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UNIVERSIDAD TECNOLOGICA NACIONAL

FACULTAD REGIONAL AVELLANEDA

DEPARTAMENTO DE INGENIERIA QUIMICA


CATEDRA: INTEGRACION I
TITULO: ENERGIAS ALTERNATIVAS

PROFESOR: Ing. JORGE E. MUIO


JTP: Ing. Rodrguez, Pablo
AYUDANTE: Ing. Benedictto, German
ALUMNO: Cabello, Ian

Villa Dominico, 24 de Junio del 2016

ENERGIAS ALTERNATIVAS
Tema

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I
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Figura
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1.Clasificacin de energas
2. Distribucin porcentual del consumo de EA
3. Esquema de boyas
4. Mini represa, energa de mareas
5. El ciclo del carbn y la bioenerga
6. Fuentes de biomasa
7. Distribucin porcentual de potencial hidroelctrico
8. Represa hidroelctrica
9. Planta nuclear
10. Representacin de una central elica
11. Uso de la energa geotrmica
12. Esquema central geotrmica

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RESUMEN/ SOMARIO/ SUMMARY


I
II

III

IV
V

VI
VII

VIII
IX

Introduccin
Tipos de energa
a Problemtica con las energas generales
b Energas alternativas
Energa de los ocanos
a Energa de las olas
b Energa de las mareas
c Energa trmica de los ocanos
Energa de biomasa
a Procesos de conversin
Energa hidrulica
a Caractersticas generales
b Potencial de desarrollo
Energa nuclear
Energa solar
a Aplicacin de tecnologa
b Limitaciones
Energa elica
a A lo largo de los aos
Energa geotrmica
a Tipos de uso
b Limitaciones
Conclusin

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ENERGIAS ALTERNATIVAS
Resumen
El continuo y creciente estropeo del medio ambiente a nivel mundial y el agotamiento de las reservas de
combustibles fsiles: gas, petrleo y carbn, esto nos conlleva a buscar nuevas fuentes de energas que
sean de un tipo renovable, inagotable y sobre todas las cosas, limpia. Estas fuentes de energa entran la
radiacin solar directa, radiacin solar indirecta, donde podemos apreciar la hidrulica, las olas, la
trmica, la de los ocanos, la biomasa o la del viento, la energa geotrmica, la de las mareas y la
energa nuclear. El fin de esta monografa es dar caractersticas, ventajas y desventajas sobre estos tipos
de energa, para que se puedan incrementar en un futuro inmediato. Los resultados indican que la elica,
la solar fotovoltaica e hidrulica son las que ms posibilidades de crecimiento y participacin efectiva
tienen. Solo habra que esperar un apoyo del Estado que se base en polticas de estmulo y respaldo
financiero y la instauracin de una cultura energtica que respete el medioambiente, ahorro energtico y
la sustentabilidad.

Resumo
A contnua e crescente deteriorao do ambiente a nvel mundial e o esgotamento dos combustveis
fsseis: petrleo, gs e carvo, isto leva-nos a procurar novas fontes de energia que so, tipo inesgotvel
renovvel e, acima de todas as coisas, limpo. Estas fontes de energia vem da luz solar direta, luz solar
indireta, onde podemos apreciar o sistema hidrulico, as ondas, o calor, o oceano, biomassa ou elica,
geotrmica, energia das mars e nuclear. O objetivo deste trabalho fornecer caractersticas, vantagens
e desvantagens destes tipos de energia, de modo que eles podem aumentar no futuro prximo. Os
resultados indicam que elica, fotovoltaica e solar hidrulica so os mais potencial de crescimento e
participao efetiva tem. S se deve esperar apoio do Estado que baseado em polticas de estmulo e
apoio financeiro e o estabelecimento de uma cultura de energia que respeite o meio ambiente, economia
de energia e sustentabilidade.

Summary
The continued and growing spoiling the environment worldwide and the depletion of fossil fuels: gas, oil
and coal, this leads us to seek new sources of energy that are renewable, inexhaustible type and above
all things, clean. These energy sources come from direct sunlight, indirect sunlight, where we can
appreciate the hydraulics, the waves, the heat, the ocean, biomass or wind, geothermal, tidal and nuclear
energy. The purpose of this paper is to provide features, advantages and disadvantages of these types of
energy, so that they may increase in the near future. The results indicate that wind, photovoltaic, hydraulic
sun are the most potential for growth, and effective participation have. Only one should expect state
support that is based on stimulus policies and financial support and the establishment of an energy culture
that respects the environment, energy saving and sustainability.

ENERGIAS ALTERNATIVAS
I.

Introduccin

A lo largo de los aos, el desarrollo de la vida humana se ha basado en el aprovechamiento de fuentes


energticas de tipo fsil. Producto de su uso indiscriminado se ha generado un deterioro ambiental global
que puede llegar a niveles inimaginables si no se toman cartas en el asunto. Evidencias que ya sentimos,
como la degradacin del ecosistema mundial son: el calentamiento global, la disminucin de la capa de
ozono y la lluvia cida. Existe entonces la necesidad imperiosa de desarrollar otras fuentes energticas
que la sustituyan. En la actualidad existe una bsqueda incesante de formas de aprovechamiento de
stas energas que sean factibles tcnicamente y atractivas econmicamente. En esta monografa
intentaremos divisar sobre estas fuentes alternas de energa, en especial su factibilidad de desarrollo a
gran escala que permita una participacin importante a mediano plazo en el mercado energtico mundial
pudiendo dar una mejora en la calidad de vida, un desarrollo humano sustentable y evitando el continuo
deterioro del ecosistema mundial.
II.

