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C-I UN VOYAGE VERS LINFINIMENT PETIT : LATOME

I- Que faut-il savoir sur les atomes et les molcules aprs la 4me ?
Vous devez tre capable de diffrencier les formules des atomes et des molcules. Comment sy prend t-on ?
1- Atome :

Un atome est symbolis par une formule chimique qui est une lettre majuscule ventuellement suivie
dune lettre minuscule.
Exemple : atome dHydrogne : H
atome de cuivre : Cu

atome de carbone : C
atome de Fluor : F

atome doxygne : O
atome de fer : Fe

Remarque : Souvent cette lettre majuscule correspond au nom franais mais ce nest pas toujours le cas.
Exemples : Atome dor : Au
Atome dazote : N
Un atome a la forme dune sphre trs petite : 10 milliardime de mtre = 1 mtre / 10 000 000 000 = 1
10-10 m = 0,1 nanomtre = 0,1 x 10-9 m
2- Molcule :

Quest ce quune molcule ? Une molcule est un ensemble datomes lis entre eux.
On en dduit que la formule dune molcule sera soit avec plusieurs majuscules correspondant aux atomes
qui la constituent soit avec une lettre majuscule avec en indice un nombre qui indique le nombre
datomes qui la constitue.
Exemples : la molcule de dihydrogne : H2
La molcule deau :

H2O

molcule de dioxyde de carbone : CO2

molcule de dioxygne : O2

molcule de mthane : CH4

Modle molculaire : on peut reprsenter des molcules ou des atomes laide de modles.

Ci-dessous, aprs avoir crit la formule chimique de la molcule


de dioxygne O2 dessiner son modle molculaire.

criture dune formule molculaire


Symbole atome
Hydrogne

Symbole atome
Oxygne

H2 O
Lindice 2 indique le nombre
datome de la lettre prcdente (ici,
deux atomes dhydrogne)

Molcule deau
H 2O

Mme question pour la molcule de dioxyde de


carbone. CO2

3- Exercice :
Placer les espces chimiques suivantes, dans le tableau ci-dessous : C, H2O, Au, NH3, N, CO, Br2 :

Atome

Molcule

C, Au, N,

H2O, NH3, CO, Br2

Donner la composition de deux molcules (au choix) du tableau ci-dessus :


Molcule ammoniac NH3 constitue de 3 atomes dHydrogne H et dun atome dazote N.
La molcule de monoxyde de carbone CO est constitue dun atome de carbone et dun atome doxygne.
II- De quelle manire a-t-on atteint nos connaissances actuelles de latome ?
1- tude dun document : Historique de latome :
Durant plus de 25 sicles, un cheminement parfois tortueux sem dides, dintuitions,
dexpriences, de diffrents outils a permis de prouver lexistence des atomes et de connatre leurs
caractristiques.
Pour Dmocrite (400 avt JC), la matire est constitue de trs petits grains indivisibles
appels atome. Cette ide datome va cependant tre abandonne pendant 25 sicles !!!
Elle sera de nouveau mise en avant par John Dalton (1808). Pour Dalton, latome est une
sphre simple et indivisible, semblable une boule de billard.
En 1897, Joseph Thomson dcouvre un constituant de latome quil appelle lectron
(charge lectrique ngative). Dans le modle de Thomson, latome est constitu dune boule
remplie dune substance lectriquement positive fourres dlectrons ngatifs, ce modle est
appel le Pudding de Thomson (voir image ci-contre).
En 1909, Ernest Rutherford dcouvre quun atome possde un noyau qui est charg
positivement. Il propose un modle pour latome : les lectrons tournent autour du noyau (qui
est au centre) et lensemble noyau + lectron est lectriquement neutre. Le noyau est 100 000 fois plus petit
que latome.
En 1913, Niels Bohr, chimiste sudois, pense que les lectrons se dplacent sur des orbites bien dfinies.
Le modle imagin par le physicien autrichien Shrdinger en 1927, toujours utilis, dfinit des zones dans lesquelles il
y a plus de chances de trouver les lectrons mais sans connatre prcisment leurs positions. Le diamtre de latome
est de lordre de 10-10 m.

Le noyau de latome :
Le noyau de diamtre de lordre de 10-15 m, est form de deux types de particules appeles nuclons : le proton et
le neutron. Leurs caractristiques sont trs proches, mais le proton est charg positivement et le neutron na pas
de charge lectrique : il est neutre !!!
Questions :

a- Suite la dcouverte de Joseph Thomson, peut-on toujours dire quun atome est indivisible ? Justifier.
Non car llectron est une partie de latome. Il peut donc tre divis !!!
b- Quelles sont les 2 parties principales dun atome ? Un noyau central et des lectrons qui gravitent
autour du noyau.
c- Quel est le signe de la charge lectrique dun lectron ? Un lectron est charg ngativement.
d- Quelles particules trouve-t-on dans le noyau dun atome ? Quel est le signe de la charge lectrique de
ces 2 types de particules du noyau ? Les 2 types de particules dans le noyau sont :
- Le proton dont la charge lectrique est positive
- Le neutron dont la charge lectrique est neutre.
En dduire la charge lectrique globale du noyau. La charge lectrique du noyau est positive car il comporte
des particules charges positivement : les protons et des particules nayant pas de charge : les neutrons.
e- Latome est-il lectriquement charg ? Expliquez. ? Non, latome est lectriquement neutre cest dire
quil possde autant de charges positives contenues dans le noyau que de charges ngatives portes par
les lectrons.

f- Compare la dimension du noyau celle de latome. . Le noyau est 100 000 plus petit que latome. Si
diamtre du noyau gale 1 cm alors le diamtre de latome gale 1*100 000 = 100 000 cm = 1 000 m
= 1 km !!!
g- Quy a-t-il entre noyau et les lectrons ? Le vide donc rien !!!
h- A votre avis, les recherches sur latome continuent-elles ? Oui, il y a le grand collisionneur la frontire
France-Suisse au CERN.

III- Latome :
1- Composition dun atome : (que contient-il ?)
Un atome est constitu :
- dun noyau contenant des nuclons. Il y a les protons de charge lectrique positive et des neutrons
nayant pas de charge lectrique donc neutre. Le noyau est charg positivement.
-

dlectrons (charges ngatives) qui se dplacent autour du noyau

entre le noyau et les lectrons, il ny a rien : le vide !!!

Atome de sodium Na

11 -

Lgende :
: lectron
: noyau

11 +

neutron

proton

noyau
Ce noyau possde 11 protons
(et 12 neutrons)

Schma dun atome

Attention : ce schma nest pas lchelle

2- Caractristiques dun atome : (forme, taille, charge lectrique, masse, .)


Un atome a une forme sphrique. Le diamtre dun atome est de lordre de 0,1 nm (nanomtre : 1 nm = 10-9
m). Il possde un noyau central charg positivement autour duquel tournent des lectrons chargs
ngativement.
Le noyau est compos de nuclons : les protons chargs positivement et les neutrons nayant pas de charge
lectrique. Le noyau est 100 000 fois plus petit que latome !!!
La masse de latome est pratiquement gale celle du noyau.
Un atome est lectriquement neutre cest dire il possde autant de charges positives contenues
dans le noyau que de charges ngatives portes par les lectrons.
3- Symboles des atomes : Voir I)

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