamel un manuscrit intitul: la
Musique chimique, sur lequel nous navons aucune
espce de renseignement.
En rsum, les seuls ouvrages qui puissent tre
attribus Flamel sont: Le Livre des Figures hiroglyphique, le Psautier Chimique et le Sommaire Le Livre
125

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

des Lavres est une simple copie de sa main Tous


les autres sont apocryphes.

126

CHRONOLOGIE DE LA VIE DE NICOLAS FLAMEL

1330
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1406
1407

(?) Naissance de Flamel.


(?) Mariage avec Pernelle.
Flamel achte le livre dAbraham Juif.
Il commence travailler daprs ce
manuscrit.
Premier don mutuel.
Plerinage Saint-Jacques-de-Compostelle.
Premire transmutation.
Deuxime transmutation.
Renouvellement du don mutuel.
Deuxime renouvellement du don mutuel.
dification dune premire arcade au charnier des Innocents. Portail de Saint-Jacques
de la Boucherie.
Il crit: le Sommaire philosophique.
Ratification du don mutuel.
Testament codicille et mort de Pernelle.
Flamel commence le Livre des figures
hiroglyphiques.
Visite de Cramoisy.
dification du portail de Sainte-Genevive
des Ardents.
Flamel achte des maisons rue de
Montmorency.
Achat de maisons rue Saint-Martin. Il fait
127

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE

1410
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1414
1417

travailler Saint-Nicolas-des-Champs. Il
lve une seconde arcade aux Innocents et
un mausole pour Pernelle.
Il achte une maison rue du cimetire SaintNicolas, ainsi que diverses rentes.
La chapelle de lhpital Saint-Gervais est
reconstruite ses frais.
Il termine le Livre des figures hiroglyphiques.
Il crit Le psautier chimique.
Mort de Flamel.

128

Table des matires

PRFACE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
CHAPITRE PREMIER
Naissance de Flamel Pontoise Ses parents Il vient stablir
Paris Son mariage avec Pernelle Condition de Flamel, La
petite cole La corporation des crivains se transporte aux
environs de lglise Saint-Jacques Vie prive des deux poux
Iconographie de Flamel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
CHAPITRE II
Songe de Flamel Achat du livre dAbraham Juif Description de
ce livre Flamel commence soccuper dalchimie Les conseils
de matre Anseaulme Flamel se dcide faire le plerinage
de Saint-Jacques-de-Compostelle.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
CHAPITRE III
Plerinage de Flamel Saint-Jacques-de-Compostelle Lgende
de Saint-Jacques Flamel fait la connaissance de matre Canches
Retour en France Mort de Canches Orlans Travaux
de Flamel Premire et seconde transmutation Prire
de Flamel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
CHAPITRE IV
Flamel sest-il occup dalchimie? Les raisons de labb Villain
Celles de Salmon Nos raisons Le livre dAbraham Juif
Flamel a t un alchimiste. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
CHAPITRE V
Flamel reconstitue sa fortune Don mutuel dification dune
arcade au Charnier des Innocents Le petit portail de St. Jacques
de la Boucherie La Croix dor hermtique Mort et
testament de Pernelle Son mausole. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
CHAPITRE VI
Diffrends de Flamel avec la famille de sa femme Visite de
Cramoisi dification du portail de Sainte-Genevive des ardents
Achats de diverses maisons La maison hospitalire de la rue

129

NICOLAS FLAMEL, HISTOIRE ET LGENDE


Montmorency dification dune seconde arche aux Innocents
Explication de ses sculptures La chapelle Saint-Gervais
Il travaille ses traits Mort de Flamel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
CHAPITRE VII
Pierre tumulaire de Flamel Analyse du testament de Flamel
Opinions de divers auteurs sur la fortune de Flamel Labb
Villain et Pernety Naud La Croix du Maine Hffer Le
roman de labb de Villars Figuier, Chevreul J.B. Dumas
Notre opinion. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
CHAPITRE VIII
La lgende de Flamel Histoire de Paul Lucas Flamel nest
pas mort Ses apparitions au xviie et au xixesicle Histoire de
Dubois, le dernier descendant de Flamel Disparition des diverses
fondations de Flamel Destruction de Saint Jacques la Boucherie
Les fouilles dans la maison de la rue des crivains Le pre
Pacifique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
CHAPITRE IX
Le livre dAbraham Juif Explication de ses figures Le
Livre des Lavres Description, citations Le Livre des figures
hiroglyphiques Son authenticit Le Sommaire
philosophique Le dsir dsir Le Psautier chimique
Traits apocryphes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
CHRONOLOGIE DE LA VIE DE NICOLAS FLAMEL . . . . . . . . . . . . 127

Arbre dOr, Genve, novembre 2007


http://www.arbredor.com
Illustration de couverture : portrait de Flamel, d Taite, fait daprs de celui qui
se trouve dans lhistoire critique de Nicolas Flamel et de Pernelle, sa femme, et qui
avait t grav daprs la statue de Flamel place dans une niche ct du portail de
Sainte-Genevive des Ardents, D.R.
Composition et mise en page: Arbre d'Or Productions

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