Tipos de energa

Si bien las fuentes de energa pueden clasificarse de variadas formas segn el criterio usado, la
clasificacin ms amplia de la misma es en renovables y no renovables. Las primeras son aquellas que
se consumen a una mayor velocidad de lo que la naturaleza puede reemplazarlas; tal que la cantidad
total disponible es cada vez menor y su posibilidad de reposicin remota, en esta categora se ubican las
fuentes fsiles. Las segundas, son fuentes que o pueden reponerse al generarse por procesos cclicos de
periodicidad variable (desde horas hasta aos) o son inagotables. Se conocen genricamente como
energas alternativas (EA).
a)

Problemtica actual

En el siglo XXI, la humanidad tiene que afrontar tres grandes problemas: la superpoblacin, el
agotamiento de los recursos y la degradacin del medio ambiente. Todos ellos tienen un epicentro comn,
la energa.
Actualmente, cada persona consume, de media, el equivalente a 3 toneladas de carbn al ao, lo que
supone un consumo equivalente a 20.000 millones de toneladas en todo el planeta. Uno de los
problemas, es que el consumo est repartido de manera muy desigual, ya que las 10 toneladas que
consume un ciudadano en los Estados Unidos o las 5 en Europa occidental, contrastan con las 0,1 que se
consumen en muchos pases africanos. Tambin hay que tener en cuenta que el petrleo, el carbn y el
gas suponen un 85% del consumo energtico mundial, unos datos infinitamente superiores a los de
energas como la elica o la solar, que no superan el 0,5% del total.
Tanto el petrleo como el carbn y el gas son combustibles fsiles, por lo que hay que considerar los
efectos que pueden llegar a tener sobre el medio ambiente global. Cuando se queman, se emiten gases
contaminantes a la atmsfera, y una de las consecuencias que ms se deja notar es el efecto
invernadero. Tambin los accidentes tienen efectos devastadores sobre el medio ambiente.

La dependencia extrema que tenemos de los combustibles fsiles hace que no sean fciles de sustituir,
y en el siglo XXI ya se han hecho guerras por el petrleo y se seguir luchando por l, por lo que no
parece que las cosas vayan a cambiar a favor de las renovables.
b)

Energas Alternativas (EA)

Comprenden todas aquellas energas de origen no fsil y que no han participado significativamente en el
mercado mundial de la energa. Se tiende a usar indiscriminadamente los trminos renovables, nuevas y
no convencionales como sinnimos, no siendo totalmente correcto. As, el trmino no convencional no
significa necesariamente nuevo, como es el caso de la energa solar, conocida desde hace mucho
tiempo. Tampoco se debe confundir el concepto de energa renovable con el de energa no-convencional,
pues entre las fuentes energticas convencionales se encuentran algunas con caracterstica de
renovables, como la hidrulica o la bioenerga. Existen adems fuentes no renovables y no
convencionales como la energa geotrmica o la fusin nuclear. Las energas no agotables, como la
elica, comnmente se incluyen entre las renovables. De manera que el trmino alternativo es, quizs, el
ms adecuado para englobar todas estas opciones energticas y ser el utilizado en este trabajo. (Figura:
1).
ENERGIAS AL
TERNATIV
AS

NO RENOVABLES

Nuclear

Fusin

Fisin

RENOVABLES

Geotrmica

S olar

Directa

Trmica

Elctrica

Mareas

Electromagntica

Indi recta

Hidra
lica

Elica

Ocenica

Biomasa

Figura 1.Clasificacin de los EA.


La primera crisis de la energa, en la dcada de los setenta, renov el inters hacia estas fuentes
energticas relegadas por los combustibles fsiles; luego, en la dcada de los ochenta, ante las
evidencias de un deterioro ambiental generalizado atribuido principalmente a la quema de aquellos, el
desarrollo de las alternativas adquiri mayor importancia. Hoy en da, a ms de un cuarto de siglo,
muchas de las tecnologas de aprovechamiento han madurado y perfeccionado, aumentando su
confiabilidad y mejorando su rentabilidad para muchas aplicaciones.

Figura 2. Distribucin Porcentual del consumo de las EA por Fuente


Para el ao 2000, el consumo energtico de estas fuentes fue igual al 8 % del consumo mundial
correspondiente a 32 cuatrillones de BTU. El aporte porcentual de cada tipo de fuente a esta cifra se
muestra en la Figura 2. Si bien la participacin en el mercado todava es baja, se espera a mediano plazo
un incremento importante, las proyecciones optimistas establecen que las EA podran suplir el 50 % de la
demanda mundial de energa para el ao 2050 (Martnez, 2002). Un ejemplo de su creciente participacin
en el mercado energtico est en la produccin de energa elctrica, en el lapso 1991-2000 se ha dado
un aumento del 74 % en la potencia elctrica generada a partir de las energas geotrmica, elica, solar y
biomasa; del 22 % para la nuclear y del 20 % para la hidroelctrica (IEA, 2001).
En cuanto a su uso, este tiene motivaciones diferentes; as, para la mayora de los pases
desarrollados, esta obedece a:
1. Su necesidad de disponer de fuentes energticas seguras en contraposicin a los
combustibles fsiles, sumamente sensibles a perturbaciones geopolticas;
2. La creciente conciencia colectiva sobre los nocivos efectos ambientales del actual sistema
energtico, con la consecuente presin sobre los gobernantes e industrias;
3. El propsito de alcanzar la independencia energtica. Mientras que para los pases
subdesarrollados las EA se estn convirtiendo en la nica opcin factible para la satisfaccin de sus
necesidades energticas; as, en vastas regiones rurales de Amrica Latina, Asia y frica estn presentes
celdas fotovoltaicas, biodigestores, aerogeneradores, y otros dispositivos asociados con la conversin
energtica de las alternativas.
El impacto de las EA es de diferente naturaleza:
a. Ambiental, se estima que si para el ao 2010 se logra que el 15 % de la demanda proyectada
de energa en la Unin Europea provenga de aquellas se evitara la emisin a la atmsfera de 402
millones de toneladas de CO2 (Garca, 2002)

b. Financiera, la industria elica alcanz una cifra mundial de negocios de 1,7 billones de euros
en 1998 y el Banco Mundial predice que el mercado global de electricidad solar alcanzar los $ 4 trillones
en 30 aos (Garca, 2002);
c. Estratgica, se estima que EE.UU. podra producir 190 billones de galones por ao de etanol
usando sus fuentes de biomasa, reemplazando de esta manera la gasolina;
d. Social, el ritmo de creacin de empleo de las alternativas es cinco veces superior al de las
convencionales y su utilizacin masiva implica la participacin activa de la comunidad propiciando de esta
manera el desarrollo regional y la preservacin cultural.
III.

Energa de los Ocanos

Atrados constantemente por la Luna y calentados por las corrientes trmicas, los ocanos son un
reservorio de grandes cantidades de energa generada, sobre todo, a partir de los vientos que barren su
superficie. La idea de cmo aprovecharla ha intrigado al hombre por centurias, tal que existen una gran
cantidad de propuestas relacionadas con el potencial energtico marino y sus posibilidades de
explotacin.
Formas energticas marinas
a)

Energa de las olas

Las olas son causadas principalmente por la atraccin gravitacional del sol y la luna sobre los ocanos, el
movimiento relativo de estos cuerpos causa que la superficie de los ocanos se eleve y deprima
peridicamente. Por regla general se puede explotar cualquier costa con una cuota de mar de ms de
400 km; sin embargo, la mayor energa se produce en las costas situadas entre 30 y 60 de latitud norte
y sur; as, una ola del Mar del Norte de slo 1 metro de altura produce energa suficiente para alimentar
50 calentadores elctricos. En efecto, la energa de las olas es susceptible de convertirse en movimiento
mecnico til o presin hidrulica, que puede usarse directamente o para activar un generador elctrico.
Si se pudiese almacenar toda esa energa, el mar producira 2.000 millones de kW/h, el equivalente al
doble de electricidad producida en las centrales nucleares y trmicas.
Sin embargo, la energa de las olas tiene un uso bastante limitado, probablemente el ms
difundido sea las boyas de navegacin, donde se aplica el principio hidrulico del sistema cilindro/pistn.
Actualmente, existen miles de estas boyas en operacin, sin embargo su costo es competitivo si y solo si
es igual o menor a $ 0.10/KWh y la densidad de potencia promedio anual es de 50 KW/m. Desde hace
200 aos se han desarrollado ms de 1000 patentes para dispositivos olas/ocano y las investigaciones
bsicas se han concentrado en el uso de barreras para crear impedimentos artificiales con el fin de
controlar el flujo de las olas. Se destacan pocos pases como Gran Bretaa, Portugal, Japn, USA y los
pases escandinavos (Cavanagh, 1993). Mucho se debe aprender acerca del diseo de instalaciones y
los impactos de costos, ya que la utilizacin de la energa de olas solamente podra ser econmica donde

la fuente sea abundante; es decir, en sitios donde la energa se concentre en la forma de grandes ondas y
que la geografa provea sitios adecuados para la construccin de plantas.

Figura 3. Esquema de boyas


b)

Energa de las Mareas

A partir de los movimientos cclicos de elevacin y cada de las olas es posible generar potencia elctrica.
En este caso, las plantas de potencia funcionan bajo el mismo principio hidrulico de las plantas
hidroelctricas ordinarias, es decir diferencia del nivel de agua. Las plantas operan sincronizadamente
con el perodo de las mareas, por lo que la generacin tiene lugar slo en periodos entre 8 y 10 horas.
Hay solo unas cuantas plantas de generacin mareomotriz operando actualmente, la ms grande est
localizada en La Racine River en Francia donde existe una elevacin promedio de las olas de 7 m. Tiene
una potencia instalada de 240 GW y est conectada a la red desde 1966, la central tiene unas turbinas
situadas en tneles de hormign bajo el nivel del agua. El agua que entra y sale del estuario pasa por
estos tneles, con lo cual accionan las turbinas que, a su vez, mueven los generadores elctricos.
Tambin se puede mencionar la central de Kislaya, en la antigua URSS y la Seven-Barrage en Inglaterra
(Wardle, 1992).
Los posibles impactos ambientales son contrarios, por una parte es una energa renovable y no
contaminante y por otra, la construccin masiva de barreras y estructuras civiles asociadas con la
produccin de energa pueden perturbar el trfico de botes, barcos pesqueros, y posiblemente el hbitat
de aves marinas.

Figura 4: Mini represa, energa de mareas


c)

Energa Trmica de los Ocanos

Los ocanos almacenan una enorme cantidad de energa en forma de calor ya que alrededor de 1/4 de la
radiacin solar que llega a la tierra es absorbido por ellos. Si este calor pudiese ser utilizado de alguna
manera, sera una fuente superabundante de energa casi como la radiacin solar misma. Sin embargo,
existen varias dificultades: primero, la fuente se encuentra dispersa en vastas reas y la operacin de
cualquier tecnologa de conversin energtica en todas las estaciones y estados del tiempo debe
incorporar innovaciones importantes. Segundo, se deben tomar muy en cuenta las limitaciones impuestas
por la termodinmica clsica en cuanto a las diferencias de temperatura entre las fuentes; mientras que
estas diferencias en plantas de potencia convencionales que usan combustibles fsiles son de varios
cientos de grados, en el caso de las plantas trmicas ocenicas es mucho menor. As, las plantas de
Conversin de Energa Trmica Ocenica, (OTEC, siglas en ingls) deben funcionar con diferencias de
cerca de 20 C y an magnitudes de este orden se consiguen slo en aguas tropicales; en consecuencia,
la eficiencia de la conversin de energa es del orden del 5%, bastante baja en comparacin con el 35%
de plantas de potencia convencionales (Sanders, 1991). Las plantas OTEC tienen a su favor que son una
fuente de potencia disponible da y noche y con modestas variaciones de invierno a verano, es
ambientalmente benigna y algunas plantas OTEC pueden resultar en una absorcin neta de CO2.
Programas de I+D se estn llevando a cabo en varios pases, tales como Francia, Gran Bretaa,
India, Japn y USA, sus resultados sugieren una instalacin de 1.000 plantas OTEC a partir del ao 2010
buscando satisfacer la demanda para la regin Asia/Pacfico estimada en 20 GW en el 2020 y 50 GW en
el 2050. Sin embargo, la realizacin de estos proyectos depende del xito de las plantas prototipo
actualmente en evaluacin. Por todo esto, la de energa de los ocanos no parece tener el potencial para
ejercer un fuerte impacto sobre el mercado mundial de la energa y puede tener cierta importancia en
reas locales si existen fuertes desarrollos tecnolgicos y reduccin en los costos.

IV.

Energa de Biomasa

En sentido amplio el trmino biomasa se refiere a cualquier tipo de materia orgnica que ha tenido su
origen inmediato en un proceso biolgico y es, en ltima instancia, energa solar transformada por
fotosntesis. La madera, los deshechos de agricultura y el estircol animal se ubican en esta categora.
Su uso es de vieja data, la lea fue la primera y nica fuente energtica utilizada por el hombre para
satisfacer sus necesidades domsticas y todava es una fuente importante en muchos pases
subdesarrollados.
A partir de los aos sesenta se ha experimentado un progreso tecnolgico extraordinario en el
uso de esta fuente energtica. Adems, segn el concepto ecolgico moderno, a las fuentes forestales se
las considera como renovables, no slo por su reemplazo sino por su beneficio al ambiente, ya que tienen
la propiedad de reducir grandemente las emisiones de gases de invernadero o incluso establecer un
balance ideal (Ver Figura 6).

Figura 5. El Ciclo del Carbn y la Bioenerga


a)

Procesos de Conversin

Las aplicaciones ms importantes de la bioenerga son: produccin de calor, electricidad y combustibles.


Los procesos de conversin de la biomasa para estos fines son bsicamente de dos tipos: bioqumicos y
termoqumicos.

Produccin Bioqumica: los procesos asociados se basan en la descomposicin de la biomasa


mediante microorganismos en presencia o ausencia de oxgeno, y comprende principalmente la
produccin de combustibles lquidos etanol- por fermentacin. La seleccin del etanol se debe a
su habilidad para sustituir a la gasolina o servir como componente oxigenante de la gasolina y
antidetonante. La caa de azcar, el sorgo dulce, las frutas y la remolacha son los cultivos ms
fcilmente convertibles en etanol. En cuanto a los combustibles gaseosos se generan por
digestin anaerbica, el metano es el principal producto obtenindose adems lodos residuales

mejoradores de suelos o fertilizantes. Un tpico digestor artesanal es bastante simple y puede


producir diariamente un volumen de gas aproximadamente igual al volumen del digestor,
tpicamente de 50 m3, y que puede suplir las necesidades de una familia de tamao medio.
Tambin en rellenos sanitarios con una gran proporcin de desechos orgnicos hmedos y donde
proliferan las bacterias anaerobias se produce biogs.
Produccin Termoqumica: sus procesos se basan en la descomposicin de

la biomasa

mediante calor e incluyen la combustin directa, la pirolisis y la gasificacin. Segn las


condiciones de operacin se obtienen diferentes proporciones de producto slido, lquido o
gaseoso:

Pirolisis: es la degradacin trmica del material orgnico en ausencia de oxgeno a temperaturas


superiores a los 600 C. En especial, madera y residuos forestales pueden procesarse para
producir combustibles gaseosos y lquidos y tambin carbn vegetal, un biocombustible slido.

Combustin: es el sistema ms elemental y antiguo de recuperacin energtica, el calor generado


se utiliza tanto en instalaciones domsticas como industriales. El biocombustible slido ms
comn es la lea, tambin los residuos de las cosechas de granos, pajas de trigo, arroz y maz, se
pueden aprovechar para hacer funcionar pequeas centrales elctricas. La eficiencia trmica del
proceso es baja, oscilando entre el 20% y 22 %.

Gasificacin: consiste en una combustin incompleta de la que se obtiene principalmente un gas


combustible con un poder calorfico variable y que acta como portador de energa

Figura 6. Fuentes de biomasa

V.

Energa Hidrulica

El agua de los ros y corrientes en su retorno a los mares y ocanos como parte del Ciclo Hidrolgico es
el origen de la energa hidrulica, considerndose sta como la fuente renovable por excelencia y, quizs,
la forma ms antigua de aprovechamiento de energa para el desarrollo de las actividades productivas de
la humanidad. Su uso se fundamenta en la conversin de la energa cintica y potencial; la primera se ha
utilizado desde el tiempo de los antiguos romanos para actividades como molienda de granos,
aserraderos o simplemente como fuerza mecnica, los sitios donde estas fuentes de potencia mecnica
estaban disponibles determinaban la localizacin de los molinos y posteriormente las factoras e
industrias en la edad antigua y an moderna. En la segunda, la energa se deposita en forma potencial en
embalses y se transforma en energa aprovechable al desplazarse hacia niveles inferiores. La invencin
del generador elctrico y la turbina hidrulica a finales del siglo XIX proveyeron de los medios para la
generacin de electricidad a partir de energa hidrulica.
a)

Las caractersticas ms relevantes.


1.

Est ampliamente distribuida en el mundo. Existen potenciales en cerca de 150 pases y


aproximadamente, dos tercios de su potencial econmicamente factible permanece sin desarrollar
y se ubica mayoritariamente en los pases en desarrollo donde su capacidad de generacin es
ms urgentemente requerida (Ver Figura 7).

Figura 7. Distribucin del Potencial Hidroelctrico Mundial


2.

Es una tecnologa madura, con ms de una centuria de experiencia

3.

Cuando se compara con otras opciones de generacin a gran escala, tiene los costos de
operacin ms bajos y los ms largos ciclos de vida, as como tambin una contaminacin
atmosfrica mnima

4.

El combustible (agua) es renovable y no est sujeto a fluctuaciones en las condiciones del


mercado.

5.

Puede representar la independencia energtica de muchos pases. As, la hidroelctrica es la


mayor fuente de electricidad en Canad y Austria por encima del 60 % de la capacidad total, Brasil
con cerca del 90 % y Noruega y Zambia cercanos al 100 %.

Mientras que las innovaciones en las tecnologas de generadores no son vitales para nuevas
explotaciones de la energa hidrulica, los medios de transmisin elctrica si lo son ya que los sitios hidro
potencialmente explotables estn tpicamente localizados en regiones remotas a los sitios urbanos e
industriales de alto consumo elctrico, por lo que los costos de inversin en transmisin son
determinantes para la viabilidad econmica de un proyecto hidro. En cuanto a su impacto ambiental, su
efecto adverso tiene que ver con grandes proyectos (potencia del orden de los GW) ya que implican
obras civiles y embalses artificiales de gran escala que alteran y/o transforman irreversiblemente el medio
ambiente; mientras que en pequeos proyectos el impacto es mucho menor. De manera que la tendencia
es hacia el desarrollo de centrales elctricas pequeas.
b)

Potencial de Desarrollo

Actualmente, el uso de la hidroelectricidad es ya significante, con cerca del 10 % de la produccin


mundial de energa y un quinto de las necesidades elctricas del mundo. Existe una capacidad instalada
de 700 GW y 150 GW en construccin. El potencial hidro tcnicamente factible es de cerca de 14.400
TWh/ao, de los cuales un 60 % es considerado econmicamente factible. El desarrollo de este potencial
podra, en principio, cubrir el crecimiento de la demanda futura y jugar un rol importante en el
mejoramiento del estndar de vida en el mundo en desarrollo adems de hacer una sustancial
contribucin a evitar las emisiones de gases invernadero. Es claro entonces que la hidropotencia juega
un rol importante en el futuro, tanto en trminos del suministro de energa y desarrollo de las fuentes de
agua como en el desarrollo integral de la sociedad (Hammond, 2000).

Figura 8. Represa hidroelctrica

VI.

Energa Nuclear

Si bien se argumenta que no es una energa sustentable en el sentido completo del concepto, es una
energa superabundante y prcticamente inagotable. El estudio sistemtico de los problemas cientficos y
tcnicos relacionados con la fusin nuclear se remontan a los aos treinta, cuando se descubren las
reacciones de fusin exotrmicas. Como en el caso de la fisin y en tantos otros avances tecnolgicos,
los objetivos militares precedieron a los civiles tanto en el tiempo como en el orden de prioridad.
La investigacin de la fusin con fines prcticos comienza hacia 1950, con esfuerzos paralelos
en EE.UU., URSS y Gran Bretaa; sin embargo, todos los intentos para construir un reactor de fusin
eficiente fracasaron. Luego de dcadas de investigaciones, la fusin nuclear todava no ha sido probada
en principio, esto es, la fusin nuclear no est lista para desarrollarse como una tecnologa comercial
hasta que se demuestre que la energa liberada por las reacciones nucleares es mayor que la requerida
para que tales reacciones se den. En conclusin, la fusin nuclear permanece como una promesa a largo
plazo para su rol propuesto de una fuente alterna de energa. Incluso, an si se prueba la ganancia en
energa neta y se desarrolla la tecnologa de fusin nuclear para plantas de potencia, probablemente sea
incompatible con el concepto de sustentabilidad debido al gran tamao de los reactores y los problemas
relacionados con la operacin de tecnologa nuclear.

Figura 9. Planta nuclear

VII.

Energa Solar

Con las excepciones de la energa nuclear, geotrmica y mareas, todas las formas de energa usadas en
la tierra se originan a partir de la energa del sol, siendo sta el resultado de un proceso de fusin nuclear
que tiene lugar en su interior. De toda la energa producida, nuestro planeta recibe menos de una
milmillonsima parte; sin embargo, es una cantidad enorme en proporcin al tamao de nuestro planeta y
a los requerimientos de energa, basta decir que la energa diaria proporcionada por el sol a la Tierra es
aproximadamente igual al consumo mundial de energa en 27 aos. Al llegar esta energa a la superficie
terrestre se puede transformar en calor til, electricidad, o usarse para producir un combustible. Todo esto
demuestra su poder.
a)

Tecnologas de Conversin Solar

Las tecnologas solares se han usado en todas las pocas y en cada rincn del mundo siendo sus
referencias ms antiguas los espejos metlicos usados en la defensa de Siracusa por Arqumedes en la
Antigua Grecia y los tratados de Anthemius de Tralles en el siglo VI, (Cassedy, 2000). La invencin y
desarrollo de las tecnologas solares modernas datan de hace 40 aos, actualmente existen varias
suficientemente probadas y ya en fase de comercializacin para proporcionar servicios energticos a
viviendas individuales, conjuntos habitacionales, grandes complejos industriales y comerciales, e incluso
toda una ciudad.
Existen cinco tecnologas fundamentales: calentamiento de agua domstica, obtencin de vapor
(para generacin elctrica o uso industrial), calentamiento espacial activo, calentamiento espacial pasivo,
y conversin directa: energa solar/electricidad. Las tres primeras involucran el uso de colectores
trmicos, que comprenden desde colectores planos para calentamiento de agua hasta parablicos para
generacin de vapor. Por lo contrario, el calentamiento pasivo es ms bien materia de diseo
arquitectnico y en la conversin directa en celdas fotovoltaicas, no es necesario ningn esquema
colector de calor. Finalmente, combustibles alternativos como el hidrgeno se pueden obtener a partir de
reacciones qumicas manejadas por luz solar o por electrlisis en celdas de combustible.
b)

Limitaciones de la Tecnologa Solar

El problema con la tecnologa solar no es, como a veces se afirma, una rea terrestre insuficiente para
recolectar toda la energa necesaria para la sociedad, el mundo la tiene; por ejemplo, con cerca del 0,5 %
del rea superficial de la tierra se pueden satisfacer las necesidades energticas mundiales para un ao.
El problema es su costo, intermitencia y baja eficiencia. Estas deficiencias se estn tratando de superar,
as para el caso de los colectores solares, las innovaciones tecnolgicas se orientan a alcanzar bajos
costos de produccin y proveer almacenamiento de energa contra la intermitencia. Sin embargo, sta
tecnologa an no es competitiva con las fuentes fsiles, un sistema de calentamiento solar tiene un costo
de $ 17/MBTU, bastante lejos de los $ 9/MBTU para el petrleo o $ 6,60/MBTU para el gas natural (Era
Solar, 2001).

En cuanto a las FV, en la actualidad se estn desarrollando sistemas fotovoltaicos conectados


directamente a la red elctrica por lo que la energa se usa de inmediato por el propio usuario que la
genera, con la posibilidad de vender los excedentes de electricidad a las compaas generadoras, de sta
manera se evita el uso de bateras para el almacenamiento nocturno bajando as los costos. Su baja
eficiencia implica la necesidad de grandes arreglos que, a su vez, implican altos costos. Sin embargo,
ciertas investigaciones (Komersky, 1997) indican la posibilidad de alcanzar eficiencias entre 20% y 30%
en FV especiales. Adems, las mejoras en materiales y diseo han permitido un descenso pronunciado y
sostenido en los precios de los mdulos FV.
En Japn, el gobierno junto con el sector privado planea construir 70.000 hogares con tejas de
silicio que les proveer de la mayor parte de sus necesidades de energa elctrica y planes similares se
piensan llevar a cabo en los EE.UU. y pases europeos. Las estimaciones de crecimiento son de grandes
proporciones, Green Peace y la Asociacin Europea de Industria Fotovoltaica estiman que para el 2020,
la energa solar podra proporcionar electricidad a ms de mil millones de personas, creando dos millones
de empleos, reemplazando la energa producida por 75 centrales trmicas de carbn y evitando la
emisin de 664 millones de toneladas de dixido de carbono. La infraestructura solar tendra un valor de
inversin de 75 millardos de dlares al ao y bajara el costo de los mdulos solares a 1 dlar por vatiopico (British Petroleum, 2001). Sin embargo, para alcanzar estos niveles se requieren cambios profundos
en la infraestructura energtica. Sin duda, este tipo de energa es el epitome de la energa sustentable,
limpia e inagotable y a la cual apuestan la mayora de investigaciones sobre el sistema energtico del
futuro.

VIII.

Energa Elica

De la energa del sol que llega al planeta, el 2 % se convierte en viento. Este se origina por el
desplazamiento de grandes masas de aire de las zonas de alta presin a las de baja y por la rotacin de
la tierra (Cavallo et al, 1993). De todos los vientos generados, slo una fraccin muy pequea puede ser
aprovechada ya que se requieren condiciones de intensidad y regularidad; as, slo vientos con
velocidades promedio entre 5 y 12 m/seg son los aprovechables. Esta energa cintica puede convertirse
en energa til mediante un sistema compuesto por:
1. Un rotor, que convierte la energa cintica en un movimiento rotatorio
2. Un sistema de transmisin, que acopla esta potencia mecnica de rotacin
3. Una aplicacin, que puede ser: una aerobomba, si se trata de bombeo de agua; un aeromotor, si se
acciona un dispositivo mecnico y un aerogenerador si se trata de un generador elctrico. Esta ltima
aplicacin es la ms difundida y utilizada tanto en redes de distribucin como por usuarios remotos en
todo el mundo.

a)

Histricamente
Histricamente, las primeras aplicaciones de la energa elica fue la navegacin a vela, el

bombeo de agua, la molienda de granos y, slo a finales del siglo XIX, la generacin de electricidad. Los
molinos de viento proveyeron de energa a las civilizaciones europeas en la Europa medieval, con el
advenimiento de la energa basada en fsiles en el siglo 18 y la electricidad a finales del siglo 19, la
energa elica cay ms y ms en desuso y estaba virtualmente extinta en la segunda mitad del siglo 20
en la mayora de los pases industrializados (Hills, 1994).
Los desarrollos actuales empezaron en los aos 70, en especial los aerogeneradores; en su
versin moderna, los mismos se disean aprovechando el principio termodinmico del empuje similar al
de las alas de aviones y con una potencia terica mxima de conversin del 59 %. Los aerogeneradores
comerciales han ido incrementando su potencia alcanzando desde 500 hasta 1.000 kW de potencia
nominal; por ejemplo, con un aerogenerador con aspas de un dimetro de 40 m. y sujeto a vientos con
velocidad promedio de 8 mts/seg, puede proveer hasta 600 kW de capacidad, cantidad suficiente para
proveer de electricidad a un conjunto habitacional de 200 apartamentos. La capacidad mundial se ha
duplicado cada tres aos en la ltima dcada, llegando a 24.454 MW en el ao 2001.
Resulta difcil encontrar otra fuente energtica, alternativa o no, que crezca a esta velocidad.
Alemania tiene la capacidad ms alta del mundo, con un valor por encima de 6000 MW, pero Dinamarca
tiene el mayor nivel per cpita y una contribucin del 12 % a su sistema de generacin de electricidad.
Tambin es importante el desarrollo de Espaa, como resultado de una agresiva estrategia
gubernamental de fomento de alternativas al petrleo ha pasado de 75 MW en 1994 a 2270 MW para el
ao 2000. Resalta en particular la provincia de Navarra, con la industria elica de ms rpido crecimiento
en el mundo ya que partiendo de cero capacidad pas a obtener 23% de su electricidad del viento en
menos de tres aos (Era Solar, 2001).
En cuanto a costos, la electricidad elica ya es hoy competitiva. Los avances tecnolgicos en
diseo y transmisin han causado disminuciones significativas en el costo de inversin y produccin, tal
que los precios han bajado en un 85 % en los ltimos 20 aos. Actualmente los costos promedio de la
energa elctrica generada a partir del viento se ubican entre 4 y 8 centavos de dlar por kWh generado,
bastante cerca de los 2.5 centavos de dlar por kWh que actualmente cuesta la generacin convencional
mediante tecnologa de punta.
La energa elica es ambientalmente positiva, la mitad de la electricidad generada en Alemania
desplaza la energa equivalente a 5 millones de barriles de petrleo y evita el lanzamiento de 1,6 billones
de kilos de gases invernadero por ao y de otras emisiones que contribuyen al smog y lluvia cida. Las
perturbaciones ambientales estn asociadas con niveles de ruido, producto de la rotacin de las aspas y
dispositivos mecnicos, considerndose que 300-400 mt. es una distancia aceptable, para compensar el

ruido. Por otra parte, puede generar interferencia a ondas de televisin y radio. Tambin pudiese hablarse
de perturbaciones a la vida salvaje, especialmente de pjaros. El efecto visual, especialmente para
grandes arreglos de turbinas, tambin es uno de los ms obvios efectos ambientales. Sin embargo, los
aerogeneradores de tercera generacin superan en parte estas deficiencias, ya que son mucho menos
ruidosos y giran a bajas velocidades.

Figura 10. Representacin de una central elica

IX.

Energa Geotrmica

La energa geotrmica no es ms que el calor natural de la tierra y derivada del vapor o agua caliente
subterrnea producto de los acuferos y/o intrusiones del magma caliente cerca de la superficie.
Condiciones favorables para su desarrollo slo se dan en ciertas regiones de la tierra donde los
movimientos tectnicos en recientes tiempos geolgicos (alrededor de 25 millones de aos), han
permitido intrusiones del magma en la corteza terrestre; es decir, en regiones donde hay o hubo actividad
volcnica. En EE.UU., estos sitios se ubican en las inmediaciones de la falla paralela a la costa del
Pacfico, tambin en Alaska y Hawi. En el resto del mundo, adems de Islandia, es probable su
desarrollo a lo largo de la costa del Pacfico en Sur Amrica y en una lnea de oeste a este desde el
Mediterrneo cruzando el Medio Oriente hacia Asia. Si bien los baos termales se usaban ya en la
antigua Roma con fines teraputicos, las tecnologas de energa geotrmica no empezaron sino hasta el
siglo 20 (Howes, 1991). La primera produccin de electricidad a partir de vapor geotrmico se hizo en
Italia en el ao 1904.

a)

Tipos de usos:

1. Generacin de Electricidad
Para esta aplicacin, el fluido con una temperatura superior a los 150 C se extrae de los reservorios
subterrneos y eleva a la superficie a travs de pozos de produccin. Algunos reservorios producen vapor
directamente, mientras que la mayora produce agua en forma lquida de la cual el vapor se separa y
alimenta a turbinas conectadas a un generador. El tamao de estas plantas vara entre 0,1 a 150 MW.
El ms grande complejo de plantas, Los Geysers, est ubicado al norte de San Francisco,
EE.UU., la produccin de estas plantas ha cado en los aos recientes debido al agotamiento del acufero
que alimenta los manantiales. Esto ilustra la naturaleza perecedera de esta fuente y su incapacidad de
auto-renovarse a la misma velocidad a la cual est siendo explotada. Sin embargo, este declinamiento ha
sido parcialmente compensado con importantes adiciones de capacidad en varios pases.
Entre 1996 y el 2000 se ha dado un incremento del 8 % en la capacidad de plantas de potencia y
del 23% en la utilizacin; sin embargo, este crecimiento es ms lento que en la dcada pasada. El uso
total mundial de potencia geotrmica equivale a un ahorro de energa de alrededor de 26 millones de
toneladas de petrleo por ao y una reduccin de las emisiones de CO2 de 80 millones de toneladas/ao.
2. Aprovechamiento Directo del Calor
Se busca aprovechar el calor disponible (vapor o agua caliente), para procesos industriales y
calentamiento espacial. En ms de 60 pases se aprovecha directamente el calor geotrmico. Islandia es
un ejemplo estelar, en su capital, Reikiavik, ms del 85% de las residencias son calentadas por agua
geotrmica. La capacidad mundial alcanza a 16.649 MW, suficiente para proveer de calor a 3 millones de
casas; tres pases: EE.UU., China e Islandia, abarcan el 58 % de esta capacidad. En los ltimos aos,
sta se ha incrementado en un 56 % la capacidad y su uso en un 23%.
Una manera muy eficiente para proveer de calefaccin y/o acondicionamiento de aire a hogares
y edificios es mediante el uso de una bomba calrica geotrmica (Ver Figura 8). Esta puede mover calor
de dos maneras: durante el invierno, el calor es tomado de la tierra y alimentado a la vivienda; en el
verano, el calor es removido desde el edificio y disipado bajo tierra. Adems, la energa geotrmica se
aplica en determinadas tcnicas agrarias: acondicionamiento de invernaderos y procesos de secado de
cosechas, adems de los usos teraputicos y recreativos en SPA. Se estima que cerca de 40.000
personas en el mundo trabajan en la industria de produccin de electricidad y calor por este medio. Al
igual que la energa elica, son empleos locales que juegan un papel importante en el desarrollo regional
y nacional equilibrado.

Figura 11. Uso de la Energa Geotrmica


b)

Limitaciones

El potencial de la energa geotrmica es limitado (regionalmente) y agotable (para un sitio fijo) y los
avances tecnolgicos aparentemente no ofrecen grandes esperanzas para cambiar estas limitaciones.
Adems tiene problemas operacionales y ambientales que deben ser superados: los efluentes
geotrmicos pueden portar sales corrosivas y gases contaminantes, aunque las emisiones atmosfricas
son ms fciles de controlar que en una planta nuclear o en una que use combustibles fsiles. Por todo
esto es posible concluir que este tipo de fuente muy difcilmente llegar a tener un peso significativo en
los balances energticos a escala global, estando su utilidad concentrada en sitios muy especficos y por
tiempos limitados. Sin embargo, una tecnologa emergente, la llamada Hot Dry Rock, (HDR), avizora
cambios importantes; tal que el futuro de la energa geotrmica depender de la factibilidad tcnica y
econmica de esta tecnologa actualmente en fase experimental. Su potencial es tal que se ha estimado
que las fuentes de calor localizadas en profundidades accesibles en Norte Amrica y Europa susceptibles
de generar potencia por sistemas HDR es igual o mayor que la capacidad nuclear actual.

Figura 12. Esquema de central geotrmica

X.

Conclusin

El acelerado avance de la tecnologa asociada al aprovechamiento de las energas alternativas, su


consiguiente abaratamiento y la necesidad de preservar el ambiente las ubican como opciones a ser
consideradas en los planes energticos y ambientales. La energa solar fotovoltaica, elica e hidrulica se
ubican en primer lugar para sustituir a las energas fsiles, siendo de las ms eficientes, seguras
comparada a las dems, aunque no lo sea econmicamente.
Ya sea para proveer de servicios de energa a regiones apartadas, surtir la energa necesaria para la vida
cotidiana, y/o para ser parte integral de los sistemas que los proveen en centros urbanos, las energas
alternativas deben incluirse en los planes de toma de decisiones a nivel nacional, regional, empresarial y
hasta domstico.
Los beneficios del aprovechamiento de las energas alternativas son varios: empleo, desarrollo regional,
competitividad industrial, pero requieren que los gobiernos y la sociedad apuesten por su plena
introduccin en el mercado.

BIBLIOGRAFIA
El contenido es de mi autora y/o es una recopilacin de distintas fuentes.
Martnez de Bascaran, G. (2002) Medio Ambiente: futuro y pasado.
Carrasco, J. (1998) Estado del desarrollo tecnolgico del aprovechamiento de la biomasa.
Posso, F. (2015) Energa y ambiente: pasado, presente y futuro. Parte dos.

http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/20843/2/articulo5.pdf
http://metode.cat/es/Noticias/El-problema-de-l-energia
http://www.mundiprensa.com/catalogo/9788484763475/energias-del-siglo-xxi--de-las-energiasfosiles-a-las-alternativas
http://energia-nuclear.net/que-es-la-energia-nuclear